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Continentes

Un continente es una gran extensin de tierra que se diferencia de otras menores o sumergidas por conceptos geogrficos y culturales como ocanos yetnografa. La palabra viene del latn continere, que significa mantener juntos y deriva del continens terra, las tierras continuas. Literalmente, el trmino se refiere a una gran extensin de tierra en la superficie del globo terrestre. Sin embargo, esta definicin estrictamente geogrfica es frecuentemente modificada de acuerdo a criterios histricos y culturales. As, hay algunos sistemas de continentes que consideran Europa y Asia como dos continentes, mientras que Eurasia no es ms que una extensin de tierra, y otros lo hacen a la inversa. La definicin poco clara de continente ha dado lugar a la existencia de varios modelos y actualmente se reconocen entre cuatro y siete continentes. Pero esto no ha sido siempre as y esos modelos han variado a lo largo de la historia y el descubrimiento de nuevos territorios. En su acepcin comn, la zona continental incluye tambin las islas pequeas situadas a corta distancia de la costa, pero no las que estn separadas por brazos de mar importantes. Desde una perspectiva cientfica, el continente tambin incluye las islas vinculadas a las placas continentales, del modo en que las islas Britnicas pertenecen a Eurasia.

En realidad no existe una nica forma de fijar el nmero de continentes y depende de cada rea cultural determinar si dos grandes masas de tierra unidas forman uno o dos continentes, y en concreto, decidir los lmites entre Europa y Asia (Eurasia) por una parte, y Amrica del Norte y Amrica del Sur (Amrica) por otra. Los principales modelos son los siguientes: 4 continentes
1 2 3

Amrica

Eurafrasia

Ocean a fric a a fric a a Ocean a Ocean a

Antrtid

5 continentes

4 5

Amrica

Asi a Asi a a a

Europ

6 continentes

2 3

Amrica

Europ

Antrtid

6 continentes

6 1

Norteamri

Sudamri

Eurasia

fric

Ocean

Antrtid

ca 7 7 6 8 9 10 continentes
11

ca

Norteamri Sudamri Asi Europ fric Australi Antrtid ca ca a a a a a

4 continentes: Algunos sugieren que Europa, frica y Asia deberan conformar un nico continente llamado Eurafrasia. Este modelo se basa en una definicin estricta de continente como un rea de tierra continua, en donde fronteras artificiales como los canales de Suez y Panam no seran verdaderas barreras intercontinentales. 5 continentes: Modelo tradicional en que se muestra slo con los continentes habitados 2 3 5 (excluyendo la Antrtida) como se ve en los 5 anillos del logotipo olmpico. Este es el 12 modelo que usa la ONU. 6 continentes (modelo tradicional): Al modelo tpico de 5 continentes se le ha agregado la Antrtida. Este modelo tiene una base cultural e histrica y se ensea en Amrica Latina y algunas partes de Europa como Espaa, Portugal, Italia, Grecia y Blgica. 6 continentes (modelo geolgico): Guarda una relacin aproximada con las placas tectnicas continentales, por lo que Europa y Asia forman un solo continente denominado Eurasia y en cambio Amrica est dividida en 2 continentes. Es el modelo preferido por la comunidad geogrfica de los pases de la antigua Unin Sovitica y por Japn. 7 continentes: Modelo convencional que se ensea habitualmente en la mayora de los pases de habla inglesa y en China. El concepto Oceana se suele reemplazar por el de continente australiano y Centroamrica est incluida dentro del continente Norteamrica.

Aspectos geopolticos de frica

En este apartado, tendremos en cuenta sobre todo ese eje fundamental en poltica que es el respeto de las libertades en un Estado. Para ello, vamos a valernos de un anlisis de dos instituciones bsicas de la vida poltica negro-africana: su constitucionalismo y sus regmenes polticos. 1. El constitucionalismo negro-africano Al introducirnos en esta temtica, cabe decir con Monique Lions que: "Como advertencia general, precisa subrayar el fenmeno de verdadera inflacin constitucional que frica Negra conoce desde la independencia." Esta generalizacin del constitucionalismo africano parece obedecer a un movimiento que se di en el siglo XIX en Europa, llamado el movimiento constitucionalista, nacido de la Ilustracin Francesa.

