DIODOS ZENER

INTRODUCCIÓN Los diodos zener, también conocidos como diodos reguladores de tensión (Voltaje regulator diodes), son elementos semiconductores de silicio que poseen en sentido directo o de paso una característica de diodo rectificador normal, mientras que en sentido inverso, y para una corriente inversa por encima de un determinado valor, presentan una tensión constante cuyo valor depende de las características técnicas de cada diodo en particular. Este fenómeno de tensión constante en el sentido de bloqueo convierte a los diodos zener en dispositivos excepcionalmente útiles, cuando se quiere tener una tensión relativamente insensible a las variaciones de la tensión de alimentación o de la corriente de la carga, es decir, como dispositivos reguladores del valor de la tensión. Los diodos de señales pequeñas y los rectificadores nunca se operan de manera intencional en la región de ruptura ya que se pueden dañar. Un diodo zener se comporta muy diferente; es un diodo de silicio que el fabricante ha perfeccionado para operar en la región de ruptura sin que sufra algún daño. Es decir, mientras los diodos ordinarios no pueden operar en esta región, los diodos zener son fabricados especialmente para operar en esta región. El diodo zener es parte fundamental de los circuitos reguladores de voltaje, circuitos que mantienen la carga casi constante a pesar de los cambios en los voltajes de línea y las cargas. Dependiendo se las características que se deseen obtener, los diodos zener se fabrican por procesos de aleación o de difusión. Los diodos con tensiones de ruptura de hasta 9 V presentan mejores características cuando se fabrican por aleación, mientras que los que poseen tensiones de ruptura superiores a los 12 V tienen mejores características si son fabricados por procesos de difusión. Para tensiones de ruptura comprendidas entre 9 y 12 V, el método de fabricación viene determinado por otros factores. Por aleación, es un método que consiste en calentar en un horno apropiado y una temperatura de unos 650 °C, una pequeña pastilla de cristal de silicio tipo N, a la que se coloca encima una minúscula cantidad de material tipo P. al ser calentado en el horno se produce la aleación entre ambos elementos en una zona de forma circular. Los diodos zener fabricados por el procedimiento de difusión se obtienen depositando boro para la fabricación del material del tipo P en una de las caras de una lámina delgada de cristal de silicio, y en la otra cara vapor de fósforo para la formación del material tipo N. El conjunto se introduce en un horno una temperatura superior a 1200 °C. El calor provoca que en el cristal de silicio penetre el fósforo por un lado y el boro por el otro, difundiéndose ambos materiales en el cristal. Una vez obtenido el diodo, se procede a la colocación de los terminales y a protegerlo del medio ambiente mediante una cápsula. El fenómeno de ruptura, es decir, el paso de bloqueo a conducción en sentido inverso al sobrepasar un determinado valor de tensión, recibió en un principio el nombre de efecto Zener, por que se pensó que debido al mecanismo descrito por Zener en su teoría sobre los fenómenos de ruptura en dieléctricos (piénsese que un diodo polarizado en sentido inverso es comparable perfectamente a un condensador cuyas placas fuesen los cristales P y N y cuyo dieléctrico fuese la zona de unión de ambos cristales; por lo tanto, si dicha zona de unión o zona prohibida pasa a ser conductora, ello equivale a la perforación de un dieléctrico). Hoy en día se cree, sin embargo, que esta ruptura se debe a los efectos de campo, cuando se produce para tensiones inferiores a 5 V, y se atribuye a un efecto de avalancha cuando tiene lugar a tensiones por encima de los 7 V. Entre los 5 y 7 V la ruptura es producida por una combinación de ambos efectos. Así pues, para bajas tensiones es válida la teoría la ruptura de Zener y para altas tensiones se acepta la teoría de avalancha propuesta por Mc Kay y Mc Affee. Sin embargo, y por los motivos apuntados, todos los diodos Zener se llaman así en honor a este físico, el valor de tensión bajo el cual se produce la ruptura se le conoce también con el nombre de tensión Zener.

