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Prefacio Captulo I La invasin de las sectas en Amrica Latina, 13 Tipologas, tasas de crecimiento y variacin por pas, 15 Evangelismo del desastre, 23 Tan cerca de Dios y de los Estados Unidos, 27 La lucha dentro del protestantismo, 33 Captulo II Reforma y contrarreforma en la Iglesia Catlica, 39 La reforma catlica en Amrica latina, 43 El paso del ecumenismo, 46 Una explicacin para las deserciones hacia el protestantismo, 49 Los dilemas del clericalismo y del activismo, 52

Contrarreforma, 56 Captulo III Desde el da del Juicio Final hasta el dominio en el evangelicalismo norteamericano, 59 El eclipse del protestantismo liberal, 61 Organizacin evanglica, 64 La teologa evanglica, 65 Poltica evanglica, 70 La lucha por la NAE y los Bautistas del Sur, 72 Dispensacionalismo nuclear, 75 La reconstruccin y la ltima lluvia, 77 El renacimiento de restauracin, 80 Teologa del dominio, 83 La derecha religiosa y la misin mundial, 86 Captulo IV El movimiento misionero evanglico, 89 Soldados de Cristo, 92 El Pacto de Lausana, 94 Institutos del pensamiento misionero, iglecrecimiento, signos y milagros, 95 Pases cerrados, 100 Pueblos escondidos, 104 Antropologa y Etnoteologa, 107 Cristo, Inc., 114 Iglesia versus paraeclesia, 119 Captulo V El despertar evanglico en Amrica Latina, 125 Adventistas, Mormones, Testigos, 129 Las Asambleas de Dios en el Brasil, 134 El pentecostalismo como un choque de poder, 139 El pentecostalismo como conformidad y protesta, 142 La evangelizacin a fondo, 146 El Billy Graham de Amrica Latina, 150 Sembrando iglesias, 153 Polarizacin poltica, 158 La Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 161 CONELA, 163 Captulo VI La derecha religiosa llega a Amrica Latina, 167

Teologa de la liberacin, 172 Audiencias en Washington, 175 Cuba y Granada, 178 Marchando a la guerra, 182 Resistindose a la guerra, 189 Presin de la derecha, 193 Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, 198 La campaa para salvar a El Salvador, 203 La cacera de brujos en Costa Rica, 207 Contextualizacin, 210 Reforma en la reforma, 213 Captulo VII La Nueva Jerusaln de las Amricas (Guatemala bajo Ros Montt), 219 Gospel Outreach (Alcance Evanglico), 222 Poda el Seor tener algn plan para el Hermano Efran?, 224 Puente Internacional del Amor, 229 Iglesia, Ejrcito y Guerrilla en el Tringulo Ixil, 233 El pastor Nicols, 237 Proporcionando una alternativa, 240 Dejad que los muertos entierren a los muertos, 245 La lucha por el Compromiso Social, 249 Cuando lleguen los Santos, 258 Captulo VIII Los evanglicos en la guerra sandinista-contra, 263 El galanteo sandinista-evanglico, 270 Los miskitos, 276 La toma de los templos, 280 La iglesia popular, 282 Servicio militar patritico, 286 La batalla de los pastores, 289 La guerra de propaganda, 295 Apoyando a los luchadores por la libertad, 300 Persecucin religiosa en Nicaragua?, 303 Estado de emergencia, 312 Captulo IX Visin Mundial en el Ecuador, 319 El auge protestante en Chimborazo, 326 El Obispo de los indios, parte I, 330

Violencia cristiana, 334 El desarrollo de Visin Mundial, 337 Los escndalos en Honduras, 342 Los escndalos en Imbabura, 345 El Obispo de los indios, parte II, 347 Fortaleciendo a la iglesia local, 350 Un escape revolucionario, 355 Desde el evangelismo hacia la poltica electoral, 358 Pilahun, 361 Captulo X Reinterpretando la invasin de las sectas como un despertar evanglico Visiones contrastantes de la Reforma, 367 Por qu podra no funcionar la teologa de la liberacin?, 369 El pentecostalismo como base para la reforma social, 374 Evangelismo y Oliver North, 382 Segando la cosecha, 389 Apndices Bibliografa
1990-2002 David Stoll 2002 www.nodulo.org

ndulo 2002 Prefacio pginas 3-12

Prefacio
Amrica Latina es una regin catlica, pero no hay una razn para creer que esto seguir siendo as. En algn momento podra convertirse en una regin evanglica. Creo que si... Guatemala se convierte en la primera nacin predominantemente evanglica en Amrica Latina, tendr un efecto de domin. Analista en iglecrecimiento, Ministerios de Cruzadas de Ultramar, 1984 {1}

Est Amrica Latina convirtindose al protestantismo? Desde Mxico hasta Argentina, las formas de religin impuestas por la conquista espaola estn atravesando por una reforma de gran trascendencia. Hasta la fecha,

la atencin se ha centrado en el sector radical de la reforma, conocido como la teologa de la liberacin. Debido a que sta es practicada principalmente por catlicos romanos, con frecuencia se asume que la reforma se discute, sobre todo, en el interior de la Iglesia Catlica. Esto puede ser verdad. A pesar de que la iglesia establecida ha tenido en Amrica Latina una historia a menudo opresiva, recientemente ella ha demostrado una sorprendente capacidad de reforma. Una gran mayora de latinoamericanos todava se identifican como catlicos. La teologa de la liberacin parece encarnar sus deseos de una vida mejor. En la revolucin de Nicaragua, en donde la teologa de la liberacin es tan marcada, las referencias sobre la inminencia del Reino de Dios afloran con tanta frecuencia que Conor Cruise O'Brien la ha llamado una Ginebra potencial. {2} Pero qu sucede con las iglesias que descienden de la antigua Ginebra, de Juan Calvino y de la Reforma en Europa? Qu hay de los protestantes evanglicos de Amrica Latina? Debido a la influencia de los misioneros norteamericanos, generalmente bastante conservadores en [4] poltica, es ms fcil observar cmo los evanglicos latinoamericanos mantienen el statu quo que cmo lo cambian. En todo, excepto en la religin, parecen estar dedicados menos a la protesta que a la conformidad, y menos a ser autores de las revoluciones que productos de las fracasadas. En Amrica Latina, es fcil concluir que el papel que los protestantes desempearon en la Reforma Europea ha pasado a los catlicos radicales. Mientras la Iglesia Catlica cuenta sus mrtires, sin embargo, los latinoamericanos estn abandonndola en una proporcin acelerada. Un obispo en Brasil ha advertido que Latinoamrica se est convirtiendo al Protestantismo ms rpidamente que Europa Central en el siglo diecisis. {3} Un movimiento aparentemente insignificante antes de la Segunda Guerra Mundial, incluye actualmente del 10 al 20 por ciento de la poblacin del Brasil, Chile y Amrica Central. Se est multiplicando, as tambin, en otras partes de Amrica Latina. A pesar de su xito, los evanglicos continan siendo una anomala en la interpretacin que los cientistas sociales hacemos de la vida religiosa latinoamericana. Ahora se acepta por todas partes que la religin es no slo el opio del pueblo sino una esperanza por un mundo mejor, no slo un impedimento para la protesta social, sino una forma de la misma. No obstante, en Amrica Latina, este discernimiento se extiende rara vez a los evanglicos. Es fcil ver por qu. En una regin tradicionalmente catlica,

los evanglicos insisten en violar las costumbres catlicas. Ignorando las problemticas estructurales planteadas por los catlicos, los evanglicos insisten en que la nica revolucin genuina en Amrica Latina ser espiritual. A pesar de su aparente indiferencia frente a la opresin, tienen xito en atraer a millones de pobres de la Iglesia Catlica, aunque esta ltima parece tener una conciencia social mucho ms fuerte. Tambin tienen mucho xito en la organizacin de grupos locales vitales y duraderos, en lugares en donde los marxistas han fracasado. Sus iglesias florecen en medio de los sobrevivientes de movimientos radicales reprimidos, y lo logran gracias al generoso apoyo de los Estados Unidos. Como resultado, permanecen al margen de la mayor parte de las interpretaciones de la poltica religiosa en Amrica Latina, salvo cuando son objeto de una denuncia. [5] La alarma acerca de los evanglicos latinoamericanos no es nada nuevo. No obstante, sta se ha extendido en la dcada de 1980, especialmente a travs de la Iglesia Catlica y de la izquierda. Numerosos latinoamericanos piensan que el dinero norteamericano es el responsable de la multiplicacin de las iglesias evanglicas. Adems, sospechan que el gobierno de los Estados Unidos est utilizando a los evanglicos para fomentar sus propios intereses. Sus oponentes afirman que nicamente esa clase de manipulacin puede explicar cmo los evanglicos son capaces de desbaratar los esfuerzos de la izquierda y de la Iglesia Catlica para organizar a los pobres. De acuerdo a esta lgica, en lugar de un ejemplo de lucha popular, los movimientos evanglicos que incorporan a millones de latinoamericanos se convierten en la negacin de la lucha, una conspiracin diseada para frustrarla. Yo argumentar que dichas explicaciones no son apropiadas. Pero el temor que reflejan est bien fundamentado, especialmente ahora que el gobierno de Reagan ha remilitarizado la poltica de los Estados Unidos hacia Amrica Latina. Irnicamente, muchos evanglicos se sienten amenazados por el mismo giro de los eventos. Hacia el fin de la Guerra de Vietnam, cuando los disidentes evanglicos comenzaron a criticar el liderazgo de las misiones evanglicas, ste ltimo puso cierta distancia entre s mismo y la poltica exterior de su pas. Sin embargo, la fuerza detrs del evangelismo global impulsaba, al mismo tiempo, a la derecha religiosa y al reaganismo. Poco despus, los activistas polticos de la derecha se unieron al esfuerzo misionero en Amrica Latina, en donde

combinaron un deseo ardiente de ganar el mundo para Cristo con una visin de agrandar la hegemona norteamericana. Estos dos desafos muy diferentes para la cristiandad evanglica, de los partidarios y oponentes de la expansin norteamericana, han inspirado este trabajo. Para los lectores alarmados por el crecimiento evanglico, quiero dar una explicacin de su impredecible trayectoria social. Para los evanglicos, deseo enfatizar el peligro de permitir que sus misiones sean utilizadas por la derecha religiosa para apoyar el militarismo estadounidense. A pesar de subrayar que el protestantismo evanglico debe ser comprendido desde sus bases, como un movimiento popular, quiero enfatizar el peligro que correra de ser manipulado por el gobierno estadounidense. [6] El centrarse en la poltica religiosa puede crear la impresin de que las iglesias son un mero juguete para las fuerzas polticas. Ciertamente, cualquier demanda espiritual puede ser interpretada en trminos de funciones como la legitimacin, la compensacin o la protesta. {4} Sin embargo, las iglesias no representan intereses polticos de una forma monoltica e invariable; ms bien, con frecuencia sirven de arena para las fuerzas competitivas. En cuanto a la experiencia religiosa, sta tiene una dinmica propia, la cual puede modelar las lealtades polticas pero tambin puede ser modelada por stas. {*} Si los compromisos religiosos se descartan como simples reflejos de intereses polticos, no podremos reconocer las nuevas y creativas respuestas que stos producen. Hago estas observaciones para subrayar un punto especfico. Al igual que la religin no debera ser reducida a un campo de juego de las fuerzas polticas contendientes, el protestantismo evanglico no debera ser reducido a un instrumento poltico para los intereses dominantes. Esto es importante porque, bajo la influencia del pensamiento catlico y marxista, muchos observadores han llegado a asumir que la religin evanglica tiene implicaciones polticas fcilmente predecibles. A lo largo de lo que sigue, deseo proporcionar un cuadro diferente del protestantismo latinoamericano, como generador del cambio social cuya direccin no est predestinada. Teniendo esto presente, el primer captulo trata sobre las dimensiones del crecimiento evanglico y de las reacciones hacia ste. Yo objeto que las polmicas contra la invasin de las sectas han tendido a oscurecer un hecho de gran trascendencia, la aparicin, entre los evanglicos, de

debates sobre cmo responder a la crisis social y econmica, [7] la cual impulsa a tantos latinoamericanos a ingresar a sus congregaciones. Los comentaristas catlicos tienden a atribuir los logros evanglicos a agentes externos, especialmente a los evangelistas y al dinero norteamericano. Pero culpar a los Estados Unidos por el crecimiento evanglico sugiere una profunda desconfianza en el buen juicio de los pobres, una renuencia a aceptar la posibilidad de que stos puedan hacer trabajar a una religin importada para sus propios intereses. En este sentido, algunos observadores catlicos resaltan las debilidades de su propia iglesia como factores de importancia para el avance del protestantismo. Siguiendo la misma lnea de pensamiento, el segundo captulo explora cmo el crecimiento evanglico ha sido impulsado por el clericalismo catlico. Yo afirmo que, debido al carcter centralizado de la autoridad catlica, los miembros disidentes tienden a abandonar el sistema. Los disidentes evanglicos, por el contrario, siempre pueden unirse a otra congregacin y seguir siendo evanglicos. En una poca en la que se est acabando con un orden social paternalista, dando ms importancia a la iniciativa individual, no es difcil ver cul sistema resultar favorecido. El segundo captulo sugiere que lo que ha llevado a Amrica Latina hacia el protestantismo evanglico es la incapacidad de la Iglesia Catlica para descentralizar su sistema de autoridad. El tercer captulo se vuelve hacia los Estados Unidos y su apoyo a las misiones protestantes. Para evitar la generalizacin sobre los evanglicos, los he diferenciado en trminos de organizacin, teologa y poltica. Luego, el captulo se centra en la derecha religiosa y en un cambio ominoso en los fundamentos teolgicos del trabajo misionero. En contraste con la antigua advertencia fundamentalista de que el fin est cerca, la derecha religiosa ha prometido tomar el poder sobre la tierra, en una visin teocrtica que revive la confusin entre la misin cristiana y el imperio norteamericano. A pesar de la reaparicin de ecuaciones entre Dios y los Estados Unidos, algunos evanglicos han criticado la forma de operacin de sus misiones. Acusan a las multinacionales misioneras norteamericanas de perseguir sus propias objetivos a costa de las iglesias tercermundistas. [8] El cuarto captulo profundiza en el resultante debate interno. Sin embargo, nadie puede negar que el protestantismo ya no es una injerto cultural

norteamericano como una vez lo fue. Con pocas excepciones, las iglesias evanglicas de Amrica Latina estn siendo dirigidas, actualmente, por latinoamericanos. Esa transformacin es el tema del quinto captulo, sobre el despertar evanglico en la regin. Desafortunadamente, a medida que las iglesias protestantes se convierten ms en latinoamericanas, muchas de ellas se han vuelto ms autoritarias y msticas, con lderes que permanecen bajo el hechizo de mentores norteamericanos reaccionarios. Mientras tanto, la mayora de los evanglicos latinoamericanos continan viviendo en la pobreza. Mientras que los primeros nefitos tuvieron la posibilidad de mejorar su posicin social dentro de una sola generacin, estos cristianos se enfrentan a crecientes privaciones de austeridad en economas arruinadas. Las dos fuerzas contrarias, la derecha religiosa norteamericana y la crisis econmica de Amrica Latina, estimulan una polarizacin sin precedentes entre los evanglicos. El sexto captulo est dedicado a este conflicto, entre los evanglicos que consideran a sus iglesias como una fortaleza poderosa contra la subversin, y aquellos que desean incorporar la dimensin social de la Biblia a la salvacin predicada por sus iglesias. Al lanzar una reforma dentro de la reforma, el ltimo grupo, teolgica pero no polticamente conservador, podra demostrar el camino hacia un encuentro crucial, que es difcil de visualizar en la actualidad, pero que puede cambiar a los antagonistas casi ms all del reconocimiento. Me refiero a un encuentro entre las iglesias de mayor xito en Amrica Latina y sus telogos ms innovadores, entre el protestantismo evanglico y la teologa de la liberacin. Este trabajo no puede predecir el resultado de debates entre las distintas concepciones sobre el Reino de Dios. Tampoco anuncia la conquista protestante de Amrica Latina. Por el momento, lo nico que est claro es que el protestantismo evanglico necesita ser pesado en la misma balanza que las diversas tendencias de la Iglesia Catlica, y no solo como un fenmeno secundario. Quedan sin respuesta, por el momento, preguntas como qu rumbo tomar la reforma latinoamericana y [9] qu tendencia predominar. No obstante, espero dar el primer paso para contestarlas, al plantear la posibilidad de que la teologa de la liberacin haya sido sobrevalorada como la vanguardia de la reforma religiosa en Amrica Latina. Para sugerir por qu, tres estudios de caso presentan una visin

ms profunda sobre el antagonismo existente entre la teologa de la liberacin y el protestantismo evanglico. El Captulo 7 trata del gobierno (1982-1983) de un militar evanglico en Guatemala. El General Efran Ros Montt, al enfrentarse a un movimiento revolucionario apoyado por un sector de la Iglesia Catlica, emprendi una devastadora contrainsurgencia con la Biblia en la mano. Desde entonces, en ciertas zonas del altiplano guatemalteco, las iglesias evanglicas parecen haberse convertido en la religin dominante. {**} El segundo caso, en el Captulo 8, revisa el conflicto entre la teologa de la liberacin y el protestantismo conservador en la Nicaragua sandinista. Los evanglicos nicaragenses han pagado un alto precio en la guerra sandinista-contra, atrapados entre su gobierno revolucionario y el gobierno norteamericano, el cual utiliz a la religin para emprender la contrarrevolucin. Aun si los sandinistas permanecen en el poder, las penalidades por las que se atraviesa al defender a la revolucin hacen pensar que los conservadores que se oponen a los sandinistas pueden tener un futuro ms brillante que los evanglicos que se identifican estrechamente con ellos. El tercer estudio de caso, Captulo 9, examina las controversias sobre Visin Mundial, la ms grande de las agencias evanglicas de desarrollo. A medida que los evanglicos despliegan un mayor inters por la problemtica social, los activistas catlicos en el Ecuador consideran que los bien financiados programas de Visin Mundial intentan contrarrestar sus esfuerzos para organizar a la poblacin indgena. A juzgar por el impacto de Visin Mundial sobre una dicesis catlica, conocida por su activismo social, un presupuesto generoso impresiona ms a los pobres que un programa de concientizacin. [10] Estas son apreciaciones pesimistas sobre la teologa de la liberacin, tal vez demasiado. No obstante, muchos indicios sugieren que los lderes evanglicos estn siendo forzados a tratar con algunos de los temas planteados por su gran rival ideolgico, temas que hasta recientemente podan ignorar. El problema bsico que enfrentan es el siguiente: ahora que los latinoamericanos pobres se dirigen hacia las iglesias evanglicas para encontrar ayuda en su lucha por la supervivencia, qu harn los nefitos si sus ingresos continan deteriorndose? A medida que las iglesias incorporan a ms y ms pobres, pueden ser forzadas a tratar con la crisis

econmica y social que motiva su crecimiento. Este es el desafo que convierte al protestantismo de Amrica Latina en un movimiento sin una direccin poltica determinada. Por consiguiente, en el captulo final presento una ltima consideracin acerca de la competencia entre el protestantismo evanglico y la teologa de la liberacin, y de los prospectos, todava confusos, sobre una reforma social basada en el protestantismo. Este es un plan tan ambicioso que debo confesar cmo se origin: frente a un aparato de televisin. Corra el ao de 1984: un hroe de la derecha religiosa criticaba a una misin evanglica o haberse unido a la guerra de los reaganistas contra los sandinistas. Irnicamente, mientras pocos latinoamericanos conocan de la ayuda que el televangelista Pat Robertson proporcionaba a los contras, muchos ms sospechaban que la agencia a la que l atacaba Visin Mundial era un frente de la CIA. Se me ocurri que importantes cambios en el protestantismo latinoamericano, como la llegada de la derecha religiosa y la resistencia a sta por parte de otros evanglicos, no reciban la atencin que merecan en los crculos intelectuales. Recibamos nicamente versiones parciales, generalmente en forma de polmicas. Con tantas representaciones conflictivas, decid compararlas entre s, con la esperanza de llegar a alguna clase de aclaracin. Tres aos antes, haba completado un ejercicio similar sobre el tema de los Traductores Wycliffe de la Biblia, una misin con base en los Estados Unidos, que aparece de vez en cuando en las pginas que siguen. Durante las visitas que realic a Guatemala, Nicaragua y Ecuador, desde 1982 a 1984, supe de varias controversias sobre un dictador evanglico acusado de genocidio, un gobierno revolucionario acusado [11] de perseguir cristianos, y una agencia evanglica de ayuda acusada de imperialismo las cuales se convirtieron en los estudios de caso. Despus de tomar la decisin de utilizar los tres para un mayor estudio sobre los avances evanglicos, en mayo de 1985 hice un recorrido de cuatro meses por Ecuador, Per, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala y Mxico, para entrevistar a los lderes evanglicos sobre los cada ms visibles conflictos en sus iglesias. Lo que sigue est basado en dichas entrevistas, en mi experiencia previa con el escenario misionero, y en una gama de literatura que va desde lo sagrado hasta lo profano. Se debe tener presente que lo que sigue no proporciona una cobertura enciclopdica sobre el enorme nmero de organismos evanglicos. A pesar

de que he tratado de incluir a los ms conocidos y discutidos, los lectores pueden encontrar que faltan algunos grupos de inters particular. {5} El libro tampoco concede un espacio igual a las varias regiones de Amrica Latina. Los tres estudios de caso no fueron escogidos porque los pases en los que ocurren Guatemala, Nicaragua y Ecuador tengan ms evanglicos o porque sean los ms representativos. Son el resultado de la atraccin que siente el autor hacia los escndalos religiosos que ponen de relieve cierta clase de conflicto. Por consiguiente, debido a mi oportunismo, Amrica Central recibe ms atencin que Amrica del Sur. No obstante, en el estudio se incluyen las gigantescas iglesias pentecostales de Brasil y Chile, as como tambin un ejemplo de la competencia catlico-protestante en el sector menos evanglico del continente, los Andes. Espero que los casos repercutan ms all de sus fronteras, para decir algo sobre los prospectos del protestantismo en toda Amrica Latina. Una ltima omisin surge de la imposibilidad de agradecer a todos aquellos que me ayudaron. T sabes quin eres: pronto sabrs si lamentas haber venido en mi ayuda. Pero deseo agradecer a Brian O'Connell, Greg Starrett, Mary Crain, Lynel Horn, Barry Lyons, Viola Larson, John Stam, Dennis Smith, Thomas Scheetz, Robert Carmack, Sharon Philipps, Kamala Visweswaran, Andrs Fajardo, y Charlie Hale por sus comentarios sobre partes de este manuscrito. En este aspecto, David Scotchmer, Santiago Tribout y Gonzalo Hallo pusieron especial esmero. Tambin fueron de mucha ayuda los lectores de varias imprentas universitarias, incluyendo a Simon Collier, Richard N. Adams, [12] Kent R. Hill y a dos lectores annimos de la Universidad de California. Ninguno de ellos es responsable de lo que sigue, pues no siempre segu su consejo. Desafortunadamente, la situacin poltica hace que sea conveniente proteger la identidad de la mayora de latinoamericanos que me ayudaron. Por ello, no atribuyo fuentes en las notas, especialmente en los captulos sobre Guatemala y Nicaragua. Pero deseo expresar mi gratitud especial a estas personas, catlicas y protestantes, lderes y disidentes, de la izquierda y de la derecha. Algunos de ellos consintieron en ser entrevistados a pesar de correr cierto riesgo al hacerlo. Aunque sin duda existirn desacuerdos con las posiciones adoptadas en este trabajo, se lo dedico a ellos y a su lucha por amarse los unos a los otros. Notas

{*} Scott Mainwaring ha afirmado de la Iglesia Catlica en Brasil: No existen intereses objetivos que una iglesia est obligada a perseguir. Dentro de la Iglesia existen muchos puntos de vista conflictivos sobre los verdaderos intereses de la institucin y sobre cmo perseguirlos... El cambio dentro de la Iglesia resulta de los conflictos entre grupos con diferentes concepciones de fe, no de los intentos de la institucin por proteger los intereses sobre los que las distintas facciones han acordado. En la Iglesia brasilea, el debate crucial no es sobre cmo promover los intereses de la Iglesia, sino ms bien sobre cul debe ser su misin... La religin puede ser una fuerza poderosa para la determinacin de una orientacin poltica, con frecuencia mucho ms poderosa que la clase social (Mainwaring 1986: 5, 7, 12). {**} Una versin abreviada del Captulo 7 aparece en Harvest of Violence: The Maya Indians and the Guatemalan Crisis, ed. Robert M. Carmack (Norman: University of Oklahoma Press, 1988). {1} James Montgomery, citado en DAWN is About to Break on Guatemala, Global Church Growth (Milpitas, California: O.C. Ministries), marzo-abril 1984, p. 351. {2} Conor Cruise O'Brien, God and Man in Nicaragua, Atlantic Monthly, agosto de 1986, p. 56. {3} Monseor Boaventura Kloppenburg en la conferencia episcopal de 1984 en Bogot, citado por Thomas Stahel, The Sects in Paraguay, America, 27 de septiembre de 1986, pp. 139-141. {4} Bastian 1986: 16. {5} Para encontrar informacin acerca de una organizacin, se debe comenzar con Barrett 1982, Wilson y Siewert 1986, Johnstone 1986, para Amrica Central y el Caribe, vase Holland 1981 o Resource Center 1988ab 1988b 1988c. La mayora de los grupos estn ansiosos de colocar a contribuyentes potenciales en su agenda de direcciones. En Amrica Latina, evanglicos en el instituto bblico o seminario ms cercano sabrn si se ha publicado un directorio de iglesias nacionales, y a menudo estn dispuestos a explicar los antecedentes de un predicador evangelista visitante.

ndulo 2002 captulo 1 pginas 13-15

La invasin de las sectas en Amrica Latina


Desde la casa de enfrente los golpes rtmicos de panderetas, un parlante preado de alabanzas divinas. Gritos en el cielo, xtasis del nuevo pentecosts. En el bus, un vendedor ambulante de verdades eternas. Un puo de incienso o el folleto de las revelaciones a cambio de unos sucres. Al lado un vistoso templo nuevo, el gringo y su colega local corbatas obscuras, mangas alzadas buscando santos para los 'ltimos das'. Tocando la puerta, dos predicadores con una copia de Atalaya y una conversacin si usted tiene tiempo. La radio en la choza sobre el pramo, cruzada de Luis Palau, conquista del campo a nombre de Cristo. Techos de zinc en el horizonte, nios rurales con padrinos en el extranjero. Avionetas aterrizando sobre un reducto norteamericano en plena selva amaznica. En la tele las voces seductivas de Misters Swaggart o Robertson, electrnicos mensajes de salvacin para el perdido mundo moderno. Coloridas carpas, no del circo sino de campaas de conversin. Reunin de redimidos en el estadio Modelo, gran choque copero entre el Bien y el Mal. Los peridicos y las revistas dan ecos de alarma: 'invasin de las sectas', 'penetracin cultural', 'explosin evanglica', 'olimpiada religiosa en el pas', 'nueva estrategia imperialista'. Preocupacin. Confusin. Qu est pasando? Thomas Bamat, 1986 {1}

Qu tal si, despus de tanto dolor y desesperanza, llegase una solucin espiritual para los problemas de Amrica Latina? As pensaba el evangelista argentino, Luis Palau. Por eso fue a Guatemala en noviembre de 1982, [14] para participar en la celebracin del primer centenario del protestantismo en el pas. Los ojos de toda Amrica Latina estn sobre Guatemala, dijo a la inmensa multitud en un predio militar de la capital. Esta podra convertirse en la primera nacin reformada de Amrica Latina, un pas en donde la palabra de Dios haba cautivado a tantos militares y empresarios que lleg a ocasionar una transformacin social y poltica. El evangelio poda liberar a los guatemaltecos de las cadenas del pecado,

continuaba Palau, y poda liberarlos de las cadenas de la pobreza, la miseria, y la opresin. El evangelista prometa que a travs del Evangelio de Jesucristo, el nuevo hombre podra construir una nueva Guatemala. Era un da soleado y caluroso, el campo lleno de gente, la multitud vitoreando. Los organizadores haban pronosticado que medio milln de personas estara presente. Ms tarde, sostuvieron que haban asistido unos tres cuartos de milln. {2} En la parte de atrs, los soldados haraganeaban junto a las paredes de una estructura lgubre al estilo medieval, la Escuela Politcnica del Ejrcito, cuyas entraas, se deca, albergaban celdas clandestinas en las cuales se encontraba prisioneros polticos desaparecidos. {3} Luis Palau no iba a entrar en debates sobre la situacin poltica del momento: su mensaje era espiritual. Adems, el presidente del pas se encontraba a su lado. Aqu, el que est a cargo es Jesucristo, declar Efran Ros Montt, un general del ejrcito que haba tomado el poder ocho meses atrs. El tono de su voz era duro, casi beligerante, pero de la multitud se levantaban los aleluyas. Nos defendemos no a travs del ejrcito o de sus espadas, proclamaba, refirindose a la fuerza contrainsurgente de mayor xito en Amrica Central, sino a travs del Espritu Santo. {4} Los dos hombres sentan que lo que le faltaba a Amrica Latina era el protestantismo evanglico. Palau y Ros Montt crean que nicamente una conversin en masa, una transformacin moral a nivel popular, podran salvar a Amrica Latina de la pobreza y del caos.
Algunos ofrecen servicios voluntarios, sola afirmar Palau, otros impulsan revoluciones marxistas. Pero la nica forma de cambiar [15] verdaderamente a una nacin para bien es guiar a las masas populares a comprometer sus vidas con Jesucristo. Si pudiramos eliminar la infidelidad y la inmoralidad en Amrica Latina, pensaba Palau, podramos cortar la pobreza por la mitad en una generacin... Si un hombre renuncia a la inmoralidad con las mujeres, renuncia a emborracharse y todo el desperdicio... que va con esto, y deja de apostar, slo all estara ahorrando gran cantidad de su salario... La numerosa clase media emergente [en el protestantismo latinoamericano] fue convertida siendo pobre y a travs de la industria, de

la honestidad y la justicia, alcanz el estilo de vida educado y razonable que se conoce como clase media. Pienso que sta es la respuesta bblica... Considere los pases en los que usted no necesita temer a la polica secreta, en donde se puede esperar justicia en base a la ley, en donde los militares estn bajo la gua del pueblo y no oprimindolo, en donde se valora la educacin, en donde la prensa es relativamente libre, dijo Palau. Casi todas aquellas naciones han experimentado despertares espirituales que han alcanzado al nivel local de la sociedad. {5}

Cuatro meses despus, el Papa Juan Pablo II se encontraba en el mismo lugar celebrando misa. No se refiri directamente a la asamblea anterior, a la cual sus propios organizadores haban prometido superar. {6} Es verdad que la multitud fue algo ms numerosa. Pero cuando el Papa pidi al pueblo que defendiera su fe, una razn fue que la Iglesia Catlica estaba perdiendo terreno frente a los evanglicos en muchos frentes. Ya no poda reclamar a Amrica Latina como suya. El monopolio religioso tradicional estaba perdiendo terreno. Parte de aquella reforma ocurra dentro de los templos catlicos construidos durante la colonia espaola, pero gran parte de sta tena lugar afuera. Notas {1} Bamat 1986: 25-6. {2} La plaza de armas estaba llena hasta un poco ms de la mitad, por lo que dudo que hayan asistido ms de 250.000 personas. {3} Denuncias de la FIDH, Enfoprensa (Ciudad de Mxico: Agencia Guatemalteca de Noticias), 12 de noviembre de 1983, p. 7. {4} Notas del autor, 20 de noviembre de 1982. Mass Palau Rally Caps Guatemala Centenial Year, Christianity Today, 7 de enero de 1983, p. 48. {5} Luis Palau: Evangelist to Three Worlds, Christianity Today, 20 de mayo de 1983, pp. 30-1. Luis Palau, The Gospel's Social Impact, Briefing (Portland, Oregon: Cruzada Luis Palau), verano de 1984, pp. 1416.

{6} Richard N. Ostling, Into a Perilous Volcano, Time, 7 de marzo de 1983, p. 10.

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Evangelismo del desastre


Desde el siglo diecisis, los protestantes anglos y los catlicos latinos se han disputado la supremaca poltica y cultural en el Nuevo Mundo. Para evitar perpetuar dicho conflicto, a principios del siglo veinte, los protestantes europeos se rehusaron a clasificar a Amrica Latina como un campo misionero. Como resultado, la contribucin norteamericana all ha aumentado en proporciones excepcionales, hasta convertirse en la mayor fuerza misionera protestante. Con el cerrarse de pases a lo largo de Asia, ms misioneros protestantes norteamericanos se han localizado en Amrica Latina 11.196 alrededor de 1985 que en cualquier otra parte del globo. Un tercio est concentrado entre menos del 10% de la poblacin mundial. {15} [24] Dada tal preponderancia, el deseo de los misioneros norteamericanos por transformar a Amrica Latina difcilmente puede ser separado del hecho de que su pas la domina. Este no es el lugar para tratar sobre los males contemporneos: las deudas con los bancos extranjeros que conducen a pases enteros hacia la bancarrota, la demanda norteamericana de cocana que mantiene a flote a varias economas, los militares entrenados en los Estados Unidos que dirigen la vida poltica an bajo la administracin civil. Esta es una Amrica Latina sin revoluciones, por lo menos econmicamente exitosas. Sin embargo, el capitalismo la est cambiando ms all de reconocimiento. La poblacin se concentra en ciudades enormes y tristes, con pocas esperanzas de un futuro mejor. Detrs de estas ciudades, en el interior, se suscitan brutales guerras civiles ao tras ao. Largas filas de gente rodean las embajadas de los Estados Unidos para solicitar visas. Millones de personas de todas las clases huyen hacia el norte, en donde se originan varias de las presiones que destruyen a sus pases.

Por lo tanto, cuando los evanglicos dicen que el secreto de la prosperidad norteamericana es su herencia protestante, muchos latinoamericanos se muestran deseosos de escucharlos. Las misiones son conscientes de la relacin entre la presin social, los recursos a su disposicin para aliviarla, y el inters en su religin. No podemos dejar de reconocer el impacto de este sufrimiento, observ un misionero. Pedimos a Dios que nos libre de tal estrategia de iglecrecimiento, pero a medida que las nubes se renen en el horizonte, debemos prepararnos para una gran cosecha en pocas de agudo sufrimiento. {16} Una posible conclusin, resumi de mala gana un misionero de la Iglesia Brethren, al examinar el naufragio de la Nicaragua sandinista, si deseas que la iglesia crezca, reza por el desastre econmico y poltico. {17} Cuando existe cualquier clase de trauma, afirm un personero de Cruzadas de Ultramar, es cuando necesitamos precipitar los recursos. {18} Les guste o no, estos grupos estn comprometidos en lo que se puede llamar evangelismo del desastre. Atrados por las guerras y catstrofes naturales, los evanglicos entregan alimento, establecen clnicas mdicas, ayudan a reconstruir comunidades y entrenan a lderes para iniciar iglesias. La primera ocasin en la que este modus operandi llam la atencin sobremanera fue en el terremoto de 1976 en Guatemala. [25] Cuando el terremoto tumb las aparentemente seguras paredes de adobe de los pueblos indgenas, ocasion la muerte de miles de personas y sacudi la confianza que los sobrevivientes tenan en sus antiguas costumbres. Ayudndolos a levantarse y a salir de los escombros, se encontraba la ahora familiar legin de evanglicos. Durante aquella poca, el investigador Sheldon Annis se encontraba viajando con un miembro de la Misin Centroamericana. En una remota comunidad guatemalteca arruinada por el terremoto, escribi, Edgardo Robinson es una figura imponente, incluso dominante. Viaja en un nuevo y poderoso Bronco. Habla un cakchiquel fluido y seguro. Es ms o menos unas ocho pulgadas ms alto que casi cualquier hombre de la comunidad. Y tiene los ojos ardientes tal vez lunticos de un profeta bblico. En una tierra de terremotos y de violencia, l es el hombre de los tiempos.
Educadamente pero sin gran inters, Edgardo escuch lo que le propuse investigar. Me interesaba especialmente la semitica de los tejidos mayas, y con gran curiosidad, le pregunt cmo planteara l preguntas de este tipo.

'Mira alrededor tuyo', dijo con irritacin, descartando lo abstracto con los escombros a nuestro alrededor. 'Deseas hablar con esta gente? Deseas saber cmo llamar su atencin? La manera de llamar la atencin de un indio no es a travs de las cosas que ests preguntando, sino hablndoles de Dios.' Edgardo sabe cmo hablar a los indios sobre Dios. Lo hace as. En primer lugar, se dirige hacia el mercado, sonriendo a conocidos y saludando calurosamente a los amigos mientras sale de su vehculo. Cruza hacia un lugar justo el lugar preciso frente a los restos desmoronados de la Iglesia Catlica. Un crculo se forma mientras se arrodilla en una oracin silenciosa y personal... Lentamente, y luego ms visiblemente, el cuerpo del profeta empieza a temblar. Su mano se levanta hacia el cielo apretando una vieja Biblia. Su cuerpo lucha contra s mismo... Est de pie, empezando a predicar. Su voz se levanta cada vez ms, mientras la Biblia corta el aire. [26] 'Miren este terremoto, sus vidas, su pecado; miren la destruccin', grita. Sigue y sigue predicando sobre el amor de Cristo y sobre la guerra con Satans. El sudor corre por su frente. Finalmente, a medida que su ronca voz empieza a calmarse, gua al crculo en canto y oracin. Luego, sale para discutir sobre la reconstruccin de las dos iglesias evanglicas que tambin cayeron en el terremoto.{19}

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Tipologas, tasas de crecimiento y variacin por pas


Tratar sobre el protestantismo a nivel de toda Amrica Latina es una empresa que generalmente han evitado los estudiosos. Al romper [16] con esta tradicin, y antes de seguir adelante, debo reconocer varias dificultades para la clasificacin y cuantificacin. Cuando los estudiosos se ocupan del catolicismo romano, tienen la conveniencia de iniciar con la Iglesia aun si esto resulta ser una especie de ficcin. En todo caso, existe una jerarqua administrativa nica. En contraste, mi tema no es una iglesia

unificada, y aquellos que se refieren a ella como tal proyectan un falso optimismo sobre un panorama confuso. El protestantismo evanglico se define mejor como una tradicin que se distingue por tres creencias, que incluyen: 1) la completa confiabilidad y autoridad final de la Biblia, 2) la necesidad de salvacin a travs de una relacin personal con Jesucristo, con frecuencia experimentada en trminos de renacer y 3) la importancia de propagar este mensaje de salvacin a toda nacin y persona, un deber al que se refiere con frecuencia como la Gran Comisin. Otra complicacin es que, a pesar de que la mayor parte del vocabulario del protestantismo latinoamericano llega a travs de los Estados Unidos, ste adquiere significados diferentes en su nuevo hogar. Entender las distinciones que han surgido es lo suficientemente importante como para reservarlo para el tercer captulo. Por ahora, es suficiente decir que, mientras que en los Estados Unidos evangelical connota a un conservador teolgico que pone nfasis en la Biblia, en la salvacin personal y en el evangelismo, en Amrica Latina, la palabra evanglico puede referirse a cualquier cristiano que no sea catlico. El trmino incluye a los mormones y a los testigos de Jehov, considerados como sectas falsas por la mayora de los evanglicos, as como tambin a los protestantes con una exgesis relativamente liberal. Al estilo latinoamericano, evanglico se utilizar aqu en referencia a cualquiera que pueda ser concebido como tal. Utilizar el trmino protestante en el mismo sentido, aadiendo algunas veces el calificativo ecumnico o liberal para referirme a aquellos protestantes, generalmente afiliados al Consejo Mundial de Iglesias, cuyo desinters por salvar las almas en el sentido tradicional los coloca fuera del campo evanglico estrictamente definido. Por ser un trmino de oprobio, fundamentalista connota una rigidez doctrinal y se emplea, algo confusamente, en contra de cualquier protestante inclinado a citar la Escritura como su autoridad final. Al ser [17] utilizado con mayor precisin, se refiere a los protestantes conservadores que demuestran ms preocupacin por defender la pureza de sus iglesias (los fundamentos) que por ampliarlos (evangelizando, segn la raz griega, que significa traer buenas nuevas). Como veremos en el captulo tercero, un cristiano listo puede manipular los trminos fundamentalista y evanglico para presentar diferentes caras frente a diferentes grupos, pero los dos tambin expresan profundos conflictos dentro de la tradicin

evanglica. El trmino pentecostal es otra lnea divisoria importante: se refiere a formas estticas de protestantismo definidas de acuerdo a dones especiales conferidos por el Espritu Santo. Mientras que nicamente una minora de misioneros norteamericanos son pentecostales, la mayora de evanglicos latinoamericanos lo son. Las tipologas del escenario evanglico en Amrica Latina conllevan presunciones polticas que prefiero evitar. Tal vez la categorizacin a la que se puede recurrir ms fcilmente, pero tambin la ms engaosa, es de acuerdo a la denominacin. Las tradiciones eclesiales ms conocidas luterana, anglicana, reformada, presbiteriana, bautista, metodista, morava surgieron durante la Reforma en Europa o en la frontera norteamericana. A pesar de que los protestantes estn todava organizados en denominaciones (o en sectas que se resisten a las rutinas establecidas de la vida denominacional), desde hace tiempo, estas entidades se han polarizado teolgica y polticamente. Por ejemplo, los bautistas tienden a ser caracterizados como fundamentalistas, pero algunas de sus iglesias se han vuelto bastante liberales. Los presbiterianos han adquirido una reputacin de moderacin, y algunos son liberales entusiastas; pero no se aprecia que gran parte de la elite intelectual del fundamentalismo ha sido presbiteriana. Otra forma de caracterizar al protestantismo latinoamericano es en trminos de olas sucesivas de llegada, incluyendo: 1) las iglesias de los inmigrantes europeos, como los luteranos alemanes en el Brasil, 2) las denominaciones histricas como los Presbiterianos, Bautistas, y Metodistas, 3) las misiones de fe fundamentalistas, y 4) los pentecostales. A pesar de ser una distincin muy til, sta tambin puede llevar a conclusiones engaosas. La Misin Latinoamericana, por ejemplo, surgi como parte de la ola fundamentalista, pero ha llegado a impulsar una teologa ms abierta y socialmente comprometida. [18] La Iglesia Presbiteriana del Brasil es una denominacin histrica la cual, durante la dcada de 1960, reaccion duramente contra la clase de pensamiento que la Misin Latinoamericana estaba empezando a promover. En lo que se refiere a tendencias polticas, stas estn evolucionando constantemente. A principios de la dcada de 1970, el telogo argentino Jos Miguez Bonino identific a tres, incluyendo a 1) los evanglicos que declaran dar la espalda a la poltica, 2) los liberales, que trabajan por la reforma dentro del sistema capitalista y 3) los revolucionarios que exigen

una transformacin radical. {7} Desde entonces, sectores del campo apoltico se han alineado con la derecha religiosa norteamericana; muchos liberales se han vuelto claramente menos liberales; los revolucionarios han perdido la mayor parte de su base de apoyo; y ha surgido una nueva corriente de evanglicos, teolgica pero no polticamente conservadora. Al analizar el protestantismo latinoamericano a travs de una tipologa de hace quince aos, se tiende a aumentar la importancia de la izquierda y a minimizar las crecientes diferencias polticas entre los conservadores teolgicos. Uno de los trminos ms comunes utilizados contra los evanglicos secta tiene tambin implicaciones insatisfactorias. Cuando los periodistas, polticos, y autoridades catlicas lanzan advertencias contra la invasin de las sectas, tienden a acusar a los nuevos grupos de fanatismo, exonerando a la oposicin de cualquier responsabilidad por el ltimo brote de violencia y estigmatizando a los evanglicos en conjunto. Tcnicamente, de acuerdo al socilogo Bryan Wilson, las sectas son grupos que se conciben a s mismos como elegidos, aplican criterios rigurosos a aquellos que quieren ser admitidos, y demandan una fidelidad hacia su verdad superior. A pesar de que las sectas ofenden a las autoridades tradicionales y algunas veces a los vecinos, su disciplina interna con frecuencia convierte a sus miembros en ciudadanos modelo. Dentro de una o dos generaciones, a medida que el nmero de nefitos es superado por los nios y nietos nacidos en la secta, el entusiasmo tiende a enfriarse, y el grupo adopta las caractersticas de una iglesia establecida. {8} [19] Aun si se pudiera disculpar cierta imprecisin clasificatoria, otra limitacin para discutir sobre el protestantismo a nivel de Amrica Latina es la falta de cuantificacin confiable. De acuerdo a aquellos que se atreven a realizar estimaciones, los cristianos no catlicos han aumentado a un 10% o ms de la poblacin latinoamericana en la dcada de 1980. Es decir, sobrepasan los cuarenta millones de personas. {9} Este podra no parecer un porcentaje impresionante. Pero gran cantidad de latinoamericanos son catlicos tan slo de nombre. Excepto en lugares donde son excepcionalmente leales a su clero, parece ser que la mayora de personas que asiste a la iglesia son evanglicos. En el Brasil de 1973, el peridico Estado de So Paulo afirm que en su pas existan ms protestantes verdaderos (diez millones) que catlicos verdaderos. Los trece mil

sacerdotes catlicos en el Brasil eran superados por diecisiete mil pastores protestantes ordenados y trece mil que todava no lo haban sido. {10} La mayor parte de las cifras que circulan son el trabajo de estrategas de misiones evanglicas, conocidas colectivamente como movimiento de iglecrecimiento. Aunque son nuestra mejor fuente de datos, hay que anotar que esta clase de apstol calcula las tasas de crecimiento y cmo maximizarlas con el entusiasmo de los inversionistas que buscan un inters compuesto. Su trabajo tambin se realiza con las incertidumbres inevitables, al contar cabezas entre una poblacin mal definida y especificar sus lealtades religiosas. Las estimaciones sobre el porcentaje de la poblacin protestante de cada pas se incluyen en el Apndice 1: las abrumadoras diferencias entre las tres fuentes evanglicas deben ser consideradas como fruto de las metodologas diferentes y no del crecimiento registrado en la recoleccin de datos de un ao a otro. El calcular el crecimiento evanglico y luego compararlo, de pas a pas y de perodo a perodo, es una tarea an ms difcil. Si se calcula de acuerdo al volumen de quejas, el protestantismo evanglico est creciendo rpidamente en todas partes. Un cuadro ms variado lo sugieren los misioneros evanglicos, un compendio de cuyos informes ha sido publicado por Patrick Johnstone de la Cruzada Evangelstica Internacional. [20] Algunos de los porcentajes ms bajos de poblacin evanglica siguen encontrndose en los pases andinos Venezuela (del 1 al 3%), Colombia (del 1 al 4%), Ecuador (del 2 al 4%), Per (del 3 al 5%), y Bolivia (del 2 al 8%) donde el protestantismo tuvo un comienzo lento y difcil. Pero desde 1960 las iglesias evanglicas han crecido rpidamente, con una de las tasas ms altas en Amrica Latina, y la satisfaccin de los pronosticadores evanglicos se iguala al nivel de alarma de sus oponentes, entre los ms ruidosos de la regin. Las expectativas tambin son altas en el Paraguay (del 2 al 4%), otro pas en donde los evanglicos no haban prosperado sino hasta hace poco. Un bajo porcentaje de poblacin evanglica se encuentra en Mxico (del 2 al 5%), a pesar de la proximidad con los Estados Unidos o tal vez debido a sta. Una posible explicacin es la facilidad de migracin a travs del Ro Grande, como un escape alternativo de las energas dirigidas hacia el protestantismo; otra es el sentimiento nacional en contra de la influencia norteamericana. En todo caso, a pesar de que el crecimiento evanglico ha

sido dramtico en algunas partes del pas, como en la frontera norte, Tabasco y Chiapas, tambin existen vacos notables, incluyendo a la capital, y el pas en su totalidad es un baluarte de desinters. Argentina es otro de los cinco ms grandes pases en trminos de poblacin protestante absoluta (vase Apndice 2). Sin embargo, al igual que Mxico, no es un lder en relacin a la poblacin total. A pesar de los muchos avivamientos impresionantes, el nmero de evanglicos va solamente del 3 al 7%. Especialmente desde la desafortunada Guerra de las Malvinas con Gran Bretaa, ciertos evanglicos han hablado de grandes xitos. Pero histricamente, de acuerdo a la Cruzada Evangelstica Internacional, las conversiones en masa no han dado lugar a un crecimiento eclesial como se esperaba, debido a la alta tasa de reincidencia. Uruguay (del 2 al 5%) es otro pas sobre el cual los misioneros expresan su insatisfaccin: aqu el problema se describe como apata espiritual. La mayor vergenza para los evanglicos son las ex-colonias inglesas y holandesas del Caribe Jamaica, Bahamas, Belice, Barbados, Surinam, y Guayana en donde los avivamientos de los siglos diecinueve [21] y principios del veinte produjeron grandes poblaciones protestantes, incluso mayoritarias. Pero las llamas espirituales han decrecido en las iglesias establecidas, y el compromiso declinante de sus miembros borra los logros conseguidos por los grupos ms nuevos y sectarios. Cuba es otra desilusin: despus del xodo de muchos pastores y creyentes hacia la Florida, a raz de la revolucin de 1959, la recuperacin ha sido lenta. Pero los evanglicos del Caribe estn creciendo rpidamente en otros pases tradicionalmente catlicos Repblica Dominicana (del 2 al 7%), Hait (del 15 al 20%), y Puerto Rico (del 7 al 30%). En Amrica Latina, los dos pases ms evanglicos en esta poca son Brasil, en donde los protestantes sostienen alcanzar hasta el 18% de la poblacin, y Chile, en donde afirman tener hasta un 25%. A juzgar por las cifras en el Apndice 2, los veinte y dos millones de evanglicos del Brasil cuentan por tres de cada cinco evanglicos en Amrica Latina y el Caribe. Junto con sus hermanos de Chile, alcanzan a ser dos de cada tres. Debido a que los dos pases responden al 40% de la poblacin latinoamericana, el rpido crecimiento de sus protestantes pesa mucho en el cuadro general: en Chile, la tasa de crecimiento ha disminuido, pero en Brasil, de acuerdo a la Cruzada Evangelstica Internacional, todava es sorprendente. Desde

1960 hasta 1970, el crecimiento evanglico fue del 77%; desde 1970 hasta 1980 fue del 155%. {11} Lo que hace que los logros evanglicos sean notables no es el simple incremento en trminos absolutos. Despus de todo, las altas tasas de natalidad en Amrica Latina podran duplicar el nmero de protestantes cada veinte aos sin cambiar su proporcin con respecto a la poblacin total. Lo que es sorprendente es la creciente presencia de evanglicos como porcentaje. De acuerdo al antes mencionado compendio de la Cruzada Evangelstica Internacional (vase Apndice 3), desde 1960 los evanglicos han aproximadamente duplicado su proporcin con respecto a la poblacin en Chile, Paraguay y Venezuela, y en los pases caribeos de Panam y Hait. De acuerdo a la misma fuente, desde 1960 los evanglicos han triplicado su proporcin con respecto a la poblacin en Argentina, Nicaragua, y en la Repblica Dominicana. En Brasil y Puerto Rico, la proporcin evanglica casi se ha cuadruplicado desde 1960. En dos pases centroamericanos, El Salvador y Costa Rica, as como en dos pases andinos, Per y Bolivia, la [22] proporcin evanglica durante el mismo perodo se ha quintuplicado. En otros dos pases andinos, Ecuador y Colombia, as como en Honduras, se piensa que se ha sextuplicado. Y en Guatemala, la proporcin evanglica de la poblacin desde 1960 hasta 1985 ha aumentado cerca de siete veces. Si por propsitos retricos extrapolamos las mismas tasas de crecimiento desde 1960 hasta 1985 por otros veinte y cinco aos, hasta el 2010, Brasil abarcara una poblacin evanglica del 57%, Puerto Rico del 75%, y Guatemala del 127%. {12} En vista de estas espectaculares cifras, es necesario tomar en cuenta que las estimaciones sobre el iglecrecimiento se deben realizar con mucha cautela. Pero si hay algo de verdad en estos datos, como se inclinan a creer ms y ms observadores, entonces se cuenta con el potencial para dar todo un giro al panorama religioso. As se vea en Amrica Central, de todas maneras. Alrededor de 1984, de acuerdo a un portavoz de la misin evanglica ms venerable de la regin, 3,3 de 21,9 millones de personas desde Guatemala hasta Costa Rica, o el 15% de la poblacin, se consideraba evanglica. De acuerdo a la misma fuente, si el crecimiento continuaba con la tasa estimada del 13,4%, la cifra podra duplicarse a cerca de la tercera parte de la poblacin para finales de la dcada de 1980. En El Salvador, tantos catlicos se convierten al protestantismo, que los evanglicos podran ser una mayora alrededor de 1994. En Guatemala, los

lderes evanglicos sostenan que representaban cerca de la cuarta parte del pas, y esperaban tener la mitad alrededor de 1990. {13} Dondequiera que esto ocurra, el crecimiento evanglico vara de acuerdo a los factores rurales/urbanos, regionales, tnicos y de clase, los cuales no pretendo examinar sistemticamente. {14} Lo que sigue no es una sntesis de los estudios acadmicos disponibles sobre el tema. No es una sociologa del protestantismo latinoamericano, ni un recorrido a travs de las tendencias regionales del crecimiento eclesial. Ms bien, quiero aceptar al crecimiento evanglico como un hecho, con el fin de poner ciertos temas sobre el tapete. En primer lugar, me centro en los esfuerzos de la derecha religiosa para convertir a las misiones evanglicas en un instrumento para las polticas militaristas estadounidenses. Para aquellos que creen que los [23] evanglicos han sido siempre un instrumento de Washington, esto les podra parecer un ejercicio innecesario. Pero argumentar que la derecha religiosa en realidad representa un punto de partida, una nueva etapa en la politizacin del trabajo misionero, el cual desafa no slo a los catlicos y a los impos, sino tambin a los mismos evanglicos. El comprender este desafo resaltar las direcciones contradictorias hacia las que se estn orientando los evanglicos. En segundo lugar, quiero sugerir que puede ser un error el considerar a la teologa de la liberacin como la llave de la reforma social y religiosa en Amrica Latina, que la conversin hacia el protestantismo evanglico puede ser la opcin religiosa ms popular en la regin, y que la continuacin de esta tendencia podra alterar el panorama religioso de Amrica Latina. Tambin sugiero la posibilidad, aunque algo obscura, de que de esta transformacin religiosa pueda surgir una visin social con el potencial para alterar tambin el panorama cultural, moral y poltico de Amrica Latina. Este es un argumento algo atrevido. Sin embargo, en vista de los recientes acontecimientos, pienso que debe ser expuesto, aunque sea para ser rechazado. El resto del primer captulo est dedicado a una tarea ms modesta: sugerir cmo las polmicas en contra de los evanglicos han oscurecido los crecientes debates internos acerca de su misin en Amrica Latina. Notas

{7} Segn se cita en Montgomery 1979: 91-92. {8} Para una definicin sistemtica de sectas, vase Wilson 1970: 13-35. {9} Johnstone (1986: 56, 65) representa a la sabidura convencional. Kenneth Woodward y Penny Lernoux sugieren una cifra de 12,5% (Newsweek, 1 de septiembre de 1986, pp. 63-64). {10} Faith Sand Pidcoke, Dateline: Brazil... A Protestant Nation? Latin America Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical Missions Information Service), noviembre de 1973, pp. 1-4. {11} Basado en las evaluaciones nacionales y regionales en Johnstone 1986: 55, 62, 112, 135, vanse tambin los Apndices 1 y 2. {12} Vanse los datos del Apndice 3. {13} Taylor (1984: 5-6), quien es un miembro de la Misin Centroamericana. {14} Para clculos por pas ms detallados aunque menos recientes, vase Read et al. 1969 y, para Amrica Central y el Caribe, Holland 1981. Para los muchos anlisis de tendencias de crecimiento nacional, regional, denominacional y tnico, consltese Wagner 1984. Para un listado de otros anlisis de iglecrecimiento, consltese a la Biblioteca William Carey, P.O. Box 40129, Pasadena, California 91104.

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Tan cerca de Dios y de los Estados Unidos


Estos eran movimientos populares, a juzgar por la gran cantidad de conversos. Algunos de sus lderes hablaban de organizar una reforma. Sin embargo, los evanglicos fueron recibidos con metforas de infiltracin y de conquista. {*} Gran parte del dinero, planificacin [28] y organizacin detrs de su crecimiento vena del gigante del norte: incluso los grupos de otras

partes del mundo, como la Iglesia de la Unificacin, los Hare Krishna y Bahai, generalmente llegaban a travs de los Estados Unidos. {24} Inevitablemente, surga la pregunta de si los misioneros norteamericanos estaban sirviendo a su pas o a Cristo. En 1975, las investigaciones realizadas por el congreso norteamericano confirmaron el uso de misioneros por parte de la Agencia Central de Inteligencia. Durante los primeros das de Cruzadas de Ultramar, cuando trabajaba principalmente en el Lejano Oriente, un portavoz reconoci que virtualmente todo su personal haba sido interrogado por la CIA al regresar a su pas. {25} En Amrica Latina, los misioneros catlicos y protestantes tambin sirvieron como fuente de informacin, algunos a sabiendas y otros no. En Chile, el jesuita belga Roger Vekemans se convirti en el conducto de millones de dlares de la CIA, la cual tambin subsidi las transmisiones de una radio catlica a los campesinos de Colombia. Para 1975, algunas misiones evanglicas tenan ya disposiciones contrarias a la cooperacin con las agencias de inteligencia. No obstante, como la revista evanglica Christianity Today report, el refrenar a los misioneros que sentan el deber de servir a su pas era una tarea muy difcil. {26}

(CAUSA).
Un grupo religioso que claramente tena una poltica conspiratoria era la Iglesia de Unificacin del Reverendo Sun Myung Moon. Los discpulos de Moon ganaron cierto nmero de nefitos en Amrica Latina, pero su vehculo principal era un grupo de inters poltico llamado la Confederacin de Asociaciones para la Unificacin de las Sociedades Americanas (CAUSA). Su causa era combatir al comunismo en Amrica, para cuyo fin el grupo se encarg de mejorar la imagen extranjera de las dictaduras militares y de proporcionar apoyo logstico [29] a los contras nicaragenses. El director de CAUSA, David Woellner, era un general retirado de la fuerza area norteamericana. {27}{**} La organizacin de Moon ilustraba un miedo recurrente entre los latinoamericanos forzados a tratar con el creciente nmero de grupos religiosos de los Estados Unidos. Qu tal si, a pesar de todas las negativas, los norteamericanos persuadan a los nefitos a transferir sus lealtades hacia los Estados Unidos? Invariablemente, se construye un

fuerte lazo de amor y de respeto mutuo entre los misioneros y el nefito, sostena un cientista social mormn que haba trabajado con los campesinos mexicanos de Puebla. Cualquier sentimiento hostil que [el nefito] pudiera haber albergado internamente hacia los americanos es eliminado o al menos reducido....[Su] concepcin del mundo se expande dramticamente a medida que llega a considerarse como un miembro importante de una creciente organizacin a nivel mundial. La inicial sospecha y desconfianza hacia los extraos disminuye, ya que ahora cree que por lo menos algunos de ellos estn verdaderamente interesados en l. Este es slo el inicio de una transformacin casi total de sus puntos de vista, actividades y aspiraciones. {28} (Campaa de pacificacin psicolgica de los EU para minimizar la hostilidad de parte de los latinos hacia los ellos. Nota, A. S.) Algunas de las ms agudas agitaciones respecto de las intenciones norteamericanas fueron suscitadas por la evangelizacin de los pueblos indgenas en Mxico, Amrica Central, Los Andes y la Amazona. [30] A pesar de que el nmero de nefitos involucrados era a menudo pequeo, los conflictos sobre ellos dramatizan la forma cmo el evangelismo conduce a una competencia con otros grupos polticos y religiosos. Durante mucho tiempo los misioneros evanglicos se han concentrado en los indgenas americanos: en el Brasil, no hace mucho, el 36,5% de los misioneros de fe se encontraban entre el 0,5% de la poblacin que era indgena. {29} La concentracin puede ser explicada en trminos ideolgicos: stos eran los ltimos pueblos no-alcanzados, que se presuma estaban viviendo en la oscuridad ms profunda. Para los latinoamericanos, sin embargo, era difcil distinguir entre los extranjeros en busca de aventura, recursos naturales, drogas y almas. Adems, con sus bien difundidas misiones entre los indgenas, los evanglicos ocupaban una posicin especialmente sensible en los asuntos latinoamericanos. No solo que la mayor parte de la poblacin indgena viva en regiones del interior apenas integradas, en donde era comn el robo de tierras y el trfico de drogas, las tierras lotizadas por concesiones corporativas, y disputadas por tropas y guerrillas; la poblacin nativa no era nacional en el sentido integracionista e hispano deseado por sus gobiernos. Los pueblos tribales representan la misin de campo polticamente ms delicada, explicaba Mission Frontiers de Pasadena, California. En la mayora de los casos, estn virtualmente encarcelados en sus propios

pases. Los gobiernos nacionales, dirigidos por los grupos mayoritarios, se muestran, en el mejor de los casos, avergonzados o indiferentes, y en el peor, son incluso hostiles hacia ellos. Cmo pueden los extranjeros superar la oposicin de estos oficiales que no desean que nadie llame la atencin hacia sus pueblos tribales? Es casi un milagro el que las misiones hayan sido capaces de lograrlo. {30} Lo lograron colaborando con los planes oficiales para integrar a los indgenas, frecuentemente con resultados desafortunados. Pero an si las misiones evanglicas eran problemticas, tendan a tratar a los nativos con ms respeto que sus gobiernos y conciudadanos. En efecto, los evanglicos norteamericanos se estaban convirtiendo en mediadores entre los grupos nativos y las sociedades latinas que los haban colonizado. [31] Al servir a los dos sectores, los norteamericanos llegaron a desempear un papel influyente en los asuntos indgenas. Este era el meollo de la polmica en contra de las misiones evanglicas entre los indgenas. Los nacionalistas latinoamericanos teman que, al ganar la lealtad de las minoras tnicas, los norteamericanos estuvieran estableciendo archipilagos de influencia. Para ilustrar los peligros del separatismo tnico, bastaba slo sealar a los indgenas miskitos de Nicaragua, predominantemente protestantes, a quienes los Estados Unidos incitaron a sublevarse contra el gobierno sandinista. Una de las dos misiones evanglicas ms grandes entre los nativos es la Misin Nuevas Tribus (NTM). Con 2.300 miembros en doscientos grupos lingsticos alrededor del mundo, la fundamentalista NTM es acusada de destruir las culturas de los grupos todava nmadas en los cuales se especializaba. La otra era una organizacin ms flexible, los Traductores Wycliffe de la Biblia, cuyos 6.000 miembros haban ingresado en 1.100 grupos lingsticos alrededor del mundo. Para evitar la oposicin catlica y anticlerical, Wycliffe entr en Amrica Latina con el nombre de Instituto Lingstico de Verano (ILV). Al afirmar que se trataba principalmente de una organizacin de investigacin cientfica, pudo obtener contratos oficiales y entenderse con las autoridades gubernamentales, cuyo apoyo generalmente la protega de la expulsin, pero tambin gener las condiciones para una nueva controversia despus de pocos aos. Para la dcada de 1980, despus de resistir con xito a varias recomendaciones oficiales para que finalizara sus actividades, se deca que

el ILV en Colombia reciba amenazas casi a diario contra sus miembros. Uno de ellos fue secuestrado y, como el Instituto se rehus a dejar el pas, fue ejecutado en 1981. Cinco aos ms tarde, otro fue acuchillado mortalmente por un ex-empleado, originario del pauperizado pueblo junto a la cmoda base del grupo. {31} Ese mismo mes, la casa del ILV en la capital fue daada por una bomba. {32} A pesar de las afirmaciones de que los miembros del ILV mantenan una posicin firme, un colega en la Misin Interamericana inform que la mitad abandon el pas en los dos aos siguientes al asesinato de 1981. En cuanto a la poltica de no-rescate de la Misin Interamericana, [32] se deletreaba ahora en las tarjetas de identificacin de los miembros. {33}{***} A pesar de que la violencia en contra de los norteamericanos recibi mucha publicidad, los evanglicos locales fueron los que ms sufrieron. De acuerdo al presidente de la Confederacin Evanglica Colombiana, siete pastores rurales fueron asesinados en el curso de un ao. {34} Mxico, un pas vecino, se convirti en lo que los misioneros norteamericanos consideraban campo restringido. All, al igual que en Colombia, una fuente importante de controversia era el Instituto de Verano, el cual, durante aos, haba ocultado sus objetivos evanglicos, al afirmar que se concentraba en la investigacin lingstica; continu [33] avanzando hacia nuevos idiomas, incluso despus de perder su contrato gubernamental. Acusaciones contra evanglicos como espas estadounidenses, restricciones legales y expulsin de misioneros que ingresaban al pas con visa de turista, se convirtieron en hechos normales. Cuando el gobierno prohibi las transmisiones religiosas considerndolas como una violacin a la constitucin anticlerical del pas, los evanglicos establecieron sus propias emisoras de radio al otro lado de la frontera. En 1984, cuatro Testigos de Jehov norteamericanos fueron secuestrados en Guadalajara, mientras evangelizaban puerta a puerta; desaparecieron sin dejar rastro. En el sector rural, hubo iglesias quemadas y pastores asesinados. Practicamos la religin Catlico Romana, declaraban letreros en las ventanas. Los evanglicos no son bienvenidos aqu.{35} En Chihuahua, extremistas que se consideraban seguidores de los Caballeros del Temple, pedan que la jerarqua catlica expulsara a los protestantes, hasta el punto de pintar consignas como: Hugonotes malditos, fuera de Chihuahua! {36} Notas

{*} Pocos movimientos extremadamente autoritarios tenan un gran impacto sobre las percepciones pblicas. Estos diferan grandemente de las normas evanglicas y se los describa mejor como cultos. Por algn tiempo, el caso ms flagrante fue el de los Nios de Dios. El fundador y profeta del grupo, David Brandt Berg, alias Moiss David, se haba separado de la Alianza Cristiana y Misionera, para la que trabaj como evangelista, para auxiliar a los hippies y drogadictos de Huntington Beach, California. De all surgi los Nios de Dios o Familia del Amor, la misma que practicaba la pesca del coqueteo o el evangelismo a travs del sexo, provocando denuncias en varias capitales de Amrica Latina por prostitucin y corrupcin de menores (Consejo Episcopal Latinoamericano 1982: 236-237; Silleta 1987: 75-93; Albn Estrada y Muoz 1987: 134-141). En 1978 tuvo lugar el asesinato/suicidio del Reverendo Jim Jones y de novecientos seguidores en Jonestown, Guayana. Jonestown era una comunidad norteamericana expatriada, no una misin, y tena muy poco que ver con los evanglicos latinoamericanos. Pero provoc numerosas demandas por expulsar a iglesias de membreca latinoamericana (ej. El Espectador [Bogot] 30 de noviembre al 2 de diciembre de 1978; y El Tiempo [Bogot] 26-27 de noviembre y 3-5 y 10 de diciembre de 1978). {**} En Uruguay, los discpulos de Moon adquirieron una de las instituciones financieras ms grandes del pas, uno de los mayores peridicos, y un lujoso hotel en la capital. La organizacin Moon tambin vendi al gobierno armas de su industria blica en Corea. En Bolivia, ayud a financiar el derrocamiento de un gobierno electo en 1980 por parte del General Garca Meza recordado como el golpe de la cocana por sus otros colaboradores. Despus de haber apoyado durante varios aos a las dictaduras del Brasil y del Cono Sur, la organizacin Moon se dirigi hacia Amrica Central. Al igual que en Bolivia, la rpida cada de los generales protegidos no sugiri una aprobacin divina. En 1983, el representante de Moon, Coronel Bo Hi Pak, un oficial retirado del ejrcito de Corea del Sur, ayud a organizar un grupo de hombres de negocios, la Asociacin para el Desarrollo de Honduras, para apoyar al desventurado General Gustavo lvarez. Ese mismo ao, la gente de Moon organiz una conferencia en Guatemala para mejorar la imagen del Presidente Ros Montt, depuesto poco despus (Jean Franois Boyes y Alejandro Alem, Manchester Guardian Weekly, 24 de febrero de 1985, pp. 12-13, y 3 de marzo de 1985, pp. 12, 14; Mariano Sotelo, Latinamerica Press, 29 de

septiembre de 1983, pp. 5-6. Una lista de las organizaciones Moon se encuentra en Bromley 1985). {***} El cun complicada podra volverse la vida misionera y qu tan difcil podra ser el distinguir a los misioneros de otras clases de norteamericanos lo describen los avatares de Russell Stendal, un joven piloto en la frontera colombiana. Hijo de ex-traductores del Instituto de Verano, Stendal era, sin duda, algo as como la oveja negra en la comunidad misionera. A la edad de diecinueve se le confi iniciar una finca en los llanos orientales. Las utilidades deban apoyar a alfabetizadores colombianos y ayudar a los pobladores locales a mejorar su agricultura. Pero el joven misionero se desilusion pronto de los empleados cristianos de la finca. Se acusaban mutuamente de fumar cigarrillos y de consumir alcohol, eran vagos, y terminaron demandando a Stendal por salarios no pagados. Los pastores cercanos parecan estar interesados principalmente en obtener dinero de sus congregaciones para imitar la forma de vida que disfrutaban los misioneros. Despus de varios aos de angustia empresarial, Stendal decidi dar empleo a los hombres locales. Por lo tanto, promocion el desarrollo econmico, iniciando una industria pesquera. Aquello requiri de prstamos para construir la infraestructura, comprar motores fuera de borda para los pobladores, y adquirir un avin ms caro para l mismo. Poco despus, los pescadores de Stendal se interesaron en una ocupacin ms lucrativa sembrar marihuana para el contrabando hacia los Estados Unidos y se olvidaron de pagar el dinero que le deban. Al igual que todos en el rea, el joven evangelista se encontr atrapado en extorsiones mltiples por parte de los traficantes de droga, las guerrillas y las autoridades. Endeudado hasta el cuello, para continuar con los pagos de su avin y para reunir informacin para una extraamente desinteresada Agencia Antidrogas de la Embajada de los Estados Unidos, Stendal acord realizar un vuelo para los narcotraficantes. Fue un fiasco. Cuando la mafia supo de sus contactos con la embajada a travs de su propia gente all, amenazaron con matarle. El haber sido secuestrado por las guerrillas en agosto de 1983 no fue, por lo tanto, la peor situacin en la que Stendal se haba encontrado. A principios de su permanencia de 142 das con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), llevaba oculto un revlver 38, con el cual trat de obtener su libertad, hiriendo seriamente a

un guardia con balas dumdum. A pesar de todo, Stendal logr convertir a sus aventuras en un testimonio de su fe evanglica (Stendal, 1984). {24} Bamat 1986: 26. {25} Christianity Today, 10 de octubre de 1975, pp. 62-64. {26} Ibid. {27} Barry et al. 1986: 21, 48-49. {28} Clawson 1976: 136-139. {29} Fernandes 1980: 131. {30} Is Wycliffe Biggest? Mission Frontiers (Pasadena, California: Centro Estadounidense para la Misin Mundial), enero-febrero de 1984, p. 7. {31} Muerta en Lomalinda Maestra del ILV, El Tiempo (Bogot), 6 de mayo de 1986, p. 2A. {32} Washington Report on the Hemisphere (Council on Hemispheric Affairs) 11 de junio de 1986, p. 6. {33} Hundley 1983: 40. {34} Los protestantes denuncian discriminacin y Afirman los protestantes: 'somos ciudadanos de tercera', El Tiempo, 27 y 28 de junio de 1985. {35} Impossible... Difficult... Done! Latin America Evangelist (Coral Gables, Florida: Misin Latinoamericana), enero-marzo 1986, p. 13. Mexicans Criticize Activities of Sects, Latinamerica Press, 13 de junio de 1985, pp. 1-2. {36} Noticiero Milamex (Ciudad de Mxico: Misin Latinoamericana) julio de 1985.

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La lucha dentro del protestantismo


Los latinoamericanos que protestan contra la invasin de las sectas generalmente conocen poco sobre la diversidad dentro del protestantismo latinoamericano. No saben de los conflictos internos sobre cmo responder al mundo. En realidad, dichos debates podran ser difciles de detectar debido al conservadorismo poltico de la mayora de los lderes evanglicos. A diferencia de los protestantes liberales y de gran parte de la Iglesia Catlica, figuras prominentes como Luis Palau aconsejaban a los latinoamericanos que se concentraran en mejorarse a s mismos en lugar de trabajar por los cambios estructurales. Estos lderes sostenan ser apolticos, pero comnmente apoyaban a cualquier rgimen en el poder. Para una minora que enfrentaba la hostilidad de la Iglesia Catlica en un medio poltico inestable, el alinearse con un dictador pareca ser la nica forma de salvaguardar la libertad de culto. {37} Entonces, surgi la creencia, basada en una interpretacin fundamentalista de Romanos 13:1, de que cualquier gobierno anticomunista era ordenado por Dios. Cuando gran parte del clero catlico se puso contra los regmenes [34] militares en la dcada de 1970, los lderes evanglicos generalmente no lo hicieron. Algunos predicaban la sumisin a las dictaduras y defendan el statu quo, como si fuera una obra del Seor. {38} A cambio de libertad para propagar su fe, el liderazgo evanglico permita que se lo utilice como una iglesia paralela, una fuente alternativa de bendicin para un rgimen que haba alienado a las autoridades religiosas tradicionales. {39} Si teman que los revolucionarios estuvieran a punto de tomar el poder, se podan convertir en defensores de polticas inhumanas. En una poca en la que muchos otros cristianos desafiaban a las estructuras de opresin, ellos parecan estar propicindolas. El conservadorismo de los evanglicos latinoamericanos era principalmente pasivo, una poltica de no-compromiso, reforzada por su experiencia como una religin minoritaria. Podan abstenerse de participar en los movimientos a favor del cambio social, por miedo a ser manipulados por grupos ms poderosos, pero tambin desplegaban una cierta resistencia hacia la identificacin con el estado. Excepto cuando se

encontraban polarizados hacia la derecha, por temor a las expropiaciones revolucionarias, el apoyo evanglico al statu quo era cauteloso. Esa actitud era estimulada por muchos de sus misioneros a quienes repela la cultura poltica latinoamericana. Estas pareceran ser advertencias sin importancia. En la dcada de 1980, no obstante, comenzaron a adquirir trascendencia con la llegada de una nueva ola de evangelistas de la derecha religiosa. Estos evangelistas estaban tan politizados que los conservadores previos, en comparacin, aparecan moderados. A pesar de que algunas misiones evanglicas establecidas se estaban alejando de posturas neocoloniales, estos buscadores de almas prometan, no slo ganar a Amrica Latina para Cristo, sino tambin salvarla de la revolucin. Poco despus, sus colisiones con la teologa de la liberacin produciran una nueva especie de guerra santa. Una de estas confrontaciones ocurri en Guatemala, bajo el gobierno del primer dictador evanglico de Amrica Latina. Todos los domingos, a travs de la televisin, el General Efran Ros Montt (1982-1983) [35] predicaba a sus compatriotas sobre la importancia de ser ciudadanos honrados. Mientras tanto, de acuerdo a los grupos de derechos humanos, su ejrcito sofocaba una insurgencia comunista asesinando a miles de indgenas mayas. No obstante, lderes evanglicos en los Estados Unidos saltaron en defensa de Ros Montt, lo colmaron de alabanzas, y le ofrecieron enviar grandes cantidades en ayuda. Sus consejeros evanglicos negaron que el ejrcito guatemalteco estuviera cometiendo masacres en sus operaciones antiguerrilla, y sirvieron como un amortiguador humanitario para los sobrevivientes, especialmente para los evanglicos, reclutndolos en el esfuerzo de pacificacin del ejrcito. Poco despus de la cada de Ros Montt, surgi una confrontacin entre la derecha religiosa y la teologa de la liberacin en relacin a la guerra que el gobierno de Ronald Reagan (1981-1989) sostena contra la revolucin sandinista en Nicaragua. Desde el inicio, la derecha religiosa argument que la operacin era en defensa de la libertad religiosa. En 1984, despus de que el congreso norteamericano cort la ayuda a los contrarrevolucionarios nicaragenses, la derecha religiosa se uni a la campaa para proporcionarles apoyo econmico. Como muy pronto demostrara el escndalo Irn/Contra, este esfuerzo, supuestamente privado, fue coordinado por la Agencia Central de Inteligencia, el Consejo

Nacional de Seguridad, y el Teniente Coronel Oliver North, desde el stano de la Casa Blanca. Cumpliendo muchas profecas anti-imperialistas, algunos evanglicos que sostenan realizar un trabajo misionero, se estaban uniendo a un frente de la CIA. Segn la demonologa de los misioneros de derecha, la mayor amenaza era la teologa de la liberacin, concebida en Mosc como una tctica para engaar a la iglesia y llevarla hacia su autodestruccin. Generalmente se piensa que la teologa de la liberacin es un fenmeno catlico: los protestantes ecumnicos podran tener su parte en ella, pero eran muy pocos en Amrica Latina. En cuanto a los protestantes evanglicos, la sola idea pareca antittica: apenas parecan estar interesados en revolucionar la fe y la sociedad. Virtualmente, todos los evanglicos decan rechazar la teologa de la liberacin. Sin embargo, la cacera de brujas contra simpatizantes sospechosos en las iglesias evanglicas indicaba que sta no era solamente una amenaza externa. Los lderes conservadores estaban alarmados frente a la infiltracin [36] en sus propias iglesias. Teman una desercin potencial a favor de la teologa de la liberacin, puesto que la mayora de sus seguidores eran pobres y oprimidos. Generalmente, los evanglicos han integrado a su mensaje una que otra forma del evangelio de la prosperidad. Cree en Dios, prometen los evangelistas, y l te recompensar en esta vida y en la de ms all. Al estudiar el ascenso social de muchos de los primeros nefitos a la clase media, los tericos misioneros se refieren a dichas bendiciones como redencin y levantamiento. {40} Sin embargo, cuando la crisis financiera golpe a Amrica Latina en la dcada de 1980, y una poca difcil se volvi an peor, los evanglicos que haban mejorado su situacin en los aos anteriores empobrecieron junto con todos los dems. Qu tal si redencin y levantamiento dejara de funcionar y los evanglicos aceptaran nuevas ideas sobre el cambio del orden social? Deca un telogo evanglico con respecto a los conservadores: Les disgusta la teologa de la liberacin porque sta trastorna su esquema totalmente. Pero sus ataques la han fomentado, porque mucha gente en los bancos de la iglesia no sabe lo que es. {41} La teologa de la liberacin molestaba a los conservadores porque, entre otras cosas, suscitaba temas que ellos haban ignorado, temas que ahora se vean obligados a afrontar an mientras buscaban respuestas diferentes.