Dicho movimiento expandi la idea de que "estar dotado de Constitucin (se entiende, claro, en sentido formal) era algo as como la prueba de incorporacin a "las Luces", a la libertad, al progreso (hoy diramos que era prueba de modernizacin del pas). No tener constitucin era tanto como permanecer an en el oscurantismo, en la supersticin, en la servidumbre" Igual que en Europa donde la consecuencia prctica del movimiento constitucionalista fue la rpida universalizacin de las constituciones, en frica Negra los distintos pases al adquirir su independencia adoptaron tambin una constitucin por un fenmeno de moda. A la mayor extensin del hecho constitucional en frica Negra independiente, no ha seguido en absoluto su mayor valoracin real. Fuera cual fuera la forma de gobierno, el poder poltico ha seguido siendo muy aplastante. Antes de seguir con la otra institucin de la vida poltica negro-africana, cabe constatar dos cosas: - La primera consiste en pensar que la inefectividad de la constitucin en frica Negra, no debe llevarnos a borrarla de nuestro mbito poltico porque es algo fundamental en un Estado de derecho. Su presencia, aunque todava ineficaz en las polticas negroafricanas puede servir de trampoln a las futuras generaciones con vistas a su autntico desarrollo como garanta de las libertades de los ciudadanos. - La segunda consiste en preguntarnos con Jean du Bois de Gaudusson si la inefectividad y no-aplicacin de la constitucin en frica Negra, "proviene como se ha avanzado a veces de las especificidades culturales de un continente que sera refractario a ello, o es ms bien consecuencia del autoritarismo de gobernantes reticentes a limitar y repartir el poder?" Sin negar por supuesto que haya elementos culturales que puedan dificultar un constitucionalismo real en nuestro continente, nos parece que la gran razn de su noaplicacin est en el autoritarismo de los dirigentes polticos que de hecho acuden a los argumentos de tipo cultural para justificar su actuacin. 2. Los regmenes polticos negro-africanos Sin duda ninguna, la dcada de los sesenta es, dentro de la vida poltica negro-africana, la dcada de las independencias despus de casi dos siglos de colonizacin. Al final de esa dcada, en 1970, frica Negra cuenta con 35 pases independientes. Pero a pesar de esas independencias y de los distintos matices econmicos, sociales y culturales que configuran los nuevos Estados independientes, stos tienen todos unos regmenes polticos perfectamente equiparables. Son de alguna manera regmenes autoritarios en donde se da una gran concentracin del poder poltico en un sujeto o en un grupo muy reducido de sujetos. Aunque son pocos los pases que mantienen abiertamente un rgimen autoritario, sin embargo, el autoritarismo est de hecho generalizado en frica Negra. Se ha intentado no slo explicar sino tambin justificar dichos regmenes con argumentos de distinta ndole, de los cuales destacamos los de ndole sociolgica y econmica.

Los argumentos de tipo sociolgico Parten del hecho "por otra parte cierto" de que en frica Negra, el Estado casi nunca corresponde con una nacin preexistente. Generalmente, ste tiene su origen en una creacin muy artificial de los antiguos colonizadores. Los nuevos Estados se encuentran entonces con el problema o de su propia supra-densidad o infra-densidad respecto de las comunidades sociolgicas preexistentes que slo muy difcilmente aceptan un poder poltico que les es extrao. De ah a veces las revoluciones, las guerras tribales, los separatismos, que despedazan frica Negra. Los argumentos de tipo econmico Parten del hecho de que los nuevos Estados negro-africanos son todos Estados pobres. Ahora bien, las estructuras sociales son frecuentemente denunciadas como causa de esa pobreza, teniendo en cuenta el estancamiento econmico del que seran responsables. De ah la necesidad de que un poder poltico fuerte pueda cambiarlas, al mismo tiempo que realiza una planificacin de la economa nacional. Ante esa situacin, era suficientemente justificada para algunos la necesidad del autoritarismo para realizar la cohesin nacional y promover el desarrollo econmico. Al respecto, escribe Monique Lions: "El rgimen poltico que la lgica impone en el frica recin independizada tiene que ser de inspiracin autoritaria y centralista, con miras a una doble meta de edificacin y de educacin. Se trata, nada menos, de edificar el Estado, educar las masas y levantar su nivel de vida, suprimir el marco tribal y las "micronaciones" que ha engendrado, eliminar las rivalidades regionales y realizar la unidad nacional; en resumen, se trata de transformar el universo de la tribu en un conjunto de Estados Modernos." Es esta opcin poltica, la que de hecho ha tenido xito en tierras africanas, donde los gobiernos se han desentendido de los derechos y libertades de los ciudadanos en nombre de una pretendida cohesin nacional y sobre todo de un pretendido desarrollo econmico. Pero la actual situacin socio-econmica, nos lleva a pensar que el autoritarismo con vistas a unas transformaciones socio-econmicas no ha podido ser justificado. Todo al contrario, el resumen de la accin de los gobiernos negro-africanos, tal como nos la presenta Achile Mbembe es bien triste: "regulacin neo-patrimonial y burocrtica de la economa, clientelizacin de la sociedad, economa de racionalizacin, el peso de una deuda externa siempre creciente, degradacin dram tica de las condiciones de vida de importantes capas de la poblacin, xodo masivo en la economa paralela, subida del cinismo y prdida de confianza en la ideologa oficial, programas de austeridad y de reestructuracin en contracorriente a toda perspectiva de crecimiento, dilapidacin del capital humano a travs de la coercin y del terror, poderes polticos sumisos a fuertes presiones internas y externas." En todo este aspecto de los regmenes autoritarios, habr que tener muy en cuenta el hecho de los golpes de Estado que colorea de manera distinta la poltica negro-africana, por su muy notable presencia.

