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Cmo evitar prdidas de aire comprimido

Por Lic. Marco Vasquez V. Sales Manager de Kaeser / Tomado de la revista Seminario

Puntos importantes para el saneamiento de una red de aire comprimido Ao tras ao, miles de dlares se disuelven en el aire: nunca mejor dicho. El motivo? Las redes de aire comprimido viejas o mal mantenidas disparan el consumo de energa de los sistemas neumticos. A continuacin, algunos consejos para sanear las tuberas en la red de aire comprimido.

1. Requisito bsico: aire comprimido seco

Al planificar una red de aire comprimido nueva se pueden evitar fallos y con ellos, problemas futuros. Sin embargo, el saneamiento de una red existente suele presentar ms dificultades y ser especialmente complicado si se contina alimentando el sistema con aire hmedo. Antes de iniciar el saneamiento es imprescindible tener una unidad central de secado.

2. Qu hacer en caso de grandes cadas de presin en la red?

Si continan siendo grandes las cadas de presin luego de instalar aparatos de tratamiento adecuados, la razn ser los depsitos en las tuberas, los que se forman por las impurezas que arrastra el aire comprimido y que reducen la seccin disponible de la tubera al mnimo. a) Cambiar o limpiar por soplado Si los depsitos ya estn endurecidos, en la mayora de los casos ser necesario cambiar los tramos de tubera afectados. Sin embargo, es suficiente limpiar las tuberas soplando con aire comprimido y secarlas a continuacin si las impurezas no redujeron notablemente su seccin. b) Instalacin de tuberas adicionales Una solucin para tuberas que perdieron buena parte de su seccin por depsitos es instalar tramos de tubera paralelos conectados a la primera red. Si el estrechamiento de las tuberas es extremo, conviene instalar un anillo completo suplementario (ilustracin 1). Si dimensionamos este segundo anillo correctamente, adems del efecto principal deseado (reduccin de las prdidas de presin), conseguiremos una mejor distribucin del aire comprimido. Otra posibilidad de sanear tuberas daadas consiste en instalar tuberas cruzadas (ilustracin 2).

3. Clculo y eliminacin de fugas

Las medidas de saneamiento sern ptimas solo si se eliminan tambin las fugas de la red de aire. a) Determinacin de las prdidas totales por fugas Antes de buscar los puntos de escape en las tuberas, determine el alcance total de las prdidas por fugas. Para ello existe un mtodo sencillo con ayuda del compresor. Primero se desconectan todos los consumidores de aire y se miden los periodos de conexin del compresor. Usaremos los resultados para calcular las fugas segn la frmula siguiente: Leyenda: VF = Volumen de fugas CFM VC = Flujo del compresor CFM x = t1 +t2 +t3 + t4 + t5 Tiempo en que el compresor ha funcionado con carga (min): T = Tiempo total (min) b) Clculo de las fugas en los consumidores Para calcular las fugas en los consumidores, conectaremos todas las herramientas, mquinas y aparatos neumticos, y mediremos la suma de todas las fugas. Despus, cerramos las vlvulas de cierre de las conexiones y medimos las fugas de la red de tuberas. La diferencia entre ambas ser la fuga total en consumidores, sus vlvulas y conexiones.

4. Dnde suele encontrarse la mayora de las fugas?

Un 70% de las fugas se dan en los ltimos metros, es decir, en los puntos de toma de la red de aire. Pueden ubicarse con agua jabonosa o gases especiales. Las tuberas principales carecen de grandes fugas salvo que se trate, por ejemplo, de una red que antes era hmeda y estaba equipada con juntas viejas de papel secadas por usar la red con posterioridad para aire seco. Recomendamos usar ultrasonidos para localizar las fugas en la red principal. Una vez medidas y eliminadas las fugas y que la seccin de las tuberas se adapt a las necesidades del flujo, la red de aire comprimido podr darse por saneada.