DIODOS ZENER

INTRODUCCIÓN Los diodos zener, también conocidos como diodos reguladores de tensión (Voltaje regulator diodes), son elementos semiconductores de silicio que poseen en sentido directo o de paso una característica de diodo rectificador normal, mientras que en sentido inverso, y para una corriente inversa por encima de un determinado valor, presentan una tensión constante cuyo valor depende de las características técnicas de cada diodo en particular. Este fenómeno de tensión constante en el sentido de bloqueo convierte a los diodos zener en dispositivos excepcionalmente útiles, cuando se quiere tener una tensión relativamente insensible a las variaciones de la tensión de alimentación o de la corriente de la carga, es decir, como dispositivos reguladores del valor de la tensión. Los diodos de señales pequeñas y los rectificadores nunca se operan de manera intencional en la región de ruptura ya que se pueden dañar. Un diodo zener se comporta muy diferente; es un diodo de silicio que el fabricante ha perfeccionado para operar en la región de ruptura sin que sufra algún daño. Es decir, mientras los diodos ordinarios no pueden operar en esta región, los diodos zener son fabricados especialmente para operar en esta región. El diodo zener es parte fundamental de los circuitos reguladores de voltaje, circuitos que mantienen la carga casi constante a pesar de los cambios en los voltajes de línea y las cargas. Dependiendo se las características que se deseen obtener, los diodos zener se fabrican por procesos de aleación o de difusión. Los diodos con tensiones de ruptura de hasta 9 V presentan mejores características cuando se fabrican por aleación, mientras que los que poseen tensiones de ruptura superiores a los 12 V tienen mejores características si son fabricados por procesos de difusión. Para tensiones de ruptura comprendidas entre 9 y 12 V, el método de fabricación viene determinado por otros factores. Por aleación, es un método que consiste en calentar en un horno apropiado y una temperatura de unos 650 °C, una pequeña pastilla de cristal de silicio tipo N, a la que se coloca encima una minúscula cantidad de material tipo P. al ser calentado en el horno se produce la aleación entre ambos elementos en una zona de forma circular. Los diodos zener fabricados por el procedimiento de difusión se obtienen depositando boro para la fabricación del material del tipo P en una de las caras de una lámina delgada de cristal de silicio, y en la otra cara vapor de fósforo para la formación del material tipo N. El conjunto se introduce en un horno una temperatura superior a 1200 °C. El calor provoca que en el cristal de silicio penetre el fósforo por un lado y el boro por el otro, difundiéndose ambos materiales en el cristal. Una vez obtenido el diodo, se procede a la colocación de los terminales y a protegerlo del medio ambiente mediante una cápsula. El fenómeno de ruptura, es decir, el paso de bloqueo a conducción en sentido inverso al sobrepasar un determinado valor de tensión, recibió en un principio el nombre de efecto Zener, por que se pensó que debido al mecanismo descrito por Zener en su teoría sobre los fenómenos de ruptura en dieléctricos (piénsese que un diodo polarizado en sentido inverso es comparable perfectamente a un condensador cuyas placas fuesen los cristales P y N y cuyo dieléctrico fuese la zona de unión de ambos cristales; por lo tanto, si dicha zona de unión o zona prohibida pasa a ser conductora, ello equivale a la perforación de un dieléctrico). Hoy en día se cree, sin embargo, que esta ruptura se debe a los efectos de campo, cuando se produce para tensiones inferiores a 5 V, y se atribuye a un efecto de avalancha cuando tiene lugar a tensiones por encima de los 7 V. Entre los 5 y 7 V la ruptura es producida por una combinación de ambos efectos. Así pues, para bajas tensiones es válida la teoría la ruptura de Zener y para altas tensiones se acepta la teoría de avalancha propuesta por Mc Kay y Mc Affee. Sin embargo, y por los motivos apuntados, todos los diodos Zener se llaman así en honor a este físico, el valor de tensión bajo el cual se produce la ruptura se le conoce también con el nombre de tensión Zener.