2. EL ASPECTO ECONMICO Nuestro propsito aqu es simplemente recoger un conjunto de datosbsicos que nos permitan entrever esa situacin socio-econmica en la que est viviendo frica Negra hoy. Junto a la euforia general que se di despus de las independencias, nos encontramos con un conjunto de autores que empiezan a denunciar unas situaciones sobre todo econmicas que hoy, han llevado el continente al borde de la asfixia. Si en 1962 R. Dumont deca que frica Negra haba despegado mal; si en 1980 hablaba de una frica Negra estrangulada; hoy, despus dems de una dcada, la situacin socio-econmica negro-africana se ha degenerado drsticamente: frica Negra est al borde de una muerte inminente. Es lo que aparece en los ltimos informes sobre la situacin socio-econmica mundial. Los datos que manejaremos aqu estn sacados de dichos informes La realidad socio-econmica de Africa Negra nos es algo conocida por los medios de comunicacin. Por ello, nos limitaremos a aportar algunos datosms en forma de anotaciones sin abundar en los nmeros. 1. Es algo conocido por todos que frica Negra es el sub-continente ms pobre de la tierra con una poblacin mayoritariamente sumergida en una pobreza absoluta. Con unos 216 millones de pobres, se calcula que en el ao 2000 tendr unos 304 millones de pobres. Por pobres aqu, no se trata de cualquier pobreza, sino de seres humanos cuyos ingresos no les permiten pagar una dieta mnimamente adecuada ni tampoco la satisfaccin de necesidades distintas de las alimentarias. 2. Se ha relacionado generalmente la pobreza de frica Negra con su explosin demogrfica. Por ejemplo, el Informe anual 1994, del Banco Mundial explica el car cter desalentador del crecimiento econmico de frica Negra por su elevada tasa de crecimiento de la poblacin. Sin embargo, la realidad nos muestra que no hay una relacin directa entre densidad de la poblacin y nivel de vida. As, por ejemplo, Alemania y Burundi son dos pases que pertenecen a los pases de alta densidad (200 oms habitantes por km2), pero mientras Alemania es uno de los pasesms ricos del mundo, con un PIB per cpita de $23.650, Burundi sigue formando parte de los pasesms pobres del mundo con un PIB per cpita de $210. Por lo tanto, parece obvio que el desarrollo no va principalmente unido a una disminucin de la poblacin sino a una apropiacin desigual de los recursos disponibles. De ah que tengamos que decir con Francis Moore Lappe y Rachel Schurman que: "La posibilidad de que el planeta pueda evitar un nivel de superpoblacin depende de que "los pobres puedan tener mayor seguridad yms oportunidades" 3. Es frecuente justificar la crtica de la explosin demogrfica negro-africana y del Tercer mundo en general por la limitacin de las reservas mundiales y la necesidad de solidaridad con las generaciones futuras.