Viv entre los pobres y vi lo que estaba ocurriendo a mi alrededor, pero nunca me penetr, dijo un misionero anticomunista. Es posible aislarte de estas cosas... vivir en tu propio mundo y nunca pensar en la gente a tu alrededor que se est muriendo del hambre... En estos aos he tenido que ponerme frente al Seor y pedir perdn. Y lo que me ha afectado es... la teologa de la liberacin. {42} Claramente, los conservadores tenan la delantera en el liderazgo evanglico, y la mayora de seales sugeran que seguiran tenindolo. Impresionados por la dedicacin de los cristianos que practicaban la teologa de la liberacin, algunos evanglicos estaban tratando de idear su propio equivalente bblico. Lo que pareceran ser pequeas divergencias entre los evanglicos, tonalidades diferentes de una ideologa comn de derecha, estaban produciendo posiciones ms bien diferentes. [37] Cautelosos frente a actitudes dramticas, los innovadores se concentraron en tareas de largo plazo, como el entrenamiento pastoral. Bajo diferentes condiciones, sus discpulos se podran convertir en un liderazgo nuevo con un compromiso social bastante ms fuerte que el actual. En las iglesias de pisos sucios, donde la congregacin gema hasta las primeras horas de la maana, esperando a que descienda el Espritu Santo, poda ser difcil saber qu estaba ocurriendo exactamente. Cualquiera que haya sido el debate de los profesionales religiosos en sus seminarios y publicaciones, sin importar cun amargamente las facciones teolgicas y polticas se disputaran la supremaca, no se poda confiar en que los creyentes de barrios y provincias siguieran el proyecto de cualquier tendencia rival. Incluso la identidad de las distintas facciones poda ser confusa, con los catlicos que se convertan en carismticos y que luego se declaraban evanglicos, o los evanglicos cuyas iglesias no profesaban inters alguno por las cosas de este mundo y que repentinamente se unan a las ligas campesinas. Era importante tener presente esta clase de ambigedad, porque el protestantismo en Amrica Latina continuaba siendo un canal para la disensin, as como para la influencia norteamericana. Sea lo que fuere que est ocurriendo, los estudiosos se han mostrado reacios a llamarlo reforma religiosa. Una razn es que el trmino evoca la Reforma protestante en Europa, lo que ocasiona problemas de comparacin que no sern tratados en este trabajo. Tambin implica que el cambio religioso tendr un impacto profundo en el orden social. Pero pienso que la comparacin ya se ha hecho. Implcitamente, la teologa de la liberacin se

equipara con la Reforma protestante, mientras que al protestantismo evanglico se le asigna el papel catlico reaccionario de la Contrarreforma. Esta es una interesante inversin de la historia europea, tal vez apropiada, pero que no asumir como verdadera en las pginas siguientes. Ms bien, me referir al fermento evanglico en Amrica Latina como un despertamiento, aun cuando este trmino puede ser utilizado nicamente en el sentido ms extenso, sugestivo y tal vez engaoso. En los Estados Unidos, los despertamientos son perodos sucesivos de avivamiento evanglico, los cuales, desde el siglo dieciocho, han cambiado [38] la concepcin que los norteamericanos tienen s mismos y de su sociedad. Mirando hacia atrs, los despertares sucesivos pueden estar asociados con el movimiento de independencia de Gran Bretaa, con el surgimiento de la democracia participativa y de la reforma social. De acuerdo a William McLoughlin, cada despertar norteamericano ha redefinido un ncleo milenario de creencias de que la libertad y la tica judeo-cristiana pueden perfeccionar a los individuos, a la nacin y al mundo. {43} Esto dista mucho de cmo los latinoamericanos comprenden su historia, sin mencionar al estilo pesimista del milenarismo prevalente entre los evanglicos de la actualidad. Pero si se entiende un despertar como un perodo de fermento religioso, en el que las masas llegan a tener un nuevo sentido de s mismas y de su sociedad, entonces al menos dejamos una pregunta para el futuro. En cuanto a la reforma, sugiere que la teologa de la liberacin y el protestantismo evanglico son sectores competitivos de una transformacin religiosa que es ms amplia que cualquiera de los dos y cuyas implicaciones estn lejos de ser claras. Notas {37} Willems 1967: 117. {38} D. A. Smith 1985. {39} Wilde 1986: 14-16. {40} Guillermo Cook al autor, 24 de septiembre de 1986. {41} Entrevista del autor a Plutarco Bonilla, Centro Evanglico Latinoamericano de Estudios Pastorales, San Jos, Costa Rica, 12 de julio de 1985.

{42} Hundley 1983: 32-33. {43} McLoughlin 1978: 10-11.

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Reforma y contrarreforma en la Iglesia Catlica


En el ao 1900, el misionero metodista Thomas Wood escribi que Amrica del Sur haba proporcionado la leccin ms llamativa sobre el impacto comparativo del romanismo y del protestantismo en el bienestar humano. Ya que Sudamrica se encontraba al pie de la escala moral de la cristiandad, argumentaba Wood, proporcionaba el campo ms grande en el mundo para la diseminacin de las mejoras morales peculiares a los Estados Unidos. En su opinin, el principal obstculo era la superchera del clrigo catlico, su idolatra y codicia, conspiracin y malos consejos, lo cual provocaba revoluciones incesantes. Ahora, sin embargo, se daba a la raza latina una nueva oportunidad para aceptar el evangelio, a travs de su pasin por imitar a los Estados Unidos. An si estos esfuerzos no llegaban a nada, Wood pensaba que este deseo actuaba como una levadura divina. Preparaba a los latinoamericanos para recibir lo que realmente necesitaban de los Estados Unidos: la Biblia. A travs de la Biblia, Amrica Latina ingresara, finalmente, en la herencia de bendiciones de Amrica del Norte, en forma de grandes y arrasadores avivamientos. {1} Wood no fue ni el primero ni el ltimo protestante en culpar a la Iglesia Catlica por la brecha existente entre las dos Amricas. {2} Mientras que la cultura protestante de Amrica del Norte haba fomentado la independencia e innovacin, opinaban observadores como Wood, Amrica Latina haba sido refrenada por una cultura moral que pona nfasis en la obediencia hacia la autoridad. Aunque estas evaluaciones sean simplistas, es ciertamente relevante que, como sistema administrativo, el Catolicismo se remonta al Imperio Romano, lo que le convierte en candidato para ser entendido como la burocracia ms antigua del mundo. [40]

El contraste con los evanglicos es dramtico. Orlando Costas ha sealado que las primeras misiones protestantes fueron organizadas de igual forma que las empresas comerciales del capitalismo mercantilista. {3} A medida que el mundo se converta en un vasto mercado, la iniciativa se traslad hacia las organizaciones religiosas que extraan ventaja de la atmsfera de competencia y libre intercambio. La Iglesia Catlica no fue siempre la perdedora: en la regin del sub-Sahara, Africa, creca ms rpidamente que el protestantismo. {4} Pero en Amrica Latina, era la Iglesia establecida del orden colonial. Incluso despus de que Amrica Latina obtuvo su independencia de Espaa, a principios del siglo diecinueve, el clero catlico disfrutaba de una autoridad poltica considerable. Para cuando los misioneros protestantes comenzaron a llegar, el anticlericalismo se haba convertido en una fuerza de poder, particularmente entre una burguesa incipiente que rechazaba la autoridad del clero y codiciaba sus inmensas tenencias de tierra. Con las revoluciones liberales de finales del siglo diecinueve, las facciones anticlericales cobraron poder, tomaron la propiedad catlica y declararon la libertad religiosa. Con el deseo de debilitar la autoridad de los sacerdotes, los anticlericales tambin dieron la bienvenida a los primeros misioneros protestantes. Los asaltos frontales no siempre debilitaron al catolicismo. Ms bien, podan fortalecer la fidelidad religiosa, como muchas veces lo ha hecho la persecucin. En cuanto a los misioneros protestantes, generalmente no lograron establecer iglesias grandes. Lo que s debilit a la Iglesia Catlica fue la desintegracin del orden social paternalista de Amrica Latina, una sociedad de obligaciones mutuas entre las clases altas y bajas en la que la Iglesia serva de garante espiritual. Estos arreglos haban protegido a la mayora de la poblacin de la dislocacin y del empobrecimiento. A medida que se desmoronaban bajo el impacto de la expansin capitalista, tambin lo hacan los cimientos sociales de la Iglesia Catlica. Donald Curry ha descrito el proceso en un pueblo brasileo al que llama Lusada. En una poca, los sacerdotes catlicos de Lusada unieron a los grandes terratenientes y a sus trabajadores en un orden paternalista. Pero en el siglo veinte, los ricos se dirigieron del cultivo del caf [41] a la ganadera y echaron de la tierra a sus dependientes. Durante la nueva era de lucha de clases, la Iglesia Catlica adopt una neutralidad intil, quedando atrapada junto a los ricos. La erosin del paternalismo de la clase

alta signific que los clrigos ya no podan reproducir las nociones tradicionales de igualdad, aislndolas de los pobres. Sin el apoyo del clero, muchos campesinos dislocados se reorganizaron en congregaciones evanglicas. {5} A pesar de que ahora podemos descubrir el origen de estos cambios en la economa poltica, en su poca se los combati en un lenguaje de creencia popular. Los campesinados catlicos crean que su bienestar dependa de la observancia correcta de los rituales por parte de toda la comunidad; los sacerdotes estaban acostumbrados a su papel de intermediarios con Dios. Ninguno estaba preparado para tolerar a agitadores que ventilaban resentimientos contra el orden de las cosas. En el sector rural de Mxico y de Colombia, la reaccin contra el protestantismo alcanz su clmax durante las dcadas de 1940 y 1950. En el lenguaje vvido de la Inquisicin, los obispos catlicos acusaron a los protestantes de sembrar herejas diablicas, dividiendo y colonizando a Amrica Latina segn mandato de los Estados Unidos. Algunas veces incitado por sacerdotes, el populacho quemaba los templos protestantes. Apedreaba y, ocasionalmente, daba muerte a los conversos. En Colombia, durante la guerra civil conocida como La Violencia, el partido clerical seal a los evanglicos como comunistas. Desde 1948 hasta 1958, el populacho catlico dio muerte a ms de cien protestantes, destruy cincuenta iglesias, y cerr ms de doscientas escuelas. {6} Por ultimo, la publicidad adversa avergonz a las autoridades catlicas, presionndolas a frenar la violencia. Una nueva ola de misioneros catlicos de Amrica del Norte y de Europa trajo tambin ecuanimidad. Las nuevas llegadas respondan al llamado del Papa Po XII en 1955, para que se reevangelizara a Amrica Latina. Entre otras cosas, esperaban contrarrestar el creciente nmero de misioneros evanglicos. Pero muchos venan de pases en donde el catolicismo romano era nicamente la ms grande de varias denominaciones, mas no la Iglesia estatal. Culturalmente, podran tener ms en comn con los competidores protestantes que con sus propios hermanos, ya sean los latinoamericanos, [42] o los espaoles e italianos que formaban tan alto porcentaje del clero. No solamente que los recin llegados generalmente carecan del entusiasmo para realizar campaas contra los protestantes: eran propensos a imitarlos. Despus de que Fidel Castro tom el poder en Cuba, las tribulaciones de la Iglesia

Catlica all parecan confirmar que el comunismo era una amenaza mucho ms grande. En este punto, al ser los evanglicos todava una pequea minora en la mayor parte de Amrica Latina, la Iglesia Catlica intent hacer las paces con ellos. Desde Roma, en nombre del ecumenismo, el Concilio Vaticano Segundo (1962-1965), reconoci a los protestantes como hermanos separados. Esta y otras reformas del Vaticano II no fueron, nicamente, respuestas a la competencia de los protestantes. Pero para nuestros objetivos presentes, permtanme enfatizar en este aspecto. Aparte de neutralizar a los evanglicos como competidores, la Iglesia Catlica deseaba aprender de ellos. Quera llevar a cabo una reforma desde adentro, para llenar los vacos sociales y espirituales en los que los evangelistas haban florecido. En formas frecuentemente ignoradas, como estimular la lectura de la Biblia y el liderazgo laico, la reforma post-Vaticano II adopt al protestantismo como uno de sus modelos en Amrica Latina. El ejemplo ms obvio fue la renovacin carismtica, la respuesta catlica al protestantismo pentecostal; otro fue la teologa de la liberacin. Los dos esfuerzos por la revitalizacin infundieron al catolicismo con nuevas ideas y energa. Al proporcionar a los catlicos inquietos alternativas frente al protestantismo, se puede haber bloqueado el crecimiento evanglico en ciertos lugares. No obstante, la teologa de la liberacin y la renovacin carismtica demostraron ser tambin divisorias, ya que desafiaban a la autoridad como se la comprenda tradicionalmente en la estructura catlica. Bajo ciertas circunstancias, adems, parecan estimular el crecimiento evanglico. Cuando ascendi un nuevo Papa, Juan Pablo II (1978-), trat de restaurar la autoridad centralizada, lo que poda, tambin, estimular fcilmente las deserciones. Aquel era el drama interior detrs de la polmica catlica contra el crecimiento evanglico, la contradiccin que este captulo tratar de explorar. Notas {1} Wood 1900. {2} El argumento ha sido recientemente resucitado por el neoconservador catlico Michael Novak (1986) en su crtica a la teologa de la liberacin.

{3} Costas 1982: 58-70. {4} Wilson y Siewert 1986: 59-60. {5} Curry 1968: 161. {6} Goff 1968: cap. 1, p. 2.

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La reforma catlica en Amrica Latina


Alrededor de los aos 60, muchos trabajadores de la Iglesia Catlica se encontraban insatisfechos con las estructuras casi medievales que deban administrar, y cmo modernizarlas se convirti en el objeto de un profundo debate. Otro asunto de disensin era cmo responder a los gobiernos opresivos. Si la Iglesia Catlica se aferraba al statu quo, como frecuentemente lo haba hecho en el pasado, continuara alienando a los miembros inquietos de las clases bajas. Pero si se volva contra la estructura de poder, sus viejos aliados la acusaran de subversin. En respuesta a dichos predicamentos, el clero catlico tom diferentes direcciones, cada una de ellas tratando de restaurar la autoridad de la iglesia en una forma diferente. Los ms conservadores se adhirieron a las formas sacramentales e institucionales antiguas; sin aceptar los cambios

del Vaticano II, todava eran capaces de consagrar las dictaduras militares a la Virgen. Luego estaban los reformadores, institucionalistas ms flexibles y orientados hacia el futuro, que desplazaron a los conservadores en la administracin eclesistica. Criticaban al capitalismo y argumentaban que la Iglesia necesitaba dedicarse a las injusticias sociales de Amrica Latina. El gran estmulo detrs de sus esfuerzos era el temor a levantamientos sociales y derrames de sangre. Poco despus, el intento de prevenir la revolucin con la reforma dividira an ms al clero. En un primer momento, los activistas catlicos se expresaron a travs de sindicatos demcrata-cristianos, ligas campesinas y partidos polticos. A medida que estas organizaciones llegaban a los lmites permitidos por el estado y la clase alta, tendan a ser suprimidas o absorbidas. Radicalizados por sus experiencias, algunos activistas catlicos se unieron a movimientos revolucionarios. Otros se contenan de realizar este tipo de compromisos, temiendo el costo humano que el derrocamiento del antiguo rgimen traera consigo. Desconfiaban tambin de la izquierda, pues sospechaban que sta terminara construyendo dictaduras ms poderosas. Los hombres que supuestamente estaban a cargo, los obispos, titubeaban entre discursos de protesta, mediacin y reconciliacin. {7} [44] El dilema sobre si se deba trabajar dentro del orden establecido o tratar de transtornarlo estaba acompaado por otra cuestin muy importante, si se mantena o no la cadena tradicional de la autoridad clerical. La jerarqua catlica haba defendido durante mucho tiempo estas prerrogativas. El Papa en Roma era, despus de todo, el Vicario de Cristo en la tierra. A pesar de que la jerarqua se adapt al cambio al permitir cierta independencia en los niveles bajos, cunto deba ser permitido era siempre un tema de discusin. En Amrica Latina, la prdida de influencia entre las clases populares fue tan obvia que, mucho antes del Concilio Vaticano Segundo, la Iglesia se encontraba experimentando con nuevas ideas para reincorporar a las masas. Durante las dcadas de 1960 y 1970, la Iglesia estall con nuevas clases de organizaciones que pretendan alcanzar a los pobres y llevarlos de vuelta al rebao. Una tctica popular fue iniciar cooperativas. Otra fue entrenar a catequistas laicos o delegados de la Palabra. Una ltima fue organizar comunidades eclesiales de base: grupos idealmente pequeos, cohesivos y auto-dirigidos compuestos mayormente por gente pobre,

quienes estudiaban la Biblia y aplicaban sus enseanzas a sus problemas diarios. El estmulo ms inmediato para dichos esfuerzos fue la escasez del clero. En una sola dcada, segn Gary MacEoin, dos de cada cinco sacerdotes en Amrica Latina abandonaron su santo oficio. {8} Un nmero cada vez menor de jvenes iba al seminario, y la vasta mayora desertaba antes de concluir su largo curso de estudios. Incluso durante la dcada de 1980, cuando la disminucin de vocaciones clericales finalmente se nivel, el entrenamiento de un gran nmero de lderes laicos fue la nica forma de restaurar la presencia de la Iglesia en la poblacin. Algo determinante en los esfuerzos para entrenar a lderes seglares fue el desafo del protestantismo. Para los catlicos insatisfechos con la jerarqua catlica, esto proporcionaba argumentos importantes para ceder poder a los lderes seglares y descentralizar la autoridad. En primer lugar, los protestantes enviaban batallones de evangelistas contra los cuales los catlicos deban competir. El contraste bsico es el sacerdote versus el propagandista, explic un ex-sacerdote en Costa Rica. [Para un evangelista] basta tener una Biblia y conocer algunos himnos. [45] El puede haber tomado un curso, a diferencia de los siete aos de entrenamiento de un sacerdote catlico. {9} En segundo lugar, los evanglicos practicaban formas ms populares de culto que los catlicos, salvo las comunidades de base y las carismticas. De acuerdo a Thomas Bamat, tendan a crear relaciones ms igualitarias y participativas. Permiten incluso a la gente ms pobre, asumir roles de liderazgo, y estimulan expresiones emocionales durante el culto. {10} El protestantismo fue un modelo importante en otro aspecto. Con la bendicin de Roma, catlicos de todas las clases descubrieron a una de las ms grandes atracciones del Protestantismo en Amrica Latina: la Biblia. Lo que alguna vez haba sido simplemente un adorno en los plpitos catlicos, incluso un texto proscrito, accesible nicamente para el clero y las personas que ellos autorizaban, era ahora exaltado como una gua para la fe. Debido a que la Biblia inclua muchos mensajes estimulantes para las clases populares, se convirti en una parte integral de la concientizacin propuesta por la teologa de la liberacin. La lectura de la Biblia fue tambin parte de otro movimiento influenciado por el protestantismo, la renovacin carismtica. En contraste

con la teologa de la liberacin, que buscaba revitalizar a la Iglesia, convirtindola en la vanguardia del cambio social, la idea carismtica de la renovacin era el bautismo en el Espritu Santo. Los carismticos eran claramente los herederos de la tradicin mstica en el catolicismo. Pero stos adquiran sus regalos espirituales o charismata curacin por la fe, don de lenguas del pentecostalismo, la versin ms popular del protestantismo en Amrica Latina. La mayor parte de estos catlicos se inspiraba en carismticos catlicos y protestantes de los Estados Unidos, y no en los pentecostales latinoamericanos, quienes tendan a ser demasiado prejuiciosos en contra de la Iglesia Catlica como para trabajar en su interior. {11} Sin embargo, el carismatismo se convirti en la principal apertura para las ideas evanglicas. Debido a que los catlicos carismticos abarcaban la terna esencial de la devocin a la Biblia, la relacin personal con Cristo y la prioridad del evangelismo, algunos comenzaron a llamarse el ala evangelista de la Iglesia Romana. Los carismticos recibieron menos publicidad que los liberacionistas, pero algunas veces sobrepasaron su influencia, por lo menos a [46] nivel local. Debido a que la renovacin carismtica generalmente no estaba interesada en la poltica, se convirti en una reaccin contra la teologa de la liberacin, atrayendo a los catlicos de la clase media, que se apartaban de los asuntos sociales y deseaban concentrarse en la labor pastoral. A pesar de ser rivales, los dos movimientos compitieron contra el protestantismo al adoptar algunas de sus caractersticas ms sobresalientes: la lectura de la Biblia, el liderazgo seglar, y la creacin de comunidades fraternales. En algunas situaciones, la teologa de la liberacin y la renovacin carismtica pudieron haber tenido xito como una barrera contra ms prdidas frente al protestantismo. En Brasil, los Bautistas del Sur informaron que las comunidades de base y los programas sociales estaban dando a la Iglesia Catlica una nueva credibilidad entre las masas de pobres. Las ocho mil comunidades de base que se estimaba existan, no eran solamente grupos de accin poltica. Representaban, tambin, una revitalizacin de la Iglesia a nivel popular, la cual involucraba y activaba a los catlicos anteriormente nominales. {12} Los evanglicos incluso se mostraban temerosos e intimidados por las masas de gente que la Iglesia Catlica poda movilizar, especialmente cuando se reforzaban por el poder

de las visitas papales. Se podra decir que, al proporcionar un estmulo competitivo, el protestantismo estaba fortaleciendo al catolicismo. Notas {7} Pablo Richard, citado por Deborah Huntington, Visions of the Kingdom: the Latin American Church in Conflict, NACLA Report on the Americas, septiembre-octubre de 1985, pp. 22-23. {8} Citado por John Shannon, Catholicism's Coat of Many Colors, Latin America Pulse, noviembre de 1983, pp. 2-5. {9} Entrevista del autor a Arnoldo Mora, San Jos, Costa Rica, 18 de julio de 1985. {10} Thomas Bamat, Ecuador: Controversy Surrounds Growing Evangelical Presence, Latinamerica Press, 29 de noviembre de 1984, pp. 5-6. {11} Para una descripcin del carismaticismo catlico, vase Thomas Chordas, Catholic Pentecostalism, en Glazier 1980: 143-175. {12} Erich Bridges, Catholicism in Brazil: Problems and Promise, Commission (SBC), febrero-marzo de 1982, pp. 26-29.

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El paso del ecumenismo


En Norteamrica y Europa, el movimiento ecumnico dio grandes pasos para unir a los catlicos y a los protestantes, pero esto no sucedi en Amrica Latina. Las autoridades catlicas se encontraban particularmente desilusionadas. Hasta lo que podan ver, el resultado ms visible del ecumenismo era un crecimiento evanglico ms rpido. Los catlicos leales que nunca se haban sentido libres para asociarse con evanglicos visitaban ahora sus cultos y descubran la realidad de una alternativa atractiva; algunos se convirtieron en nefitos. {13} La Iglesia Catlica deseaba interpretar al ecumenismo como un acuerdo de cortesa entre dos

misiones, por el cual cada uno se restringe a cierta esfera para no violar el trabajo de los otros. A cambio de ser tolerados, los evanglicos tendran que abstenerse de proselitizar entre los catlicos. [47] Ciertos protestantes en Amrica Latina eran cooperativos, pero eran aquellos que ya no se interesaban en convertir a las masas catlicas. En cuanto a los de pensamiento ms evanglico, algunos se mostraban deseosos de admitir que parte de la Iglesia Catlica se estaba abriendo a la Biblia y a Cristo. Pero tambin estaban seguros de que el ecumenismo era una tctica clerical para asimilarlos, para detener el flujo de catlicos insatisfechos hacia sus iglesias. No estaban dispuestos a aceptar la afirmacin de los catlicos de que representaban a la mayor parte de la poblacin. La idea de reunir a los cristianos institucionalmente la premisa del ecumenismo desde un punto de vista catlico era para ellos un absurdo. An los evanglicos moderados continuaban creyendo que lo mejor para la Iglesia Catlica sera que un gran porcentaje de su rebao se convirtiese al protestantismo. {14} Como resultado, los evanglicos mostraban muy poco inters en la negociacin. Somos muy sinceros, algunas veces ingenuos, me dijo con amargura el obispo de Ambato, Ecuador, pero aqu es imposible tener ecumenismo porque no hay nadie en una posicin responsable con quien tratar. {15} Incluso en la Nicaragua revolucionaria, en donde los catlicos y protestantes conservadorse sintieron igualmente amenazados por la revolucin sandinista, no unieron sus fuerzas. Aqu en Nicaragua t eres catlico o protestante, declar un lder evanglico en 1985. No consideramos que los catlicos son cristianos, y por tanto tratamos de atraerlos hacia nuestra fe. Ellos sienten lo mismo sobre nosotros. Por tanto, cualquier cosa que se llame ecumnica no tiene mucho detrs de s. Sin embargo, durante unos quince aos despus del Vaticano II, las autoridades catlicas generalmente se refrenaron de quejarse sobre los evanglicos en pblico. La cautela parece haberse originado en Roma, que se mostraba ansiosa por evitar ms acusaciones sobre persecuciones religiosas. Aquellos clrigos locales que luchaban para defender a sus parroquias de intrusos sectarios resentan la actitud distante y fra de sus superiores. En la dcada de 1980, la alarma sobre el crecimiento protestante se manifest nuevamente al interior de la jerarqua catlica. Aparte de los logros obvios que realizaban los evanglicos, otra razn fue su ambicin franca de convertir al continente entero al protestantismo. [48]

Amrica Latina es una regin catlica, admiti el analista evanglico Jim Montgomery, de Cruzadas de Ultramar, pero no hay razn para asumir que necesariamente seguir siendo as. Podra convertirse en una regin evanglica en algn momento. Creo que si... Guatemala se convierte en la primera nacin predominantemente evanglica en Amrica Latina, tendr un efecto de domin. Por supuesto que nuestro nfasis no es poltico o para destruir a la Iglesia Catlica, continu Montgomery, pero hemos tenido xito en llamar su atencin. Muchas cosas negativas se han escrito, y a los evangelistas se les acusa de tratar de tomar el pas. Desafortunadamente, las lneas de batalla estn trazadas, a pesar de que no es nuestro objetivo estar en guerra con la Iglesia Catlica. Montgomery fue el autor de Disciplinando a todo un Pas (AMANECER), un programa de iglecrecimiento probado en Filipinas antes de ser puesto en prctica en Amrica Central. El objetivo para Guatemala era el 50% evanglico para 1990. {16} Obispos, arzobispos e incluso nuncios papales comenzaron a incluir a las sectas en sus cartas pastorales sobre las aflicciones de Amrica Latina. No abandonaron la construccin del puente ecumnico para aquellos protestantes deseosos de corresponder, pero desde ese momento se empearon en defender su fe. Ya para 1979, durante la conferencia episcopal de Puebla, los obispos se quejaron de la invasin de sectas. {17} Cuando el Papa Juan Pablo II realiz una gira por Amrica Central en marzo de 1983, y fue luego a Hait para dar inicio a otra conferencia episcopal, el tema ms apremiante de la agenda era el auge del Protestantismo fundamentalista. En noviembre de 1984, el delegado apostlico del Vaticano en Mxico declar que los gobiernos latinoamericanos deban oponerse al Instituto Lingstico de Verano y a otros grupos protestantes que engaaban a los latinoamericanos. {18} Poco despus, los obispos brasileos enviaron un informe al Vaticano sugiriendo que detrs de la infiltracin sectaria en Amrica Latina estaba la Agencia Central de Inteligencia. {19} En cuanto a los evanglicos, comenzaron a sospechar que la Iglesia Catlica era la responsable de sus propias dificultades, especialmente con los gobiernos. La Confederacin Evanglica Colombiana se quejaba [49] de que, mientras que los misioneros catlicos de otros pases no encontraban obstculos, se negaban casi todas las visas para los misioneros protestantes. Debido a un concordato con el Vaticano, acusaba la

confederacin, a los evanglicos se les impeda el acceso a los medios de comunicacin, se les prohiba el servir como capellanes castrenses para las fuerzas armadas y, a diferencia de los catlicos, se les forzaba a pagar impuestos sobre las propiedades eclesiales. {20} La Alianza Evanglica Costarricense acus a la Iglesia Catlica de maquinar un cambio en las leyes para visas, con el fin de impedir que ms misioneros se establezcan en Costa Rica tras escapar de la violencia poltica de los pases vecinos. A los curadores de fe y evangelistas que haban utilizado el estadio de la capital, se les neg acceso en el futuro. La alianza denunciaba, tambin, que las autoridades estaban utilizando cdigos de construccin y leyes de perjuicio pblico para impedir la construccin de nuevas iglesias. Un cambio legislativo cost a las iglesias no-catlicas su exencin de impuestos (aunque no sucedi lo mismo con la catlica), y los evanglicos luchaban en contra de una nueva ley de educacin que podra dar autoridad a la Iglesia Catlica sobre sus institutos bblicos. {21} Aparentemente en cada pas y algunas veces a nivel diocesano, la jerarqua catlica haba entregado a un departamento de ecumenismo o de evangelizacin la tarea de vigilar a los evanglicos y de sugerir cmo contrarrestarlos. La salvamos ahora o la perdemos completamente, me dijo un funcionario, refirindose a las lealtades religiosas de todo el Ecuador. La Iglesia Catlica estaba perdiendo, no solamente a catlicos nominales, aquellos que iban a la iglesia nicamente para ser bautizados y enterrados, sino tambin a lderes seglares comprometidos. Hasta la dcada de los aos 70, los nefitos evangelistas pertenecan generalmente a las clases populares. En el presente, la idea de integrarse a una iglesia evanglica llegaba ms alto en la escala social. Notas {13} Read et al. 1969: 267. {14} Read et al. 1969: 268. {15} Entrevista del autor a Monseor Vicente R. Cisneros Durn, Ambato, 17 de junio de 1985.

{16} DAWN is About to Break on Guatemala, Global Church Growth, marzo-abril de 1984, p. 351. {17} Bamat 1986: 34. {18} Elisabeth Isais, Apostolic Delegate in Mexico Urges Governments to 'Counteract' and 'Nullify' Protestant Groups, Missionary News Service, 15 de diciembre de 1984, pp. 2-3. {19} El Nuevo Diario (Managua), 28 de enero, 14 y 16 de febrero de 1985. {20} Los protestantes denuncian discriminacin, El Tiempo, 27 de junio de 1985, y Afirman los protestantes: somos ciudadanos de tercera, El Tiempo, 28 de junio de 1985. {21} Entrevista del autor a Fernando Ramrez, Alianza Evanglica Costarricense, San Jos, 11 de julio de 1985.

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Una explicacin para las deserciones hacia el protestantismo


Por qu exista tanta desercin de fieles hacia el protestantismo? Los pensadores catlicos sugirieron dos razones. La primera era una crtica interna de su iglesia, pastoral aturaleza. La debilidad en el [50] cuidado espiritual por parte de la Iglesia Catlica hacia sus rebaos los volvi vulnerables al proselitismo. Para competir con los evanglicos, la iglesia necesitaba disminuir la burocracia, entrenar a ms lderes seglares, y convertirse en una comunidad ms fraterna. Durante la conferencia episcopal de 1983 en Hait, los obispos latinoamericanos votaron por imitar los medios de comunicacin evanglicos, estimular la lectura de la Biblia, y crear ms espacios para la participacin seglar. {22} Tres aos ms tarde, el Vaticano entreg un informe en los mismos trminos. {23}

Desafortunadamente, estas ideas no eran nada nuevo. Gran parte de la iglesia se haba esforzado en ponerlas en prctica desde hace dcadas. Quizs esto esclarece por qu muchos catlicos necesitaban una segunda razn, de naturaleza poltica, para explicar la multiplicacin de los evanglicos. Incluso muchos conservadores crean que la actividad sectaria era una tctica del imperialismo norteamericano. Debido a que los obispos de Amrica Latina haban estado previniendo a sus rebaos sobre los designios yanquis desde antes de la revolucin bolchevique, no era difcil revivir el tema de la conspiracin poltica. Lo que est ocurriendo en Guatemala puede tener graves consecuencias, dijo el Obispo Mario Enrique Ros Montt, hermano del presidente evanglico de Guatemala, en 1982. Se podra convertir en una guerra religiosa mucho ms seria que nuestra guerra poltica... No se olvide de que los Estados Unidos fueron fundados por protestantes. Se considera que la Iglesia Catlica al sur de Texas es demasiado grande, demasiado fuerte. Debido a que no se pueden enfrentar o pelear directamente con nosotros, debemos ser debilitados y divididos de otra manera... Tanto protestantes como marxistas estn en nuestra contra el Protestantismo como el brazo del capitalismo conservador y el Marxismo como el brazo del Comunismo ateo. {24} Los obispos como Ros Montt citaban varias razones para justificar sus sospechas. Una era el informe de la Comisin Rockefeller de 1969, el cual anotaba que la Iglesia Catlica era vulnerable a la penetracin subversiva. {25} A pesar de que el informe no llamaba a una campaa evanglica para socavar a la Iglesia Catlica, como se alega frecuentemente, sus trminos sugeran que los polticos estadounidenses estaban perdiendo la fe en el catolicismo como un baluarte contra el comunismo. [51] Sera difcil no hacerlo, con los famosos sacerdotes guerrilleros apareciendo por aqu y all. Segn los obispos, sta era la razn por la que Washington promocionaba a las sectas, como una alternativa a la Iglesia Catlica, para neutralizar su lucha a favor de la dignidad humana. Otro motivo de sospecha fue el momento oportuno en que ocurri el auge evanglico. No haban llegado las sectas en un momento estratgico, en la poca ms sensible, justo cuando la Iglesia Catlica se encontraba en la delicada tarea de reformarse a s misma, y cuando el orden social estaba por explotar? Y qu hay de la evidente generosidad de

quienes financiaban el crecimiento evanglico? Mientras la Iglesia Catlica luchaba por mantener una inmensa infraestructura de parroquias, conventos, escuelas y hospitales que se remontaba a siglos atrs, los norteamericanos parecan tener el dinero para hacer todo lo que quisieran. Algunos catlicos llevaron la teora de conspiracin tan lejos que negaban que las sectas fueran un fenmeno religioso. No obstante, muchos grupos evanglicos se haban dedicado a su tarea desde hace muchas dcadas, sin mucho xito. Luego, a medida que el desarrollo capitalista se abri al terreno social, lograron por fin tomar ventaja de la situacin, al igual que los revolucionarios y reformadores catlicos. En cuanto al financiamiento extranjero, la Iglesia Catlica tambin recibi subsidios sustanciales de muchas dicesis de Amrica del Norte y Europa Occidental, as como tambin de las instituciones catlicas de ayuda como Caritas, Adveniat y Misereor. En parte, la razn para esta aparente disparidad de recursos era la gran cantidad de compromisos institucionales de la Iglesia Catlica. Mientras los catlicos se esforzaban por mantener el sistema territorial de una iglesia ya establecida, los evanglicos concentraban sus recursos en conseguir nuevos miembros. {26} Dondequiera que exista un campo listo para la cosecha, llegaba una multitud de evangelistas para hablar a la gente a travs de altavoces, visitarlos puerta a puerta, y construir pequeas iglesias de bloque por todas partes. Despus de dcadas de anlisis sociolgico, muchos catlicos se mostraban severamente crticos de su iglesia. Si entramos en detalle, sin embargo, sus prescripciones para tratar con las irrupciones evangelistas [52] eran contradictorias. Algunos atribuan las prdidas al conservadorismo de la jerarqua catlica y hacan un llamado para delegar ms autoridad a los lderes laicos. Mientras tanto, los conservadores culpaban a los radicales eclesiales por alienar a los catlicos de las clases dominantes y por provocar la represin gubernamental, lo que trajo como resultado el esparcimiento de sus rebaos. Para los conservadores, la solucin era centralizar nuevamente la autoridad de la Iglesia. Tan dividida se encontraba la Iglesia Catlica, que la alarma sobre las deserciones al evangelismo pareca ser una de las pocas cosas en las que todos se encontraban de acuerdo. Catlicos de las distintas tendencias se daban cuenta de que los evanglicos se estaban beneficiando de sus disputas. A pesar de que algunos preferan dar nfasis al papel del dinero norteamericano, otros reconocan que el problema llegaba a lo profundo de

su propia Iglesia, a su sistema de autoridad. {27} El clericalismo fue la clave para comprender cmo la Iglesia Catlica estaba, en contra de su deseo, generando el crecimiento evanglico. Notas {22} Associated Press, El CELAM decide contrarrestar influencia de sectas protestantes, La Razn (Ciudad de Guatemala), 16 de marzo de 1983, p. 11. Latin America: Counter-Evangelism, Evangelical Missions Quarterly, julio de 1983, pp. 259-260. Taylor 1984: 5 {23} Study Says Cults Reflect Church's Pastoral Failure, National Catholic Reporter, 16 de mayo de 1986. Holy See 1986. {24} Simons 1982: 116. {25} Rockefeller Commission 1969: 31. {26} Allan Figueroa Deck, Fundamentalism and the Hispanic Catholic, America, 26 de enero de 1985, pp. 64-66. {27} William Dinges, The Vatican Report on Sects, Cults and New Religious Movements, America, 27 de septiembre de 1986, pp. 145-147, 154.

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Los dilemas del clericalismo y del activismo


En cierto sentido, la renovacin carismtica y la teologa de la liberacin atrajeron al protestantismo hacia el interior de la Iglesia Catlica, en donde una serie de dilemas continuaban llevando a los catlicos hacia las iglesias evanglicas. Un problema era la cuestin de la autoridad bblica versus la clerical. Si bien los catlicos necesitaban ms instruccin bblica para profundizar su fe, sta deba ser impartida por la Iglesia, me dijo el Padre Ernesto Bravo. En una mano la Biblia, en la otra el catecismo. {28}

De otra manera, la lectura de la Biblia podra conducir a la bomba de tiempo de la libre interpretacin y del sectarismo. Un problema estrechamente relacionado con esto era cunta autoridad se deba conceder a los lderes laicos. Algunos sacerdotes lograron estimular la iniciativa laica, de tal manera que las nuevas organizaciones que auspiciaron se independizaron y siguieron su propio camino sin mucho conflicto. Pero las quejas de la dominacin clerical eran frecuentes, incluso en contra del sector de la iglesia que proclamaba la liberacin. La utopa de los activistas catlicos significaba que, [53] an si criticaban al clericalismo, sus esfuerzos por organizar a los pobres podan fcilmente reproducirlo. {29} Cuando un lder laico chocaba con los lmites impuestos por un sacerdote que insista en sus prerrogativas, no era raro que el seglar desertara hacia un grupo evanglico ms reconocedor de sus habilidades. No mucho despus l mismo se convertira en pastor. Individuos que no pintaban nada entre nosotros, inform el Obispo Jos Mario Ruiz Navas de Ecuador all se vuelven dirigentes o predicadores, y ponen de manifiesto cualidades que entre nosotros nunca tuvieron ocasin de mostrar. A veces con una escasa preparacin son lanzados al apostolado, mientras que nosotros no nos fiamos de ellos, sino para cosas elementales. {30} Esto no significa que las iglesias evanglicas sean, necesariamente, democrticas: las que crecan ms rpidamente, como las Asambleas de Dios en Brasil, podan ser muy autoritarias. La cultura latina a menudo serva como explicacin: los nefitos, especialmente aquellos de las clases bajas, supuestamente buscaban una autoridad paternalista, fuerte, para reemplazar el antiguo orden social dominado por el patrn. Pero el protestantismo evanglico abri una nueva escala de posibilidades de liderazgo. Tericamente, cualquier hombre poda alcanzar la cima, an si estaba casado y no tena una educacin formal. Para los disidentes, siempre exista la posibilidad de unirse a otra iglesia evanglica, o de empezar la suya propia. Por el contrario, los disidentes catlicos que se enfrentaban a un sacerdote local no tenan mayor opcin dentro del sistema. La renovacin carismtica fue otro frente importante en la contienda sobre la autoridad. Quin era realmente el responsable? Las figuras carismticas que conducan la renovacin? O un obispo nombrado desde Roma, cuyos talentos eran fundamentalmente burocrticos? {31} La respuesta oficial era el obispo, por supuesto, y cuando la renovacin era dirigida por

sacerdotes con buenas relaciones con sus superiores, sta afirmaba el respeto hacia la jerarqua. En Costa Rica, los misioneros evanglicos me dijeron que el carismatismo se haba convertido en la principal fuente de desercin hacia sus propias iglesias. Afirmaban que, despus del auge del movimiento carismtico, la jerarqua costarricense se haba vuelto muy [54] represiva hacia finales de la dcada de 1970. Repentinamente, grupos enteros de carismticos vieron la contradiccin entre la experiencia mstica, la lectura de la Biblia para s mismos, y la jerarqua [catlica], me explic Paul Pretiz de la Misin Latinoamericana. {32} Se dirigan en masa hacia el protestantismo. Por tanto, ahora la jerarqua pone a cargo a un sacerdote popular, quien tiene mucho cuidado de incluir oraciones a la Virgen y reforzar a la Santa Iglesia. Varias caractersticas de la renovacin carismtica atrajeron a los pescadores de hombres evanglicos. En primer lugar, los catlicos renovados estaban ansiosos por aprender de los predicadores y curadores de fe evanglicos. Segundo, la posicin de la renovacin como un trmino medio entre el catolicismo y el protestantismo, se convirti en un estado til para cierta clase de nefitos. Especialmente para los catlicos de las clases media y alta, renuentes a daar su posicin social al unirse a una religin minoritaria, un grupo carismtico de oracin ofreca muchas de las ventajas del evangelismo, sin la necesidad de admitirlo. {*} Tercero, si un sacerdote intentaba gobernar a los carismticos catlicos, se sentaban las bases para una rpida salida hacia una iglesia evanglica. Como resultado, a menudo se deca que los catlicos carismticos estaban desertando hacia el protestantismo en masa. En cualquier caso, algunos evanglicos utilizaban al carismatismo para llenar sus carpas, lo cual fue una razn por la que las autoridades catlicas se volvieron polmicas. {33} Equilibrar al activismo poltico con las devociones tradicionales era otro predicamento al que se enfrentaba la Iglesia Catlica. Algunos lo llamaron el problema de conducirse entre el verticalismo y el horizontalismo esto es, evitar una preocupacin excesiva con lo espiritual o lo material cada uno de los cuales poda dejar esperanzas insatisfechas y un vaco religioso que poda ser ocupado por los evanglicos. Allan Figueroa Deck, un jesuita que trabajaba para preservar las lealtades catlicas de los hispanos en California del Sur, observ que:

Algunos quieren 'sacramentalizar' [los hispanos]; se sienten felices si es que el flujo de bautismos, primeras comuniones, confirmaciones y matrimonios es constante y copioso. Otros piden la 'liberacin'; consideran que la [55] concientizacin, abrir los ojos de las personas hacia las causas de opresin socio-poltica y econmica, es el objetivo por excelencia. Los fundamentalistas han visto en esta confusin una oportunidad para realizar logros entre los hispanos. Los sacerdotes, hermanas y legos bien intencionados, progresistas y de mente liberal, algunas veces se trasladan demasiado rpido. Parecen estar vendiendo un Catolicismo 'de este mundo', con el que muchos hispanos no se pueden realmente identificar. Por otro lado, una parte del clero parece adherirse a un enfoque mecnico y sacramentalista, que da la impresin de que el ltimo concilio ecumnico fue el de Trento y no el Vaticano II. Los hispanos sienten que la vida en el mundo real requiere de cambio, adaptacin inteligente, y confrontacin creativa con los problemas actuales. El antiguo enfoque sacramentalista parece estar fuera de lugar; el nuevo liberacionista parece ser excesivamente 'mundano'. Durante los aos recientes, el conflicto dentro de la Iglesia Catlica sobre los objetivos pastorales... y sobre los asuntos polticos han confundido a muchos hispanos. Sin querer hacerlo, se est preparando el terreno para el proselitismo fundamentalista. Los inmigrantes hispanos... necesitan estabilidad y moderacin, no ms inseguridad y extremismos. Las sectas proporcionan una combinacin peculiar de un conservadorismo religioso tradicional (doctrinas seguras, una moral simple o incluso simplista...) con una especie de americanizacin... Las sectas fundamentalistas ofrecen a los hispanos un paquete atractivo, coherente. {34}{**}

La teologa de la liberacin antagonizaba, ciertamente, con los catlicos conservadores de las clases media y alta, los pilares de la iglesia en las pocas pasadas, y especialmente con los oficiales militares. Disgustados por los activistas sociales, estas elites anteriormente impenetrables se mostraban con frecuencia agradecidas por el consuelo y el apoyo moral de un evangelista conservador. [56] Consideran a la Iglesia [Catlica] como su enemiga debido a su defensa por los derechos humanos, afirmaba un obispo y antiguo capelln de la polica sobre su desilusionado rebao. En contraste, las iglesias evanglicas son silenciosas una posicin ms aceptable para ellos. {35}

La teologa de la liberacin tambin brindaba oportunidades a los evanglicos cuando los regmenes militares mostraban el mayor desenfado al masacrar a sus oponentes. Los ejemplos ms claros estaban en Guatemala y en El Salvador, en donde la represin gubernamental llev a los activistas catlicos hacia movimientos revolucionarios. Luego, las fuerzas de seguridad se desmandaron contra familias y vecinos indefensos. Sin importar cunto deseaba la Iglesia Catlica recuperar las masas a travs del activismo social, tal compromiso podra conllevar un precio demasiado alto para la mayora de gente. {36} Paradjicamente, mientras la Iglesia Catlica trataba de abarcar la causa del pobre, podra socavar su funcin de protectora. Esto se deba a que, cuando la religin aparece como el opio del pueblo, bien puede estar funcionando como un refugio de las masas, como lo llama Christian Lalive D'Epinay. Esto es, bajo condiciones de severa opresin, las formas aparentemente alienantes de la religin pueden proporcionar un cierto espacio en el que los oprimidos pueden expresarse, precisamente porque no amenazan al orden establecido. Pero la concientizacin y otras formas de activismo socavaron aquel santuario. A medida que el conflicto se agudizaba, aquellos cristianos que sobrevivieron a las represalias del gobierno fueron forzados a elegir entre tomar las armas, aceptar la partida hacia un campo de refugiados, o ir al exilio ninguna eleccin de stas atraera ms seguidores. Alternativamente, los catlicos reprimidos podran unirse a una iglesia evanglica. Notas {*} Un grupo que llevaba la efervescencia carismtica de las clases media y alta hacia la congregacin evanglica fue la Iglesia del Verbo en Guatemala, a la que perteneca el Presidente Efran Ros Montt. {**} Desde mediados de la dcada de 1970 hasta mediados de los 80, el porcentaje protestante de la poblacin hispana en los Estados Unidos haba incrementado de 16 a 23 por ciento (estimacin segn Andrew M. Greeley, America, 30 de julio de 1988, pp. 61-62). {28} Entrevista del autor, Residencia de Jesuitas, Quito, Ecuador, 24 de mayo de 1985.

{29} Para una crtica a la izquierda radical catlica en el Per y su reproduccin del clericalismo, vase Psara 1986. {30} Ruiz Navas 1984: 10. {31} Hollenweger 1986: 9. {32} Entrevista del autor, San Jos, Costa Rica, 9 de julio de 1985. {33} Nelson 1983: 334. {34} Allan Figueroa Deck, Fundamentalism and the Hispanic Catholic. {35} Arturo Chacn y Humberto Lagos, La Religion en las Fuerzas Armadas y de Orden, patrocinado por Lutheran World Relief y Church World Service, citado en Latinamerica Press, 6 de marzo de 1986, p. 7. {36} Simons 1982: 47.

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Contrarreforma
Estos fueron algunos de los resultados contradictorios detrs de varias dcadas de reevangelizacin en Amrica Latina. Por mucho que la teologa de la liberacin, la renovacin carismtica y otras innovaciones relacionadas hayan reanimado a la Iglesia Catlica, tambin la dividieron. Es posible que durante la contienda con los evanglicos, las reformas la hayan dejado an ms vulnerable que antes. [57] La revitalizacin haba, por lo menos, debilitado el control centralizado. Fue en respuesta a este ltimo resultado irrefutable que, en la dcada de 1980, el Papa Juan Pablo II trat de reunificar a la Iglesia, con el fin de reafirmar su propia autoridad en Roma. Una forma por la cual el Papa trat de restaurar la autoridad centralizada, sealaba Dayton Roberts de la Misin Latinoamericana, fue al estimular la santidad catlica tradicional, como los cultos a la Virgen Mara y

a los santos. El Papa tambin puso nfasis sobre la funcin del sacerdote como un intermediario esencial entre Dios y los fieles. Para los protestantes y catlicos que afirmaban mantener una relacin directa con Jess, stos eran retrocesos ominosos. Desde la Reforma en Europa, los protestantes han considerado que la adoracin a los santos es una idolatra. Lderes evanglicos teman que, al revivir los rituales catlicos comunales, se revivira la persecucin que sus primeros adeptos haban sufrido antes del ecumenismo de los aos sesenta. {37} Cuando se le pidi que especificara a quienes denunciaba como falsos profetas en un viaje a Latinoamrica, el Papa Juan Pablo II se refiri a los Adventistas del Sptimo Da, mormones, y testigos de Jehov, mas no a los protestantes ortodoxos. {38} No obstante, los evanglicos no se mostraron convencidos. Sealaron que las acusaciones contra dichos grupos generalmente eran seguidas por rfagas indiscriminadas contra las sectas, las cuales incluan a sus propias iglesias. El fervor mesinico en el recibimiento al Papa durante su visita a Amrica Central en 1983, asegur William Taylor de la Misin Centroamericana, produjo una ola de polmica catlica a la antigua. {39} Los evanglicos teman que la campaa del Papa para unir a las diferentes facciones de la Iglesia Catlica era a costa suya, convirtindolos en el enemigo al que se debe atacar. Les guste o no, la oposicin a sus avances era una forma de unir nuevamente a las diferentes tendencias catlicas. Pero la reafirmacin de la autoridad jerrquica se poda convertir en otra oportunidad para los evanglicos. Debido a que los reformadores catlicos haban sido influenciados por la necesidad de competir con el protestantismo, tanto las comunidades de base como la renovacin carismtica deban algo a la vitalidad religiosa de los evanglicos. Cuando el Papa realiz una gira por Amrica Latina, las autoridades catlicas ya [58] tenan la costumbre de repartir grandes cantidades de Biblias. En varios pases, las Sociedades Bblicas Unidas informaron que estaban vendiendo ms escrituras a travs de los catlicos que de los protestantes. {40} Pero si las peregrinaciones del Papa hacia Amrica Latina tuvieron xito en reafirmar la autoridad central, un nmero an mayor de catlicos podra sentirse obligado a partir hacia iglesias que les permitieran seguir su propia conciencia. Juan Pablo II define a la Iglesia en trminos de sus obispos, explic un ex-jesuita. El problema es que generalmente nombra a hombres muy

mediocres, y luego se pregunta cul es la dificultad cuando son incapaces de mostrar carisma de liderazgo. El poder de estos hombres viene desde arriba, y por tanto, all acuden en momentos difciles. La Iglesia como 'el pueblo de Dios' (segn el Vaticano II) es una amenaza para ellos. Cuando se encuentran con un grupo dinmico como el de los evanglicos, se vuelven indefensos. El liderazgo tiene que volverse ms amplio. Y Juan Pablo II reconoce que esto es demasiado arriesgado. El no lo hara y le va a costar. El nfasis que pone el Papa en la obediencia a la jerarqua est, en realidad, destruyendo el futuro de la Iglesia. {41} Este era el dilema detrs de la polmica contra las sectas. La Iglesia Catlica perdera ms gente al reafirmar la autoridad clerical, pero tambin lo hara en caso contrario. Sin importar lo que hicieran los catlicos, se estaban enfrentando al dolor de pasar de ser el pastor espiritual de Amrica Latina hacia un papel de menos importancia, de ser la iglesia tradicional. Era como si el protestantismo fuera una reforma inevitable, que surga del mismo catolicismo. Ya sea que ocurriere dentro o fuera de la Iglesia, iba a ocurrir. Notas {37} W. Dayton Roberts, Latin America in the 1980s Latin America Evangelist, enero-febrero de 1981, pp. 4-5, y marzo-abril de 1981, pp. 68; y What Latins are Saying About Pope John Paul II, Latin America Evangelist, mayo-junio 1982 (pp. 10-11). {38} Latin America Evangelist, octubre-diciembre 1985, p. 20. {39} Taylor 1984: 5. {40} C. Ren Padilla, Liberation Theology is Remarkably Protestant, Christianity Today, 15 de mayo de 1987, p. 12. {41} Thomas Scheetz al autor, 2 de noviembre de 1986. Para estudios de caso acerca de conflictos sobre la autoridad en la Iglesia Catlica, vanse los ensayos en Levine 1986.

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Desde el Da del Juicio Final hasta el dominio en el evangelicalismo norteamericano


Ya no cabe representarnos como a predicadores campesinos golpeando el plpito. El cristianismo evanglica se ha convertido en el espectculo ms grande sobre la tierra. Hace unos veinte a cuarenta aos, se encontraba al extremo de las cosas. Actualmente, se ha trasladado hacia el centro. Dave Breese, televangelista. {1}

A primera vista, el Club 700 de Pat Robertson parecera ser un programa de debate popular como cualquier otro. Pero este animador de televisin enfatizaba el poder de la oracin para curar todo, desde dolores de cabeza hasta revoluciones. Tambin urga a sus televidentes para que se tomen los Estados Unidos. Robertson tena mucha habilidad para vincular las preocupaciones cotidianas enfermedad, deuda, rias familiares de sus catorce millones de televidentes con el gran objetivo, la campaa para salvar a los Estados Unidos. Norteamrica no estaba en peligro nicamente debido a la amenaza externa del comunismo, deca Robertson. El peligro ms grave era una podredumbre moral sin precedentes. Detrs de los pecados ms obvios, como la ografa y el aborto, se encontraba un mal ms profundo, aquel del humanismo secular. Presentado como la forma moderna de hacer las cosas, el humanismo secular era la idea de que los hombres podan resolver sus problemas sin Dios. Era la suma de todas esas filosofas evolucionismo, relativismo, liberalismo, asistencialismo que haban alejado a los [60] Estados Unidos de la Biblia. Es el momento de que Norteamrica se arrepienta, adverta Robertson. La guerra nuclear estallar en 1982, predeca, y Cristo regresar a la tierra. {2} Cuatro aos despus de aquella fecha, Pat Robertson se encontraba de candidato para presidente de los Estados Unidos. Deca que deseaba continuar con el trabajo que Ronald Reagan haba empezado, el de restaurar el pas con los fundamentos bblicos. Junto con otros teleevangelistas, como Jimmy Swaggart y Jerry Falwell, Robertson era un nuevo centro de poder en el evangelismo norteamericano. Al igual que el resto de la televisin fundamentalista, durante la dcada de 1970 haba

insistido sobre el inminente fin del mundo. Pero a mediados de la dcada de 1980, l y el resto de la derecha religiosa pidieron a su audiencia reestablecer Norteamrica para sus hijos y nietos. Su destino no era el del fin del mundo, sino el dominio cristiano sobre el mismo. Este podra parecer un cambio confuso. No obstante, era de esperarse del premilenarismo, la teora ms popular sobre el fin del mundo en el protestantismo evanglico. Los premilenaristas sostienen que, a medida que aumenta el mal, y la humanidad se vuelve ms pecadora, Cristo regresar para establecer su reino milenario sobre la tierra. Ellos creen que la secuencia de eventos se encuentra trazada en la Biblia. La batalla final entre las fuerzas del Bien y del Mal se aproxima rpidamente. Tendr lugar en la Tierra Santa, al este del Monte Carmelo, en el Valle de Armagedn, cuando los ejrcitos soviticos, islmicos, europeos, africanos y chinos converjan sobre Israel, slo para ser destruidos por Jesucristo que vendr del este sobre nubes de gloria. Esta magnfica visin sola ser asociada con el desinters poltico. Si el espiral del mundo que desciende hacia la perdicin era parte del plan del Seor, por qu tratar de detenerlo? Unicamente Jess poda hacer realidad el Reino, no los endebles esfuerzos de los hombres. No obstante, el premilenarismo puede ser una doctrina tan dinmica e incierta como el calvinismo del siglo diecisis. Al igual que un calvinista nunca poda saber si el Seor lo haba puesto entre los elegidos, los pocos escogidos para ser salvados del castigo eterno, los premilenaristas tampoco saben cundo regresar el Seor. De ah que podra ser esta noche o [61] despus de una generacin. Pero regresar pronto, y al asumir roles fundamentales dentro del plan divino, los premilenaristas pueden convertirse en activistas con un tremendo sentido de misin. {3} Para los de fuera, era fcil agrupar a todos los cristianos renacidos con una manifestacin alarmante como Pat Robertson. Pero la derecha religiosa no dominaba todo dentro del evangelicalismo, incluso entre los cristianos que se consideraban como conservadores. Tales diferencias tienen importancia para este trabajo dada la continua influencia de los evanglicos norteamericanos sobre sus hermanos en Amrica Latina. Por consiguiente, en este captulo se considera a los evanglicos norteamericanos en trminos de sus divergentes formas de organizacin, teologa y poltica. Luego examina los conflictos de poder provocados por la campaa de la derecha religiosa para tomar el control del movimiento evanglico. Entender

los desacuerdos entre los que se identifican como fundamentalistas, evanglicos, o cristianos bblicos, clarificar cmo se estn manifestando diferencias similares en Amrica Latina, con el potencial para resultados diferentes. Notas {1} Bromley y Shupe 1984: 148. {2} Este esbozo de Pat Robertson est en deuda con Sara Diamond y Richard Hatch, observadores del Club 700; Dick Dabney, God's Own Network, Harper's Magazine, agosto de 1980, pp. 33-52; y John Fialka y Ellen Hume, Pulpit and Politics, Wall Street Journal, 17 de octubre de 1985, pp. 1, 25. {3} Acerca del premilenarismo, vase William Martin, Waiting for the End, Atlantic Monthly, junio de 1982, pp. 31-7, y Weber 1983.

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El eclipse del protestantismo liberal


Antes de ahondar en el protestantismo evanglico, debemos distinguirlo de las denominaciones histricas que, hasta hace poco, eran consideradas como el ala dominante del protestantismo norteamericano. La contienda entre las dos se fecha, generalmente, a principios del siglo veinte, cuando las tendencias liberalizadoras en las principales denominaciones provocaron una rebelin por parte de los conservadores. Estos ltimos sintieron que las nuevas interpretaciones histricas de la Biblia estaban destruyendo la autoridad de sta como la Palabra de Dios. Para restaurar su autoridad, insistan en que la Biblia era una gua infalible hacia la verdad, y se reafirmaban en lo que llamaban los fundamentos de la fe. Las contiendas entre los fundamentalistas y sus adversarios, los llamados modernistas, expresaban desacuerdos ms extensos, sobre cmo

entender al mundo y cmo reaccionar al cambio. Mientras que los fundamentalistas insistan en que cualquiera poda llegar a la nica interpretacin correcta de la realidad (la suya propia), los modernistas aceptaban [62] la relatividad del conocimiento humano. Al suavizar su punto de vista sobre la verdad religiosa, estos ltimos encontraban difcil creer, por ejemplo, que Dios enve a los hindes al infierno nicamente porque un misionero cristiano haba fracasado en llegar a ellos. El consignar las almas al castigo eterno sobre esta base, pareca algo injusto y sdico. Insatisfechos con los resultados del trabajo misionero tradicional, y al perder el inters en continuar con ste, los modernistas llegaron a la conclusin de que nicamente el evangelio social la educacin y la reforma social se diriga a las necesidades humanas. Para los fundamentalistas, esto significaba traicionar la esencia de la fe: la salvacin personal. Recibieron el rechazo de los modernistas, quienes les consideraban reliquias de una era pasada, y no lograron recuperar a las denominaciones histricas. Mientras tanto, los modernistas se convertan en pilares del liberalismo norteamericano. A finales de la dcada de 1960, las denominaciones de liderazgo bsicamente liberal del Concilio Nacional de Iglesias (NCC), eran iglesias seguras de s mismas. Desde sus oficinas en Nueva York y Washington, D.C., el NCC realizaba campaas a favor de los derechos humanos, del control de las armas nucleares y de los movimientos revolucionarios. La misma luz ilumin al Concilio Mundial de Iglesias (WCC) en Ginebra, las Naciones Unidas del cristianismo ecumnico. Sin embargo, los lderes de las principales denominaciones del NCC eran ms liberales que sus miembros. Debido a que las campaas sociales alienaron a los miembros conservadores, los liberales eclesiales se encontraron en desventaja en la atmsfera tan nacionalista de la poltica norteamericana. De acuerdo a Joseph Hough, la razn era un cambio en la atraccin subyacente del liberalismo y del fundamentalismo. Hasta la dcada de 1960, seal Hough, los protestantes liberales haban procurado mantenerse optimistas sobre el futuro de los Estados Unidos. Mantenan la fe en que los norteamericanos podan construir un mundo mejor para ellos mismos y para todos los dems. Pero ahora, los liberales se volvan contra el expansionismo atolondrado de su sociedad, rechazando la proyeccin del poder americano alrededor del mundo y exigiendo penosas nuevas formas de equidad en el propio pas. {4} Mientras tanto, las esperanzas que la clase

media norteamericana deseaba ver reforzadas en la iglesia se encontraban ahora entre los fundamentalistas. [63] En cuanto a la vida religiosa liberal, pareca que su vitalidad y su conviccin se estaban agotando. De acuerdo a los criterios evanglicos, el clero del protestantismo liberal haba reemplazado el estudio bblico con la psicologa popular, el evangelismo con los servicios sociales, la fe religiosa con las causas polticas, y a Dios con el hombre. En las palabras de William Willimon, la apertura indiscriminada hacia nuevas ideologas haba trado consigo una crisis de identidad. Muchas iglesias histricas haban perdido el sentido de una comunidad definida, con una fe religiosa definida. {5} No caba duda de que gran parte, aunque no todo, del liderazgo de las denominaciones histricas haba abandonado el evangelismo, recortando el flujo de nefitos. Los grupos tambin encontraron dificultades para mantener a su gente joven, ya sea porque los jvenes ya no se interesaban en asistir a la iglesia, o porque estaban tan interesados que, en la bsqueda de una autoridad religiosa ms fuerte, se unan a grupos evanglicos. Las congregaciones histricas envejecieron y disminuyeron en tamao. Para 1990, se esperaba que la edad promedio de los bautistas americanos afiliados al NCC sea de sesenta. {6}{*} Debido a la fuerza conservadora, an dentro de las denominaciones de liderazgo liberal, los evanglicos se convirtieron en el nuevo centro de gravedad en el protestantismo norteamericano. Estos poblaron grandes extensiones de las clases bajas y medias, especialmente en las zonas de rpido crecimiento en el Sur y Oeste del pas. No obstante, estaban lejos de ser una mayora, pues representaban nicamente un 20% de la poblacin estadounidense. {7} Estaban, tambin, lejos de ser uniformes. Para comprender las tensiones dentro del campo evanglico, debemos examinar cmo las distintas tendencias competan por el apoyo [64] entre los evanglicos y las formas contrastantes con las que simbolizaban sus tareas cristianas en la tierra. Se necesitan distinguir varios niveles. El primero, de la organizacin, nos ayudar a tener un sentido del nmero sorprendente de iglesias y de agencias que han fundado los evanglicos. El segundo, el teolgico, clarificar las diferencias entre los fundamentalistas, neo-evanglicos, y pentecostales. El tercero, el poltico, explica las posiciones contradictorias

que los evanglicos han estado adoptando, desde apoyar a la carrera de armas nucleares hasta hacer manifestaciones en su contra. Notas {*} Las denominaciones NCC incluan nicamente a un 53% de los protestantes de los Estados Unidos en 1985, menos del 76% en 1920 y el 62% en 1960 (William Hutchinson, citado en Sacramento Bee, 20 de abril de 1985, p. B7, y Hutcheson 1981). Como grupo, la NCC perdi cerca de cinco millones de miembros desde mediados de la dcada de los sesenta hasta mediados de la dcada de los ochenta. Unicamente durante la dcada de los setenta, los Presbiterianos Unidos perdieron cerca de tres cuartos de milln, los Episcopales cerca de medio milln, y los Metodistas Unidos casi un milln ( Fundamentalist Journal, noviembre 1985, p. 14). Los Bautistas del Sur, que no pertenecan al NCC, reemplazaron a los Metodistas Unidos como la denominacin protestante ms grande del pas. {4} Citado por John Dart, Churches Try to Reverse Decline, Sacramento Bee, 20 de abril de 1985, p. B7. {5} William Willimon, A Crisis of Identity, Sojourners, mayo de 1986, pp. 24-28. {6} Tom Sine, Shifting Christian Mission into the Future Tense, Missiology, enero de 1987, p. 16. {7} The Christianity Today-Gallup Poll: An Overview, Christianity Today, 21 de diciembre de 1979, pp. 14-17. Para un anlisis ms detallado de las cifras, vase Hunter 1983.

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Organizacin evanglica

La idea de que los evanglicos estaban organizados parecera ser una contradiccin en s. Si el protestantismo ecumnico era una burocracia sin seguidores, el movimiento evanglico era una multitud de seguidores sin una burocracia. {8} Muchos evanglicos norteamericanos pertenecan a denominaciones conservadoras que no formaban parte de NCC. Entre stas se encontraban los Bautistas del Sur, quienes afirmaban tener unos 14,4 millones de miembros, y las Asambleas de Dios, que tenan 2,1 millones. Pero eran ms conocidos por sus miles de iglesias y de agencias independientes, un sistema de libre empresa religiosa que se origin en el vaco de autoridad tradicional en la frontera norteamericana. {9} La principal figura religiosa en la frontera era el predicador de circuito, un hombre que, en las raras ocasiones en las que poda visitar, se especializaba en avivar las lealtades religiosas, de ah el avivamiento. Lo que contaba era su habilidad para atraer a una multitud, mas no su entrenamiento formal o sus credenciales. Su principal fuente de autoridad era la Biblia. La base del xito la capacidad de apelar a los sectores populares ms que a una jerarqua condujo hacia una dispersin radical de la autoridad y a interminables resquebrajamientos en las estructuras eclesisticas. Las combinaciones Iglesia-Estado decayeron, separando a las esferas religiosa y poltica, y ayudando a secularizar al estado. {10} Al ofrecer una amplia autoridad religiosa a cualquiera que tuviera el potencial para el liderazgo, el avivamiento condujo a la organizacin de innumerables nuevas empresas para propsitos religiosos. [65] En el siglo diecinueve, algunos hombres iniciaron las misiones de fe, para evangelizar las partes del mundo que ellos consideraban eran ignoradas por las misiones denominacionales. Sin un financiamiento denominacional, vivan de la fe y confiando en el Seor esto es, de cualquiera que estuviera deseoso de ayudar. A principios del siglo veinte, las misiones de fe y sus partidarios se unieron a la rebelin fundamentalista en contra de las interpretaciones liberales de la Biblia. Debido a que los seminarios establecidos estaban controlados por sus adversarios, los fundamentalistas iniciaron sus propios institutos bblicos, cuyos egresados organizaron iglesias independientes y ministerios especializados, las llamados agencias paraeclesiales. Los grupos paraeclesiales misiones, estaciones de radio, asociaciones evanglicas rompieron las barreras denominacionales al apelar al mayor pblico evanglico posible, sin importar su afiliacin. Pero esto signific

enfrentar a los correligionarios con todo un mercado de causas dignas; la competencia por las contribuciones se agudiz entre las iglesias y las agencias paraeclesiales. Notas {8} Richard Ostling, Evangelical Publishing and Broadcasting, en Marsden 1984: 55. {9} Marsden 1980: 194. {10} Nathan Hatch, Evangelicalism as a Democratic Movement, en Marsden 1984: 71-82.

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La teologa evanglica
Si aceptamos lo que afirman los fundamentalistas, stos deban haber acordado la nica interpretacin correcta de la Biblia. Desafortunadamente, la experiencia ha demostrado lo contrario, lo que ha llevado a divisiones sucesivas en las filas fundamentalistas. Debido a que las vendetas eclesisticas alienaron a la mayora de los protestantes conservadores, los eternos los de los fundamentalistas los apartaron de las corrientes principales de la vida americana. La historia de cmo algunos volvieron a la corriente principal se remonta a la formacin de la Asociacin Nacional de Evanglicos (NAE) a principios de 1940. Los lderes de la NAE estaban determinados a vencer el sectarismo. Para expresar su deseo de diseminar el evangelio, y no solo de defenderlo, se autodefinieron con un antiguo trmino, el de evanglico. Para evitar confundirlos con los evanglicos en el sentido ms amplio, permtanme referirme al movimiento de la NAE con otro trmino que tambin utilizaron, el de neo-evanglicos. Para calmar a los fundamentalistas recelosos, los neo-evanglicos continuaron afirmando que [66] sostenan la infalibilidad de las Escrituras. Sin embargo, debido a las incongruencias de tomarla

enteramente al pie de la letra, adquirieron mtodos de interpretacin ms sofisticados. A diferencia de los fundamentalistas, lograron una convivencia con la ciencia y acabaron con la oposicin a la teora evolucionista como una prueba de fe. Finalmente, en lugar de rechazar al mundo como solan hacer los fundamentalistas, los telogos neo-evanglicos comenzaron a hablar sobre la necesidad de la preocupacin social. En la dcada de 1950, la funcin de vocero recay en Billy Graham, quien se convirti en la figura ms popular de la religin norteamericana. {11} Quedando atrs para defender los almenajes de la infalibilidad bblica se encontraban los fundamentalistas. Para la mayora de stos, su verdad eterna era el dispensacionalismo, un esquema del siglo diecinueve para explicar las muchas contradicciones bblicas que explotaban los escpticos. De acuerdo a la escuela liberal, por supuesto, las contradicciones surgen de la confusa autora humana de la Biblia. Para refutar tal nocin, a los dispensacionalistas se les ocurri un sistema de distinciones an ms complicado, para demostrar que las discrepancias aparentes se deban, en realidad, a cambios en el plan divino, especficamente, en las etapas o dispensaciones en las que ellos dividan el mensaje bblico. Al enfatizar la forma cmo los requisitos divinos cambiaban para cada poca, los dispensacionalistas no slo resolvieron las contradicciones en la Biblia, sino que tambin fueron capaces de rechazar a las escrituras que contradecan su punto de vista. As, los versculos sobre el Reino de Dios usados para predicar a favor de las reformas sociales podran ser suprimidos de la presente poca y ser almacenados para el glorioso perodo que sigue al regreso de Cristo. {12} El Instituto Bblico Moody, en Chicago, y el Seminario Teolgico de Dallas eran los exponentes principales del pensamiento dispensacionalista. Mientras sus egresados presidan muchas iglesias fundamentalistas independientes o bblicas, tambin lograban atraer a neo-evanglicos. {13} Sin embargo, para una segunda clase de fundamentalistas ms separacionistas, no era aceptable jugar en los dos equipos: denunciaron a Moody, a Dallas y a la mayora de otras escuelas evanglicas, o defender a la Biblia con suficiente celo. Una de las figuras ms conocidas de esta segunda tendencia fundamentalista fue Bob Jones. [67] Su universidad (llamada la Universidad de Bob Jones) prefiri renunciar a una exencin de impuestos antes de permitir noviazgos entre jvenes blancos y negros. Otro fue Jerry Falwell, quien fund la famosa Mayora Moral en 1979.

Un tercer grupo de fundamentalistas es de especial inters, dado su xito enorme en Amrica Latina. Estos tomaron su nombre de Pentecosts, un acontecimiento que se narra en los Hechos de los Apstoles, cuando el Espritu Santo descendi sobre los discpulos y les concedi el don de predicar en lenguas desconocidas. Fenmenos parecidos a Pentecosts la curacin por la fe, el don de lenguas, la profeca han ocurrido en muchas pocas y lugares. Pero el movimiento contemporneo data de principios del siglo veinte, con avivamientos entre los negros y blancos pobres de los Estados Unidos. Los dispensacionalistas no aprobaron la nueva manifestacin: ya haban relegado las referencias bblicas de dichas prcticas a una poca pasada. No obstante, muchos pentecostales tomaron al dispensacionalismo como suyo, lo adaptaron a sus propias necesidades, y organizaron una variante ms entusiasta del fundamentalismo. Las figuras ms notables en el pentecostalismo eran sus sanadores por la fe. Los sanadores enseaban que mientras ms dinero entregabas al trabajo del Seor, representado aqu por su humilde sirviente, recibiras sus bendiciones, como restaurar la salud, reconciliar a la familia, y conceder las riquezas. Los cristianos menos rimbombantes se escandalizaban por los extravagantes espectculos de mundo de farndula de los sanadores de fe, sus pretensiones de hacer milagros, su recoleccin de grandes cantidades de dinero, y su rpida partida al siguiente compromiso. Nuestros misioneros tienen que dar rodeos para regresar al campo y deben dar una contabilidad estricta por cada centavo, se lamentaba un oficial de las Asambleas de Dios en 1956. [Pero] permitimos que hombres que no son responsables ante nadie ni en la tierra ni en el cielo 'limpien' nuestras iglesias peridicamente. {14} De llevar a cabo avivamientos en tiendas de campaa, iglesias y auditorios, los sanadores ms exitosos se convirtieron en evangelistas de radio y televisin. Durante la dcada de 1980, se los conoca como el movimiento de la confesin de fe o confesin positiva. [68] La confesin (de una necesidad) trae su posesin, enseaban estos hombres, o nmbrala y exgela. Esto implicaba que los cristianos que sufran alguna afliccin deban culparse a s mismos por su falta de fe, y que los verdaderos creyentes podan convertir a Dios en una lmpara mgica para satisfacer sus deseos. Para los guardianes de la ortodoxia, las promesas y frmulas de estos hombres los haca algo poco mejor que idlatras. {15} Pero en lugar de ser desacreditados, estos profetas como Oral Roberts y

Kenneth Hagin en Tulsa, Oklahoma, y Kenneth Copeland en Fort Worth, Texas atrajeron a tantos cristianos que otros lderes generalmente evitaban una confrontacin, por miedo a dividir a la comunidad evanglica. Pat Robertson, de la Cadena Cristiana de Difusin y Jim Bakker, del Club PTL (Alaba al Seor), tambin adoptaron la confesin positiva. Esta era una nueva clase de pentecostalismo, que reflejaba las necesidades de cristianos que se haban convertido en consumidores. Tambin tena una base social ms amplia, debido en parte a lo que se conoca como la renovacin carismtica. Al inicio de la dcada de 1960, muchos catlicos norteamericanos y protestantes histricos comenzaron a tener sus propias experiencias pentecostales. Se llamaban a s mismos neo-pentecostales o carismticos (nuevamente, segn la palabra griega para los dones pentecostales o charismata), pero no se unieron a las congregaciones pentecostales. Ms bien, optaron por permanecer en sus iglesias antiguas y renovarlas, de ah la renovacin carismtica. No les importaba a qu iglesia asistas: lo importante era la hermandad en el Espritu Santo, convirtiendo al carismatismo en un punto de encuentro para catlicos y protestantes. Los cultos de los carismticos, amistosos y rtmicos, podan hacer vibrar suficiente intimidad y calor como para hacerlos sentir como si estuvieran en la puerta del cielo. Pero sus esfuerzos por renovar a las iglesias histricas generalmente fracasaban. Como resultado, algunos se unieron a las denominaciones pentecostales como las Asambleas de Dios. Otros se juntaron alrededor de sus pastores espirituales, en nuevas iglesias carismticas. Otra salida para sus frustraciones era la derecha religiosa. Los carismticos que salan de las denominaciones establecidas no eran, necesariamente, ni fundamentalistas ni derechistas, pero sus lderes inspiracionales generalmente s lo eran. Durante la dcada de 1980, visionarios [69] derechistas estaban controlando las ms enrgicas confraternidades carismticas. Pero antes de trasladarnos hacia la poltica necesitamos preguntarnos, cun significativas son, en realidad, las diferencias teolgicas entre los fundamentalistas y los neo-evanglicos. {16} Histricamente, el neoevangelismo surgi del fundamentalismo. Ms an, en la prctica, fundamentalista y evanglico frecuentemente han funcionado como fachadas alternas para la misma operacin. Cuando el cristiano verstil llega a los impos, adopta un estilo evanglico, para atraer a la mayor

audiencia posible. Pero cuando solicita ayuda financiera de una iglesia fundamentalista, sostiene que defiende los mismos fundamentos que ellos. Cuando organiza a los conversos en nuevas congregaciones, las doctrina fundamentalista se pone en primer plano. Por consiguiente, cuando una empresa evanglica solicita ayuda fundamentalista, los dos trminos se pueden referir a las fases de un ciclo, desde la iglesia fundamentalista hacia el evangelismo, hasta consolidar a una nueva iglesia fundamentalista. En este sentido, las diferencias teolgicas entre los neo-evanglicos ms conservadores, los fundamentalistas menos separatistas y los pentecostales ms moderados no eran muy significativas. Los miembros de las tres categoras se aceptaban entre s como tonalidades diferentes de lo que todos consideraban como el cristianismo bblico, que se identificaba con la Asociacin Nacional de Evanglicos. Pero la unidad que el liderazgo de la NAE deseaba mantener estaba bajo mucha tensin, debido a las crecientes diferencias sobre cmo entender al mundo y cambiarlo. En primer lugar, un nmero creciente de neo-evanglicos ya no perteneca al campo fundamentalista: los fundamentalistas los atacaban por ser demasiado flexibles en su interpretacin de la Biblia. A pesar de que muchos neo-evanglicos todava decan defender un texto infalible, aceptaban que su comprensin del mismo poda ser imperfecta. En contraste, los fundamentalistas seguan afirmando que no slo el texto era infalible, sino tambin su propia interpretacin. {17} En segundo lugar, los evanglicos y los fundamentalistas se dividan sobre lo que constitua el legtimo compromiso social {18} es decir, el compromiso poltico. [70] Todos aclamaban una norma bblica comn, pero llegaban a conclusiones muy diferentes sobre cmo entenderlo. {19} Notas {11} Hutcheson 1981: 32-5 y James Speer, The New Christian Right and its Parent Company, en Bromley and Shupe 1984: 31-32. {12} Barr 1978: 193. {13} Main Street in Evangelicalville y What is the Moody-Dallas Agenda? Eternity, noviembre de 1981, pp. 19-22, y diciembre de 1981, pp. 26-29.

{14} Menzies 1971: 339. {15} Steve Scott, True Confessions: The Miracle in Your Mouth [folleto], Apologetics Resource Center, Sacramento, California, 1985. Tim Stafford, Testing the Wine from John Wimber's Vineyard, Christianity Today, 8 de agosto de 1986, pp. 17-22. {16} Mi diferenciacin entre neo-evanglicos, fundamentalistas y fundamentalistas ms separacionistas sigue a Quebedeaux 1974: 18-32. {17} Carl F. H. Henry, citado en Hill y Owen 1982: 89. {18} Carl F. H. Henry, Christianity Today, 4 de enero de 1980. {19} Mark Noll, Evangelicals and the Study of the Bible, en Marsden 1984: 109.

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Poltica evanglica
A principios de la dcada de 1970, algunos neo-evanglicos se hallaban avergonzados por el fracaso de sus iglesias al apoyar al movimiento de los derechos civiles de los negros y oponerse a la Guerra de Vietnam. Aqu y all surgieron signos de una conciencia crtica social. Billy Graham se sinti conmovido por la cada de su amigo Richard Nixon en el escndalo de Watergate, repudi la cruzada anticomunista de su juventud, y habl del control de las armas nucleares como su inters social n 1. {20} Una influencia sobre Graham fue lo que Richard Quebedeaux llam una izquierda evanglica. {21} Educado en los seminarios y en las universidades ms liberales como Fuller, cerca de Los Angeles y Wheaton, cerca de Chicago, tom su inspiracin de las iglesias de la paz algunas denominaciones menonitas y la Hermandad Unida (United Brethren). La tradicin pacifista de tales organismos haba sido separacionista y pietista, pero estos cristianos eran activistas. Al propagar sus puntos de vista a

travs de grupos como Evanglicos para la Accin Social, Sojourners, y The Other Side, reclamaban ser escuchados en la Asociacin Nacional de Evanglicos. A pesar de que ellos apoyaban la necesidad del evangelismo y rechazaban la violencia revolucionaria, su misin era cuestionar el militarismo norteamericano, y convencer a sus hermanos sobre la necesidad de la reforma social. Los evanglicos de esta tendencia alcanzaron su apogeo durante la presidencia de Jimmy Carter (1977-1981). La estimacin de un partidario, que deca que representaban una cuarta parte de los evanglicos blancos, parece ms bien optimista. {22} No obstante, millones de protestantes negros, teolgicamente conservadores, compartan sus intereses. Quienes les escucharon fueron los neo-evanglicos de peso, como Billy Graham y Christianity Today, la revista que ste ayud a fundar en 1956. A travs de las carreras profesionales de la gente a la que influenciaban, su pensamiento se filtr en el liderazgo de muchas iglesias y agencias. [71] La eleccin arrasadora de Ronald Reagan en 1980 fue un rudo despertar. Los evanglicos de centro izquierda haban liderado el camino en incitar a sus hermanos para que se involucrasen en los asuntos sociales, pero la derecha religiosa cosech la mayor parte de activistas. Acus a los evanglicos de centro-izquierda de ser protestantes liberales, y critic al liderazgo neo-evanglico por tolerarlos. Los asuntos sociales que los neoevanglicos bien educados del este y del norte de los Estados Unidos deseaban plantear empleos para los pobres, el hambre mundial, la amenaza del holocausto nuclear no capturaron la imaginacin de la mayora de evanglicos. Lo que s capt su atencin fueron las advertencias fundamentalistas en contra de las amenazas a la forma de vida americana. La enseanza de la teora evolucionista, la decisin de la Suprema Corte, en 1962, de proscribir la oracin en las escuelas pblicas, su decisin de 1973 de legalizar el aborto, la igualdad para las mujeres, derechos para los homosexuales stos eran los temas que preocupaban a la mayora de los evanglicos. El detener las guerras y ayudar a los pobres contaba menos que oponerse a los cambios sociales que los hacan sentir como extraos en su propio pas. Algunos fundamentalistas haban entrado en la actividad poltica en 1976, al apoyar para presidente a un bautista sureo seglar, Jimmy Carter.

