Átomo: estructura 1/4

QUÍMICA

La materia está formada por átomos
Estructura del átomo

Cualquier sistema que nos propongamos estudiar estará formado por materia y energía. Conocer la estructura de la materia es uno de los dos intereses principales de la química (el otro es conocer como esta materia puede transformarse). Hoy sabemos que la materia, esto es, todas las sustancias que podemos encontrar en el Universo, está constituida por átomos. Ahora bien ¿cuál es la estructura de estas unidades de materia? ¿Son estas partículas indivisibles o están constituidas por entidades más pequeñas? El conocimiento de estos aspectos de la estructura del átomo se hace imprescindible ya que son el fundamento del comportamiento químico de todos los sistemas.

Las unidades estructurales de la materia: los átomos.
Toda la materia que podemos ver en el Universo está constituida por átomos. Hoy en día se sabe que ésta no es una unidad fundamental indivisible, como pensaba John Dalton cuando propuso su existencia (átomo del griego: que no se puede dividir). Por el contrario, actualmente está establecido que en el átomo podemos diferenciar dos regiones: El núcleo: región cuya principal característica es que presenta carga eléctrica positiva. En él encontramos dos tipos de partículas: protones y neutrones. Región externa al núcleo donde encontramos los electrones (con carga eléctrica negativa).

I Imagen adaptada de The Particles Adventure: Fundamental Particles and Interactions, 2006; Particle Data Group del Lawrence Berkeley National Laboratory (EEUU) http://www.cpepweb.org/particles.html (imagen no representada a escala: si el átomo tuviese un diámetro de aprox. 6 cm, como el la figura, el núcleo debería ser menor de 0.01 mm y los quarks y los electrones más pequeños de 0.000001 mm).

De las tres partículas subatómicas mencionadas, a los electrones se les considera partículas fundamentales. No es así a los protones y a los neutrones, ya que actualmente se sabe que, a su vez, están formados por otras partículas, que sí se consideran fundamentales y que se han denominado quarks. Distintas combinaciones de dos tipos de quarks forman los protones y los neutrones. Por tanto, podemos decir que toda la materia visible del universo está formada por unas partículas fundamentales denominadas quarks y electrones.
Átomos: Unidades estructurales básicas constituyentes de toda la materia. Núcleo atómico: Región del átomo, con carga positiva, formada por protones y neutrones. Protones: Constituyentes del núcleo atómico, con carga positiva (+1), formados por quarks. Neutrones: Constituyentes del núcleo atómico, con carga neutra, formados por quarks Electrones: Partículas fundamentales subatómicas, con carga negativa (-1). Quarks: Partículas fundamentales subatómicas. Podemos encontrar 6 tipos de quarks. Combinaciones de dos de ellos (quarks up y quarks down) son los que forman los protones y los neutrones.

Desde un punto de vista químico, las propiedades de un átomo se pueden describir en función del número de protones, neutrones y electrones. Por tanto, para avanzar en nuestro conocimiento de la estructura química del átomo nos quedamos con: los protones, partículas subatómicas situados en el núcleo atómico, que tienen carga eléctrica positiva (+1) y que, a su vez, están constituidas por unas partículas fundamentales que se han denominado quarks. los neutrones, partículas subatómicas también situadas en el núcleo atómico, sin carga, y de masa similar a la de los protones. También están constituidas por quarks y, por último, los electrones, partículas fundamentales que se sitúan alrededor del núcleo y tienen carga negativa (-1).

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Cada uno de los átomos que nos encontramos en la naturaleza (o que se han obtenido de forma artificial) son el resultado de la combinación de un número concreto de estas partículas fundamentales. Por ejemplo, el átomo representado en la Figura 1 tiene 2 protones en su núcleo, junto con dos neutrones, y como cabe esperar, para un átomo neutro, encontramos dos electrones alrededor de él.