Pero acasose ha pensado un poco en el hecho evidente de que Occidente,adems de tener mayor poblacin, consume ms reservas mundiales que frica Negra? Hablando por ejemplo del consumo de energa, los datos que tenemos nos dicen que pases con semejante densidad tales como Uganda y Espaa, tienen un consumo absolutamente dispar. Cuando un ciudadano de Uganda consume una energa de 25 kilogramos equivalentes en petrleo, el ciudadano de Espaa consume 2.229. Con estos datos, nos parece evidente que "lo que amenaza agotar los recursos no es el consumo de subsistencia de las mayoras desheredadas, sino el derroche caprichoso de las sociedades opulentas" Tambin nos preguntamos:de dnde surgen por un lado esa exigencia tica de solidaridad con los generaciones futuras y por otro lado esa profunda falta de solidaridad con otros pueblos presentes que pasan hambre y miseria?Acaso valen ms los que vendrn que los que ya estn? Cabe opinar que esa continua vuelta sobre la limitacin de la natalidad radica en un doble miedo: por un lado, el miedo a que si aumenta la poblacin de frica Negra y del Tercer Mundo en general, a Occidente le quedar poco para su derroche; por otro lado, el miedo a ser asediado por frica Negra y el Tercer Mundo en general. De ah la urgencia por cerrar las fronteras de Europa a la Inmigracin. 4. La deuda externa es tambin un captulo preocupante de la realidad socioeconmica negro-africana como lo muestran los datos. Se estimaba que la deuda externa total de los pases en desarrollo era de 1,7 billones de dlares al final de 1993. De toda esta cantidad, nada menos que 156.400 millones de dlares constituyen la deuda externa de frica Negra que ha ido increment ndose a lo largo de los cinco ltimos aos.

Descripcin de frica Un interesante anlisis comparativo de los textos de temtica africana de Len el Africano yLuis del Mrmol Carvajal. El presente trabajo adems de incluir sendas pequeas biografas de los autores centra su atencin en aspectos como el anlisis etimolgico del nombre del continente africano o la divisin de frica. Len el Africano fue un gegrafo hispanorabe, llamado antes de su conversin al cristianismo Al-Hasan ben Muhammad Al-Wazzan Al-Fasi AlGarnati, el cual naci en Granada en el ao 893 de la Hgira, es decir, hacia 1487-1488 d.C., y emigr a Fez con su familia cuando los Reyes Catlicos conquistaron Granada. Empez a estudiar las letras rabes en uno de los dos colegios de dicha ciudad, que l mismo describe al referirse a Fez. Despus, Len el Africano estudiara lengua y religin, adems de Retrica, Derecho y Potica. Al concluir su perodo de formacin, Len el Africano realiz el primero de sus dos viajes a Constantinopla, recorriendo a su vez la Arabia Desierta, Feliz, Ptrea, la parte de Egipto que pertenece a Asia, Babilonia, Armenia, parte de Persia y de Tartaria. En este viaje ira tambin a la Meca y, a su vuelta, entrara al servicio de los ltimos reyes de la dinasta Banu Marn. En el ao 915 de la Hgira, esto es, en 1509-1510 d.C., acompa al comisario del rey de Fez a Tafza. En ese mismo ao estuvo tambin en Efza y en Sella, que es Sal. Dos aos despus fue a Magran y, al ao siguiente, viaj de Marruecos a Siyilmasa. En el 919 de la Hgira (1513-1514), viaj desde Marruecos a Hea, para dirigirse despus a la regin del Sus. Sin embargo, antes de que finalizara el ao, haba regresado ya a la regin de Duccala. En el ao 922 de la Hgira (1516-1517) hizo su segundo viaje a Constantinopla, pasando por Tlemecen, Argel, Buga, Constantina y Tnez, desde donde ira hasta la regin de Numidia. A su regreso, fue a Egipto, lugar en el que se encontraba en el ao 1517, poco tiempo despus de la conquista de esta zona por el Sultn turco Selim. En 1518 fue desde Trpoli de Berbera hasta la isla de Gelbes, en la que fue capturado por unos corsarios sicilianos (segn Ramusio), o por una escuadra cristiana (en opinin de Widmannstad). Existen pocas noticias acerca de la vida de Len el Africano en Italia, pero segn Widmannstad, habra sido ofrecido como tesoro inestimable por su erudicin al Papa Len X. Este pontfice fue el responsable de su conversin al cristianismo, por lo que en su bautismo se le impusieron los dos nombres del Papa: Juan y Len. Desde entonces, Len el Africano vivi en Roma y en Bolonia e hizo diversos viajes por Italia.