Decepcionados por Carter una vez en el poder, se pusieron de acuerdo con los hombres que reorganizaban la derecha del Partido Republicano. Estos nuevos aliados estaban principalmente interesados en restaurar el capitalismo de laissez-faire y luchar contra el comunismo. Pero para reclutar a los fundamentalistas como soldados para sus millonarios colaboradores financieros, estaban deseosos de explotar temas morales y se alinearon con los televangelistas, quienes se convirtieron en los profetas de la derecha religiosa. {23} El demcrata Jimmy Carter era un anciano en su congregacin bautista surea, y all enseaba en la escuela dominical. Pocos pensaban que fue un presidente efectivo, en parte debido a que se comportaba como un sirviente cristiano. Esto, a los ojos de la derecha religiosa, lo converta en algo como un cobarde. Ellos queran un hombre duro en la Casa Blanca, e hicieron mucho para elegirlo. Ronald Reagan, un actor [72] de cine divorciado, que rara vez se molestaba en ir a la iglesia, y que entregaba poco para la caridad, no parecera ser un cristiano renacido muy convincente. En contraste con el discurso de Carter sobre la necesidad de la humildad, Reagan enfatiz el poder y la grandeza de los Estados Unidos. En contraste con los intentos de Carter por promover los derechos humanos y egociar la paz en el Medio Oriente, Reagan realiz campaas para nuevos sistemas blicos y promovi nuevas guerras. Pero para la derecha religiosa, l representaba el renacimiento espiritual. Se ocup de las cuestiones morales que les interesaba a ellos, especialmente la oposicin al aborto, al que consideraban un homicidio. Nunca se dieron cuenta de que en Guatemala y en El Salvador, la eleccin de Reagan de 1980 fue seguida de un crescendo de terror oficial. Los escuadrones de la muerte de Amrica Central pensaban que su hombre estaba en la Casa Blanca. La derecha religiosa se regocijaba con su nuevo presidente cristiano. Notas {20} Ralph Chandler, The Fundamentalist Heritage of the New Christian Right, en Bromley y Shupe 1984: 56. Billy Graham: Evangelists Go To Far, Sacramento Bee, 4 de enero de 1985, p. A2. {21} Quebedeaux 1978: 84-96. {22} Grant Wacker, Uneasy in Zion, en Marsden 1984: 18.

{23} Para una descripcin del reclutamiento de evanglicos conservadores por la derecha religiosa, vase Wallis 1986.

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La lucha por la NAE y los Bautistas del Sur


Despus de que Jerry Falwell anunci que la derecha religiosa iba a secuestrar a los evanglicos de sus lderes moderados, Billy Graham expres sus dudas. Bueno, deca Graham, Falwell probablemente no representaba ms que el 10% de los evanglicos. {24} El evanglico ms conocido del mundo no apoyaba a la derecha religiosa: pensaba que sta haba abusado de la religin en la campaa presidencial de 1984. A pesar de ser amigo de Ronald Reagan durante treinta aos, Graham estaba en desacuerdo con muchas de las polticas del presidente. {25} En Amrica Latina, los discursos sobre mantener a la iglesia fuera de la poltica se utilizaron en contra de la izquierda. Pero cuando Graham advirti a los norteamericanos que no equipararan al evangelio con un sistema poltico particular, l los estaba previniendo en contra de la derecha religiosa. Se haba emprendido una batalla para el alma del evangelicalismo norteamericano, entre fundamentalistas que ligaban su fe al reaganismo, y evanglicos que deseaban mantener la acostumbrada distancia entre la iglesia y el estado. Un lugar para mirar la contienda era la Asociacin Nacional de Evanglicos (NAE). Con cuarenta y cinco denominaciones y ms de doscientas agencias como miembros, la NAE era el organismo [73] ms representativo del espectro evanglico. Un frente en el que la NAE era vulnerable a ataques fundamentalistas era la doctrina de la infalibilidad bblica. El concepto era tan divisorio y frgil que, desde el origen de la asociacin, sus fundadores neo-evanglicos haban tratado de acabar con l. Sin embargo, mientras los fundamentalistas reaccionaban contra las innovaciones neo-evanglicas, insistan en que la infalibilidad bblica era una prueba de fe importante, una prueba que muchos seminarios y universidades de la NAE no podan pasar.

El otro frente en el que la NAE tena que defenderse era el de la poltica. Especficamente, sta tena que soportar a las nuevas organizaciones que marchaban cada ao a Washington D.C., con banderas flameantes la Mayora Moral de Jerry Falwell, la Voz Cristiana del Coronel Doner, la Mesa Redonda Religiosa de Ed McAteer, el Concilio de Libertad de Pat Robertson, la Fundacin de Fe para Amrica de John Conlan, la Coalicin Americana para Valores Tradicionales, de Tim LaHaye, la Coalicin para el Avivamiento de Jay Grimstead cada uno prometiendo salvar a los Estados Unidos para Dios. Reflejando los deseos de sus miembros, la NAE se uni a ciertas campaas de la derecha religiosa como aquellas en contra del aborto y de la ografa. En su convencin de 1984, el presidente Reagan habra podido predicar la intervencin militar en Amrica Central con grandes aplausos. {26} Los lderes de la NAE, no obstante, no se mostraban muy partidarios con respecto a la derecha religiosa; desconfiaban de sus cruzadas y prevenan la reduccin de la iglesia a un programa poltico. {27} Para ilustrar los planes que la derecha religiosa tena para su asociacin, los oficiales de la NAE podan contemplar el espectculo de su descendencia de mayor influencia, la National Religious Broadcasters (NRB, Difusores Religiosos Nacionales). Un producto de la lucha fundamentalista por incursionar en la radio y en la televisin, la NRB defenda los intereses de los difusores de radio y televisin que, en algunos casos, estaban obteniendo fondos con mtodos dignos de un vendedor ambulante de medicinas. Los perdedores eran las iglesias locales, de cuyos miembros estaban obteniendo cantidades de dinero. En 1981, el presidente del Instituto Bblico Moody advirti que ministerios paraeclesiales como stos se estaban convirtiendo en la cola moviendo al perro. {28} La convencin anual de la NRB en Washington D.C. se estaba convirtiendo en un circo para la derecha religiosa. Ronald Reagan era un participante regular. Los oradores levantaban los nimos a favor de las guerras de liberacin subsidiadas por la CIA. En 1983, la convencin entreg al Presidente de Guatemala, Efran Ros Montt, un premio por servicio cristiano meritorio. {29} Sin embargo, no todos estaban complacidos por la transformacin de NRB en una pre-convencin para el Partido Republicano; de acuerdo a los miembros que estaban disgustados por esta obvia politizacin, se estaba convirtiendo en los Difusores Republicanos Nacionales.{30}

La derecha religiosa tambin logr captar el timn de la denominacin protestante ms grande del pas, la Convencin de Bautistas del Sur (SBC). A pesar de su reputacin conservadora, esta Iglesia Catlica del Sur ocultaba una tendencia teolgica moderada adems de fundamentalista. En poltica, los bautistas del sur iban desde la extrema derecha hasta el liberalismo cauto de Jimmy Carter. Cuando la derecha religiosa trat de utilizar la denominacin para sus propsitos, fue impedida por los moderados a cargo de la maquinaria institucional. Un tema en el conflicto resultante era la integridad doctrinal. Los fundamentalistas argumentaban que los liberales estaban tomando los seminarios y misiones SBC. Otro era el papel de la denominacin en la poltica secular. Es importante recordar que, ms que cualquier otra tradicin cristiana, los bautistas fueron los pioneros en la separacin entre la iglesia y el estado. En contraste con los moderados, quienes deseaban mantener el principio de la separacin, los fundamentalistas queran convertir al SBC en una base de poder para una nueva ciudad de Dios. Pronto los enfrentamientos en las convenciones anuales de la SBC se convirtieron en el deporte favorito del espectador en el evangelicalismo norteamericano. A medida que los moderados perdan control, acusaban a sus adversarios de utilizar tcticas nada ticas, como manipular a las delegaciones. {31} Al captar la presidencia de la SBC ao tras ao, los fundamentalistas obtuvieron el control de los nombramientos para los directorios. A travs de stos, a finales de la dcada de 1980, comenzaron a tomar control de los seminarios y agencias de la denominacin. [75] Una de las misiones evanglicas ms grande se encontraba en juego, con 3.597 misioneros de carrera y otros 6.759 de trmino corto en 1985. En Amrica Latina, 1.276 misioneros trabajaban con las denominaciones nacionales afirmando tener 17.500 puntos de predicacin y 900.000 miembros. {32} Dada la proclividad fundamentalista por purgar a los liberales sospechosos, el presidente de la misin advirti que la imposicin de una rgida definicin de la infalibilidad bblica socavara el esfuerzo de la SBC por evangelizar al mundo. Las campaas fundamentalistas para definir posiciones sobre la poltica extranjera norteamericana pusieron en peligro la norma de neutralidad poltica de la misin. {33} Es decir, esto convertira a los misioneros bautistas del sur en personas an ms vulnerables de lo que ya eran para los secuestros y las represalias.

A pesar de hablar sobre un posible cisma en la SBC, poco se dudaba sobre qu faccin llevara consigo a la mayor parte de las iglesias. La derecha religiosa pareca reflejar y reforzar los sentimientos dominantes en las iglesias evanglicas de los blancos. De acuerdo a una investigacin realizada por James Guth, entre 1981 y 1984, los ministros bautistas del sur que se identificaban como republicanos aumentaron del 29 al 66%. {34} En un evento de la NAE en 1986, en Washington D.C., una encuesta de 110 evanglicos indicaba que nicamente el 12% planeaba votar por un candidato demcrata en la siguiente eleccin presidencial. {35} Notas {24} Kenneth L. Woodward, The Split-Up Evangelicals, Newsweek, 26 de abril de 1982, pp. 88-91. {25} Billy Graham, Sacramento Bee. {26} Marvin Antonio Guevara Garca, Cristianos Revolucionarios 'Unanse', El Nuevo Diario (Managua, Nicaragua), 25 de mayo de 1984. {27} Para editoriales que los apoyaban, vase Christianity Today, 21 de marzo de 1986, pp. 14-15, y 4 de abril de 1986, pp. 34-35. {28} Kenneth A. Briggs, Evangelicals Debate Their Role in Battling Secularism, New York Times, 27 de enero de 1981, p. 6. {29} Maureen Wells, A Dash of Latin Verve, Religious Broadcasting (Morristown, New Jersey: Difusores Religiosos Nacionales), marzo de 1983, pp. 34-35. {30} Jesse Jackson Spoke, But Not Many Listened, Christianity Today, 7 de marzo de 1986, p. 47. {31} Para un debate entre un Bautista del Sur moderado y uno fundamentalista, vase Patterson vs. McCall on the Southern Baptist Controversy, Fundamentalist Journal, mayo de 1985, pp. 10-21. {32} 1985: The World in View, Commission (SBC), mayo de 1986, pp. 3142. {33} R. Keith Parks, Commission, septiembre de 1982, pp. 2, 80.

{34} Citado por Thomas Byrne Edsall, Republican America, New York Review of Books, 24 de abril de 1986, pp. 3-6. {35} Washington Insight (NAE), junio de 1986.

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Dispensacionalismo nuclear
Los premilenaristas siempre han mirado al fin del mundo con cierto anhelo. Los ltimos das no solo sern catastrficos, sino que los premilenaristas realmente dedicados estn haciendo todo lo posible para acelerar su llegada. En la dcada de 1980, ms y ms personas se estaban convirtiendo en activistas en este sentido, como si el Seor necesitara su ayuda para llevar a cabo su plan. Al cumplir personalmente sta o aquella profeca, esperaban inclinar la decisin del Seor. Tal vez el esfuerzo ms popular, y el menos amenazador, era completar el evangelismo del mundo, basado en Mateo 24:14, que ser predicado este evangelio del reino en todo el orbe, para que su testimonio llegue a todos los pueblos; y entonces vendr el fin. [76] Otros intentos por cumplir profecas eran ms alarmantes. Pongamos como ejemplo la campaa para reconstruir el Templo en Jerusaln. Debido a que para esto se deba demoler un santuario musulmn que se encontraba en el mismo lugar, esto podra hacer estallar la guerra santa que los premilenaristas predecan. {36} Luego, exista el dispensacionalismo nuclear. Al interpretar la Biblia a la luz de sus preocupaciones geopolticas, algunos premilenaristas aclamaban a las armas nucleares como instrumentos divinamente ordenados. Tal vez el inminente resplandor atmico era el amanecer del Reino milenario. Ya sea que detone la accin final de la historia o que simplemente defienda a la Iglesia en contra del atesmo mundial, el dispensacionalismo nuclear capt la imaginacin de la derecha religiosa. El desarrollo de las armas nucleares era parte del plan de Dios, exclam Ed McAteer, director de la Mesa Redonda Religiosa. La guerra nuclear podra ser el cumplimiento de la profeca. Necesitamos estar

preparados. Antes de que nosotros nos vayamos, ellos se van. Puedo decir aquello con toda la conciencia de un buen cristiano. {37} Como lo sugiere esta clase de pensamiento, el premilenarismo era una doctrina ortodoxa, la cual, al ser llevada lo suficientemente lejos, trastornaba al cristianismo en todo sentido. La creencia en el regreso del Seor poda degenerar en un entusiasmo uevos sistemas de destruccin masiva, oposicin a las negociaciones con la Unin Sovitica, e incluso en la resignacin frente al holocausto nuclear. Aquellos que se suscriben a este fatalismo del ltimo da, escribi Tom Sine, concluyen que nada se puede hacer para alterar la plaga creciente de la pobreza mundial, cambiar las injustas estructuras econmicas, o promover al Reino de Dios aqu en la tierra... Algunos parecen sentir satisfaccin frente a los desastres globales que confirmaran sus escenarios del fin de los tiempos... Estoy convencido de que los poderes de la oscuridad han llevado a cabo una estratagema asombrosa. {38} Cuando la simpata de Ronald Reagan con el dispensacionalismo nuclear se convirti en un tema electoral de 1984, los evanglicos moderados lo desaprobaron. {39} Hasta la derecha religiosa comenz a dudar de la eficacia de sus entusiastas profecas del Juicio Final; las imgenes del desastre apocalptico no eran la mejor forma para atraer a los correligionarios hacia la arena poltica. Ahora que los Estados Unidos regresaban [77] hacia la grandeza bajo la administracin de Reagan, los discursos sobre el inminente colapso nacional parecan inapropiados. Una cosa era segura: la derecha religiosa estaba cansada del retraso poltico de sus correligionarios. Confo en que sepas que nuestro destino es el gobernar las naciones, exclam un pastor en una asamblea en Sacramento, California. Nuestro gran problema es que nosotros no podemos encontrar cristianos que gobiernen su propio vecindario, no se diga una ciudad, un condado, o un estado. {40} Notas {36} Barbara y Michael Ledeen, The Temple Mount Plot, The New Republic, 18 de junio de 1984, pp. 20-23. {37} Tom Sine, Bringing Down the Final Curtain, Sojourners, junio-julio 1984, pp. 10-14.

{38} Ibid. {39} Critics Fear That Reagan is Swayed by... a 'Nuclear Armageddon', Christianity Today, 14 de diciembre de 1984, pp. 50-51. {40} Dennis Peacocke, California Alliance, Capitol Christian Center, Sacramento, 21 de septiembre de 1985.

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La reconstruccin y la ltima lluvia


Basndose en el lenguaje bblico sobre tomar el dominio de la tierra, la derecha religiosa empez a hablar de tomar el dominio sobre la sociedad norteamericana y reconstruirla segn los principios bblicos. Leales a su perspectiva de conquista, algunos dieron el siguiente paso lgico: que la Biblia prometa a los cristianos el dominio poltico sobre todas las naciones. La orden de nuestro General es que pongamos a las naciones del mundo bajo Su dominio, escribi un creyente. Se nos ha ordenado disciplinarlos y se nos ha prometido que nuestro Seor permanecer con nosotros hasta que se complete la conquista. Los lderes y las personas de las naciones que planeen renunciar a la regla de Dios estn conspirando en vano. Se debe decir a los individuos y a las naciones: el Reino de Dios ha llegado y su crecimiento no tendr fin. {41} Una fuente de inspiracin para esta clase de pensamiento fue la teologa de la Reforma, que descenda de Juan Calvino y su experimento en Ginebra. La derecha religiosa no era la nica que acudi a la tradicin de la Reforma como una gua para el papel de la iglesia en la sociedad. A lo largo del espectro poltico, los evanglicos hablaban sobre la necesidad no slo de esperar pasivamente la segunda llegada de Cristo, sino tambin de promover los valores del Reino aqu y ahora. Algunos neo-evanglicos utilizaron los valores del Reino, como la justicia social, para hacer una distincin entre lo cultural y lo bblico, para separar el autntico mensaje del evangelio de las distorsiones realizadas por el hombre, y para emitir crticas radicales contra el evangelicalismo norteamericano. {42} [78]

Para el movimiento Reconstruccin Cristiana, lo ideal era el regreso a la regla de Dios tal como la haban ejemplificado los puritanos que colonizaron Amrica del Norte en el siglo diecisiete. Debido a que los reconstruccionistas se sentan tambin atrados por la ideologa ultraderechista de la supervivencia el afn de almacenar armas y vveres para sobrevivir los ltimos das su idea de convertir a los Estados Unidos en una nacin cristiana era una feroz combinacin de teocracia y darwinismo social. {43} Las as llamadas sociedades subdesarrolladas, escribi un iluminado reconstruccionista, son subdesarrolladas porque son socialistas, demonacas y malditas. {44} Otra fuente de inspiracin para la toma de dominio era una oscura tradicin pentecostal conocida como la ltima lluvia. Concebida como una emanacin del Espritu Santo, baaba a la derecha religiosa y a algunas de las misiones ms dinmicas para Amrica Latina. La tradicin se origin entre los evanglicos deseosos de obtener la misma clase de poder espiritual derramado por el Espritu Santo en la poca del Nuevo Testamento. Dicha primera lluvia, decidieron, sera seguida por una ltima lluvia de milagros al fin del mundo. Los historiadores no han prestado mucha atencin a la ltima lluvia. Slo recientemente la influencia de sus enseanzas ha sido tomada en cuenta. Por lo menos parte de la presente difusin puede remontarse al descenso del Espritu Santo durante los avivamientos a finales de los aos 40, en el lugar poco probable de North Battleford, Saskatchewan. La ocasin fue un cisma local en la rama canadiense de las Asambleas de Dios. Los lderes de la divisin profetizaban un avivamiento universal, un movimiento poderoso del espritu que arrebatara al mundo antes del regreso de Cristo. Declarando su nombramiento divino, anunciaron la restauracin de los ministerios del Nuevo Testamento y se nombraron apstoles y profetas. Extendiendo sus manos, impartan curaciones fsicas y otros dones espirituales. Para sus seguidores, pronunciaban profecas detalladas que tenan que obedecer. Despus de que surgi el temor de que se tomaran las Asambleas de Dios, los lderes fueron condenados como no-bblicos y expulsados de las iglesias establecidas. {45} Como lo sugiere el episodio, la lluvia espiritual de milagros y revelaciones fue demasiado trastornadora para las denominaciones pentecostales establecidas. [79] Para esta etapa, perseguan moderacin y aceptacin del mundo cristiano ms extenso. Poco despus, la ltima lluvia

haba cado en el olvido, dejando atrs nicamente a grupos separados que se consideraban los hijos manifiestos de Dios o los vencedores. Crean que antes de la llegada de Cristo tomaran el dominio sobre la tierra y sobre la misma muerte. {46} Pero las ideas asociadas con la ltima lluvia persistan como una tradicin esotrica que corra por debajo en el movimiento pentecostal. En el siguiente gran avivamiento pentecostal, con la renovacin carismtica de la dcada de 1960, estas ideas emergieron nuevamente en la forma de varias doctrinas. Una de tales convicciones era que, a travs del poder de la palabra, los cristianos de elite podan dirigir eventos y gobernar el universo, una creencia popularizada en la confesin positiva, tambin conocida como nmbrala y exgela. Otra doctrina que naci de la ltima lluvia enfatizaba la sumisin a la autoridad espiritual: se manifestaba en el movimiento pastoral o discipulado. Al igual que los mentores de la ltima lluvia, los lderes pastorales se consideraban apstoles y profetas, practicaban la puesta de manos, y entregaban profecas para que sus discpulos las siguieran al pie de la letra. Un argentino llamado Juan Carlos Ortiz coincidentemente, cuado del evangelista Luis Palau desempe un papel prominente en la formulacin de la doctrina pastoral. A pesar de ser expulsado de las Asambleas de Dios en su propio pas, Ortiz y su sistema llegaron a los Estados Unidos a travs de un grupo llamado Ministerios Cristianos de Crecimiento de Fort Lauderdale, Florida. A medida que los evangelistas de Fort Lauderdale establecan cadenas de sumisin hacia s mismos alrededor del pas, llegaron a tener demasiado xito en la opinin del liderazgo pentecostal establecido, el cual les acus de tomar un control antibblico sobre sus seguidores y de robar las ovejas de otros pastores. {47} Durante el escndalo resultante, el movimiento pastoral supuestamente abland sus prcticas autoritarias. Pero bajo el nombre de renacimiento o avivamiento de restauracin, los mismos lderes, junto con muchos otros nuevos, expandieron su agenda para los aos ochenta. {48} En un momento en que muchos carismticos haban perdido la esperanza [80] de renovar las denominaciones establecidas, los restauracionistas les urgan a desertar hacia nuevas asociaciones carismticas que restauraran la autntica iglesia del Nuevo Testamento. {49} Los restauracionistas tambin esperaban que un avivamiento masivo arrebatara al mundo y anunciara el Reino de Dios. Sobre la base de una iglesia restaurada, el mundo se construira

nuevamente. En cuanto a su propio papel, se consideraban como cogobernantes con Cristo, como seores espirituales de un nuevo orden del mundo. Entre ellos se encontraban los consejeros religiosos que rodeaban al dictador evanglico de Guatemala, Efran Ros Montt. Notas {41} Monte Wilson de Fishers and Builders, en Tallahassee, Florida, The Nations of the World Are His! Forerunner (Gainesville, Florida: Maranatha Campus Ministries), agosto de 1986, pp. 20-21. {42} Christianity Today, 5 de septiembre de 1986, pp. 30-31. {43} David Rausch y Douglas Chismar, The New Puritans and their Theonomic Paradise, Christian Century, 3 de agosto de 1983, pp. 712715. {44} Gary North, citado por Rodney Clapp, Democracy as Heresy, Christianity Today, 20 de febrero de 1987, pp. 17-23. {45} Darrand y Shupe 1983: 33-59, vase tambin Holdcroft 1980. {46} The Manifest Sons of God, 1985, y Satan Unmasked, s.f. [folletos], Sacramento, California: Apologetics Resource Center. {47} Edward E. Plowman, The Deepening Rift in the Charismatic Movement, Christianity Today, 1 de octubre de 1975, pp. 52-54. John Maust, Charismatic Leaders Seeking Faith for Their Own Healing, Christianity Today, 4 de abril de 1980, pp. 44-46. Berberian 1983: 40-41, 82-109. {48} Para la descripcin de un movimiento similar en Gran Bretaa, vase Walker 1985. {49} Larry Tomczak, God's Solution to the Current Crisis, People of Destiny (Wheaton, Maryland), septiembre-octubre de 1983, pp. 4-9.

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El renacimiento de restauracin
El movimiento de restauracin tena el apoyo de algunos de los principales televangelistas, incluyendo a Pat Robertson. Pero a nivel de sus seguidores, consista en una multitud de ministerios y de iglesias carismticas. Varios de sus lderes salieron de las Asambleas de Dios, cuya combinacin de fervor y supervisin haba producido muchos empresarios espirituales que seguan su propio llamado. En Amrica Latina, los restauracionistas estaban representados, principalmente, uevas misiones que formaban parte del tremendo fermento pentecostal. Pero su influencia tambin era visible en dos extensas organizaciones. Una era Juventud con una Misin (YWAM), la ms grande de las agencias que enva miles de jvenes norteamericanos en cortos viajes evangelizadores alrededor del mundo. Otra era la Fraternidad de Hombres de Negocios del Evangelio Completo (FGBMF), una red de clubes de hombres cuyos lderes generalmente del cinturn del sol conservador del Sur y Oeste de los Estados Unidos buscaban evangelizar a las elites polticas, militares y empresariales de Amrica Latina. Este era el ala ms dinmica y expansionista del evangelicalismo norteamericano. Los carismticos restauracionistas tendan a ser jvenes, que recientemente haban dejado vidas de pecado y que todava atravesaban crisis espirituales. Algunos eran un producto desorientado de la contra-cultura, en busca de un camino recto. Ciertos lderes eran exmsicos de rock. Ocasionalmente, el magnetismo personal de los lderes, sus pretensiones de relaciones especiales con Dios, y las fuertes demandas sobre sus discpulos llevaban a acusaciones de que estaban [81] estableciendo cultos a su alrededor. Sin tradiciones firmes y sin autoridades superiores, excepto el mismo Seor, estas iglesias podan ser como caones sueltos , capaces de provocar cualquier cosa. En un momento, parecan estar regodendose en la auto-gratificacin consumista del movimiento nmbralo y exgelo. Al momento siguiente, se presentaban como las tropas de choque de la derecha religiosa. Estos cristianos eran fundamentalistas en lo referente a la infalibilidad bblica y a la necesidad de enfrentar al demonio. Algunos observadores diran que eran fanticos. No exista una sombra de gris en su universo moral, slo negro y blanco, bueno y malo. Su creencia en la guerra espiritual batallas con los demonios y liberaciones milagrosas poda ser

tan fuerte que pareca subyugar a la decencia humana. Pero los restauracionistas no predicaban que los cristianos deban apartarse del mundo. Al tolerar las diferencias doctrinales que los fundamentalistas de la escuela antigua no toleraban, evitaban algo del sectarismo que haba vuelto famosos a estos ltimos. Una razn por la cual los restauracionistas mantenan cierta ecumenidad era su entrega a la poltica de derecha. Como resultado, ayudaron a unificar a la derecha religiosa. En asuntos extranjeros, su dogma central era identificar a los Estados Unidos con la mano derecha del Seor en la lucha contra el comunismo. Parecan no dudar sobre utilizar el armamento blico norteamericano alrededor del mundo. Cualquiera que fuere la causa, deba ser justa. El Maranatha Campus Ministries, uno de los nuevos grupos carismticos que estaban penetrando en Amrica Latina, ejemplificaba el estilo restauracionista. Maranatha ofreca cultos entusiastas y fraternidades clidas en sus cien congregaciones universitarias. Pero su concepcin del mundo era extremadamente rgida, an supersticiosa. Nada es neutral en el mundo Maranatha, inform un ex-miembro. O es el deseo de Dios o es la obra del demonio, hasta cuando se lava la ropa. {50} Maranatha era el trabajo de Bob Weiner, un joven ministro que se presentaba como un entrenador de ftbol. En una de sus concentraciones, en 1981, el ambiente era el de un da de entrenamiento despus de haber perdido el ltimo partido. El entrenador pensaba que su equipo [82] no estaba trabajando lo suficientemente duro. Mientras tanto, algunos de los padres que miraban desde los graderos pensaban que Weiner estaba presionando demasiado duro. Se quejaron de que sus chicos estaban sufriendo extraos cambios de personalidad, estaban fracasando en la escuela y estaban entregando a Maranatha sumas de dinero destinadas para su educacin. Cuando los padres transmitieron estas preocupaciones a Maranatha, una de las respuestas fue que el demonio los estaba utilizando. Tras varios incidentes en los que padres de jvenes maranathanistas secuestraron y desprogramaron a sus hijos, estudiosos evanglicos realizaron un informe. Concluyeron que Maranatha estaba reemplazando la autoridad de la Biblia con la autoridad de Bob Weiner. Entre otras cosas, los investigadores no estaban impresionados con las palabras del Seor

profecas o revelaciones divinas con las cuales los lderes mantenan en lnea a sus discpulos. {51} En Maranatha, el autoritarismo del movimiento pastoral se encontraba vivito y coleando. Weiner tambin era conocido por llamar a las tropas es decir, por ordenar manifestaciones universitarias a favor de causas como los contras nicaragenses. {52} Con la creencia de que los contras eran luchadores cristianos de la libertad, los maranathanistas distribuyeron una publicacin en la que ofrecan a los contribuyentes las envolturas de balas disparadas a los sandinistas. {53} Al sealar el peligro de un ataque sovitico martimo por la costa sur de los Estados Unidos, Maranatha public una encuesta que informaba que una gran mayora de universitarios estaba deseosa de unirse a las fuerzas armadas para luchar en Amrica Central. De acuerdo al peridico de Maranatha, los cristianos norteamericanos tenan la responsabilidad de ser los guardianes de la libertad alrededor del mundo. Ahora que el presidente Reagan estaba tomando decisiones cruciales sobre Nicaragua, el peridico urga a sus lectores a bombardear toda la situacin con oracin. Cualquiera que fueren las medidas militares a tomarse en los prximos meses, sealaba Maranatha, no se poda confiar en las armas. No, los cristianos deberan pedir al Seor una intervencin sobrenatural en contra de la revolucin sandinista. [83] Ninguna accin militar por parte de los Estados Unidos tendra xito si los cristianos no luchaban en el reino espiritual. {54} Notas {50} Diane Divoky, UCD Ministry: Evangelism or Mind Control? Sacramento Bee, 4 de junio de 1984, pp. B1-2. {51} Randy Frame, A Team of Cult Watchers Challenges a Growing Campus Ministry, Christianity Today, 10 de agosto de 1984, pp. 38-43. {52} John Fialka, Fervent Faction, Wall Street Journal, 16 de agosto de 1985, pp. 1, 15. {53} Freedom Fighter (Washington, D.C: Coalition for Democracy in Central America), enero de 1985, p. 12. {54} Lee Grady, Communist Aggression in Nicaragua, Forerunner, diciembre de 1984, pp. 17-19, 24.

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Teologa del dominio


Cuando los entusiastas hablaban acerca del dominio cristiano sobre la tierra, tendan a ser vagos al sealar si esto ocurrira antes o despus del regreso de Cristo. La cronologa precisa era un tema sobre el que la mayora de los evanglicos preferan no discutir. Pero gran parte de la urgencia del fundamentalismo se deba a la inminencia del juicio final. Aquellos que hablaban a favor de la restauracin de la iglesia, de la reconstruccin de los Estados Unidos sobre los fundamentos bblicos, y de tomar el dominio sobre la tierra, invitaban a la controversia. Contradecan un dogma central del premilenarismo, segn el cual un mundo sumido en el pecado solo poda ser rescatado por el retorno fsico de Cristo. En el congreso de 1986 de la Coalicin para el Avivamiento, una amalgama de restauracionistas y reconstruccionistas, se proponan galvanizar a la iglesia para tomar el control de la sociedad. Los organizadores pensaban que no tena sentido discutir sobre las cronologas milenarias. Esta era una actitud tpica de evanglicos buscando la unidad, y los quinientos activistas no parecan estar muy interesados en sus diferencias al respecto. No obstante, mientras la mayora tena una formacin premilenarista y se reportaba a grupos premilenaristas, algunos parecan nefitos recientes del postmilenarismo. Este es un cuadro muy diferente del final de los tiempos: Cristo regresara a la tierra no en una terrible poca de tribulacin anterior al milenio, como lo ha sealado la tendencia premilenial, sino nicamente despus de que sus confiados y victoriosos fieles hayan construido el reino de los mil aos. Otros participantes en la Coalicin para el Avivamiento apoyaban a una nueva y politizada versin de lo que se llama el amileniarismo. En el debate pre y postmilenial, sta es una posicin intermedia, la que generalmente ha descrito al Reino de Dios sobre la tierra ms bien en trminos espirituales: se dice que el Reino ya ha llegado, por ejemplo, en la forma de una iglesia victoriosa. En ese momento, sin embargo, los

activistas de la derecha religiosa estaban dando al amileniarismo un [84] nuevo giro militante. Concluan que, como sirvientes de un Cristo presente en forma espiritual, co-gobernaran con l sobre la Tierra. {55} Distinciones como sta pueden ser difciles de entender, pero representan las teologas del poder de la derecha religiosa. Si los premilenaristas derivan su energa de la visin de una catstrofe inminente, los postmilenaristas y amilenaristas se inspiran en la idea de la construccin del Reino. Cada visin sita a los creyentes en el campo de batalla, entre el bien y el mal. A pesar de que los dos se contradicen entre s, la derecha religiosa estaba tan envuelta en su poder emocional que combinaba sus imgenes del apocalipsis y del triunfo en nuevas formas dramticas. Sin importar que los activistas fueren pre-, post- o amileniales, esperaban tomar el poder. Segn una nueva escatologa conocida como la teologa del dominio o del Reino, se estaban alejando del concepto tradicional de que Cristo regresara hacia un remanente de cristianos asediados. Ahora, ms evanglicos afirmaban que Cristo regresara a un mundo ocupado y redimido antes de su llegada. La Gran Comisin se cumplira nicamente cuando el Evangelio gobernara sobre todos los reinos del mundo y la mayora de los habitantes aceptara a Cristo. En todo el mundo, los pensadores del dominio crean que los cristianos tomaran el poder. {56} Las naciones que caan en deuda y en corrupcin seran reconstruidas de acuerdo a patrones cristianos. Sus gobernantes miraran a la Palabra de Dios como a una gua para asuntos econmicos y exteriores. Los hombres de negocios seran honorables. Las ganancias mal obtenidas pasaran a manos de los cristianos, quienes las utilizaran para ayudar a los necesitados. Los periodistas cristianos finalmente diran al mundo la verdad sobre todo. En Amrica Latina, el derramamiento de sangre terminara, y Cuba quedara libre de la tirana. {57} Cuando los militantes de la derecha religiosa se alejaban del premilenarismo, a menudo trataban de disfrazar lo que estaban haciendo. No obstante, estaban empezando a criticar al premilenarismo como una escatologa de la derrota. {58} Algunos afirmaban que el error clave era la doctrina del arrebatamiento. Esta es la creencia fundamentalista que, [85] en un momento estratgico, justo antes de la gran tribulacin que precede al regreso de Cristo, los creyentes seran arrebatados hacia el encuentro del Seor en los aires (Tesalonicenses 4: 16-17). De acuerdo a

la versin ms popular del arrebatamiento, los cristianos verdaderos se salvaran, por consiguiente, del dolor y terror experimentados por el resto de la humanidad al fin del mundo. Para un creciente nmero de militantes de la derecha religiosa, dicha creencia era demasiado conveniente. La teologa del arrebatamiento est enlazada con el escapismo, dijo Dennis Peacock a una asamblea en 1985. Deja a la tierra al mejor postor, que es Satans... El Padrenuestro... dice 'vnganos Seor tu Reino.' Hemos estado esperando que el Reino venga a salvarnos como una nave espacial, pero no lo va a hacer... Queremos que Dios resuelva nuestros problemas, con una mentalidad de un Dios de bienestar, [como si] Dios fuera el gran Washington, D.C., en el cielo. Hacia l elevamos oraciones de bienestar en lugar de oraciones de poder. Pero la Biblia dice que seremos co-gobernantes con l. Peacock esperaba una divisin aguda en las iglesias evanglicas dentro de los prximos aos. Mucha de la teologa tendr que ser escrita nuevamente, dijo a su pequea audiencia. Dios tendr que poner a la Iglesia de cabeza, es decir, del lado correcto, para permitir el drenaje de la teologa y dar paso a lo que la Biblia dice en realidad. Se van a dar muchas disputas. A los cristianos bblicos se les dir que estaban cayendo en el evangelio social, que no estaban enseando el evangelio de Jesucristo. Pero Dios estaba construyendo un nuevo gobierno en el exilio, el cual triunfara. {59} Mientras tanto, exista un problema de alianzas: con quines podran los cristianos unirse en una causa comn? De acuerdo a los fundamentalistas de la escuela antigua, la asociacin con los impos para cualquier esfuerzo era mundana. No obstante, los evanglicos de la derecha trabajaban con cualquiera que compartiera sus convicciones polticas, incluyendo a catlicos y mormones. La ms interesante de estas nuevas alianzas era con el Reverendo Sun Myung Moon. [86] Moon era de Corea, en donde se sola decir que nacera un Mesas. Dicha tradicin, sumada a su estancia en un campo de concentracin comunista, determin su objetivo en la vida: derrotar al comunismo por medio de la unificacin de las religiones del mundo a su alrededor, de ah el nombre de su Iglesia de Unificacin. Durante los aos setenta, Moon se traslad a los Estados Unidos, en donde atrajo a miles de jvenes americanos a su culto. Un factor a su favor era una impresionante serie de

cuantas bancarias. El dinero, aparentemente, vena de su imperio de negocios, que estimaba controlar un billn de dlares en activos fijos. {60} En 1978, un panel del congreso norteamericano concluy que otra fuente de dinero era la Agencia Central de Inteligencia Coreana, para la cual Moon pareca estar comprando influencias en Washington. Result ser que Moon estaba ms interesado en evangelizar el centro de poder del mundo occidental. Su peridico, The Washington Times, inclua a ex oficiales de la CIA entre su personal, y segua fielmente los temas de propaganda de la agencia. {61} El peridico tena tanta influencia que un activista lo llam la circular de la nueva derecha. {62} Moon tambin estaba entregando dinero a sus aliados cristianos. Esto parecera ser como la promiscuidad normal en poltica, excepto por las doctrinas tan heterodoxas de Moon. Haba lderes de la derecha religiosa, hombres que haban hecho carrera denunciando a liberales por venerar al hombre en lugar de a Dios, que ahora aceptaban dinero de un hombre cuyo objetivo era unificar al mundo a su alrededor como si fuera el Mesas, al igual que el anticristo en el libro de las Revelaciones. {63} Notas {55} Entrevistas del autor, Coalicin para el Avivamiento, Washington, D.C., 2-4 julio de 1986. Para una exposicin sobre las posiciones pre, post- y amilenaristas, vase Clouse 1977. {56} Para los puntos de vista de Robertson, vase su libro The Secret Kingdom (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson 1982) y Andy Lang y Fred Clarkson, What Makes Pat Robertson Run? Convergence (Washington, D.C: Christic Institute), primavera de 1988, pp. 17-23. {57} Lee Grady, A Declaration of Christian Dominion, Forerunner, octubre de 1984, pp. 15-17. {58} Charles Mahaney, From Fatalaism to Victory, People of Destiny, enero-febrero de 1985, p. 29. {59} Dennis Peacocke, California Alliance, Capitol Christian Center, Sacramento, 21 de septiembre de 1985. {60} Mariano Sotelo, Moonies Bid for Power Throughout Latin America, Latinamerica Press, 29 de septiembre de 1983, p. 5-6.

{61} Fred Landis, Media Line (San Francisco), septiembre de 1984. {62} Ellen Hume, The Right Stuff, Wall Street Journal, 17 de diciembre de 1985, pp. 1, 18. {63} Carolyn Weaver, Unholy Alliance, Mother Jones, enero de 1986, pp. 14-17, 44-46. Christianity Today, 19 de octubre de 1984, pp. 42-43; 14 de junio de 1985, pp. 55-58; 17 de enero de 1986, pp. 40-41; y 7 de noviembre de 1986, pp. 46-48.

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La derecha religiosa y la misin mundial


Despus de la Guerra de Vietnam y de los escndalos de Watergate, las misiones evanglicas comenzaron a distanciarse de la poltica exterior de Washington, por lo menos retricamente. Algo similar haba ocurrido hacia el fin de una era anterior de intervencin militar, durante las dcadas de 1920 y 1930, cuando los misioneros evanglicos criticaron a la diplomacia del palo grande en Mxico y en el Caribe. {64} Durante los aos setenta, incluso los conservadores reconocan que los misioneros no deberan envolver a la Biblia en la bandera norteamericana. Pero en la derecha religiosa, la lgica milenarista continu [87] produciendo identificaciones entusiastas entre evangelizar al mundo y defender a los Estados Unidos. Dichos pensadores razonaban que si Cristo no regresara hasta que sus seguidores hubieran completado la Gran Comisin, difcilmente sera accidental que tan alto porcentaje de los cristianos del mundo vivan en los Estados Unidos. No es verdad que el 70% de los cristianos preparados en el mundo y el 80% de sus recursos cristianos vienen de los Estados Unidos? No ocurre lo mismo con el 90% de todo el dinero gastado en la evangelizacin del mundo? {65} Por tanto, seguramente los Estados Unidos cumplen un papel especial en el plan de Dios. A pesar de que no era el nico pas con el deber de completar la Gran Comisin, a quin ms se ha entregado, es de quien ms se necesita. Si los Estados Unidos haban sido

bendecidos ms que todas las otras naciones juntas, entonces era su deber soportar el llevar a cabo una gran parte de la tarea. No obstante, se estaban realizando esfuerzos activos para detener la evangelizacin del mundo. No se cerraba puerta tras puerta? Debido a que los Estados Unidos eran la oficina central de la misin mundial, numerosos evanglicos crean que deba ser un blanco especial para el demonio. Satans saba que tena que destruir a los Estados Unidos como un bastin de santidad, como una nacin misionera, antes de que se desate la destruccin a lo largo del mundo. {66} La maquinaria militar estadounidense era el instrumento de Dios para defender la paz y permitir que se conozca su mensaje de salvacin. {67} Por consiguiente, los adversarios de Washington alrededor del mundo continuaban siendo los adversarios de Dios, y la evangelizacin del mundo dependa del poder estadounidense. No todos los evanglicos norteamericanos estaban gobernados por esta lgica. A travs de las pginas de Christianity Today, los intelectuales neo-evanglicos se lanzaron en su contra. An Billy Graham, el proponente ms conocido del pensamiento de Biblia y bandera en dcadas anteriores, la repudiaba. La derecha religiosa tampoco era la fuerza dominante en las misiones extranjeras. Pero con la teologa del dominio, un poderoso sector reaccionario estaba reviviendo identificaciones entre Dios y los Estados Unidos. En las iglesias, el pensamiento chauvinista todava tena una enorme atraccin. Como resultado, cuando estall la [88] revolucin cerca de casa, en Amrica Central, pocos lderes evanglicos vieron la necesidad de defender su trabajo misionero de la poltica extranjera de los Estados Unidos. Notas {64} Townsend 1940 y Stam 1981. {65} Bill Bright citado por Ron Boehme, director de YWAM-Washington, Why is God Being Merciful to America?, cassette, 1986, Severna Park, Maryland: Maranatha Tape Ministry. {66} Coronel Doner de Christian Voice, entrevistado en Christian Life, octubre de 1984, pp. 36-42. {67} Jerry Falwell, citado en Conway y Siegelman 1984: 247.

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El movimiento misionero evanglico


Una de las primeras cosas que se aprenden en el trabajo misionero es que cuando arrojas tu pan al agua, ste regresa a ti en forma de solicitudes de dinero. Muchas veces, las cartas llegan a casa antes de tu retorno... La mayora de gente a la que yo ministro alrededor del mundo sigue en contacto a travs de una carta solicitando dinero. {1} Monte Wilson

El sur de California podra parecer un centro poco probable para la salvacin del mundo. Sin embargo, esta Babilonia de los ltimos tiempos fue la casa central de un mayor nmero de misiones cristianas que cualquier otra parte del globo. {2} Mucho antes de que el sur de California se convirtiera en una metrpoli, su clima primaveral atrajo a los buscadores de salvacin, as como de buena salud y fortuna. Entre los hombres que se enriquecan en los auges y quiebras de la zona, algunos se hallaban preocupados por el pronto retorno del Seor. Dos de ellos, los fundadores del Union Oil Company, Lyman y Milton Stewart auspiciaron los libros The Fundamentals, los mismos que, a principios del siglo veinte, dieron su nombre al fundamentalismo. {3} Lyman era tambin un colaborador financiero del Instituto Bblico de Los Angeles. Por su Iglesia de la Puerta Abierta, cerca de la Biblioteca Pblica de Los Angeles, pasaron los fundadores de dos grupos, los Traductores Wycliffe de la Biblia, y La Misin Nuevas Tribus, cuyos nueve mil misioneros han trabajado en ms de 1.100 idiomas alrededor del mundo. El sur de California les brind a muchos la oportunidad de empezar nuevas formas de organizaciones religiosas. Al ser la capital de la industria cinematogrfica, dio a los evangelistas nuevas tcnicas para [90] atraer al pblico. A travs de la radio o de pelculas, podan atraer a contribuyentes de todo el pas. Debido a que millones de inmigrantes llegaban al sur de California, aquellos que tenan el hbito de ir a la iglesia ya no se sentan obligados a asistir a la misma denominacin a la que asista su familia en su lugar natal. Esto permiti a los pastores ansiosos de publicidad atraer a

grandes congregaciones a su alrededor, creando las llamadas super iglesias. El sur de California no era un lugar especialmente piadoso. Un estudio de 1984 demostr que, en una maana de domingo, dos de cada tres personas en el Condado de Orange preferan estar en otro lugar que no sea el templo. La asistencia al culto estaba por debajo el promedio nacional. {4} Pero aquellos que s iban a la iglesia mantenan al sur de California como un semillero de experimentacin religiosa, y su entusiasmo se encaminaba hacia muchas direcciones. Una de ellas era idear nuevas estrategias para evangelizar al planeta. Esta fue la principal actividad de la Escuela Fuller de Misin Mundial, el Centro de Investigaciones Avanzadas de Misiones, de Visin Mundial, y el Centro Estadounidense para Misin Mundial, las cuales convirtieron al sur de California en la capital de la investigacin misionera evanglica. Otra pasin era la lucha en contra del comunismo. Demagogos que se remontaban a la era de McCarthy, como el Dr. Fred Schwarz de la Cruzada Cristiana Anticomunista; contrabandistas de Biblias como el refugiado rumano Richard Wurmbrand; incluso una organizacin llamada Ministerios de Alto Riesgo (High Adventure Ministries), que diriga una estacin de radio para el Mayor Saad Haddad, un lder cristiano en la guerra civil de Lbano. Durante los aos setenta, el mundo al que los evanglicos de California queran salvar comenz a dirigirse hacia ellos. Millones de inmigrantes extranjeros que hablaban ms de cien idiomas inundaron la regin. {5} Muchos eran refugiados de las guerras asiticas y centroamericanas dirigidas por dos polticos de California que contaron con el voto de muchos evanglicos para entrar en la Casa Blanca, Richard Nixon y Ronald Reagan. Pero la inmigracin masiva nicamente pareca intensificar la determinacin de evangelizar a todos [91] los pueblos y naciones. Fascinados por la llegada del ao 2000, los evanglicos estaban determinados a acercarse a cada persona sobre la tierra con el ofrecimiento de la salvacin. Desde sus iglesias, escuelas bblicas y agencias misioneras, se estaban alistando para una evangelizacin sin precedentes, el de explicar la salvacin en cada calle, comunidad y banda de radio del mundo.

La mayora de hombres y mujeres que salan al extranjero eran especialistas pilotos, sembradores de iglesias, lingistas, profesores, radiodifusores. Traducan la Biblia, producan discos, cintas y programas de televisin en el idioma nativo, fundaban institutos bblicos y estaciones de radio, administraban cursos por correspondencia, organizaban innumerables conferencias mundiales y trataban de saturar a pases enteros con su mensaje. Existan misiones mdicas, misiones para las universidades, incluso barcos cargados con cientos de jvenes misioneros arando en los mares el Doulos y Logos de la Operacin Movilizacin, el Anastasia y Good Samaritan de la Juventud con una Misin. En montaas y selvas remotas, empresas areas como Alas de Socorro (Missionary Aviation Fellowship) mantena lneas de abastecimiento, evacuaba a pacientes mdicos y proporcionaba ayuda en los desastres. Apoyndolos se encontraban las organizaciones de ayuda y desarrollo World Vision (Visin Mundial), World Relief (Auxilio Mundial), World Concern (Preocupacin Mundial), World Neighbors (Vecinos Mundiales). {6} Esto no era nicamente un esfuerzo norteamericano. Tambin se obtenan fondos y voluntarios de Europa Occidental y del Tercer Mundo. Pero ms de la mitad de los misioneros evanglicos del mundo venan de los templos de una prspera repblica, la cual iba a la cabeza del mundo en riqueza, poder, exportacin de armas y de religin. Sin embargo, en medio de la arrogancia de esta nueva Roma, algunos evanglicos formulaban preguntas profundas sobre sus misiones. A pesar de la obsesin con los nmeros y las tasas de crecimiento, los desacuerdos estaban en el aire. En efecto, este captulo examina los debates evanglicos sobre el trabajo misionero, empezando con un encuentro en 1974 conocido como el Congreso de Lausana. Proclamado como el amanecer de una nueva [92] era en misiones, Lausana agudiz las diferencias entre los neo-evanglicos y los fundamentalistas. Mientras que algunos de los primeros trataban de contextualizar el evangelio en trminos locales, los ltimos continuaban insistiendo en una sola interpretacin correcta. Basndose en ese mismo movimiento de contextualizacin, los disidentes evanglicos criticaron al papel misionero en Amrica Latina. A medida que las agencias norteamericanas ms exitosas crecan hasta convertirse en multinacionales misioneras, los crticos las acusaban de colocar a las iglesias latinoamericanas en un nuevo sistema de dependencia. Notas

{1} Fishers and Builders (Tallahassee, Florida), noviembre de 1986. {2} Stafford 1984: 16. {3} Sandeen 1970: 188-191. {4} Santa Ana Register, 24 de diciembre de 1984. {5} Don Bjork, Foreign Missions: Next Door and Down the Street, Christianity Today, 12 de julio de 1985, pp. 17-21. {6} Johnstone 1982: 40-7.

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Soldados de Cristo
Hace cincuenta aos, mientras los fundamentalistas rean entre s al margen de la vida norteamericana, habra sido difcil preveer su fuerza actual en el campo misionero. Pero a finales de los aos cuarenta, una generacin de fundamentalistas jvenes march al exterior con el fin de ganar el mundo para Cristo. Muchos eran veteranos militares, en una ola de inters misionero que se remonta a los avivamientos de la Segunda Guerra Mundial. Muchos estaban inspirados por una organizacin llamada Juventud para Cristo. Joel Carpenter ha sealado que, en una poca de catarsis nacional, los evangelistas de Juventud para Cristo tomaron las tcnicas y las imgenes de la cultura de consumo para dar publicidad a la religin fundamentalista entre una audiencia mayor. Billy Graham sali de Juventud para Cristo, al igual que los fundadores de otras misiones conocidas. Simblicamente, estos hombres transformaron a la guerra contra el mo en una campaa para evangelizar al mundo. {7} Un resultado fue el idioma paramilitar cabezas de playa, invasiones, avances las cuales todava son utilizadas por muchas misiones. Otro resultado fue una identificacin defensiva con los Estados Unidos, en contraste con la actitud cuestionadora desplegada por muchos misioneros

de las dcadas de 1920 y 1930 hacia los intereses norteamericanos. {8} A medida que los evanglicos luchaban por unirse nuevamente a la sociedad norteamericana, abrazaban el nuevo papel de su pas como potencia mundial. Identificarse con la potencia norteamericana poda, por supuesto, atraer nefitos. Pero en una era de descolonizacin, esto tambin volva [93] a las misiones ms vulnerables al nacionalismo del Tercer Mundo. Hacia el final de la Guerra de Vietnam, an los conservadores empezaron a sentir que estaban quedndose atrs de los tiempos. Un creciente nmero de pases sesenta y siete de acuerdo a un censo de 1980 no permita la entrada de misioneros o restringa sus actividades. {9} Incluso fuertes aliados de los Estados Unidos, como Taiwn e Israel, estaban ocasionando problemas. No obstante, los gobiernos desconfiados era menos problema que los nefitos inquietos. Muchos misioneros evanglicos no estaban preparados para aceptar la descolonizacin eclesial; permanecan profundamente involucrados en la administracin de las iglesias, las cuales, de acuerdo a su punto de vista, todava no tenan la madurez suficiente para su independencia. A pesar de su intencin de quitarse el trabajo de encima, no delegaban sus funciones en las personas a quienes haban entrenado. De los conflictos resultantes, los ms frecuentes eran sobre la inmensa brecha en la remuneracin entre los misioneros y los pastores nacionales. {10} Para los misioneros que haban idealizado su trabajo, las disputas sobre dinero eran una completa desilusin. No menos dolorosa era la esterilidad de tantos esfuerzos misioneros. El fracaso en fundar iglesias florecientes era la regla, no la excepcin. Por cada victoria publicitada entre los patrocinadores norteamericanos, existan otras misiones locales en las que poco o nada se haba logrado. Las cosechas espirituales estaban llenas de mala hierba interpretaciones nativas inaceptables de la doctrina ya que la gente haba asimilado solo unas partes y trozos de la enseanza misionera dentro de su propio sistema de creencia. En lugar de conquistar a continentes para Cristo, muchos misioneros se haban atado al servicio de pequeos enclaves de clientes. Las campaas para la evangelizacin del mundo haban degenerado en insignificantes sistemas de paternalismo. En donde se estaban convirtiendo numerosos grupos de personas, generalmente, era bajo los auspicios de las iglesias nacionales, las mismas que tendan a ser pentecostales, difciles de aceptar teolgicamente por la mayora de los misioneros evanglicos. A

juzgar por los lugares en donde las iglesias tenan un mayor crecimiento, parecera que la receta para el xito era la partida de los misioneros. Luego se dio la prdida de entusiasmo misionero entre el pblico evanglico norteamericano. Los evanglicos afirmaban que el [94] liberalismo teolgico tena la culpa, pero el entusiasmo por las carreras misioneras disminua incluso entre su propia juventud. En la convencin de la Inter-Varsity Christian Fellowship (Fraternidad Cristiana Interuniversitaria), la reunin tradicional para los estudiantes universitarios que se dirigan hacia las misiones, exista menos entusiasmo por la ganancia de las almas que por el cambio social. {11} En la convencin de 1970, los activistas jvenes denunciaron el racismo de sus iglesias y el militarismo de su pas. {12} El porcentaje de convencionistas que se comprometan a servir en el extranjero declin hasta el 8%. {13} A pesar de que la fuerza misionera continu creciendo en los aos sesenta y setenta, el apoyo de sectores clave pareca estar estancado. Notas {7} Joel A. Carpenter, From Fundamentalism to the New Evangelical Coalition, en Marsden 1984: 15, y The Parachurch Vision, Christianity Today, 8 de noviembre de 1985, pp. 44-47. {8} Un ejemplo es la carrera temprana del fundador del Instituto Lingstico de Verano, William Cameron Townsend (Stoll 1982: 69-70). Otro es el pionero presbiteriano en Guatemala, Edward Haymaker (Scotchmer 1985), as como Paul Burgess, un misionero presbiteriano posterior en el mismo pas, cuya carrera ha sido descrita por su nieta (Dahlquist 1985). {9} Barrett 1982: 17. {10} Cf. Hatch 1981. {11} Peter Wagner, The Greatest Church Growth is Beyond Our Own Shores, Christianity Today, 18 de mayo de 1984, pp. 25-31. {12} Quebedeaux 1978: 83. {13} Urbana '84: Biggest and Best Yet, Mission Frontiers (Pasadena, California: U.S. Center for World Mission), enero-marzo de 1985, p. 19.

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El Pacto de Lausana
Este poda ser el momento para que los misioneros regresaran a casa. Esa fue la conclusin a la que llegaron las principales denominaciones del Consejo Nacional de Iglesias (NCC). Desde 1969 hasta 1979, el nmero de misioneros afiliados a la NCC disminuy de 8.279 a 4.817. {14} Pero sus rivales evanglicos se mantenan y, donde era posible, continuaban expandindose. Segn los evanglicos, las razones eran enteramente bblicas. Mientras que los protestantes ecumnicos se encontraban redefiniendo la misin cristiana en trminos de lograr la paz y servir a la humanidad, los evanglicos seguan convencidos sobre la necesidad de salvar las almas del infierno. Muchos crean, tambin, que el evangelizar a las personas ms inalcanzables preparara el camino para el regreso de Cristo, llevando a la historia hacia su conclusin triunfante. Para estos cristianos, hablar sobre una moratoria en misiones demostraba que los liberales haban dado la espalda al evangelio. Sugerir que la necesidad de un trabajo misionero haba terminado era tan falso como diablico. La defensa del evangelismo tradicional aglutin a las distintas tendencias representadas en el Congreso de Lausana de 1974. Los neoevanglicos atribuyen una gran importancia a este evento: fue el ms notable de dos dcadas de conferencias mundiales organizadas por Billy Graham y su asociacin evangelstica, en su acostumbrado papel integrador de distintas facciones como parte de las asociaciones neoevanglicas. En el Pacto de Lausana, varios miles de delegados ratificaron [95] los imperativos bblicos acostumbrados. Al subrayar sus desacuerdos con los protestantes liberales, expandieron radicalmente la definicin de la necesidad del trabajo misionero, un punto al que regresaremos ms tarde. Sin embargo, es igualmente significativo que adoptaron ciertas posiciones que ampliaron las diferencias entre los neo-evanglicos y los fundamentalistas. {15}

En primer lugar, el Congreso de Lausana reconoci la distincin entre el cristianismo y la civilizacin occidental. Cuando voy a predicar el evangelio afirm Billy Graham, arrepentido de su pasado, voy como embajador del Reino de Dios, no de los Estados Unidos. {16} Esto podra parecer una concesin nada extraordinaria. Pero sugera que el evangelio tendra que ser desoccidentalizado, algo que los fundamentalistas encontraban casi imposible de aceptar. Otra innovacin que agrandaba las diferencias neo-evanglicas en relacin a las fundamentalistas fue la declaracin de Lausana a favor de la responsabilidad social. Esto podra parecer otro paso poco extraordinario, pero algunos evanglicos lo consideraron como una licencia para el activismo izquierdista. El Pacto de Lausana se convirti en el denominador comn para las misiones neo-evanglicas. Junto con los lderes europeos y del Tercer Mundo, las principales agencias paraeclesiales norteamericanas establecieron un Comit de Lausana permanente, para organizar consultas peridicas y mantener la paz entre los diversos grupos aglutinados. {17} Entre los fundamentalistas, todo el proceso pareca sospechoso. Notas {14} Dayton 1981: 120. De los 4.349 misioneros afiliados a la Divisin de Misiones del NCC en 1985, casi una cuarta parte 1.052 pertenecan a uno de los miembros ms conservadores y atpicos del NCC, la Iglesia Adventista del Sptimo Da (S. Wilson y Siewert 1986: 38, 177). {15} Los procedimientos oficiales fueron publicados en Douglas 1975. {16} Wagner 1981: 115. {17} Kenneth S. Kantzer, Revitalizing World Evangelism: The Lausanne Congress Ten Years Later, Christianity Today, 15 de junio de 1984, pp. 10-12. C. Rene Padilla, El Congreso de Lausana: diez aos despus, Misin (Fraternidad Teolgica Latinoamericana), septiembre 1984, pp. 110-111.

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Institutos del pensamiento misionero, iglecrecimiento, signos y milagros


Jugando un papel prominente en las deliberaciones de Lausana se encontraban varios centros de investigacin misionera y la gente que los diriga. Estos eran misionlogos generalmente misioneros veteranos que haban regresado del campo, haban adquirido un ttulo profesional (como en antropologa), y ahora investigaban sobre formas ms eficientes y diplomticas de evangelizar al mundo. En lugar de aceptar la fe o la escatologa como una excusa para el fracaso, los misionlogos hacan de la ciencia social el marco referencial para la evaluacin de la eficacia o no de los misioneros. [96] La meca de esta disciplina aplicada se encontraba en Pasadena, California, en el Seminario Teolgico Fuller y su Escuela de Misin Mundial. Nombrada en honor a un popular predicador de radio, Fuller haba sido organizado por telogos neo-evanglicos en 1947. Desde su inicio, se comprometi a mantener la infalibilidad bblica y otros fundamentos de la fe. Ya que la infalibilidad se volvi incompatible con la escolaridad crtica, tambin de gran importancia para el seminario, adopt una doctrina de infalibilidad limitada en 1972. Escandalizados por el fracaso de Fuller para defender la Biblia, los fundamentalistas trataron, sin xito, de ahorcarlo financieramente. {18} En cuanto a la Escuela de Misin Mundial, los fundamentalistas la consideraban como la compaera del seminario en la subversin. Una razn fue que se especializaba en la correccin de medio curso para misioneros en descanso, abatida por la experiencia y en busca de mtodos ms gratificantes. Cuando los profesores de Fuller hablaban sobre el cambio cultural, se referan no solamente a la conversin de los nativos, sino tambin al cambio de estructuras misioneras anticuadas, las cuales, despus de todo, eran una subcultura de la suya propia. Alrededor de 1985, Fuller haba entrenado a ms de 2.700 personas en la estrategia evanglica, matriculaba alrededor de quinientos estudiantes cada ao y a pesar de que los colegas en otros centros de investigacin pudieran diferir afirmaba haber producido la mitad de la investigacin misiolgica en el mundo.

La encarnacin de la sabidura en la Escuela de Misin Mundial era Donald McGavran. Un viejito con una carrera que se remontaba a 1923, McGavran se las arreglaba para identificar su nombre con la mayora de adelantos misiolgicos de este siglo. Como un misionero de tercera generacin de los Discpulos de Cristo en la India, se encontr administrando instituciones como escuelas y hospitales en lugar de evangelizar a los perdidos. Una de sus primeras crticas fue dirigida contra la idea que equipara a la estacin misionera con un faro en el territorio pagano, alrededor del cual se debe construir la iglesia. McGavran afirmaba que el enfoque era auto-aislante y hasta anti-evanglico, puesto que converta a los primeros nefitos en dependientes de la misin. Subsidiadas por la misin, las resultantes iglesias tendan a convertirse en estructuras de patrocinio auto-limitadas. Debido a que los nefitos [97] existentes no deseaban dividir una cantidad fija de generosidad misionera entre ms personas, fracasaban en la evangelizacin, acabando con el propsito de la misin. McGavran tambin tuvo que decidir si se iba a enfrentar al sistema de casta hind. Si los hindes queran convertirse en cristianos deban romper con este sistema? Normalmente, los misioneros decan que s, lo que significaba la conversin de individuos, arrancndolos de su grupo social y convirtindolos en desadaptados culturales. Pero los nicos xitos numricos de los que la cristiandad poda hacer alarde eran las conversiones masivas de los grupos de casta baja. De estos movimientos populares, con frecuencia ms all del control misionero, McGavran concluy que la gente generalmente prefera convertirse hacia una nueva religin, no como individuos, sino como miembros de su grupo social. Segn las palabras de un admirador, el cristianismo generalmente no se extenda indiscriminadamente, al igual que la tinta en el agua, sino a lo largo de las lneas de culturas y de idiomas. {19} Su doctrina central, que derivaba de muchos fracasos histricos, era que los misioneros deberan estimular los movimientos de pueblos, de tribus enteras o de otras unidades homogneas. En un momento dado, despus de que las denominaciones histricas rechazaron sus recomendaciones, McGavran sacudi el polvo de sus sandalias y se dirigi hacia las misiones evanglicas. Desde la Escuela Fuller de Misin Mundial, de la cual fue el primer decano, predic la necesidad de buscar los mtodos ms efectivos de evangelismo a travs de

evaluaciones empricas, preferentemente cuantitativas. {20} El mtodo crtico de McGravan llev a sus discpulos hacia distintas direcciones, incluyendo esfuerzos por adaptar el cristianismo evanglico a puntos de vista no occidentales. Pero la ms conocida de sus ideas, todava estrechamente ligada con su nombre y el de Fuller, fue el movimiento de iglecrecimiento. La lgica del iglecrecimiento era muy simple y controvertida en una religin que predicaba la hermandad universal. Segn McGavran, si las personas preferan convertirse en cristianos como parte de grupos sociales, sin tener que atravesar por barreras raciales, lingsticas o de clase, las iglesias ms exitosas y las de ms rpido crecimiento seran socialmente homogneas. [98] Los expertos en iglecrecimiento eran los especialistas en ventas y mercadeo de la misin mundial evanglica. Afirmaban que, en lugar de ir a lugares sin creyentes, aquellos no-alcanzados por el evangelio, los misioneros deban ir a los lugares en donde la mxima cantidad de gente se interesaba por el evangelio. Si en un lugar determinado existan pocos cristianos, se deba tal vez a la falta de condiciones para el xito, en cuyo caso los misioneros deban encontrar un lugar ms gratificante para trabajar. Este era un giro interesante de la sabidura tradicional, pero surga la posibilidad de que las misiones que seguan esta tendencia se limitaran a aprovechar los movimientos preexistentes en lugar de crear nuevos. Los telogos tendan a despreciar a los expertos en iglecrecimiento como filisteos. Se critic frecuentemente su culto a las estadsticas, grficos y rayas, tasas de crecimiento anual, y factores de resistencia y receptividad. En pocas palabras, los cientos de tesis y de textos producidos por el movimiento de iglecrecimiento podran reducirse a asumir una actitud optimista, ocuparse de las necesidades que siente la gente, y estimular el liderazgo local. Los crticos afirmaban que era una idolatra de xito cuantitativo, y tambin potencialmente racista, ya que poda ser utilizada para justificar la segregacin de los pobres y de los que no pertenecan a la raza blanca. No obstante, lo que los partidarios del iglecrecimiento llamaban su principio de unidad homognea no era tan diferente de la premisa detrs de la nacionalizacin de cualquier iglesia misionera: que los peruanos e hindes tenan el derecho de manejar sus propios asuntos. {21} Si el objetivo era atraer el mximo nmero de personas al culto, la lgica del iglecrecimiento era difcil de mejorar. La adaptacin de la iglesia a la cultura y la utilizacin de tcnicas de mercado para ofrecer un camino

agradable para la salvacin definitivamente funcionaba. {22} Como resultado, sin embargo, los defensores del iglecrecimiento no se mostraban interesados en asumir posiciones frente a problemas sociales y polticos. Los compromisos discutibles deban evitarse, aconsejaban, por temor a causar disensin y retardar el crecimiento. Su pasatiempo favorito era sermonear a los protestantes liberales sobre por qu sus membrecas estaban decayendo. El liberalismo teolgico, amonest [99] Peter Wagner, discpulo principal de McGavran y profesor de Fuller, demuestra la correlacin negativa ms alta con el crecimiento. {23} En poco tiempo, el culto a las tasas de crecimiento comenz a inspirar peregrinajes hacia los templos que crecan ms rpidamente en Amrica Latina, aquellos llenos de pentecostales. Peter Wagner afirmaba que las iglesias pentecostales crecan tan rpidamente no por su inspiracin religiosa en el Espritu Santo, sino por otras caractersticas que las iglesias no-pentecostales podan imitar, como el liderazgo seglar y la expectativa de que cada miembro evangelice. {24} En este sentido, era verdad que las iglesias pentecostales funcionaban ms efectivamente que las iglesias misioneras. A pesar de imitar a las iglesias pentecostales, sin embargo, los misioneros estaban conscientes de que todava no lograban comunicarse con las masas latinoamericanas. Esto era obvio cuando sus propios nefitos demostraban temer a los espritus del mal y regresaban a los curanderos tradicionales para los saneamientos. Las iglesias pentecostales trataban directamente con las creencias en la magia, y con las influyentes estructuras de brujera y curacin de la sociedad latinoamericana, a travs de formas extticas de adoracin. Los misioneros que se mofaban de tales creencias como supersticiosas y que condenaban a los mtodos pentecostales por tratar con ellas no estaban equipados para tratar con la vida religiosa latinoamericana. Si deseaban competir con los pentecostales, deberan ayudar a los latinoamericanos a luchar contra los espritus del mal en un contexto de iglesia. Tendran que hacer ciertas concesiones a favor de la curacin por la fe y el exorcismo. Aunque no lo admitiran frente a los patrocinadores antipentecostales en los Estados Unidos, ellos mismos tendran que buscar dones pentecostales. Despus de todo, no haba Jess anunciado su mensaje con signos y milagros? Lo que se necesitaba para impresionar al pagano, de acuerdo a esta escuela de pensamiento, era el encuentro del poder en el que la nueva religin se enfrentaba y dominaba a la antigua a travs de su

potencia superior. Mantenindose al da, la Escuela Fuller de Misin Mundial ofreci un curso de Signos, milagros e iglecrecimiento, incluyendo un laboratorio prctico que reportaba milagros. {25} Notas {18} Lindsell 1976 y Quebedeaux 1978: 84-90. {19} Stafford 1984: 17. {20} Tucker 1983: 477-479. Tim Stafford, The Father of Church Growth, Christianity Today, 21 de febrero de 1986, pp. 19-23. McGavran 1955 y 1970. {21} Hutcheson 1981: 120. {22} Ralph H. Elliott, Dangers of the Church Growth Movement, Christian Century, 12 de agosto de 1981, pp. 799-80l. Costas 1984a. {23} C. P. Wagner 1981: 196. {24} C. P. Wagner 1973: 36. {25} Wimber 1984. Signs and Wonders Today, Christian Life, octubre de 1982, pp. 18-76.

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Institutos del pensamiento misionero, iglecrecimiento, signos y milagros


Jugando un papel prominente en las deliberaciones de Lausana se encontraban varios centros de investigacin misionera y la gente que los diriga. Estos eran misionlogos generalmente misioneros veteranos que haban regresado del campo, haban adquirido un ttulo profesional (como en antropologa), y ahora investigaban sobre formas ms eficientes y

diplomticas de evangelizar al mundo. En lugar de aceptar la fe o la escatologa como una excusa para el fracaso, los misionlogos hacan de la ciencia social el marco referencial para la evaluacin de la eficacia o no de los misioneros. [96] La meca de esta disciplina aplicada se encontraba en Pasadena, California, en el Seminario Teolgico Fuller y su Escuela de Misin Mundial. Nombrada en honor a un popular predicador de radio, Fuller haba sido organizado por telogos neo-evanglicos en 1947. Desde su inicio, se comprometi a mantener la infalibilidad bblica y otros fundamentos de la fe. Ya que la infalibilidad se volvi incompatible con la escolaridad crtica, tambin de gran importancia para el seminario, adopt una doctrina de infalibilidad limitada en 1972. Escandalizados por el fracaso de Fuller para defender la Biblia, los fundamentalistas trataron, sin xito, de ahorcarlo financieramente. {18} En cuanto a la Escuela de Misin Mundial, los fundamentalistas la consideraban como la compaera del seminario en la subversin. Una razn fue que se especializaba en la correccin de medio curso para misioneros en descanso, abatida por la experiencia y en busca de mtodos ms gratificantes. Cuando los profesores de Fuller hablaban sobre el cambio cultural, se referan no solamente a la conversin de los nativos, sino tambin al cambio de estructuras misioneras anticuadas, las cuales, despus de todo, eran una subcultura de la suya propia. Alrededor de 1985, Fuller haba entrenado a ms de 2.700 personas en la estrategia evanglica, matriculaba alrededor de quinientos estudiantes cada ao y a pesar de que los colegas en otros centros de investigacin pudieran diferir afirmaba haber producido la mitad de la investigacin misiolgica en el mundo. La encarnacin de la sabidura en la Escuela de Misin Mundial era Donald McGavran. Un viejito con una carrera que se remontaba a 1923, McGavran se las arreglaba para identificar su nombre con la mayora de adelantos misiolgicos de este siglo. Como un misionero de tercera generacin de los Discpulos de Cristo en la India, se encontr administrando instituciones como escuelas y hospitales en lugar de evangelizar a los perdidos. Una de sus primeras crticas fue dirigida contra la idea que equipara a la estacin misionera con un faro en el territorio pagano, alrededor del cual se debe construir la iglesia. McGavran afirmaba que el enfoque era auto-aislante y hasta anti-evanglico, puesto que

converta a los primeros nefitos en dependientes de la misin. Subsidiadas por la misin, las resultantes iglesias tendan a convertirse en estructuras de patrocinio auto-limitadas. Debido a que los nefitos [97] existentes no deseaban dividir una cantidad fija de generosidad misionera entre ms personas, fracasaban en la evangelizacin, acabando con el propsito de la misin. McGavran tambin tuvo que decidir si se iba a enfrentar al sistema de casta hind. Si los hindes queran convertirse en cristianos deban romper con este sistema? Normalmente, los misioneros decan que s, lo que significaba la conversin de individuos, arrancndolos de su grupo social y convirtindolos en desadaptados culturales. Pero los nicos xitos numricos de los que la cristiandad poda hacer alarde eran las conversiones masivas de los grupos de casta baja. De estos movimientos populares, con frecuencia ms all del control misionero, McGavran concluy que la gente generalmente prefera convertirse hacia una nueva religin, no como individuos, sino como miembros de su grupo social. Segn las palabras de un admirador, el cristianismo generalmente no se extenda indiscriminadamente, al igual que la tinta en el agua, sino a lo largo de las lneas de culturas y de idiomas. {19} Su doctrina central, que derivaba de muchos fracasos histricos, era que los misioneros deberan estimular los movimientos de pueblos, de tribus enteras o de otras unidades homogneas. En un momento dado, despus de que las denominaciones histricas rechazaron sus recomendaciones, McGavran sacudi el polvo de sus sandalias y se dirigi hacia las misiones evanglicas. Desde la Escuela Fuller de Misin Mundial, de la cual fue el primer decano, predic la necesidad de buscar los mtodos ms efectivos de evangelismo a travs de evaluaciones empricas, preferentemente cuantitativas. {20} El mtodo crtico de McGravan llev a sus discpulos hacia distintas direcciones, incluyendo esfuerzos por adaptar el cristianismo evanglico a puntos de vista no occidentales. Pero la ms conocida de sus ideas, todava estrechamente ligada con su nombre y el de Fuller, fue el movimiento de iglecrecimiento. La lgica del iglecrecimiento era muy simple y controvertida en una religin que predicaba la hermandad universal. Segn McGavran, si las personas preferan convertirse en cristianos como parte de grupos sociales, sin tener que atravesar por barreras raciales, lingsticas o de clase, las iglesias ms

exitosas y las de ms rpido crecimiento seran socialmente homogneas. [98] Los expertos en iglecrecimiento eran los especialistas en ventas y mercadeo de la misin mundial evanglica. Afirmaban que, en lugar de ir a lugares sin creyentes, aquellos no-alcanzados por el evangelio, los misioneros deban ir a los lugares en donde la mxima cantidad de gente se interesaba por el evangelio. Si en un lugar determinado existan pocos cristianos, se deba tal vez a la falta de condiciones para el xito, en cuyo caso los misioneros deban encontrar un lugar ms gratificante para trabajar. Este era un giro interesante de la sabidura tradicional, pero surga la posibilidad de que las misiones que seguan esta tendencia se limitaran a aprovechar los movimientos preexistentes en lugar de crear nuevos. Los telogos tendan a despreciar a los expertos en iglecrecimiento como filisteos. Se critic frecuentemente su culto a las estadsticas, grficos y rayas, tasas de crecimiento anual, y factores de resistencia y receptividad. En pocas palabras, los cientos de tesis y de textos producidos por el movimiento de iglecrecimiento podran reducirse a asumir una actitud optimista, ocuparse de las necesidades que siente la gente, y estimular el liderazgo local. Los crticos afirmaban que era una idolatra de xito cuantitativo, y tambin potencialmente racista, ya que poda ser utilizada para justificar la segregacin de los pobres y de los que no pertenecan a la raza blanca. No obstante, lo que los partidarios del iglecrecimiento llamaban su principio de unidad homognea no era tan diferente de la premisa detrs de la nacionalizacin de cualquier iglesia misionera: que los peruanos e hindes tenan el derecho de manejar sus propios asuntos. {21} Si el objetivo era atraer el mximo nmero de personas al culto, la lgica del iglecrecimiento era difcil de mejorar. La adaptacin de la iglesia a la cultura y la utilizacin de tcnicas de mercado para ofrecer un camino agradable para la salvacin definitivamente funcionaba. {22} Como resultado, sin embargo, los defensores del iglecrecimiento no se mostraban interesados en asumir posiciones frente a problemas sociales y polticos. Los compromisos discutibles deban evitarse, aconsejaban, por temor a causar disensin y retardar el crecimiento. Su pasatiempo favorito era sermonear a los protestantes liberales sobre por qu sus membrecas estaban decayendo. El liberalismo teolgico, amonest [99] Peter Wagner, discpulo principal de McGavran y profesor de Fuller, demuestra la correlacin negativa ms alta con el crecimiento. {23}

En poco tiempo, el culto a las tasas de crecimiento comenz a inspirar peregrinajes hacia los templos que crecan ms rpidamente en Amrica Latina, aquellos llenos de pentecostales. Peter Wagner afirmaba que las iglesias pentecostales crecan tan rpidamente no por su inspiracin religiosa en el Espritu Santo, sino por otras caractersticas que las iglesias no-pentecostales podan imitar, como el liderazgo seglar y la expectativa de que cada miembro evangelice. {24} En este sentido, era verdad que las iglesias pentecostales funcionaban ms efectivamente que las iglesias misioneras. A pesar de imitar a las iglesias pentecostales, sin embargo, los misioneros estaban conscientes de que todava no lograban comunicarse con las masas latinoamericanas. Esto era obvio cuando sus propios nefitos demostraban temer a los espritus del mal y regresaban a los curanderos tradicionales para los saneamientos. Las iglesias pentecostales trataban directamente con las creencias en la magia, y con las influyentes estructuras de brujera y curacin de la sociedad latinoamericana, a travs de formas extticas de adoracin. Los misioneros que se mofaban de tales creencias como supersticiosas y que condenaban a los mtodos pentecostales por tratar con ellas no estaban equipados para tratar con la vida religiosa latinoamericana. Si deseaban competir con los pentecostales, deberan ayudar a los latinoamericanos a luchar contra los espritus del mal en un contexto de iglesia. Tendran que hacer ciertas concesiones a favor de la curacin por la fe y el exorcismo. Aunque no lo admitiran frente a los patrocinadores antipentecostales en los Estados Unidos, ellos mismos tendran que buscar dones pentecostales. Despus de todo, no haba Jess anunciado su mensaje con signos y milagros? Lo que se necesitaba para impresionar al pagano, de acuerdo a esta escuela de pensamiento, era el encuentro del poder en el que la nueva religin se enfrentaba y dominaba a la antigua a travs de su potencia superior. Mantenindose al da, la Escuela Fuller de Misin Mundial ofreci un curso de Signos, milagros e iglecrecimiento, incluyendo un laboratorio prctico que reportaba milagros. {25} Notas {18} Lindsell 1976 y Quebedeaux 1978: 84-90. {19} Stafford 1984: 17.

{20} Tucker 1983: 477-479. Tim Stafford, The Father of Church Growth, Christianity Today, 21 de febrero de 1986, pp. 19-23. McGavran 1955 y 1970. {21} Hutcheson 1981: 120. {22} Ralph H. Elliott, Dangers of the Church Growth Movement, Christian Century, 12 de agosto de 1981, pp. 799-80l. Costas 1984a. {23} C. P. Wagner 1981: 196. {24} C. P. Wagner 1973: 36. {25} Wimber 1984. Signs and Wonders Today, Christian Life, octubre de 1982, pp. 18-76.

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Pueblos escondidos
El Congreso de Lausana haba exigido cuadruplicar el nmero de misioneros norteamericanos, a doscientos mil para el ao 2000. {39} Pero si los misioneros eran menos bienvenidos en el Tercer Mundo, si eran menos efectivos que los ciudadanos locales, y si una nueva generacin de misioneros ms baratos del Tercer Mundo estaba tomando el campo, surga la pregunta, por qu tantos misioneros occidentales? No exista ya una iglesia en cada pas? No seran las iglesias nacionales ms aptas para cumplir con la Gran Comisin? Durante aos, los promotores de las misiones no supieron responder al argumento de que ya exista una iglesia nacional en cada pas. Luego encontraron la respuesta. Inventaron al pueblo no-alcanzado. {40} El nuevo concepto se aliment de un reservorio formidable de leyenda evanglica, aquella que rodeaba a la tribu no-alcanzada. La expedicin hacia los salvajes perdidos en la oscuridad espiritual ha sido siempre la

forma ms efectiva de reclutar gente y conseguir fondos para las misiones en el exterior. Los misioneros que haban muerto al intentar llegar a las tribus hostiles eran los grandes hroes de las misiones. Ahora, sin embargo, difcilmente se encontraban tribus no-alcanzadas. Ms an, ya que los evanglicos se comenzaron a dar cuenta de los resultados trgicos de salvarlos para los otros colonizadores, la leyenda se estaba debilitando. No, los grupos de pueblos no-alcanzados significaba mucho ms que misiones para cazadores de cabezas. Qu tal si analizamos las grandes masas de la poblacin mundial los chinos, hindes, musulmanes en trminos microculturales? Qu tal si se aplica la idea de Donald McGavran de la unidad homognea una subcultura ms o menos a estas masas? Si lo haces, resulta que dichas desesperanzadoramente [105] intimidantes masas de poblacin podan ser subdivididas en cientos y miles de subunidades ms manejables. Debido a que la mayora no tena una iglesia cristiana, se podra argir que no haban sido alcanzadas y que por lo tanto necesitaban de misioneros. El primero en seguir esta idea fue el Centro de Investigaciones Avanzadas de Misiones, una extensin de Fuller que se uni a la agencia de ayuda y desarrollo Visin Mundial. Pero fue un profesor de Fuller llamado Ralph Winter quien se convirti en la estrella del espectculo. Este logr publicitar un nmero de pueblos no-alcanzados mayor que cualquier otro misionlogo, y por lo tanto, una definicin ms sorprendente sobre cunto deba hacerse todava. Si el cristianismo creca nicamente a lo largo de las lneas culturales, declar Winter en el Congreso de Lausana en 1974, entonces los grupos culturales sin un ncleo cristiano nunca seran alcanzados por el crecimiento normal de las iglesias ya existentes. La razn era que las barreras culturales, frecuentemente casi invisibles para los extranjeros, impeda que los cristianos en grupos culturales vecinos los evangelizaran. Si el 75-85% de los no-cristianos del mundo an no tena una iglesia dentro de sus propios lmites culturales, como calcul Winter, entonces todos ellos no seran alcanzados sin un esfuerzo especial. {41} Hasta la actualidad escondidos de la vista de las misiones, estos pueblos escondidos iban desde las tribus en las selvas tropicales, hasta las castas desatendidas de la India, pasando por agrupaciones aparentemente idiosincrsicas, como son los trabajadores de restaurantes chinos en Francia. Winter deca haber contabilizado 16.750 de ellos.