(En muchas ocasiones se suprime de la representación el número atómico. Prácticamente toda la masa de un átomo está concentrada en ese pequeñísimo espacio que ocupa el núcleo atómico. Figura 2. etc. Esquema de la representación que caracteriza a un átomo (ejemplo: átomo de helio). Resulta obvio que. pesaba aproximadamente 12 veces más que el átomo de H. El tipo de átomo viene determinado por el número de protones que haya en su núcleo. en un átomo neutro. respectivamente. la masa de 1 protón será aproximadamente 1 uma. del orden de 1840 veces superiores a la masa del electrón. con dos protones. que es igual y de signo contrario a la de un protón. Masa atómica relativa: Masa de un átomo de un elemento. Unidad de masa atómica (uma): La doceava parte de la masa del átomo de 12 carbono-12 ( C). los átomos de Helio. Así. La masa atómica y el número másico Las masas de los átomos se han establecido de forma relativa: se comprobó. el oxígeno 16 uma (aprox. el átomo de oxígeno 16 veces más. que en nuestra escala relativa de masas. etc. El nombre de cada uno de estos elementos lo podemos representar de forma abreviada. son. Además sabemos. que son prácticamente iguales entre sí. Símbolo químico: Representación abreviada del nombre de cada uno de los elementos químicos. Para establecer las masa atómicas relativas de todos los átomos se decidió tomar como referencia el átomo de carbono-12 (12C). expresada en unidades de masa atómica. el H 1 uma (aprox. el átomo de 1H (con 1 protón y ningún neutrón en su núcleo) tiene 1 uma de masa: es decir. Número másico (A): Suma del número de protones (Z) y del número de neutrones (N) presente en los núcleos de un determinado átomo. He. Luego. Por tanto decimos que sus cargas son. actualmente decimos que: el átomo de C tiene una masa de 12 uma (aprox. etc. ya que éste ya está implícito en el símbolo del elemento). asignándole una masa de valor 12 unidades. A estas unidades es a lo que se denominó unidades de masa atómica (uma). Lo representamos con la letra A. con estos datos (masa de protones y neutrones aproximadamente igual y ambas próximas a la unidad de masa atómica) podemos concluir que la masa de un átomo será prácticamente igual a la suma del número de protones y de neutrones que lo compongan. Número atómico (Z): Número de protones presente en los núcleos de los átomos de un determinado elemento. +1 y -1. a la vez. C.). Lo representamos con la letra Z. mediante su símbolo químico (H. con tres protones. …). que el átomo más ligero era el H.). .). Al número de protones que un átomo tenga en su núcleo es a lo que denominamos número atómico (Z). Unidad de carga: La carga que posee un electrón. el número de electrones debe ser igual al número de protones. Lo que determina el tipo de átomo es el número de protones Cada uno de los diferentes elementos químicos está constituido por un único tipo de átomo. y que el átomo de carbono. Li. por ej.Átomo: estructura 2/4 QUÍMICA La materia está formada por átomos Estructura del átomo Los átomos son unidades eléctricamente neutras: el número de protones debe ser igual al número de electrones La carga eléctrica de los protones y los electrones es igual y de signo contrario. los átomos con un protón son los átomos de hidrógeno. Se ha podido comprobar que las masas de los protones y de los neutrones. Así por ejemplo. referida a la del 12 C (=12 uma). los átomos de Litio. A la suma del número de protones y de neutrones es a lo que denominamos número másico (A). . Se ha fijado como unidad de carga la carga de un protón o de un electrón.

Átomo: estructura 3/4 QUÍMICA La materia está formada por átomos Estructura del átomo Diferente número de neutrones determina la presencia de diferentes isótopos dentro de un mismo tipo de átomos Los neutrones son partículas sin carga. Algunos de los isótopos de los distintos elementos no son estables. Por ejemplo: existen tres isótopos para el carbono. consideramos como masa atómica del elemento la masa atómica promedio de una muestra de ese elemento teniendo en cuenta que. Ver ficha: Moléculas y otras posibilidades. existen átomos que aun siendo del mismo tipo (igual número de protones o número atómico) tienen diferente número de neutrones. su masa es similar a la del protón. Así. de electrones. Es decir.108% para 13 C y una cantidad despreciable de 14C. medida en unidades de masa atómica (uma).011 uma Es decir.00335 uma) = 12. y que denominamos isótopos.98892) x (12 uma) + (0. aproximadamente encontraremos 99 de 12C y 1 de 13C. por ejemplo: para el átomo de hidrógeno se han encontrado tres isótopos distintos: .892% para 12C (como hemos visto. dentro de ese elemento. átomos cuya masa sea ligeramente diferente. de forma espontánea. Masa atómica en gramos: Ver ficha Átomo-gramo. y por tanto de electrones. . como acabamos de ver. el más abundante en la naturaleza (el que no presenta ningún neutrón): H. siendo exactamente igual el número de protones y. átomo elegido como patrón). y . El tener igual número de protones. implica que los diferentes isótopos de un mismo elemento.01108) x (13. Masa atómica de un elemento Masa atómica ponderada de los diferentes isótopos que existen en ese elemento. 1. además existen átomos de H con 1 neutrón: 2H (deuterio). transformándose en otros isótopos. pero. en cada 100 átomos. La masa atómica del carbono será por tanto: MAC = (0. Esto implica que los núcleos de esos átomos tienden. Sus abundancias relativas son 98. por tanto. átomos con dos neutrones: 3H (tritio). A los átomos que presentan estas características los denominamos radioisótopos o isótopos radiactivos. Esto implica que existirán. 1 Isótopos Átomos de un mismo elemento que únicamente se diferencian en el número de neutrones que poseen en su núcleo. la masa atómica de un elemento será la masa atómica ponderada de los diferentes isótopos. a emitir partículas o radiaciones de alta energía. En muchos de los diferentes elementos químicos existen átomos que presentan diferente número de neutrones en su núcleo. tendrán las mismas características químicas Teniendo en cuenta la presencia de isótopos. . Otros conceptos relacionados que conviene recordar/consultar Elemento químico: Sustancias puras compuestas por un único tipo de átomos y que no pueden descomponerse en variedades más simples de materia.