es decir. que para que un diodo Zener trabaje cerca del codo de la curva característica inversa. Procurando no sobrepasar la temperatura de unión máxima admisible por el diodo. Corriente de funcionamiento de un diodo Zener La corriente de funcionamiento de un diodo Zener ha de estar comprendida entre el 20% de la corriente de Zener máxima y la corriente del codo de la característica inversa. de la corriente. ya que los diodos con esta tensión de ruptura poseen una característica de ruptura mucho más pronunciada que la de los diodos con tensión Zener más baja. A continuación se exponen en pocas líneas la diferencia entre estos dos efectos. lo cual significa que este diodo pasa a conducir en sentido inverso con una tensión en este sentido comprendida entre 3. la tensión de ruptura de un diodo Zener se produce a un nivel bien definido y estable. más la normal de saturación. el diodo z Zener BZV85C3V6 posee una tensión de Zener de 3. En las hojas de fabricantes se indica normalmente la tensión de Zener y su tolerancia. una tensión de valor prácticamente constante y con ciertas tolerancias lógicas de fabricación.78 V. prácticamente constante. Así. siendo casi constante. Sin embargo. si los átomos chocan las moléculas del semiconductor con suficiente energía. sea cual sea el mecanismo que produzca la ruptura (Zener o avalancha). es necesario que la tensión de ruptura posea un valor superior a los 7 V. cuando se alcanza un cierto valor de tensión inversa se produce una ruptura espontánea de los enlaces covalentes de los átomos próximos a la unión PN. Sin embargo. Al aumentar la tensión inversa aumenta la velocidad de los portadores. por lo tanto. Si se aumenta la tensión inversa. La ruptura de dichos enlaces genera electrón-hueco y se produce así un notable aumento de la corriente. es decir. y por debajo del nivel de la tensión inversa que corresponde al efecto Zener citado. circula una corriente cuyo valor es igual al de la corriente de pérdidas superficiales. Al aplicar una tensión inversa pequeña a un diodo. no aumenta la corriente. Su valor no puede ser mayor que el de la tensión de ruptura. al principio no aumenta número de portadores y. el diodo regresa a su estado de bloqueo al descender la tensión inversa por debajo del valor de la tensión de ruptura. El rápido aumento del número de portadores y. para cada tipo de diodo. la ruptura es reversible y no destructiva. por consiguiente. Potencia de disipación en régimen estable de un diodo Zener La potencia máxima que puede disipar un diodo Zener viene dada por la formula: . La tensión a la cual se produce el efecto Zener depende del grado de dopado del silicio y puede ser muy elevada. Los portadores de carga resultantes de la ionización por colisión toman parte en nuevas colisiones y producen a su vez nuevos portadores.42 y 3. Esta acción es el efecto Zener propiamente dicho. estando formada esta última por huecos y electrones generados térmicamente. Tensión de referencia El voltaje entre el cátodo y el ánodo del diodo después de la ruptura se denomina tensión de referencia. es lo que constituye el denominado efecto avalancha. La tensión de referencia es. aunque a menudo se obtiene un aumento de la corriente inversa. Esta velocidad puede ser suficiente para provocar la ionización. según la tensión inversa aplicada.6 V ±5%.Efecto Zener y efecto avalancha En el apartado anterior se dice que el fenómeno de ruptura de un diodo Zener puede ser debido al efecto Zener o al efecto de avalancha. Esto diferencía a estos diodos de los rectificadores. en los cuales si se alcanza la tensión de Zener el diodo resulta destruido. debido a un efecto de avalancha.

75 W. Elección del diodo zener Al igual que aburre con la mayor parte de componentes electrónicos. 10 W. los diodos zener se fabrican siguiendo la tabla E24. El factor Rthj-amb depende del tipo y tamaño del disipador térmico utilizado y puede ser determinado a partir de la siguiente expresión: Rthj-amb = Rthj-mb+Rthmb-b+Rthb-amb Rthj-mb = resistencia térmica entre unión y base de montaje. con unos valores de tensión de zener y potencia de disipación determinados.6 6. Rthj-amb = resistencia térmica total entre la unión y el ambiente. 10 y 15 %.8 7. después. puede reducirse a una décima parte conectando un capacitor de 10 a 100 nF en paralelo con el diodo. Éste ruido generalmente muy bajo.7 3 3. por lo que apenas influye sobre la tensión en bornes del diodo. ni tenderá a oscilar. 1. los diodos zener se fabrican normalizados. En lo que respecta a la tensión de zener. 400 mW. Éstos datos son.1 10 11 12 13 15 16 18 20 22 24 27 30 33 36 39 43 47 51 56 62 68 75 82 91 100 110 120 130 160 180 200 Donde: Tensiones zener normalizadas en la fabricación de diodos zener. se producen variaciones bruscas de tensión de referencia que dan origen a ruidos.3 W.5 8. nunca superior a los 10mV. Los valores de tensión de zener normalizados son los indicados en tabla siguiente.7 5. los diodos de tensión se fabrican para 280 mW. es decir. y es valido solo para elementos sin disipadores de calor y montados al aire.Donde: Ptot = disipación máxima admisible en régimen estable.2 6. se las exigencias del circuito así lo aconsejan.1 5. Rthb-amb = resistencia térmica radiador y ambiente. deberán tenerse presentes todos los demás expuestos en este parte.6 3.4 2.3 4.3 3. con tolerancias de dicha tensión del 5. Sin embargo. 7.9 4. los primeros que han de tenerse en cuenta en la hora de elegir un diodo zener para un circuito y. 2. Tamb = temperatura ambiente. En lo que respecta a la potencia de disipación. pues. 2 W. 320 mW. 20 W. Este capacitor no afecta al funcionamiento del diodo. Tjmax =temperatura máxima admisible en la unión y en funcionamiento.5 W. Ruido Cuando en un diodo zener existen uniones imperfectas o cargas espaciales. 15 W. El valor de Rthj-amb lo dan los fabricantes en sus catálogos. Rthmb-b = resistencia térmica entre base de montaje y radiador.2 9. .