Winter insista en que, aunque un pueblo escondido se encuentre junto a una sociedad con iglesias cristianas, los prejuicios culturales impedan una evangelizacin efectiva. La existencia de barreras de prejuicios ya sean de clase, tnicas o de idioma significaba que cada uno de tales grupos necesitaba una campaa especial para implantar una iglesia. Lo que se necesitaba era el evangelismo inter-cultural, tpicamente proveniente de alguien que est fuera de la desconfianza y racismo del sistema local. Total, la Gran Comisin todava necesitaba de misioneros, miles y miles ms de ellos. Pero de acuerdo a Winter, los evanglicos no estaban a la altura de las circunstancias. Aprovechndose del sentimiento de que los misioneros no estaban logrando nada, [106] afirmaba que nicamente el 9% estaba comprometido en el evangelismo de frontera, es decir, trabajando entre los grupos que no tenan ninguna iglesia. Se deca que el resto estaba sirviendo a iglesias ya establecidas, o que estaban realizando trabajo social. De aqu la necesidad de reorientar a las misiones hacia los pueblos escondidos y de encender un avivamiento en los Estados Unidos, para abrir la era final de la evangelizacin del mundo. Con este fin, en 1976, Winter dej Fuller y empez su propia organizacin, el Centro Estadounidense para la Misin Mundial. Radicado en lo que antes fue una institucin nazarena en Pasadena, California, siempre luchando por reunir fondos, el Centro proporcion apoyo organizacional a trescientos misioneros. La mayor parte de stos eran jvenes todava estudiantes que trabajaban en cuarenta distintas misiones en el mismo lugar, la mayora de ellas nuevas y mal financiadas. Mientras los jvenes se preparaban para ingresar a pases cerrados, como fabricantes de tiendas de campaa, recopilaban listas de pueblos no-alcanzados y repartan boletines pidiendo oraciones. Buscaban persuadir a otros evanglicos a dirigirse hacia los nuristanis de Afganistn o a los musulmanes de las Islas Maldivas. Convenientemente, analizar al mundo en trminos de pueblos noalcanzados no slo multiplic la necesidad de misioneros, sino que tambin hizo que la tarea de cumplir con la Gran Comisin pareciera alcanzable. Para cada pueblo no-alcanzado, probablemente existan varios miles de evanglicos y diez o ms congregaciones solo en los Estados Unidos. Si millones de cristianos tomaban la decisin de trabajar juntos, seguramente se podra llegar al mundo entero en una o dos dcadas. Entonces, de acuerdo con Mateo 24:14, el camino estara abierto para el regreso del

Seor. Por consiguiente, para los aos ochenta, gran parte del movimiento misionero empujaba el concepto de los pueblos escondidos, al ser ste una buena tctica para reclutar gente y solicitar fondos. La imaginera renovada de la misin pionera y de la tribu no-alcanzada se acredit la revitalizacin de la conferencia bienal de la Fraternidad Cristiana Interuniversitaria y estimul una ola de reclutamiento de nuevos misioneros en los aos ochenta. {42} Las misiones de corto plazo, [107] las agencias evanglicas de desarrollo, y los grupos carismticos estaban creciendo rpidamente, junto con unos pocos gigantes como los Traductores Wycliffe de la Biblia y la Cruzada Estudiantil y Profesional Para Cristo. No obstante, para la mayora de las misiones ms establecidas todava hacan falta nuevos misioneros de carrera. Un factor fue la alta tasa de renuncias despus del primer perodo en el exterior: la mitad de los nuevos misioneros renunciaron. En un estudio de las agencias ms establecidas, el 80% de los nuevos misioneros estaban reemplazando las prdidas debido a jubilaciones o a desgaste. {43} Notas {39} COWE: 200.000 by the Year 2000, Christianity Today, 8 de agosto de 1980, pp. 10-11. {40} Dayton y Wilson 1984: 175. {41} Stafford 1984. {42} Ibid. {43} S. Wilson y Siewert 1986: 39-41, 63, 573.

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Antropologa y Etnoteologa

Sin importar la nueva direccin que tomaran las misiones evanglicas, desde iglecrecimiento hasta signos, maravillas y pueblos escondidos, pareca que necesitaban de la antropologa cultural. Para un misionero comprometido en mantener los fundamentos de la fe, este era un destino cruel. Si los nativos estaban sentenciados al tormento eterno y no aceptaban al cristianismo, el misionero no podra aprobar la actitud ms relajada del antroplogo, de que todo era relativo. En lugar de desalentar los ritos paganos, era probable que los antroplogos se unieran a ellos. Un siglo atrs, durante el auge del colonialismo, cuando todava se asuma que la cristiandad y la civilizacin marchaban de la mano, los misioneros haban ayudado a los antroplogos a fundar la disciplina, al proporcionarles informes etnogrficos. Incluso ahora, los antroplogos acostumbraban a encaminarse a la misin ms cercana para obtener datos, una buena cena y sbanas limpias. Pero las relaciones se han deteriorado, especialmente con los misioneros fundamentalistas, a quienes los antroplogos ahora acusan de colonizar a los nativos y de socavar sus culturas. Sin decir siquiera gracias, segn muchos misioneros, los antroplogos se haban convertido en enemigos del evangelio. Sin embargo, los misioneros se sentan libres de utilizar la antropologa para sus propios fines. Una vez que los misioneros comprendieron la falta de comunicacin entre ellos y sus conversos, se dieron cuenta de que tenan pocas alternativas. Entre los primeros en sugerir que el misionero ms apto deba ser un antroplogo aplicado se encontraban los consultores de la Sociedad Bblica Americana (ABS). Con su oficina central en Nueva York, la ABS era una de las pocas instituciones [108] que mereca el respeto de los protestantes tanto evanglicos como liberales. Durante las visitas al campo, sus consultores se espantaron por el etnocentrismo e ineficacia de misioneros fundamentalistas en culturas que stos no llegaban a comprender. {44} Un papel que desempearon los consultores de ABS fue la redaccin de Practical Anthropology, un peridico que se fund en 1953 en la Wheaton College, una institucin neo-evanglica en Illinois. Este publicaba artculos como Relativismo Cultural para el Cristiano, El Ritual de Hongos versus la Cristiandad, y Minimizando el Sincretismo Religioso entre los Chol. No fue fcil concientizar a los fundamentalistas sobre el contexto cultural de su trabajo. Entre otras cosas, se requera persuadirlos a revisar crticamente sus presunciones, en formas que contradecan las ideas

arraigadas. Por ejemplo, desde un principio, los antroplogos evanglicos prorrumpan en contra de la ecuacin fundamentalista entre el cristianismo, los Estados Unidos, y la civilizacin occidental. Tambin se deba desalentar a los misioneros de satanizar rasgos que les disgustaban de otras culturas. William y Marie Reyburn de ABS afirmaban que si las misiones eran instrumentos de cambio, entonces los misioneros necesitaban comprender la estructura de lo que estaban cambiando y las implicaciones de esos cambios. La clase de antropologa que los Reyburn y sus colegas urgan a los misioneros a emplear era la funcionalista. Un mtodo que dominaba la antropologa social a mediados de siglo, el funcionalismo era el estudio de cmo las distintas caractersticas de una sociedad operaban juntas para crear un sistema ms o menos estable. Los Reyburn decan que, en lugar de atacar y destruir a las culturas nativas, los misioneros deberan tratar de influenciarlas en la direccin correcta. En cuanto a prcticas inaceptables, stas podan ser reemplazadas con sustitutos cristianos, tales como avivamientos en lugar de borracheras. {45} En esta forma, la cultura se converta en la estructura bsica a travs de la cual los misioneros trababan de estimular los cambios que ellos deseaban. Sin embargo, el manejo funcionalista poda convertirse fcilmente, de acuerdo a las palabras de otro consultor de la sociedad bblica, en categricamente manipulativo. {46} Mientras se utilizaran [109] valores misioneros en lugar de indgenas, los extranjeros continuaran imponiendo su propio criterio sobre la comunidad local. Para ilustrar esto, permtannos dirigirnos hacia una misin supuestamente exitosa, entre los campesinos maya de Chiapas, Mxico. El protestantismo entre los Chol Maya se remonta a los aos anticlericales de la Revolucin Mexicana, en la dcada de 1930, cuando el gobierno forz al clero catlico a abandonar las municipios indgenas, dio muerte a los lderes rituales de los Chol, y destruy las imgenes de sus santos. {47} Mientras que estos eventos minaron la confianza de los Chol en sus tradiciones, los decretos revolucionarios y el desorden les ayudaron a escapar de la esclavitud de las haciendas, nicamente para caer en nuevas formas de explotacin por parte de los cantineros y prestamistas. Bajo la necesidad de una cohesin social, muchos Chol se volvieron evanglicos.

Los Traductores Wycliffe de la Biblia aclamaban su trabajo con los Chol Maya, y los resultados igualmente espectaculares con los cercanos Tzeltal Maya, como ejemplos de cmo la Palabra de Dios puede terminar con la idolatra y la brujera, liberar a los campesinos de la explotacin, y transformar las comunidades anteriormente alcohlicas y homicidas en modelos de sobriedad y de progreso. Un cuadro ms complicado surge cuando nos dirigimos hacia las evaluaciones de algunos de los misioneros involucrados. Contraria a la publicidad de Wycliffe hacia los donantes norteamericanos, la traduccin bblica en s no habra tenido mucho que ver con las conversiones en masa. Al igual que muchas otras traducciones Wycliffe, sus Nuevos Testamentos mayas parecen haber sido un inters pasajero para gente pre-literaria, poco acostumbrada a obtener inspiracin de los libros. Despus de varias dcadas, de acuerdo a Wilbur Aulie de Wycliffe, los Chol no se mostraban muy interesados en utilizar las Biblias en su propio lenguaje. De acuerdo a otro informe, tampoco lo estaban los Tzeltal.{48} Este no era el nico defecto que sentan los misioneros. Adems de la falta de fundamento en las escrituras, sus nefitos mayas tambin demostraban una clara falta de tica cristiana. Concluy un misionero que la mayora de los protestantes Tzeltal nunca haba llegado a conocer a Jess como a su salvador personal. {49} De acuerdo a Wilbur Aulie, [110] una seal del secamiento espiritual era la direccin que estaban tomando los pastores Chol. Operando bajo el auspicio de la Iglesia Presbiteriana Nacional de Mxico, los pastores emulaban a sus autoritarios supervisores hispnicos, abandonando su identidad indgena, y celebrando los cultos en espaol en lugar de utilizar su propia lengua. Su principal inters pareca ser el incrementar sus ingresos. {50} De acuerdo a otros observadores, los pastores mayas en Chiapas eran, frecuentemente, los hombres ms adinerados de sus comunidades, hasta el punto de colocarse en la misma posicin de los tiranos locales a quienes ellos mismos haban ayudado a derrocar. {51} En qu haba fallado su esfuerzo para construir una iglesia indgena? Las razones decan algo sobre las implicaciones de la conversin en masa hacia el protestantismo evanglico. Anteriormente, muchos misioneros haban aceptado nicamente a los nefitos que cumplan con sus requisitos exactos. Sin embargo, ahora estaba de moda estimular los movimientos de pueblos al estilo McGavran, como aquellos entre los Chol y Tzeltal. En

Chiapas, misioneros Wycliffe renuentes a aceptar prcticas paganas en sus nuevas iglesias haban estimulado, como alternativa, a los sustitutos culturales. Por ejemplo, para curar a los enfermos, se supona que los protestantes mayas deban llamar a los ancianos de la iglesia para rezar en lugar de llamar a los shamanes para cantar. En lugar de dirigir las fiestas tradicionales de la siembra y cosecha, deban idear unas que fueran cristianas. A pesar de que los protestantes mayas aceptaron dichos ajustes, su entendimiento de la nueva religin parece haber permanecido muy diferente de aquel de los misioneros. Para empezar, los Tzeltal vean en los norteamericanos a personas de riqueza y poder mucho mayor que el de ellos, y por lo tanto buscaban imitarlos. Cristo en sus vidas, ha sugerido un antroplogo visitante, era la explicacin Tzeltal para la riqueza norteamericana. {52} Al convertirse, los nefitos Tzeltal estaban decididos a seguir una nueva serie de reglas que lograban mejores resultados que las antiguas. Mientras que los misioneros conceban al cambio religioso en trminos de una transformacin interna la experiencia de los renacidos esto pareca no haberse traducido al entendimiento de los Tzeltal y Chol. En lugar de un encuentro personal con Cristo, los [111] nefitos se encontraban atrapados en una guerra por la posesin de sus almas, una guerra en la que decidieron estar de lado del ms fuerte. Los antibiticos y la educacin convencieron a muchos mayas de la eficacia superior de la nueva religin, al menos durante una poca. En trminos econmicos, el protestantismo ayud a los nefitos a fortalecer sus economas domsticas eliminando vicios destructivos. Para una clase ms pequea, proporcionaba una forma de acumular propiedad y capital. Lo que no ofreca era una solucin para los monopolios de tierra y de mercado, para el crecimiento poblacional y para la destruccin ecolgica que empobreca a la poblacin maya de Chiapas. A pesar de que las misiones trataron de establecer una nueva base econmica al promocionar la colonizacin y el desarrollo agrcola, dichos esfuerzos no fueron suficientes. Los misioneros tambin fracasaron en absorber completamente las energas espirituales de sus nefitos, como demuestra el creciente nmero de protestantes Chol que desertaban hacia las iglesias pentecostales. Estos grupos disidentes eran en estilo ms vivos y ms participativos que la estructura presbiteriana promovida por la misin. Tambin practicaban un estilo de liderazgo ms indgena y colectivo. {53} Pero su atraccin ms

importante pudo haber sido la curacin. Aqu, como en otras partes, los protestantes indgenas parecan estar ms interesados en el saneamiento por la fe que en la medicina occidental, a pesar de la importancia de esta ltima para que los misioneros demuestren su poder. Frente a problemas mdicos desconcertantes, que tpicamente surgan de la prdida del acceso a la tierra, los ritos mgicos del pentecostalismo parecan ser ms eficaces que los antibiticos que haban permitido el ingreso de los misioneros. Esta era la clase de fracaso que forzaba a los misioneros y a sus consultores antropolgicos a adoptar un mtodo ms sofisticado para comunicar su mensaje. Los fundamentalistas haban asumido que podran dispersar la niebla de supersticin sobre la mente pagana, y luego imprimir sobre sta sus doctrinas. Pero ahora los evanglicos se vean forzados a realizar presunciones ms complicadas sobre la naturaleza de la verdad y la percepcin de sta de cultura a cultura. En palabras de William Smalley, un consultor de la sociedad bblica, el corazn del [112] hombre no es una pizarra limpia a la que llega el Evangelio y escribe all por primera vez. Es algo complejo y sobre l se han escrito garabatos y ha sido gravado profundamente desde el nacimiento hasta la muerte. {54} Durante mucho tiempo, los misioneros haban luchado para impedir que los nefitos malinterpretaran el evangelio en trminos de sus antiguas creencias. Despus de que la antropologa cultural ingres al escenario, stos continuaban sosteniendo la batalla en trminos de combatir al sincretismo o al Cristopaganismo. No obstante, en la Escuela Fuller de Misin Mundial y en las pginas del peridico Missiology, el cual reemplaz a Practical Anthropology despus de 1973, algunos evanglicos concedan bastante a la relatividad de los sistemas cognoscitivos. Influenciados por el pensamiento catlico sobre la inculturacin del evangelio, estaban discutiendo sobre cmo los nefitos de otras culturas podran interpretar al cristianismo en trminos de sus creencias preexistentes. En un caso en Papua Nueva Guinea, un traductor Wycliffe observ que los nefitos Samo haban aceptado [el cristianismo] en trminos de su propio sistema de creencia... aplicando [el mensaje del evangelio] a sus necesidades... sin alterar su ideologa bsica. Un boletn Wycliffe para los colaboradores norteamericanos anotaba que un shaman mexicano converso tena una visin del mundo muy diferente a la nuestra. {55} Aun si el objetivo final era el de cristianizar la concepcin indgena del mundo en

un sentido universal y supracultural, los nefitos tendran que emplear a su cultura para aprender sobre la nueva religin. Estimulados por los antroplogos, los misioneros neo-evanglicos ms flexibles estaban aceptando la idea de que un indgena brasileo pudiera interpretar legtimamente una escritura en forma diferente a ellos. Para los evanglicos comprometidos con este pensamiento, simplemente se estaba contextualizando al evangelio en culturas diferentes, una tarea a la que tambin se referan como etnoteologa. De los telogos tomaron el lenguaje de la hermenutica, el debate sin fin sobre las distintas modalidades de interpretar la Biblia. Lo que negaban enfticamente era estar abandonando su fe en la Biblia como divina, confiable y autoritaria. [113] Cuando se permiti a las iglesias nativas interpretar el evangelio en trminos de su propia concepcin del mundo, desafortunadamente, algunos de los resultados no parecan ser bblicos para muchos misioneros y para sus sostenedores norteamericanos. Las interpretaciones nofundamentalistas de la Biblia eran, por definicin, inaceptables. Los fundamentalistas seguan insistiendo en que exista una sola interpretacin correcta de la Biblia la suya y que cualquiera de buena voluntad y mente sana poda llegar a ella. El admitir la variacin y la ambigedad implcita en los discursos de contextualizacin, hermenutica o etnoteologa sera la muerte de todo su sistema. El evangelizar a las culturas no-occidentales a travs de su propia concepcin del mundo, en lugar de tratar de romperla, tuvo implicaciones subversivas. Como lo han reconocido los antroplogos evanglicos, la discusin sobre cmo estaba culturalmente condicionado el mensaje del evangelio podra desacreditarlos frente a sus hermanos. De acuerdo a un estudioso, la contextualizacin habitaba en las regiones marginales de la discusin evanglica. {56} Enfrentarse a la pregunta podra dividir al mundo evanglico. Mientras tanto, los antroplogos estaban ayudando a entrenar a la siguiente generacin de misioneros. A pesar de la discusin sobre la sensibilidad cultural, los latinoamericanos escpticos, como Jorge Lara Braud, crean que la mayor parte de los hermanos norteamericanos no posea la capacidad intelectual para el trabajo misionero. {57} En el lado de los pesimistas estaba Eugene Nida, el consultor de la sociedad bblica que

por mucho tiempo haba impulsado a la antropologa entre los evanglicos. Rechazando las afirmaciones de que haba una nueva generacin de misioneros iluminados, Nida crea que la socializacin misionera continuaba produciendo gente poco apta para la tarea. En verdad, el recinto de la misin tradicional que separaba a los misioneros del resto de la sociedad todava se mantena fuerte. De acuerdo a Nida, las agencias seguan promocionando el tipo de comportamiento intragrupal que consideraban esencial para mantener la cohesin de su empresa. El entrenamiento misionero continuaba girando alrededor de la inculcacin de verdades establecidas, afirmaba Nida, en lugar de promover un juicio crtico, el cual todava era ajeno a gran parte de la educacin evanglica. [114] Ciertos rasgos de la cultura norteamericana un sentido de superioridad cultural, prioridad a programas sobre la gente, preocupacin por la cuantificacin, xito personal, y movilidad vertical parecan estar profundizndose en la nueva generacin. Nida sospechaba que, ms inseguros que nunca, los norteamericanos eran cada vez menos capaces de tratar con otras culturas. Gran parte del movimiento misionero mantena la presuncin de que las adineradas iglesias norteamericanas eran el gran recurso de Dios para evangelizar al globo, que lo que funcionaba en los Estados Unidos funcionara en el exterior, y que, de un da para el otro, una ola de jvenes poda ganar el mundo para Cristo. {58} Notas {44} Sra. de Milton A. Gabler, Practical Anthropology 2(2): 43-44, 1955, en una resea del influyente Nida 1954. {45} Reyburns 1955: 73, 123. {46} Nida 1981: 5. {47} Aulie 1979: 72-73 y Cardiel Coronel 1983: 47-51. {48} Aulie 1979: 155 and Juan Schuster al autor, 16 de noviembre de 1983. {49} Citado en Weerstra 1972: 252. {50} Aulie 1979: 140, 156-157, 165-167. {51} Schuster al autor, Cardiel Coronel 1983: 105 y Fretwell 1983: 23.

{52} Fretwell 1983: 14. {53} Aulie 1979: 185-188. {54} Citado en Kaleli 1984: 75. {55} Shaw 1981. Joseph P. Grimes, To Reach Certainty, In Other Words, septiembre 1981, pp. 1-2. {56} David F. Wells, An American Evangelical Theology, en Marsden 1984: 88. {57} Lara-Braud 1983: 3. {58} Nida 1981.

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Cristo, Inc.
El Congreso de Lausana haba declarado a la misin mundial un esfuerzo mundial por parte de los cristianos de todas partes, no solamente aquellos de Amrica del Norte y Europa. Bajo la presin del nacionalismo tercermundista, las principales misiones de los Estados Unidos, como la Misin Latinoamericana, Visin Mundial, y los Traductores Wycliffe de la Biblia, internacionalizaron sus estructuras administrativas. Hablaban de la asociacin en las misiones, de fortalecer a la iglesia local y nacional para hacer frente a sus responsabilidades, y de estimular a las iglesias latinoamericanas para que enven sus propios misioneros extranjeros. Sin embargo, nada de esto signific el debilitamiento de la presencia norteamericana. Signific su expansin, en lo que se convirti en una era de precipitado crecimiento para las agencias ms grandes, incluyendo Wycliffe, Visin Mundial, Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, y Juventud con una Misin, cada una de ellas con su oficina central en el sur de California salvo la ltima, cuyo fundador vena de all. Slo el ingreso

estadounidense de Wycliffe aument de 18 millones de dlares en 1978 a 48 millones en 1985, mientras que el de Visin Mundial impulsado por la hambruna de Africa subi de 39 millones a 232 millones. De acuerdo a los criterios empresariales, stas no eran organizaciones especialmente grandes, pero su naturaleza voluntaria significaba [115] que mantenan grandes cantidades de personal. De los 105 millones de dlares de ingreso de la Cruzada Estudiantil en 1974, ste mantuvo a diecisis mil empleados asociados y a tiempo completo. En el ao siguiente, los cinco mil empleados a tiempo completo de Juventud con una Misin supervisaron a quince mil misioneros a corto plazo: en el futuro, esperaban incrementar el nmero a cincuenta mil. Gran parte del dinero de dichas organizaciones se gastaba en lugares en donde unos pocos miles de dlares servan para mucho, para dar a los pueblos sus primeros pozos o para convertir a los pastores en los primeros hombres educados de sus comunidades. En 1985, Visin Mundial report unos 3.900 proyectos de desarrollo que beneficiaban a unas 16,8 millones de personas. De hecho, el campo de trabajo de estas organizaciones era el mundo. Wycliffe trabajaba en ms de cuarenta pases, Visin Mundial en ochenta y cuatro, y Cruzada Estudiantil en ciento cincuenta. Juventud con una Misin afirm tener centros en sesenta pases y deca haber evangelizado en todo el mundo salvo ciertos lugares de alto riesgo, como Libia y Corea del Norte. {59} En contraste con las iglesias, que generalmente deban funcionar como democracias, las agencias paraeclesiales rendan menos cuenta a sus patrocinadores financieros. Tendan a ser dirigidas desde arriba, en un estilo corporativo por los hombres que las haban fundado. {60} El eptome del estilo corporativo era la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo. Era la creacin de Bill Bright, un nativo de Oklahoma que fue a Los Angeles para hacer fortuna vendiendo golosinas. A medida que Bright prosper, se sinti atrado hacia los ricos e influyentes evanglicos de la Primera Iglesia Presbiteriana de Hollywood. En aquel entonces, la Presbiteriana de Hollywood se ocupaba de evangelizar a ciertas estrellas de cine que se convirtieron en las celebridades evanglicas. No muy lejos se encontraba la Universidad de California en Los Angeles, en donde Bright inici su ministerio estudiantil en 1951. Con el rpido crecimiento de las universidades pblicas, Bright ofreca a los estudiantes de hogares religiosos una nueva familia lejos de casa, valores de la clase media, y un modelo de movilidad vertical la forma cristiana. Su implacable

pensamiento positivo tambin llamaba la atencin de los padres, a quienes preocupaba que sus hijos lograsen resistir las tentaciones de la universidad. En la Cruzada Estudiantil, los jvenes estaran [116] demasiado ocupados siendo testigos de su fe como para meterse en problemas. Para Bright, el cristianismo era un producto que deba ser anunciado como cualquier otro. El evangelismo era una especie de arte de vender, conducido mejor en traje de vestir. Y la seal ms clara de que estaba llevando a cabo el trabajo del Seor era su xito en utilizar las contribuciones de empresarios adinerados para la construccin de su propia corporacin. {61} Nadie afirmaba que Cruzada Estudiantil (Campus Crusade) fuera una democracia. El cambio de personal era alto debido al autoritarismo del fundador y presidente del movimiento. Despus de la partida de sus lugartenientes ms cercanos, a finales de la dcada de 1960, Bright estableci una poltica de no-crtica. {62} Ms all de las universidades, la Cruzada Estudiantil se volvi famosa por el uso de los medios masivos de comunicacin. En 1985, la principal atraccin fue Explo 85 (Explosin de Amor), un espectculo tecnolgico que una va satlite a trescientos mil cristianos en noventa conferencias locales.{63} Una dcada atrs, se dio la campaa Ya la encontr! Siguiendo a un bombardeo publicitario a travs de carteleras y de la radio, la Cruzada Estudiantil envi a sus voluntarios para transmitir el mensaje de persona a persona. Esto fue el evangelismo de saturacin, que pretenda dar a conocer a poblaciones enteras las cuatro leyes espirituales de Bright, una prescripcin de setenta y siete palabras para la salvacin. A pesar de toda la bulla, el evangelismo de saturacin parece haber sido poco efectivo. En Arcadia, California, el resultado de unas 29.000 llamadas telefnicas, 6.000 explicaciones de las cuatro leyes espirituales, y 1.665 decisiones a favor de Cristo fueron cincuenta y cinco nuevos miembros de iglesias, veinte y tres de los cuales haban estado anteriormente involucrados eclesisticamente. {64} Entre los detractores evanglicos, las cuatro leyes espirituales de Bright, junto con su obsesin por los nmeros y por obtener primeros lugares estadsticos en la historia del cristianismo 323.419 de esto, 1.000.000 de aquello se convirtieron en sinnimos de convertir la fe en una mercanca. Fuera de los Estados Unidos, la Cruzada Estudiantil obtuvo la reputacin de ser incapaz de adaptarse a las situaciones locales. A los evanglicos que trataban de adoptar mtodos ms diplomticos y [117]

culturales no les impresionaba la retrica paramilitar de ejrcitos conquistando el mundo para Cristo. Interpretaban a las campaas de publicidad de Cruzada Estudiantil como competitivas y triunfalistas. En Colombia, la campaa Ya la Encontr!, que pretenda generar curiosidad sobre quin estaba detrs de la publicidad y qu se haba encontrado, tuvo la mala suerte de coincidir con la Masacre de Jonestown, Guayana, y con una ola de paranoia dirigida en contra de las sectas norteamericanas. {65} Otra agencia paraeclesial que se estaba manifestando alrededor del mundo era Juventud con una Misin. YWAM (pronunciado why-wham) fue lder en una industria evanglica de rpido crecimiento, rivalizada nicamente por los grupos de ayuda y desarrollo. Su mtodo era enviar legiones de norteamericanos en cortas giras misioneras, con frecuencia con la duracin de una vacacin de verano. El fundador del grupo, un ministro de las Asambleas de Dios llamado Loren Cunningham, inici la empresa en 1960 con una visin de olas de jvenes cristianos evangelizando cada continente. A menudo, las agencias paraeclesiales fueron acusadas de permitir a sus patrocinadores financieros menos participacin que las iglesias, pero YWAM era el eptome de la participacin: quera enviar a todos al campo misionero. Las misiones a corto plazo fueron posibles gracias a las baratas tarifas areas internacionales. Interpretadas como turismo o algo peor por los latinoamericanos desconfiados, funcionaban como una versin mvil de un campamento misionero. Los misioneros a corto plazo treinta mil al ao durante la dcada de 1980 {66} eran, generalmente, estudiantes subsidiados por sus padres o por su iglesia. Sin mucha capacidad lingstica, difcilmente ganaban muchos conversos. Pero aquel no era necesariamente el punto: el trabajo misionero a corto plazo era una forma cristiana de ver el mundo, exponiendo a los norteamericanos provincianos a otras culturas, pero protegindolos de los peligros de la inmersin. Un coro evanglico de atractivas jvenes norteamericanas era una buena forma de anunciar el siguiente avivamiento. Cuando no estaban cantando, podan ayudar a construir una nueva iglesia en los alrededores. Lo ms importante era que dichas experiencias enganchaban a participantes en el evangelismo, fomentaban el inters en apoyar [118] financieramente a la obra, e interesaban a los voluntarios en compromisos misioneros ms largos. {67} Carismtica en estilo, YWAM hablaba mucho sobre los signos del Seor. Estos eran golpes de buena fortuna, con frecuencia donaciones de

otros cristianos, que enseaba a sus miembros a interpretar como providencia divina. Influenciados por el movimiento pastoral, YWAM tambin enfatizaba el establecimiento de la autoridad espiritual sobre los novicios, algunas veces hasta el punto de que otros evanglicos se preguntaban si estaban tratando con un culto. {68} Bajo la direccin de un personal que se senta libre de hacer todo lo que crea que el Seor le deca, los novicios atravesaban por escuelas de entrenamiento de discipulado, las mismas que los convertan en equipos evangelizadores. Los de YWAM inundaban los eventos deportivos internacionales (once mil de ellos en las Olimpiadas de 1984 en Los Angeles), evangelizaban en las zonas rojas, organizaban teatros de la calle, trabajaban en orfanatos, distribuan Biblias, enviaban equipos mdicos, e incluso dirigan campos de refugio en el Lejano Oriente. Alrededor del mundo, YWAM operaba desde lo que llamaba bases doscientas de ellas cada una de las cuales deba operar, supuestamente, como una franquicia independiente. A esta estructura descentralizada se atribuan, algunas veces, los malentendidos y conflictos que el ministerio de YWAM poda dejar tras darse a la fuga. En Guatemala, la llegada en 1983 del barco Anastasias, de YWAM, cargado con cientos de misioneros a corto plazo, convenci a los catlicos de que estaban siendo invadidos por un ejrcito de sectas. De acuerdo a YWAM, envi a casi dos mil misioneros a corto plazo a Guatemala durante los dos aos siguientes. {69} Los mtodos del grupo tambin provocaron objeciones por parte de las iglesias y misiones locales a las que deca estar ayudando. Cuando sus equipos de visita cometan equivocaciones culturales y polticas en el evangelismo de puerta a puerta, eran los hermanos residentes los que cargaban con la culpa. YWAM llega y se va, y parece que nunca presta atencin a los ministerios que ya estn all, se quejaba un misionero en Africa. Cuando llegaron a nuestra rea, no tenan ni idea de cmo nos iba a afectar lo que ellos estaban realizando a los que habamos estado all [119] durante un perodo ms largo. Muchos gobiernos estn tan interesados por el comercio de turistas que no hacen nada por obstaculizar las actividades de gente como la de YWAM. Pero, tan pronto como parten, los cristianos nacionales y los misioneros de largo plazo sienten la reaccin. La vigilancia aumenta, se encarcela a la gente, se registran casas, se confiscan Biblias. {70} El

fundador de YWAM, Loren Cunningham, pensaba que se deba permitir a sus jvenes cometer errores. {71} Notas {59} Respecto a YWAM: Bruce Joffe, Man With A Mission, Charisma, noviembre 1985, pp. 21-26. Bryan Bishop, YWAM Steps Out, World Christian (Pasadena, California: U.S. Center for World Mission), enerofebrero de 1986, pp. 18-23. John Holzmann, Youth With A Mission, Mission Frontiers, octubre-diciembre 1985, pp. 9-17. Las cifras para las otras organizaciones provienen de sus memorias anuales. {60} Bruce Shelley, The Parachurch Vision, Christianity Today, 8 de noviembre de 1985, pp. 41-43. {61} Bright 1985. {62} Quebedeaux 1979: 54, 107, 181, 184. {63} John Capon, Video Conference Links Christians in 54 Countries, Christianity Today, 7 de febrero de 1986, pp. 46-47. {64} Quebedeaux 1978: 58. {65} Alfa y Omega: Ya la Encontramos! Alternativa (Bogot), 29 de enero de 1979, pp. 12-13. {66} Jeleta Fryman, The Movement, World Christian, enero-febrero 1986, pp. 25-28. {67} Sharon E. Mumper, Are Short-Term Volunteers the Way of the Future? Christianity Today, 4 de abril de 1986, p. 41. {68} Bryan Bishop, YWAM Steps Out. {69} Deborah D. Cole, Charisma, noviembre de 1984, pp. 22-25. {70} John Holzmann, Youth With A Mission. {71} Entrevistas a Loren Cunningham: Bruce Joffe, Man With A Mission, y Taking the Gospel Into All the World... With Signs Following, People of

Destiny, julio-agosto de 1985, pp. 25-29. Para una resea sobre la formacin de YWAM, vase Cunningham 1984.

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Iglesia versus paraeclesia


Juventud con una Misin estaba lejos de ser la nica agencia paraeclesial norteamericana acusada de seguir su propia agenda a costa de las iglesias locales. El traer tu propio programa, hablar sobre colaboracin, y terminar haciendo tu propio asunto, es de cada grupo que viene de los Estados Unidos, me dijo Washington Padilla {72}. Las organizaciones paraeclesiales ms grandes, como la Asociacin Evangelstica de Billy Graham y la Red Cristiana de Transmisin de Pat Robertson, podan tener un gran impacto sobre los movimientos evanglicos locales. Otros promotores de alianzas evanglicas, como la Cruzada Luis Palau, y los Ministerios O.C (Cruzadas de Ultramar), tambin podan tener bastante influencia. Para empeorar las cosas, ahora que algunas misiones establecidas aminoraban el paso y reflexionaban sobre sus experiencias, muchos ministerios domsticos norteamericanos lanzaban operaciones en el exterior, en una nueva ola de descarado empresarialismo. Por lo general, los nuevos grupos eran pentecostales o carismticos. Cada uno justificaba sus ambiciosos planes de expansin como una humilde obediencia al mandato bblico de evangelizar al mundo. Generalmente, las acusaciones ms reveladores contra estos grupos venan de otros evanglicos. Quejas comunes incluan el no consultar con las iglesias establecidas antes de ingresar en las nuevas reas; duplicar los esfuerzos de otros hermanos malgastando los recursos; atraer a los lderes jvenes ms prometedores con salarios ms altos que lo que las iglesias locales podan ofrecer; y el no investigar el historial de los nuevos empleados, quienes a veces resultaban haber huido de su iglesia original debido a faltas morales. [120]

El enlistar a las iglesias locales en una campaa paraeclesial tras otra no era la solucin, debido a que tales esfuerzos tendan a ser una tremenda carga financiera y psicolgica. Pasado el entusiasmo, la agencia paraeclesial dejaba la ciudad, las iglesias locales quedaban agotadas, y sus miembros sentan la necesidad de nuevas formas de estmulo ajeno. Si eso no era suficiente, el impresionante nmero de decisiones a favor de Cristo generalmente no se traduca en nuevos miembros para la iglesia. No era raro que el 90% de tales nefitos se desvanecieran en el aire. El objetivo de las agencias paraeclesiales era, por definicin, multiplicar y fortalecer las iglesias locales. Sin embargo, solo podan justificarse al afirmar que las iglesias existentes no podan manejar solas la evangelizacin. De acuerdo a dos investigadores en India, Vinay Samuel y Chris Sugden, lo que ellos llamaban misiones multinacionales estaban dejando a un lado a las iglesias del Tercer Mundo, subordinndolas a sus propios planes, e imponiendo sus propios lderes. Tales agencias tericamente reconocan la autonoma formal de las iglesias nacionales, afirmaban Samuel y Sugden, pero las estaban incorporando a una forma ms sofisticada de dependencia. Muchas denominaciones del Tercer Mundo descendan de lo que ahora eran las iglesias protestantes ecumnicas en Amrica del Norte y Europa. Cuando llegaron las nuevas misiones evanglicas, de acuerdo a Samuel y Sugden, asumieron que el liderazgo de las iglesias hijas no era evanglico. Dejaron a un lado a las autoridades de la iglesia nacional, de quienes desconfiaban, y se dirigieron directo hacia los pastores locales. Reclutaron, entrenaron y financiaron su propio liderazgo evanglico nacional, apoyado por las multinacionales pero sin una real responsabilidad hacia las denominaciones establecidas. Estos lderes eran piratas evanglicos, decan Samuel y Sugden: controlan los mares y se apropian los recursos, pero estn ms all de la ley. Las paraeclesiales estaban sobre todo interesadas en el crecimiento mximo. Por lo tanto, se sentan tentadas a sustituir los difciles imperativos del evangelio, como arrepentimiento y justicia, por una forma de salvacin fcil de comercializar. Por ejemplo, de acuerdo a los expertos en iglecrecimiento, era necesario mantener a la iglesia lejos de [121] los temas sociales controvertidos y minimizar las obligaciones sobre los nuevos creyentes, para atraer a un mximo nmero de conversos. Para apelar al espectro ms amplio de donantes en los Estados Unidos, las agencias

paraeclesiales tendan a adoptar las posiciones ms inofensivas y ambiguas, al precio de no informar a sus patrocinadores sobre las realidades en el campo. Las implicaciones de la dependencia en las agencias norteamericanas fue dramatizada por la crisis de la deuda latinoamericana. A pesar de que las denominaciones latinoamericanas haban adoptado medidas para nacionalizar las funciones misioneras, sealaba Al Hatch, ahora el colapso econmico les imposibilitaba mantener el financiamiento. O cesaba el programa o se retomaba a la dependencia en fondos extranjeros. Mientras tanto, el poder adquisitivo del dlar norteamericano, cada vez ms fuerte sobre la devaluada moneda latinoamericana, ampliaba la disparidad entre las instituciones extranjeras y las nacionales. Aunque para las organizaciones norteamericanas era fcil ampliar su infraestructura, para los evanglicos latinos era casi imposible an organizar una conferencia a menos que estuviera financiada por los norteamericanos. Como resultado, ms lderes evanglicos decidieron que el Seor les estaba llamando para servir a los hispanos en los Estados Unidos. {73} Las multinacionales evanglicas no slo desplegaban un formidable apetito para aumentar su clientela; sino que tambin eran partidarios de ocultar sus ambiciones en el discurso de la Gran Comisin. Como sealaron Samuel y Sugden, siempre redefinan al evangelismo mundial, de forma que los requisitos para llevarlo adelante siempre estaban fuera del alcance de las iglesias nacionales, por lo cual stas necesitaban de la intervencin de las multinacionales. Si las iglesias nacionales respondan a la necesidad en los trminos de estas agencias, se convertan en dependientes de los patrocinadores extranjeros en cuanto a la tecnologa. Una vez que la iglesia nacional era equipada para realizar la tarea en los trminos de las multinacionales, stas ltimas se adelantaban con nuevas definiciones de la tarea. Por lo tanto, para Samuel y Sugden, las llamadas para la misin mundial sonaban sospechosamente a ofertas de venta para las mismas agencias misioneras. En lugar de servir a las iglesias nacionales, como [122] afirmaban las multinacionales, en realidad estaban persuadiendo a los cristianos del Tercer Mundo de que necesitaban productos que nicamente las multinacionales podan ofrecer. Al multiplicar la aparente necesidad de misiones extranjeras, y al asumir que las nacionales no podan realizar la

tarea por s solas, afirmaban Samuel y Sugden, las multinacionales estaban inventando justificaciones para dejar a un lado a la iglesia nacional. {74} Discusiones sobre los grupos de pueblos no-alcanzados eran un buen ejemplo. La cifra de Ralph Winter de 16.750 pueblos escondidos result ser una tctica publicitaria ms que una estadstica verdica. Pero de acuerdo al editor de Evangelical Missions Quarterly, esta cifra impresion a tantos evanglicos norteamericanos mal informados que las misiones, presionadas por sus patrocinadores para encontrar y evangelizar a los pueblos escondidos, se estaban quejando de estadsticas oscuras y raras.{75} La idea era tan elstica (las enfermeras de Saint Louis, Missouri haban sido declaradas como un pueblo escondido) que poda ser utilizada para justificar la intervencin misionera en cualquier lugar. Todava otro problema era cmo definir a los no-alcanzados. Qu hacer con las muchas iglesias indgenas que se haban rebelado en contra de los misioneros, que se haban vuelto herticas y ahora eran inmunes al evangelismo porque insistan en que su propia interpretacin era la correcta? Era alcanzadas o no-alcanzadas? {76} Las distinciones entre cristianos verdaderos y nominales se estaban realizando arbitrariamente. Mientras Peter Wagner aclamaba la afluencia de los africanos hacia las iglesias independientes, algunas de las cuales consideraban a sus lderes como mesas, en Amrica Latina excluy a todos los catlicos romanos de sus clculos de iglecrecimiento. {77} Los estrategas evanglicos expandieron, implacablemente, su definicin de la necesidad del trabajo misionero. Una reunin de Lausana decidi que los no-alcanzados consistan en cualquier grupo social con un 20% o menos de cristianos, lo que motiv quejas de que dicha definicin inclua a todos afuera de las regiones mas evanglicas de los Estados Unidos.{78} Hablando de manera general, los entusiastas estaban ampliando el significado de inalcanzable desde no-tocados hasta [123] notransformados. La simple transmisin del mensaje ya no era suficiente; ms bien, los evangelistas deberan continuar dirigindose a un grupo aunque ste hubiese rechazado al cristianismo. A lgica forma cargo pesar de los equvocos, la mayora de las misiones adoptaron la de los pueblos escondidos. Su caracterstica ms fascinante era la en la que expandan la necesidad de sus servicios. En cuanto al de inventar justificaciones para dejar a un lado a iglesias

tercermundistas que no quisieron colaborar, los idelogos del movimiento no se disculpaban. En 1979, el Centro de Investigaciones Avanzadas de Misiones afirm que cualquier pretensin de ser la iglesia nacional, con jurisdiccin sobre las nuevas iniciativas misioneras, estaba bloqueando la evangelizacin de cientos de pueblos no-alcanzados. {79} Como poltica, las Asambleas de Dios se rehusaban a sucumbir... frente a intereses nacionalistas, los mismos que impediran cumplir con la Gran Comisin. Peter Wagner desacredit la hipersensibilidad hacia... el nacionalismo eclesistico. {80} Era verdad que algunas de las denominaciones protestantes ms establecidas no eran evangelistas vigorosas. As como la estructura catlico-romana haba sofocado la autonoma de las dependencias locales durante siglos, seal Willian Burrows, el someterse a la elite protestante en las capitales latinoamericanas podra ahogar la evangelizacin de las bases. Los crticos evanglicos de las misiones norteamericanas deseaban en realidad la autoridad centralizada en lugar del evangelismo independiente? {81} No obstante, para los evanglicos preocupados por la influencia estadounidense y por el surgimiento de la derecha religiosa, era fcil adivinar motivos polticos dentro de las agencias paraeclesiales. Qu tal si estaban contribuyendo menos para el crecimiento de la iglesia que lo que obtenan de sta, utilizando los logros de los cristianos del Tercer Mundo para obtener dinero en los Estados Unidos, luego gastarlo para subordinar a aquellos mismos cristianos para sus propios planes? Tal vez estaban tratando de socavar los niveles intermedios de liderazgo y de reemplazarlos con los suyos, para establecer un control directo de los evanglicos latinoamericanos a travs de personalidades de la farndula, como los televangelistas. {82} Al aplicarla a algunas de las misiones ms [124] antiguas y ms cautas, esta clase de especulacin pareca paranoica e injusta, hasta que la llegada de la derecha religiosa pareci confirmarla. Notas {72} Entrevista del autor, Quito, 15 de mayo de 1985. {73} Al Hatch, What's Coming in the Light of Current Money Squeeze, Pulse, abril de 1983, pp. 2-4. {74} Samuel y Sugden 1983.

{75} Reapsome 1984. {76} El ejemplar de enero de 1985 de Missiology se dedica a esta pregunta. {77} Alan Neely, resea de Wagner 1983, International Bulletin of Missionary Research, julio de 1985, pp. 133-134. {78} Wagner y Dayton 1981: 27. Dayton y Wilson 1983: 33. {79} Citado por Samuel y Sugden 1983: 152. {80} Wagner 1973: 97, 114. {81} William R. Burrows, en Samuel y Sugden 1983: 156. {82} George Pixley, citado en Mondragn 1983: 158-162.

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El despertar evanglico en Amrica Latina


Desde la revolucin sandinista, afirm Margaret Randall en 1982, surgieron en Nicaragua ms de noventa sectas nuevas, de naturaleza pseudo-religiosa. Estas eran ms perceptibles en los barrios pobres de las ciudades y cerca de la frontera con Honduras, en donde la pobreza, la ignorancia y el analfabetismo volvan a las personas vulnerables a la propaganda religiosa. Las sectas urgan a las personas a no participar en el proceso revolucionario, no unirse a la milicia o a las organizaciones comunitarias, no honrar a los smbolos sandinistas, no defender a la revolucin. Su presencia poda sentirse en casi todas las batallas entre sandinistas y contrarrevolucionarios. Segn Randall, incluso una investigacin sumaria revel que reciban fondos de la Agencia Central de Inteligencia. {1} As es como la izquierda y la Iglesia Catlica perciban al crecimiento evanglico en Amrica Latina. Alarmados por las irrupciones sectarias en

sus distritos, perplejos sin saber cmo responder, acusaron a los evanglicos de ser la quinta columna del imperialismo estadounidense. En realidad, no exista una prueba cierta de un financiamiento de la CIA, por lo menos hasta el momento. {*} Apareciera o no tal prueba, exista un problema mayor: el ala derecha de las misiones evanglicas se mostraba complacida de servir a Washington por su propia cuenta. [126] En la zona de guerra del norte de Nicaragua, a los sandinistas y a sus partidarios les resultaba difcil comprender por qu, en un momento en el que los pobres necesitaban defender sus logros de los Estados Unidos y de la contrarrevolucin, tantos pasaban sus noches aplaudiendo y cantando sin ningn objetivo aparente. Para los gobernantes de la nueva sociedad socialista, era fcil concluir que los adeptos evanglicos haban perdido la cabeza. En efecto, cuando pregunt a algunos creyentes de Matagalpa sobre cul era el nombre de su iglesia, se inici un debate. Antes de que finalmente se pusieron de acuerdo sobre quines eran la Misin Pentecostal Unida en Nicaragua-Matagalpa propusieron y rechazaron cuatro apelaciones similares, aparentemente los nombres de otras iglesias de la que haba descendido la suya despus de una serie de divisiones. Matagalpa era el hogar del movimiento tizn, un movimiento del Espritu Santo que empez en las polticamente conservadoras Asambleas de Dios. Las iglesias, segn los lderes del movimiento, se haban convertido en algo as como tizones quemados. Apagadas por lo mundano, necesitaban ser encendidas nuevamente. Se deca que el movimiento empez en 1983 o 1984, con la resurreccin de un soldado sandinista. Nadie saba su nombre ni su paradero, pero despus de su partida se recibi el don de lenguas y hubo puesta de manos; aquellos que estaban llenos del Espritu Santo cayeron por tierra. El comit local de pastores se rehus a dar su respaldo: una razn fue que la imagen del tizn haba llegado por medio de una profeca y no por la Biblia. Pero el avivamiento segua propagndose en las montaas, y se deca que se haba extendido hasta Cuba. Mientras los evanglicos de Matagalpa reflexionaban sobre el significado de estos eventos, stos y sus pastores se encontraban al borde de un conflicto de poder en la capital, entre dos grupos que decan representar a los protestantes de Nicaragua. Uno era una agencia de desarrollo pandenominacional que trabajaba con los sandinistas; el otro era

una organizacin de liderazgo fundamentalista que no quera nada con la revolucin. {2} Como algo tpico de estos enfrentamientos eclesisticos, cada sector acusaba al otro de ser un frente poltico, un instrumento en la lucha por el poder. [127] Cada uno sospechaba que el otro representaba a una conspiracin internacional que engaaba a los cristianos con una ideologa falsa, manipulndolos hacia fines profanos. Implcita en esta clase de intercambio se encontraba una denigracin compartida de la capacidad de los latinoamericanos para actuar por s mismos. Fuera de esta polmica estaba la forma cmo los movimientos religiosos surgan de las experiencias populares, cmo expresaban los conflictos populares en nuevas formas ambiguas, y cmo podan romper los esquemas que los pastores y los polticos les imponan. Para dar sentido a la efervescencia protestante en Amrica Latina, observadores han hablado de sucesivas olas de evangelismo. La primera, que se inici en el siglo diecinueve, vino de las denominaciones histricas de Amrica del Norte. Sus misiones lideraron la lucha por la libertad religiosa en contra de la Iglesia Catlica, construyeron hospitales y escuelas, pero en general produjeron solo pequeos enclaves de conversos. En una generacin o dos, protestantes como stos tendan a surgir de las clases ms bajas y a perder inters en el evangelismo. La segunda ola de evangelismo fue la fundamentalista. Consista en misiones de fe y denominaciones conservadores, que llegaron con la creencia de que las agencias histricas no estaban a la altura de la Gran Comisin. Despus de la Segunda Guerra Mundial, estos grupos como la Misin Centroamericana, la Alianza Cristiana y Misionera, la Unin Misionera Evanglica, y la Misin Latinoamericana reemplazaron a las denominaciones histricas como columna vertebral de las misiones protestantes. Pero estos grupos tendan a ser demasiado rgidos para los latinoamericanos. Por ejemplo, se oponan a las formas emocionales de cultos, y no permitan fcilmente que los conversos se encargaran de sus propias iglesias. Como resultado, incluso estos evanglicos fervientes lograron relativamente poco. En los aos sesenta, las dos clases de protestantismo haban sido superadas por una tercera, el pentecostalismo. Los dos tercios de los protestantes latinoamericanos eran pentecostales y dicha proporcin haba

aumentando a tres cuartos en los aos ochenta. {3} Algunos de los cuerpos pentecostales ms exitosos eran misioneros en su origen incluyendo las Asambleas de Dios (Springfield, Missouri), la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee), [128] y la Iglesia del Evangelio Cuadrangular (Los Angeles, California). Pero la mayora eran desprendimientos de iglesias misioneras lideradas por latinoamericanos. El protestantismo se estaba convirtiendo en latinoamericano en dos formas, seal Emilio Willems. La primera era organizacional, en la forma de revueltas contra el control misionero. La segunda era litrgica y en menor grado doctrinal, en un cambio hacia las formas entusiastas de culto caractersticas de los pentecostales, incluso entre los evanglicos que decan no serlo. {4} Uno de los resultados fue una explosin de grupos competitivos. Las iglesias evanglicas han sufrido siempre divisiones, pero ahora la atomizacin pareca intensificarse. Las agencias norteamericanas contribuan a esta situacin a travs de dinero, personal e ideologas. De la gran divisin entre la corriente histrica y la evanglica en los Estados Unidos, los conflictos se ramificaron hasta las iglesias latinas, las que se polarizaron segn nuevas lneas. Las agencias liberales y evanglicas apoyaron a lderes rivales, agrandaron las diferencias, y trataron de influenciar a las iglesias principalmente pentecostales en su propia direccin. Enfatizando la expansin sobre cualquier otra consideracin estaban las agencias paraeclesiales norteamericanas y sus aliados latinoamericanos, hombres cuyo tema favorito era la ltima tcnica para vender el evangelio. Se opona a ellos un pequeo grupo radical, asociado con el Consejo Mundial de Iglesias, que enfatizaba la necesidad de un cambio estructural es decir, una revolucin en contra de la misma estructura de poder que, segn los conservadores, era ordenada por Dios. Desempeando un papel ambiguo entre las dos primeras tendencias se encontraba una tercera, dirigida por telogos latinoamericanos que criticaban tanto a la derecha como a la izquierda, pero que generalmente hablaban en tonos suaves, para evitar ser acusados de liberalismo. Esta fue la confrontacin triangular de los aos setenta, dentro de la cual irrumpi un cuarto grupo durante los aos ochenta, la derecha religiosa. Esta ltima consideraba a la guerra en Centroamrica como algo que estaba en el orden del plan divino y empujaba a las iglesias evanglicas hacia el frente.

Los conservadores del iglecrecimiento y de la derecha religiosa dominaban la accin. Pero, como seal Jean Pierre Bastin, los [129] deseos de los liderazgos competitivos podran tener poca influencia en las iglesias. Detect una divisin entre ciudad y campo, entre burocracias eclesisticas urbanas e iglesias rurales, las cuales, pensaba, escapaban de su control. {5} Se deba evitar que el lenguaje de la salvacin se refiriese demasiado directamente al aqu y al ahora. Notas {*} De acuerdo a Newsweek, 15 de junio de 1987, el arzobispo catlico de Nicaragua, Miguel Obando y Bravo, haba recibido fondos de la CIA a travs de un laberinto de frentes, de manera que cada parte pudiera negar tener conocimiento de la identidad de la otra. (Para ms detalles, vase el Consejo en Asuntos Hemisfricos, Washington Report on the Hemisphere, 16 de marzo de 1988. p. 5.) {1} Revolution and Religion in Nicaragua, Guardian (New York), 15 de septiembre de 1982, p. 21. {2} Entrevistas del autor, Matagalpa. Nicaragua, 14 de agosto de 1985. {3} Read et al. 1969: 58; Bastin 1986: 14. {4} Willems 1967: 104. Para una resea histrica del protestantismo latinoamericano, vase Bastin 1986. {5} Bastin 1984: 50-51, 63-64.

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Adventistas, Mormones, Testigos


Un misionero conoca pocas aflicciones mayores que el ser confundido con otro grupo al que l consideraba como una secta falsa; que, en el mismo aeropuerto en donde encontraba a un solo nuevo asistente de los

Estados Unidos, dejaba a una docena de estos ayudantes; y esto era algo que estaba creciendo mucho ms rpido que su propia iglesia. A medida que los protestantes introducan la secta en Amrica Latina, otros disidentes seguan sus huellas. Los ms numerosos eran los pentecostales, con quienes otros evanglicos gradualmente se pusieron de acuerdo. Pero las ms visibles eran tres iglesias de los Estados Unidos, a las que los evanglicos encontraban tan difciles de aceptar que, en diversos grados, las clasificaron como religiones distintas. Estas eran los Adventistas, los Testigos de Jehov y los Mormones. Durante la dcada de 1970, los Adventistas del Sptimo Da parecan ser la iglesia no-catlica ms grande en Mxico, Honduras, Costa Rica, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. {6} La iglesia creci tan rpidamente en Amrica Latina y en Africa que nicamente el 15% de sus 4,4 millones de miembros en 1984 eran norteamericanos. {7} De acuerdo a un estudio de iglecrecimiento, una razn para su xito fue transferir el liderazgo hacia los nefitos. Otro era un programa mdico y educacional estrechamente ligado al evangelismo. {8} Para los campesinos que deseaban una escuela para sus hijos, un profesor adventista con salario era un aliciente poderoso; a cambio, l los organizaba en una congregacin. Los adventistas eran particularmente controvertibles debido a dos doctrinas basadas en el Antiguo Testamento. La primera, que prohiba toda actividad mundana el sbado, desorganizaba muchos das de trabajo comunitario. La segunda, que prohiba comer cerdo y ciertos otros tipos de carne, fomentaba la desnutricin cuando los nefitos carecan de otras fuentes protenicas. Sin embargo, idiosincrasias como stas no impidieron [130] su crecimiento: en el Per, un grupo disidente conocido como los Israelitas llevaron dichas reglas an ms lejos, hasta el punto de regresar a los sacrificios, barbas largas, y tnicas blancas del sacerdocio aarnico. Identificando a la Amazona como la Tierra Prometida, los Israelitas fundaron colonias y para los aos ochenta, rivalizaban en tamao con las denominaciones evanglicas ms grandes. {9} Regresando a los adventistas ortodoxos, su obsesin con la pureza ritual y con el fin del mundo les dio un reputacin autoritaria. Rechazaban como apstatas a otros fundamentalistas, quienes correspondan la opinin con el fundamento de que los adventistas daban una importancia no-bblica a las visiones de su fundadora, la profeta Ellen G. White (1827-1915). No obstante, muchos adventistas deseaban ser aceptados como cristianos

evanglicos. Durante las dcadas de 1960 y 1970, surgi una tendencia ms bblica, una que deseaba dejar a un lado las enseanzas adventistas si stas contradecan las escrituras. A pesar de que ciertos partidarios de esta tendencia fueron purgados, sta ayud a los adventistas a ganar una medida de aceptacin entre los evanglicos. {10} En cuanto a los mormones y a los Testigos de Jehov, no tenan la menor posibilidad de ser admitidos en la fraternidad evanglica, pero esto no evitaba que los catlicos les agrupasen a todos juntos. Segn un estudio realizado en Costa Rica, las dos clases de evanglicos ms familiares para los catlicos eran los mormones y los Testigos, sugiriendo que stos eran los ms influyentes en formar las percepciones que los catlicos tenan de los protestantes. {11} Sin duda, esto se deba a su asombrosa capacidad para visitar puerta a puerta, lo cual eran censurado por otros evanglicos por la mala imagen que les proporcionaba. En Costa Rica, un historiador evanglico se quej de que los Testigos acabaron con la venta de literatura religiosa puerta a puerta debido a sus mtodos rsticos y descarados.{12} En cada pas que visit hace algn tiempo, pens haber visto al mismo par de norteamericanos altos y jvenes, vestidos con trajes oscuros con sus nombres en el pecho, dando pasos largos uno junto al otro en la calle. Estas apariciones eran misioneros mormones, y solo unos pocos de los treinta mil que pasan dos aos de sus vidas yendo de puerta en puerta alrededor del mundo. [131] Debido a la reciente fundacin del mormonismo formalmente la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Das (LDS) sus afirmaciones sobrenaturales han sido sujetas a pruebas y revelaciones histricas en un grado mucho mayor que el cristianismo ortodoxo, debido a los orgenes ms distantes de este ltimo. El fundador de la iglesia, Joseph Smith (18051844), creci en una parte de la frontera norteamericana conocida como el distrito quemado por sus incesantes avivamientos. La mofa comenz despus de que Smith inform que un ngel lo haba visitado y lo haba dirigido hacia una serie de tablas de oro enterradas cerca de Palmyra, Nueva York. En las tablas se encontraban las escrituras de la nueva fe, el Libro de Mormn. De acuerdo a este libro que tena cierta semejanza con la Biblia del Rey Jaime y otros trabajos religiosos populares a principios del siglo diecinueve las tribus perdidas de Israel llegaron a Amrica alrededor del ao 600 A.C., fueron visitadas por Cristo en el ao 34 D.C., y subsecuentemente se convirtieron en indgenas americanos. {13}

Despus del asesinato de Smith, sus seguidores fueron perseguidos hasta el otro lado de los Estados Unidos, hacia su inhspito Zion, el Gran Lago Salado, en donde erigieron uno de los grandes experimentos utpicos del siglo diecinueve. Desde entonces, mucho ha cambiado: el comunalismo de los primeros aos abri paso al capitalismo; la poligamia se abandon para convertirse en estado de los Estados Unidos; y en 1978 a los hombres negros, previamente excluidos del sacerdocio por llevar la marca de Can, se les concedi la igualdad. Lo que no cambi fue el nfasis de la iglesia sobre la autoridad patriarcal, el trabajo duro, y la unidad familiar. A finales de los aos setenta, los valores de los mormones atrajeron a la derecha religiosa en su bsqueda de una nueva mayora moral. Entre otras cosas, la derecha religiosa admiraba la estrecha alianza entre iglesia y estado en el fuertemente mormn estado de Utah. {14} Pero muchos fundamentalistas no queran tener nada que ver con los mormones por sus doctrinas tan heterodoxas. Tambin teman sus tasas de crecimiento, las ms altas de las principales denominaciones norteamericanas. Para 1985, con 3,8 millones de miembros en los Estados Unidos y otros 2 millones en el extranjero, los logros de la iglesia en el sur [132] de los Estados Unidos provoc una reaccin fuerte por parte de los Bautistas. {15} En Amrica Latina, las tasas de crecimiento mormn eran incluso superiores, y fomentaban la misma clase de reaccin evanglica. Un templo de la oscuridad se abri el mes pasado en Guatemala, inform Gospel Outreach sobre una ceremonia mormona. {16} El primer templo mormn en Amrica Latina algo as como una catedral catlica en significado ritual no fue abierto hasta 1978. Pero a mediados de la dcada siguiente, siete ms fueron consagrados. Desde 1965 hasta 1975, la membreca latinoamericana se triplic a 337.000. Durante la dcada siguiente ascendi a 1,2 millones, con las ms grandes concentraciones en Mxico, Brasil, Chile, Argentina y Per. A pesar de la esperanza de que los indgenas americanos de ascendencia israelita estn predispuestos a sus enseanzas, la iglesia tiende a encontrar sus nefitos en otros lugares, como entre los habitantes urbanos en ascenso. {17} Aparentemente, el evangelismo de puerta a puerta no es muy productivo, pero el reclutamiento por las redes sociales de los ya convertidos s lo es. {18} Sociolgicamente, los mormones latinoamericanos son difciles de distinguir de los evanglicos ms ortodoxos. Pero se dice que sus fenomenales estadsticas de crecimiento han sido exageradas por

la competencia entre las dicesis mormonas (llamadas stakes) y la presin para llenar cuotas. En Oxapampa, Per, una pareja que me cont eran mormones trabajaban como cantineros. An as, su esfuerzo misionero es impresionante. En Colombia, otros evanglicos acusaron a los mormones de alarmar a las autoridades al solicitar quinientas visas a la vez, hasta el punto de que stas llegaron a restringirlas.{19} En toda Amrica Latina, 8.136 misioneros estaban sirviendo en 1985 nicamente un 27% menos que los 11.196 misioneros protestantes no mormones de Amrica del Norte. {20} Tal vez debido a los informes de que los reclutadores de la CIA favorecan a antiguos misioneros mormones por su patriotismo, por su estricta moralidad, y por su experiencia en ultramar, {21} la iglesia atrajo una cuota de persecucin mayor a la acostumbrada. En Chile los lugares de reunin fueron el blanco de veinte y dos ataques de bombas y de incendios premeditados en diecisis meses. Los perpetradores dejaron panfletos acusando a los [133] mormones de ser agentes del imperialismo yanqui. {22} No obstante, el conservadorismo poltico de la iglesia no protega a miembros de la misma clase de represin experimentada por otros latinoamericanos. En Guatemala, un lder laboral asesinado en 1980 por los escuadrones de la muerte era un obispo mormn. {23} El segundo gran paria del cristianismo evanglico en Amrica Latina eran los Testigos de Jehov. Su fundador Charles Taze Russell calcul que el mesas regresara a la tierra en 1914. Tras muchos aos de desilusin y varias predicciones pospuestas incluyendo la de 1975 y la del 2 de octubre de 1984 el liderazgo se encontraba luchando contra una nueva hereja. Era que el mesas haba regresado en la persona del cantante Michael Jackson, que fue criado como Testigo y que deca seguir sindolo todava.
{24}

Incluso ms que los Mormones, los Testigos deban su omnipresencia no a los vastos nmeros en 1982 afirmaban tener 2,4 millones de miembros alrededor del mundo, de los cuales 392.000 estaban en Amrica Latina sino al evangelismo compulsivo. Se espera que cada miembro pase gran parte de su vida golpeando las puertas y distribuyendo las publicaciones de su casa editorial Atalaya. De acuerdo a las estadsticas celosamente mantenidas por el grupo, solo 172.859 miembros dedicaron al evangelismo un total de 384.856.662 horas nicamente en 1981. Unas 2.000 a 3.000 horas se dedicaban para cada nefito bautizado, en contraste

con la proporcin mormona de unas 710 horas para cada bautismo. Al golpear en tantas puertas un promedio de unas 740 por cada bautismo de acuerdo a unos clculos de 1976 los Testigos encontraban a personas que enfrentaban crisis y no tenan a nadie a quien acudir. Ellos ofrecan a los afligidos un hombro en el cual apoyarse, luego los estimulaban a identificar al mundo como el origen de sus problemas, y a tomar refugio en su grupo sectario. Los crticos acusaban a los Testigos de volver a los nefitos demasiado dependientes de ellos. Sin embargo, introducan un cierto orden a sus desorganizadas vidas. En cualquier lugar que surgan los salones del reino de los Testigos, atravesaban una poca de dificultades con las autoridades. Una razn era el rechazo de stos a aceptar transfusiones sanguneas, basndose en una prohibicin del Antiguo Testamento de comer sangre. [134] Pero el asunto principal era su rechazo a saludar a las banderas nacionales, a cantar himnos naciones, al votar, o a someterse a la conscripcin militar porque consideraban a dichas actividades como formas de idolatra. Creemos que el nacionalismo es una perversin de la lealtad a Dios, me dijo un miembro. En los Estados Unidos, esta posicin condujo a decisiones judiciales ampliando el derecho a la libertad de conciencia. En veinte y ocho pases esto le signific su interdiccin (1982). A finales de los aos setenta, el gobierno militar de Argentina prohibi a los Testigos realizar cultos en pblico, una medida que fue derogada despus de un tiempo. En 1980, Fidel Castro envi a muchos de sus miembros en las embarcaciones Mariel hacia la Florida. Parecan estar creciendo ms rpidamente en Amrica Latina que en cualquier otro lugar. {25} Notas {6} Johnstone 1982. {7} George Colvin, Adventists Balance Gains, Challenges, Christian Century, 14 de agosto de 1985, pp. 738-739. {8} Read et al. 1969: 58-60,109-111. {9} Read et al. 1969: 114 y K. D. Scott 1985. {10} Joan Craven, The Wall of Adventism, Christianity Today, 19 de octubre de 1984, pp. 20-25.

{11} Molina Saboro 1984: 12,16. {12} Nelson 1963: 129. {13} David Brion Davis, Secrets of the Mormons, New York Review of Books, 15 de agosto de 1985, pp. 15-20. {14} Ralph C. Chandler, The Fundamentalist Heritage of the New Christian Right, en Bromley y Shupe 1984: 52-53. {15} Kenneth L. Woodward, Bible-Belt Confrontation, Newsweek, 4 de marzo de 1985, pp. 65-66. {16} Frontline Report (Eureka, California: International Love Lift) 10(2), 1985. {17} Beekman 1972: 3, 5, 7. {18} Albrecht y Rogers 1987: 9. {19} James C. Hefley, In Bogot, a Banquet of Hope, Christianity Today, 18 de noviembre de 1977, pp. 44-46. {20} Nmero de misioneros mormones proporcionado por Don Le Fevre, Comunicaciones Pblicas de los Santos de los Ultimos Das, Salt Lake City, mayo de 1986. Nmero de misioneros protestantes no mormones de S. Wilson y Siewert 1986: 584. {21} Heinerman y Shupe 1985: 162-168. {22} El Nuevo Diario, 2 de agosto de 1985, p. 3. {23} Guatemalan Journalists in Exile, Guatemala (Oakland, Guatemala News and Information Bureau), mayo-junio de 1984, p. 3. {24} Religious News Service, Do Jehovahs Witnesses Still Hold to Their 1984 Doomsday Deadline?, Christianity Today, 21 de septiembre de 1984, pp. 66-67; Marvin Millis, Watchtower World View, C hristianity Today, 22 de noviembre de 1985, pp. 43-44; Arthur Jones, Michaels 'Victory Tour' Spawns Cult, National Catholic Reporter, 14 de diciembre de 1984, p. 4.

{25} Estadsticas de Mike Creswell, Jehovah's Witnesses: Challenge on the Mission Field, Commission, enero de 1984, pp. 45-55; Ruth Tucker, Foreign Missionaries with a False Message, Evangelical Missions Quarterly, octubre de 1984, pp. 332-334.

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Las Asambleas de Dios en el Brasil


A menudo se pensaba que los pentecostales eran independientes de la influencia misionera, y muchos lo eran. Pero el gigante de las denominaciones pentecostales latinoamericanas eran las Asambleas de Dios, con base en Springfield, Missouri. En 1984, los 9,9 millones de sus 12,9 millones de miembros y adherentes fuera de los Estados Unidos estaban en Amrica Latina. Aquella cifra de 9,9 millones era 2,1 millones ms alta que la cifra de 1983 un 27% de incremento y supuestamente no inclua a los nios que todava tenan que ser bautizados. Con 67.375 ministros sirviendo a 81.836 iglesias y otros 25.715 estudiantes entrenndose para el ministerio en 145 escuelas bblicas, las Asambleas se responsabilizaban por uno de cada cuatro evanglicos en Amrica Latina. Ms de seis millones de stos estaban en Brasil, en donde las Asambleas decan tener ms de la mitad de los protestantes del pas. {26} El origen de las Asambleas en Brasil se remonta a dos suecos quienes, en el avivamiento pentecostal de 1902 en South Bend, Indiana, recibieron la profeca de que tenan que realizar grandes obras para el Seor en un lugar llamado Par. En la biblioteca pblica localizaron al estado brasileo que lleva este nombre, reservaron pasajes de tercera clase en un buque de carga, y llegaron a su destino sin dinero y con vestimenta de lana. Cuando aprendieron el suficiente portugus como para [135] predicar en una iglesia bautista local, sus sermones la dividieron en dos, marcando el inicio de la denominacin evanglica ms grande en Amrica Latina. {27} Desde 1934 hasta 1964, descubri William Read, las Asambleas del Brasil haban

crecido aproximadamente en un 23% al ao. Desde 1949 hasta 1962, casi se quintuplicaron. {28} Las Asambleas recibieron su primer gran empuje en el noreste, una regin seca y conflictiva conocida por sus movimientos mesinicos. En 1964, Donald Curry encontr una congregacin de las Asambleas que haba descendido a travs de varios mesas desde Antonio Conselheiro, el profeta de Canudos, recordado por Euclides da Cunha en su obra clsica Os Sertes y por Mario Vargas Llosa en La Guerra del Fin del Mundo . El liderazgo carismtico de la regin estaba ntimamente conectado con las migraciones de los pobres, observ Curry. Al igual que muchos brasileos que huan de las pocas difciles en busca de trabajo, los visionarios religiosos se trasladaban a menudo de un lugar a otro. En el caso de la antes mencionada congregacin de las Asambleas de Dios, un profeta catlico local que pretenda encarnar a figuras mesinicas del pasado haba reunido a inmigrantes a su alrededor en un gran asentamiento. Un profeta ms reciente haba ocasionado una divisin que result en un nuevo asentamiento, el mismo que, a la larga, ingres en las Asambleas de Dios. En cada caso, las comunidades organizadas alrededor de figuras profticas proveyeron jornaleros para los dueos de plantaciones y votos para los polticos. Se convirtieron, tambin, en tambos para la inmigracin hacia las ciudades. Segn los investigadores, la mayora de los pentecostales urbanos se convertan en poblados centrados alrededor de una capilla. He transformado a los pastores de aquellas grandes iglesias [urbanas] en hombres ricos con los nefitos que les he enviado, dijo a Curry un pastor del sector rural. Estimo que nicamente en los ltimos diez aos, no menos de unas 10.000 personas se han convertido en creyentes en las pequeas iglesias bajo mi jurisdiccin y se han trasladado a otro lugar. Como un misionero haba observado en 1910, se estaba evangelizando al Brasil no desde la costa hacia el interior, sino desde el interior hacia la costa.{29} [136] De esta forma, las Asambleas aprendieron a pescar en los ros de la migracin rural-urbana a lo largo del Brasil. Despus de fundar las iglesias en los pueblos, las extendan a la regin circundante y cosechaban abundantemente del flujo migratorio. La gente pobre se senta en casa en los servicios informales y rtmicos. Cuando iban a ciudades extraas, las

iglesias hermanas les daban un parentesco ficticio y les servan como una agencia de referencia. Ayudados por un estricto cdigo moral y por fervientes exhortaciones para mejorar, muchos miembros pobres y sus hijos lograron ascender en la estructura social. Una segunda razn para el xito de las Asambleas fue su expectativa de que cada miembro evangelizara. En lugar de fundar instituciones que no generaban conversos, las Asambleas producan ejrcitos de predicadores al aire libre, profesores y diconos para las escuelas dominicales, quienes a su vez organizaban satlites de su inmensa iglesia madre en cada barrio y comunidad a su alcance. La idea de que, inspirada por el Espritu Santo, la gente comn y corriente es capaz de liderazgo es caracterstica de todo el auge pentecostal. Un misionero no pentecostal me dijo: Tericamente, esto ocurre en cada iglesia evanglica, pero entre los pentecostales realmente se la practica. Se persuade a la gente comn para dirigir la oracin del mircoles en la noche y, a pesar de que piensan que no pueden hacerlo, lo hacen. {30} Una tercera razn para el xito de las Asambleas fue la transferencia de liderazgo a los latinoamericanos. {31} No est claro si esto fue intencional o accidental, una consecuencia del rpido crecimiento que superaba a la capacidad de la misin para supervisar. Pero sin mucho subsidio de los Estados Unidos, los pastores brasileos se vieron forzados a encontrar a suficientes creyentes como para mantenerse a s mismos. Eso les mantuvo alerta de las reas ms receptivas y foment un nfasis en el deber de los creyentes de pagar el diezmo al Seor, es decir, al pastor. El rpido crecimiento de las Asambleas determin una cada vez mayor dependencia en el liderazgo local, a tal punto que, para 1962, en el Brasil existan nicamente ocho parejas de misioneros norteamericanos para un milln de adherentes. {32} Sin embargo, la oficina central en Springfield y sus 328 misioneros en Amrica Latina continuaban ejerciendo influencia. Cuando habl [137] con los pastores nicaragenses expulsados de las Asambleas por su apoyo a la revolucin sandinista, stos describieron varias solicitudes provenientes de Springfield suspender a un pastor pro-sandinista de gira por las iglesias norteamericanas, perdonar a un lder anti-sandinista que haba cado en un escndalo financiero que fueron honradas por los lderes de la iglesia nacional.

El presupuesto latinoamericano de la misin, de 15,9 millones de dlares en 1984, para proyectos especiales como campaas y nuevas escuelas bblicas, fue ciertamente un factor de dependencia. {33} Otro fue la reverencia con la que muchos pastores de las Asambleas consideraban a sus mentores norteamericanos, ya que una virtud de la que no podan hacer alarde las Asambleas era la democracia. La organizacin era autoritaria, la personificacin del patriarcado, en el cual las congregaciones locales dependan de las iglesias madres para toda instruccin. {34} An despus de que se les concedi la independencia a las iglesias nacionales, la cadena de autoridad todava se remontaba a Springfield. Tambin lo hacan los resentimientos ocultos por el nivel de vida superior de los misioneros, su imposicin de reglas, y sus intervenciones polticas. Una persona podra tomar una decisin individual de unirse a las Asambleas, observ Judith Hoffnagel en Pernambuco, Brasil, pero para permanecer en el grupo se necesitaba una total sumisin a la autoridad. En una institucin de mentalidad legalista como sta, los chismes eran una forma efectiva de control social, especialmente cuando llegaba a las autoridades de la iglesia y stas llamaban a los miembros para rendir cuentas.{35} Como seal Emilio Willems, la denominacin podra enfatizar la primaca de los laicos como una reaccin a la tradicin catlica, pero sus pastores tambin tendan a imitar a la tradicin catlica, al asumir la actitud de obispos. El pastor presidente de una iglesia madre era una figura imponente, incluso el objeto de veneracin debido a su autoridad carismtica. Es impresionante observar la preocupacin y la reverencia que la gente demuestra al pastor, escribi un observador. Hacen todo por l. Aparte de la ayuda financiera, los miembros de la iglesia le traen carne, fruta y vegetales. Su mesa es generalmente abundante. Este entretiene a sus invitados prdigamente y nunca niega ayuda a un miembro en necesidad. [138] Pero se debe enfatizar que un pastor controla todo, tanto las finanzas como todas las dems actividades. Nada se realiza sin su consentimiento. {36} Un pastor como tal descenda, claramente, de la figura de un patrn en un modo de produccin tributario. Era un personaje poltico as como religioso, concebido como el padre de su gente, a quien deban sus excedentes por orden divina, pero quien generosamente dara de sus reservas en poca de necesidad. {37} En iglesias como sta, la incertidumbre

y el sufrimiento del desarrollo capitalista para el pobre parecan generar no una protesta en contra del statu quo, sino una forma renovada de la organizacin social tradicional. {38} Las Asambleas no estaban libres de rivalidades internas. Los pastores presidentes de las diferentes iglesias madres con frecuencia competan por el territorio perifrico estableciendo congregaciones satlites una al lado de la otra. En una calle de Brasil, me dijo un oficial de las Asambleas, que tres satlites de diferentes iglesias madres estaban compitiendo entre s con altavoces. {39} Debido a que los pastores presidentes designaban a sus subpastores y sucesores, la nica forma de descentralizar una iglesia o de cambiar su liderazgo poda ser a travs de la rebelin. {40} No pas mucho tiempo hasta que los polticos se dieran cuenta de que los pastores presidentes podan realizar milagros de naturaleza temporal, de la misma forma que el patrn tradicional o hacendado. Como el amo y seor de una comunidad cerrada, el pastor presidente se converta en el intermediario en la economa poltica del cacicazgo o patronazgo. {41} Este fue el origen de la famosa dualidad en las actitudes polticas de las Asambleas, frecuentemente interpretadas como hipcritas. Por un lado, como predicadores de la separacin del mundo, los lderes decan no tener inters en la poltica. Por otro lado, como pastores de grandes rebaos, exigan a sus seguidores obediencia al gobierno por ser ste ordenado por Dios, desalentaban la disensin poltica, y generalmente se comportaban como baluartes del statu quo. As, en 1974 Hoffnagel descubri que al noreste del Brasil los lderes de las Asambleas estaban empujando a sus miembros a votar por [139] los candidatos de una dictadura militar. Para asegurar un voto en bloque, el partido gobernante tena cuidado en escoger a algunos candidatos de entre las Asambleas, cada uno sujeto a la aprobacin del pastor. Al igual que otros pastores evanglicos apolticos en Amrica Latina, los lderes de las Asambleas se estaban uniendo a los aparatos polticos para obtener permisos de construccin y de manifestacin, mejoras en los barrios y empleos gubernamentales para sus miembros. {42} Notas {26} Estadsticas de la Divisin de Misiones Extranjeras de las Asambleas de Dios, 1984 Annual Report y 1985 Annual Report.

{27} Read 1965: 121; C. P. Wagner 1973: 23-24. {28} Read 1965: 121, 126. {29} Curry 1970: 435-438. {30} Paul Pretiz, Misin Latinoamericana, San Jos, Costa Rica, 9 de julio de 1985. {31} Menzies 1971: 252-253. {32} Read 1965:130-142. {33} Divisin de Misiones Extranjeras de las Asambleas de Dios, 1985 Annual Report, p. 23. {34} Huntington y Domnguez 1984: 18. {35} Judith Chambliss Hoffnagel, Pentecostalism: A Revolutionary or Conservative Movernent? en Glazier 1980: 111-123. {36} David Brackenridge, citado en C. P. Wagner 1973: 101. {37} Wolf 1982: 83. {38} Hoffnagel, en Glazier 1980:121. {39} Entrevista telefnica del autor a Ronald Iwasko, Asambleas de Dios, Springfield, Missouri, 28 de octubre de 1986. {40} Willems 1967: 113-117; Read 1965: 170-171, 212. {41} Curry 1968:1-2; Lalive d'Epinay 1969: 130. {42} Hoffnagel, en Glazier 1980: 118-120. Para sociologas detalladas de las iglesias pentecostales en Chile y Brasil, vase Willems 1967 y Lalive d'Epinay 1969. Para una explicacin evanglica de por qu las iglesias pentecostales estaban creciendo ms rpidamente que las no pentecostales, vase C. P. Wagner 1973.