Divisin poltica de frica En la actualidad frica se divide en 54 pases. Est formada por dos regiones, frica negra, y frica mediterrnea tambin llamada frica blanca, en su mayora los pases del frica blanca se rigen por el Corn y siguen la religin islmica. Son cinco las naciones ubicadas en esta regin Marruecos, Egipto, Tnez, Libia y Argelia. Estas cinco naciones comparten similares caractersticas geogrficas, culturales y econmicas. En ocasiones se suele incluir a Etiopia en este grupo por su similitud en tradiciones y cultura. Estas naciones basan su economa en actividades tales como la pesca, la ganadera, y la minera, tambin el cultivo de algodn, ctricos y olivo. frica Negra o Subsahariana se divide en 47 naciones, dividida en las siguientes regiones, frica Sudanesa, frica del Sahara, frica ecuatorial, frica Austral y frica Insular. En su mayora los pases que componen frica negra han sido colonias europeas y es debido a esto que han tenido un desarrollo ms tardo que el resto de los pases del continente. Debido a la gran cantidad de pases que componen esta franja se han agrupado en varios grupos frica del Shara que se compone por Sudn, Mauritania, Nger, Mal y Chad, todos estos pases alcanzaron su independencia poltica en 1960. La regin del Sudan la componen Senegal, Gambia, Guinea-Bassau, Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana, Togo, Benn. Nigeria, Burkina Faso, Djibouti y Eritrea. Estos pases se caracterizan por tener costas exceptuando Burkina Faso. frica Ecuatorial se divide por la cuenca del Congo y la regin de los Grandes Lagos (Uganda, Ruanda, Burundi, Kenia y Tanzania). frica Austral Zambia, Lesotho, Malawi, Zimbabwe, Botswana, Sudfrica, Angola, Mozambique, Namibia, Suazilandia. La regin de frica insular se encuentra compuesta por 6 islas Cabo verde, Santo Tom y Prncipe, Madagascar, Seychelles, Mauricio y Comoras. En el continente tambin hay ciertas dependencias que pertenecen a pases extranjeros. Fuente.

Caractersticas geogrficas de frica


frica, tercer continente ms grande de laTierra, con islas adyacentes, que ocupa una superficie de unos 30.243.910 km, alrededor del 20% del total de la masa terrestre. Baado por las aguas delocano Atlntico al oeste y del ndico al este, est separado de Europa y Asia por el estrecho de Gibraltar y el mar Mediterrneo, al norte, y por el canal de Suez y el mar Rojo, al noreste. A finales del siglo XIX se produjo el reparto de frica, hecho determinante en la evolucin econmica y social del continente a lo largo de la pasada centuria. El relieve africano presenta numerosas mesetas que se ubican hacia el centro del Sahara, el borde de la cuenca del Congo o Zaire y casi todo el sur del continente. La regin ms elevada de frica se localiza en la parte oriental; la zona etipico-somal y los lagos ecuatoriales, donde se encuentran las cimas ms altas del continente: el Kilimanjaro, el Kenia y el Ruwenzori. Entre los ros ms importantes de frica se encuentran el Nilo, que es el ms largo del mundo (aproximadamente 6,700 km); y el Congo o Zaire, el ro de mayor caudal en este continente y el segundo en el mundo, despus delAmazonas. Los lagos en frica no son numerosos; adems, muchos de ellos llegan a desaparecer en periodos de sequa; sin embargo, su lago ms importante, el Victoria, se encuentra entre los ms grandes del mundo. Otros lagos importantes son: Nyasa, Moero y Tangaika, entre otros. Por su situacin geogrfica, frica es un continente generalmente clido debido a que la lnea del Ecuador lo divide casi por la mitad y aproximadamente tres cuartas partes de su territorio quedan comprendidas entre los trpicos, por ello la temperatura promedio es de 26 C. Tambin hay climas secos desrticos, como los que predominan precisamente en los desiertos africanos; y en la parte sur, encontramos climas templados

Hidrografa de frica

El estrecho de Gibraltar es una separacin natural entre dos masas de agua: el mar Mediterrneo y el ocano Atlntico y entre dos continentes: Europa y frica. Fuente: NASA - National Aeronautics and Space Administration.