B: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 2%. Resistencia zener alta RZH VS VZ IZK IL = resistor en serie para el diodo zener = voltaje de la fuente = voltaje de zener = corriente de zener = corriente de la carga Ω V V A A El objeto fundamental del diodo zener consiste en proporcionar un voltaje razonablemente regulado que para su operación. Las otras dos letras son AZ. No obstante lo anterior. El más moderno consiste en tres letras seguidas de un número de serie y el valor que hace referencia a la tensión de Zener. indicativa de que se trata de un elemento semiconductor. el voltaje podría variar como consecuencia de dos factores: primero. el cátodo de los diodos Zener viene indicado por un aro impreso rodeando el cuerpo del componente o por cualquiera de los sistemas ya expuestos en el capitulo anterior. D: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 10%. A continuación sigue una letra (V. La segunda letra es una Z. El código norteamericano consiste. La ecuación anterior es adecuada ya que considera la corriente variable en la carga. si la carga aumenta ligeramente a IL. con el cátodo conectado al positivo de la fuente de alimentación que se desea estabilizar. Así. Estos componentes destacan por sus reducidas dimensiones. otro equipo lo requiera. éste método permitirá que el zener opere más frío y al mismo tiempo requiera la carga más baja de la fuente.2 V. Debe pues respetarse dicha indicación al conectar un diodo Zener. Sin embargo. E: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 15%. y recuerde hacerlo en sentido inverso. segundo. en particular aquellos para montaje superficial (SMD). el diodo BZV85C6V2 es un diodo Zener de la serie V85 cuya tensión Zener es de 6. que es la que ocasiona la mayoría de los problemas. Al igual que los diodos rectificadores semiconductores. y hacen referencia a que se trata de un diodo Zener. indicativa de que se trata de un elemento semiconductor de silicio. En ocasiones se añade a este código otro complementario que hace referencia a la tolerancia de la tensión de Zener según el siguiente código: A: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 1%. IL está dada por la carga máxima que ha de alimentarse. Finalmente se añade la tensión de Zener utilizando la V como coma decimal. La ecuación dará el valor más alto para la RZH que conservará el zener en conducción y también suministra la corriente requerida en la carga. La primera letra siempre es una O. una corriente variable en la carga. . Un regulador zener utilizado se muestra en la siguiente figura. X o Y) y un número de serie dado por el fabricante. es decir. La primera letra es siempre una B. en la indicación 1N seguido de un numero de serie. C: tolerancia nominal de la tensión de Zener del 5%. al igual que en los diodos rectificadores. la regulación zener cesará y se obtiene un voltaje inadecuado más bajo en la carga. indicativa de que se trata de un diodo Zener. El código antiguo está formado por tres letras y un número de serie dado por el traficante. un voltaje variable de la fuente.Código de identificación de los diodos Zener Existen tres sistemas de identificación de diodos.

lo cual se debe a que RZL se calcula a su valor más bajo y no puede pasar más corriente aun cuando la carga la demande.4 hasta 200 V. esta última. la unión PN. es decir. la capacidad del ZENER disminuye. encontrar RZH de la figura si Vz = 6 V. Resistencia zener baja Los diodos zener. Donde: . Puesto que cualquier cálculo sobre un zener debe hacerse siempre para la carga máxima que debe alimentar. debe utilizar la fórmula para resistencia baja. se fabrican en una gama de voltajes que oscila desde 0. Los dos valores de potencia más usados son ½ W y 1 W. utilícese la ecuación para resistencia alta. como consecuencia de lo anterior. se produce un movimiento de 3 huecos y electrones aumentando así.Ejemplo: Encuéntrese el valor de la RZH en la figura siguiente si el zener es de 15 V con una corriente de mantenimiento requerida IZK de 4 mA. especialmente e la región de corrientes elevadas. con frecuencia denominados diodos de referencia. Capacidad de un diodo ZENER Al aumentar la tensión inversa aplicada a un diodo ZENER. Al utilizar esta forma de cálculo no será necesario incorporar cualquier demanda de carga. Las ecuaciones para resistencia alta y resistencia baja del diodo zener llegan a esta conclusión: cuando se requiera la carga más ligera posible en la fuente y dicha carga sea razonablemente constante. Si VS tiene un valor considerable y la carga es errática. La ecuación dará el valor bajo de resistencia zener a un valor cercano a su límite máximo puede ocasionar un prematuro mal funcionamiento del mismo.

V Al aumentar el voltaje aplicado al diodo hasta un valor de 2 V. se llega a lo siguiente: Así: Por lo tanto. . C1 < C.K = Constante propia del diodo V = Tensión aplicada a diodo (Positivo para voltajes inversos) n = Exponente con valor igual a 0.

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