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El pentecostalismo como un choque de poder


Para una izquierda acostumbrada a tratar con fabricaciones baratas de dictaduras, era difcil contrarrestar la influencia de idelogos anticomunistas imbuidos con carisma, hombres que decan estar llenos del Espritu Santo y que convencan a multitudes de que podan realizar milagros. El caso ms conocido de apoyo pentecostal a una dictadura de derecha ocurri en Chile, en donde los pentecostales conformaban ms de cuatro quintos de la poblacin evanglica. {43} Algunos aos antes, en 1960, Emilio Willems encontr que los pentecostales chilenos se mantenan alejados de la poltica a menos que los lderes de las sectas les exhortaran a involucrarse, tal vez en nombre de defender la libertad religiosa. {44} Pero bajo la presidencia de Salvador Allende (1970-1973), las iglesias se dividieron por el intento del rgimen para instituir el socialismo. Numerosos pentecostales respondieron a sus intereses de clase y apoyaron al programa revolucionario. Sin embargo, los pastores teman que sus seguidores estuvieran siendo seducidos a dejar la iglesia. {45} Este fue el contexto en el que se dijo que los lderes evanglicos haban organizado reuniones secretas para orar por la liberacin divina. Estos aclamaron como un acto de Dios el golpe militar de septiembre de 1973, el cual llev al asesinato de Allende y de miles de sus colaboradores. El pronunciamiento de nuestras Fuerzas Armadas en el proceso histrico de nuestro pas, declararon un ao ms tarde los lderes de treinta y dos principales denominaciones pentecostales, fue la respuesta de Dios a las oraciones de todos los creyentes que reconocan que el Marxismo era la expresin del poder satnico de la oscuridad... Nosotros, los evanglicos... reconocemos como la mxima autoridad de nuestro pas a la junta militar, la misma que, en respuesta a nuestras oraciones, nos liber del marxismo. {46} [140]

En agradecimiento al apoyo pentecostal, el nuevo dictador, General Augusto Pinochet, se convirti en patrocinador de la denominacin protestante ms grande del pas, la Iglesia Pentecostal Metodista. {47} Un milagro reportado por la iglesia bajo el rgimen de Pinochet fue oral en naturaleza. Debido a que los pentecostales Metodistas eran pobres y no podan cubrir el cuidado dental, un profesor de la Escuela Fuller de Misin Mundial explic: rezan y reciben nuevas calzas en sus bocas. Las calzas parecen crecer durante la noche o durante un perodo de tiempo, pero aparecen, y no son colocadas ingn dentista. Generalmente, sta es la primera cosa que se ensea a los visitantes extranjeros, un grupo de jvenes desfilando con sus bocas abiertas. {48} Sea cual sea su opinin sobre los milagros informes similares emanaron de las campaas de Jorge Raschke, de las Asambleas de Dios en El Salvador {49} stos nos deben recordar la tremenda demanda de ayuda mgica para la afliccin. Frecuentemente, los espritus del mal son los trminos con los que la gente pobre y la no tan pobre comprende sus dificultades. Esto explica por qu al trastorno social causado por el desarrollo capitalista se le puede atribuir la multiplicacin de espritus del mal, y por qu la marcha del progreso durante los ltimos siglos ha incrementado la demanda de exorcismo. En cuanto al pentecostalismo, sta es la principal postura del cristianismo para vencer o, como dicen los sanadores por la fe, para increpar a las nubes de demonios que estn infestando al planeta. La erupcin del fenmeno pentecostal en muchas culturas ha llevado a los estudiosos a proponer un complejo pentecostal, el cual es altamente adaptable a las circunstancias locales. {50} En Amrica Latina, los movimientos pentecostales obviamente canalizan la religiosidad popular del catolicismo popular. Como lo seala Karl Wilhelm Westmeier en un estudio sobre las iglesias de Bogot, Colombia, el pentecostalismo expresa las tradiciones populares de la intoxicacin santa, la unidad mstica con lo divino y la curacin milagrosa, que hasta recientemente se consideraban como catlicas. Westmeier escribe que, para los pobres en un medio riguroso como el de Bogot, el xtasis generado por los ritos pentecostales funde el... mundo de las realidades cambiantes y de la desenfrenada incertidumbre en un todo cohesivo, experimentado como la certidumbre absoluta. {51} [141]

A lo largo de Amrica Latina, en lugar de rezar a la Virgen o acudir a un curandero, los pentecostales oran por la salvacin del Espritu Santo. En Mxico, un pas de fuerte herencia indgena, muchos pastores rurales son ex-shamanes quienes, en efecto, continan vaticinando y curando bajo la nueva religin, como una fuente ms efectiva de poder y de legitimacin. {52} De acuerdo a Frederick Conway, el saneamiento pentecostal en Hait tiende a validar la creencia en el vud y representa una innovacin dentro del sistema tradicional de creencia en lugar de ser una reestructuracin de la misma.{53} Desde un punto de vista ortodoxo, la curacin por la fe y la profeca son ambiguas y arriesgadas. Estos fenmenos son tan comunes en otras tradiciones que no son necesariamente cristianos. An si los informes de milagros son verdaderos, son estos el trabajo del Seor o del demonio, son demostraciones de poder cristiano o de brujera? Sea como fuere, cuando los nefitos interpretan al cristianismo como una forma superior de magia, estn llevando su creencia tradicional en la magia hacia la nueva religin. Aquello significa que pueden ser llevados por el siguiente obrador de milagros que pase por la calle, aunque ste sea un pagano a rabiar. Estas eran las clases de preguntas que los misioneros escpticos realizaban sobre signos y milagros, un sector del movimiento de iglecrecimiento que enfatizaba la importancia del armamento pentecostal para el choque de poder. El choque de poder es una crisis, tal como la confrontacin entre un misionero y un chaman frente a un paciente al borde de la muerte, en la que el cristiano trata de probar que su religin es ms fuerte que la tradicional. En ciertas oportunidades, esto no es tan difcil, especialmente cuando el cristianismo est acompaado por el poder de la palabra impresa, las armas o los antibiticos. Pero cuando la nueva religin no logra solucionar los problemas bsicos y ms bien los provoca nuevos, entonces es fcil desacreditarla. En la Escuela Fuller de Misin Mundial, la reaccin contra signos y milagros lleg hasta tal punto que la escuela discontinu su curso sobre el tema. {54} Incluso en el Brasil, en donde el pentecostalismo pareca tener tanto xito, existan dudas sobre si estaba a la altura de su tarea. {55} A pesar del rpido crecimiento de los pentecostales brasileos, para la [142] mayora de los 10 a 13 millones de protestantes del pas, formas de espiritismo como la religin Umbanda haban crecido mucho ms rpido y estaban absorbiendo a un nmero mayor de brasileos. {56}

De acuerdo a Gary Howe, las transacciones tpicas de Umbanda, como los contratos ad hoc con el poder mgico, reflejan la clase de lazos que mantienen unida a la sociedad brasilea, el favor personal o arreglo que el patrn concede a su cliente dependiente. En contraste, el protestantismo trata de internalizar la responsabilidad personal, de establecer reglas ticas universales y de centralizar el poder espiritual en una sola divinidad, en una forma que asume el estado burocrtico racional. Si ese estado burocrtico racional es realmente una ficcin en la realidad de patronazgo de la sociedad brasilea, afirma Howe, entonces tal vez el pentecostalismo es una vanguardia marginal y aislada. A juzgar por los estudios que identifican a los nefitos del pentecostalismo como a los desconectados y sin races, ste estaba conformado por aquellos cuyas redes familiares se haban desintegrado y que, por consiguiente, haban perdido gran parte de la infraestructura social necesaria para sobrevivir en el saturante clientelismo de la vida brasilea. A pesar de que las iglesias pentecostales podan dar a sus miembros una nueva comunidad, sta era, posiblemente, una comunidad alejada de la sociedad brasilea. {57} Cuando los expertos de iglecrecimiento alababan a la curacin por la fe como su puerta abierta al Brasil, sta era, tal vez, la nica forma de impedir que se cierre la puerta. Notas {43} Read et al, 1969: 102. {44} Willems 1967: 228. {45} Para un resumen de las alternativas polticas del pentecostalismo chileno, vase Lalive d'Epinay 1983. {46} Hefley y Hefley 1981: 554-57; Barrett 1982: 228. {47} Chile's Junta Courts the Once-Spumed Protestants, Christianity Today, 4 de septiembre de 1981, p. 59. {48} Wimber 1984: seccin 7, p. 7. {49} Garry Parker, Evangelicals Bloom Brightly amid El Salvador's Wasteland of Violence, Christianity Today, 8 de mayo de 1981, pp. 3435.

{50} Thomas Chordas, Catholic Pentecostalism, en Glazier 1980:166. El ejemplar de enero de 1985 de Missiology se concentra en estos fenmenos. {51} Westmeier 1986: 22. {52} Bastian 1984: 64. {53} Frederick Conway, Pentecostalism in Haiti, en Glazier 1980: 7-25. {54} Glasser 1986: 413-415; Stafford 1986: 19-20. {55} John Maust, By the Light of the Orninous Moon, Latin America Evangelist, octubre-diciembre de 1985. pp. 4-9. {56} K. D. Scott 1985:46. Clculo del nmero de protestantes de Vittorio Bacchetta, Brazils Diverse Protestant Groups United in Conservative Social Role, Latinamerica Press, 5 de diciembre de 1985, pp. 5-6. {57} Gary Nigel Howe, Capitalism and Religion at the Periphery, en Glazier 1980: 125-141. Vase tambin Fry 1978.

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El pentecostalismo como conformidad y protesta


Los sueos de los pentecostales para un nuevo reino y una nueva tierra con frecuencia parecan contribuir a preservar el antiguo. En un estudio realizado en 1966, sobre dos barrios pobres en la capital de Guatemala, Bryan Roberts encontr que los pentecostales y otros evanglicos haban llegado en busca de un refugio de las condiciones duras en las reas rurales. Ellos explicaban sus muchos infortunios en trminos de la sucesin de desastres apocalpticos que estaba atravesando el mundo. Mientras tanto, trataban de mejorar su situacin con cierto xito. El abandonar los vicios y mantener una estrecha vida congregacional proporcion a los protestantes una mayor seguridad econmica [143] y estabilidad familiar

que la de muchos de sus vecinos catlicos. Sin embargo, debido a que las actividades eclesisticas consuman del 15 al 20% de sus ingresos, no parecan estar en mejor situacin econmica que los catlicos. Aquellos protestantes que progresaban parecan hacerlo a travs de contactos con no-evanglicos. Mientras ms prsperos eran, tendan a ser menos activos en la iglesia, como si no desearan pagar el diezmo sobre sus nuevas ganancias. Los evanglicos de estos barrios pobres condenaban ms abiertamente el orden social guatemalteco que los catlicos, pero no queran rebelarse en su contra. Un converso narr su lucha de toda la vida contra soldados y terratenientes. Pero tambin daba gracias a Dios por ayudarlo a darse cuenta de que el sufrimiento en este mundo estaba fuera del caso. No haba razn para perder la vida intilmente tratando de cambiar al gobierno. La mayora de los protestantes en los dos barrios se rehusaban, incluso, a unirse a asociaciones barriales. Despreciaban las invitaciones catlicas para unirse a los comits, e incluso se comprometan en sabotajes activos, esparciendo rumores en su contra y votando por los partidos polticos que se oponan a las asociaciones. Por consiguiente, los pentecostales de los dos barrios estaban sirviendo como grupos bloqueadores en contra de los esfuerzos para mejorar la vida de los pobres. {58} No sera justo acusar a todos los pentecostales de este comportamiento. An las iglesias de las que habla Roberts pueden haber cambiado desde entonces. Pero la combinacin de reconocer la opresin y, sin embargo, rehusar a unir fuerzas en su contra, se ha reportado lo suficiente como para sugerir un patrn. En un estudio de pentecostales norteamericanos, Vision of the Disinherited (Visin de los desheredados), Robert Mapes Anderson atribuye su curiosa mezcla de impulsos revolucionarios y conservadores a un conflicto fundamental entre rebelin y sumisin en la actitud de las clases populares hacia la sociedad capitalista. De acuerdo a Anderson, los pentecostales norteamericanos repriman sentimientos de rebelin hacia sus patrones y hacia el estado, frente a los cuales se sentan algo as como desvalidos, y trasladaban esta hostilidad hacia la esfera religiosa, desde la cual atacaban a iglesias establecidas, a otros miembros de su propia clase y entre s. El pentecostalismo podra haber ayudado a los campesinos [144] norteamericanos a adaptarse a ambientes ms urbanos, escribe Anderson. Pero tambin transformaba sus esperanzas milenaristas por un mundo

mejor en xtasis, escapismo, y conformidad poltica, convirtindolos en un proletariado modelo. {59} An as, este desenlace estaba asociado con un considerable movimiento de pentecostales norteamericanos hacia la clase media: por los menos, su escapismo era recompensado con progreso. Podran ser recompensados de la misma manera los evanglicos de Amrica Latina? En las pocas prsperas, pareca que s. Pero la crisis financiera de los aos ochenta empobreci a la mayora de la poblacin y debilit a la nueva clase media. Tampoco existan posibilidades de que la situacin mejorase en el futuro. El capitalismo en Amrica Latina simplemente no funcionaba lo suficientemente bien como para entregar las cosas de este mundo a grandes cantidades de cristianos fundamentalistas. Incluso durante la dcada de 1970, aos de menos desesperacin, Cornelia Butler Flora encontr que la capacidad de los pentecostales colombianos para acumular capital era muy poca. Su falta de movilidad vertical significaba que continuaban identificndose con las clases populares. De vez en cuando, se unan a las campaas populistas que hablaban en favor sus intereses. {60} En un caso mexicano, Carlos Garma Navarro ha descrito cmo los pentecostales indgenas desafiaron a una elite local por el control del gobierno del pueblo. El municipio de Ixtepec, Puebla, compuesto en gran parte por indgenas totonacos, estaba dominado por mestizos que posean la mayor parte de la tierra y que quitaban a los indgenas su cosecha de caf a precios bajos. El protestantismo haba surgido junto con el cultivo de caf, atrayendo a los campesinos ms acomodados que estaban desviando sus ganancias de la religin comunitaria hacia la acumulacin personal. Al igual que en muchos otros lugares, los traductores bblicos del Instituto Lingstico de Verano ayudaron a diseminar la nueva religin. Los creyentes resultantes se encontraban profundamente divididos, con pastores compitiendo implacablemente efitos. Mientras tanto, nuevas iglesias pentecostales surgan de la confusin. A medida que las iglesias se dividan una y otra vez, los lderes afirmaban que los cristianos verdaderos permanecan lejos de la poltica. [145] Esta podra parecer una base poco prometedora para la movilizacin poltica. Sin embargo, los pentecostales de cierta iglesia se unieron con los catlicos para organizar un comit poltico, una asociacin de productores de caf y un almacn cooperativo. Escudndose en la aprobacin de sus compaeros totonacos, la coalicin se atrevi a participar en la eleccin

municipal de 1983. Dirigidos por un pastor pentecostal joven y capaz, que haba trabajado en una fbrica de Volkswagen en la capital del estado, el grupo reformista se ofreci al partido oficial que gana la mayora de las elecciones en Mxico, el Partido Revolucionario Institucional. No obstante, ste decidi continuar apoyando a los mestizos acomodados. Por lo tanto, el predicador pentecostal apel a sus amigos de la fbrica de Volkswagen, cuyos lderes sindicales lo pusieron en contacto con su propio partido poltico. Poco despues, los pentecostales y sus aliados catlicos llevaban el nombre de Partido Socialista Unido de Mxico. El miembro ms grande de esta coalicin poltica era el antiguo partido comunista: al igual que el resto de la izquierda mexicana, sus representantes acostumbraban a denunciar la penetracin de sectas norteamericanas. Ninguna de las dos partes de esta nueva alianza parece haber sabido mucho sobre la otra. Pero cuando el partido oficial gan por un estrecho y sospechoso margen, el grupo reformista ocup la municipalidad y, apoyados por la mayora totonaca, permaneci all desafiando a la autoridad mestiza durante meses. Otro ejemplo del activismo evanglico en Ixtepec fue el enfrentamiento con los brujos. En la comunidad satlite de San Martn, un aliado totonaco de la elite mestiza no era solamente el presidente de la poblacin y el nico dueo de un almacn: tambin era temido como un brujo. Afortunadamente, los protestantes tenan su propia fuente de proteccin espiritual, la cual les permita enfrentarse con la hechicera del presidente y convencer a los catlicos de que sta era inefectiva. Los protestantes tambin eran lo suficientemente sofisticados como para llevar los abusos del presidentebrujo directamente hacia las autoridades estatales, quienes lo forzaron a dejar su cargo. Cmo llegaron los evanglicos a dirigir estas luchas? De acuerdo a Garma, sus pastores tenan una figura mucho ms independiente en [146] relacin con el mundo exterior que los lderes catlicos tradicionales, quienes tendan a ser muy dependientes de los mestizos. Al establecer los lazos con las denominaciones fuera del pueblo, los pastores aprendieron cmo encontrar aliados polticos fuera de la comunidad. A pesar del sectarismo del protestantismo evanglico, ste tambin poda ser una escuela para lderes populares. Un pastor que haba logrado retener a seguidores, a pesar de las ofertas e imprecaciones de otros hombres de Dios, era capaz de mayores responsabilidades. {61}

Notas {58} B. R. Roberts 1968. {59} Anderson 1979: 221-122, 239-240. {60} Flora 1976:226-227, 231-235. Para un resumen, vase Flora, Pentecostalism and Development, en Glazier 1980: 81-93. {61} Garma Navarro 1983 y 1984. Para un caso paralelo que no se incluye aqu por razones de espacio, vase Rappaport 1984.

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La evangelizacin a fondo
Debido al crecimiento del pentecostalismo, los misioneros protestantes empezaron a darse cuenta de que el protestantismo los estaba dejando atrs. En la dcada de 1960 la era de la revolucin cubana, de la Alianza para el Progreso de John F. Kennedy y del Concilio Vaticano segundo, de movimientos guerrilleros y de contrainsurgencia, de reforma agraria y de migracin masiva hacia las ciudades la misin evanglica norteamericana hacia Amrica Latina pareca un espectculo de segunda categora frente a los grandes cambios que estaban arrasando la regin. El primer gran estudio de la Escuela Fuller de Misin Mundial, Avance Evanglico en la Amrica Latina (1969) confirmaba esta sospecha. {62} Los investigadores de Fuller descubrieron que, despus de tres cuartos de siglo de servicio en el Ecuador, haban nicamente treinta y cuatro protestantes por cada misionero en el pas. Despus de medio siglo en Nicaragua, la iglesia de la Misin Centroamericana alcanz hasta setecientas almas. Luego empez a decaer. {63} El equipo escuch muchas historias como la de Cochabamba, Bolivia, en donde la Misin Evanglica Andina, despus de cuidadosas preparaciones, se las arregl para atraer a mil personas a un avivamiento. Pocas semanas despus, un sanador por la

fe pentecostal atrajo a un grupo de gente cinco veces ms numeroso. {64} Las iglesias no-pentecostales, de acuerdo a un clculo del equipo Fuller, contabilizaban un 90% de los misioneros protestantes en Amrica Latina, pero nicamente un 37% de los conversos. El otro 10% de la fuerza misionera, los pentecostales, contabilizaban un 63% de los fieles. El peor desempeo corresponda a las misiones de fe, la columna vertebral del esfuerzo misionero fundamentalista: su 32,4% de la fuerza [147] misionera protestante en Amrica Latina contaba con solo el 1,5% de los miembros de la iglesia. {65} El equipo de iglecrecimiento de Fuller urga a realizar cambios radicales e implacables en el trabajo misionero. {66} Obviamente, las misiones de fe tenan algo que aprender de los pentecostales. La Misin Latinoamericana (LAM), un grupo que se especializ en servicios de apoyo para otras agencias e iglesias, tom la iniciativa. Fundada por una pareja britnica, Harry y Susan Strachan, LAM ha estado siempre en la vanguardia del evangelismo. Durante las dcadas de 1920 y 1930, organiz las primeras campaas pandenominacionales. En la dcada de 1950, incorpor a los latinoamericanos en igualdad de condiciones que los norteamericanos. Durante los sesenta se adelant a las otras misiones al civilizar las relaciones con la Iglesia Catlica. La campaa de LAM para imitar los mtodos pentecostales se remonta a la cruzada de 1958 de Billy Graham en Barbados. Se dice que la cuarta parte de la isla haba tomado una decisin a favor de Cristo. Pero el impacto en trminos de asistencia a la iglesia fue mnimo, mientras que los bares y crceles se mantenan tan llenos como siempre. Lo mismo suceda en todos lados, descubri LAM. {67} La alegra de sus campaas evangelsticas atrajo a personas que, en su mayor parte, estaban ya asistiendo a una iglesia. Les acostumbr a los grandes espectculos. No obstante, cuando parta el evangelista famoso importado para la ocasin, su entusiasmo se evaporaba, y se aburran de la vida ordinaria de la iglesia. Pocos de los nuevos adeptos que firmaban las tarjetas de decisin se unan en realidad a una iglesia. Cmo podran los misioneros transformar las emociones generadas por el evangelismo masivo en crecimiento institucional? Para contestar esta pregunta, el hijo y sucesor de los fundadores de LAM, Kenneth Strachan, analiz por qu los pentecostales, los Testigos de Jehov, y los comunistas tenan ms xito que las misiones de fe. La razn era que stos

movilizaban a todos sus miembros para atraer a nuevas personas hacia el movimiento, concluy Strachan. En lugar de confiar en pocos pastores y en predicadores famosos, hacan de cada miembro un evangelista. [148] Esta era la idea detrs de la nueva e influyente estrategia de la Misin Latinoamericana, el Evangelismo a Fondo. A lo largo de los aos sesenta, en un pas tras otro, LAM uni a las misiones y a las iglesias en campaas de un ao de duracin. El primer paso era entrenar a los miembros de cada congregacin en el evangelismo personal. Luego se los organizaba en clulas de oracin y se los enviaba a evangelizar a poblaciones enteras, de persona a persona. La campaa culminaba con desfiles por las calles, con manifestaciones dirigidas por evangelistas famosos e intercambios de respeto mutuo con el presidente de la repblica. Lo que LAM llam movilizacin total tena una dimensin poltica el deseo de competir con la izquierda. Al reconocer el origen social del desasosiego revolucionario, la misin puso sus esperanzas en las reformas de la Alianza para el Progreso norteamericana. {68} El miedo al comunismo fue tambin una razn para que LAM adoptara una actitud ms conciliadora hacia la Iglesia Catlica. {69} La hostilidad por parte de las autoridades catlicas haba llevado a los evanglicos a congraciarse con los gobiernos para asegurarse el apoyo oficial. Ahora, la preocupacin por la agitacin revolucionaria reforz esta costumbre. La actitud que los evanglicos tomaron hacia los regmenes autoritarios fue ilustrada por una de las primeras campaas de Evangelismo a Fondo, en Guatemala en 1962. Las manifestaciones finales en la capital fueron inauguradas por el Presidente de la Repblica, el honorable Miguel Ydgoras. Pero en el ltimo da de la campaa, la fuerza area se rebel en contra de su gobierno corrupto y represivo. Incluso antes de que terminara la lucha en la capital, para demostrar el poder de su fe, los organizadores de la campaa decidieron continuar con la marcha que haban planificado. Cuando la marcha finaliz dentro de un estadio, segn Christianity Today , el triunfante Ydgoras ingres a la manifestacin en una procesin de vehculos con el can de su ametralladora todava caliente. La multitud lo aclam, y los lderes evanglicos dieron gracias por su victoria. {70} Como han sealado Rubem Csar Fernandes y Enrique Domnguez, el mtodo de LAM tuvo resultados paradjicos. Por un lado, la misin alien a los fundamentalistas con su marco de referencia sociolgico, su discurso

sobre la necesidad de enfrentar las necesidades [149] sociales, y la tolerancia a opiniones diferentes. Por el otro, LAM era consciente de la necesidad de descolonizar el trabajo misionero. Al incorporar a los latinoamericanos al programa en igualdad de condiciones que los norteamericanos, internaliz las tensiones entre los dos de forma nueva y creativa. {71} No obstante, otro resultado fue la insatisfaccin con la cuantificacin superficial de las campaas de Evangelismo a Fondo. Estaban en realidad produciendo ms nefitos? A pesar de toda la fanfarronera sobre una nueva estrategia, las quince mil decisiones por Cristo en la campaa de 1965-1966 en el Per no produjo ningn aumento en las cifras de membreca de la iglesia. El programa tambin fracas en descentralizar y fortalecer la vida congregacional. En lugar de que cada miembro se convirtiese en un testigo activo del evangelio, las congregaciones tendan a regresar al antiguo modelo del pastor todopoderoso y del seglar pasivo. Por consiguiente, en 1971, LAM abandon las campaas nacionales, resolviendo trabajar localmente desde las bases. {72} Ese mismo ao, la misin descentraliz su estructura y cambi su nombre por el de Comunidad Latinoamericana de Ministerios Evanglicos (CLAME). Los miembros fueron a trabajar para varios institutos y programas que estaban bajo la direccin de latinoamericanos y cuyas agendas empezaban a diferir. De esta manera, como veremos posteriormente, las campaas de Evangelismo a Fondo condujeron, a la larga, hacia crticas agudas al liderazgo evanglico. En una escala ms amplia, sin embargo, el Evangelismo a Fondo reforz una mentalidad cerrada que se ocupaba solo del crecimiento. Para unir a los evanglicos en campaas nacionales, explica Enrique Domnguez, la Misin Latinoamericana afirm que el sectarismo estaba obstaculizando a la tarea ms importante, el evangelismo. Al imitar a las iglesias pentecostales y al invitarlas a unirse a las alianzas evanglicas, la LAM les ayud a establecer su legitimidad. Como resultado, a pesar de que LAM abandon el anticomunismo estridente, sus campaas amplificaron las visiones apocalpticas de los lderes pentecostales. Ms an, debido a que los pentecostales estaban en mejor posicin para incorporar a los nefitos generados por Evangelismo a Fondo, continuaron [150] aumentando su primaca sobre otras iglesias. Ahora, los evangelistas no-pentecostales sentan an ms presin por competir con ellos que anteriormente. Por

consiguiente, a pesar de que la Misin Latinoamericana se estaba volviendo ms sensible frente a los temas sociales, muchos lderes evanglicos limitaron su inters al crecimiento numrico. Esencialmente, el Evangelismo a Fondo reforz la idea de que la nica misin de la iglesia era lograr el mximo nmero de nefitos. {73} Notas {62} Costas 1984a: 9. {63} Read et al. 1969: 119, 147, 300-336. {64} C. P. Wagner 1973: 136-137 {65} Read et al. 1969: 58. {66} Ibid., p. 312. {67} Entrevista del autor a John Kessler, Instituto de Evangelizacin a Fondo, San Jos, Costa Rica, 13 de julio de 1985. {68} Huntington y Domnguez 1984: 15. {69} W D. Roberts 1971: 94. {70} Huntington y Domnguez 1984: 17. Christianity Today, segn se cita en Rosales 1968: cap. 4, p. 12. {71} Fernandes 1981: 31-40. {72} Entrevista del autor a John Kessler. {73} Huntington y Domnguez 1984: 14, 17.

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El Billy Graham de Amrica Latina

Por temor a otra Cuba, muchos evanglicos dieron la bienvenida a las dictaduras de la derecha que, durante las dcadas de 1960 y 1970, tomaron gran parte de Amrica Latina. A pesar de que algunos protestantes se unieron a los catlicos para denunciar las violaciones a los derechos humanos, muchos otros defendieron a los gobiernos militares. Los consideraban un mal menor, algo necesario para proteger la libertad de la iglesia. Cuando las jerarquas catlicas rehusaron bendecir a las dictaduras militares, los evanglicos prominentes estuvieron listos para proporcionarles su propia marca de legitimidad. A cambio, los gobiernos autoritarios les dieron plena libertad para diseminar su versin del evangelio, algunas veces con acceso libre a la radio y la televisin. El evangelista latinoamericano ms conocido cobr atencin en esta forma, durante los aos setenta, a travs de intensas campaas de comunicacin llevadas a cabo con la ayuda oficial. Luis Palau (1934-) provena de una familia empobrecida de la burguesa provincial de Argentina, en donde cobr la atencin de los Ministerios O.C. Como parte de su esfuerzo por entrenar a lderes latinoamericanos, O.C. lo llev hacia los Estados Unidos, un pas que le gust tanto que se cas all y adquiri su ciudadana. {74} Sin embargo, Palau regres a Amrica Latina con Cruzadas de Ultramar, para dedicarse al Evangelismo a Fondo, captando la atencin pblica en manifestaciones y a travs de los medios de comunicacin, mientras que las iglesias movilizaban a sus miembros de puerta en puerta. Admirador de Billy Graham, Palau imit sus mtodos y tuvo el xito suficiente como para independizarse en 1978. Siendo la personalidad evanglica ms atractiva disponible, dio un enfoque latino al [151] ltimo estilo norteamericano, el evangelismo orientado hacia el mercado. Sus reuniones fueron diseadas, sobre todo, para la televisin. En una cruzada en 1982 en Guatemala, por ejemplo, la audiencia llen nicamente parte del estadio. Por consiguiente, los organizadores sentaron a la multitud detrs del evangelista, para dar a las cmaras en el campo de juego la impresin de una casa llena. Cuando Palau agitaba la Biblia sobre su cabeza, lo haca hacia los lentes de la cmara y no hacia el pblico presente. Al igual que otros evangelistas, Palau dijo que quera evitar la poltica. Pero aquello no impidi que hiciera amistad con las autoridades, tal vez debido a que el gobierno mexicano cancel una de sus primeras cruzadas. {75} Al igual que Billy Graham hizo hincapi en testificar su fe ante los presidentes Alfonso Lpez Michelsen en Colombia, Alfredo Stroessner en

Paraguay, Ros Montt en Guatemala, Fernando Belande en Per con la esperanza, entre otras cosas, de recibir espacio gratuito en los medios de comunicacin oficiales. Cuando tena xito, Palau visitaba al presidente, diriga un desayuno de oracin para l, transmita su programa y sus asambleas a travs de cadenas oficiales, y peda a la nacin que se arrepintiera. Debido a su estilo aparentemente no sectario, las autoridades catlicas generalmente no le ponan obstculos. Parece que no saban que su objetivo era ver a tres repblicas latinoamericanas convertirse en predominantemente evanglicas durante su vida. {76} Los peligros de intercambiar bendiciones por espacio en las cadenas oficiales se manifest en Bolivia. All, el bien conectado Instituto Lingstico de Verano lo present a dos dictadores militares, Hugo Banzer (1971-1978) y Juan Pereda Asbun (1978). Realiz desayunos en los que or por ellos, y a travs de la radio y la televisin del gobierno, exhort a los bolivianos a obedecer a las autoridades, ya que stas haban sido ordenadas por Dios. Bajo un tercer dictador, Luis Garca Meza (1980-1981), el llamado de Palau para un nuevo nfasis en la moralidad fue auspiciado por un rgimen que no solo era muy violento, sino que adems se dedicaba al trfico de la cocana.{77} Alrededor de esta poca, a pesar de la promesa de la administracin de Garca Meza por realizar un examen bblico nacional, el modus operandi del evangelista comenz a causar desasosiego entre algunos de sus hermanos. [152] Palau fue sensible frente a tales crticas, lo que hizo ms difcil financiar el costoso tiempo de transmisin. Debido a que le disgustaba solicitar dinero a su audiencia como lo hacan los sanadores por la fe, se dirigi hacia las fundaciones evanglicas, como la Asociacin Evangelstica de Billy Graham, as como a los lderes cristianos de empresas en Estados Unidos. Con slo 1,88 millones de dlares de rdito en 1983, 2,56 millones en 1984, y una frustrante cada a 2,48 millones en 1985, {78} su organizacin tambin dependa del apoyo de las iglesias latinoamericanas. No obstante, los lderes latinoamericanos comenzaron a evitar los compromisos necesarios. Su campaa Continente 1985, con base en Puerto Rico, se desinfl cuando los evanglicos locales dijeron que necesitaban ms tiempo para prepararse. Debido a la falta de compromiso en Puerto Rico, un espectculo televisado tuvo que ser cancelado, y una transmisin va satlite fue reemplazada por un vdeo. {79} An antes de este fracaso, Palau pareca haber sido eclipsado por otros evangelistas. Aparte

del impedimento de no ser pentecostal, sus finanzas eran muy inferiores a las de una figura como Jimmy Swaggart, que utilizaba pelculas de sus cruzadas latinoamericanas para cosechar donaciones de los televidentes norteamericanos, parte de las cuales se inverta en las nuevas cruzadas. Para apelar a los donantes norteamericanos, Palau utilizaba algunas veces el miedo al desorden social y al anti-americanismo y la necesidad de salvar a los perdidos. Pareca disfrutar de los ataques de los marxistas, como si stos le ayudaran a validar su mensaje y a atraer a la multitud. Contaba las historias acostumbradas de los evangelistas, de cmo su mensaje haba triunfado sobre el comunismo, convirtiendo a una guerrilla enviada para asesinarlo e impidiendo una revolucin en el Ecuador. La nica ideologa que poda detener al marxismo leninismo, afirmaba, era el cristianismo evanglico. {80} Sin embargo, Palau no era un campen de la derecha religiosa, al menos no en el sentido norteamericano. Durante una convencin de la Asociacin Nacional de Evangelistas (NAE) en 1986, Palau sirvi como vocero para los moderados que se haban puesto en contra de la patriotera de los Difusores Religiosos Nacionales de la NAE. {81} Una razn fue [153] que la belicosidad de los derechistas norteamericanos provocaba denuncias en su contra. Cuando lleg para una cruzada, no le gust ser recibido con peridicos acusndolo de ser un predicador de Reagan. A pesar de que protest contra tales calificativos, las reacciones latinoamericanas a la propaganda de la derecha religiosa lo pusieron a la defensiva. {82} En los mensajes de sus campaas, Palau se alejaba de la poltica, centrndose ms bien en asuntos de moral personal como la drogadiccin y la irresponsabilidad paterna. Durante Semana Santa, un tiempo para el arrepentimiento en Amrica Latina, intent aprovecharse de cualquier sentimiento de culpabilidad que los catlicos podan haber adquirido durante el anterior libertinaje de Carnaval. {83} Para llevar a una persona hacia Dios, explic Palau, era necesario provocar una crisis en su vida espiritual. {84} Su discurso se centraba en cmo cambiar una vida desordenada y pecaminosa y cmo mantener la unidad familiar. Pero tambin se vala del sentido de crisis en Amrica Latina para proclamar una nota apocalptica, como si la historia fuera una competencia entre el caos inminente y la oportunidad de redencin a travs de la fe religiosa. Palau apelaba a la bsqueda de orden durante una poca de rpido cambio, y prometa que la solucin a los problemas personales tambin sera la

solucin para los de Amrica Latina. Deca que si el suficiente nmero de personas llevaba sus vidas por el camino recto, Amrica Latina podra ver un nuevo da. Notas {74} Palau 1983: 169. {75} Tucker 1983: 452. {76} Ibid., p. 449. {77} Bolivian Government Puts New Emphasis on Teaching Morality, Briefing (Cruzada Luis Palau), enero-marzo de 1981. Luis PaIau, The Lord's Chess-board, In Other Words, verano de 1981, pp. 15-17. {78} Cruzada Luis Palau, Audited Financial Statements, 30 de septiembre de 1984, y 31 de diciembre de 1985. {79} Easter Gospel Messages Shake Hispanic World, Briefing, n 2, 1985, pp. 2-5. {80} Palau Power in Latin America, Time, 7 de noviembre de 1977, p. 123. {81} Randy Frame, NAE: Trying to Avoid a Midlife Crisis, Christianity Today, 4 de abril de 1986, pp. 34-35. {82} Para una copia de la conferencia de prensa de Palau, en Argentina, en 1986, vase Silletta 1987: 39-46. {83} Carta para obtener fondos, 1 de noviembre de 1984. {84} Palau 1983: 179

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Sembrando iglesias
Detrs de los evangelistas como Luis Palau, cuya llegada era anunciada con afiches y propagandas, y que ocupaba temporalmente la atencin pblica antes de desaparecer hacia el siguiente compromiso, se encontraban numerosos avances en estrategia evanglica. Durante los aos setenta, era obvio que las llamadas a los perdidos y la coleccin de decisiones a favor de Cristo no eran suficientes. Miles de congregaciones tenan que ser construidas, lo que significaba una organizacin sistemtica e implacable en las bases. Debido a que nicamente legiones de latinoamericanos podan cubrir el territorio, muchos misioneros norteamericanos se retiraron de sus puestos de campo para convertirse en investigadores y planificadores. [154] El nuevo papel de los misioneros norteamericanos estaba ejemplificado por los Ministerios O.C., a travs de su Servicio Evangelizador para Amrica Latina (SEPAL) en Brasil, Colombia, Mxico, Guatemala y Argentina. Desde su origen en el Lejano Oriente a principios de los aos cincuenta, O.C. se especializ en ayudar a otras agencias e iglesias a desarrollar el liderazgo nacional. Tres dcadas ms tarde, promocion el reclutamiento de misioneros del Tercer Mundo, con la esperanza de incrementar el financiamiento norteamericano. {85} O. C. tambin era el canal principal para la ideologa de iglecrecimiento en Amrica Latina. Con un ingreso de 5,1 millones de dlares en 1985, su fuerte era unificar a otras agencias e iglesias en programas de crecimiento a nivel nacional. En efecto, estaba adoptando la funcin que la Misin Latinoamericana haba dejado vacante cuando esta ltima abandon las campaas de Evangelismo a Fondo. El mtodo de O.C. era unir a los lderes evanglicos de un pas, estimularlos para que comparasen sus tasas de crecimiento, y calcular el ao en el que se convertiran en la mayora del pas si las iglesias de crecimiento ms lento lograban igualar a las de ms rpido crecimiento. {86} Para llegar a sus cifras, los expertos del iglecrecimiento sumaban, primero, los miembros reportados por todas las denominaciones en un pas. Luego multiplicaban dicha cifra por otro nmero, para dar razn de los nios no bautizados, de los nefitos que asistan a los cultos pero que todava no haban sido bautizados, y as. El multiplicador era generalmente 2,5, 3 o 4, dependiendo de factores sociolgicos, como quiera que stos fueran

interpretados. El resultado se supona que era el total de la comunidad evanglica. En el caso de Guatemala, un investigador de iglecrecimiento llamado Cliff Holland se dio cuenta de que, en un censo gubernamental, el nmero de personas que decan ser cristianos no catlicos era cinco veces mayor que la membreca evanglica oficial. Para dejar a un lado a los grupos inaceptables, como los mormones, Holland multiplicaba las membrecas de las iglesias evanglicas por cuatro. Aquel fue el origen de la cifra ampliamente citada de que los evanglicos constituan un 22,4% de la poblacin de Guatemala en 1982, con un total de 1,73 de 7,71 millones de personas.{87} Lo que stas cifras parecan ignorar era la circulacin de los santos, la cualidad de puerta giratoria de muchas congregaciones. [155] Numerosos nefitos parecan desertar del culto despus de un corto perodo de tiempo, pero seguan describindose como evanglicos para evitar obligaciones catlicas. Otros, que no deseaban identificarse como catlicos, probablemente nunca tuvieron nada que ver con una iglesia no-catlica. An otros iban de iglesia en iglesia en busca de diversin espiritual. Los pastores, presionados para demostrar estadsticas impresionantes, no purgaron las nminas de miembros retirados. Entre los recientes inmigrantes a la ciudad, algunos perdan el inters a medida que iban prosperando, y muchos hijos se alejaban de las convicciones de sus padres. Debido a las vicisitudes de la fe, seal un investigador evanglico, la base humana sobre la cual los expertos del iglecrecimiento calculaban sus cifras no era estable como la base financiera sobre la cual se incrementa el capital. {88} A veces, en ciertos lugares, seal otro, nos llevamos la impresin de que existen ms evanglicos fuera de las iglesias que dentro de ellas. {89} A pesar de lo cuestionable de muchas estadsticas, el crecimiento evanglico fue lo suficientemente rpido como para sobrepasar el suministro de lderes entrenados. Incluso los cursos bblicos bsicos no podan producir el suficiente nmero de graduados como para satisfacer la demanda. Los misioneros se estremecan frente a los resultados exegticos de las prdicas de pastores sin preparacin adecuada. Tampoco era probable que los lderes no-entrenados pudieran organizar congregaciones ms all de su propia red de parentesco. Los Bautistas del Sur encontraron que, sin entrenamiento pastoral, sus congregaciones se mantenan en un nmero de veinte a treinta personas. {90}

Detrs de la falta de entrenamiento exista un problema ms profundo, la forma equivocada de entrenamiento, debido a la importacin de expectativas poco apropiadas a las iglesias latinoamericanas. Un ejemplo de esto eran los seminarios e institutos bblicos. A pesar de que las denominaciones financiaban una educacin costosa para un reducido nmero de jvenes escogidos, con frecuencia no conseguan mucho por su inversin. De los 264 estudiantes que asistieron al Seminario Presbiteriano de Guatemala durante ms de veinticinco aos, segn Ross Kinsler, nicamente se graduaron cincuenta y dos. De stos, tan solo quince se encontraban sirviendo a su iglesia a fines de los aos setenta. {91} Muchos seminaristas del campo que se acostumbraban a la [156] vida urbana no deseaban regresar con su gente. Algunos incluso emigraban a los Estados Unidos. An si aceptaban permanecer en la iglesia, se profesionalizaban en la clase media, creando una brecha entre ellos y la mayora de sus hermanos. Esta no era la manera de evangelizar a las vastas clases populares de la sociedad latinoamericana. Mientras tanto, los que permanecan en su ambiente humilde eran incapaces de adquirir entrenamiento porque no reunan los requisitos educativos para el ingreso o porque tenan que mantener a una familia. Algunas denominaciones pentecostales encontraron una solucin: en lugar de invertir en seminarios, mantenan a los pastores potenciales en largos aprendizajes, promocionndolos a travs de una serie de niveles predicacin en las calles, enseanza en la escuela dominical, &c. de manera que reciban capacitacin religiosa sin volverse profesionales. {92} Otra solucin era abrir programas de extensin con menos requisitos de admisin. El primero de dichos esfuerzos se llam Educacin Teolgica por Extensin (TEE). Iniciado en 1963 por misioneros presbiterianos para pastores rurales en Guatemala , sirvi de inspiracin a muchos otros. Las ciudades tambin se pusieron de moda durante la dcada de 1980, pues ya comenzaban a contener a la mayor parte de la poblacin latinoamericana. La mayora de las ciudades ya herva con iglesias evanglicas. Pero las misiones norteamericanas haban sido lentas en definir a las urbes como nuevas fronteras de fe, de tal manera que el evangelismo urbano tenda a ser pentecostal o hertico en naturaleza. Por lo general, estaba confinado a las clases populares, con un menguante

compromiso espiritual a medida que los evanglicos ascendan a la clase media. Por lo tanto, la salvacin de almas en una escala social ms alta se convirti en un tema de gran inters. Solo al escalar en la estructura de clases, y al apelar por igual tanto a profesionales y ejecutivos como a la gente comn, podran los protestantes ganar una nacin para su fe, en el sentido poltico y religioso. Testimonio para las clases altas, como se conoce a esta rama agradable de misin mundial, era algo especialmente apropiado para los norteamericanos. Al ser personas de una posicin social elevada, probablemente podran apelar a las elites latinoamericanas [157] ms efectivamente que evangelistas de una clase inferior del mismo pas, sin importar cun bien educado y presentables pudieran ser estos ltimos. Basndose en el principio de unidad homognea del movimiento de iglecrecimiento de que las personas prefieren convertirse al cristianismo con miembros de su mismo grupo social se volvi comn apelar por separado a las clases altas. En el caso de uno de estos movimientos de club campestre, los lderes notaron que tan pronto como las clases baja y media comenzaron a asistir a sus iglesias, ces la llegada de nuevos miembros de la clase alta. Siguiendo el mandato del Apstol Pablo de que hay que ser todo a todo, organizaron iglesias aparte para los plebeyos. {93} A pesar de las crticas de que los evanglicos estaban comprando gente, muchos misioneros reconocieron que regar dinero y ayudas se volva en contra de la obra. Salvo para el entrenamiento pastoral y ciertos gastos estratgicos, los subsidios tendan a matar la voluntad necesaria para el evangelismo. Cada vez que se iniciaba un nuevo trabajo, disminua el subsidio que otras iglesias estaban recibiendo, explicaba un Bautista del Sur en Guatemala. No haba iniciativa... para expandir la obra. Al igual que las Asambleas de Dios, los Bautistas del Sur descubrieron que una de las mejores formas de hacer crecer sus iglesias era rehusar a pagar salarios a los pastores. Aquello forz a los aspirantes a ampliar sus contactos personales, golpear las puertas, iniciar estudios bblicos y atraer a un suficiente nmero de gente como para poder subsistir. {94} En Lima, Per, la Regions Beyond Missionary Union (Unin Misionera para las Regiones Lejanas) lleg de la selva para llevar a cabo un programa tpico de propagacin de iglesias urbanas. Comenzando con una cuidadosa seleccin de reas, planificaron ir de puerta en puerta, montar campaas de evangelizacin intensas y cortas, seguidas por estudios bblicos para los

nuevos creyentes y un entrenamiento ms largo para los lderes potenciales. Todo el esfuerzo deba estar dirigido por misioneros, idealmente, un grupo formado por un evangelista, un profesor de Biblia, un pastor y un director de la juventud, quienes gradualmente deban trasladar el liderazgo hacia los latinoamericanos que haban entrenado, antes de repetir el proceso en otro barrio. [158] Lo ideal en estas operaciones, al menos al comienzo, era un alto perfil sin levantar barreras sectarias. En un texto de las Asambleas de Dios sobre cmo sembrar iglesias, el evangelista David Godwin enfatizaba la importancia de mantener la cruzada lo ms abierta posible para los que llegaran en el futuro. Por ejemplo, una buena manera de iniciar era recitando las doctrinas principales compartidas con la Iglesia Catlica; a toda costa se deban evitar las campaas en contra del clero catlico. De acuerdo a Godwin, el evangelista modelo incluso trataba de evitar la clasificacin prematura como un nuevo grupo religioso. La construccin del nuevo templo deba ser aplazada el mayor tiempo posible, an por varios aos, para evitar levantar barreras que pudieran desalentar a otra gente de asistir a las reuniones festivas. {95} Para mantener a la iglesia y a sus miembros cerca de la vida cotidiana, en donde podan ganar nuevos adeptos, Regions Beyond planific la organizacin de pequeos estudios bblicos en las casas durante la semana, en un medio familiar no-intimidante, ms apropiado para atraer a los vecinos. Durante el fin de semana, todos deban reunirse en la iglesia central para la enseanza proporcionada por la religin profesional. A la larga, algunos de los estudios bblicos tambin conocidos como iglesias satlites, hijas o de casa podan madurar hasta convertirse en iglesias centrales con su propia descendencia. Tales grupos celulares eran una forma popular no slo de mantenerse cerca de los nefitos, sino tambin de impedir que stos les fueran arrebatados por las sectas rivales. {96} Notas {85} Entrevista a Lawrence Keyes, presidente de Cruzadas de Ultramar, Getting the Whole Story, Mission Frontiers, febrero de 1983. pp. 8-11. {86} Nez C. et al. 1983 fue publicado para una conferencia de esta naturaleza en 1984.

{87} Nez C. et al. 1983: 128-134. {88} W. D. Smith 1978: 114. {89} Piedra S. 1984: 7. {90} Martha Skelton, Guatemala City: Commission, enero de 1984, pp. 28-44. {91} Kinsler 1978: 182. {92} C. P. Wagner 1973: 94. {93} Clyde W. Taylor, An Upper Class People Movement, Global Church Growth, marzo-abril de 1980, pp. 22-23. {94} Skelton, Guatemala City, pp. 31-32, 36. {95} Godwin 1984: 37, 119. {96} Starting City Churches [folleto] RBMU Intemational (Filadelfia), 1982. Wide Open for Witness,

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Polarizacin poltica
En 1969, los autores de Avance Evanglico en la Amrica Latina censuraron que la importacin de problemas teolgicos extranjeros era irrelevante para Amrica Latina. Las disputas entre los protestantes norteamericanos liberales y conservadores eran irrelevantes, pensaban los investigadores de la Escuela Fuller de Misin Mundial, ya que los hermanos latinoamericanos concordaban con los fundamentos de la fe. No obstante, las agencias de cooperacin como la Asociacin Nacional de Evanglicos y el Consejo Mundial de Iglesias se estaban convirtiendo en instrumentos del poder poltico, polarizando innecesariamente a los latinoamericanos. {97} [159]

An en esta nueva era de supuesta independencia con respecto a las misiones norteamericanas, muchas iglesias latinoamericanas dependan de fondos extranjeros para nuevas empresas. Tanto el sector ecumnico como el evanglico del protestantismo norteamericano, llevaban a jvenes lderes prometedores a estudiar en los Estados Unidos, luego los contrataban y financiaban los esfuerzos para hacer que las iglesias latinoamericanas se volvieran ms nacionales. La contienda entre los norteamericanos se inici en la teologa: cmo interpretar a la Biblia y si se deba dar prioridad al evangelismo o a la accin social. Por el contrario, los latinoamericanos se sentan menos inclinados a convertir la obra social y espiritual en una dicotoma, y nunca se haban preocupado mucho sobre la definicin precisa de la autoridad bblica. Incluso se poda afirmar, como lo hizo la Misin Latinoamericana, que el problema del modernismo apenas exista. {98} Lo que s exista eran serias diferencias ideolgicas y polticas. A principios de la dcada de 1970, Jos Miguez Bonino distingui tres tendencias en el protestantismo latinoamericano. La primera estaba comprometida con lo que Christian Lalive d'Epinay haba calificado como una huelga social. Principalmente pentecostales, estos cristianos profesaban apartarse del mundo y de su corrupcin. Pero a travs de una curiosa inversin a la que ya ha hemos dado un vistazo, los lderes de esta tendencia podran convertirse en baluartes del statu quo. El segundo grupo, al que Miguez Bonino llam liberal, era un producto principalmente de denominaciones ms antiguas. A finales del siglo diecinueve y principios del veinte, su lucha por las libertades civiles en contra del poder clerical de la Iglesia Catlica le llev a apoyar a la revolucin burguesa. En Cuba, los protestantes desempearon un papel conspiratorio en la guerra de independencia contra Espaa. {99} A principios de siglo, muchos protestantes se unieron a la revolucin mexicana, la mayora en la faccin constitucionalista. {100} En Guatemala, muchos evanglicos se pusieron de lado del gobierno reformista de Arbenz, derrocado por la Agencia Central de Inteligencia en 1954. Estos protestantes enfrentaron decisiones difciles cuando, en nombre de combatir al comunismo, una cortina dictatorial se extendi [160] por Amrica Latina a finales de los aos sesenta y principios de los setenta. Forzados a escoger entre sumisin y protesta, sus iglesias se vieron

resquebrajadas por conflictos entre la derecha y la izquierda. {101} La polarizacin dio lugar a un tercer grupo, al que Miguez Bonino llam revolucionario y que generalmente perda. {102} Como resultado de estas disputas, la poltica evanglica vino a ser considerada como una confrontacin entre un pequeo grupo progresista o radical, por un lado, y por uno reaccionario o conformista, por el otro. Una primera seal de la divisin fue la reaccin violenta en contra de la Iglesia y Sociedad en Amrica Latina (ISAL), afiliada al Consejo Mundial de Iglesias. Los telogos del movimiento, organizados en 1961 en el Cono Sur, ofendieron a los conservadores en dos aspectos. En primer lugar, perdieron el inters por convertir a los catlicos, sintindose liberados de tal responsabilidad por el Concilio Vaticano II. Segundo, se convencieron de que el evangelismo por s solo nunca sera la solucin a la miseria de las masas latinoamericanas. Unicamente lo seran los tipos de cambio estructural asociados con la revolucin social. {103} Los intelectuales protestantes de ISAL fueron, en cierto sentido, los primeros telogos de la liberacin en Amrica Latina. {104} Los conservadores sentan que stos hacan de la revolucin su valor supremo y convertan al cristianismo en un instrumento poltico. A pesar de que ISAL se consideraba a s misma como la vanguardia del protestantismo latinoamericano, fueron incapaces de relacionarse con la mayora de iglesias. Mientras sus miembros discutan entre s, perdieron gran parte de su base institucional, fueron exiliados del Cono Sur por las dictaduras militares de los aos setenta, y terminaron marginados del evangelismo latinoamericano. {105} Para las misiones evanglicas norteamericanas, ISAL era un ejemplo vvido de cmo el cristianismo puede corromperse desde adentro. Teman que los cuerpos ecumnicos del Consejo Mundial de Iglesias el Movimiento Ecumnico Protestante Latinoamericano (UNELAM), la Unin Latinoamericana de Juventud Evanglica (ULAJE), y el Movimiento Estudiantil Cristiano (MEC), as como la [161] Comisin Evanglica Latinoamericana para la Educacin Cristiana (CELADEC) pudieran atraer a las iglesias que ellos mismos haban fundado. Para protegerse contra aquel Evangelstica de Billy Graham Latinoamericano de Evangelizacin defendi al evangelismo tradicional peligro, la NAE y la Asociacin financiaron el Primer Congreso en 1969. {106} El llamado CLADE I en contra de los protestantes que

queran reemplazarlo con la lucha por la justicia social. Ilustr lo que se convertira en un fenmeno recurrente: el apoyo de las agencias paraeclesiales estadounidenses para organizar nuevas asociaciones ms bblicas que se apartaran de las ya existentes, con el fin de competir por la influencia sobre los evanglicos latinoamericanos. Notas {97} Read et al. 1969: 349-350. {98} Fernandes 1981: 32-33. {99} Ramos 1984: 92. {100} Bastin 1979: 13-15. {101} Ibid., p. 68. {102} Miguez Bonino segn se cita en Montgomery 1979: 91-92. {103} C. P. Wagner 1970: 17-20. {104} Hundley 1983: 2. {105} Bastin 1984: 53-55, 58-61 y 1986: 158-161. {106} Savage 1981: 11; Huntington y Domnguez 1984: 20.

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La Fraternidad Teolgica Latinoamericana


CLADE I no fue un xito completo para sus organizadores norteamericanos. Una vez que los lderes evanglicos latinoamericanos se hubieron reunido, descubrieron que todos estaban cansados de que los norteamericanos les dijeranoacute;mo pensar. {107} En particular, los organizadores del congreso cometieron el error de hacer circular una

denuncia del misionero Peter Wagner, en la que calificaba a la ISAL como la nueva izquierda radical que traicionaba al evangelio con el marxismo. Muchos delegados latinos se sintieron tan ofendidos que llamaron a la comunidad evanglica a hacer frente a sus responsabilidades sociales, contextualizando su fe en el marco de la opresin latinoamericana. {108} Este fue el punto de partida para un nuevo movimiento, la Fraternidad Teolgica Latinoamericana (FTL), la cual buscaba ser tanto latinoamericana como evanglica. La fraternidad quiso dedicarse a la lucha por la justicia social sin dejar de lado al evangelismo, enfrentar al problema de las estructuras opresivas sin respaldar la violencia, y unir nuevamente a los protestantes de derecha e izquierda. Dos telogos involucrados en la FTL Orlando Costas, de Puerto Rico y Ren Padilla, de Ecuador desempearon un papel de importancia en la reestructuracin de la Misin Latinoamericana en 1971, varios de cuyos vstagos proporcionaran una base institucional para su pensamiento. Un colaborador inusitado era la Fundacin Nacional de Libertad, [162] llamada desde entonces la Fundacin Arthur S. DeMoss en honor a su fundador, un magnate de seguros y patrocinador de la Cruzada Estudiantil y Profesional Para Cristo. La fundacin buscaba extender la evangelizacin del mundo desde un punto de vista conservador. En Amrica Latina, apoy al programa Socios en Misin, el cual pretenda calmar las relaciones entre las iglesias latinas y las misiones norteamericanas. Socios en Misin result estar administrada por Pedro Savage, un telogo britnico-peruano del FTL y ex-representante de Billy Graham. {109} Antes de que el financiamiento fuera suspendido, Savage auspici la clase de cuestionamientos que, en los aos ochenta, seran estigmatizados como la teologa de la liberacin. Al igual que los telogos de la liberacin, los miembros de la FTL definan al pecado en trminos sociales tanto como individuales. Reconocan que la dicotoma fundamentalista entre el evangelismo y la obra social no estaba en el evangelio. Tambin reconocan que la interpretacin de la Biblia estaba determinada por la historia y la cultura del lector. Los telogos de FTL rechazaban la posicin separacionista de los fundamentalistas norteamericanos, puesto que era imposible mantenerse lejos de la poltica y no era cristiano posponer el Reino de Dios a un futuro indefinido. Pero tambin criticaban a la teologa de la liberacin. A su parecer, los liberacionistas haban subordinado la reflexin bblica a la teora marxista, reemplazando a la necesidad de regeneracin individual

con la movilizacin poltica. En lugar de liberacin como su paradigma, la fraternidad escogi otro trmino: contextualizacin. {110} La definicin de la tercera alternativa propugnada por la FTL permaneci confusa. Pero impresion a los directivos de las misiones norteamericanas que buscaban una respuesta apropiada a las condiciones revolucionarias. Como ha sealado Enrique Domnguez, en la FTL se encontraban evanglicos ortodoxos a favor del compromiso social pero en contra de la entrega a la poltica revolucionaria. Tanto impresion esta combinacin a los norteamericanos que, alentados por Ren Padilla y Samuel Escobar de la FTL, inscribieron la responsabilidad social y la contextualizacin en el Pacto de Lausana en 1974. A pesar de que los misioneros norteamericanos ms flexibles se adaptaron a las crticas de FTL, muchos lderes de la iglesia latinoamericana no lo hicieron. Notas {107} Samuel Escobar, Heredero de la reforma radical, en Padilla 1984: 64. {108} C. P. Wagner 1970: Huntington y Domnguez 1984: 20-21. {109} Entrevista del autor a Robert Allen Hatch, Quito, Ecuador, 5 de mayo de 1985. {110} Fernandes 1981: 44; J. Andrew Kirk, Theology in Latin America: Where Is It Today? Latin America Evangelist, mayo-junio de 1978, pp. 67, 14; entrevista a Ren Padilla, Latin America Evangelist, mayo-junio de 1982, p. 7.

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CONELA

En 1978, en una reunin en Oaxtepec, Mxico, los protestantes ecumnicos impulsaron la creacin de un nuevo Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI). {111} Con la esperanza de que la nueva organizacin fuera inclusiva, prometieron promover tanto el evangelismo como el cambio social. Ms de cien denominaciones y agencias lo acordaron, incluyendo algunas pentecostales. No obstante, los conservadores presentes en la reunin se mostraron recelosos de la dependencia econmica que la nueva organizacin tena con respecto al Consejo Mundial de Iglesias, y se sintieron ofendidos por lo que ellos consideraban pronunciamientos polticos radicales.{112} Pensaban que aqu se haba formado otro frente para que el Consejo Mundial de Iglesias los tergiverse. Por consiguiente, los oponentes establecieron una contra-organizacin, la Confraternidad Evanglica Latinoamericana (CONELA). CONELA no era nicamente una reaccin frente a los esfuerzos organizativos de los protestantes ecumnicos. Tambin expresaba una divisin entre los evangelistas que proclamaban defender al Pacto de Lausana. Esto fue aparente desde los inicios de la nueva organizacin, en 1980, durante una conferencia financiada por Billy Graham en Pattaya, Tailandia. Los hombres que realizaron la primera sesin organizativa para la CONELA deseaban apartar no solamente a los protestantes ecumnicos definidos, que eran pocos en Pattaya, sino tambin a un nmero mayor de evanglicos que deseaban mantener un dilogo con ellos. Aquello signific excluir a los evanglicos que apoyaban al Pacto de Lausana, en particular a algunos de los miembros ms conocidos de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana. El liderazgo de CONELA tena pocos miembros de la fraternidad, la cual declinaba afiliarse ya sea con sta o con CLAI, con la vana esperanza de servir como puente entre las dos. {113} Quien aglutin a CONELA fue el evangelista Luis Palau. Dos ejecutivos de Palau estaban entre los organizadores del primer comit en Pattaya; su gente desempe un papel importante en la conferencia de fundacin en 1982 en Panam; l mismo fue all la estrella del espectculo; y el primer presidente de CONELA fue miembro de su equipo, todo lo cual llev a la percepcin de que CONELA era una operacin de Palau. [164] Su gente negaba tal intencin, pero s admita objetivos ms amplios. Es difcil sobredimensionar la importancia de CONELA en Amrica Latina en este momento, explic un ejecutivo de Palau. Las ideologas izquierdistas estn penetrando en la iglesia, y no existe una defensa unida para el

evangelio bblico, ni ofensiva alguna [sic] como para aplicar los principios bblicos en nuestras iglesias y en nuestras vidas. CONELA ofrece una verdadera solucin a este impase. {114} Los lderes de la nueva confederacin definieron su identidad separatista al denunciar a CLAI y a la teologa de la liberacin; stos eran sus enemigos explcitos. Implcitamente, tambin se oponan al Pacto de Lausana. Mientras afirmaban apoyar al convenio, teman que los evanglicos que seguan su llamado de responsabilidad social estuvieran comprometiendo su fe con la ideologa de la izquierda. Como resultado, los arquitectos de CONELA concluyeron que el Reino de Dios no deba ser confundido con comida o bebida, que las iglesias no se deban involucrar en las luchas por el poder poltico, y que los cristianos deban dar al Csar lo que es del Csar. {115} De acuerdo al pensamiento de iglecrecimiento, relegaban la responsabilidad social a las agencias especializadas en ayuda y desarrollo. CONELA deca representar a veinte millones de evanglicos. Efectivamente, aglutin a las asociaciones existentes, tales como el Consejo Evanglico de Venezuela (CEV), y procedi a organizar unas nuevas en pases en donde no existan, incluyendo a Mxico, la Repblica Dominicana y Panam. Pero mientras que delegados de ochenta y cuatro denominaciones asistieron a la primera conferencia de CONELA, las tres cuartas partes de los 4,2 millones de evanglicos representados directamente pertenecan a un solo grupo: las Asambleas de Dios en el Brasil. Desafortunadamente para CONELA, las iglesias ms fundamentalistas tendan a ser muy difciles de organizar. Despus de todo, la razn de ser del fundamentalismo era la divisin de otras iglesias, y desconfiaban de cualquier intento de organizarlas en algo mayor. La mayora de los evanglicos latinoamericanos probablemente ni siquiera saban lo que era CONELA, nada se diga de saberse representados por ella. Pero la nueva confederacin s contaba con el apoyo de las misiones evanglicas norteamericanas, incluyendo a Billy Graham, [165] la Cruzada Estudiantil, y los Ministerios O.C., as como tambin la organizacin de Palau. {116} Durante la primera conferencia estuvieron presentes sesenta y cuatro agencias paraeclesiales. Las agencias evanglicas de comunicacin masiva comprendan el nmero ms alto, seguidas por los evangelistas. {117} Al encontrarse a merced de la autoridad poltica para el acceso a las audiencias masivas, dichas

operaciones figuraban entre las ms conformistas de la comunidad evanglica. Por supuesto, muchos difusores y evangelistas tambin tenan sus oficinas en los Estados Unidos. Como pregunt un observador escptico de Visin Mundial, tenan realmente una identidad latinoamericana, o estaban simplemente tratando de justificarse? {118} Notas {111} Montgomery 1979: 87-107. {112} Savage 1981: 8-9. {113} Costas 1982: 150-151; Savage 1981: 13-15; Literature Named Priority of Theological Fraternity, Entre Nos (Quito, Ecuador: Puente), junio de 1984, p. 6. {114} CONELA to Focus on Biblical Answers to Continent's Problems, Briefing, diciembre-febrero de 1982, p. 17. {115} Bill Conard, Should Latin American Churches Stay Away from Social Problems?, Christianity Today, 21 de octubre de 1983, p. 38. {116} CONELA Celebrates Its First Four Years, Entre Nos, mayo de 1986, pp. 1-2. {117} Al Hatch, The Significance of CONELA, Latin America Pulse, julio de 1982, pp.1-7. {118} Roger Velsquez, Reuniones de CONELA, memorando sin fecha para la Oficina Regional de Visin Mundial Internacional, San Jos, Costa Rica, pp. 56. Para otro anlisis crtico de CONELA, vase Santos 1984.

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La derecha religiosa llega a Amrica Latina

Una contrarrevolucin centrada en Cristo est salvando vidas en Amrica Central... Descubre cmo puedes unirte a la contrarrevolucin antes de que sea demasiado tarde. Cruzada Mundial de Literatura, 1987 {1}

En un especial de televisin sobre Amrica Central, el murmullo de clamores conflictivos en los medios de comunicacin da paso a una voz familiar que surge de la confusin. Hay un fuego que ha empezado y que est ardiendo frente nuestra puerta, declara Ronald Reagan. As comienza una solicitud de fondos por parte de una organizacin llamada Puertas Abiertas con el Hermano Andrs. La especialidad de Puertas Abiertas es contrabandear Biblias, pero ahora se est expandiendo. En la pantalla de televisin, se presenta el perfil de cada pas centroamericano hasta llegar a Mxico, desde donde una flecha rosa apunta al sur de los Estados Unidos. Si Mxico no puede poner su casa en orden, dice una voz, muchos millones de ciudadanos desesperados huirn hacia los Estados Unidos. La revolucin actual en Amrica Latina es nicamente un anticipo de lo que ocurrir una vez que los rusos tengan pie firme en el Africa, explica el actor y cristiano renacido Dean Jones. Una vez que obtengan los hombres y el poder militar, se trasladarn hacia Amrica Latina con toda la fuerza, concentrndose en Amrica Central. [El fundador de Puertas Abiertas, el Hermano] Andrs cree que su propsito es, en primer lugar, separar a Amrica del Norte de Amrica del Sur, y luego [168] sumir a todo el hemisferio sur en una revolucin. Finalmente, aislar a Amrica del Norte del resto del mundo. Tal vez por ahora, podamos ignorar la crisis frente a nuestra puerta, contina Jones. Pero si Amrica Latina sucumbe a las fuerzas de la revolucin marxista que se encuentran trabajando a lo largo del continente, sin duda su impacto se profundizar en nuestras vidas ms de lo que podemos imaginar. Las implicaciones militares son vertiginosas. La pregunta del momento podra ser cmo nos involucraremos en Amrica Latina? Por ahora, tenemos una eleccin. Por ahora. Al sonido de los tambores, la figura intensa y pequea del Hermano Andrs aparece, entre tropas salvadoreas en su rastreo de guerrilleros. Es mejor que nosotros vayamos hacia ellos antes de que ellos vengan hacia nosotros, advierte el veterano contrabandista de biblias con su acento holands. Si no vamos hacia los paganos con el evangelio, ellos vendrn hacia nosotros con revolucionarios y con ejrcitos de ocupacin. {2}

Para los evanglicos de la derecha, 1979 fue el ao en el que la alarma empez a sonar y se rehus a callar. Los sandinistas haban llegado al poder en Nicaragua, convirtindose en los primeros revolucionarios triunfantes en Amrica Latina desde que Fidel Castro lleg a La Habana dos dcadas antes. Apoyaban a las insurgencias en los pases vecinos, levantando el espectro de un istmo rojo que divida al hemisferio en dos. Aunque sea difcil de creer, los sandinistas deban su victoria al apoyo de las iglesias cristianas. Ciertamente, se saba que el clero catlico amparaba a la izquierda, pero ste no era el nico responsable. Jvenes evanglicos nicaragenses tambin ayudaron a derrocar al antiguo rgimen. Los pastores reportaron estar perdiendo su juventud casi completamente, inform un director de Puertas Abiertas. {3} En el altiplano guatemalteco, congregaciones enteras de indgenas mayas parecan estar unindose a la guerrilla. En otros lugares, se deca que seminarios enteros estaban infiltrados por doctrinas subversivas. A menos que se hiciera algo, declar Ray Hundley de la Misin Interamericana, las iglesias protestantes se reduciran a centros de planificacin para la lucha guerrillera y para la revolucin marxista. {4} Diariamente, un nmero cada vez mayor de cristianos latinoamericanos estn obedeciendo el llamado liberacionista: 'Dejen sus Biblias, tomen sus rifles, y [169] nanse a la revolucin!', adverta Hundley. Iglesias que una vez fueron conocidas por su fervor evangelstico se estn convirtiendo en centros para la accin subversiva de la guerrilla. Seminarios que una vez fueron mundialmente conocidos por su educacin bblica producen ahora lderes marxistas expertos en utilizar la Palabra de Dios para agitar a sus congregaciones en levantamientos violentos. {5} Esta era la clase de histeria que generaba dinero. Qu mejor manera de llamar la atencin de los patrocinadores norteamericanos y justificar la presencia misionera, que proteger a los nefitos del comunismo? Claramente, se estaba pintando a la teologa de la liberacin como al coco. Sin embargo, la retrica sugiere que los revolucionarios no eran los nicos que se preocupaban por la multiplicacin de las iglesias entre los pobres; tambin lo hacan los evanglicos conservadores. Al detectar un potencial subversivo en sus iglesias, conceban a la teologa de la liberacin como a un virus doctrinal que se originaba en las capitales comunistas, capturando las mentes de los cristianos liberales e infectando, ahora, a sus propias iglesias impresionables.

Generalmente, pensamos en la teologa de la liberacin en trminos de la Iglesia Catlica, algunas veces en asociacin con los protestantes ecumnicos, pero nunca con los fundamentalistas o los evanglicos. El caso de los ltimos en contra de la teologa de la liberacin era simple y a menudo pareca unnime. Segn los evanglicos, Cristo localizaba al pecado en el corazn de los hombres, mientras que la teologa de la liberacin lo atribua a las estructuras sociales. Los cristianos crean que la salvacin se alcanzaba a travs del renacimiento personal, mientras que la teologa de la liberacin la reduca a la revolucin, a la idea de que nicamente un levantamiento social podra redimir a la humanidad. Por lo tanto, la teologa de la liberacin trataba de que las personas mejoraran su propia condicin en lugar de que obtuvieran la salvacin a travs de su fe en Cristo. Al considerar al pecado como a un fenmeno social en lugar de personal, la teologa de la liberacin tenda a fundir la religin y la poltica, a reemplazar al evangelismo con la organizacin poltica, y a abogar por la violencia revolucionaria. Aquello la converta en un vehculo ilusorio y falsamente cristiano para el adoctrinamiento marxista. [170] Si la revolucin llegaba al poder, seguramente se volvera contra la iglesia, destruira su independencia y la reducira a un cascarn vaco, sin espritu. Por consiguiente, el unir las manos con la teologa de la liberacin era una invitacin al suicidio. {6} An los evanglicos ms atrevidos y progresistas aceptaban gran parte de esta denuncia. {7} En el mejor de los casos, consideraban que la teologa de la liberacin era demasiado dependiente del anlisis marxista y demasiado selectiva en su uso de las escrituras. {8} No estaban de acuerdo con su interpretacin de la Biblia, y pensaban que negaba la importancia de la salvacin personal. Pero s admiraban una caracterstica de la teologa de la liberacin, el compromiso cristiano no aquel desplegado por los pocos sacerdotes guerrilleros, sino aquel de todos los religiosos, hombres y mujeres, que haban hecho caso omiso de las amenazas, que se haban rehusado a tomar las armas, que haban persistido en su ministerio y que haban entregado sus vidas. Algunos evanglicos se avergonzaban del poco nmero de mrtires como stos que podan reclamar como suyos. Deseaban igualar la dedicacin de dichos cristianos sin perder de vista sus propios compromisos. En lo que se refiere a la teologa de la liberacin, por lo tanto, los evanglicos se encontraban ms divididos de lo que podra parecer a

primera vista. En una atmsfera generada por cazadores de hereja, en la que cualquier posicin excepto la condena total poda ser interpretada como simpata por la izquierda, algunos evanglicos mantenan un silencio discreto. Sugerir que la teologa de la liberacin haba colocado a la escritura en el contexto latinoamericano y que haba estimulado a los evanglicos a preocuparse por los asuntos sociales era un riesgo, debido a que implicaba haber cado en la misma. Los conservadores utilizaban la etiqueta de la teologa de la liberacin para desacreditar y expulsar a los hermanos que tenan una actitud crtica hacia el dominio conservador en la comunidad evanglica. Numerosas tensiones agudizadas por la depresin econmica y por la guerra entre misioneros y latinoamericanos, evanglicos rurales y urbanos, lderes jvenes y viejos, pobres y ricos generaba una contracultura en las iglesias evangelistas. Ese era el caso de la Misin Interamericana, el grupo al que perteneca el alarmado misionero Ray Hundley. [171] Interamericana tena una larga historia de conflicto con sus iglesias en Colombia, del tipo causado por una misin que no cede el control a los lderes locales. Como resultado, algunas de sus vstagos espirituales se haban convertido en antimisioneros y antinorteamericanos. Al acusar a los misioneros de ser agentes de la CIA o crdulos inconscientes del 'imperialismo yanqui', se quejaba Hundley de tales nacionalistas, han tenido xito, en muchos casos, en paralizar o por lo menos estropear la injerencia misionera extranjera. {9} Desde los radicales a favor de la revolucin hasta los fundamentalistas que abogaban por contrarrestarla, la politizacin izquierda-derecha era el nuevo estilo en la rivalidad religiosa. Si anteriormente las batallas se sostenan principalmente entre catlicos y protestantes, sobre cuestiones como el honor debido al Papa o a la Virgen Mara, ahora stas eran eclipsadas por una nueva clase de confrontacin entre la teologa de la liberacin y las cruzadas anticomunistas. Cuando los fundamentalistas de la derecha se pusieron en contra de los catlicos de la izquierda, las diferencias religiosas y polticas se trasladaron y se convirtieron en lo que empez a verse como una guerra santa. Con la creencia de que eran la ltima lnea de defensa de cristiandad, los misioneros inspirados por la derecha religiosa convirtieron en fervientes servidores de la poltica extranjera de administracin de Reagan en Amrica Central. Esta nueva ola en la se la el

movimiento misionero inclua a los miembros de agencias ya establecidas, que nunca haban participado en el ambiente auto-crtico de los aos setenta. Alarmados por la posibilidad de que los comunistas llegaran al poder, se polarizaron hacia la derecha, desde donde podan ser particularmente influyentes debido a su posicin establecida en las iglesias locales. No obstante, gran parte de la derecha misionera era nueva en Amrica Latina, al haber sido atrada desde principios de los aos setenta por desastres naturales y luego por la violencia poltica. Con frecuencia, los nuevos apstoles eran del Cinturn de Sol y pertenecan a las ms extensas redes pentecostales y carismticas de esta regin las Asambleas de Dios, la Fraternidad de Hombres de Negocios del Evangelio Completo, los diferentes ministerios de televisin. Amrica Central estaba cerca de casa, era culturalmente familiar y se encontraba al [172] alcance de pequeos presupuestos de misiones independientes, . Ms an, durante la dcada de 1980, Amrica Central apel a una de las necesidades simblicas ms profundas de los predicadores del evangelio. Era un vecino bajo la amenaza del comunismo, y estaba llegando ya al Seor, en forma de movimientos pentecostales listos para recibir a los predicadores norteamericanos. Amrica Central era el escenario perfecto para sopesar la Biblia en alto, expulsar demonios y hacer retroceder la marea satnica. Estimulados por la Casa Blanca, estos cristianos estaban utilizando sus misiones extranjeras para promover los planes del gobierno estadounidense en Amrica Latina. Como lo seal Deborah Huntington, trataron de disuadir a los centroamericanos de unirse a movimientos para el cambio social, al ofrecer la esperanza de una alternativa espiritual frente a la accin poltica. Tambin aseguraron a los colaboradores norteamericanos que la versin de los eventos de la administracin de Reagan era correcta, y atacaron a las crticas como partidarias del comunismo. {10} Eran, en efecto, los animadores de la intervencin militar estadounidense. Para apoyar a los contras nicaragenses, trabajaron estrechamente con organizaciones dirigidas por ex-oficiales militares y de inteligencia. {11} Al unirse a la guerra de los contras, parecan confirmar los temores de que las misiones norteamericanas eran frentes de la CIA. Notas {1} Anuncio publicitario, World Christian, enero-febrero 1987, p. 9.

{2} Open Doors 1984b. Pocos aos antes, Dean Jones hizo el papel de un consejero en una pelcula producida por el gobierno sandinista, la galardonada Alcino el Condor. {3} Open Doors 1984a. {4} Hundley 1981 y 1986. {5} Hundley 1983: 9. {6} Segn la representacin de Bill Conard, Latin America's Revolution Theology, Briefing, diciembre de 1981-febrero de 1982, pp. 10-13, and Luis Palau, Evangelist to Three Worlds, Christianity Today, 20 de mayo de 1983, pp. 30-31. {7} W. Dayton Roberts, Liberation Theologies, Christianity Today, 17 de mayo de 1985, pp. 14-16. {8} J. Andrew Kirk, Theology in Latin America: Where is it Today? Latin America Evangelist, mayo-junio de 1978, pp. 6-7, 14. {9} Hundley 1986. {10} Huntington y Domnguez 1984: 25. {11} Para un anlisis del movimiento de apoyo a los contra como una red mopntada por la CIA, el Consejo Nacional de Seguridad y la Casa Blanca, vase Barry et al 1986: 14-30.

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Teologa de la liberacin
Cuando los misioneros evanglicos estimularon a los latinoamericanos a leer la Biblia, no anticiparon que sta sera interpretada en trminos de teologa de la liberacin. Pero en donde las ideas de desarrollo

norteamericanas haban fracasado, era difcil ignorar las muchas referencias de la Biblia sobre los pobres y la justicia social. En lugar de relegar dichos versos a la otra vida, al reino milenial, o al estado espiritual de la persona, como los norteamericanos generalmente lo hacan, por qu no interpretarlos literalmente? Gran parte de la Iglesia Catlica decidi hacerlo as, provocando las represalias de los gobiernos y alimentando con sus feligreses a los movimientos revolucionarios. La intencin de los reformadores catlicos haba sido la de desviar una violenta revolucin social, no la de convertirse en parte de una. [173] Durante los aos sesenta y setenta, miles de voluntarios catlicos abandonaron las comodidades de la clase media para ir a vivir con los pobres, tratando de satisfacer sus necesidades tanto materiales como espirituales, para salvarlos de los halagos del comunismo. Uno de los primeros obstculos con los que se encontraron los agentes pastorales fue la resignacin de la gente a la que ellos trataban de levantar. Muchos de los pobres estaban tan oprimidos que parecan haber perdido la esperanza. De ah el inters en la tcnica de concientizacin del educador brasileo Paulo Freire, un instrumento al estilo socrtico que organizaba a las personas para cambiar las condiciones opresivas. Propagado a travs de redes de catequistas laicos, el nuevo mtodo condujo a la formacin de miles de comunidades eclesiales de base, pequeos grupos que estudiaban la Biblia y aplicaban sus enseanzas a problemas locales. El anlisis de la situacin local condujo a una segunda clase de problema, esta vez con las autoridades. La idea original haba sido resolver los conflictos de una forma pacfica, antes de que los revolucionarios trataran de explotarlos. Pero aquello implicaba realizar cambios que tanto las oligarquas como los gendarmes de Amrica Latina se oponan a aceptar. Significaba enfrentarse al estado, ante cuyas fuerzas de seguridad los cristianos fueron muy pronto denunciados como subversivos. Dichos temores no eran tan infundados, debido a la paralela aparicin de insurgencias armadas. Conducidos por intelectuales urbanos, algunos de estos grupos revolucionarios deseaban no slo organizar a las mismas personas que la iglesia haba organizado, sino tambin organizarlas a travs de la iglesia, cuyo propsito religioso les proporcionara proteccin al menos por el momento. Mientras tanto, junto con ciertos protestantes ecumnicos, los telogos catlicos se volvan cada vez ms receptivos al marxismo como un modo de

anlisis. Ya haban tomado a las ciencias sociales como marco de referencia para aplicar las enseanzas de la iglesia a los problemas sociales. Ahora les atraa la teora de la dependencia, una forma revisionista del marxismo, que se concentraba en las relaciones de explotacin entre el ncleo imperialista y su periferia del Tercer Mundo. Una razn por la que la teora de la dependencia atraa a los latinoamericanos era que sta explicaba la crisis regional no a travs de la estructura de clase, como lo hacan los marxistas ortodoxos, ni a travs de su religin y cultura, [174] como lo hacan los protestantes, sino por la subordinacin frente a los Estados Unidos. Si Washington era, al fin y al cabo, responsable por el fracaso de la reforma social en Amrica Latina una atractiva proposicin despus de su derrocamiento de gobiernos democrticamente electos en Guatemala, Brasil, y Chile, su guerra contra Cuba y la invasin en 1965 de la Repblica Dominicana sta era una doctrina capaz de aglutinar a un amplio frente anti-imperialista. Los telogos de la liberacin rehusaron a dicotomizar lo espiritual y lo material, sugiriendo a los pobres, por ejemplo, aceptar su suerte en esta vida y buscar su recompensa en la siguiente. A diferencia de los conservadores que afirmaban estar lejos de la poltica, los liberacionistas demostraban que cualquier posicin teolgica tena implicaciones polticas. A pesar de que la iglesia haba justificado durante mucho tiempo un orden social opresivo, decan, la Biblia prometa la salvacin en este mundo y no slo en el siguiente. Basndose en la experiencia latinoamericana con el capitalismo y los Estados Unidos, estos pensadores cristianizaron al antiimperialismo, a la lucha de clases y a la revolucin social. El resultado era un Dios de los pobres que, al igual que en el xodo de los israelitas de Egipto, liberara a su gente de la esclavitud. Esto no quiere decir que los activistas catlicos fueran partidarios de los partidos vanguardistas marxistas-leninistas, de la lucha armada, o de la dictadura del proletariado. La mayora no lo eran. Es importante sealar, como lo hace Philip Berryman, que las categoras como clase y explotacin son tan comunes en el vocabulario latinoamericano como la psicocharlatanera lo es en el norteamericano: es prcticamente imposible el referirse a la vida sin ellos. {12} An si estaban desesperados por encontrar aliados, la mayora de los catlicos progresistas no se hallaban impresionados por la izquierda disponible. La experiencia enseaba que, mientras sus polticos fueran inefectivos, sus insurrecciones seran

inmaduras, manipulativas y peligrosas para cualquiera que hablara de cambio social. Casi todos los levantamientos armados fracasaban. Su resultado principal eran las represalias gubernamentales en contra de cualquier desafortunado en los alrededores. La mayor parte del clero que trabajaba en las desprotegidas clases populares no deseaba enfrentarse con las autoridades salvo por la mejor de las razones. [175] Esperando evitar derramamientos de sangre, los activistas sociales generalmente se concentraban en sus propios esfuerzos a nivel de parroquias. En cuanto al cuadro general, se contentaban con esperanzas de alguna forma de socialismo democrtico, visualizado en trminos de cooperativas o de comunidades igualitarias. En los Estados Unidos, el sistema poltico podra haber acomodado a muchos de los programas que los catlicos progresistas organizaban en Amrica Latina. En estos pases, sin embargo, los activistas eran tratados como subversivos. Mientras las dictaduras supriman a las organizaciones catlicas, stas se convertan en puentes a la izquierda armada. Al ver que su gente era sacrificada por tratar de ejercer sus derechos, y basando su consejo menos en la teologa de la liberacin que en la doctrina tradicional de la guerra justa, el clero catlico de Guatemala y El Salvador dijo a los campesinos que el levantarse en contra de las autoridades poda ser una causa cristiana. En Nicaragua, las comunidades de base se convirtieron en lo que las guerrillas sandinistas llamaban canteras para su movimiento. {13} Notas {12} Berryman 1984: 29. {13} Peter Kemmerle, Liberation Theology, From the Inside, Guardian (New York), 24 de octubre de 1984, p. 20. Alan Riding, The Sword and the Cross, New York Review of Books, 28 de mayo de 1981, pp. 3-8.