según la tensión inversa aplicada. que para que un diodo Zener trabaje cerca del codo de la curva característica inversa. prácticamente constante. Procurando no sobrepasar la temperatura de unión máxima admisible por el diodo. una tensión de valor prácticamente constante y con ciertas tolerancias lógicas de fabricación. siendo casi constante. la ruptura es reversible y no destructiva. Si se aumenta la tensión inversa. es decir. Al aplicar una tensión inversa pequeña a un diodo. sea cual sea el mecanismo que produzca la ruptura (Zener o avalancha). Potencia de disipación en régimen estable de un diodo Zener La potencia máxima que puede disipar un diodo Zener viene dada por la formula: . al principio no aumenta número de portadores y. Esto diferencía a estos diodos de los rectificadores. A continuación se exponen en pocas líneas la diferencia entre estos dos efectos. El rápido aumento del número de portadores y. Tensión de referencia El voltaje entre el cátodo y el ánodo del diodo después de la ruptura se denomina tensión de referencia. el diodo regresa a su estado de bloqueo al descender la tensión inversa por debajo del valor de la tensión de ruptura.Efecto Zener y efecto avalancha En el apartado anterior se dice que el fenómeno de ruptura de un diodo Zener puede ser debido al efecto Zener o al efecto de avalancha. debido a un efecto de avalancha. es necesario que la tensión de ruptura posea un valor superior a los 7 V. por consiguiente. cuando se alcanza un cierto valor de tensión inversa se produce una ruptura espontánea de los enlaces covalentes de los átomos próximos a la unión PN.78 V. circula una corriente cuyo valor es igual al de la corriente de pérdidas superficiales. más la normal de saturación. En las hojas de fabricantes se indica normalmente la tensión de Zener y su tolerancia. Así. La ruptura de dichos enlaces genera electrón-hueco y se produce así un notable aumento de la corriente. ya que los diodos con esta tensión de ruptura poseen una característica de ruptura mucho más pronunciada que la de los diodos con tensión Zener más baja. de la corriente. es decir. Esta acción es el efecto Zener propiamente dicho. no aumenta la corriente. el diodo z Zener BZV85C3V6 posee una tensión de Zener de 3. Los portadores de carga resultantes de la ionización por colisión toman parte en nuevas colisiones y producen a su vez nuevos portadores. Sin embargo. y por debajo del nivel de la tensión inversa que corresponde al efecto Zener citado. para cada tipo de diodo. lo cual significa que este diodo pasa a conducir en sentido inverso con una tensión en este sentido comprendida entre 3. la tensión de ruptura de un diodo Zener se produce a un nivel bien definido y estable. es lo que constituye el denominado efecto avalancha. La tensión a la cual se produce el efecto Zener depende del grado de dopado del silicio y puede ser muy elevada. en los cuales si se alcanza la tensión de Zener el diodo resulta destruido. si los átomos chocan las moléculas del semiconductor con suficiente energía. Esta velocidad puede ser suficiente para provocar la ionización. estando formada esta última por huecos y electrones generados térmicamente. Sin embargo. Al aumentar la tensión inversa aumenta la velocidad de los portadores. por lo tanto. La tensión de referencia es.42 y 3. Corriente de funcionamiento de un diodo Zener La corriente de funcionamiento de un diodo Zener ha de estar comprendida entre el 20% de la corriente de Zener máxima y la corriente del codo de la característica inversa. Su valor no puede ser mayor que el de la tensión de ruptura. aunque a menudo se obtiene un aumento de la corriente inversa.6 V ±5%.

7.1 10 11 12 13 15 16 18 20 22 24 27 30 33 36 39 43 47 51 56 62 68 75 82 91 100 110 120 130 160 180 200 Donde: Tensiones zener normalizadas en la fabricación de diodos zener. Los valores de tensión de zener normalizados son los indicados en tabla siguiente. 320 mW.9 4. puede reducirse a una décima parte conectando un capacitor de 10 a 100 nF en paralelo con el diodo. Rthb-amb = resistencia térmica radiador y ambiente.2 9. 10 y 15 %. Ruido Cuando en un diodo zener existen uniones imperfectas o cargas espaciales. con tolerancias de dicha tensión del 5.5 W. El factor Rthj-amb depende del tipo y tamaño del disipador térmico utilizado y puede ser determinado a partir de la siguiente expresión: Rthj-amb = Rthj-mb+Rthmb-b+Rthb-amb Rthj-mb = resistencia térmica entre unión y base de montaje. los primeros que han de tenerse en cuenta en la hora de elegir un diodo zener para un circuito y. 2 W.7 5.2 6. después. 15 W. 75 W. se las exigencias del circuito así lo aconsejan.4 2. Rthj-amb = resistencia térmica total entre la unión y el ambiente.3 4. por lo que apenas influye sobre la tensión en bornes del diodo. los diodos zener se fabrican normalizados. Este capacitor no afecta al funcionamiento del diodo. Tjmax =temperatura máxima admisible en la unión y en funcionamiento.1 5. Rthmb-b = resistencia térmica entre base de montaje y radiador. El valor de Rthj-amb lo dan los fabricantes en sus catálogos. ni tenderá a oscilar. los diodos zener se fabrican siguiendo la tabla E24.3 W. Elección del diodo zener Al igual que aburre con la mayor parte de componentes electrónicos. En lo que respecta a la potencia de disipación.3 3. con unos valores de tensión de zener y potencia de disipación determinados. Sin embargo. 1. Tamb = temperatura ambiente.7 3 3. es decir. los diodos de tensión se fabrican para 280 mW. 10 W.8 7. Éstos datos son. 2.6 6. En lo que respecta a la tensión de zener. nunca superior a los 10mV. .5 8. Éste ruido generalmente muy bajo. pues. y es valido solo para elementos sin disipadores de calor y montados al aire. 20 W. se producen variaciones bruscas de tensión de referencia que dan origen a ruidos. 400 mW. deberán tenerse presentes todos los demás expuestos en este parte.Donde: Ptot = disipación máxima admisible en régimen estable.6 3.