10 13.Átomo: estructura 4/4 QUÍMICA La materia está formada por átomos Estructura del átomo Ejemplo Podrías completar el siguiente cuadro: Elemento Símbolo Isótopo Número atómico (Z) 2 Número másico (A) 2 Li 238 92 Número protones Número neutrones 2 4 Número electrones Hidrógeno U 56 26 Solución: Elemento Helio Hidrógeno Litio Uranio Hierro 1. Si nos dicen que este isótopo tiene 56 como número másico (isótopo Hierro-56). Como nos dicen que el número másico es 2.87 Masa atómica (uma) 195. Sabiendo que este isótopo tiene 4 neutrones en su núcleo.15 9. Decir que Z es 2 es igual que decir que tiene 2 protones en su núcleo. 4. Ejercicio de autoevaluación Analizamos una muestra de un elemento cuyos átomos tienen 80 protones en su núcleo. Símbolo He H Li U Fe Isótopo 4 2 2 1 7 3 He H Número atómico (Z) 2 1 3 92 26 Número másico (A) 4 2 7 238 56 Número protones 2 1 3 92 26 Número neutrones 2 1 4 146 30 Número electrones 2 1 3 92 26 Li U 238 92 56 26 Fe El elemento cuyo número atómico (Z) es 2 es el Helio. El elemento cuyo con 26 protones en su núcleo (Z=26). nos están diciendo que se 2 trata del isótopo H (deuterio). 2.59 uma .87 23. un protón en su núcleo. Como nos dicen que tiene además 2 neutrones sabremos que su número másico es 4.86 6. Por tanto se tratará del isótopo de Helio-4. o lo que es lo mismo. el número de protones será igual al número de electrones.96 201.94 198. Dentro de esa muestra observamos que existen átomos que presentan entre sí ligeras diferencias en sus masas y que están en las siguientes proporciones: Abundancia relativa (%) 0.97 a) ¿Podrías decir de que elemento se trata? b) ¿Cómo se puede explicar la diferencia de masa entre los átomos c)Según estos datos ¿cuál será la masa atómica de este elemento? Solución: a)Hg. b) son distintos isótopos. sabemos que el número másico será 7 (3+4).18 29. El símbolo 238 representa al isótopo uranio-238. 5. lo que a su vez implica que cada átomo tendrá un electrón. y por tanto deberá tener 1 neutrón (2-1=1). esto implica que tendrá 30 neutrones. el elemento cuyo número atómico es 92 (92 92 U protones y 92 electrones) y que tiene 146 neutrones en su núcleo (número másico 238=92+146).97 197.97 203. En cualquier átomo. por tanto.97 16. El elemento Hidrógeno siempre tendrá como número atómico 1. 26 electrones es el Hierro (Fe). o lo que es lo mismo. que tendrá. el elemento cuyo número atómico es el 3 (luego tendrá 3 protones y 3 electrones). es decir. Luego se trata del isótopo Litio-7.94 199.95 200. 3. El símbolo Li representa al elemento Litio. c) 200.

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