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Audiencias en Washington
La noticia de estos acontecimientos lleg pronto a odos del faran. La teologa de la liberacin podra ser un chivo expiatorio para la situacin revolucionaria en Amrica Central. Mientras tanto, los norteamericanos influenciados por el pensamiento liberacionista obstaculizaban el esfuerzo del gobierno de Reagan por derrocar a los sandinistas en Nicaragua. A travs de sus iglesias, algunos cristianos norteamericanos estaban creando solidaridad con los revolucionarios marxistas. Por estas razones la teologa de la liberacin fue examinada por un subcomit del Senado norteamericano que investigaba a los terroristas. En octubre de 1983, las audiencias sobre Marxismo y Cristianismo en la Amrica Central Revolucionaria, fueron presididos por el senador Jeremiah Denton (Republicano-Alabama), un ex-piloto de marina que haba pasado ocho aos en una prisin de Vietnam del Norte. El Consejo Nacional de Iglesias y la Conferencia Catlica estadounidense se negaron a testificar, por miedo a una inquisicin. Debido en parte a la reputacin de extremista del senador Denton, las audiencias no atrajeron mucha atencin. [176] Pero s ampliaron la acusacin de los reaganistas contra la teologa de la liberacin, armando a la derecha religiosa sobre este asunto durante los aos venideros. El testimonio fue iniciado por un representante del Consejo para la Seguridad Interamericana. Este era el centro de estudios que, en su Informe de Santa Fe de 1980, haba exhortado al gobierno estadounidense a combatir la teologa de la liberacin. Tambin ayud a formular la poltica de Reagan para apoyar a los movimientos guerrilleros de derecha. {14} Al trabajar estrechamente como lo hizo con las burocracias de la inteligencia militar de Washington, aparentemente era difcil para el Consejo concebir a los movimientos religiosos salvo como un reflejo de las conspiraciones polticas. Segn un testigo del Consejo, un sacerdote catlico llamado Enrique Rueda, la teologa de la liberacin era una estrategia sovitico-cubana para subvertir al hemisferio. Los cinco siguientes testigos eran exiliados de la Nicaragua sandinista. Sealaron a varios sacerdotes catlicos que haban colaborado con las guerrillas sandinistas bajo la anterior dictadura somocista. Segn los testigos posteriormente manipularon a otros clrigos para que aceptasen la

toma del poder marxista. De acuerdo a los testigos, el jefe de los villanos era el poeta sacerdote Ernesto Cardenal, un admirador de la revolucin cubana, miembro clandestino de la guerrilla sandinista y en ese momento Ministro sandinista de Cultura. Bajo el antiguo rgimen que haba reprimido an a los opositores pacficos y que haba sido universalmente repudiado Cardenal y otros pocos clrigos haban reclutado jvenes para el movimiento sandinista y haban obtenido dinero para ste en el extranjero. Tambin haban protegido a las guerrillas en sus rectorados, estimulado confrontaciones con las autoridades e incluso ayudado a organizar ataques sorpresivos. Cuando la dictadura de Somoza tom represalias contra la Iglesia Catlica, ocultaron su utilizacin de esta institucin para actividades revolucionarias y acusaron al gobierno de persecucin religiosa. Ahora que los sandinistas tenan el poder, Cardenal era la figura ms relevante del movimiento religioso revolucionario, conocido tambin como la Iglesia Popular. Un testigo del Comit Denton afirm que, a pesar de que la mayor parte de los clrigos pro-sandinistas eran [177] romnticos ingenuos, Cardenal era un ateo que solamente finga ser cristiano. Segn otro testigo, los sandinistas utilizaban la imagen de cristianos revolucionarios como Cardenal para disfrazar la naturaleza marxistaleninista de su rgimen, reinterpretar al cristianismo en trminos compatibles con el marxismo-leninismo, y ocultar la persecucin a los oponentes cristianos. Incluso otro testigo, un desertor sandinista llamado Miguel Bolaos Hunter, describi la manipulacin de grupos religiosos revolucionarios por parte de los rganos de seguridad del Ministerio del Interior. Qu sacamos de esta clase de testimonio? Sin descontar todo lo que se haba dicho ante el comit Denton ciertamente la teologa de la liberacin poda ser manipulada al igual que cualquier otro movimiento religioso se debe sealar que las historias de polarizacin siempre pueden ser interpretadas como conspiraciones. Cada parte interpreta los vnculos simblicos que atan al otro como prueba de una direccin centralizada, a menudo incorrectamente. Al ignorar las muchas tensiones y resquebrajaduras en el campo enemigo, tales interpretaciones producen una versin policial de la historia. {15} El testigo estrella del comit Denton en este aspecto fue Luis Pellecer, un joven jesuita desaparecido por las fuerzas de seguridad

guatemaltecas en Junio de 1981. Un presunto muerto, al igual que muchos otros detenidos polticos, Pellecer fue resucitado cuatro meses despus durante una conferencia de prensa oficial en donde confes una vasta conspiracin de la Iglesia Catlica, de las agencia privadas de desarrollo, y de su propia orden jesuita, a la cual identific como la mentalizadora del movimiento revolucionario. {16} De hecho, Pellecer haba sido reclutado como colaborador del Ejrcito Guerrillero de los Pobres, pero fue nicamente despus de mediados de 1978, despus de una masacre de los indgenas kekchs que aument el nmero de reclutas de los grupos revolucionarios. Al igual que muchos otros cristianos que se haban unido a las rebeliones, Pellecer lo hizo nicamente despus de atestiguar la clase de crmenes de estado, los cuales, de acuerdo a la tradicin teolgica, podan justificar dicha accin. Cuando Pellecer describi a los programas sociales catlicos como una conspiracin marxista-leninista, pareca regurgitar las [178] racionalizaciones de sus secuestradores. Contraria a la versin del ejrcito guatemalteco, la mayor parte de los observadores estaran de acuerdo en que las atrocidades de las fuerzas de seguridad, y no la guerrilla, fueron responsables de poner en contra del rgimen a gran parte del clero catlico del pas. Al reducir la obra social de la Iglesia Catlica a una conspiracin comunista, los secuestradores de Pellecer proyectaban la paranoia y la conspiracin de su propio rgimen sanguinario y altamente centralizado hacia una oposicin menos organizada. Las audiencias del comit Denton pueden haber demostrado cmo el gobierno sandinista utilizaba a la religin para suprimir a los opositores y defenderse de los ataques estadounidenses. Pero eran tambin una imagen que reflejaba cmo el gobierno de Reagan tambin manipulaba a la religin. Si trastocamos la acusacin contra los sandinistas por parte de la derecha religiosa, se vuelve claro que el gobierno de Reagan estaba utilizando la insignia del cristianismo para justificar al sistema capitalista, interpretar el cristianismo en trminos compatibles con ste, ocultar la persecucin de los cristianos que se le oponan, e identificar a los oponentes religiosos como subversivos. As como la derecha religiosa consideraba a la teologa de la liberacin como un instrumento de la subversin comunista, era fcil para la izquierda interpretar a la derecha religiosa como un instrumento de Washington. Notas

{14} Barry et al 1986: 9, 35. {15} Cf. Costas 1982: 66. {16} Subcommittee on Security and Terrorism 1984.

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Cuba y Granada
Para probar sus opiniones sobre la teologa de la liberacin, la derecha religiosa sealaba a Cuba y a Granada. Durante mucho tiempo, los conservadores haban acusado al rgimen de Castro de perseguir a los cristianos y de infiltrar iglesias a lo largo del hemisferio. Hay que recordar que, en 1961, exiliados auspiciados por los Estados Unidos invadieron la isla. An despus de fracasar, continuaron saboteando al gobierno comunista con el respaldo de la CIA. Esta fue una de las razones por las que las autoridades cubanas arrestaron a clrigos por espionaje y por predicar en contra de la revolucin. La revolucin cubana tambin adopt una poltica de atesmo al estilo sovitico, por la cual trat de alienar a la religin de la vida nacional. La Navidad desapareci del calendario de vacaciones; la Semana Santa fue reemplazada por celebraciones anuales de la derrota de la invasin estadounidense. [179] Los cristianos fueron excluidos del partido comunista, la incredulidad se propag en las escuelas, y el evangelismo fue prohibido fuera de las paredes de la iglesia. {17} Se permitan los cultos programados, pero nicamente podan predicar los egresados de un seminario. Irnicamente, los protestantes haban desempeado un papel significativo en el Movimiento 26 de julio que llev a Fidel Castro al poder en 1959. {18} Pero el apoyo evanglico no sobrevivi a la transformacin de la revolucin en marxista-leninista. La respuesta ms popular fue partir hacia Miami, un traslado emprendido por gran parte de los creyentes y por lo menos la mitad de los pastores evanglicos. Las congregaciones disminuyeron, de unas doscientas mil personas en el momento de la

revolucin a unas cincuenta mil durante la dcada de 1970. {19} Evidentemente, los protestantes cubanos se haban identificado fuertemente con los Estados Unidos. Ya que la revolucin ocurri antes de que muchas misiones trasladaran el control de sus iglesias hacia los cubanos, muchos ttulos de propiedad se encontraban todava a nombre de organizaciones estadounidenses; un nmero de iglesias eran todava parte de sus jurisdicciones eclesisticas; y numerosos norteamericanos se encontraban todava liderando congregaciones. {20} Los evanglicos que permanecieron en Cuba sentan que sus lderes los haban abandonado. Los expatriados en los Estados Unidos pensaban que quienes quedaron atrs se haban convertido en colaboradores. {21} En el seminario evanglico de Matanzas, un pequeo grupo de protestantes pro-Castro trataron de construir una nueva clase de iglesia. A pesar de todas las privaciones que la revolucin haba trado consigo, qu tal si sta era parte del plan de Dios para la construccin de su Reino? {22} En lo que debieron haber sido circunstancias muy difciles, este grupo se sobreidentific con el rgimen y perdi su credibilidad entre otros evanglicos. Despus de 1968, la presin oficial se aplac y surgieron lderes ms aceptables. Eran lo suficientemente conservadores como para mantener la lealtad de las bases, pero tambin deseaban cooperar con el gobierno, al cual las iglesias comenzaron a aceptar. Todava quedaba un sector disidente, aparentemente la mayora de evanglicos, que seguan abstenindose de la revolucin. Conformado por gente demasiado pobre o comprometida como para dejar el pas, [180] estos cristianos tendan a ser pentecostales independientes, Asambleas de Dios, Testigos de Jehov, o Adventistas del Sptimo Da. Se consideraban parias, exiliados en su propio pas y como tales eran tratados de manera que se mantuvieron al margen de la sociedad cubana. Segn Margaret Crahan, sus congregaciones eran comunidades alternativas para aquellos que se resisten a la integracin en el orden dominante. Los grupos de ms rpido crecimiento, como los Testigos, parecan ser los ms contrarios a la revolucin. {23} Sin importar cuanto haban mejorado las relaciones iglesia-estado en Cuba y para los aos ochenta haban mejorado bastante las quejas de los disidentes permitan que Cuba todava fuera retratada como un vasto campo de concentracin. Aquello lo convirti en un blanco para aventureros, lo que provoc nuevas reacciones oficiales. En mayo de 1979,

un pequeo avin de la Florida aterriz bruscamente en una carretera cubana despus de haber esparcido folletos evanglicos por un corredor areo internacional. Para las autoridades cubanas, el hecho de que el piloto hubiese volado helicpteros en Vietnam sugera que era un agente de la CIA. El otro malandrn, un producto del Gulf Coast Bible College, actuaba bajo la conviccin de que cuarenta a cincuenta prisiones albergaban al 5% de la poblacin cubana. Esperaba sembrar la isla con bombas espirituales. Los dos fueron sentenciados a veinticuatro aos antes de ser puestos en libertad. {24} La respuesta de la revolucin cubana frente a los opositores religiosos no haba sido sutil. Cuando Fidel Castro extenda una rama de olivo, como lo hizo en los aos setenta y ms frecuentemente despus de que los sandinistas tomaron el poder en Nicaragua con apoyo cristiano, la derecha religiosa le atribuy una nueva estrategia diablica para destruir a la cristiandad. No era su discurso sobre una alianza estratgica entre marxistas y cristianos una prueba de que trataba de manipular a estos ltimos? Si la mejor forma de hacer la revolucin era a travs de las iglesias, no estaba el dictador cubano simplemente reemplazando la fuerza con la asimilacin? No haba ninguna duda, afirmaba la derecha religiosa: Castro haba sido el gran mentalizador de la teologa de la liberacin. [181] En Cuba, los cristianos pro-Castro eran muy lentos en aceptar la nueva teologa. En su contexto, sta implicaba un desafo al orden existente, al cual deseaban justificar ms que oponerse. Pero para la derecha religiosa, la revolucin en la isla de Granada confirm que la teologa de la liberacin era el ltimo truco de Fidel. De las toneladas de documentos capturados cuando los Estados Unidos derrocaron al movimiento revolucionario Nueva Joya en Granada, los analistas produjeron varios memorandos como evidencia de una conspiracin comunista en contra de las iglesias de la isla. Teniendo presente que la Agencia Central de Inteligencia ocasionalmente falsifica tales recuerdos, uno est firmado por el jefe de seguridad de Nueva Joya, el Mayor Keith Roberts. Fechado tres meses antes de la invasin estadounidense de octubre de 1983, el memo califica a las iglesias como el sector ms peligroso a favor de una contrarrevolucin interna. Como los regmenes revolucionarios suelen hacer, Nueva Joya haba alarmado a los lderes eclesisticos, por atraer a los jvenes a las brigadas de trabajo dominical y a organizaciones juveniles de estilo cubano.

Temiendo perder la libertad religiosa, el clero catlico elev sus protestas y los grupos protestantes aumentaron el evangelismo. A pesar de que el memo describe a la Iglesia Catlica como la amenaza principal, su autor se muestra alarmado por la afluencia de nuevas sectas religiosas y sus frenticas campaas para ganar nuevos miembros. Los lderes de la iglesia son todos hostiles a la revolucin en uno u otro grado, afirma el autor del memo, y enumera varios pasos para defender a la revolucin en contra de ellos. Las proposiciones incluyen promover contactos con los telogos de la liberacin solidarios fuera de Granada, restringir los permisos de trabajo para evitar que nuevos evangelistas se congreguen en la isla, remover a directores muy religiosos de las escuelas primarias, limitar las transmisiones religiosas, y aumentar la vigilancia. {25} Dados los preparativos de la administracin de Reagan para ocupar Granada, habra sido difcil ignorar los cultos, como uno en el cual, de acuerdo al Servicio Informativo de Puertas Abiertas, un miembro... se puso de pie antes de que ocurriera la invasin y dijo que sin lugar a dudas el Seor le haba dicho que el presidente de los Estados Unidos invadira Granada. l establecera su ejrcito en el Mar Caribe [182] e invadira Granada.{26} Nosotros consideramos a la liberacin de nuestra isla por parte de Ronald Reagan como un verdadero acto de Dios, dijo un lder cristiano de mentalidad similar. Unos das antes de que ocurriera, tuvimos una profeca en nuestra iglesia de que Dios nos iba a liberar a travs de Reagan. Por tanto, cuando ocurri, no estbamos sorprendidos, sino agradecidos. {27} Para la derecha religiosa, lo que haba ocurrido en Cuba justificaba lo que los Estados Unidos hicieron en Granada y lo que se disponan a hacer en Nicaragua. Notas {17} Barrett 1982: 254. Dan Pawley, Cuban Believers Walk the Tightrope Under Castro, Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical Missions Information Service), 11 de octubre de 1985, pp. 2-4. Rosemary Radford Ruether, Christians and Cubans, Christianity and Crisis, 26 de agosto de 1985, pp. 329-333. {18} Ramos 1984: 93-94. Para un tratamiento ms extenso sobre las iglesias protestantes post-1959 en Cuba, vanse los apndices de Ramos 1986.

{19} Crahan 1979: 243-246. {20} Adolfo Ham, Historical Background, en Hageman y Wheaton 1971: 148. {21} Harry Genet, The Church Finds Its Role in a Socialist State, Christianity Today, 21 de diciembre de 1979, pp. 40-41. {22} Hageman y Wheaton 1971: 210. {23} Crahan 1979: 247, 259. {24} White 1981: 72, 129, 168. {25} Major Keith Roberts, Analysis of the Church in Grenada, Ministerio del Interior, 12 de julio de 1983, distribuido conjuntamente con el Instituto de Religin y Democracia, IRD 1984a. {26} Dan Wooding, Christians on Island Were Praying for Marxist Rule to End, Forerunner, marzo de 1984, p. 7. {27} Dan Wooding, Freedom in Grenada, Open Doors (Orange, California), noviembre-diciembre de 1985, pp. 4-5 .

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Marchando a la guerra
La invasin de Granada por la administracin de Reagan y la guerra de los contra en Nicaragua no caus entusiasmo universal en las misiones evanglicas. Existan razones morales, pero la principal consideracin era la supervivencia. Con la derrota norteamericana en Vietnam, un espectro ms amplio de evanglicos reconoci el costo de asociarse con las polticas exteriores de Washington. Las ventajas de desasociarse de stas fueron subrayadas por las investigaciones de 1975 sobre el uso de misioneros por la CIA.{28} Cuando el Presidente Reagan afloj las restricciones sobre la

agencia seis aos ms tarde, los directores misioneros tuvieron miedo de que la CIA interviniese nuevamente en su trabajo. El consejo misionero de los Bautistas del Sur pidi al Congreso que prohibiera a la agencia formar frentes misioneros. {29} Despus de Vietnam, muchos evanglicos concluyeron que Dios estaba humillando a los Estados Unidos por sus pecados. Para los moderados, la atmsfera de arrepentimiento brind la oportunidad para diseminar sus crticas. Al paso de la campaa por los derechos humanos del Presidente Jimmy Carter, sugirieron que tal vez Dios pretenda que los cristianos escucharan a las vctimas de la opresin, an si stas vivan bajo gobiernos pro-americanos. Tal vez Dios no quiso decir que Romanos 13:1 (Someteos todos a las autoridades que os gobiernan, pues no hay autoridad que no proceda de Dios) se aplicase a cualquier rgimen anticomunista que hubiese acogido a los evanglicos, sin importar lo que ste hiciera a su gente.{30} Tales crticos continuaban siendo teolgicamente conservadores. Insistan, por ejemplo, en que el nico camino para el desarrollo social [183] era la fe en Jesucristo. Tambin rehusaban apoyar la violencia revolucionaria, pero comprendan cmo se origin. Una pareja de la Misin Latinoamericana inform de su fracaso al impedir que un terrateniente quitase los derechos de agua a una comunidad campesina: Al no ser violentos, consentimos la destruccin de veinte familias. {31} Al igual que esta pareja, algunos misioneros trataron de explicar el contexto social de la rebelin a sus patrocinadores norteamericanos y criticaron las polticas estadounidenses. La derecha religiosa sac conclusiones diferentes sobre la Guerra de Vietnam. Los predicadores advertan que si los Estados Unidos no restauraban su poder militar, el comunismo seguira conquistando al mundo. Por consiguiente, era obvio quin era el culpable cuando Amrica Central estall a finales de los aos setenta. La guerra estaba lo suficientemente cerca como para insistir en que los mismos Estados Unidos estaban en peligro: si no se haca nada, la frontera sur del pas estara inundada por millones de refugiados entremezclados con terroristas. La derecha religiosa crea que an el cristianismo estaba en peligro, debido a que las revoluciones marxistas inevitablemente se volvan contra las iglesias, por ser su ms grande enemigo. Algunos afirmaban que, junto con el Medio Oriente, Amrica Central era uno de los dos lugares en el mundo

para los cuales el Seor tena planes especiales. La religin evanglica era la ltima lnea de defensa de Amrica Latina. Los grupos de la antigua derecha religiosa que se remontan a la era McCarthy eran una fuente para esta clase de pensamiento. Con poca experiencia en Amrica Central, hablaban como si estuvieran regresando a los das de su juventud para repeler a las hordas rojas en Corea. A diferencia de las organizaciones que proclamaban una nota anticomunista ocasional, pero que se concentraban en lo espiritual, stos realizaban referencias ocasionales sobre la salvacin y se concentraban en combatir al comunismo. La ms extremista, la Cruzada Cristiana de Billy James Hargis, defendi a los escuadrones de la muerte en El Salvador y detect conspiraciones nazis en el Kremlin. {32} Billy no pareca estar tan activo en el campo, debido tal vez a que se estaba recuperando de un escndalo sobre su seduccin a estudiantes de ambos sexos en su instituto bblico. {33} [184] Desde Glendale, California, el Dr. Steuart McBirnie, de la radio Voz del Americanismo, solicit contribuciones para distribuir millones de copias del Catecismo Revolucionario de Sergey Nechayev. McBirnie senta que esta obra, un manual anarquista que se remonta a 1869, vacunara a los centroamericanos contra las promesas falsas del comunismo. {34} El era un miembro de la Coalicin para la Libertad Mundial, una organizacin fundada por el General John Singlaub, uno de los agentes de la administracin de Reagan encargado de organizar a mercenarios y a hombres de Dios para ayudar a los contras nicaragenses. {35} El ms activo de los grupos de la antigua derecha religiosa en Amrica Central era la Cruzada Cristiana Anti-comunista del Dr. Fred Schwarz. Los oficiales de El Salvador, Honduras y Guatemala aceptaron el apoyo ideolgico proporcionado por los catedrticos de la cruzada, cuyos escritos eran distribuidos tanto por la polica costarricense como por los ejrcitos salvadoreos y guatemaltecos entre sus filas. La cruzada mantuvo seminarios para gran parte de los pastores evanglicos en los tres pases y report clidas recepciones por parte de la Alianza Nacional de Evanglicos en El Salvador, de la Alianza Ministerial de Costa Rica, y de dos oficiales del Departamento Salvadoreo de la Guerra Psicolgica. {36} Otros grupos anticomunistas interesados en Amrica Latina, especialmente en Cuba y Nicaragua, se especializaban en las iglesias

perseguidas. Conocidos como contrabandistas de Biblias por el pblico evanglico, encontraron su llamado cuando se cerraron las fronteras de Europa Oriental durante la Guerra Fra. Su smbolo favorito era el alambre de pas sobre el Muro de Berln. Debido a la naturaleza secreta de su trabajo, ocupaban un rincn oscuro del movimiento misionero. Para penetrar fronteras cerradas, algunos adoptaron tcticas extraas tales como el descargar folletos en las corrientes ocenicas, o enviarlos por medio de globos. Una figura recurrente era el pastor refugiado, un hombre que afirmaba haber escapado por los pelos de sus perseguidores ateos. Ahora que milagrosamente haba llegado a occidente con su testimonio increble, lo estaba utilizando para competir por fondos contra otros refugiados cristianos con sus propias historias dramticas. {*} En Amrica Latina, la organizacin ms activa de esta clase era Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, fundada por el contrabandista bblico ms atractivo y respetable. Un holands que operaba bajo un seudnimo, el Hermano Andrs, haba encontrado su llamado en la Europa Oriental de los aos cincuenta. No contento con contrabandear literatura religiosa sobre las fronteras, tom la ofensiva durante la dcada de 1970, trasladndose hacia Asia, Africa y Amrica Latina, con el fin de preparar a la iglesia para la persecucin en cualquier lugar en el que pudiera ser amenazada. La idea era establecer sistemas de entrega para la literatura cristiana antes de que los pases cayeran bajo el dominio comunista y de que comenzase la persecucin. {37} En sentido general, el programa demandaba la organizacin de los cristianos para que se opusieran a todo movimiento revolucionario en el Tercer Mundo. Antes de que el Hermano Andrs se convirtiese en misionero, se familiariz personalmente con la realidad de defender los intereses occidentales. Como soldado holands que luchaba contra el movimiento de independencia en Indonesia, particip en una masacre de civiles. {38} Sin embargo, a pesar de esta experiencia desmoralizadora, continu interpretando el conflicto social en todo el mundo de acuerdo a la misma rgida perspectiva oriente-occidente. Dios tiene su mano especialmente en los Estados Unidos de Amrica, explicaba, porque aqu se encuentra todo el potencial para la evangelizacin mundial, y la evangelizacin mundial es el principal objetivo de Dios. [186] Dios proteger a cualquier nacin en la que vea el potencial para la evangelizacin mundial. No tengo que estar de acuerdo con su presidente o con su forma de capitalismo, pero

tengo que aprender a mirar a ese pas en la forma en que Dios lo ve. {39} Tan interesado estaba el Hermano Andrs por ver al mundo en la forma en que Dios lo haca que, en 1978, su directorio inclua a un general retirado del ejrcito estadounidense, Raymond O. Miller, y a un ex-secretario de la Marina, J. William Middendorf, que pronto se convertira en el embajador de la administracin de Reagan ante la Organizacin de Estados Americanos.
{40}

Los transmisores ms visibles de la ideologa de la derecha religiosa eran los evangelistas de la televisin pentecostal. Ellos eran, por la naturaleza de su empresa, capitalistas de mucho xito, generalmente de procedencia humilde, que por la fuerza de su personalidad y la perspicacia para los negocios, haban construido imperios de medios de comunicacin. Presentando su xito como una bendicin divina, prometan a su pblico que ellos tambin podan recibir abundantes bendiciones del Seor. Lo que muchas veces pareca haber sido pasado por alto en sus mensajes era el arrepentimiento y el esfuerzo moral. Ms all de su discurso de redencin y milagro, su cristianismo era una mezcla armoniosa de patriotismo, capitalismo y anticomunismo, en una versin renacida de la religin civil de los Estados Unidos. Como hemos visto, los televangelistas no reinaban sin crtica en la comunidad evanglica: muchos lderes con recursos menos espectaculares desconfiaban de ellos. Se resentan, particularmente, por los cientos de millones de dlares que haban sangrado a los feligreses norteamericanos para la mayor gloria de sus ministerios. Los televangelistas justificaban su apetito por contribuciones apelando a la necesidad del evangelismo. Pero a juzgar por los estudios de sus televidentes, su audiencia era principalmente evanglica, lo que sugera que no ganaban muchos nefitos. Al buscar una funcin alternativa, proclamaban reforzar a los creyentes existentes. De acuerdo a las crticas, lo que reforzaban era la insatisfaccin de sus televidentes con sus propias congregaciones. Su ejemplo estimul a los televidentes a acudir a pastores que, en su estilo de culto y doctrina, imitaban a la televisin. {41} [187] En Amrica Latina, el impacto de los televangelistas sobre la vida de la iglesia no estaba claro. La mayora de la poblacin careca de acceso a la televisin, por un lado, dejndolos para los evangelistas de la radio como el relativamente apoltico Paul Finkenbinder (Hermano Pablo), que operaba desde Costa Mesa, California. Pero aquellas personas que s miraban la

televisin tenan pocos canales entre los que escoger, por lo que era probable que lo sintonizaran. De las tres personalidades de televisin que lograron una sustancial penetracin, uno era Pat Robertson, fundador de la Cadena Cristiana de Difusin y candidato para presidente de los Estados Unidos. Otro era Jim Bakker del Club PTL, expulsado de las Asambleas de Dios en 1987 por abusos sexuales y financieros. El tercero y ms conocido televangelista en Amrica Latina de finales de los aos ochenta era Jimmy Swaggart, el pastor de las Asambleas que public los cargos en contra de Bakker. Swaggart afirmaba llevar sus avivamientos al aire en ms de 3.000 estaciones, en ms de 140 pases y a un desconcertante total de medio billn de personas, incluyendo el 70% de la poblacin de El Salvador. {42} Los Ministerios de Jimmy Swaggart eran una organizacin independiente, con base en Baton Rouge, Louisiana, pero tambin era el colaborador ms grande de las misiones exteriores de las Asambleas. Entreg 7,9 millones de dlares en 1984 y 12 millones en 1986 {43} y deca mantener a ms de seiscientos misioneros. En Amrica Central, los Ministerios de Jimmy Swaggart eran conocidos por trabajar tan estrechamente con las Asambleas de Dios que difcilmente se podan distinguir entre los dos. La idea era construir iglesias locales para las Asambleas, tal vez la denominacin ms grande de la regin. La asociacin inclua la construccin de nuevos y hermosos santuarios para las congregaciones centrales. Comparadas con las modestas dimensiones de la mayor parte de los templos evanglicos, estas estructuras, subsidiadas por Jimmy Swaggart, podan parecer catedrales. Existan institutos bblicos para entrenar a nuevos lderes nacionales, mantenidos tambin por Jimmy Swaggart. Y en los barrios pobres, existan escuelas Jimmy Swaggart, para dar a los nios comidas calientes, vestuario, educacin, y crecimiento espiritual. {44} [188] Al filmar un activo programa de cruzadas, Swaggart se convirti en un hroe para su pblico en los Estados Unidos y en Amrica Latina. De vuelta en la televisin norteamericana, utiliz la filmacin para atraer parte de los 150 millones de dlares anuales con los que operaba a principios de 1988. Parte de este dinero fue a Amrica Latina, no solamente para organizar nuevas cruzadas y para promover a las Asambleas, sino para comprar espacios en los canales de televisin y dar an ms publicidad a su ministerio.

Fue un gran arreglo. Las imgenes de Jimmy Swaggart desenvainando su espada evanglica en pases no salvados y destruidos atraa dlares norteamericanos para la construccin de las Asambleas all. Las misiones de las Asambleas se estaban beneficiando no slo de sus contribuciones sino de su imagen poderosa. Era el estilo de renacimiento ms dinmico en el negocio, lo que Swaggart consideraba como su uncin en el Espritu Santo. La cadena resultante de cruzadas y la compra de espacios de televisin le dio el perfil ms alto en la regin. En una encuesta de las audiencias centroamericanas, tena el ms alto reconocimiento de nombre, era el ms sintonizado de cuatro programas populares, y generaba los ms altos niveles de confianza entre los sectores ms pobres del pblico. {45} El impacto de Jimmy Swaggart sobre la conciencia popular no estaba claro. Atacaba a la Iglesia Catlica ms abiertamente que los otros evangelistas famosos. Su perspectiva poltica sobre la regin era bastante primitiva; derivaba principalmente de la retrica reaganista en contra de la Unin Sovitica. Como resultado, la derecha religiosa consideraba a Jimmy Swaggart como su baluarte ms fuerte contra el comunismo en Amrica Latina. En 1987, fue recibido por el Presidente Jos Napolen Duarte en El Salvador y por el General Augusto Pinochet en Chile. La historia tratar a las medidas que usted tom aos atrs para detener al comunismo aqu en Chile como uno de los grandes actos de este siglo, dijo a Pinochet, refirindose al sangriento golpe que llev a este ltimo al poder. Diremos al mundo que Chile es un pas libre. {46} Al ao siguiente, fue recibido por el Presidente Daniel Ortega en Managua, Nicaragua. [189] Al igual que para Pinochet, Swaggart pidi a los evanglicos que rezasen por su lder y pidi a Dios que lo bendijese. Notas {*} La capital de este sector de misin cristiana era Glendale, California, el hogar de un grupo llamado Evangelismo Subterrneo (UE). El fundador y presidente de UE, L. Joe Bass, comenz su obra a principios de los aos sesenta. Logr ser filmado predicando en los mtines de avivamiento de otro evangelista en Yugoslavia. De vuelta en los Estados Unidos, convirti a la pelcula en una historia de persecucin religiosa que utiliz luego para solicitar dinero de iglesias. Para mantener la operacin, Bass consigui a refugiados recin llegados con testimonios prometedores. En 1973, uno de estos cristianos, un marinero sovitico que haba desertado

de su barco, se mat accidentalmente mientras jugaba a la ruleta rusa con su novia pentecostal en la cama. Otros dos socios de Bass decidieron fundar sus propias organizaciones, Richard Wurmbrand (de Jess para el Mundo Comunista) y Haralan Popov (de Evangelismo para las Tierras Comunistas). Los desacuerdos entre el clan Wurmbrand ($5,8 millones en 1977) y Bass ($8,2 millones ese mismo ao) culminaron con demandas recprocas despus de que el primero acus al ltimo de mentir a los colaboradores, de malversacin de fondos, y de participar en orgas sexuales. En 1985, Bass y otra de sus organizaciones, Auxilio Cristiano Internacional, obtuvieron notoriedad una vez ms, al malversar fondos solicitados para las vctimas de la hambruna etope ( Christianity Today, 13 de abril de 1973, pp. 44-47; 2 de marzo de 1979, pp. 50-57; y 1 de marzo de 1985, pp. 36-39). {28} Prohibiting Federal Intelligence Agency Involvement with the Clergy, Congressional Record, Senate, 121 (185), 15 de diciembre de 1975. {29} No CIA Involvement, Christian Century, 6 de enero de 1982, p. 9. Anita Bowden, CIA Assures It Won't Use Missionaries, Commission, agosto de 1982, pp. 68-69. {30} Hesselgrave 1979: 26-27; y Ralph Covell, Evangelicals and Totalitarian Governments, en Hesselgrave 1979: 69-72. Romans 13: l. {31} Charles y Lois Troutman, We Don't Believe in Violence But..., His (Madison, Wis., Inter-Varsity Christian Fellowship), diciembre de 1983, pp. 16-17. {32} Bill Sampson, El Salvador Again, Christian Crusade (Tulsa, Oklahoma), mayo de 1984, p. 2. Billy James Hargis, Are We Facing Victory or Defeat in El Salvador, Central America? Christian Crusade, junio de 1984, p. 14. {33} Edward E. Plowman, The Rise and Fall of Billy James, Christianity Today, 27 de febrero de 1976, pp. 42-43. {34} W. Steuart McBirnie, What You Should Know about the Growing Communist Threat in Central America [folleto] Glendale, California: United Community Churches of America, c. 1983, pp. 3-5.

{35} Barry et al 1986: 16, 19-20, 51. {36} Christian Anti-Communism Crusade (Long Beach, California), 1 de diciembre de 1983 (p. 3); 1 de abril de 1984 (pp. 6-8); 15 de agosto de 1984 (p. 1); 15 de marzo de 1985 (p. 3); y 15 de mayo de 1986 (p. 3). {37} Conn 1977: 40. {38} Sherrills 1967: 14, 19. {39} Brother Andrew 1981: 82-83. {40} Open Doors, mayo-junio de 1978, p. 23. {41} Dennis Smith, resea mecanografiada de Peter Horsfield, Religious Television: The American Experience, New York: Longman, Inc., 1984. {42} Estimado un 70% por Resource Center 1988c: 38. {43} Divisin de Misiones Extranjeras de las Asambleas de Dios, 1985 Annual Report, p. 3. Swaggart Says He Sinned, Will Stop Preaching, San Francisco Chronicle, 21 de febrero de 1988, p. 1-ss. {44} Estadsticas de Jimmy Swaggart Ministries [folleto], Baton Rouge, Louisiana, 1986. {45} Smith y Ruiz 1987: 143, 145, 155. {46} Plutarco Bonilla, Comunicacin y Evangelio, Pastoralia, julio de 1987, pp. 8-9. Para mayor informacin sobre el evangelismo de difusin, especialmente en Brasil, vase Assman 1987.

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Resistindose a la guerra

Los de fuera podran tener dificultad en distinguir entre el movimiento misionero y la derecha religiosa. Ciertamente, los dos se sobreponan: al igual que cualquier tendencia poltica dentro del evangelismo norteamericano, la derecha religiosa se extendi hacia las misiones. Los dos movimientos utilizaban el lenguaje del evangelismo y eran propensos a caer en metforas militares. Admiraban a algunos de los mismos lderes evanglicos, obtenan su apoyo de algunas de las mismas iglesias norteamericanas, y compartan algunos de los mismos temores sobre Amrica Latina. Sin embargo, cuando la derecha religiosa trataba de reclutar a las misiones para su agenda poltica, stas se resistan debido a que tenan sus propios intereses. Las agencias establecidas generalmente estaban dirigidas por hombres mayores, que haban pasado mucho tiempo en Amrica Latina. Decan ser apolticos, evitaban hablar sobre asuntos controvertidos, y deseaban concentrarse en su mensaje religioso, generalmente apoltico, al menos en apariencia. A diferencia de los activistas de la derecha religiosa, que tendan a ser nuevos en Amrica Latina y que buscaban iglesias locales para patrocinar, estos hombres ya tenan su gente a quien proteger. Saban que las intervenciones militares norteamericanas podan hacer imposible que ellos continuasen. Despus de que la administracin de Reagan bombarde Libia en 1986, los misioneros a lo largo del Norte del Africa y del Medio Oriente fueron forzados a contener sus ya restringidas actividades, incluso a dejar sus misiones. Los misioneros experimentados en Amrica Latina no queran sufrir ms reacciones de las que ya haban sufrido. Su actitud frente a un conflicto poltico era: quedemos fuera de ste; no queremos entrar en problemas. La misma actitud prevaleca en las dos principales asociaciones misioneras. La Asociacin Interdenominacional de Misin Extranjera (IFMA) se origin en 1917 como un producto de la divisin fundamentalista de las denominaciones histricas. Consista nicamente de misiones de fe, esto es, organismos no-denominacionales que obtenan a sus [190] reclutas y fondos de una variedad de iglesias conservadoras. La Asociacin Evanglica de Misiones Extranjeras (EFMA) inclua tanto a denominaciones conservadoras como a misiones de fe: fue organizada por la Asociacin Nacional de Evanglicos en los aos cuarenta. A pesar de que inicialmente IFMA se resista a trabajar con EFMA, durante la dcada de 1960 las dos

cooperaron en empresas conjuntas, y juntas formaron la corriente principal de las misiones evanglicas. {**} Estos eran organismos conservadores, recelosos de la contaminacin teolgica, incluso en las conferencias auspiciadas por Billy Graham y por los centros de estudio misionolgico del sur de California. Los dos cubran aproximadamente el mismo espectro fundamentalista-evanglico en trminos de teologa (a pesar de que IFMA no inclua a pentecostales y carismticos). Pero en relacin a la poltica, el conservadorismo significaba precaucin. Por ejemplo, durante los aos setenta, EFMA rechaz una solicitud de membreca de Puertas Abiertas con el Hermano Andrs. Los miembros de EFMA tambin contrabandeaban literatura cristiana hacia los pases cerrados cuando otras tcticas fracasaban. Pero la prctica del Hermano Andrs de publicar sus proezas para estimular a los sostenedores podra conllevar a represalias en contra de sus propios esfuerzos. La opinin de las dos asociaciones era la de apaciguar a los gobiernos hostiles, no de enfrentarlos. La Confraternidad Evanglica Internacional (WEF), otro integrador del movimiento misionero y de su descendencia en el Tercer Mundo, comparta la misma precaucin. Originalmente con base en Europa, la oficina central de WEF se traslad a los Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial con la ayuda de la Asociacin Nacional de Evanglicos. Uno de sus logros fue la idea de alianzas evanglicas o consejos, asociaciones libres de organismos independientes que surgieron [191] en la mayor parte de pases. Sin embargo, WEF fue lenta en conseguir afiliados en Amrica Latina; los evanglicos en Africa, India y el Lejano Oriente demostraron ms entusiasmo, y durante los aos ochenta sus oficinas centrales se trasladaron a Singapur. {47} Los integrantes de WEF iban desde la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo hasta los telogos de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana, un espectro que fue capaz de mantener al evitar las posiciones polticas. EFMA, IFMA y WEF no incluan a algunos de los grupos ms politizados, las misiones carismticas inspiradas por la ltima lluvia y el movimiento de restauracin. Estos ltimos movimientos del Espritu Santo tendan a administrar a sus misioneros en otra forma. Cada congregacin se converta en una iglesia de envo, despachando a sus propios miembros al campo. Un resultado comn, segn las misiones ms establecidas, eran misioneros que operaban sin direccin o apoyo

adecuado. Tales misioneros eran ms propensos a adherirse a los imperativos fundamentalistas de su iglesia de origen y eran menos influenciados por la misionologa. La prueba ms obvia para comprobar si una misin era o no parte de la derecha religiosa era si identificaba al evangelismo con los intereses norteamericanos; si reiteraba los temas propagandsticos de los reaganistas; y si apoyaban su guerra en Amrica Central. Una seal de que los misioneros no se identificaban con la derecha religiosa era la preocupacin por las repercusiones contra sus iglesias. A pesar de que dichos misioneros teman al comunismo tanto como lo haca la derecha religiosa, eran menos propensos a concebir a su gobierno como al ejrcito del Seor yendo al rescate. Ms bien, muchos reconocan que la intervencin estadounidense era parte del problema. Estas eran diferencias significativas. Pero poda ser difcil distinguir entre los misioneros inmersos en la derecha religiosa y aquellos que no lo estaban. Las diferencias polticas dividan a las organizaciones misioneras y eran el tema de debates internos, aunque escasamente reportados. Las misiones y sus miembros tambin mostraban caras distintas en situaciones distintas y cambiaban con el tiempo, de manera que no podan ser congelados en una categora. Cuando una agencia habitualmente cautelosa se encontraba en crisis, los miembros podan actuar de acuerdo [192] a la ocasin, con un comportamiento que generalmente evitaban. Ese fue el caso de los Traductores Wycliffe de la Biblia en Guatemala, varios de cuyos miembros sirvieron informalmente como asesores de pacificacin para el ejrcito guatemalteco en 1982-1983. Con tales advertencias en mente, una forma de visualizar la influencia de la derecha religiosa en el movimiento misionero era en trminos de una serie de crculos concntricos. En el centro se encontraban los grupos que promocionaban la guerra reaganista de los contra en Nicaragua, incluyendo a Cadena Cristiana de Difusin de Pat Robertson y a pequeos grupos carismticos como la Maranatha y las Misiones Transmundiales. En el segundo anillo se encontraban las agencias que se abstenan del apoyo explcito para los contras, pero que se identificaban tan estrechamente con los intereses norteamericanos, que hacan que el evangelismo pareciera una pliza de seguros geopoltica para los evanglicos norteamericanos; Puertas Abiertas con el Hermano Andrs era buen ejemplo. En el tercer anillo figuraban agencias que, al igual que las dos primeras, tenan vnculos

definitivos con la derecha religiosa y apoyaban la poltica reaganista en Amrica Central. Pero eran menos propensos a identificarse explcitamente con la causa, esforzndose ms bien para mantener un frente apoltico. La Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo era un ejemplo, Juventud con una Misin era otro, y tambin lo eran las Asambleas de Dios. En el cuarto anillo estaban organizaciones igualmente conservadoras que, debido tal vez a su larga experiencia en Amrica Latina, era ms probable que demostraran disconformidad con la derecha religiosa y con la administracin de Reagan. A esta categora pertenecan los Bautistas del Sur, junto con muchas otras misiones de fe como la Misin Centroamericana y dos de los nuevos grupos de mayor influencia, el Servicio Evangelizador para Amrica Latina (SEPAL) y la Cruzada Luis Palau. Aqu se encontraba la mayor parte del liderazgo misionero. En el quinto anillo estaban aquellos grupos que demostraban una mayor oposicin a la derecha religiosa. Inclua a dos de las ms establecidas organizaciones de auxilio y desarrollo, Visin Mundial y Auxilio Mundial, la Misin Latinoamericana y las varias misiones menonitas. Notas {**} Entre los miembros de IFMA constaban la Central American Mission (CAM Internacional), Gospel Missionary Union, South American Mission, World Literature Crusade, y World Radio Missionary Fellowship. La EFMA inclua a Christian and Missionary Alliance, Church of God (Cleveland, Tennessee), Compassion International, Foursquare Missions International, Latin America Mission, Luis Palau Evangelistic Team, Nazarene Division of World Mission, OMS International, Overseas Crusades, World Concern, World Vision, y Youth for Christ International. Algunos grupos, como Mission Aviation Fellowship y Trans World Radio, pertenecan a ambos. {47} Entrevista del autor a Wade Coggins, director ejecutivo de EFMA, 27 de octubre de 1986.

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Presin de la derecha
Los misioneros que desconfiaban de la derecha religiosa generalmente decan no ser conscientes de sufrir grandes presiones provenientes de aquella direccin. Tal vez lo nico que notaban eran los desafos ocasionales de los patrocinadores norteamericanos, quienes se preguntaban por qu sus misioneros no apoyaban a la poltica de Reagan en Amrica Central. Pero en varias situaciones El Salvador y Costa Rica, la Guatemala del General Ros Montt, y en la Guerra sandinista-contra en Nicaragua las cortinas se abran para revelar un escenario interesante. En cada caso, la derecha religiosa intentaba llevar a las misiones evanglicas hacia la rbita de la poltica exterior del gobierno reaganista. Los dos captulos siguientes sugerirn el grado de xito de la derecha religiosa en Guatemala y Nicaragua. Por ahora, anotaremos algunas de las vulnerabilidades de las misiones evanglicas frente a presiones derechistas. Una era la facilidad para ser alimentadas con propaganda estadounidense. Al igual que otros norteamericanos conservadores, los evanglicos tendan a desconfiar de las polticas sociales de su gobierno, pero eran candorosamente patriticos en el extranjero. Era difcil para ellos concebir que un sistema que se preocupaba por los derechos humanos en los Estados Unidos fuera tan indiferente hacia ellos en Amrica Latina. Como resultado, an los misioneros cautelosos se inclinaban a dar una gran credibilidad a las opiniones de Washington, descartando informes contrarios de la prensa y de los organismos defensores de los derechos humanos. Reforzados por su desconfianza hacia los movimientos de izquierda, tendan a asumir que cualquier poltica de Washington era en todo caso el mal menor. La facilidad con que la opinin evanglica poda ser manipulada fue ilustrada con el caso de Humberto Belli, un exilado nicaragense que acusaba al rgimen sandinista de persecucin religiosa. Diseminadas por el Servicio Informativo de Puertas Abiertas, las opiniones de Belli tuvieron gran acogida en la prensa evanglica y se infiltraron en las publicaciones misioneras, incluso de los grupos moderados, como el Centro Estadounidense para la Misin Mundial. {48} Aunque lacerante en sus denuncias contra los sandinistas y preciso en algunos aspectos, Belli hizo

caso omiso de que stos estaban respondiendo a los ataques estadounidenses. [194] Igualmente, ignor las violaciones de los derechos humanos de los contrarrevolucionarios nicaragenses. De acuerdo a un antiguo lder contra, una razn para tales omisiones era que, para su primer libro Cristianos bajo Fuego, Belli y su Instituto Puebla estaban financiados por los contras con dinero de la Agencia Central de Inteligencia.
{49}

Las misiones evanglicas estaban tan acostumbradas a conformarse con los prejuicios de la derecha que no se daban cuenta de ellos. Esto les permita hacer crticas acrrimas contra la izquierda, mientras permanecan en silencio respecto a los abusos de la derecha. Cuando la Cruzada Luis Palau mencion las violaciones de los derechos humanos en su revista norteamericana, nunca responsabiliz a los gobiernos. Los gobiernos, despus de todo, tendran que dar permiso para la siguiente cruzada. Ms bien, la publicacin de Palau responsabilizaba a las guerrillas o implicaba otro tanto; para los lectores desinformados, por consiguiente, los revolucionarios aparecan como si fueran los culpables de todas las violaciones una percepcin muy comn entre los norteamericanos. Otra vulnerabilidad era de origen financiero. El obtener dinero para labor misionera era algo cada vez ms difcil. Ms y ms grupos se amontonaban tras las pantallas de televisin, buzones de correo y plpitos para competir por las contribuciones evanglicas. Mientras que las agencias establecidas luchaban por dramatizar actividades que se haban vuelto rutinarias y poco estimulantes, las nuevas rivalizaban entre s prometiendo evangelizar a cada casa en el mundo. Con los televangelistas que sensacionalizaban y degradaban al lenguaje espiritual, algunas agencias acudan a profesionales especialistas en conseguir fondos y realizaban solicitudes cada vez ms estridentes. Entre los posibles temas de propaganda, el macartismo podra ser muy til, y Amrica Central una nueva oportunidad para ponerlo de moda. Era la oportunidad para recuperarse de los escndalos de L. Joe Bass y Richard Wurmbrand de los aos setenta, los cuales parecen haber minado el rendimiento de peticiones anticomunistas. Puertas Abiertas, por ejemplo, pareca estar luchando por mantener su cabeza fuera del agua. A pesar de las elegantes presentaciones, sufri una pequea disminucin en las contribuciones norteamericanas en 1983-1984, y pudo superar su ingreso de 1982, cinco millones de dlares, nicamente tres aos despus. {50} [195]

Otro grupo que emple el color rojo para solicitar dinero fue Literatura Bblica Internacional (BLI), un refugiado de las guerras perdidas en el Lejano Oriente. Proveniente de Columbus, Ohio, distribuy en Guatemala grandes cantidades de Nuevos Testamentos a las fuerzas de seguridad bajo el nombre de Operacin Armadura Integra. De acuerdo a las peticiones para obtener fondos, los soldados guatemaltecos necesitaban llevar la armadura ntegra de la Biblia para protegerse de la guerrilla. {51} Les gusta a estos gobernantes comunistas la Biblia? titulaba BLI a una solicitud. Irnicamente, en este caso, defenda su nueva alianza con el gobierno comunista de Polonia. Junto con los Ministerios del Camino Bblico, un partidario de la derecha religiosa en Murfreesboro, Tennessee, BLI tuvo la aprobacin del rgimen del General Jaruzelski para la distribucin masiva de un estudio bblico. El material de una agencia de mentalidad similar, la Cruzada de Literatura Mundial, con base en el sur de California, era impreso por el gobierno polaco. {52} Desde los das de Solidaridad, observaba sagazmente una circular de BLI, los gobernantes comunistas han estado buscando la manera de debilitar al poder catlico. Es nuestra invitacin a Polonia un resultado de este conflicto iglesia-estado? Estn Jaruzelski y sus amigos simplemente tratando de lastimar a los catlicos con la ayuda de los protestantes? Nunca lo sabremos. Pero s sabemos que existe una maravillosa oportunidad frente a nosotros. {53} Las misiones temerosas de revivir sus experiencias en el continente asitico no estaban necesariamente de acuerdo con la derecha religiosa. Una de estas agencias era Cruzadas de Ultramar, la cual se remontaba a 1950 cuando Madame Chiang Kai-shek solicit al misionero Dick Millis, expulsado de China poco antes, que evangelizara a sus desmoralizados soldados en Taiwn. Apoyado por el presidente de la Repblica China y por su primera dama, quienes se identificaban como cristianos, el grupo se expandi hacia otros pases a lo largo del permetro estadounidense en el Lejano Oriente, y a finales de los aos cincuenta, hacia Amrica del Sur. {54} Debido a la amarga experiencia de su fundador en China que se repiti al apoyar la intervencin americana en Vietnam Cruzadas de Ultramar pensaba que fortaleca a la iglesia en [196] situaciones pre-revolucionarias, como en el Chile de Allende. {55} Sin embargo, para la dcada de 1980 al igual que su ms conocido producto, Luis Palau pareca mantenerse a distancia de la derecha religiosa.

Una figura que sacudi a la derecha fue Alberto Mottesi, un radioevangelista que alcanz la fama en los aos ochenta. Al igual que su compatriota Luis Palau, Mottesi se traslad de Argentina a los Estados Unidos, en donde inici una asociacin evangelstica preparatoria que competa con Palau por ser el centro de la atencin. Emotivas manifestaciones levantaron su imagen en Amrica Central. En 1985 organiz el Congreso Hispnico sobre Evangelizacin, un espectculo californiano auspiciado por Billy Graham, la Cruzada Estudiantil, Visin Mundial, y otros pilares de las misiones norteamericanas. {56} Se sabe que al inicio de su carrera, Motessi simpatiz con el gobierno de Allende en Chile. Pero una dcada ms tarde, afirmaba predicar un evangelio puro, sin manchas de poltica, mientras que maldeca simultneamente a los revolucionarios. Durante una visita a Nicaragua proclam su neutralidad poltica para evitar comentar sobre la violencia auspiciada por los Estados Unidos, pero en territorio controlado por los Estados Unidos identific a las guerrillas izquierdistas como revolucionarios para Satans y present sus avivamientos como una alternativa para la revolucin. {57} En su intento por convertirse en el evangelista nmero uno, Mottesi estaba explotando las oportunidades proporcionadas por la guerra en Amrica Central. Un lugar para mirar la rivalidad entre las tendencias de derecha, centro e izquierda era la Asociacin Nacional de Evanglicos. Como vimos en el captulo anterior, la NAE abarcaba gran parte del espectro evanglico norteamericano. A pesar de que la mayora de sus miembros eran partidarios de Reagan, una izquierda insistente haca campaa por la paz y la justicia. Para mantener un pblico polticamente diverso, los lderes de la NAE trataban de mantenerse como moderados, desilusionando a los activistas de los extremos. Dada la predominancia de los conservadores, sin embargo, la trayectoria de la NAE estuvo determinada ms por la presin de la derecha que por la de la izquierda. Cuando los evanglicos que se oponan a la intervencin militar estadounidense se volvieron muy vocingleros, la NAE trat de desvincularse de ellos. [197] En 1983, la NAE coauspici una conferencia evanglica sobre armas nucleares. Para su desconcierto, el evento se convirti en una manifestacin pacifista. Las tres cuartas partes de los dos mil participantes portaban insignias a favor del congelamiento nuclear. Aquellos pocos afiliados que se ocupaban sistemticamente de la poltica exterior tendan a ser menonitas, miembros de Brethren y otros partidarios del pacifismo. En

las universidades evanglicas, en donde los hijos de las familias conservadoras estaban bajo la tutela acadmica, los pacifistas tenan cierto peso. Dos voces anti-intervencionistas, la revista Sojourners y los Evanglicos por la Accin Social, parecan estar adquiriendo influencia. Para los oficiales de NAE, estos acontecimientos sugeran vulnerabilidad frente a la presin poltica y una crtica desproporcionada contra el gobierno de Ronald Reagan. Podemos inferir que despus de varios aos de ascendencia de la derecha en el gobierno federal, los esfuerzos de contrapeso de la izquierda evanglica amenazaban con empaar la reputacin de la NAE entre los conservadores. Este fue el origen de los Estudios de Paz, Libertad y Seguridad, un intento por lograr un enfoque equilibrado hacia el armamentismo de Washington. {58} Por ejemplo, los temas de derechos humanos sobre los que insistan los moderados seran medidos con los temas de seguridad que preocupaban a los conservadores. Al llevar a cabo este equilibrio, el nuevo programa de la NAE se apoyaba fuertemente en el pensamiento de los neoconservadores. Tambin conocidos como liberales de la Guerra Fra, por su nfasis en combatir al comunismo, los neocons se vanagloriaban de las credenciales intelectuales ms impresionantes en la administracin reaganista. Considerndose como luchadores a favor de la democracia, se esforzaban por legitimizar a los contras nicaragenses. {59} Por consiguiente, era fcil interpretar a los Estudios de Paz, Libertad y Seguridad como un intento por marginar al sector de izquierda de la NAE. Mientras tanto, la asociacin reciba ms presin de la derecha. Respecto a Centroamrica, la derecha religiosa estaba desilusionada por el fracaso de NAE para unirse en la campaa contra los sandinistas. Cuando la NAE coauspici una conferencia sobre la libertad religiosa con el Departamento de Estado, no le agrad que el Presidente Reagan aprovechase la ocasin para hablar a favor de los contras. {60} Un portavoz de la NAE explic que los Estudios de Paz, Libertad y Seguridad [198] demostraran por qu nuestros miembros pueden estar a los dos lados en temas como el apoyo a los contras. {61} Notas {48} Eric E. Wiggin, Sandinistas Assailed by Comrade-Turned Christian, Mission Frontiers, septiembre-octubre de 1986, p. 12.

{49} Chamorro 1987: 50-52. {50} Open Doors with Brother Andrew, Inc. (North America), Financial Statements and Schedule, 31 de diciembre de 1983 y 31 de diciembre de 1985. {51} Carta para obtener fondos, 23 de agosto de 1985. {52} All of Poland to be Reached with Christian Literature, Forerunner, diciembre 1985, p. 8. {53} Do these Communist rulers like the Bible?, carta para obtener fondos, 5 de mayo de 1986. {54} Winebrenner 1985: 108-113, 140-146. {55} Carta de Dick Hillis sobre Chile, citada en Edwards 1972: 9. {56} Boletn Extra, Congreso Hispano de Evangelizacin, octubre de 1985. {57} Mottesi Claims Latin America for Christ in Historic Conference, Forerunner, junio de 1986, p. 4. {58} Brian O'Connell, Evangelicals and the War/Peace Evangelical Newsletter, 1 de febrero de 1985, p. 4. {59} Hitchens 1986. {60} Religious Liberty Conference Spawns Controversy, Religion & Democracy (Instituto de Religin y Democracia), mayo-junio 1985, pp. 1, 3-4. U.S. Underwrites IRD Conference, The Other Side (Philadelphia, Pennsylvania), agosto-septiembre 1985, p. 4. {61} Entrevista telefnica del autor a Brian O'Connell, NAE, 13 de marzo de 1986. Guidelines: Peace, Freedom and Security Studies, NAE, octubre de 1986. Debate,

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Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo


Los lazos de los evanglicos con la derecha religiosa en los Estados Unidos haca difcil que los latinoamericanos aceptaran las afirmaciones de estar fuera de la poltica. Un ejemplo flagrante y frecuentemente atacado fue la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo. Los fondos para la campaa del grupo para completar la Gran Comisin eran proporcionados por los que llamaban el manojo de la historia, predominantemente millonarios de Texas, quienes hacia 1981 haban prometido cerca de 220 millones de dlares. El presidente de la campaa era Nelson Bunker Hunt, el petrolero de Dallas que, en su tentativa de monopolizar el mercado de plata mundial, provoc en 1980 un crac financiero que requiri de una fianza federal billonaria. Aparte de entregar a la Cruzada Estudiantil seis millones de dlares para su pelcula pica Jess, proyectada mundialmente, Hunt tambin apoyaba a los contras nicaragenses y a la Liga Mundial Anticomunista. {62} No estaba claro si esta clase de hombre estaba invirtiendo en la Cruzada Estudiantil para salvar almas o para estabilizar el ambiente empresarial. No obstante, lo que ms molestaba a los crticos del grupo, incluyendo a muchos evanglicos, era el uso que su fundador Bill Bright haca del evangelismo para alcanzar los objetivos polticos de sus patrocinadores. Durante las protestas universitarias de la dcada de 1960, Bright haba proclamado una revolucin espiritual como la nica solucin para los problemas del mundo, y llev a su organizacin en contra de los estudiantes radicales. En 1974, se puso de acuerdo con un congresista de Arizona, John Conlan, para una prueba de las tcnicas que, pocos aos despus, generaron la derecha religiosa. De manera reservada, Conlan utiliz la estructura de la Cruzada Estudiantil para convertir a los estudios bblicos y a las escuelas dominicales en sesiones organizativas para candidatos polticos. Los evanglicos moderados se sintieron ofendidos al enterarse de que, segn Conlan, los nicos cristianos reales eran los idelogos de derecha como l. Mientras tanto, Bright se encontraba abriendo una [199] Embajada Cristiana cerca del Congreso norteamericano, para evangelizar a la elite de

Washington, D.C. Cuando en 1976 la revista evanglica Sojourners le denunci ante el mundo, Bright se refugi en lo que pareceran ser mentiras plausibles. Insista en que la Cruzada Estudiantil nunca estuvo polticamente motivada. {63} Al igual que otros lderes misioneros prominentes, incluyendo a Jimmy Swaggart de las Asambleas de Dios y a Loren Cunningham de Juventud con una Misin, en los aos ochenta se encontraba en el directorio de varias coaliciones de la derecha religiosa. {64} A pesar de las afirmaciones de Bright de estar fuera de la poltica, estaba obviamente comprometido con lo que podra ser llamado prepoltica, es decir, el uso de la religin para asentar las bases de la movilizacin posterior. Por ejemplo, tmese en cuenta su folleto ampliamente distribuido sobre los deberes de los ciudadanos cristianos, con el que se anunciaban los servicios de Voz Cristiana, un descendente del esquema Conlan que identificaba a los congresistas liberales como objetivos para las campaas electorales sucias. {65} Segn los registros de la Voz Cristiana, para valorar a los congresistas de acuerdo a sus votos, las posiciones cristianas incluan el apoyo al armamentismo, a las dictaduras y a las guerrillas de derecha auspiciados por la CIA. {66} Por supuesto, en la prctica de la pre-poltica, Cruzada Estudiantil no se diferenciaba de un sacerdote catlico que, basndose en la Biblia, urga a sus parroquianos a unirse a una liga campesina. La diferencia estaba en que Campus Crusade incitaba a los cristianos a apoyar la poltica exterior estadounidense y el statu quo, en lugar de cuestionarlos. Cruzada Estudiantil era slo una de las varias misiones norteamericanas con un especial inters en los estudiantes latinoamericanos. Los evanglicos conservadores envidiaban y teman la influencia de los acadmicos marxistas sobre este sector de la poblacin. A juzgar por lo que algunas agencias decan a sus sostenedores estadounidenses, una de las principales razones para llevar a cabo el ministerio con los estudiantes era para prevenir que se convirtieran en comunistas. {***} [200] En Amrica Latina, sin embargo, los estudiantes evanglicos tendan a negar tal ambicin, menos an enfrentarse a los radicales. Y aunque desearan hacerlo, en general eran demasiado pocos y demasiado dbiles. Bajo el rgimen de Pinochet en Chile, un grupo estudiantil de Puertas Abiertas, que se llamaba a s mismo la Revolucin de Jesucristo, trat de realizar una marcha bajo el lema: No al Marxismo ateo! Algunos intrigantes se infiltraron en la marcha y provocaron a las

fuerzas de seguridad a lanzar gases lacrimgenos a los evanglicos. Los lderes de la revolucin fueron encarcelados. {67} Es importante enfatizar que el ministerio de la Cruzada Estudiantil no era abiertamente poltico. En comparacin con la derecha religiosa, a menudo pareca ms moderado. No hay politizacin en la Cruzada Estudiantil, me asegur el director Sergio Garca Romo. No estamos tratando de rescatar a la juventud latinoamericana de la revolucin. Aquello sera ahistrico. La revolucin social aqu es inevitable, y sera ingenuo pensar que no lo es. Se puede ser cristiano bajo cualquier sistema poltico. De los quinientos empleados a tiempo completo en Amrica Latina, deca Garca, tal vez cinco eran norteamericanos, y del 50 al 100% del financiamiento del grupo en Amrica Latina era nacional, dependiendo del pas. Cmo puede demostrar que lanzamos consignas polticas?, desafiaba. Los izquierdistas acusaban a la Cruzada Estudiantil de desmovilizar a los estudiantes slo porque sta no comparta su versin del cristianismo, se quejaba Garca. {68} Una razn por la que existan alegaciones errneos contra la Cruzada Estudiantil era la confusin sobre lo que era sta. A tal incertidumbre contribuan sus tcticas disimuladas para aproximarse a los catlicos, al operar bajo el nombre no solo de La Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, sino tambin como Movimiento Alfa y Omega. En 1978, en Colombia, un cardenal catlico acus a Alfa y Omega de utilizar los estudios bblicos y el carismatismo para alejar a los catlicos de su iglesia. {69} La Cruzada Estudiantil negaba estimular las prcticas carismticas {70} para no alienar a sus patrocinadores anticarismticos en los Estados Unidos. No obstante, Jess, la impresionante pelcula del grupo, doblada a ms de cien idiomas hacia 1985, fue acreditada por causar muchos milagros. {71} En la prctica, la Cruzada Estudiantil aparentemente utilizaba al carismatismo como una forma de llegar a los catlicos y conducirlos hacia las iglesias pentecostales con las que frecuentemente trabajaba. {72} En una complicacin adicional, alrededor de 1980, un lder colombiano se llev consigo una faccin grande que se extendi hacia los pases vecinos bajo el nombre de Alfa y Omega. Disgustados por el hurto de sus rebaos, la jerarqua catlica panamea consign a Alfa y Omega en la misma categora de secta no cristiana que los Hijos de Dios y los discpulos de Sun Myung Moon. {73} Al sudoeste de Colombia, una organizacin afn llamada Agape, que funcionaba como un Cuerpo de

Paz evanglico y aparentemente perteneca a la misma faccin. Gan el respaldo de los polticos del rea y utiliz su programa de asistencia en contra de la organizacin indgena local, el Consejo Regional Indgena del Cauca.{74} En cuanto a la Cruzada Estudiantil de Bill Bright, su literatura era blanda y apoltica en extremo. Cuando los agentes de seguridad sandinistas detuvieron a su director en Nicaragua por poseer literatura contrarrevolucionaria, solo lograron identificar como material incriminatorio a las Cuatro Leyes Espirituales de Bill Bright. {75} Este es un panfleto distribuido alrededor del mundo: si hace alguna referencia a la poltica, fui incapaz de encontrarla. Los miembros de la Cruzada Estudiantil deban absorberse en un intenso programa de discipulado espiritual, en lugar de convertirse en activistas de la derecha religiosa. Explicaban que, si suficiente gente aceptaba a Cristo, no habra necesidad de unirse a movimientos polticos radicales. El conglomerado estudiantil es una de las fuerzas ms poderosas en una sociedad, me dijo un vocero en Ecuador. Si podemos salvar a los estudiantes, se puede salvar a la sociedad. Cambiar al individuo en primer lugar, aquello cambiar la estructura. El vocero aadi que la idea de transformar a la sociedad a travs de un movimiento espiritual se opona a otro concepto, de transformacin a travs de la violencia. {76} [202] Algunos lderes de Cruzada Estudiantil eran explcitos acerca de la necesidad de derrotar al comunismo y a la teologa de la liberacin. {77} En El Salvador, los directores del grupo dijeron al New York Times que su objetivo era tanto ideolgico como religioso. Nuestro objetivo principal es influir en la universidad, explic Manuel Martnez. Todos los movimientos de masa y las revoluciones empiezan all. El conflicto que ahora tenemos en El Salvador empez en las universidades. Los marxistas se infiltran en las universidades, aadi el director nacional, Adonai Leiva. Nosotros tambin lo hacemos. El marxismo es la primera cosa que los estudiantes de humanidades escuchan. Est planificado de esa forma. Por consiguiente, nosotros tratamos de llegar a ellos primero. As que empezamos a trabajar en los colegios y en las preparatorias... En nuestros mtodos y estrategias ponemos nfasis en el contacto personal. Generalmente, hacemos el seguimiento de una persona

a travs de visitas y contactos durante tres meses, al igual que un futbolista sigue la pelota. Luego, si la persona todava se resiste, le incorporamos a una clula, un grupo pequeo que se rene frecuentemente para orar y para discutir. Por supuesto, no todas las personas te permiten realizar todo esto. {78} An si la Cruzada Estudiantil estaba cosechando frutos en El Salvador, sus resultados en ciento cincuenta universidades a lo largo de Amrica Latina no eran espectaculares. A pesar de sostener la retrica de cambiar la sociedad, en la prctica canalizaba a los adeptos hacia ms evangelismo del estilo de puerta a puerta. En los estudios bblicos y en los seminarios para entrenamiento de lderes, enfatizaba el cultivo de la virtud personal y cmo funcionar sin problemas como parte de una organizacin. El mensaje fundamental, para jugar de acuerdo a las reglas, no pareca muy atractivo para los jvenes latinoamericanos que conocan el sistema demasiado bien y saban que les ofreca poco. Es ms o menos cierto que no estamos cosechando multitudes, admiti el director regional Sergio Garca. En relacin al objetivo de Puertas Abiertas de evangelizar a unos diez millones de jvenes latinoamericanos en 1985, Garca lo consideraba como una treta para conseguir fondos. No se ve seriedad, era su opinin, compartida por otros evanglicos. Hablan fcilmente de alcanzar millones. Como pueden [203] lograr en meses lo que nos ha costado aos conseguir? {79} Los ministerios estudiantiles supuestamente se dedicaban a evangelizar a los catlicos, pero parecan nicamente evitar la desercin de jvenes evanglicos. Notas {***} No todos los ministerios estudiantiles ansiaban fomentar una contrarrevolucin. La Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos estaba asociada con la Fraternidad Evanglica Mundial. No era, me inform uno de sus portavoces, una reaccin u organizacin de lucha contra la izquierda o la derecha. En mayo de 1983, el gobierno salvadoreo arrest al director centroamericano por acusaciones de subversin, aparentemente debido a su trabajo con los refugiados y sus visitas a grupos en Nicaragua ( Missionary News Service, 15 de junio de 1983).

{62} Nelson Hunt Loses a Bundle But Raises a Billion, Christianity Today, 2 de mayo de 1980, p. 54. Conway y Siegelman 1984: 176. Barry et al. 1986: 27, 63. {63} Wallis y Michaelson 1976. Quebedeaux 1979: 186-189. {64} Bright se encontraba en la comisin de coordinacin de la Coalicin para el Avivamiento Coalition on Revival ( Forerunner, diciembre de 1985, p. 7); en el consejo de administracin de la Coalicin Americana para Valores Tradicionales del Reverendo Tim La Haye (folleto de La Haye, s.f., Should Ministers be Involved in Politics?); y era miembro de la (pro Guerra de las Galaxias) Coalicin Religiosa por una Poltica para la Defensa Moral ( Christianity Today, 4 de abril de 1986, pp. 43-44). {65} Entrevista al co-fundador de Christian Voice, Colonel Doner, We Must Take Action, Christian Life, octubre de 1984, pp. 36-42. {66} Wallis 1986: 22. {67} Marxist Students Can't Stop Chile's 'Revolution, ' Open Doors, septiembre-octubre 1985, pp. 8-9. {68} Entrevista del autor a Sergio Garca Romo, ciudad de Mxico, 2 de septiembre de 1985. {69} Alfa y Omega: ya la encontramos! Alternativa (Bogot), 29 de enero de 1979, pp. 12-13. El Tiempo (Bogot) 3 de diciembre de 1978, pp. 11, 13-14. {70} Entrevista del autor a Sergio Garca Romo. {71} Peter Wagner, What Happens When You See Jesus, Christian Life, abril de 1986, p. 73. {72} Para El Salvador, vase Simons 1986 y Resource Center 1988b: 17. {73} Conferencia Episcopal Panamea 1984: 50. {74} Lector Denuncia, Unidad Indgena (Bogot), mayo 1982, p. 5. Los Agapes, Unidad Indgena, diciembre 1982, p. 3. {75} Institute on Religion and Democracy 1986: l.

{76} Entrevista del autor a Pablo Martnez, Quito, 18 de junio de 1985. {77} Huntington y Domnguez 1984: 31. {78} Simons 1986. {79} Entrevista del autor a Sergio Garca Romo.

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La campaa para salvar a El Salvador


En medio de la guerra contrainsurgente, poda parecer que la identificacin de la derecha religiosa con Washington daba jugosos dividendos. Entre 1977 y 1981, las fuerzas de seguridad en un pas bautizado con el nombre del Salvador asesinaron a cuatro monjas norteamericanas, a once sacerdotes catlicos y a un arzobispo. Sin ser una coincidencia, los evanglicos en el aparentemente catlico El Salvador crecan con una de las tasas ms rpidas del mundo. La Misin Centroamericana inform que, entre sus iglesias all, cien miembros haban sido asesinados en cuatro aos de lucha entre el gobierno y las fuerzas revolucionarias. Aproximadamente un cuarto de su membreca de dos a tres mil personas principalmente de clase media haban dejado el pas. No obstante, la misin esperaba recuperar esta cifra en un solo ao de evangelismo. {80} A medida que la violencia se extenda por el pas, el crecimiento se disparaba hacia arriba. Con un 4% de incremento en 1979, las iglesias de la Misin Centroamericana crecieron en un 30% al siguiente ao.{81} Desde 1976 hasta 1985, las Asambleas de Dios registraron un incremento de 63.000 a 200.000 miembros. {82} Para 1986, los evanglicos afirmaban haberse triplicado, incluso cuadruplicado, y que representaban la quinta parte de la poblacin. {83} Una razn por la que las iglesias evanglicas estaban creciendo tan rpido era que servan como un asilo de la violencia oficial. De acuerdo a un lder evanglico, un grupo de soldados lo arrastr fuera de su vehculo

junto con su esposa y cuatro hijos y los puso contra una pared. Estaban a punto de ser ejecutados como una clula marxista, cuando l los persuadi a mirar la literatura religiosa en el interior del automvil; esto salv sus vidas.{84} Los folletos evanglicos podan servir como un salvoconducto porque, a pesar de las afirmaciones ocasionales de neutralidad, la mayora de los lderes evanglicos apoyaban al rgimen contrainsurgente. Su hbito de denunciar a los revolucionarios como [204] sirvientes de Satans haca fcil identificar a los evanglicos como un bloque pro-gubernamental. En 1979, poco antes de ser derrocado, el dictador salvadoreo Carlos Humberto Romero entreg su corazn a Cristo en un intento de entablar un dilogo nacional en el cual la mayor parte del clero catlico rehus participar. El no fue el ltimo jefe de estado sitiado que atrajo a los evangelistas. Durante la subsecuente junta civil-militar, optimistas embajadores por Cristo afirmaban haber obtenido profesiones de fe del Presidente Duarte y del Coronel Jaime Gutirrez. {85} A pesar de que estas decisiones parecen haber sido efmeras, era verdad que una buena parte de las clases media y alta llamaban a Jess a sus corazones, especialmente entre las familias militares. En efecto, se volteaba hacia una nueva fuente de solaz espiritual, una que no criticaba la estructura social de la que se beneficiaban, pero que los absolva de responsabilidades. No obstante, como sugiere la historia del pastor frente a la pared, los motivos de los nefitos podan estar mezclados. Otro grupo que deca estar particularmente tocado por el Espritu Santo eran los estudiantes universitarios. En un pas en donde los militares automticamente calificaban a los estudiantes como subversivos, y mataban a miles de prisioneros sin juicio, la capacidad de dar un testimonio de fe proporcionaba un sentimiento de seguridad. En contra de las apariencias, la comunidad evanglica estaba dividida entre los activistas sociales, por un lado, y aquellos que deseaban estar seguros, por el otro. Mientras algunos reaccionaban a las matanzas por parte del gobierno, otros reaccionaban a las matanzas por parte de las guerrillas. La represin oficial a finales de los aos setenta y principios de los ochenta radicaliz a numerosos evanglicos, especialmente entre los bautistas, luteranos y episcopales. Ellos sintieron un llamado para ayudar a los refugiados de los bombardeos y rastreos contrainsurgentes. Debido a que los refugiados tendan a apoyar a la guerrilla, el gobierno sospechaba

que los trabajadores religiosos servan como un canal de comunicacin entre los dos. Tal sospecha es, aparentemente, la razn por la cual un grupo de soldados asesin al pastor luterano David Fernndez. {86} El incidente fue una de tantas reacciones oficiales en contra de los evanglicos que [205] ayudaban a los refugiados, incluyendo la tortura de un obispo luterano y el arresto de un pastor norteamericano de las Asambleas de Dios. {87} Inclusive CESAD, el conservador comit evanglico de auxilio y desarrollo, fue acusado de subversin por ayudar a los campesinos en la zona guerrillera. {88} De acuerdo a observadores conservadores como los Bautistas del Sur y la Misin Centroamericana, los evanglicos rurales sufrieron tanto por el gobierno como por las guerrillas. Segn estas fuentes las guerrillas presionaban a los creyentes para que se les unieran, asesinaban a supuestos informantes, y mataban a otras personas por equivocacin, pero tambin hablaban de las masacres gubernamentales y de la destruccin de las iglesias en bombardeos areos. {89} Alentando los sentimientos pro-gubernamentales se encontraban los misioneros norteamericanos. Para el ejrcito salvadoreo y la embajada estadounidense, los grupos como Auxilio Mundial y Ministerios Paravida eran una bienvenida alternativa a las agencias que rehusaban participar en los programas oficiales para reubicar a refugiados. {90} Dentro del ejrcito salvadoreo, Juventud con una Misin haba emprendido un programa de capellana bajo un coronel norteamericano. {91} Cuando llegaron los nuevos grupos carismticos en busca de cristianos dignos de auspicio, los hombres que haban fundado iglesias en barrios pobres se alinearon con sus manos extendidas. Mientras tanto, las agencias paraeclesiales organizaron a los salvadoreos para el evangelismo de puerta a puerta. La Cruzada Estudiantil y Profesional fue especialmente activa en esta clase de evangelismo de saturacin, apoyado por pelculas, manifestaciones y predicadores de la calle. Operando en conjunto con las iglesias locales, la primera campaa de la Cruzada Estudiantil en 1978-1980 afirmaba haber obtenido 64.000 decisiones por Cristo. {92} En 1986, el director de Campus Crusade en El Salvador, Adonai Leiva, se encontraba trabajando con una de las misiones involucradas en Polonia, la Cruzada Mundial de Literatura (WLC). Con dos mil voluntarios provenientes de trescientas iglesias locales, los organizadores planificaron llegar a la cuarta parte de la poblacin nacional en dos das. Para no omitir

a las reas controladas por los rebeldes, una denominacin salvadorea a lo largo del montaoso y devastado norte, llamada la Iglesia de los Apstoles y Profetas, realizara la campaa all tambin. [206] Queremos dar a toda persona en la regin una oportunidad para mirar ms all de las falsas esperanzas del Comunismo y encontrar la verdadera salvacin en Jesucristo, explicaba la WLC. {93} Este fue el inicio de su campaa para visitar cada hogar en lo que llamaba el tringulo estratgico Amrica Central, Mxico y el Caribe. Al ser una regin estratgica para los Estados Unidos, afirmaba la WLC, necesitaba convertirse en la prioridad suprema para cada cristiano. El tringulo estratgico era una idea desarrollada por el antroplogo evanglico Dale Kietzman, un ex-oficial de los Traductores Wycliffe de la Biblia, quien anteriormente haba ayudado a Puertas Abiertas a organizar una campaa similar llamada Proyecto Fuego Cruzado. {94} Fuego Cruzado y sus semejantes podan ser una tctica eficaz para solicitar fondos en los Estados Unidos, en donde tantos cristianos hablaban como estrategas frustrados del Pentgono. Pero no parecan muy cristianos en los pases que sufran de la clase de violencia sobre la que los norteamericanos fantaseaban tan frvolamente. La idea, en todo caso, era utilizar a los evanglicos latinoamericanos para combatir a las ideologas revolucionarias. Cristo ha entrado en mi corazn y me ha llevado a ver y a pensar en una forma distinta a la anterior, atribua Puertas Abiertas a un ex-guerrillero. Ahora me doy cuenta que la causa por la que haba estado trabajando era completamente utpica e inservible. {95} Ahora, las mismas jvenes legiones enlistadas por el Proyecto Fuego Cruzado iban a trabajar para la Cruzada Mundial de Literatura, extendindose sobre el tringulo estratgico, segn las palabras de Dale Kietzman, con el fuego del evangelismo dirigido por el Espritu. {96}
{****}

Notas {****} Poco antes de que la edicin en ingls saliera a la luz, recib el siguiente comentario de un evanglico que viva en El Salvador: Es verdad que muchos lderes tienen una agenda poltica conservadora. Esto ciertamente ocurre en las organizaciones estadounidenses como la Cruzada Estudiantil, los afiliados salvadoreos de dichas organizaciones, los evanglicos salvadoreos adinerados, y los lderes evanglicos

salvadoreos de cualquier clase social. Sin embargo, la mayora de los evanglicos salvadoreos son campesinos y habitantes urbanos pobres, y la mayora de ellos probablemente se describen como apolticos. En las zonas controladas por la guerrilla usted encontrar a evanglicos de varias iglesias que simpatizan con ella. [Pero en otros lugares] 'no soy poltico', o 'no me involucro en la poltica', son refranes que se escuchan a menudo. La principal razn poltica que lleva a los pobres hacia el evangelicalismo no es el anticomunismo sino la seguridad... [Adems], la doctrina evanglica da una razn no una solucin para el sufrimiento al que se enfrentan los pobres. Muchos pobres han perdido la esperanza de encontrar soluciones. No s cuntas veces he escuchado decir a la gente: 'Esta guerra nunca va a terminar'. Se conforman con una explicacin que d sentido a su mundo catico. La ms frecuente es que la guerra es una seal bblica del fin de este mundo y de la venida de Cristo. {80} El Salvador: A Special Report, CAM Bulletin, n 2, 1984, pp. 2-12. {81} Evangelicals Blossom Brightly Amid El Salvador's Wasteland of Violence, Christianity Today, 8 de mayo de 1981, p. 34. {82} Entrevista telefnica del autor a Ronald Iwasko, Asambleas de Dios, Springfield, Missouri, 31 de mayo de 1988. {83} Simons 1986. Erich Bridges, El Salvador: Hanging in There, Commission, octubre-noviembre de 1984, 17-22. Para antecedentes sobre los evanglicos salvadoreos, vase Holland 1981: 53-68. {84} Dan Wooding, I Saw El Salvador in Crisis, Moody Monthly, mayo de 1982, pp. 97-99. {85} Stephen Sywulka, Romero's Death Undermines Evangelical Neutrality, Christianity Today, 2 de mayo de 1980, p. 61. Garry Parker, Evangelicals Blossom Brightly Amid El Salvador's Wasteland of Violence, 8 de mayo de 1981, p. 34. {86} Rob Cogswell, El Salvador Still Suffers, Christian Century, 27 de noviembre de 1985, pp. 1094-1098. {87} Ivan Santiago G., Salvadoran Protestants Succor War Victims, Risk Reprisals, Latinamerica Press, 16 de enero de 1986, pp. 1-2.