Estos componentes destacan por sus reducidas dimensiones. No obstante lo anterior. La primera letra siempre es una O. B: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 2%. si la carga aumenta ligeramente a IL.Código de identificación de los diodos Zener Existen tres sistemas de identificación de diodos. El más moderno consiste en tres letras seguidas de un número de serie y el valor que hace referencia a la tensión de Zener. un voltaje variable de la fuente. E: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 15%. Resistencia zener alta RZH VS VZ IZK IL = resistor en serie para el diodo zener = voltaje de la fuente = voltaje de zener = corriente de zener = corriente de la carga Ω V V A A El objeto fundamental del diodo zener consiste en proporcionar un voltaje razonablemente regulado que para su operación. D: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 10%. la regulación zener cesará y se obtiene un voltaje inadecuado más bajo en la carga. La ecuación anterior es adecuada ya que considera la corriente variable en la carga. Así. . el voltaje podría variar como consecuencia de dos factores: primero. C: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 5%. Al igual que los diodos rectificadores semiconductores. otro equipo lo requiera. y recuerde hacerlo en sentido inverso. Las otras dos letras son AZ. X o Y) y un número de serie dado por el fabricante. el diodo BZV85C6V2 es un diodo Zener de la serie V85 cuya tensión Zener es de 6. una corriente variable en la carga. En ocasiones se añade a este código otro complementario que hace referencia a la tolerancia de la tensión de Zener según el siguiente código: A: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 1%. Sin embargo. segundo. A continuación sigue una letra (V. El código norteamericano consiste. indicativa de que se trata de un elemento semiconductor de silicio. y hacen referencia a que se trata de un diodo Zener. indicativa de que se trata de un elemento semiconductor. en particular aquellos para montaje superficial (SMD). con el cátodo conectado al positivo de la fuente de alimentación que se desea estabilizar. La primera letra es siempre una B. IL está dada por la carga máxima que ha de alimentarse. La segunda letra es una Z.2 V. Finalmente se añade la tensión de Zener utilizando la V como coma decimal. La ecuación dará el valor más alto para la RZH que conservará el zener en conducción y también suministra la corriente requerida en la carga. al igual que en los diodos rectificadores. el cátodo de los diodos Zener viene indicado por un aro impreso rodeando el cuerpo del componente o por cualquiera de los sistemas ya expuestos en el capitulo anterior. indicativa de que se trata de un diodo Zener. en la indicación 1N seguido de un numero de serie. que es la que ocasiona la mayoría de los problemas. El código antiguo está formado por tres letras y un número de serie dado por el traficante. es decir. Un regulador zener utilizado se muestra en la siguiente figura. Debe pues respetarse dicha indicación al conectar un diodo Zener. éste método permitirá que el zener opere más frío y al mismo tiempo requiera la carga más baja de la fuente.

La ecuación dará el valor bajo de resistencia zener a un valor cercano a su límite máximo puede ocasionar un prematuro mal funcionamiento del mismo. esta última. se fabrican en una gama de voltajes que oscila desde 0.Ejemplo: Encuéntrese el valor de la RZH en la figura siguiente si el zener es de 15 V con una corriente de mantenimiento requerida IZK de 4 mA. con frecuencia denominados diodos de referencia. la capacidad del ZENER disminuye. Capacidad de un diodo ZENER Al aumentar la tensión inversa aplicada a un diodo ZENER. especialmente e la región de corrientes elevadas. Los dos valores de potencia más usados son ½ W y 1 W. Al utilizar esta forma de cálculo no será necesario incorporar cualquier demanda de carga. Las ecuaciones para resistencia alta y resistencia baja del diodo zener llegan a esta conclusión: cuando se requiera la carga más ligera posible en la fuente y dicha carga sea razonablemente constante. Resistencia zener baja Los diodos zener. como consecuencia de lo anterior. se produce un movimiento de 3 huecos y electrones aumentando así. debe utilizar la fórmula para resistencia baja.4 hasta 200 V. Puesto que cualquier cálculo sobre un zener debe hacerse siempre para la carga máxima que debe alimentar. encontrar RZH de la figura si Vz = 6 V. lo cual se debe a que RZL se calcula a su valor más bajo y no puede pasar más corriente aun cuando la carga la demande. utilícese la ecuación para resistencia alta. la unión PN. Donde: . es decir. Si VS tiene un valor considerable y la carga es errática.

. se llega a lo siguiente: Así: Por lo tanto. C1 < C.K = Constante propia del diodo V = Tensión aplicada a diodo (Positivo para voltajes inversos) n = Exponente con valor igual a 0.V Al aumentar el voltaje aplicado al diodo hasta un valor de 2 V.

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