{88} Erich Bridges, El Salvador: Hanging in There. {89} Ibid. El Salvador: A Special Report, CAM Bulletin. Ward 1986. {90} Simons 1986, Barry et al. 1986: 24, y Resource Center 1988c. {91} Meredith Puff, Central America: Strategic in God's Kingdom, Frontlines (Youth With A Mission Juventud con una Misin), invierno de 1985, pp. 13, 15. Tambin Frontlines, primavera de 1985, p. 4. {92} Judy Ford, Battle for an Anguished Land, Worldwide Challenge, (San Bernardino, California: Campus Crusade for Christ Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo), enero 1983, p. 57. {93} EHC World News (Studio City, California: World Literature Crusade), febrero de 1986, p. 1. WLC es tambin conocida como Every Home Crusade. {94} Kietzman 1986: 3, 49-50. Vase tambin Kietzman 1985. {95} Open Doors 1984b. {96} Kietzman 1986: 49.

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La cacera de brujos en Costa Rica


Los conservadores en Amrica Latina se encontraban especialmente preocupados por sus seminarios. Poblados por jvenes, dirigidos por telogos y abiertos a ideas nuevas, eran una fisura en la armadura fundamentalista en contra de la crtica social. Entre los conservadores, la historia de horror favorita era el Seminario Bblico Latinoamericano en San Jos, Costa Rica. Iniciado por la renombrada Misin Latinoamericana (LAM), el seminario export la Evangelizacin a Fondo durante la dcada de 1960. A finales de los aos setenta y principios de los ochenta, sin

embargo, existan estudiantes que fumaban cigarrillos, un presidente que deca no poder decir a sus pupilos en qu creer, renuncias en cadena del profesorado, y un supuesto reemplazo de Dios por la Revolucin. De acuerdo a la oposicin, el seminario se haba convertido en un semillero de la teologa de la liberacin. A pesar de que sobrevivi a los intentos de purificacin, la Alianza Evanglica Costarricense lo desasoci, la Misin Latinoamericana retir su apoyo, y perdi a gran parte de sus nexos con iglesias locales. {97} Al ser incapaces de retomar el seminario, los lderes evanglicos de Costa Rica se deshicieron de lo que consideraban simpatizantes del comunismo, es decir, hermanos con opiniones polticas hacia la izquierda de las suyas. Existan ms que unos cuantos, ya que Costa Rica se haba convertido en el centro regional para las agencias evanglicas, el hogar de por lo menos veinte institutos bblicos y sus afines. {98} A pesar de su relativa estabilidad, el pas estaba lleno de aprehensin: los contras utilizaban el territorio costarricense para atacar al gobierno sandinista en Nicaragua, lo que incitaba a reacciones sandinistas. Estas eran utilizadas por la embajada norteamericana para provocar miedo a una invasin roja. Entre las vctimas se encontraban veinticinco pastores y lderes de la Asociacin de Iglesias Bblicas Costarricenses (AIBC) descendientes de la Misin Latinoamericana. [208] Por conexiones con el seminario proscrito o por simpatizar con los sandinistas, fueron expulsados de la denominacin y se llevaron con ellos a siete de sus cien iglesias. {99} Despus de que el arrepentimiento post-Vietnam permiti a los evanglicos de izquierda salir a la luz, stos se volvieron ms vulnerables al ataque de la derecha. Segn un periodista evanglico en Costa Rica, cualquiera que hablase de responsabilidad social o que se opusiese a la guerra estadounidense en Nicaragua poda ser acusado de partidario de la teologa de la liberacin. Entre los sospechosos se encontraban la agencia de auxilio evanglico ms grande, Visin Mundial, y una dependencia de la Asociacin Nacional de Evanglicos, Auxilio Mundial. La Misin Latinoamericana se encontraba dividida. Mientras que un miembro apoyaba la expulsin de dos de sus colegas de la iglesia AIBC, otros eran sometidos a un juicio de hereja en la misma misin, en el cual, sin embargo, se les declar inocentes. Debido a que los evanglicos acusados de apoyar a la teologa de la liberacin generalmente lo negaban, reconociendo nicamente que

aprendan ciertas lecciones de sta o que deseaban mantener un dilogo con tales cristianos, cmo se poda saber quin era culpable? Como dice el dicho, contest el misionero de LAM Jons Gonzlez, si uno nada como pato, y si uno camina como un pato, uno es un pato. La teologa de la liberacin es practicada por gente acomodada. Producen bellos manuscritos pero no hacen nada. Estn ms interesados en los aliados comunistas que en los evanglicos, porque calzan mejor en su esquema. Los evanglicos interesados en la teologa de la liberacin son marginales. La posicin evanglica est bien definida: no queremos tener nada que ver con la gente que habla del cambio estructural. Es slo palabrera. Lo que se necesita es prctica; la gente que habla sobre la prctica no hace nada. Lo que se necesita es ms dedicacin, ms amor y ms denuncias al pecado incluyendo la injusticia y la poltica sucia. Tenemos que dar ayuda a aquellos que la necesitan. Esa es una responsabilidad social muy directa.
{100}

Entre aquellos acusados de caminar y hablar como un pato, pero que lo negaban vigorosamente, se encontraba el telogo de LAM, John Stam. A sus inquisidores les cost dos intentos quitarle sus credenciales de pastor AIBC. El primero fue en reaccin a su apoyo a los [209] sandinistas; el segundo fue por criticar a Ronald Reagan en una carta a un peridico. Cuando me encontr con l en Guatemala, result ser un hombre de unos sesenta aos, jovial, no del tipo que se deprime por lo que le rodea. Se encontraba liderando un estudio bblico en la Iglesia Presbiteriana Central, localizada detrs del palacio presidencial y encajonada por anexos en donde, de acuerdo a Amnista Internacional, el ejrcito guatemalteco coordinaba sus escuadrones de la muerte. {101} Se describi a s mismo como un tpico misionero republicano, en el molde de sus alma mater, el Wheaton College y el Seminario Fuller, hasta que conoci a exiliados de la dictadura de Somoza en Nicaragua. Aquel encuentro, a principios de los aos setenta, inici su transformacin en un colaborador sandinista. No era difcil darse cuenta de por qu se encontraba en problemas con los conservadores. Treinta aos de servicio misionero en el exterior, escribi Stam en los das en que fue expulsado de AIBC, me han... convencido de que mi casi instintiva identificacin del evangelio con el capitalismo y la democracia al estilo occidental era todo menos evanglica. En el Tercer Mundo

encontr que este punto de vista era... altamente perjudicial para el testimonio cristiano... El evangelio, si es liberado de su bagaje cultural, es explosivo con un significado radical para la gente de Centroamrica en la actualidad. Para descubrir el significado de la obediencia evanglica en este contexto revolucionario, no se pide a los evanglicos que sean menos evanglicos o menos bblicos para convertirse en supuestamente ms revolucionarios. Deben aprender a ser inmensamente ms bblicos y ms evanglicos que nunca... Los evanglicos en Amrica Central tienen muchas razones para estar agradecidos a Dios por la gran tradicin de la que son herederos, pero pocas razones para sentirse triunfalistas.... [Ellos] han estado repitiendo todas las frmulas 'salvados por la fe', pero en general tienden a caer en legalismos no evanglicos... [lo que refleja] muy fielmente los elementos individualistas, competitivos y consumistas de su sociedad... Al tratar de comprender al evangelio en medio de la revolucin, se puede observar que, precisamente en donde el 'evangelicalismo' tradicional [210] ha distorsionado al evangelio, convirtindolo en esta crasa mezcla de legalismo y de gracia barata, parece ser el mismo punto en donde [ste] se ha adaptado con el mayor xito a la cultura individualista y consumista de la cual fue trado por los misioneros a Amrica Central. Lo que es extra-bblico y menos que evanglico en esta idiosincrasia religiosa resulta ser un transplante. Refleja una ideologa importada, que no debe ser identificada con el evangelio en s... Nunca debemos cansarnos de exponer nuestras ideas a la luz de las escrituras. {102} Numricamente, Amrica Central es un triunfo, exclamaba Stam, sealando hacia la calle. Camine por el mercado. Todos parecen estar leyendo la Biblia. Pero analice cmo la estn leyendo, sin ningn sentido de la esencia de la tradicin evanglica. El crecimiento es fantstico, los nmeros son grandiosos, pero las iglesias se llaman, arrogantemente, bblicas y cristianas, sin tener una idea de lo que estas palabras significan. Notas {97} John Maust, Seminary Crisis a Case Study in Political, Doctrinal Tensions, Christianity Today, 8 de mayo de 1981, pp. 40-43.

{98} Kietzman 1985: 83. {99} Smith 1985. Para un comentario del Seminario Bblico Latinoamericano sobre estos acontecimientos, vase Piedra S. 1984. {100} Entrevista del autor, San Jos, 16 de julio de 1985. {101} Amnista Internacional, A Government Program of Political Murder, New York Review of Books, 19 de marzo de 1981, pp. 40-43. {102} Stam 1985. El orden se los prrafos est alterado.

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Contextualizacin
Para John Stam era importante haber perdido sus credenciales de pastor por su poltica, no por su teologa reformada. No obstante, es el destino de los evanglicos que sus argumentos terminen como argumentos sobre cmo interpretar la Biblia. Los fundamentalistas acusaban a evanglicos como Stam de ser liberales. Stam negaba que su interpretacin era de alguna manera ms liberal o relativista que aquella de sus adversarios. Ellos son los relativistas, no yo!, exclam. El presidente de AIBC se rehus a entablar un discusin bblica conmigo, explicando que, 'no existe final para aquello, la gente puede hacer que la Biblia diga lo que ellos quieren que diga'. Tienen miedo a la discusin bblica porque saben que no la dominan. Quiero razones, ellos dicen que su opinin tiene derecho a ser tolerada aunque sea rgida. Inconscientemente, estn camuflando su poltica derechista como teologa la cual en realidad no poseen. {103} Como se mencion en el captulo anterior, los innovadores evanglicos como Stam practicaban la contextualizacin. Trataban de abrirse camino a travs del literalismo importado por los fundamentalistas norteamericanos, para interpretar la escritura en el contexto latinoamericano. [211] El

norteamericano tiende a mirar las escrituras a travs del lente de una perspectiva prspera, de clase media y libre empresa. En s, no hay nada de malo en ello, explic a sus patrocinadores norteamericanos un miembro de la Misin Centroamericana. Pero los cristianos del Africa, Asia, y Amrica Latina encontrarn otras verdades dentro de la Palabra... Estarn ms orientados al espritu comunitario. Mirarn en relieve las enseanzas de la Biblia acerca de la riqueza y la pobreza. {104} La contextualizacin es el trmino de moda en la teologa evanglica, me dijo otro miembro de la Misin Centroamericana. Viene a travs del Africa y de Amrica Latina hacia los Estados Unidos, en donde uno se queda afuera si no est interesado en la contextualizacin. Incluso los conservadores dicen practicarla. Pero cul es el contexto? El desacuerdo llega cuando uno se traslada desde el contexto bblico hacia el actual. En el contexto presente, existe un conflicto enorme entre Romanos 13:1 [el cual instruye a los cristianos a obedecer al gobierno] y el deseo por denunciar los abusos y cambiar el sistema. {105} Para los fundamentalistas latinoamericanos, no haba necesidad de dar ms explicaciones. Interpretar la Biblia en el contexto latinoamericano implicaba que exista ms de una interpretacin; y tener ms de una interpretacin contradeca el fundamento bblico de la iglesia como estos hombres lo entendan. Entre aquellos que no queran tener nada que ver con la contextualizacin estaba el Reverendo Marcelino Ortiz, un socio de Luis Palau y tambin presidente de la Confederacin Evanglica Latinoamericana (CONELA). La contextualizacin no es realmente necesaria, me dijo. El mensaje del evangelio es el mismo en cualquier poca, para cada hombre. Pero no se haba suscrito CONELA al Pacto de Lausana, el cual tambin hablaba sobre la contextualizacin y la responsabilidad social? La nica razn por la que CONELA se comprometi con Lausana, explicaba Ortiz, era para evitar perder semanas discutiendo sobre su propia declaracin doctrinal. En cuanto al compromiso social, pensaba que deba ser confinado a la tarea de reformar las vidas individuales. Los cristianos conservadores realmente hacen ms en responsabilidad social, me dijo. No es slo pastel en el cielo. Un mexicano transformado! [212] El dinero gastado en alcohol se convierte en pan, calzado, vivienda, educacin. Los nios se educan. La siguiente generacin es ms fuerte y mejor preparada. La obra social cristiana est levantando hombres. Darles un nuevo corazn,

no un nuevo traje. Ahora muchos nicaragenses piensan que, cuando se trat de cambiar la estructura, el remedio fue peor que la enfermedad. Por lo tanto, la verdadera solucin es cambiar el corazn del hombre. Pero la responsabilidad social no es nuestro nfasis, lo admitimos. Es muy difcil saber cundo llega el momento de denunciar los abusos. No es nuestra tarea denunciar. {106} CONELA haba sido organizada, explica Ortiz, porque en los encuentros internacionales estbamos siendo representados por personas que realmente no eran representativas, [es decir] conservadores, evanglicos, y bblicos. Se estaba refiriendo a varios lderes de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana. Como hemos visto anteriormente, la FTL esperaba dar a las iglesias un sentido de responsabilidad social sin abandonar al evangelismo. Para los protestantes ms radicales, el rechazo de la Fraternidad a la teologa de la liberacin la reduca al ala izquierdista del movimiento fundamentalista. {107} Pero cuestionaba la reproduccin de las iglesias conservadoras y autoritarias que se preocupaban solo por el crecimiento numrico. Esto hizo sospechar a los organizadores de CONELA de que algunos de los miembros ms prominentes de FTL estaban jugando en los dos equipos. Por interesarse en la teologa de la liberacin, reconocer la validez de algunas de sus propuestas, cuestionar la Pax Americana y el apoyo evanglico a las dictaduras de derecha, se sospech que hombres como Ren y Washington Padilla, Orlando Costas, Samuel Escobar y Plutarco Bonilla fueran telogos de la liberacin. La razn por la que CONELA estaba impulsando una guerra sorda en contra de tales telogos, argumentaba Samuel Escobar, era que sus lderes estaban vinculados a organizaciones norteamericanas y se sentan amenazados por la independencia teolgica y financiera de FTL, por su negativa a repetir frmulas aprendidas de los norteamericanos. Cuando insistimos en nuestro propio camino, escribi Escobar, vienen entonces las acusaciones de hereja y las luchas institucionales. No hay aprecio por el esfuerzo nacional de pensar por cuenta propia, no hay sensibilidad para tratar de entender lo latinoamericano. Lamentablemente, hay caudillos criollos que se prestan a este juego fundamentalista, [213] porque muchas veces medran dentro del esquema paternalista y se benefician de l. Si traducir y repetir servilmente produce ganancias y otorga ventajas, para qu darse el trabajo de procurar la indigeneidad? {108} Notas

{103} Entrevista del autor a John Stam, Ciudad de Guatemala, 24 de agosto de 1985. {104} William Taylor, Contextualization: What Does It Really Mean? CAM Bulletin, n 3, 1983, pp. 3, 12-13. {105} Stephen Sywulka, Radio TGN, Ciudad de Guatemala, 28 de agosto de 1985. {106} Entrevista del autor, Ciudad de Mxico, 2 de septiembre de 1985. {107} Bastian 1984: 61. {108} Heredero de la Reforma Radical, en Padilla 1984: 64-70.

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Reforma en la reforma
Los lderes conservadores a quienes Stam y Escobar criticaban eran, en su mayora, producto de un entrenamiento misionero estrechamente supervisado, de la variedad del instituto bblico. Sus sentimientos hacia los telogos eran recprocos. Los profesores de seminario no producan nuevos creyentes, mascullaban, sino nicamente discursos y formulaciones intelectuales complicadas. Los conservadores se quejaban de que, cuando la Fraternidad Teolgica Latinoamericana realiz su conferencia CLADE II en 1979, se interes ms en la teologa y en la responsabilidad social que en las ltimas tcnicas evangelsticas. {109} Para la mayor parte de los dispensacionalistas y pentecostales, el entrenamiento bblico sano consista en adoctrinar la verdad, no en la hermenutica o en aquellas palabras indescifrables que se esparcan. De acuerdo a los fundamentalistas, la teologa obstaculizaba a la fe en la Palabra del Seor. Esta clase de tensin entre los telogos y los lderes conservadores era un signo de que, socialmente, el movimiento evanglico estaba movindose

ms all de la etapa de una simple aglomeracin de sectas. En otro tiempo los evanglicos latinoamericanos tenan poco que ver con sus compaeros protestantes de fuera de sus propias y pequeas denominaciones. Cada confesin estaba emparedada en su propio mundo sectario, pero ahora aquello estaba cambiando. Impulsados por las agencias norteamericanas, como la Misin Latinoamericana y los Ministerios O.C., las campaas y organizaciones pandenominacionales estaban aglutinando a las iglesias entre s. De estos intercambios estaba surgiendo un protestantismo evanglico menos sectario. Se identificaba como un bloque; aspiraba a tomar posiciones coherentes frente a los grandes temas de la actualidad; estaba desarrollando su propio sector paraeclesial de escuelas bblicas, estaciones de radio y dems, subsidiado por las agencias norteamericanas y con personal compuesto por profesionales de clase media. [214] Junto con estas nuevas posibilidades para la reflexin y el debate, se encontraban crecientes diferencias de clase dentro del evangelicalismo. En los primeros aos, los pastores difcilmente vivan y coman mejor que sus rebaos. Pero ahora haban surgido iglesias inmensas, dirigidas por prsperos hombres de Dios, quienes recolectaban los diezmos de miles de seguidores. Otros lderes evanglicos obtenan dinero para sus proyectos en los Estados Unidos, o tomaban empleos bien remunerados en los ministerios norteamericanos, ampliando las diferencias de ingreso con los pastores que no gozaban de tan buena fortuna. A medida que los pastores se convertan en profesionales y burcratas, la movilidad ascendente trabajaba tanto contra los evanglicos progresistas como contra los conservadores. Los llamados para un cambio radical perdan credibilidad cuando el profeta viva mucho mejor que sus hermanos. Sin embargo, los conservadores reaccionaban frente a la innovacin teolgica como si sta fuera una seria amenaza para su posicin. El desafo llegaba en formas que fcilmente podan ser pasadas por alto por un extrao, como el movimiento de entrenamiento pastoral conocido como Educacin Teolgica por Extensin. Como se mencion en el captulo anterior, TEE se origin como un intento por responder a la creciente demanda de ministros entrenados, producindolos en cantidad. Tambin intentaba impedir que el entrenamiento en seminarios profesionales desorientase a los pastores frente a las necesidades de las congregaciones pobres. La idea era la de desprofesionalizar a la educacin teolgica. Para los lderes establecidos, sin embargo, la TEE poda tener consecuencias

alarmantes. Poda popularizar a la teologa, al alejarse de algunas de las concepciones importadas por los misioneros norteamericanos, y alterar el equilibro de poder en las denominaciones, al producir tantos nuevos pastores de base que sobrepasaban a los lderes establecidos. {110} A pesar de que el protestantismo evanglico representaba la libre empresa religiosa en sociedades dominadas por una religin establecida, tambin haba desarrollado tendencias autoritarias, en imitacin de figuras como el misionero extranjero, el sacerdote catlico, el terrateniente y el jefe poltico. Los lderes nacionales podan ser ms autoritarios que los misioneros a quienes reemplazaban. [215] Las iglesias en Amrica Latina... estn dominadas por el clero, por las estructuras eclesisticas que colocan al poder, al privilegio y a la iniciativa en manos de unos pocos, y por modelos importados de... ministerio que sofoca al liderazgo indgena y popular, escribi F. Ross Kinsler, fundador de TEE. En lugar de servir a los intereses eclesisticos, sugera Kinsler, la TEE deba subvertir esos intereses. Esperaba que ste ayudara a las iglesias a liberarse de la esclavitud de un clero profesional, la ideologa de las clases medias, los legalismos del pasado y las formas culturales de una iglesia extranjera y de una sociedad alienada. {111} En la dcada de 1970 esta clase de pensamiento se uni al esfuerzo para ir ms all de la Evangelizacin a Fondo. Como seal Orlando Costas, de la Misin Latinoamericana, la evangelizacin a fondo implicaba una ruptura entre la acostumbrada relacin pastor-seguidor, al entrenar a los miembros de las congregaciones para que se conviertan en activistas que individualmente llevarn a cabo el evangelismo. Toda la iniciativa ya no residira en un solo pastor. Pero estos cambios eran difciles de realizar: despus de terminada la campaa, los pastores y laicos generalmente regresaban a su antigua relacin activo/pasiva. Algunos organizadores concluyeron que la movilizacin total de la comunidad cristiana para la evangelizacin total no ocurrira sin una transformacin permanente de las estructuras pastorales. Las clulas de oracin en las que la Evangelizacin a Fondo organiz a los miembros de la iglesia empezaron a tomar ciertas de las atribuciones de las comunidades de base en la teologa de la liberacin. Del estudio de la Biblia surgira una reforma que democratizara a la iglesia. {112}

En Costa Rica, Orlando Costas y John Stam eran parte de una derivacin de LAM llamada el Centro Evanglico Latinoamericano de Estudios Pastorales (CELEP) que segua esta lnea de pensamiento. Al igual que su colega Plutarco Bonilla, los dos renunciaron al Seminario Bblico Latinoamericano como protesta en contra de algunos de los cambios que estaban ocurriendo all. {113} Si los seminaristas que fumaban cigarrillos no tenan posibilidad de ser aceptados por las iglesias locales, entonces para qu entrenarlos? {114} Con la esperanza de no ser asociada con tal comportamiento, CELEP trat de concentrarse en el trabajo pastoral con las bases. Pero todava estaba localizada junto al seminario, [216] una advertencia constante del peligro de quemar el puente que les una a los conservadores. En la parte de arriba se encontraba la sucursal local de la Cadena Cristiana de Difusin de Pat Robertson. La TEE no siempre tuvo un impacto democratizador: un pastor con un sexto grado de educacin poda encontrarse tan distante de su gente como un seminarista graduado, y ser an ms opresivo. La TEE tambin poda ser utilizada para extender el alcance de las jerarquas convencionales. Al combinarse con los esfuerzos por cambiar las relaciones pastorales, sin embargo, desafi la forma en que los pastores ms antiguos haban sido entrenados para dirigir a sus iglesias. Por lo tanto, provoc una fuerte oposicin. {*****} En un movimiento preocupado por extender su mensaje y establecer nuevas formas de autoridad espiritual, el estudio de cmo vender ms efectivamente el evangelio haba llevado al escrutinio de las relaciones pastorales. El intento por reformar estas relaciones estaba sirviendo como un paralelo evanglico con la teologa de la liberacin. Los evanglicos ocupados en tales crticas eran solo una minora. Congregados en seminarios y otras pequeas burocracias religiosas, generalmente estaban sitiados por los conservadores. Pero los disidentes crean que su da llegara, y los conservadores tenan razn para temerlos. El definir al evangelio en trminos tanto de justicia social como de salvacin personal tena el potencial de atraer a los millones de evanglicos cuya posicin econmica se estaba deteriorando. Bajo diferentes condiciones, los nuevos lderes podran reemplazar a los conservadores que haban surgido bajo los regmenes de derecha. [217] Algo similar ocurri en Argentina, en donde una sucesin de gobiernos militares culmin en el rgimen de la Guerra Sucia. Mientras la dictadura secuestraba, torturaba y asesinaba a ms de doce mil personas a finales de

los aos setenta, sus partidarios evanglicos permanecan firmes, al igual que una jerarqua catlica reaccionaria. Si algo les pasa [a las vctimas], algo deben haber hecho, argumentaban estos cristianos, o hay que acordarse lo que hicieron las guerrillas, o los militares nos han salvado del marxismo. Pero despus de 1981, sin embargo, otro sector de las iglesias evanglicas desempe un papel importante en el movimiento argentino de los derechos humanos. Cuando el colapso econmico y la Guerra de las Malvinas con Gran Bretaa derrocaron a la dictadura militar, sus defensores evanglicos fueron tambin desacreditados. El giro de los eventos cubri de gloria a los activistas religiosos, dndoles una posicin firme en las iglesias de clase media as como en el nuevo gobierno democrtico de Ral Alfonsn. La victoria era frgil, adverta Jos Miguez Bonino, un telogo protestante de la liberacin, quien haba visto muchos retrocesos para su causa. El nuevo liderazgo podra distanciarse demasiado de sus congregaciones y desacreditarse a s mismo. {115} Mientras tanto, los pentecostales informaban que, bajo el nuevo rgimen que fracasaba en contrarrestar la terrible crisis econmica del pas, sus iglesias estaban creciendo como nunca antes. Notas {*****} En Nicaragua, el entrenamiento pastoral era una de las cuestiones discutidas por el pro-sandinista Consejo Evanglico para la Ayuda al Desarrollo (CEPAD) y su vstago anti-sandinista, el Consejo Nacional de Pastores Evanglicos (CNPEN). Al ser una agencia de desarrollo y el ms antiguo de los dos organismos, CEPAD inici un programa de entrenamiento pastoral con nfasis en el activismo y en el liderazgo laico. Cuando el nuevo consejo de pastores solicit a CEPAD que cesara el programa para que ste pudiera organizar el suyo, la agencia se rehus, basndose en que el organismo rival representaba a los pastores y no a las iglesias. Mientras que CEPAD era parte del movimiento para descentralizar la autoridad congregacional, CNPEN estaba operando con la premisa tradicional de que el pastor dirige la iglesia. En 1985, el presidente de CNPEN me dijo: Somos los pastores, y son los pastores quienes representan las iglesias. As es como nosotros vemos las cosas.

{109} Harry Genet, Latin Evangelicals Chart Their Own Course, Christianity Today, 7 de diciembre de 1979, pp. 44-46. {110} David Scotchmer al autor, 30 de noviembre de 1986. {111} Kinsler 1978: 183, 186-187. {112} Costas 1984b. {113} John Maust, Seminary Crisis. {114} Entrevista del autor a John Stam. {115} Miguez Bonino 1985. Para una denuncia de las sectas en Argentina, vase Silletta 1987.

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La Nueva Jerusaln de las Amricas


Los guatemaltecos son el pueblo elegido del Nuevo Testamento. Somos los Nuevos Israelitas de Amrica Central. Efran Ros Montt {1}

Las oraciones por el Hermano Efran no obtuvieron respuesta. Despus de una marcha de diecisis meses hacia la Nueva Jerusaln, el primer dictador evanglico en la historia fue derrocado por el mismo ejrcito que lo haba puesto en el poder. Pero mientras el General Efran Ros Montt ocup el palacio presidencial en Guatemala, atrajo la atencin del mundo hacia el despertar evanglico en Amrica Central. De acuerdo a las proyecciones de iglecrecimiento, aquel movimiento presuma tener el 21% de la poblacin guatemalteca en 1981, probablemente una mayora de los feligreses activos. Si las tasas de crecimiento anual de un 10% o ms continan en los aos noventa, Guatemala podra ser el primer pas en Amrica Latina con una mayora protestante. {2}

Ros Montt y sus colaboradores esperaban convertir a este movimiento religioso en un nuevo orden poltico. Los protestantes siempre han atribuido la violencia y el retraso de Amrica Latina, no a la dependencia de pases extranjeros o a las estructuras de clase, sino a las tradiciones latino catlicas. Si la pobreza y la contienda civil son bsicamente problemas morales, se deduce que nicamente una reforma moral puede resolverlos. Creen que de lo que Amrica Latina carece es de un fundamento bblico. Esta fue la premisa sobre la cual Ros Montt anunci que moralizara la vida nacional de arriba hacia abajo. Guatemala no sera [220] liberada por una revolucin que derribara las estructuras opresivas, predicaba. Ms bien, sera liberada por una revolucin en los corazones de los hombres. En la persona de un errtico general del ejrcito, que se describa a s mismo como un lder elegido por Dios, lo que los Melville llaman el poder en busca de legitimidad se volvi hacia una religin de los impotentes para justificarse. {3} Para el asombro de la opinin mundial, la cual continuaba recibiendo informes horripilantes sobre las violaciones de los derechos humanos por parte del ejrcito guatemalteco, el nuevo comandante en jefe de esa institucin convirti a la renovacin moral en su tpico favorito. La urgencia de Ros Montt se origin en el cumplimiento de temores de mucho tiempo. En 1936, un misionero norteamericano escribi una novela en la que un ruso bolchevique lidera un levantamiento de indios mayas guatemaltecos, slo para ser frustrado por un evangelista maya que empua la palabra de Dios. {4} Bajo el anrquico rgimen pretoriano que precedi al de Ros Montt, los indgenas del altiplano se unieron a movimientos guerrilleros marxistas. An ms, la amenaza se estaba materializando en lo que el nuevo dictador y sus hermanos consideraban una forma particularmente insidiosa: una interpretacin revolucionaria de su propia fe cristiana. Por consiguiente, podemos imaginar los himnos de alabanza que saludaban a un verdadero soldado de Dios. El enfrentamiento entre el fundamentalismo norteamericano y la teologa de liberacin convirti a Amrica Central, en las palabras de un misionero evanglico, en uno de los campos de batalla estratgicos en la lucha espiritual por la fidelidad y el destino eterno de los habitantes del mundo. {5} El evangelio fundamentalista, afirm uno de los ancianos de la Iglesia del Verbo de Ros Montt, era un factor estabilizante. Transformara a Guatemala en un fuerte espiritual, evitara que las ricas reservas de petrleo y titanio de

Guatemala caigan en manos marxistas, y se convertira en un amortiguador entre los Estados Unidos y el avance comunista. Despus de Guatemala, adverta la iglesia matriz del Verbo en los Estados Unidos: slo queda Mxico! Pero eso no era todo. Para una Amrica Latina a la cual estos cristianos consideraban perdida en la oscuridad de la idolatra catlica y de la teologa de la liberacin, Guatemala se convertira en un faro de luz. Servira como un modelo de rectitud bblica para otros [221] pases amenazados por las mismas fuerzas satnicas: se convertira en la Nueva Israel teolgica de las Amricas. {6} La fe geopoltica de los hombres que rodeaban a Ros Montt pareca confirmar los peores miedos de la izquierda. Ahora que los revolucionarios haban empezado a enaltecer las virtudes de la concientizacin cristiana, el ejrcito guatemalteco no slo reprima a los activistas religiosos, sino que tambin promova una forma de culto ms tratable. Se deca que los indgenas catlicos se estaban convirtiendo en masa al protestantismo para salvar sus vidas. Aqu estaba una verdadera alternativa, explicaba el televangelista Pat Robertson, entre la opresin de las oligarquas corruptas y la tirana del totalitarismo comunista apoyado por Rusia. {7} Impulsados por hombres como Robertson, se deca que los evanglicos norteamericanos estaban comprometiendo millones de dlares para la campaa de pacificacin de Ros Montt. El auxilio evanglico en Guatemala estaba coordinando por Gospel Outreach (Alcance Evanglico), el ministerio con base en California a cuya sucursal guatemalteca, la Iglesia del Verbo, perteneca Ros Montt. Con la colaboracin del Instituto Lingstico de Verano, Verbo inici una campaa muy publicitada para ayudar a las vctimas indigentes de la guerra. Poco despus, sus pronunciamientos contradijeron los hallazgos de las organizaciones de derechos humanos, en un intento por justificar la poltica fusiles y frijoles de Ros Montt es decir, de concentrar a los indgenas en campamentos de refugiados y forzarlos a enlistarse en patrullas contrainsurgentes del ejrcito. Los informes sobre las continuas atrocidades del ejrcito no afectaron la reputacin de Ros Montt entre los evanglicos conservadores de los Estados Unidos. An despus de su derrocamiento, lo aclamaron con aplausos y bendijeron con oraciones. En Guatemala, sin embargo, los lderes evanglicos se mostraban llenos de aprehensin sobre la forma en la que Ros haba politizado su fe. Tampoco era ese el nico factor que les

empujaba hacia la arena poltica. Si bien las iglesias conservadoras haban crecido poderosamente al declinar enfrentarse a las depredaciones del ejrcito, heredaban a masas de sobrevivientes que se empobrecan en forma rpida. El crecimiento de iglesia tena un precio que los expertos de iglecrecimiento nunca haban mencionado. [222] An los conservadores que haban condenado a los cristianos reformistas por meterse en poltica se vean forzados a enfrentarse a la problemtica social. Al igual que la Iglesia Catlica durante las dcadas de 1950 y 1960, respondan con una ola de programas sociales. A pesar de que los conservadores estn al mando, me dijo un disidente, no lo van a mantener, porque la gente est aprendiendo a hablar, en sus propios trminos y en sus propias formas. Notas {1} Lynda Schuster, Latin Revival, Wall Street Journal , 7 de diciembre de 1982, pgs. 1, 21. {2} Holland 1981:71; Dawn is About to Break on Guatemala, Global Church Growth, marzo-abril 1984, pg. 351. {3} Melville y Melville 1977. {4} William Cameron Townsend, Tolo, the Volcano's Son, Revelation (Philadelphia), serial, abril a octubre de 1936 {5} Julian Lloret, Forces Shaping the Church in Central America, CAM Bulletin (Dallas, Texas: Central American Mission), Verano de 1982, pgs. 2-3, 13. {6} Entrevista a Bob Means, Radiance (Eureka, California: Gospel Outreach), septiembre de 1982. Circular para obtener fondos de Puente Internacional del Amor (International Love Lift), 15 de septiembre de 1982, firmada por Bob Means y Carlos Ramrez. Circular de Puente Internacional del Amor, 30 de junio de 1983, firmada por Carlos Ramrez. {7} Anfuso y Sczepanski 1983: ix-x, 154.

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Gospel Outreach (Alcance Evanglico)


Efran Ros Montt acuda a los ancianos de la Iglesia del Verbo para su gua espiritual. Y para su propia direccin espiritual, los jvenes norteamericanos y guatemaltecos que lideraban a Verbo acudan a Eureka, California. Al norte de San Francisco por la costa, la ciudad tom ese nombre por el Eureka! (lo encontr en griego) que gritaban los buscadores de oro en California en el siglo pasado. Despus de varios auges y quiebras, la industria principal del rea era el cultivo de marihuana, la cual haba sido introducida por los hippies de San Francisco. A principios de los aos setenta, algunos de estos hijos de la paz redescubrieron el tradicional opio del pueblo. Una dcada ms tarde, se convirtieron en los consejeros espirituales de una dictadura militar. El lder del nuevo movimiento en Eureka era una generacin mayor que sus seguidores: el alcohol, no los alucingenos, haba llevado a la ruina a la figura corpulenta y paternal del Reverendo Jim Durkin. Pero el mismo Seor los haba salvado a ambos. Bajo la gua de este corredor de bienes races y predicador laico de las Asambleas de Dios, los penitentes de pelo largo adquirieron la Comuna Rancho del Faro, un experimento social cercano que tambin evolucionaba de las drogas hacia el cristianismo. Aqu, Durkin puso a sus adeptos en un rgimen estricto, tal vez ya influenciado por la faccin pastoral del movimiento carismtico. Los cortes de cabello eran slo el inicio. La disciplina moral era tan estricta que, segn se dice, miembros de sexos opuestos no podan estar solos en el mismo cuarto. Originalmente, el rancho haba tratado de modelarse segn los comunistas primitivos de la iglesia del primer siglo. Durkin decidi ensear a sus discpulos cmo manejar un negocio para mantener su ministerio, iniciando empresas comerciales donde sus miembros podan ganar su cuarto y manutencin en el rancho. [223] A cambio de mltiples diezmos de las ganancias, los negocios pasaban a manos de los miembros para que ellos mismos los manejasen. Si es que el hombre fue creado a imagen de Dios, entonces el Seor empezaba a parecerse al joven egresado de una escuela de negocios. {8}

Los periodistas que conocieron a los ancianos de Verbo durante sus das de gloria advertan una combinacin peculiar de buena naturaleza y megalomana, de sentido comn y fanatismo, que se origina en su peculiar entrenamiento. Los seguidores de Durkin haban sido relativistas supremos. Los hippies nicamente queran hacer sus propias cosas, todo estaba bien mientras no lastimaras a nadie, y todo sera hermoso si tan slo lo dejaras suceder. Pero Durkin deca a su gente joven no slo que esta filosofa tolerante haba destruido su sentido de lo bueno y lo malo, sino que era la forma cmo el demonio haba tomado sus vidas. Ahora, si mantenan la mnima parte de sus vidas lejos de Dios, el demonio regresara y los llevara al infierno. Si parte de su vida no estaba en el Reino de Dios, entonces perteneca al reino de la oscuridad conocido en otra forma como el mundo, este mundo, el cual perteneca a Satans. El blanco principal del programa de formacin moral de Durkin era lo que l llamaba la vida egosta del Yo. Despus de llevar a sus egostas seguidores a enfrentarse con su verdadera inutilidad, les demostraba cmo, con la ayuda de Dios, podran encontrar su lugar en un tremendo drama milenial. En cumplimiento de la profeca bblica, deca Durkin, ellos haban sido puestos sobre la tierra para cambiar la historia. Evangelizaran al mundo. El mundo que Durkin presentaba a sus seguidores era tormentoso. Se aproximaba una espantosa retribucin por los pecados de la humanidad, una gran tribulacin que culminara con la Segunda Llegada de Cristo y su reino milenario sobre la tierra. Mostrndose pesimista acerca del futuro de lo que l llamaba capitalismo de deuda, Durkin aconsejaba a su rebao a prepararse para el futuro colapso financiero evitando deudas, diversificando sus inversiones y almacenando alimentos. Durkin crea que el Seor probablemente regresara en el transcurso de su vida, pero nicamente despus de que los cristianos se hayan [224] multiplicado sobre la tierra. Por tanto, la misin de su iglesia era la de servir como base para el evangelismo: enviando a los ancianos de estilo pastoral anteriormente de la Comuna Rancho del Faro, ahora en sus treinta a quienes haba entrenado para fundar iglesias en otros lugares. {9} En 1983 se deca que cuatro mil personas asistan a los servicios. {10} De ah el nombre del grupo, Gospel Outreach (Alcance Evanglico). Existan cuarenta congregaciones en los Estados Unidos, la mayora en la Costa Oeste, y seis en el exterior, en Europa y en Guatemala, Managua y Quito.

Guatemala apareci en el horizonte de Gospel Outreach despus del terremoto de 1976. Mientras sus voluntarios de California ayudaban a reconstruir los barrios pobres alrededor de la capital, tomaron parte en un movimiento carismtico que reclutaba a gente de las clases altas y produca varias iglesias. Los participantes en esta sacudida del Espritu Santo a menudo saban algo de ingls y estaban cegados con la cultura norteamericana. En una situacin revolucionaria, rodeados por los pobres y amenazados por la izquierda, necesitaban algo ms que ganancias y placer. Los moralistas jvenes norteamericanos de Gospel Outreach tenan la respuesta. Al estar llenos del Espritu Santo, daban a los guatemaltecos de clase alta un sentido de vindicacin en un momento en que su forma de vida se volva cada vez ms incierta. A principios de 1982, una congregacin entusiasta y adinerada conformada por unos quinientos miembros se reuna bajo una carpa de circo, colocada en un barrio exclusivo junto al Hotel Camino Real. Notas {8} Paul Goepfert, The Lord and Jim Durkin, California, febrero de 1983, pgs. 53-54. {9} Esta descripcin de la teologa de Durkin est basada en grabaciones de sus sermones enviadas al autor por la biblioteca de cassettes de Gospel Outreach . {10} Why Not the Whole World? Global Church Growth, mayo-junio de 1983, pg. 270.

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Poda el Seor tener algn plan para el Hermano Efran?

Cuando los ancianos de Verbo se encontraron en medio de un golpe militar, la maana del 23 de marzo de 1982, no estaban totalmente desprevenidos. Ellos ya saban que, gracias a la extraordinaria correspondencia entre el conflicto oriental-occidental y la inminente confrontacin milenial, cualquier estallido alrededor del mundo era un paso ms en la marcha hacia Armagedn. Sin embargo, hasta el momento en que fueron arrastrados por la corriente de los eventos, los ancianos de Verbo estaban lejos de ser activistas polticos. An cuando sus hermanos en los Estados Unidos se unieron a la derecha religiosa, los ancianos norteamericanos en Guatemala trataron de mantener su distancia de la [225] poltica al estilo centroamericano. {*} Estaban muy conscientes de que el gobierno del General Romeo Lucas Garca (1978-1982) dejaba mucho que desear como defensor de la libertad religiosa. Con la sospecha de que activistas cristianos y sindicales se estaban desempeando como frentes revolucionarios, Lucas solt a los escuadrones de la muerte. Coordinados desde un anexo del palacio presidencial, los escuadrones de la muerte destruyeron el centro poltico de Guatemala y empujaron a miles de sobrevivientes a unirse a los movimientos guerrilleros. Los ancianos de Verbo no eran los nicos que se mantenan apartados. En general, los lderes evanglicos no deseaban ocuparse de la desintegracin de su pas. Una historia centenaria de protestantismo en Guatemala, publicada en el clmax de violencia en 1982, logr evitar el tema.{11} La corrupcin, la falta de respeto por las autoridades, el comunismo y el mal iban en aumento, predicaban estos hombres, pero su reino no era de este mundo. Esta lgica, por supuesto, no impidi que varios de sus miembros se enlistaran en la campaa presidencial del partido oficial, una creacin del alto mando del ejrcito y el seguro ganador a juzgar por el fraude de las dos elecciones previas. Ya que los asesinatos oficiales haban alienado a la mayor parte de la Iglesia Catlica, la dictadura estaba ansiosa por enlistar a otros hombres de Dios. Un mes antes de la eleccin nacional del 7 de marzo de 1982, una conferencia de quinientos pastores conmemoraba el centenario del protestantismo en Guatemala. Fueron interrumpidos por la llegada de helicpteros con el candidato presidencial oficial, General Anbal Guevara. Prominentes pastores de la campaa del general haban arreglado la presentacin, prometiendo tiza y cuadernos gratis para todo aquel que asistiese. A los aleluyas de la audiencia, el general gritaba alabado sea el

Seor, y segn la etiqueta evanglica, pidi orar para que el hombre elegido por el Seor gane las elecciones. Su nuera era evanglica, mencion la esposa de Guevara, y a pesar de que ellos todava no haban [226] dado el gran paso, lo estaban ciertamente considerando. En la cafetera, a medioda, se murmuraban recriminaciones: esto era como vender la primogenitura por un plato de lentejas. La iglesia deba estar fuera de la poltica. Inmediatamente, aparecieron las guerrillas para distribuir panfletos de los cristianos revolucionarios de Vicente Mench. {12} Mientras tanto, los ancianos del Verbo mantenan en la mira a un general retirado del ejrcito que se haba unido a su congregacin. Ocho aos antes, se haba lanzado para presidente y probablemente haba ganado. En 1974 haba sido el candidato de la reforma, realizando una campaa convincente con la lista demcrata cristiana. Se encontraba liderando con gran ventaja las elecciones cuando, inesperadamente, las pantallas de televisin quedaron en blanco. La transmisin se reanud la maana siguiente, para cuando el candidato oficial se haba convertido en el ganador con un gran margen. La pandilla militar que diriga al pas haba impuesto su propio candidato. Cuatro aos ms tarde, cuando Ros Montt empez a asistir al culto en la Iglesia del Verbo, los Ancianos de Gospel Outreach se preguntaron por qu un lder poltico de esa altura se les estaba acercando. Relatan que se probaba a s mismo limpiando los baos. Afortunadamente, la biografa de Ros realizada por Verbo en 1983 proporciona un revelador recuento de sus frustraciones y sueos. Segn esta versin, su renacimiento espiritual surgi de su frustrada ambicin por el cargo ms alto en el pas. Los ancianos de Verbo descubrieron que la amargura por haber perdido la presidencia era la herida ms profunda en su vida. Cuando Ros regres del exilio en 1977, fue con la vana esperanza de ganar una segunda nominacin de los demcratas cristianos, para las elecciones del ao siguiente. Slo despus de esta segunda y al parecer ltima desilusin, el general decidi ingresar en la Iglesia del Verbo. All, los ancianos decan que Dios tena guardado un plan especial para l. {13} La religin carismtica se convirti en el blsamo para sus lastimadas ambiciones y las transfigur. De ahora en adelante sera un soldado de Dios, cuya tarea en la vida se llevara a cabo a la manera del Seor. Los ancianos del Verbo mantenan dos opiniones sobre el privilegio de ser los pastores de un general guatemalteco. S, como un hermano [227] en

Cristo, Ros haba hecho un pacto con ellos y se haba sometido a su autoridad. Esta era la relacin esencial de confianza entre los miembros de Verbo, y es un tema importante de la biografa. {14} No obstante, cuando los partidos polticos lanzaron a sus candidatos para la eleccin nacional del 7 de marzo de 1982, a los ancianos no les gust leer en los peridicos que el Hermano Efran estaba considerando una tercera candidatura para la presidencia. Con la esperanza de mantener a l y a su iglesia fuera de la contienda electoral, los ancianos hicieron de la nunca satisfecha ambicin presidencial de Efran el tema de tres das de oracin y ayuno. Varias profecas indicaban que el participar en estas elecciones no era el designio del Seor: todava no haba llegado el gran momento para Efran. A pesar de que los ancianos le apoyaran si decida ser candidato, el Seor les deca que otra puerta se abrira para l. Sin embargo, nicamente el colapso de la coalicin partidista que le ofreca la candidatura no sus tres das de consejo y profeca le volte en contra de la campaa electoral. {15} Dos semanas despus de que el candidato oficial rob la eleccin, el 23 de marzo de 1982, jvenes oficiales del ejrcito llamaron a Ros al palacio nacional para que encabezara su golpe de estado. Aquella maana, se encontraba en su trabajo administrando la escuela diurna de Verbo; se vea genuinamente desconcertado, incluso con miedo, y afirmaba no estar involucrado en la conspiracin. Con su inesperada aparicin en la televisin aquella noche, vestido en traje de combate y como jefe de la nueva junta militar, ms de un anciano de Verbo pens que su hermano en Cristo haba roto su pacto con ellos. Era simplemente una coincidencia que los conspiradores hayan dado el golpe al cumplirse el octavo aniversario de su exilio a Espaa? {16} Si queremos creer en las afirmaciones de ciertos participantes, Ros tom tan seriamente las profecas de Verbo que ayud a planificar el golpe que lo llev al poder. De acuerdo al consenso nacional a principios de 1982, era tiempo de que el rgimen militar de los ltimos doce aos dejara el poder. Por la prominencia de Ros como el presidente electo defraudado hace ocho aos, sera casi un milagro que l no haya estado involucrado en la conspiracin, al menos perifricamente. De los dos grupos que planificaron el golpe del 23 de marzo, a Ros Montt se le acusa de haber tratado con los dos. [228] El primero era el Movimiento de Liberacin Nacional (MLN), colocado en el poder por la CIA en 1954 y conocido como el partido de la violencia

organizada por su utilizacin de medidas de fuerza, incluyendo los escuadrones de la muerte. Ros Montt no era un entusiasta del MLN: el candidato presidencial del partido en 1982, Mario Sandoval Alarcn, haba apoyado el fraude contra su eleccin ocho aos antes. Sin embargo, la esposa de Ros perteneca a una importante familia militar enredada con el MLN, los Sosa Avila, y trabaj en su campaa presidencial de 1982. El mismo Ros, de acuerdo a un enemigo poltico, encabez un grupo paramilitar de MLN que tena la misin de provocar motines para protestar contra el inminente fraude electoral. {**} El segundo grupo que conspir en el golpe del 23 de marzo era un grupo de jvenes oficiales del ejrcito. Algunos eran colaboradores del MLN, otros no. Pero todos se encontraban desilusionados de un alto mando corrupto, el cual adems estaba perdiendo la guerra contra las guerrillas. De acuerdo a un joven oficial, Ros haba sido escogido para encabezar la nueva junta desde el inicio de su plan, debido a su honesta reputacin y a su eleccin como presidente en 1974. Pero el joven oficial insista en que Ros no haba sido informado de antemano, porque si esto se filtraba, su lder escogido habra sido asesinado. {17} [229] Despus del golpe, los conspiradores del MLN quedaron estupefactos al escuchar a Ros Montt denunciar no slo al depuesto rgimen de Lucas sino tambin a ellos. Ellos tambin se encontraban entre los polticos civiles podridos responsables por la penosa situacin de Guatemala, declar el jefe de la nueva junta militar. Era el Seor quien lo haba colocado en este lugar, anunci Ros, cerrando filas con sus compaeros oficiales dejando de lado al MLN. En cuanto a Ros, su ms profunda ambicin se haba convertido en el plan que Dios tena para l. Podra parecer poco probable que un general guatemalteco pudiera liderar un golpe que l no hubiera planificado. Para los ancianos de Verbo, como para otros evanglicos, todo dependa de la pureza de sus motivos. Unicamente si su llegada al palacio estaba limpia de la inmundicia de la poltica guatemalteca poda ser parte del plan del Seor. Efran insista en que l no tuvo nada que ver con la planificacin del golpe, y los ancianos de Verbo decidieron honrar su pacto dndole credibilidad. El drama del momento toc su propio sentido del destino: no haban recibido una profeca que deca que aconsejaran a jefes de estado? {18} Solo a travs de sus oraciones, concluyeron, el Seor haba colocado a sus siervos en el centro de la lucha csmica entre el bien y el mal. Con dos ancianos

guatemaltecos en el palacio como consejeros presidenciales, y otros ancianos que se reunan con l semanalmente para sus sesiones de oracin, la Iglesia del Verbo se haba convertido, en cumplimiento de sus propias profecas, en una puerta para el Hermano Efran y en una lder de naciones. Notas {*} Ilustrando este sentido de separacin, un anciano de Verbo protest contra los pastores antisandinistas en Nicaragua por alejarse de la pura predicacin del evangelio hacia el apoyo activo a las fuerzas antigubernamentales. Satans estaba utilizando a estas personas para hacer que el gobierno sandinista desconfiase de los cristianos, continuaba el anciano de Verbo, y hacer que el evangelio parezca un instrumento de revolucin externa en lugar de interna (James Jankowiak, Radiance, abril 1982, pg. 3). {**} La fuente de esta acusacin es Danilo Roca, un aliado del MLN en la eleccin de 1982. De acuerdo a Roca, los agentes del MLN dentro del gobierno haban confirmado que el partido oficial robara la eleccin del 7 de marzo. Por consiguiente, el MLN plane convertir sus celebraciones de victoria cerca de las iglesias catlicas capitalinas en motines para quemar camiones y volar puentes durante las primeras horas del 8 de marzo, paralizar a la capital y forzar al ejrcito a intervenir contra la camarilla gobernante. Un socio de Roca me proporcion un relato detallado (pero no corroborado) de sesiones nocturnas de planificacin encabezadas por Ros, en su casa, durante el mes anterior a la eleccin. De acuerdo a esta fuente, Ros deca que l no iba a permitir que a Mario (Sandoval Alarcn, el candidato del MLN) le ocurriera lo que pas a l en 1974. La ltima vez no estaba preparado, supuestamente dijo Ros, pero esta vez ellos los estaran. Tambin enfatiz que los provocadores del MLN no deban bajo ninguna circunstancia enfrentarse al ejrcito, el cual llevaba a la conspiracin por otra ruta. De acuerdo a Roca y su socio, Ros abort el plan la noche de la eleccin (entrevista del autor, Guatemala, agosto 24, 1985). Segn Leonel Sisniego Otero del MLN, antes del golpe del 23 de marzo Ros Montt acord encabezar una junta civil-militar, para entonces

traicionar a sus co-conspiradores civiles despus de tomar el poder ( This Week, julio 4, 1983, pg. 193). {11} A. Zapata 1982. {12} Entrevistas del autor, julio-agosto de 1985. {13} Anfuso y Sczepanski 1983: 79-100. {14} Ibid., pgs. 93-96. {15} Ibid., pgs. 104-109. {16} Ibid., pgs. xiv, 119. {17} Entrevista del autor, Ciudad de Guatemala, 27 de Agosto de 1985. {18} Juan M. Vsquez, Prophecy Comes True for New Leader in Guatemala, Los Angeles Times, 28 de marzo de 1982, pgs. 1, 8. Carlos Ramrez, Prophecy Comes True, Frontline (Eureka, California: International Love Lift) 9(7), pg. 6.

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Puente Internacional del Amor


Mientras el primer presidente evanglico de Guatemala restringa a los escuadrones de la muerte en la capital y se impona a las guerrillas en el campo, se acercaba una fecha muy importante. En noviembre de 1982, se cumpla el centsimo aniversario de la primera misin protestante en Guatemala. Seguramente, crean muchos evanglicos, esta convergencia entre el centenario de su fe y el primer lder cristiano del pas era una seal del Seor. Al igual que la Iglesia del Verbo y el mismo Ros Montt, concluyeron que l era el hombre de Dios para salvar a Guatemala del comunismo y para guiar a la nacin hacia Cristo. [230] Para los creyentes

que anteriormente haban preferido no discutir sobre poltica, un tema considerado como un tab se convirti en un milagro de Dios. Los enemigos alegaban que los ancianos de Verbo tenan una influencia similar a la de Rasputn sobre el nuevo presidente. Pero su nica funcin visible en el nuevo rgimen era la de certificar su integridad. Esta no era una tarea pequea o sin importancia, sin embargo, y se ocupaban de ella con gran empeo. A pesar del anuncio de una nueva era de moralidad, la estrategia del ejrcito guatemalteco en el altiplano estaba produciendo una cantidad sin precedentes de refugiados indgenas. No se satisfacan sus necesidades y sus historias sobre el barbarismo del ejrcito contradecan las declaraciones de Ros Montt de hacer respetar los derechos humanos. Frente al pblico, los ancianos de Verbo nunca vacilaban. A su llegada al palacio presidencial, haban puesto nfasis en los males del rgimen anterior, y en cmo Ros iba a mejorar la situacin. {19} Y lo haba logrado, afirmaban. Como amigos personales del presidente, saban que l no poda estar ordenando masacres de civiles. Por supuesto, admitan, Ros no poda ser responsabilizado por cada acto cometido por un ejrcito de veinte mil individuos. Pero ya que ahora las fuerzas de seguridad estaban bajo su control, stas no podan ser responsables de tales crmenes. De acuerdo a la Iglesia del Verbo, las bendiciones derramadas por el Espritu Santo el 23 de marzo fueron tan poderosas que produjeron un giro de 180 grados en el comportamiento respectivo del ejrcito y de la guerrilla. Lamentablemente, no todos estaban dispuestos a reconocer este nuevo hecho. En poco tiempo, los ancianos de Verbo se encontraran envueltos en una lucha espiritual con dos de las manifestaciones ms insidiosas del humanismo secular del mundo actual. La primera eran otros cristianos, o por lo menos as se denominaban, ya que en las persistentes calumnias de ciertos supuestos grupos cristianos, los ancianos de Verbo detectaron la influencia de la teologa de la liberacin. Es decir, tendran que luchar contra aquel intento marxista para reemplazar al evangelismo con la poltica y torcer la escritura hasta convertirla en una justificacin para la revolucin violenta. Sin embargo, el enemigo ms acrrimo de Ros eran los medios de comunicacin liberales, con sus [231] prejuicios y propaganda escandalosos. Cegados por la noche y la neblina que cubre la visin de los incrdulos, los periodistas no reportaban la tan clara verdad que la Iglesia del Verbo perciba.

Dnde podan los ancianos del Verbo encontrar hermanos cristianos que les ayudaran a combatir estas mentiras? Pocos aos antes, el altiplano haba estado poblado por misiones, agencias y centros para el desarrollo de esto y aquello, generalmente financiados por extranjeros. Desgraciadamente, el rgimen anterior haba identificado a dichos esfuerzos como el Caballo de Troya de la subversin, haba colocado a sus coordinadores indgenas locales en listas, y los haba perseguido hasta la muerte.{20} Ahora, los horrorizados patrocinadores se preguntaban cmo ayudar a los sobrevivientes sin estimular ms derramamiento de sangre. La mayora tom la decisin de esperar. Pero dos no esperaron el conocido promotor de salud comunitaria Dr. Carroll Behrhorst y el Instituto Lingstico de Verano (SIL). El programa de desarrollo de Behrhorst haba terminado cuando once de sus cuarenta y siete promotores mayas murieron misteriosamente bajo el gobierno de Lucas Garca. En cuanto al Instituto de Verano, ste se haba unido al programa de alfabetizacin del mismo rgimen. A pesar de que la nueva campaa de alfabetizacin era administrada por la polica nacional, la cual podra estar menos interesada en producir nuevos lectores que en recoger inteligencia, ste haba sido un momento oportuno para que el SIL llevara a cabo su poltica de servir a Dios al servir al gobierno. A pesar de su ansia por relacionarse con las autoridades, la mayora de los traductores bblicos del SIL se mostraban reacios a perder el tiempo pensando en poltica, pues sentan que sta slo obstaculizara su labor misionera. Sin embargo, a medida que las amenazas y la violencia aumentaban, los traductores fueron forzados a responder. Lo hicieron marchndose, llevando a los asistentes mayas a la capital para terminar sus traducciones del Nuevo Testamento lo ms rpido posible. Estos grupos no regresaran al campo hasta que ste se encontrase bajo control, lo cual inclua poner bajo control al ejrcito. Podra el nuevo presidente proporcionar esta garanta? Para probar que poda hacerlo, Ros Montt design a un miembro del directorio de la Fundacin Behrhorst, Harris Whitbeck, para que [232] sirviera como su personero en el campo de auxilio. Un ex-sargento de los marines estadounidenses y contratista de construccin que result tener influencia en Washington, Whitbeck serva como nexo entre los militares y los colaboradores civiles. Reforzados de esta manera, para julio de 1982 los tres grupos la Iglesia del Verbo, la Clnica Behrhorst, y varios traductores del Instituto Lingstico de Verano organizaron la Fundacin de Ayuda

para el Pueblo Indgena (FUNDAPI). El personal de Behrhorst y los traductores del Instituto de Verano serviran como agentes de campo, mientras que la Iglesia del Verbo proporcionara el personal en la capital y obtendra fondos en los Estados Unidos. Mucho se haba hablado sobre cmo los evanglicos norteamericanos vendran a la ayuda de su hermano Ros Montt. l mismo haba dejado caer la cifra de un billn de dlares. A finales de julio, anunci que una rama de Gospel Outreach llamada Puente Internacional del Amor (International Love Lift) administrara las contribuciones de los Estados Unidos. {21} En Guatemala, los nuevos oficiales de FUNDAPI se preparaban para recibir una avalancha de fondos. Los ancianos de Verbo anticiparon que al dar alimento, medicina, vestimenta, vivienda y herramientas de trabajo, satisfaran las necesidades de los refugiados, ganaran su apoyo para el nuevo gobierno y crearan oportunidades para el evangelismo. La presencia misionera, esperaban en privado, tambin frenara al ejrcito de los crmenes que saban que todava estaba cometiendo. Finalmente, esperaban reforzar la credibilidad de Ros Montt en los Estados Unidos. Las peticiones de fondos prestaran los nombres de lderes espirituales como el televangelista Pat Robertson, Bill Bright de la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, y de Jerry Falwell, fundador de Mayora Moral, a la causa del nuevo presidente cristiano. En poco tiempo, FUNDAPI se encontraba llevando a los visitantes a un lugar donde poda mostrarles lo que realmente estaba pasando en contraste con el cuadro pintado por los refugiados, periodistas, grupos revolucionarios y organismos de derechos humanos. Por muy brutal que haya sido el ejrcito antes de Ros Monnt, deca FUNDAPI a los visitantes, la violencia haba sido provocada por la guerrilla. Por qu aquellos que criticaban al ejrcito nunca mencionaron que la guerrilla utilizaba a los civiles como escudos contra el fuego del ejrcito? [233] FUNDAPI sostena que la gente haba quedado atrapada en medio, y que ahora escapaba hacia el ejrcito en busca de proteccin. Se deca que otros refugiados todava permanecan como rehenes de la guerrilla, la cual mataba a aquellos que trataban de escapar. Simplemente no haba pruebas de que Ros Montt hubiera ordenado dichas atrocidades, afirmaba el personal de FUNDAPI. Insistan adems que, en muchos casos, supuestas masacres del ejrcito haban sido perpetradas por la guerrilla, las cuales queran

desacreditar al nuevo gobierno y evitar que los Estados Unidos reanudase la ayuda militar. Muchos misioneros evanglicos no compartan la visin algo ingenua de la Iglesia del Verbo. Otras dos escuelas de pensamiento aparecieron a medida que informes de nuevas masacres llegaban a raudales desde el altiplano. Unos pocos misioneros decidieron que Ros Montt estaba utilizando su fe para cubrir la escalada de terror del ejrcito; pronto fueron forzados a abandonar el pas. Otro grupo, bastante ms grande, menospreciaba tales informes, aceptaba las buenas intenciones de Ros Montt, y esperaba que l estabilizara la situacin. Pero continuaban abrigando dudas sobre la idea de un dictador renacido, y realmente no crean que el ejrcito guatemalteco se haba transformado en una institucin humanitaria. A diferencia del sector aleluya del evangelismo norteamericano, estos misioneros ms pragmticos y experimentados aceptaban al nuevo rgimen militar y a sus promesas de reforma como a un mal menor que la revolucin. {22} Notas {19} Joseph Anfuso, The Coup in Guatemala, Radiance, mayo de 1982, pgs. 3, 6-8. {20} Davis y Hodson 1982. {21} Shelton H. Davis, The Evangelical Holy War in El Quiche, Global Reporter (Boston: Anthropology Resource Center), marzo de 1983, pgs. 7-10. {22} David Scotchmer al autor, comunicacin personal.

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Iglesia, Ejrcito y Guerrilla en el Tringulo Ixil

FUNDAPI proporcion a los visitantes un verdadero cuadro de la guerra en su teatro principal, la regin Maya Ixil al norte del Departamento de El Quich. Los municipios Ixil de Nebaj, Cotzal, y Chajul eran un fuerte duramente disputado del Ejrcito Guerrillero de los Pobres (EGP). El camino hacia el Tringulo Ixil sube en zigzag la cordillera de los Cuchumatanes, envuelve un lomo de montaa, y desaparece entre las nubes. A medida que el camino desciende hacia el valle, las paredes blancas y los techos rojos de Nebaj parecen en la distancia tan remotos como Shangri La. Ese, desafortunadamente, no es el caso. A principios de siglo, comerciantes blancos empezaron a llegar. A travs de una atractiva combinacin de licor y crdito, atraparon a los ixiles en [234] deudas, tomaron sus mejores tierras, y los forzaron a trabajar en las plantaciones de la costa. {23} En 1955, una nueva orden catlica se hizo cargo del Departamento de Quich. Los misioneros del Sagrado Corazn llegaron un ao despus de que la jerarqua catlica apoyara una invasin de exiliados derechistas ayudados por la CIA, para derrocar al gobierno izquierdista del Presidente Jacobo Arbenz. Habra sido difcil predecir el destino de estos sacerdotes espaoles, asesinados o expulsados como presuntos subversivos; al principio, su trabajo era defender a Quich de las misiones evanglicas y del comunismo. Pero se horrorizaron por la forma cmo los finqueros y comerciantes trataban a los indgenas. Como garanta por los prstamos, no era raro que los patrones tomaran a chicas ixiles, y que luego hicieran alarde del nmero de hijos que haban procreado. Armados con la doctrina social catlica, los sacerdotes espaoles emprendieron proyectos de desarrollo que afectaron el equilibrio de la opresin en Quich. Los nuevos comits de la comunidad organizaron cooperativas. Los indgenas empezaron a comprar nuevamente la tierra. Los primeros mayas profesionales se graduaron de institutos y universidades. Parte de la poblacin empez a organizarse, primero en el movimiento de Accin Catlica y luego en el Partido Demcrata Cristiano, y empez a demandar mejores salarios. {24} No pas mucho tiempo hasta que los caciques locales atacaran a dichos movimientos como comunistas. {25} Cuando las fuerzas de seguridad empezaron a eliminar a los lderes tachados de subversivos, se comprometieron, de acuerdo a los organismos de derechos humanos, en una profeca de auto-cumplimiento: los asesinatos impulsaban a los

indgenas a unirse al movimiento revolucionario. De acuerdo al ejrcito guatemalteco, por el otro lado, el clero catlico cumpla sus propias profecas de represin al prestar sus iglesias a los infiltradores. Lo que es seguro es que los movimientos de reforma cristiana y la efervescencia maya atrajeron a las guerrillas y a las fuerzas contrainsurgentes, cuyos golpes y contragolpes se convirtieron en una guerra viciosa en la que la mayora de los muertos eran indgenas mayas. [235] Un punto decisivo fue la eleccin de marzo de 1974, en la que los demcratas cristianos y su candidato presidencial Efran Ros Montt arrasaron Quich. El partido oficial culp a la Iglesia Catlica por su derrota. De acuerdo a un misionero protestante, los escuadrones de la muerte secuestraron poco despus a sus primeras vctimas de Nebaj. {26} Mientras Ros Montt permaneca en el exilio en Espaa, sus defraudados y perseguidos colaboradores indgenas se vieron forzados a buscar apoyo en otro lugar. Otro suceso significativo fue la primera ejecucin de un terrateniente del rea por parte del Ejrcito Guerrillero de los Pobres, en Junio de 1975. Los sobrevivientes de una anterior insurgencia no-indgena haban fundado el EGP tres aos antes, desde la selva, por la frontera mexicana. {27} Cuando estos extraos escogieron el norte de Quich como el lugar ms prometedor en el pas para emprender una guerra de liberacin, entre los factores que se dijo influyeron en su decisin estaba la fuerza de las organizaciones catlicas de la zona. {28} Para el disgusto de los sacerdotes ms cautos, a finales de los aos setenta, algunos de sus colegas aparentemente convirtieron a ciertos grupos catlicos de base en vehculos para la organizacin guerrillera. En defensa de los radicales, se puede decir que el rgimen militar en Guatemala era ya responsable por miles de homicidios polticos y no mostraba seales de cambiar de actitud. La oposicin pacfica era inefectiva y peligrosa. Un grupo de jesuitas itinerantes fue particularmente activo en el uso de tcnicas de concientizacin para entrenar a los catequistas y a los lderes de cooperativas. Como estos sacerdotes se decepcionaron con los resultados de los proyectos de desarrollo, explic la Iglesia Guatemalteca en el Exilio, su mensaje no estaba orientado a resolver los problemas econmicos mediante el desarrollo, por ejemplo, de una nueva tecnologa o

una organizacin de financiamiento. Sino que iba orientado a desbloquear la mente de ataduras tradicionales, siendo la principal y ms profunda el respeto a las autoridades. Por eso, era un mensaje que subverta la ley. {29} [236] De acuerdo a Luis Pellecer, el colaborador jesuita del EGP que fue secuestrado y virado por las fuerzas de seguridad guatemaltecas en 1981, los catequistas proporcionaron no slo una nueva forma de comunicacin entre las masas y el clero catlico, sino una nueva conciencia colectiva entre los indgenas anteriormente divididos por las barreras tnicas.{30} A medida que el ejrcito reaccion contra el movimiento, se convirti en un puente hacia el EGP. Cuando un sacerdote objet que los catequistas se involucraran con las guerrillas en 1979, otro sacerdote lo desafi: Tienes miedo al ejrcito? Lo tena, y por buenas razones. El ejrcito se dispar contra las organizaciones catlicas con la idea de que all se encontraba el liderazgo guerrillero. Desde 1975 en adelante, mientras EGP organizaba reuniones, tenda emboscadas a soldados, y asesinaba a informantes, las fuerzas de seguridad respondan con represalias cada vez mayores contra la gente desde el secuestro y el asesinato de muchos lderes indgenas, incluyendo a pastores protestantes, hasta la destruccin de aldeas enteras. Desde 1976 hasta 1979 esto es, antes de la peor violencia la Iglesia Guatemalteca en el Exilio afirma que ms de 350 lderes fueron secuestrados slo de entre los tres municipios ixiles.{31} Entre las vctimas se encontraban tres sacerdotes del Sagrado Corazn, ninguno de ellos un activista poltico, quienes fueron metdicamente perseguidos hasta su fin. En 1980, el obispo de Quich envi a su clero al exilio y por lo menos tres sacerdotes de la dicesis se unieron a las guerrillas, junto con muchos parroquianos. A fines de ese ao, los tres equipos del Instituto de Verano asignados a la regin ixil partieron tambin. Desafortunadamente para el gobierno, su violencia no tuvo el efecto deseado. En lugar de suprimir a la guerrilla, multiplic a un pequeo grupo de forasteros convirtindolos en un ejrcito de liberacin, en su mayor parte indgenas de las comunidades locales. A finales de 1980, las atrocidades del gobierno parecan haber alienado a la poblacin entera del norte de Quich. Eufrico frente a la victoria sandinista en Nicaragua, el EGP se precipit sobre el vaco poltico y se organiz a lo largo del altiplano. A principios de 1982, los ejrcitos de la guerrilla parecan controlar los

departamentos de Quich y Huehuetenango, salvo unas pocas guarniciones. Estaban al punto de cortar la Carretera Panamericana. [237] Con la poblacin indgena del altiplano a sus espaldas, podan haber tomado la capital con una fuerza de cientos de miles de gente. Desafortunadamente para la guerrilla, tenan pocas armas para dar a sus seguidores, y el miedo a los soldados no siempre significaba un slido apoyo para la revolucin. A diferencia de varios grupos guerrilleros ms pequeos y cautos, el EGP organiz en sus filas a comunidades enteras. No solamente hizo esto abierta y rpidamente; su estrategia de organizacin masiva destruy el sector neutral en el que muchos ixiles hubieran preferido permanecer. En la aldea nebajense de Salquil, me dijeron refugiados, los militantes del EGP colocaban banderas revolucionarias durante la noche. Si los vecinos quitaban las banderas, se identificaban como pro-gubernamentales. Pero si las banderas permanecan hasta la llegada del ejrcito, se asuma que todos los vecinos apoyaban a la guerrilla. Los misioneros evanglicos llamaban a esta clase de tctica polarizante la represin provocada. {32} Inicialmente funcion a favor de la guerrilla, pero luego se volvi en su contra. Una vez que la gente se encontraba bajo el ataque del ejrcito, sus defensores guerrilleros escasamente toleraban la neutralidad, no se diga una muestra de apoyo al gobierno. Tambin fueron forzados a reprimir a los disidentes. Pero la gente estaba muy consciente de que fue el EGP el que haba provocado la furia del ejrcito, y que la guerrilla no los estaba protegiendo como lo haba prometido. Poco antes de que Ros Montt reemplazara a Lucas Garca en el palacio presidencial, el ejrcito guatemalteco dirigi toda su fuerza hacia el Ejrcito Guerrillero de los Pobres. Una de las primeras reas que decidi retomar fue el Tringulo Ixil. Notas {23} Iglesia Guatemalteca en el Exilio, Sebastin Guzmn: Principal de Principales [mecanografiado de diez pginas], s.f., pgs. 2, 5. Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984. {24} Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984:16.

{25} Arias 1984: 156. {26} Entrevista del autor, 2 de octubre de 1983. {27} Payeras 1984: 15, 90. {28} Thomas R. Melville, The Catholic Church in Guatemala, 1944-82, Cultural Survival Quarterly (Cambridge, Massachusetts), primavera de 1983, pg. 25. {29} Iglesia Guatemalteca en el Exilio, Iglesia Guatemalteca en el Exilio , edicin especial, Martirio y Lucha en Guatemala, diciembre de 1982, pg. 44. {30} Subcommittee on Security and Terrorism 1984:233-234. {31} Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984:19. {32} Anfuso y Sczepanski 1983:125.

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El pastor Nicols
Los misioneros de FUNDAPI atribuan el cambio de actitud en el rea Ixil a un solo creyente, el Pastor Nicols Tom, del pueblo de Cotzal. {33} Cuando lo conoc all, una noche de diciembre de 1982, este hombre reflexivo y articulado pareca estar obsesionado por la eleccin que haba tomado. Despus de un ataque del EGP al destacamento de Cotzal, [237] el 28 de julio de 1980, su propio hermano y su cuado haban estado entre los sesenta y cuatro hombres que fueron arrastrados de sus casas y asesinados por el ejrcito en un acto de represalia. El 19 de enero de 1982, cuando las guerrillas atacaron por segunda vez al destacamento, el pastor tom la decisin de colaborar con el ejrcito.

Las guerrillas slo provocan [al ejrcito] y se van, deca el Pastor Nicols amargamente. Nosotros somos los que sufrimos las consecuencias. En el transcurso de varias horas de discusin, no cit a una sola justificacin religiosa o ideolgica para su decisin de apoyar al ejrcito. Aparentemente, la nica razn era la supervivencia, tanto de su gente como la suya. El pastor deca que el ejrcito haba asesinado a miles de civiles desarmados slo en el municipio de Cotzal. De no haber l ayudado a los soldados, me dijo, le hubieran asesinado a l tambin. Cuando un nuevo comandante lleg despus del segundo ataque al destacamento, dijo al Pastor Nicols y a otros lderes religiosos que, como iban las cosas, el ejrcito tendra que acabar con Cotzal. Si toda la poblacin de Cotzal apoyaba a la guerrilla, toda la poblacin de Cotzal tendra que ser eliminada. A pesar de las promesas de cooperacin, las tropas y los helicpteros seguan arrasando la montaa, matando a toda persona que encontraban. Ya no puedo controlarles, dijo el comandante a Nicols, sealando que los soldados eran de otros destacamentos. Ms tarde en ese ao, un joven funcionario del gobierno lleg de la capital. Descubri que, de las veinte y nueve aldeas de Cotzal en su lista, nicamente tres existan todava. {34} Durante la ofensiva antiguerrilla, los soldados haban quemado las otras. El ejrcito haba anunciado que todo aquel que no fuera al pueblo sera considerado guerrillero, es decir, se le disparara al instante. Mientras que algunos sobrevivientes se haban ya rendido al ejrcito, el pueblo permaneca paralizado por el miedo. Por consiguiente, el Pastor Nicols ofreci al comandante su propia vida como garanta por la buena conducta de sus habitantes. En poco tiempo, Nicols se encontraba desempeando un papel importante en la patrulla civil que el ejrcito impona en el pueblo. Con la ayuda de la patrulla civil, que le trajo informacin y cautivos, el ejrcito fue capaz de dar con los combatientes del EGP, [239] extraer ms informacin, y desmantelar la infraestructura guerrillera. Una solicitud de oracin del Instituto Lingstico de Verano describe lo que ocurri a continuacin. Nosotros hemos sido... espectadores, capaces nicamente de mirar desde lejos... pero hemos estado aplaudiendo alocadamente, escribi en mayo de 1982 uno de los traductores del Instituto en Cotzal. Desde principios de enero, los creyentes conducidos por el Pastor [Nicols], han tomado riesgos desesperados y se han alineado con el ejrcito nacional. Se han organizado patrullas civiles y se han

entregado armas. El increble resultado ha sido la erradicacin de las fuerzas revolucionarias guerrilleras del rea de Cotzal! {35} En realidad, una guerra entre el ejrcito y la poblacin ixil se haba convertido en una guerra civil entre estos ltimos. El destacamento del ejrcito local no haba perdido a un solo hombre desde que organiz la patrulla civil de Cotzal en enero de 1982, me dijo el jefe de patrulla a fines de ese ao. De los novecientos civiles en su patrulla, setenta y seis haban muerto combatiendo a las guerrillas. El Pastor Nicols se encontraba en una lista negra del EGP. An as, para diciembre de 1982, pensaba que la gente tena ms confianza porque el ejrcito cuida el pueblo; el pueblo est consciente de que el estar al lado del ejrcito es la solucin a sus problemas. Sin embargo, las nuevas patrullas civiles, las reuniones pblicas obligatorias y los das de trabajo alejaban del culto a los creyentes, se quejaba el Pastor Nicols. Su protestas tan slo haban ganado la enemistad de las autoridades locales. {36} Un domingo de marzo de 1983, pocas semanas despus de que una crisis en la patrulla civil llev a que se le nombrara su jefe, el Pastor Nicols fue asesinado cuando iba a predicar en una aldea. Antes de que Nicols muriera, dicen los misioneros de FUNDAPI, su arreglo con el ejrcito se extendi a lo largo de la regin Ixil. Por su ejemplo en Cotzal, se dice que el pastor haba probado a los ixiles de Nebaj y Chajul que ellos tambin podan sobrevivir al holocausto al cooperar con sus perpetradores. De acuerdo al ejrcito guatemalteco, Cotzal proporcion el modelo para las patrullas civiles, las cuales, bajo Ros Montt, reclutaron a tres cuartos de milln de indgenas muchos de ellos simpatizantes de la guerrilla para la causa contrainsurgente. {37} [240] Los ancianos de la Iglesia del Verbo sacaron sus propias conclusiones. Si ellos respaldaban a pastores como Nicols con auxilio e influencia poltica, podran humanizar el trato del ejrcito hacia los civiles y ganar el apoyo indgena para Ros Montt. Notas {33} Contrariamente a lo mantenido en una versin anterior de este captulo, el Pastor Nicols perteneca a la Iglesia de Dios del Evangelio Completo, una denominacin pentecostal afiliada a la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee).

{34} Entrevista del autor, Cotzal, 20 de diciembre de 1982. {35} De una carta de Sharon Townsend, Ciudad de Guatemala, 14 de mayo de 1982. {36} Entrevista del autor, Cotzal, 20 de diciembre de 1982. {37} Guatemalidad y autodefensa civil y Apreciacin de asuntos civiles para el rea Ixil, Revista Militar (Ciudad de Guatemala: Centro de Estudios Militares), septiembre-diciembre de 1982, pgs. 4-14, 24-72.

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Proporcionando una alternativa


El 5 de julio de 1982, una pareja del Instituto Lingstico que haba pasado tres dcadas en Nebaj regres por una visita, para dirigir la primera misin de Puente Internacional del Amor en el rea. Mientras el equipo dental norteamericano extraa novecientos dientes, los traductores de la Biblia escuchaban muchas historias que contradecan las afirmaciones de Ros Montt de hacer respetar los derechos humanos. Los nefitos evanglicos les contaron sobre golpizas y amenazas de muerte por parte de los soldados. Si el comandante militar descubra que las vctimas se haban quejado, podan esperar lo peor. Las adolescentes teman ser llevadas hacia el destacamento, para ser violadas y luego asesinadas como haban sido muchas otras. La pareja misionera estaba horrorizada. Sin embargo, consideraban que la victoria del ejrcito era un mal menor que continuar la guerra, con su espantoso costo para los civiles y la victoria guerrillera, la cual teman que convertira a Guatemala en un campo de concentracin comunista y destruira la libertad para propagar el evangelio. Para la pareja norteamericana, adems, el liderazgo de Ros Montt pareca abrir la posibilidad de un nuevo trato para los indgenas, un punto medio entre la opresin de derecha e izquierda. Ya que el ejrcito segua maltratando a

civiles y miles de refugiados todava tenan miedo de rendirse, la pareja decidi que los ixiles necesitaban una alternativa a las presiones impuestas por la guerrilla. Los misioneros recomendaron a Ros Montt que el ejrcito: 1. Se abstenga de disparar a los civiles desarmados slo porque estaban escapando o cavando hoyos en donde esconderse; 2. empiece a remunerar a sus cuadrillas de trabajo forzado, muchas de los cuales no tenan manera de alimentarse a s mismas y a sus familias; 3. proporcione maz y mantas a los refugiados que haba creado; y 4. proporcione armas a sus [241] patrullas civiles, en lugar de enviarlas a combatir a la guerrilla con machetes y escopetas de caza. A juzgar por lo que pude ver en Nebaj cinco meses ms tarde, se estaba siguiendo el consejo de los misioneros lingistas. Tal vez el mejor indicador de la influencia de la pareja norteamericana fue su xito en obtener al traslado del comandante militar local a quien un jefe de la patrulla civil acus del asesinato de su propio padre y de otros noventa y seis civiles. Los lingistas se mostraban especialmente preocupados por los evanglicos de Salquil, una aldea hacia el noroccidente controlado por el EGP. Cmo podan ser persuadidos a rendirse al ejrcito? Pocos habitantes de Salquil lo haban hecho, por razones que los misioneros entendan demasiado bien. A principios de julio, uno de los misioneros escribi que la noticia de que el ejrcito ya respetaba las vidas de los inocentes tena que filtrarse hacia ellos. Con aquel fin, meditaba si se podra utilizar una avioneta con sistema de altoparlante para dirigirse a los salquileos desde el aire, o quizs para lanzar paquetes de la escritura. {38} Menos de un mes ms tarde, varios cientos de evanglicos escaparon del control guerrillero durante la noche. Su lder, al igual que Nicols, era un pastor de la Iglesia de Dios del Evangelio Completo. Dijo a la pareja misionera que su gente haba escapado de una sangrienta persecucin religiosa. Los guerrilleros insistan que debamos oponernos al Presidente, explicaba el pastor, pero recordbamos que la Biblia dice que debemos obedecer al Presidente... La Biblia nos dice que no debemos unirnos a la guerrilla... Aqu estbamos en una situacin en la que los guerrilleros mataran a cualquier persona que se rehusara a hacer lo que ellos mandaban. De hecho, han matado a varios de nosotros. {39}

Al igual que otros refugiados bajo el control del ejrcito, el pastor me dijo que las guerrillas engaaron a su gente. Los combatientes del EGP haban prometido que alimentaran a las personas que los alimentaban, que proporcionaran las armas para que se defendieran contra el ejrcito y que ganaran la guerra para la eleccin de marzo de 1982. [242] Cuando los soldados destruyeron sus productos y sus casas, sin embargo, la gente comenz a morirse de hambre. Ya no tienen comida, y ya no tienen casa... sin ropa, sin medicina, y muchos muertos entre nosotros, explicaba otro lder refugiado. Varios refugiados decan que debido a que las guerrillas se haban llevado sus cdulas de identidad, ni siquiera podan escapar a la costa del Pacfico para trabajar en las plantaciones, de las que dependan para gran parte de sus ingresos. Seis miembros de su iglesia haban sido asesinados por las guerrillas, relat el pastor de Salquil. En junio de 1982, cuatro de ellos haban sido estrangulados en la aldea de Tu Jolom, por rellenar las trampas de estacas que el EGP haba cavado cerca de su iglesia. Si algn soldado caa en las trampas, esto traera represalias por parte del ejrcito. Tambin, segn los ancianos, violaban el mandato bblico de amar al prjimo. Sin embargo, el ejrcito tambin haba asesinado a miembros de la iglesia pentecostal, veinte y nueve de ellos en la aldea de Tu Chobuc, el 4 de mayo de 1982. Cuando aterrizaron los helicpteros, tres familias se reunieron para orar. Despus de que las tropas descubrieron un buzn de almacenamiento de las guerrillas, el pastor me dijo en presencia de soldados, degollaron a mano a los hombres, mujeres y nios. Dos das despus, las tropas destruyeron todas las casas en Salquil. Mientras tanto, en la radio se poda escuchar al nuevo presidente del pas ofreciendo amnista y oracin. Gente de dos caras del pueblo de Nebaj posiblemente un esfuerzo misionero por publicitar la amnista deca que la gente ya tena confianza en el ejrcito. Debido a su temor a la guerrilla, el tres de agosto el pastor encabez una fuga de 237 evanglicos por una ruta indirecta. {40} Junto con muchos ms salquileos que tambin se presentaron o que se vieron obligados a rendirse hasta 1.740 de ellos {41} los evanglicos fueron enviados al Campamento Nueva Vida en Nebaj. Con soldados situados en los puntos altos y con chozas regadas por la ladera, rboles

tumbados en todas las direcciones para evitar emboscadas y el ocasional helicptero equipado con ametralladora, el Campamento Nueva Vida se vea como una aldea estratgica en Vietnam. Fue uno de los [243] primeros de varios campos de reasentamiento rigurosamente controlados por el ejrcito. Se les conoca como aldeas modelo o polos de desarrollo, y reciban subsidios extraoficiales de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). An en estas vitrinas gubernamentales, los refugiados estaban deseosos de relatar las matanzas y los ultimtums del ejrcito que les haban llevado a salir de sus casas. Si obedecemos, explic un habitante del pueblo modelo, ya no nos matarn. {42} De acuerdo a una ola de refugiados que lleg a Mxico desde abril de 1982 hasta el ao nuevo, tropas apoyadas por helicpteros asaltaron sus pueblos en Chajul, asesinando a su ganado, a hombres, mujeres y nios. {43} Pero lo que pareca mantener a los refugiados de Salquil en el Campamento Nueva Vida a finales de 1982 era, no la coercin fsica, sino la comida a cambio de trabajo y la seguridad fsica de estar en el lado ms fuerte. Los misioneros de FUNDAPI funcionaban como hadas madrinas en los pueblos y campos de refugiados ixiles: adems de vigilar el comportamiento del ejrcito, parecan proporcionar gran parte de la ayuda disponible maz, mantas, y lminas de metal para los techos con preferencia a las viudas. Pero nada del billn de dlares de los evanglicos norteamericanos que Ros Montt haba pronosticado lleg a materializarse. Ya sea debido a los informes de los organismos de derechos humanos, a los costos de solicitar fondos, o a las muchas otras causas dignas que rivalizaban por los dlares evanglicos, el dinero nunca llovi sobre la Iglesia del Verbo. En 1984, a medida que cesaba el flujo de donaciones, FUNDAPI inform haber obtenido cerca de 200.000 dlares. {44} Qu nos dice el rea Ixil la nica donde FUNDAPI jugaba un papel importante sobre la contribucin evanglica a la contrainsurgencia? Hasta que Ros Montt lleg al poder, ha sealado Sheldon Annis, el gobierno se haba deshonrado tan tajantemente que los revolucionarios llegaron a dominar el contexto moral del pas. No obstante, el nuevo presidente evanglico desafi a las guerrillas moral y militarmente, proporcionando una justificacin para aquellos que deseaban apoyar al ejrcito pero que se encontraban pasmados frente a su comportamiento. {45} En Cotzal, el Pastor Nicols ayud a promover la amnista y [244] las patrullas civiles, las

cuales, bajo Ros Montt, ofrecieron a los indgenas proteccin contra futuras masacres por parte del ejrcito a cambio de voltearse contra los insurgentes. En Salquil, a medida que aumentaba la violencia del ejrcito, las enseanzas evanglicas parecan haberse convertido en una cua en la divisin entre los civiles y sus inefectivos defensores guerrilleros. Cuando los traductores del Instituto Lingstico empezaron a regresar, su consejo al ejrcito habra sido valioso para persuadir a ms refugiados a rendirse. Las iglesias evanglicas en el rea ixil crecieron tremendamente. De acuerdo a un censo de salud del gobierno, alrededor de 1983-1984, un 23% de jefes de familia en Chajul, un 30% en Cotzal y un 37% en Nebaj afirmaban ser evanglicos. {46} Cuando Andrs Fajardo encuest a la aldea modelo de Salquil Grande en 1986, el 44% de los 467 hogares se describieron como evanglicos o fueron identificados as por un gua evanglico.{47} A juzgar por mi visita en 1987, los pastores evanglicos en Nebaj eran capaces de atraer una audiencia mucho mayor que el nuevo sacerdote catlico. Partiendo de una pequea minora antes de la guerra, los protestantes parecan haberse convertido en el grupo religioso dominante. Una transformacin religiosa como tal suscita ms temas de los que pueden ser tratados aqu. Pero el testimonio de los evanglicos ixiles sugiere que fueron los dictmenes de la supervivencia, no la religin evanglica o los esfuerzos de los misioneros, lo que les empuj hacia el ejrcito. Esto suscita la pregunta de cmo la estrategia revolucionaria estimul el crecimiento de las iglesias conservadoras. Si el Ejrcito Guerrillero de los Pobres hizo de la concientizacin cristiana un paso para la transformacin de la resistencia indgena hasta el nivel de la lucha armada, el ejrcito guatemalteco no se quedaba atrs en su uso de la religin. Convirti al fundamentalismo polticamente conformista en una pala de basura, hacia la cual su represin empujaba los remanentes de los movimientos de concientizacin y de otros sobrevivientes ixiles. En cuanto al Ejrcito Guerrillero de los Pobres, perdi la mayor parte de la poblacin que controlaba y se refugi en reas remotas. El devastador retroceso le forz, finalmente, a reconocer un grave error, el de expandirse demasiado rpidamente para defender a la gente a la cual [245] estaba organizando. {48} A pesar de que el EGP respondi a la lucha histrica de los mayas, canaliz esta resistencia de forma tal que lleg a imponer demandas asombrosas, demandas que muchos de los indgenas no podan

cumplir. Como resultado, lo que la EGP llam guerra revolucionaria popular ya no pareca ser tan popular en lo que haba sido su rea central. A juzgar por el costo de la movilizacin revolucionaria para los ixiles, la razn del crecimiento de las iglesias protestantes en el altiplano no se encontraba en Washington o en la derecha religiosa norteamericana. Ms bien, el principal argumento para la conversin a una iglesia evanglica fue el costo de la estrategia revolucionaria. Notas {38} Ray Elliot, memorando de una visita a Nebaj, 5-9 de julio de 1982. {39} Ray Elliot, Translation of interview mecanografiado], 20 de agosto de 1982. in Ixil [memorando

{40} Entrevistas del autor, Campamento Nueva Vida, 21-22 de noviembre y 20 de diciembre de 1982. {41} Informes para el efecto incluyen a Guatemala's Conversion, NACLA Report on the Americas, septiembre-octubre de 1982, pgs. 42-43; Allan Nairn, New Republic, 11 de abril de 1983, pgs. 17-21; Americas Watch 1984: 93-4; Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984:22; y Vincent Flynn, Model Villages in the Ixil Region, Cultural Survival Quarterly, diciembre de 1984, pgs. 83-85. {42} Piero Gleijeses, The Guatemalan Silence, New Republic, 10 de junio de 1985, pgs. 20-23. {43} Americas Watch 1983:15-19. {44} Edgar Nuez, From Embittered War Atrocities to the Love of Jesus Through FUNDAPI, Frontline Report (International Love Lift) 9(6), pgs. 4-5. {45} Annis 1988. {46} Diagnstico Integral de Salud, Centros de Salud de Cotzal (diciembre de 1983), Chajul (octubre de 1984) y Nebaj (noviembre de 1984). {47} Fajardo 1987, pgs. 2, 72-74.

{48} Vase Arturo Arias, The Guatemalan Revolution: A Reassessment, Guardian (Nueva York), 23 de mayo de 1984, pg. 19.

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Dejad que los muertos entierren a los muertos


En el primer aniversario del golpe del 23 de marzo, Ros Montt se encontraba en ropa de combate, rodeado por los comandantes departamentales del ejrcito guatemalteco. Cercado por una falange de impasibles coroneles, empapado en sudor, sus ojos recorriendo el saln del palacio, pareca ser un Csar en espera de su Bruto. Para abrir el camino para la Nueva Israel, Ros haba hecho a un lado a los partidos polticos y al alto mando. Pero nunca se puso en contra de la panza de acero de la jerarqua militar, los coroneles a cargo de las guarniciones departamentales. Cuando Ros se visti en su traje de combate el 23 de marzo de 1983 y se coloc entre sus hermanos oficiales igualmente uniformados, ritualmente se subordin a ellos y aclam la supremaca del ejrcito. Haba transcurrido una semana de rumores acerca de otro golpe, el cual finalmente lo derroc cuatro meses y medio despus. Mientras que Ros predicaba a la nacin cada domingo, moralizando contra la subversin y el estado lamentable tanto de la vida pblica como de la privada, nunca denunci a la nica institucin que, ms que ninguna otra, haba devastado al pas, porque era la institucin que le haba llevado al poder. A pesar de que sus asesores evanglicos confirmaron algunas de las acusaciones contra el ejrcito, l emiti negativa tras negativa. Puesto que la biografa de Verbo acerca de Ros admite algunos abusos del ejrcito a pesar de sus rdenes, los dos que sta menciona merecen nuestra atencin.{49} [246] En el primero, en la Finca San Francisco en Huehuetenango, el ejrcito masacr, en julio de 1982, a toda una aldea de los Chuj Mayas. No era un caso de civiles atrapados en un cruce de fuego porque no hubo resistencia. Las violaciones en masa el incentivo del ejrcito guatemalteco a los

soldados para que masacren a mujeres la tortura y el canibalismo ritual fueron supervisados por oficiales que bajaban de un helicptero, lo que indicaba al comandante del departamento o sus agregados. {50} A pesar de que la evidencia era inusualmente buena los sobrevivientes recopilaron una lista de 302 muertos y un observador bastante creble visit los restos cuatro das ms tarde los ancianos de Verbo, sus consejeros de FUNDAPI y la embajada de los Estados Unidos se mofaban de aquello. Era otra muestra de la campaa sucia contra Ros Montt. Como se comprob ms tarde, la investigacin de la embajada estadounidense consisti en sobrevolar el sitio en un helicptero. Cuando un consejero de FUNDAPI finalmente lleg al lugar, en enero de 1983, se sorprendi al descubrir esqueletos y confirmar la historia en un poblado vecino. {51} El segundo abuso admitido por Verbo fue el asesinato de Patricio Ortiz Maldonado, un profesional maya empleado por el programa de educacin bilinge financiado por USAID. El ejrcito dice que Ortiz y sus tres compaeros murieron cuando trataban de escapar. Sus supervisores probaron que haba sido llevados a la base militar en La Democracia, el fin del camino para muchas personas desaparecidas. De acuerdo a un capitn que sirvi en esa base antes de buscar asilo en los Estados Unidos, las rdenes del coronel de procesar prisioneros eran en realidad el cdigo para asesinarlos. {52} Lo que sufri Maldonado en febrero de 1983 no era nada nuevo: cada ao, miles de guatemaltecos eran detenidos por las fuerzas de seguridad y nunca se los volva a ver, mientras las autoridades negaban todo conocimiento sobre su paradero. Esta vez, sin embargo, la vctima se encontraba en una visita oficial para la embajada norteamericana, lo que forz a Washington, a Ros Montt y a sus bigrafos de la Iglesia del Verbo a estar atentos. Ocasionalmente, el presidente y sus consejeros parecan justificar la matanza de civiles. El problema de la guerra no es nicamente cuestin de quin est disparando. Por cada persona que est disparando existen diez trabajando detrs de l, observ Ros en una ocasin. [247] Su secretario de prensa, el anciano de Verbo Francisco Bianchi, continu: Las guerrillas consiguieron muchos colaboradores indgenas. Por consiguiente, los indgenas eran subversivos. Y cmo se combate la subversin? Claramente se tena que matar a los indgenas porque estaban colaborando con la subversin. Y luego se dira que se estaba matando a gente

inocente. Pero ellos no eran inocentes. Se haban vendido a la subversin.{53} Debido a afirmaciones como stas, algunos han concluido que el mismo Ros Montt ordenaba las masacres. Sin embargo, trataba de evitar la repeticin de algunos crmenes al reasignar a los comandantes. Se inform tambin que los ancianos de Verbo entraron en contiendas con dichos oficiales. {54} Lo que es seguro es que Ros particip en el sistema de circunlocucin empleado por las burocracias militares para evitar la responsabilidad de sus actos. Pudo haber ocurrido, respondi Ros a los informes de matanzas poco antes de ser expulsado de palacio. Podra. Lo digo circunstancialmente porque no puedo estar seguro. Nunca lo autoric. Esa es la verdad. Pero en sus instrucciones diarias, acaso nunca fue informado de tales eventos, ni siquiera sobre el incendio de un pueblo? Nunca, respondi Ros. Ellos nunca entran en mi oficina para decir 'Hoy da quemamos tal y tal pueblo.' Pero no haba el ejrcito quemado algunos? Podran haberlo hecho, admiti. Cmo es que esa informacin no lleg hasta usted? Qu informacin? Todo esto es hipottico... Ninguna informacin lleg hasta m... No saba sobre esto. {55} Una seal de la conciencia cristiana de Ros Montt era una vaga splica de perdn. Sabemos y comprendemos que hemos pecado, que [248] hemos abusado del poder, confes por la radio despus de un ao en el palacio. Qu puedo hacer con un segundo teniente que no acepta mi orden de no matar? {56} La naturaleza pattica de esta confesin sugiere lo que los ancianos de Verbo aceptaron despus del derrocamiento de su hermano: que l nunca haba controlado al ejrcito. Ni un solo oficial del ejrcito fue llevado a juicio bajo su gobierno. Debido a que el ejrcito nunca ha disciplinado a sus oficiales, an por los crmenes ms flagrantes contra los civiles, Ros y sus consejeros espirituales generalmente evitaban el

tema. Si la energa gastada en negar los crmenes del ejrcito hubiera sido empleada para impedirlos, l habra durado an menos tiempo como jefe de estado. Despus de que se acabaron los das en el palacio nacional, el admitir que nunca pudieron frenar los abusos militares no impidi que los colaboradores de Ros Montt continuaran azotando a los organismos de derechos humanos, en un intento de justificarse a s mismos. No declar la embajada norteamericana que haba sido incapaz de verificar un solo incidente? No era fulano de tal de Amnista Internacional un comunista? No eran los refugiados que realizaban las acusaciones en realidad guerrilleros? Qu ms pudo hacer el ejrcito cuando los guerrilleros les disparaban desde la mitad de plazas llenas de gente? {57} Como resultado, la idea de que Ros Montt era vctima de una campaa sucia ha pasado a formar parte de la mitologa evanglica en Estados Unidos. Convencidos de que haba sido el blanco de la desinformacin bien coordinada, incluso Luis Palau y Christianity Today aplicaron su peso para rehabilitar su nombre, convirtiendo al dictador en una vctima de la persecucin religiosa. {58} En marzo de 1984, el depuesto Ros Montt realiz su debut norteamericano con una gira de los programas evanglicos de televisin. Tambin se dirigi a entusiastas reuniones de la Fraternidad de Hombres de Negocios del Evangelio Completo, de los Difusores Religiosos Nacionales, y de la Asociacin Nacional de Evanglicos. De acuerdo al Gospel Outreach (Alcance Evanglico), las visitas pretendan romper el silencio que sigui a su derrocamiento, construir vnculos con los altos lderes cristianos y preparar un ministerio proftico internacional para l, incluso tal vez un programa de radio o televisin. {59} [249] La leyenda resultante apelaba al deseo de la derecha religiosa de percibir a Amrica Central como una confrontacin limpia entre Oriente y Occidente, libertad y comunismo, bien y mal. Cuando los evanglicos norteamericanos aplaudan a Ros Montt, celebraban la ilusin de que la contrainsurgencia en Centroamrica era una lucha divina contra el enemigo satnico. La selectividad de sus percepciones poda ser asombrosa. Un evanglico regres de Guatemala para asegurarme que los abusos del ejrcito haban sido perpetrados por infiltrados cubanos en uniformes del gobierno. Estaban por todo el pas: lo saba de hecho puesto que stos estuvieron a punto de detenerlo.

En cuanto a los evanglicos guatemaltecos, algunos mantenan que Ros haba sido derrocado porque las iglesias no haban orado lo suficiente por l: otros murmuraban que tal vez Dios lo haba sacado del poder porque tal vez se lo mereca. Para sus colaboradores leales, sin embargo, Ros se convirti en algo as como un profeta. {60} Al igual que todo profeta, se confortaban diciendo, sus advertencias haban llegado a odos sordos. Algunos pecadores se arrepintieron; muchos otros no; y bajo un Dios justo, probablemente habran das peores en el futuro. Debido a que slo el Seor da y quita la autoridad, razonaba la Iglesia del Verbo, su hermano haba sido destituido de su cargo para que pudiera compartir el evangelio con el mundo.{61} Los cristianos haban prestado ms atencin a [los informes de masacres en] el New York Times y en el Washington Post que a la Palabra de Dios, se lamentaba Ros. Esa es una seal de los ltimos das porque no nos creemos el uno al otro. {62} Notas {49} Anfuso y Sczepanski 1983:137. {50} Falla 1983. {51} Entrevista del autor a un consejero, 24 de marzo de 1983. {52} Philip Taubman, Slaying Case in Guatemala Angers U.S. Aides, New York Times, 11 de septiembre de 1983, pgs. 1, 10, y Americas Watch 1984:136-139. {53} Amnesty International 1987:96. {54} Alfred Kaltschmidt, anciano del Verno, al autor, agosto de 1985. {55} Richard Ben Cramer, Dictator of Divine Right, Inquirer (revista dominical, Philadelphia Inquirer ) 28 de agosto de 1983, pgs. 15-31. {56} World Scene, Christianity Today, 22 de abril de 1983, pg. 43. Anfuso y Sczepanski 1983:138. {57} Anfuso y Sczepanski 1983: 23, 128, 131-136. {58} Anfuso y Sczepanski 1983: 23-24, 135. Luis Palau: Evangelist to Three Worlds, Christianity Today, 20 de mayo de 1983, pg. 30. Bill

Conard, Central America: Is There a Political Solution? Briefing, primavera de 1984, pgs. 10-11. {59} Carlos Ramrez, What Happened to Ros Montt, International Love Lift Newsletter (Eureka, California) 9(3). {60} Elizabeth Farnsworth, The Gospel and Guatemala, documental de Public Broadcasting Service, 1984. {61} Servicio de Noticias de Puertas Abiertas, Former President of Guatemala Plans to Become Missionary, Forerunner, abril de 1984, pg. 3. {62} Evangelical Press, Ros Montt Says Guatemala Needs Pastors, Not Troops, Charisma, mayo de 1984, pgs. 99-10l.

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La lucha por el Compromiso Social


Cuando el alto mando expuls a Ros Montt del palacio, anunci que estaba rescatando al gobierno de los fanticos religiosos. {63} El arzobispo de Guatemala realiz una misa al aire libre para el nuevo presidente e hizo un llamado por la reevangelizacin del pas. Hubo policas que patrullaban los cultos evanglicos. Los funcionarios realizaban inspecciones de los templos. Las iglesias carismticas profetizaron siete aos de persecucin. Con cierto temor, varios lderes protestantes se nombraron a s mismos la Comisin Coordinadora de la Iglesia Evanglica (COCIEG) y fueron a visitar al nuevo jefe de estado, General Oscar Meja Vctores. [250] Para su consuelo, Meja se mostr an ms nervioso que ellos y pidi disculpas por los incidentes. Dos aos ms tarde, los lderes evanglicos al menos los nopentecostales con quienes convers criticaban abiertamente a Ros Montt. Es cierto, haba puesto a la iglesia en el mapa, haba proporcionado a sus

hermanos un punto de reunin, y les haba brindado la seguridad y confianza que necesitaban para evangelizar sin miedo. Y s, su uso de la presidencia como plpito, sus homilas semanales a la nacin como si sta fuese una gran congregacin, eran tal vez designios del Seor. Pero algunos de estos hombres no estaban ni siquiera seguros de que la Iglesia del Verbo era evanglica. Por lo menos los ancianos de Verbo y Ros nunca utilizaron ese trmino, describindose ms bien como cristianos, para evitar trazar una lnea entre ellos y los catlicos. El estilo de Ros Montt haba ofendido a mucha gente, aadan los lderes evanglicos, y estaban cansados de ser culpados por su poltica. El mensaje bsico era bueno, pensaban, pero no deba haberlo mezclado con la poltica. Mientras los protestantes apoyaban la separacin de iglesia y estado, los sermones de Ros Montt a travs de la radio y la televisin hacan pensar a los catlicos que l quera establecer una teocracia. {64} Los lderes evanglicos tambin recibieron la impresin de que, a pesar de que Ros peda su oracin y apoyo, l realmente no los estaba escuchando. Los edificios no son realmente necesarios, respondi cuando se le comunic que el ejrcito estaba destruyendo los templos protestantes en el rea ixil. En Verbo todava nos reunimos bajo una carpa. A los doscientos pastores presentes no les agrad esta afirmacin. Puesto que Ros generalmente estaba demasiado ocupado para reunirse personalmente con los lderes evanglicos, stos haban presentado sus problemas ante los ancianos de Verbo, quienes haban demostrado ser totalmente impenetrables frente a sugerencias como terminar con las homilas dominicales de Ros, con su tentativa de aumentar impuestos, o con sus tribunales de fuero especial. {65} {***} [251] A los consejeros espirituales del presidente se los calificaba con las palabras ms duras. La gente de la que se rode eran extremistas, me dijo un miembro de la Misin Centroamericana. Ellos andaban diciendo que tenan visiones. Visiones? Una vez que las personas piensan que tienen visiones, se estn alejando de la Biblia. Los dos ancianos de Verbo que sirvieron como secretarios presidenciales, Francisco Bianchi y Alvaro Contreras, apenas controlaron al gobierno o al ejrcito, pero s tuvieron considerable influencia sobre Ros. De acuerdo a la doctrina del pacto segn la interpretacin de la Iglesia del Verbo, un nuevo miembro no slo se somete a Cristo sino tambin a la iglesia, hasta el punto que se espera

que consulte con los ancianos para cualquier decisin importante. Cuando Ros fue al palacio nacional, lo hizo bajo la autoridad espiritual de su iglesia. Con esto en mente, es evidente que los ancianos de Verbo sirvieron como chivos expiatorios. Para los oficiales del ejrcito que consideraban a Ros como a su jefe de estado personal, sus fervientes discursos sobre una nueva Guatemala parecan sospechosos. Obviamente, era ms conveniente acusar a los consejeros de una religin minoritaria que a su colega. Para el clero catlico, la prominencia de los ancianos del Verbo dramatizaba cmo haban sido marginados del estado guatemalteco y cmo su influencia haba sido suplantada por aquella de una secta norteamericana. Cuando los oponentes militares pidieron el despido de los dos ancianos, se dice que fue con el apoyo de ciertos evanglicos. Si se van, respondi Ros, yo me voy.{66} El descontento de los lderes evanglicos aument al descubrir, despus de la partida de Ros, que ste les haba concedido menos acceso y menos favores que su sucesor catlico. S, Ros nos reciba, y escuchaba nuestras peticiones, pero nunca recibimos nada excepto por una ocasin, afirm un disgustado jefe evanglico cuando Ros generosamente cubri un dficit que dej el centenario protestante. El no aceptaba a la gente que ellos le recomendaron para puestos oficiales. Contrario a la leyenda, pocos evanglicos formaron parte de su gobierno, [252] salvo por un nmero limitado de miembros de Verbo. Los evanglicos nunca recibieron de l la nueva frecuencia de radio que le solicitaron. Pero s la recibieron de su sucesor, el General Meja. Finalmente, se dice que era mucho ms fcil hablar con Meja sobre los secuestros. Esta clase de actitud contradictoria acusar a Ros por mezclar la poltica con la religin y o hacer los suficientes favores a los lderes evanglicos no era nada nuevo, por supuesto. Algunos pastores estaban muy acostumbrados a decir a sus seguidores que ellos no tenan nada que ver con la poltica, para luego presentarse a solicitar favores al nuevo rgimen. Poco despus de la cada de Ros Montt, la comisin coordinadora COCIEG trat de regresar a los principios en la primera edicin de La Palabra, un peridico evanglico co-fundado por uno de los secretarios de prensa del ltimo presidente. La iglesia evanglica era apoltica, declaraba COCIEG, y prosigui a afirmar que no se haba hecho ningn compromiso

poltico con el anterior gobierno. {67} Al reflexionar sobre el asunto, la idea de aclamar a un general del ejrcito como a un vicario de Cristo estaba fuera de lugar. Al haberse separado de la Iglesia Catlica y todava sentirse amenazados por sta, muchos lderes protestantes continuaban siendo leales al principio de separacin iglesia-estado. Por lo tanto, crean que los lderes de las iglesias deban restringirse a los asuntos espirituales. Ahora que los evanglicos se estaban recuperando de Ros Montt, la Misin Centroamericana probablemente la misin norteamericana ms influyente en el pas decidi que haba dejado un vaco teolgico para ser ocupado por visionarios irresponsables. Por consiguiente, ayud a organizar una Comisin sobre la Responsabilidad Social de la Iglesia. Basada en una reunin de CONELA sobre el mismo tema, la comisin pandenominacional formul lo que los misioneros deseaban se convirtiera en un precepto para toda la comunidad evanglica: mientras los cristianos tuvieran que cumplir con las responsabilidades cvicas, lo haran como individuos. Como institucin, la iglesia deba permanecer lejos de la poltica. [253] El recuerdo de Ros todava causaba tanta agitacin que, para la campaa presidencial en 1985, no existan esperanzas fuertes de tener una nueva presidencia evanglica. An as, como los evanglicos supuestamente llegaba a un 25% de la poblacin, hubo aspirantes polticos que se preguntaban si el Seor tocara a su puerta. El mismo Ros qued fuera de la campaa: a pesar de que varios partidos polticos le ofrecieron una candidatura, eran considerados demasiado pequeos y poco representativos para sostener su peso, aparte de la posible aversin de los ancianos de Verbo, quienes todava se estaban recuperando de sus heridas. Dando un paso adelante como el nuevo ungido se encontraba Jorge Serrano Elas, un representante de las cmaras empresariales de Guatemala, que haba servido en la administracin de Ros Montt. Se haba salvado alrededor de 1977, en el despertar carismtico en la capital. En la crisis de 1980-1981 se fue a la bancarrota, al igual que muchos otros en la industria de la construccin. Otro de sus infortunios pronto se convertira en un honor: fue forzado a dejar el pas por criticar al rgimen de Lucas Garca. Bajo Ros Montt, un lazo familiar con un anciano de Verbo le ayud a obtener el nombramiento de jefe del Consejo de Estado, un cargo de asesora que impuls a sus ambiciones presidenciales. Impresionado por el

discurso de Ros Montt sobre el llamado divino, se dice que l se imagin a s mismo como el nuevo David que reemplazara a Sal. Cuando Serrano se acerc por primera vez a los ancianos de la comisin coordinadora COCIEG, en 1984, le dijeron que las iglesias no estaban preparadas para otro presidente evanglico. No poda esperar unos pocos aos? A algunos les disgustaba la congregacin a la que perteneca, la superiglesia pentecostal Elim, la cual haba atrado a miles de miembros de otras denominaciones con su prdica hipntica y sus alucinantes dones de lenguas amplificados electrnicamente. Bajo Ros Montt, Serrano era un profeta de Elim, uno de media docena bajo su lder mximo o apstol. Para distinguirse de Ros, el candidato cit su oposicin a la elevacin de impuestos y a los tribunales secretos de su jefe anterior. Para movilizar a los votantes evanglicos, sin embargo, tambin necesitaba [254] presentarse como su heredero espiritual. Por lo tanto, Serrano adopt algo del mismo tono mesinico, sobre la necesidad de crear un nuevo hombre y una nueva Guatemala. A pesar de que las iglesias evanglicas no lo aprobaban formalmente, la campaa de Serrano claramente deseaba engancharlas. Todo esto es delicado, admiti uno de sus asesores, porque es bien definido que la iglesia no participa en la poltica. Todos los interesados lo han acordado. Los lderes de la iglesia han apoyado a Serrano, los integrantes tambin, pero como organizaciones, no. {68} Los colaboradores de Serrano decan organizar nicamente fuera de las paredes de la iglesia y de confinarse a la orientacin cvica, al pedir a los hermanos que oren, se registren y voten con discernimiento. Esta era la receta adoptada por evanglicos moderados en los Estados Unidos. No obstante, cuando la gente de Serrano organizaba desayunos de oracin para los pastores de cada denominacin y pedan orar por Guatemala, incluan al nombre de su candidato. En los departamentos, los propagandistas decan a los fieles que, si Serrano no ganaba, se desatara una terrible persecucin. Los escpticos teman que la candidatura de Serrano fuera la que trajera problemas, frente al temor catlico de que el evangelismo ocultaba una campaa por el poder poltico. {69} Result ser que Serrano obtuvo el 13,8% de la votacin en noviembre de 1985, colocndolo en un tercer lugar respetable pero desilusionante. {70} Muchos de sus hermanos votaron ms bien por la democracia cristiana, la

nica opcin de centro-izquierda en el limitado espectro que sobreviva en el pas. Los polticos evanglicos podan fantasear sobre la votacin en bloque de una cuarta parte del electorado, pero sus iglesias no eran el pblico ms prometedor. La poltica no era su fuerte. Si esta candidatura dependiera totalmente de nosotros, me dijo un evanglico en la campaa de Serrano, estaramos totalmente perdidos. {71} Se estaba refiriendo a la tradicin de condenar a la poltica como pecaminosa, de desalentar al activismo, e incluso de anular las votaciones. Todos tenemos nuestras perspectivas polticas, explic el anciano que presida a la Iglesia del Verbo en Managua, sin embargo, el Seor nos advierte que no nos preocupemos por las calamidades y guerras de [255] este mundo. Si nos alejamos de los principios del Reino, seremos arrastrados hacia los engaos de las persuasiones filosficas de derecha o izquierda... Una cosa se debe aprender, y es que la esperanza no es un atributo de ninguno de los Reinos de la tierra. {72} Mientras tanto, los colegas de este hombre en Guatemala trataban de justificar su repentina promocin en un reino de este mundo. Tomando una escritura de la derecha religiosa en los Estados Unidos, decidieron que, al igual que Nehemas en el Antiguo Testamento, ellos estaban reconstruyendo las murallas de Jerusaln. Sin embargo, para evanglicos acostumbrados a pensar que el mundo estaba inevitablemente perdido, la idea de construir una Guatemala nueva y reformada les tom un poco hasta acostumbrarse. Haban apoyado a Ros Montt porque Dios lo haba colocado milagrosamente en el poder, no porque haban cambiado su forma de pensar sobre la futilidad de la poltica. Ahora, en un cambio de la posicin tradicional, gran parte del liderazgo evanglico se refera al deber de los cristianos de involucrarse. La Fraternidad Teolgica Latinoamericana haba estimulado el compromiso social por ms de una dcada. En Guatemala, algunos de los mismos argumentos estaban aflorando en un nuevo grupo social, los profesionales evanglicos, quienes miraban a un futuro limitado en un pas gobernado por militares. Hablaban como reformadores y encontraban audiencias en las congregaciones de la clase media alta, quienes tambin eran algo nuevo. Entre esta clase de cristianos que tenan mucho que perder, estaba el presentimiento de que, si no levantaban a Guatemala ahora, la perderan completamente. Ellos eran, de acuerdo a Marco Tulio Cajas, la minora

mejor organizada de la nacin, con la responsabilidad de ofrecer una alternativa a las esculidas normas reinantes. {73} Desde este sector evanglico, varias de cuyas iglesias oraban cerca o en los hoteles lujosos de la ciudad, se escuchaba poco sobre la justicia social.{74} Sin embargo, los lderes estaban impresionados por la prdida de congregaciones mayas enteras al movimiento revolucionario. Ahora que ste haba fracasado, los indgenas estaban en peor situacin que nunca. Con tantos pobres que profesaban ser evanglicos, la responsabilidad social claramente inclua hacer algo por ellos, lo que forzaba a las iglesias evanglicas hacia lo que un misionero presbiteriano llam [256] un dilema poltico interesante. {75} Debido a que el ejrcito y los terratenientes parecan encontrar un intento subversivo en cualquier esquema que beneficiara a los indgenas, los evanglicos conservadores se enfrentaban a una decisin difcil. Podan no hacer nada y arriesgarse a perder sus nuevas clientelas indgenas; o podan tratar de ayudar, lo que levantara sospechas por parte de la clase gobernante y empujara a los evanglicos hacia el mismo camino que la Iglesia Catlica. La obra presbiteriana entre los mayas kekchs ilustra el problema: los kekchs tienen una larga historia de colonizar nuevas tierras a lo cual tienen derechos legales nicamente para ser expulsados por los terratenientes, quienes utilizan sus conexiones en la capital para obtener el ttulo de propiedad. El protestantismo fue introducido por los dueos de plantaciones, quienes esperaban que el evangelio volvera ms confiables a sus resentidos trabajadores kekchs. El dspota que trajo a los presbiterianos se consideraba un cristiano consagrado, a pesar de que gozaba de los privilegios sexuales tpicos de un terrateniente. De acuerdo a las palabras irnicas de un escritor presbiteriano, su amenaza de dar de latigazos a los peones que no asistiesen a los templos que l construy provoc un despertar religioso extraordinario. La justicia lleg a finales de los aos sesenta, en forma de guerrillas que obligaron al terrateniente a salir de la zona. Irnicamente, tambin abrieron el camino para una iglesia kekch autnoma. Los evanglicos se multiplicaron, y la nueva religin solidific la resistencia kekch frente a ms expropiaciones. Con la violencia poltica en aumento, un alarmado pastor de la capital seal que los conversos estaban listos a defenderse empleando la fuerza. Cmo se poda convencer a los evanglicos kekchs de que la lucha armada no era necesaria? {76} Bien, los presbiterianos podan

ayudarles a defender sus tierras a travs de la ley. Y si aquello fracasaba, tal vez podran ayudar a una o a dos comunidades a comprar la tierra en cuestin. Pero a medida que la recientemente organizada Comisin Presbiteriana de Defensa ayud a una primera comunidad y luego a otras dos, los desilusionados monopolistas de la tierra los acusaron de subversin. {77} De acuerdo a una fuente, la violencia de 1981-1982 en la zona (la mayor parte proveniente del ejrcito) cost a los presbiterianos seis de [257] sus diecisiete iglesias kekchs y dej ms de quinientas viudas y miles de hurfanos. En agosto de 1982, los soldados detuvieron a un pastor kekch que serva en las patrullas de defensa civil de Ros Montt y lo torturaron repetidamente antes de darse cuenta de que tenan al hombre equivocado. Desgraciadamente, ahora que haban abusado del pastor, no podan simplemente dejarlo ir. Despus de todo, Ros Montt proclamaba cada semana en la televisin que esta clase de cosas ya no ocurra. {78} {****} En varias ocasiones, Ros haba solicitado a dichas vctimas que se acercaran y presentaran cargos: l los protegera. Despus de que el pastor logr escapar, sus colegas tomaron la decisin de presentar al incidente como un caso de prueba. Pocas semanas despus, en septiembre de 1982, un misionero norteamericano conectado con los demandantes fue secuestrado y colocado en la parte trasera de una furgoneta, sucia de vmito y sangre. Durante el interrogatorio le amenazaron con instrumentos de tortura, colocaron una pistola sobre su sien y halaron del gatillo. La presin de la embajada estadounidense lo salv pero no a dos obreros indgenas presbiterianos Ricardo Pop y Alfonso Macz. Un ao ms tarde se inform que uno haba sido visto en una celda subterrnea, en donde se haba vuelto loco y sollozaba por ver a su esposa e hijos. El comit presbiteriano que trataba de proteger los derechos kekchs fue forzado a disolverse, y cuatro de sus cinco miembros abandonaron el pas. {79} Los oficiales presbiterianos decidieron no buscar a sus desaparecidos obreros. Un oficial del ejrcito les haba informado que, debido a que los dos eran guerrilleros, un excesivo inters por su destino significara que la Iglesia Presbiteriana tambin era guerrillera. {*****} [258] El nmero de vctimas de pastores y congregaciones evanglicas bajo Ros Montt nunca fue reportado porque las iglesias tenan temor. Dejad que los muertos entierren a los muertos, era su actitud. De otro modo, era probable unrseles. Sin embargo, ya que la guerrilla era ahora una

presencia distante, el principal enemigo, incluso para muchos empresarios, pareca ser el alto mando del ejrcito por su incompetencia econmica, su saqueo del tesoro nacional y su brutalidad. Para 1985, la jerarqua militar haba llegado al punto de matar a varios voceros del sector privado, as como tambin al cuado de Ros Montt, el General Sosa Avila, aparentemente por consultar con jvenes oficiales sobre un nuevo cambio de gobierno. A principios del ao siguiente, bajo un electo pero dbil gobierno demcrata cristiano, el presidente de la Alianza Evanglica de Guatemala (AEG) realiz un acto sin precedentes para esta conservadora organizacin: denunci las continuas depredaciones del ejrcito. El asesinato de lderes evanglicos es ahora un acontecer casi diario, declar el Pastor Guillermo Galindo. Si la Alianza Evanglica no obtena una respuesta del gobierno, se unira a las protestas de los derechos humanos del Grupo de Ayuda Mutua, la organizacin de los familiares de los desaparecidos. {80} Notas {***} Los tribunales enviaban a los criminales acusados al pelotn de fusilamiento sin todas las garantas constitucionales. Las ejecuciones se cerraron al pblico despus de que el primer grupo de hombres condenados incluy a un evanglico que cant tengo una corona en el cielo para las cmaras de televisin (Pixley 1983: 10). De acuerdo a Amnista Internacional, unas trescientas personas detenidas en los tribunales especiales resultaron desaparecidas despus del derrocamiento de Ros Montt. Hay sobrevivientes del sistema que afirman haber sufrido torturas sistemticas (Amnista Internacional 1987: 101-112, 123-125). {****} [Los soldados] dicen que los guerrilleros son los asesinos, pero ellos son los que matan, report despus el pastor. As me dijeron cuando fui su prisionero. Dijeron que la orden viene del General Ros Montt, que tienen libertad para matar a quienes quieran. Ellos vienen a 'salvar', pero vienen a matar y a causar pnico y terror... Mucha gente pobre ha huido a las montaas por miedo. Otros estn en las montaas porque han sido abandonados. Hombres sin nios o mujeres. Las mujeres sin nios y sin nadie que las ayude. El ejrcito busca a esta gente en helicpteros. Los matan como si fuesen animales, hacindolos pedazos y lanzando los

pedazos en fosas. Las mujeres son violadas por muchos soldados ( In Communion, julio 1983, pg. 3). {*****} Toda esta sangre y llanto debi haber dado a una congregacin kekch su ttulo de propiedad, a travs del programa de compra de tierra. Desgraciadamente, despus de que los presbiterianos invirtieron sesenta mil quetzales en la hipoteca, se descubri que el terrateniente el mismo Manuel de la Cruz que haba sido expulsado por la guerrilla a finales de los aos sesenta, todava aceptado como un presbiteriano bueno haba vendido una parcela que no exista. Si la iglesia demandaba a Cruz por fraude, l poda presentar una contra-demanda por los sesenta mil quetzales que todava le deba en hipoteca; as que la iglesia abandon el asunto y perdi su dinero. {63} United Press International, Guatemalan Army Topples President in a Brief Battle, New York Times, 9 de agosto de 1983, pg. 1. {64} Entrevistas del autor, Ciudad de Guatemala, agosto de 1985; Tulio Cajas 1985:6-7. {65} Entrevistas del autor, Ciudad de Guatemala, agosto de 1985. {66} Anfuso y Sczepanski 1983:166. {67} Tulio Cajas 1985:16-17, 37-41. {68} Entrevista del autor a la Organizacin Cvica Cristiana de Guatemala (OCCG), Ciudad de Guatemala, 19 de agosto de 1985. {69} Entrevistas del autor, Ciudad de Guatemala, agosto de 1985. {70} Stephen Sywulka, An Evangelical's Bid for the Presidency Falls Short, Christianity Today, 13 de diciembre de 1985, pg. 69. {71} Entrevista del autor, Marco Tulio Cajas, Ciudad de Guatelama, 26 de agosto de 1985. {72} Bob Trolese, Persecution Strengthens Church in Nicaragua, International Love Lift 8(7), 1983. {73} Tulio Cajas 1985:4-5.

{74} Whose Gospel? In Communion (Philadelphia: Fellowship of Evangelicals for Guatemala), febrero de 1984, pg. 1. {75} David Scotchmer al autor, 4 de mayo de 1985. {76} Mardoqueo Muoz, pastor presbiteriano, Kekchi Church Thrives in Guatemala's Jungle, Global Church Growth, julio-agosto de 1982, pgs. 199-20l; Muoz 1984:142-143, 154-155. {77} Protestants Are Drawn into Vicious Guatemala Crossfire, Christianity Today, 4 de septiembre de 1981, pg. 58; In Communion, febrero de 1984, pgs. 2-3. {78} Jim Dekker, Guatemala: A Test of Faith, The Other Side (Philadelphia), febrero de 1983, pgs. 26-27. {79} Christian Tribe in Guatemala Faces Oppression, Missionary News Service, 1 de abril de 1984 [1983?], pg. 2. {80} La Palabra (Ciudad de Guatemala), 15 de marzo de 1986, citado en Testimonies of the People of God, In Communion, junio de 1986, pg. 2.

ndulo 2002 captulo 7 pginas 258- 261

Cuando lleguen los Santos


Un cristiano experto en explicar la forma por la cual los eventos adversos que forman parte del plan del Seor era John Carrette, dueo del Hotel Pan-Americano en la capital y lder de la Fraternidad de Hombres de Negocio del Evangelio Completo. Todava un hombre joven, Carrette haba sido entrenado como un boina verde y sirvi como lder de pelotn en Vietnam. Luego regres al sur de California, en donde se uni a la Capilla del Calvario del Pastor Chuck Smith, una superiglesia carismtica para jvenes determinados a acercarse al Seor. Aqu absorbi la doctrina del

arrebatamiento, la quintaesencia del escapismo evanglico. [259] De acuerdo a estas enseanzas, recordemos, justo antes de que el mundo termine en la gran tribulacin, los cristianos verdaderos seran elevados por los aires o arrebatados para estar con Cristo. A finales de los aos setenta, dice Carrete, sinti que lo tena todo y que era feliz. No slo que estaba seguro de su salvacin y de que escapara de la gran tribulacin: el auge turstico de Guatemala haca que su hotel produjera ganancias como una mquina de hacer dinero. Luego, inesperadamente, guerrillas comunistas tomaron el altiplano. El comercio turstico se evapor. Se encontr al borde de la bancarrota. Y Carrette se sinti abandonado por el Seor. Nunca haba pensado que iba a jugar el papel de Job. Ahora que el mundo se aceleraba hacia la perdicin, dnde estaba el arrebatamiento? Por qu no haba sido elevado por los aires para encontrarse con el Seor? Apartado del Seor durante unos seis meses, una noche, Carrette miraba las luces de la ciudad de Guatemala cuando se dio cuenta de que Dios le estaba hablando. Ah abajo hay un gran ejrcito, le dijo el Seor, pero ellos no saben que estn en guerra, que son un gran ejrcito, o quin es el enemigo. Quin es el ejrcito, Seor? pregunt Carrete. No eran ni la guerrilla ni el ejrcito guatemalteco, le dijo el Seor. Era la iglesia, cuya lucha no era contra la carne o la sangre, sino contra los principados y poderes del mal. Su trabajo era permanecer en la tierra, le dijo el Seor a Carrette, no ser arrebatado. Su trabajo era movilizar a la iglesia para que ore por el derrocamiento del gobierno del demonio en Amrica Central. De acuerdo a Carrette, Amrica Latina haba estado bajo el dominio de Satans desde antes de la conquista espaola. Los dioses naturales indgenas haban sido la jerarqua del demonio. Ciertamente, la luz del cristianismo empez a brillar a travs de la oscuridad con la llegada de la Iglesia Catlica. Pero ahora las luces radiantes del cristianismo brillaban an ms fuertemente. Esta era la razn del terrible conflicto en el que se encontraba actualmente Amrica Central. Carrette crea que la propagacin de la palabra de Dios en las iglesias catlicas y protestantes estaba arrancando a toda la regin de las manos de Satans. Era una contienda sobre quin gobernara, Dios o el demonio, en una total guerra espiritual. [260]

Las iglesias evanglicas haban enseado a los cristianos a orar por el prjimo mientras la nacin caa en el caos de la gran tribulacin. La iglesia haba enseado que la nica esperanza era la luz ms all de la tumba y el reino milenario de Dios en la tierra que vendra despus de la tribulacin. Pero ahora Carrette descubri en su Biblia que la misma Guatemala era la tierra prometida de leche y miel. Era necesario orar por la nacin. Por este motivo, en los meses que precedieron a la aparicin de Ros Montt, en los das ms oscuros del rgimen de Lucas Garca, Carrette comenz a pedir a los lderes evanglicos que orasen por Guatemala. En el nombre de Jess, les exhortaba, ordenen a Satans que abandone el pas! El golpe militar del 23 de marzo de 1982, por lo tanto, fue una respuesta milagrosa a su oracin. Lo que habamos hecho en el Espritu se hizo visible en las calles, explicaba Carrete. Ros Montt fue colocado all porque la iglesia hizo su trabajo en el Espritu. Uni a la iglesia durante seis a ocho meses, asombrndola en unidad e intercesin, pero slo por un momento. Ros Montt fue derrocado porque la iglesia no cumpli con su tarea de intercesin. La iglesia no cumpli con su trabajo y no dej encadenado al demonio. Tres aos ms tarde, Carrette sinti que el pas estaba atravesando por una poca de dislocamientos, de dolores de parto. Pero confiaba en que Satans sera expulsado de Guatemala, que Jess pronto estara en libertad para derramar sus bendiciones. Las huelgas por salarios, las protestas sobre los precios y la corrupcin en el alto mando del ejrcito, predicaba Carrette, provocaran una guerra civil en la misma estructura de poder nacional, en el ejrcito guatemalteco. Ya exista todo lo necesario para un verdadero bao de sangre. Pero junto con ste vendra un poderoso avivamiento en Guatemala, un renacimiento que se extendera por toda Amrica Central. A finales de 1986, estaba convencido, toda la regin se reformara. La teora de iglecrecimiento gobierna la iglesia evanglica aqu, dijo Carrete. Existe un nfasis en las ventas, como el concepto de las cadenas comerciales, de colocar a un McDonald en cada esquina. Pero el Seor est regresando, y quiere ms que nmeros. La iglesia que est bien organizada y que se reporta a Springfield ya no es suficiente. [261] El Seor quiere que amarremos al demonio. Quiere signos y milagros en Amrica Latina. Las burocracias que slo se preocupan por el nmero de cuerpos no son importantes; la guerra espiritual es el punto. Estamos al borde de la

verdadera transformacin. Dios va a poner a su hombre. Dios sanar la economa, la situacin de la guerrilla, el ejrcito, todo. Los reinos de este mundo se convertirn en los reinos de Cristo. Aquello es Revelaciones 11:15. {81} Notas {81} Entrevista del autor a John Carrette, Hotel Pan-American, Ciudad de Guatemala, 26 de agosto de 1985.

ndulo 2002 captulo 8 pginas 263- 270

Los evanglicos en la guerra sandinista-contra


Puedes pensar que el mundo tiene la respuesta para tus problemas. Pero te digo que La Habana no tiene la respuesta. Mosc no tiene la respuesta. Y Washington no tiene la respuesta. Jesucristo es la nica repuesta! Slo l puede cambiar tu vida y darte paz. Evangelista Alberto Mottesi, Managua, enero de 1984 {1}

Si se tena fe en el Pastor Fernando, ste haba sido expulsado de Nicaragua dejando una estela de milagros tras de s. De acuerdo a este joven predicador campesino, un pentecostal del norte del pas, la Revolucin Sandinista se haba convertido en un campo de concentracin. El haba visto a asesinos sandinistas atacar a un avivamiento pacfico en Yali, el 8 de mayo de 1982, haba visto golpear a las mujeres y poner cido en los ojos de un pastor. Haba solamente una cosa que los revolucionarios no podan resistir, y eso era el poder de Dios. Cuando los sandinistas enviaban informantes a los cultos, los cristianos nicamente los convertan. Una vez, cuando los sandinistas dispararon a un creyente, la bala se dio la vuelta y alcanz al hombre que la dispar. En otra ocasin, cuando un agente de seguridad trat de disparar a una hermana que estaba orando, se qued adherido al piso. Ahora, ese mismo hombre era un gran predicador del Seor. En cuanto al Pastor Fernando, haba predicado en los batallones mismos de los sandinistas. En una oportunidad, trescientos hombres

aceptaron al Seor, depusieron sus armas y desertaron. Esa era la razn por la cual los sandinistas lo queran vivo o muerto: los ngeles lo haban protegido de su ira. {2} [264] Al momento, Fernando era un refugiado en Costa Rica. Sus problemas con los sandinistas haban empezado alrededor de julio de 1981, dos aos despus de que lideraron el derrocamiento del antiguo rgimen, cuando l y su congregacin se haban rehusado a unirse a la milicia. Para los sandinistas, aquello significaba rehusarse a defender la revolucin frente a la contrarrevolucin apoyada por los Estados Unidos. Despus de una larga historia de enfrentamientos y de detenciones, Fernando escap a Costa Rica. Pero sus problemas no terminaron all. Debido a que testific sobre sus experiencias en los cultos, fue entrevistado por un equipo de televisin estadounidense, de la Cadena Cristiana de Difusin, la cual utilizaba historias como la suya para solicitar apoyo para los contras. Aunque la intencin de Fernando puede no haber sido participar en la guerra del Presidente Ronald Reagan en contra de los sandinistas, ahora lo estaba haciendo. Cuando lo entrevist en julio de 1985, era un hombre atemorizado que afirmaba que los agentes sandinistas lo estaban amenazando an en Costa Rica. La interrogante sobre cunto creer a este hombre era importante puesto que, en todo el hemisferio, los cristianos miraban a Nicaragua para inspiracin o advertencia. Observaban la revolucin sandinista porque se supona que era diferente. A lo largo de Amrica Latina, los activistas cristianos se haban unido a los movimientos revolucionarios. Despus de tantas derrotas, ahora haban llegado al poder. Esta era la oportunidad para que las iglesias ayudasen a construir la nueva sociedad en lugar de que, como generalmente ocurre, se convirtieran en un refugio de sta. {3} Aqu estaba una nueva clase de laboratorio para el cristianismo revolucionario, una forma de probar que una iglesia liberada y un estado revolucionario podan traer el reino de Dios a Amrica Latina. Los sandinistas alentaban estas esperanzas. Eran el primer rgimen en el mundo en dar a la teologa de la liberacin una categora oficial, como una fe apropiada para el nuevo orden. De pronto, la revolucin en una repblica centroamericana poco conocida se haba convertido en la prueba suprema para la teologa de la liberacin. Y una prueba cruel, porque cuando los profetas sealan la tierra prometida, tienden a ser vagos acerca del tiempo y lugar exactos para no desalentar a los fieles. Pero cuando los

profetas aclaman a un movimiento poltico particular, arriesgan su credibilidad en el destino de ste. El acoger las revoluciones [265] es especialmente peligroso. El experimento sandinista era una oportunidad dorada para desacreditar las alianzas entre cristianos y marxistas, en una revolucin social que poda fracasar como las anteriores. El Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) se origin a principios de la dcada de 1960, dirigido por estudiantes que se consideraban la vanguardia del proletariado. Tal vez debido a que aquella clase escasamente exista en Nicaragua, tomaron el nombre de una figura ms tradicional, el General Csar Augusto Sandino, el lder de la resistencia contra la ocupacin estadounidense en los aos veinte y treinta. Retomando la leyenda de Sandino, sus homnimos realizaron dramticos ataques contra el rgimen que dejaron atrs los marines norteamericanos, el de la familia Somoza. Cuando barrios enteros se levantaron contra la dictadura de Somoza en 1978-1979, los sandinistas bajaron de las montaas para liderar la lucha. Pocos cuestionan el apoyo popular al Frente Sandinista en el triunfo sobre el antiguo rgimen el 19 de julio de 1979; ste haba llevado a todas las clases sociales hacia una victoria sobre una tirana de cuarenta aos. Durante aquella lucha, el FSLN convenci a la mayor parte de la lite del pas, al aclamar haber trascendido sus orgenes marxistas-leninistas y de ser sandinista, no comunista. En el poder, no obstante, sus militantes no demostraron ser maestros de la negociacin y del compromiso. Jvenes y heroicos, los sobrevivientes de los aos de conspiracin y combate, no estaban dispuestos a entregar la revolucin a polticos burgueses que atacaran a las terribles desigualdades sociales de Nicaragua. Ms bien, al ser vanguardia de la revolucin, se llevaron todo el crdito de la victoria sobre Somoza y afirmaron ser los nicos representantes del pueblo. Acusaron a los crticos de ser contra-revolucionarios, mientras que identificaban al nuevo estado revolucionario, a sus fuerzas armadas y a las campaas educacionales con el aparato de su propio partido. Los aliados anti-Somoza que esperaban tomar el poder se encontraron marginados. Muy pronto se comenz a acusar a los sandinistas de ambiciones totalitarias. A pesar del considerable espacio para la disensin, la idea sandinista de gobierno era centralizada. Siempre tenemos que dirigirnos a un comandante para resolver algo, porque los niveles [266] intermedios no tienen ningn poder de decisin, explic un empleado de

una agencia cristiana pro-sandinista. La lnea del Frente Sandinista es lo que importa, no la opinin de las bases. El centralismo democrtico es el modelo real. {4} Una antigua dictadura familiar, descuidada e incluso indiferente en su actitud hacia gran parte de la vida social, fue reemplazada por militantes jvenes, resueltos a revolucionarlo todo. A pesar de que los sandinistas sentan que estaban trayendo la justicia social a Nicaragua y en realidad manejaban resultados impresionantes respecto a la organizacin popular, la distribucin de tierras, y los servicios sociales sus logros determinaron que todo se trasladase bajo su control personal. Comandante era bastante ms que un ttulo honorfico. Una vez bajo el ataque de los Estados Unidos, los sandinistas no tuvieron otra eleccin que poner al pas en pie de guerra. Al luchar por sus vidas en contra de la administracin de Reagan, cayeron en un antiguo patrn de la vida nicaragense, segn el cual el poder sale del can de una pistola. A lo largo del siglo diecinueve, era la paz la que interrumpa la guerra, debido al interminable conflicto entre conservadores y liberales. El pas se convirti en el juguete de los intereses extranjeros. {5} En el siglo veinte, tal vez nicamente los marines norteamericanos y la dictadura de Somoza provocaron una suficiente reaccin nacionalista, un suficiente sentimiento comn entre las lites contendoras y sus peones, para que Nicaragua pudiera ser llamada una nacin. An as, nadie poda esperar tomar el poder o retenerlo sin las armas, puesto que una alternacin pacfica entre bloques electorales era desconocida. En un pas en donde los polticos perdedores tenan el hbito de apelar a los poderes extranjeros para su regreso al poder, la oposicin leal era un concepto improbable. La sedicin era casi inevitable no slo por la campaa del Frente Sandinista para monopolizar el poder sino por el lugar a donde ste saba que sus oponentes pediran ayuda, los Estados Unidos. La contienda del FSLN con su principal enemigo religioso, el Arzobispo Miguel Obando y Bravo, ilustra la resultante espiral de desconfianza, violencia y profecas de auto-cumplimiento. Como cabeza de la Iglesia Catlica, el arzobispo haba ayudado ocasionalmente a los sandinistas durante la lucha contra Somoza. Cuando cay el antiguo rgimen, sin embargo, trat de impedir que los sandinistas tomasen el poder, al apoyar a una alternativa ms conservadora. Al creer que una divisin en [267] la iglesia era inevitable {6}, los sandinistas dieron un paso del que ms tarde se arrepentiran. Denunciaron a la iglesia contra-revolucionaria de los ricos, del

Arzobispo Obando y Bravo. Proclamaron que los verdaderos cristianos se encontraban en el sector cristiano que apoyaba a la revolucin, la iglesia de los pobres. Para Obando, esta clase de lenguaje comprobaba que los sandinistas no slo estaban consolidando un estado unipartidista. Como defensor celoso de las prerrogativas de la jerarqua catlica, tema que tambin se encontraran organizando su propia iglesia popular para confiscar la religin, {7} en una transicin inexorable hacia una sociedad totalitaria marxista-leninista. Mientras tanto, su propio comportamiento confirmaba las sospechas sandinistas de sedicin eclesistica. A pesar de que el arzobispo afirmaba ser neutral y estar trabajando por la reconciliacin, aprovechaba cada oportunidad para atacar a los sandinistas, mientras que se refrenaba de condenar a los contras y al apoyo que stos reciban de los Estados Unidos. Mientras tanto, los contras lo aclamaban como a su lder espiritual y reclutaban a miembros de su clero. {8} Al observar la secuencia de los eventos, parece que tanto Obando como los sandinistas hubieran moldeado su propia nmesis a partir de la acumulada traicin de la historia nicaragense y de la intervencin norteamericana. El principal grupo contra, la Fuerza Democrtica Nicaragense (FDN) apoyada por los Estados Unidos, inclua a polticos, empresarios y campesinos alienados por el proceso sandinista. Pero el gobierno de Reagan ocupaba un papel tan prominente en la organizacin, financiamiento y reajuste peridico de la FDN que pareca ser poco ms que un enorme y mal controlado frente de la CIA. Los lderes de peso los comandantes militares que sobrevivieron a las remociones impuestas por los Estados Unidos provenan de la Guardia Nacional del antiguo rgimen. Su comportamiento era tan malo que a su lado los sandinistas se vean como modelo de moderacin. Durante una incursin en Nicaragua con las fuerzas de la FDN en 1983, el periodista Christop ey vio a hombres cargando Biblias en sus mochilas. En la noche, sus ex-comandantes de la Guardia Nacional admitieron la prctica de matar a sus prisioneros. {9} [268] En los Estados Unidos, mientras tanto, el gobierno de Reagan y la derecha religiosa bautizaron a la FDN como luchadores cristianos para la libertad, culpando a los sandinistas por todos sus abusos. Si los contras eran acusados de atrocidades, deba ser propaganda comunista. Tal vez los sandinistas llevaban uniformes de la FDN y cometan atrocidades nicamente para desacreditar a los luchadores para la libertad. {10} Los

evanglicos de la derecha que apoyaban la guerra describan a la Revolucin Sandinista como a un horno de la persecucin religiosa. Decan que los pastores eran mutilados en frente de sus congregaciones. Que los creyentes eran encerrados en sus iglesias e incinerados. Que los ministros cristianos eran asesinados por miles {11} en una poca en la que nicamente haban mil seiscientos pastores en todo el pas. Los evanglicos nicaragenses eran de especial importancia en la propaganda de guerra. Se pensaba que constituan el 15% de la poblacin. No tenan un liderazgo centralizado ni una tradicin de activismo poltico, y no eran una fuerza cohesiva en el mismo sentido que el ala de la Iglesia Catlica encabezada por el Arzobispo Obando. No obstante, muchos evanglicos no estaban entusiasmados con la revolucin y profesaban neutralidad en la guerra contra, forzando a los sandinistas a cuestionar su lealtad. Tambin tenan muchos lazos institucionales con evanglicos norteamericanos, es decir, con partidarios de un presidente norteamericano que haba emprendido una guerra contra su gobierno. Para los mismos norteamericanos, los evanglicos nicaragenses eran el ms importante ndice del apoyo popular a la revolucin y su legitimidad o la falta de stos dos{12}. Debido a su posicin, los evanglicos se convirtieron en figuras claves en las demandas y contrademandas de la guerra ideolgica. Mientras que los sandinistas utilizaban a los ms colaboracionistas para la tarea de defender la imagen de la revolucin, la administracin de Reagan utilizaba a los menos colaboracionistas para justificar una guerra. Para persuadir a los feligreses norteamericanos a apoyar la intervencin militar, Washington necesitaba hacer que Nicaragua se ajustara a los estereotipos de una tirana comunista. Para lograrlo, tena que demostrar que los sandinistas eran culpables de persecucin religiosa. Pero la nica forma de producir la evidencia necesaria era incitando a los sandinistas a tomar medidas de seguridad mucho ms severas. [269] Por lo tanto, si los sandinistas sospechaban que los evanglicos tenan vnculos contra-revolucionarios, el gobierno de Reagan podra denunciarlos por perseguir cristianos. De acuerdo a Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, los evanglicos de Amrica Central estaban atrapados en un cruce de fuego entre la derecha y la izquierda. {13} Pero el gobierno de Reagan pareca utilizar a los evanglicos nicaragenses para dirigir un cruce de fuego hacia otro gobierno. Sufriendo en proporcin a los ataques norteamericanos contra los sandinistas, se utilizaba a los

evanglicos nicaragenses para polarizar la situacin. Al presentar a los evanglicos nicaragenses como a vctimas de la persecucin religiosa, la derecha religiosa les estaba exponiendo a una persecucin real, en una profeca de auto-cumplimiento. Para entender la situacin evanglica en la guerra sandinista-contra, este captulo evitar reducir su situacin a concepciones monolticas de izquierda y derecha. Por lo menos en cuanto a m, esto requiere un paso doloroso: dejar preguntas abiertas como la responsabilidad por la guerra civil que ocasion el derramamiento de sangre en la Nicaragua de los aos ochenta. Fue nicamente el gobierno de Reagan el que lanz la contrarrevolucin, o sta se gener tambin por la mano dura de los sandinistas? Eran los sandinistas revolucionarios pragmticos que, al reprimir a sus opositores, simplemente reaccionaban a una situacin de guerra? O eran marxistas-leninistas encubiertos que estaban construyendo un rgimen autoritario? Las respuestas a estas preguntas no eran simples, salvo en las polmicas entre los sandinistas y el gobierno de Reagan. Las respuestas dependan de testimonios contradictorios y de cmo las distintas facciones respondan y se daban forma una a otra en una serie interminable de reacciones polarizantes. Las respuestas tambin dependan mucho de las experiencias personales. Mi propio punto de vista fue influenciado por una serie de eventos a finales de 1985, cuando los sandinistas arrestaron al ala conservadora del liderazgo evanglico en la capital. Incluidos entre los detenidos se encontraban cinco hombres que, pocos meses atrs, me haban ayudado a comprender el punto de vista de los evanglicos, opuesto al gobierno sandinista. [270] Uno de los pastores detenidos me haba invitado a sus enfrentamientos con los burcratas sandinistas. En dos ocasiones, me haba llevado a la Embajada de los Estados Unidos, en donde tena la costumbre de intercambiar chismes con un miembro de la seccin poltica Mis notas de estas visitas no hacen constar nada de gran importancia. Pero en una situacin de guerra, los agentes de seguridad sandinista se vean forzados a sacar sus propias conclusiones. Aqu estaba un lder evanglico que proporcionaba informacin a una potencia extranjera hostil. Como se esperaba, los contactos del pastor con la embajada surgieron durante su interrogacin, al igual que su relacin conmigo. No era yo su contacto

CIA? En cuanto a la forma en que estos eventos influyeron sobre lo que sigue, los lectores tendrn que juzgar por s mismos. Notas {1} Rafferty 1984:23. {2} A Nicaraguan Pastor Reveals the Horrifying Atrocities of the Sandinista Regime in Nicaragua [comunicado de prensa], Trans World Missions Misiones Trans Mundiales, julio de 1985. Complementado con mi entrevista de 17 de julio de 1985 al mismo hombre y su testimonio en From Tyranny to Triumph, un vdeo de Misiones Trans Mundiales que circul en 1986. Su nombre ha sido cambiado. {3} Berryman 1984:226. {4} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {5} Millett 1979. {6} Margaret Randall (1983:116) cita para el efecto a Ernesto Cardenal. {7} Alanz Pinell 1985:83. {8} Eich y Rincn 1985:143, 146-147, 151-152; Belli 1985:225-227. {9} Dickey 1985:180, 184-186; vase tambin Eich y Rincn 1985. {10} John G. Olson, transcripcin de una entrevista telefnica al Hermano Bob, Misiones Trans Mundiales, mayo de 1986. {11} Gerald Derstine, The Truth... Nicaragua [folleto], Gospel Crusade (Bradenton, Florida), 1986. Missionary Blends Christianity with Marx, The Voice of the Martyrs (Glendale, California: Jesus to the Communist World), noviembre de 1985, pgs. 1-2. {12} Beth Spring, Does the Sandinista Regime Promote Religious Freedom? Christianity Today, 23 de noviembre de 1984, pgs. 43-44. {13} Open Doors 1984b.

ndulo 2002 captulo 8 pginas 270- 276

El galanteo sandinista-evanglico
Los protestantes no sufrieron mucho en las manos de la dictadura de Somoza (1934-1979). No vamos a permitir que molesten a los evanglicos, recuerda un pastor que dijo un guardia nacional del rgimen mientras sacaba a un borracho de un templo. Si todos fueran evanglicos, observ el guardia, dormiramos mejor en la noche. Ajustado al orden poltico de Somoza se encontraba un grupo que posteriormente sera atacado por apoyar a los sandinistas, el Comit Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo (CEPAD). Una agencia que deca tener como miembros a la mayor parte de las denominaciones protestantes, CEPAD se inici coordinando el auxilio extranjero despus del terremoto de 1972 en Managua. En sus primeros aos, el grupo hizo poco que pudiera ser descrito como revolucionario. En una ocasin, solicit al Presidente Anastasio Somoza que investigara los crmenes de su Guardia Nacional contra los pentecostales en una zona de guerrilla. Para sacar a los presos polticos de Nicaragua se hizo adepta al soborno de los oficiales del dictador. {14} A medida que el rgimen de Somoza reaccionaba a los ataques sandinistas con el asesinato de jvenes, las fuentes de financiamiento de CEPAD las organizaciones ecumnicas en Amrica del Norte y Europa se preguntaban por qu sta no adoptaba una posicin pblica en contra de la dictadura. {15} [271] Sin embargo, al igual que otros nicaragenses, los evanglicos estaban alienados por las represalias de Somoza. Algunos rompieron con la enseanza de sus mentores norteamericanos sobre la necesidad de obedecer al gobierno porque haba sido ordenado por Dios. A medida que los combates se intensificaban, las iglesias evanglicas se convirtieron en refugios, mientras que CEPAD distribua provisiones que, intencionalmente

o no, ayudaban a mantener la insurreccin. {16} Numerosos jvenes evanglicos se unieron a las batallas callejeras. {17} Con el alivio de haber sobrevivido a la carnicera, los evanglicos liberaron sus esperanzas sociales largamente reprimidas. Tal vez porque se sentan culpables por haberse doblegado frente a Somoza, muchos lderes de iglesias protestantes oscilaron hacia la izquierda. De hecho, parecan estar ms entusiasmados que la jerarqua catlica con el nuevo rgimen. En octubre de 1979, CEPAD auspici una reunin en la cual quinientos pastores dieron gracias a Dios por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional. Tambin prometieron unirse a los Comits de Defensa Sandinista de sus barrios.{18} Esperaban que su apoyo al gobierno impedira que ste se volviera completamente hacia la izquierda, ya que los gestos revolucionarios de los evanglicos estaban matizados de ansiedad. Temerosos de que los das de libertad religiosa estuvieran contados, muchas iglesias planificaron campaas para aprovecharla mientras podan, lo que produjo un crecimiento en el evangelismo. {19} Tal vez el galanteo ms extrao durante el primer ao de revolucin fue entre el comandante sandinista de ms categora y la Fraternidad de Hombres de Negocio del Evangelio Completo. La Fraternidad era un club carismtico fundado en 1951 por Demos Shakarian, un empresario armenioamericano de Los Angeles. Treinta aos despus, tena 2.700 captulos en los Estados Unidos y en el exterior, lo que la converta en una de las redes internacionales ms difundidas en el mundo pentecostal-carismtico. La idea era atraer hacia un ambiente masculino a hombres a quienes no les gustaba ir a la iglesia, para luego exponerlos al calor de la fraternidad y al arrepentimiento en el Espritu Santo. Las reuniones al estilo del Club Rotario se organizaban alrededor de testimonios conmovedores de pecadores reformados estafadores de impuestos, traficantes de drogas, motociclistas rebeldes, veteranos de guerra quienes contaban cmo el Seor los haba puesto en el camino del bien. [272] La mayor parte de sus miembros eran pequeos empresarios, muchos de ellos de las Asambleas de Dios.{20} La mayor parte eran, tambin, la clase de hombres que evitaban hablar sobre los liberales delante de las damas. Pero Demos Shakarian quera mantener la puerta abierta para todos, incluso a Fidel Castro. En 1974 fue invitado al Vaticano, en donde se le agradeci por su apoyo a la renovacin de fe de millones de catlicos carismticos. Al sur de la frontera, en donde

la fraternidad empez a organizar captulos a mediados de los aos setenta, realiz alianzas atrevidas para dar testimonio a los jefes de estado.
{21} {*}

Durante una poca, la Fraternidad lleg a pensar que haba adquirido a Toms Borge, el ministro sandinista del Interior. El inters de Borge se origin en conflictos fronterizos con Honduras en diciembre de 1979, cuando la fraternidad organiz una conferencia entre los lderes de los dos pases. El comandante se convirti en un participante entusiasta de las funciones religiosas, habl de su experiencia personal con Cristo y, para la cruzada de alfabetizacin nicaragense, solicit a la fraternidad que le proporcionara 800.000 ejemplares del Nuevo Testamento. {22} Despus, al igual que el presidente de la junta sandinista, Daniel Ortega, Borge continu asistiendo a estudios bblicos privados, un participante de los cuales deca que, mientras que Borge permaneci como un caso paradjico, Ortega por lo menos era un genuino cristiano que tema a Dios. Con amigos como aquellos, los evanglicos pro-sandinistas podan decir que estaban exorcizando al demonio comunista. [273] Sin embargo, los eventos subsecuentes fueron demasiado para la casa central de la Fraternidad en los Estados Unidos. A pesar de la retrica de hermandad, su impresionante registro de oficiales y contratistas militares, colaboradores antiguos de Ronald Reagan y patrocinadores de la derecha religiosa, {23} no estaban dispuestos a tolerar un ministerio para los comandantes sandinistas, ya que contradeca su identificacin de la poltica del gobierno reaganista con Dios. Al sucumbir a la presin, Demos Shakarian afirm que haba sido engaado. Los empresarios texanos que haban organizado los banquetes abandonaron la fraternidad y trataron de seguir por su cuenta, en un ambiente cada vez ms difcil. {24} Era difcil para todos ser hermanos en Cristo cuando, como Ministro del Interior, el deber de Borge era defender a la Revolucin Sandinista de sus enemigos, quienes estaban empezando a ser financiados por la Agencia Central de Inteligencia. As como era difcil para los sandinistas distinguir entre los agentes de la CIA y los opositores que simplemente ejercan su derecho a disentir, era difcil discernir una transformacin cristiana en el aparato de seguridad sandinista. En particular, las que segn Borge eran turbas divinas no parecan ser muy cristianas. Estas eran manifestantes que, en su persecucin a las figuras de oposicin, afirmaban representar a las

organizaciones sandinistas de masa e incluso a las comunidades cristianas de base. Tales ataques ocurrieron temprano, antes de que el pas estuviera en pie de guerra. Uno tuvo lugar durante Nicaragua '81, una campaa nacional de las Asambleas de Dios. De acuerdo a un pastor exiliado a quien entrevist cuatro aos despus, la campaa de abril de 1981 en Estel haba sido realizada con el permiso del Comandante Christian Pichardo. Despus de varias noches de avivamiento entusiasta, recibieron el ataque de una turba de jvenes que lanzaron ladrillos y hirieron a la gente con botellas rotas. Al fin la polica sandinista interrumpi la pelotera, deteniendo a aquellos atacantes que no haban sido trasladados al hospital. Pero los prisioneros nunca llegaron a la crcel, puesto que, aparentemente, se los liber de inmediato. Cuando las Asambleas trataron de ocuparse del asunto, las autoridades mostraron mayor inters en cuestionar sus motivos que en encontrar a los rufianes. {25} [274] No est claro quin fue exactamente el responsable de tales incidentes. Posiblemente eran militantes o jvenes sandinistas actuando por su cuenta, contra los deseos de los gobernantes. Sin embargo, de acuerdo a un desertor sandinista presentado por el gobierno de Reagan en Washington, las turbas fueron, en realidad, organizadas por funcionarios de seguridad del Ministerio del Interior. {26} En todo caso, el problema era cmo manejar a los grupos contrarios al proceso revolucionario. Los evanglicos estaban lejos de ser el nico grupo en manifestar inquietud sobre la direccin tomada por los sandinistas. Pero al ser una minora religiosa, era fcil enfocarse sobre ellos. Algunos, por otro lado, empezaban a reaccionar contra el rgimen revolucionario en formas visibles. Una de las primeras innovaciones que disgust a muchos pastores fueron los Comits de Defensa Sandinista (CDS), los cuales extendan la administracin y vigilancia sandinistas hasta cada barrio. La gente que objetaba a los procedimientos sandinistas empezaron a sentirse vigilados y controlados. Desde 1980 en adelante, una carta del CDS barrial era necesaria para obtener un empleo gubernamental. Varios pastores empezaron a temer que los sandinistas estuvieran minando su autoridad y llevndose a sus seguidores. Estaban especialmente alarmados por las nuevas organizaciones sandinistas, las cuales convertan a algunos de sus jvenes en militantes polticos. La

cruzada de alfabetizacin de 1980, la cual envi a estudiantes al sector rural para ensear a los campesinos y trajo de vuelta a muchos de ellos recitando consignas, provoc resentimientos profundos. Un supervisor evanglico, molesto por la liberacin femenina, lleg a calificar a la cruzada de alfabetizacin como prostitucin pblica. El aparentemente noble esfuerzo tena un doble propsito, afirmaba, desunir a las familias y alentar la licencia sexual. {27} Claramente, los conservadores estaban atemorizados por la campaa sandinista para inculcar la ideologa revolucionaria. En reaccin, insistan en que la iglesia de Jesucristo era apoltica y neutral. Se resistan a la idea de ser voluntarios para cortar algodn o caf, de identificarse con el Frente Sandinista o an de denunciar a los contrarrevolucionarios apoyados por los Estados Unidos. Ms bien, decan, [275] su trabajo era predicar el evangelio. No hemos realizado declaracin alguna contra la CIA o los contras porque la situacin est tan revuelta, me dijo un lder de los pastores antisandinistas. De todos modos, todos piden un fin a la guerra. Si la iglesia evanglica hace un llamado por un alto al odio y a la guerra, podemos ser acusados de estar de parte de la revolucin. Si no decimos nada, somos acusados de estar con los contras. Si los evanglicos ayudamos con las cosechas de algodn y de caf, entonces los peridicos dicen que apoyamos a la revolucin. Si no, eres un contra. Por tanto, si participas eres manipulado, y si no, tambin ests fregado. Nuestra misin es clara y especfica es espiritual, que Jesucristo es la nica respuesta. Sabemos que sta no es la respuesta que la gente quiere escuchar, pero esto es lo que nosotros creemos. {28} El primer evangelista a quien los sandinistas impidieron su ingreso al pas fue el norteamericano Morris Cerrullo, en mayo de 1981. De acuerdo al Hermano Cerrullo, las manos de miles se levantaron hacia el cielo durante sus cruzadas milagrosas. Los sordos empezaron a escuchar, los invlidos se levantaron de sus sillas de ruedas y se dieron milagros ms all de la cuenta. Su viaje de amor de 1981 a lo largo de Amrica Central haba agitado a los gobiernos y sacudido a las naciones, inform Cerrullo. En Costa Rica, las oraciones de su cruzada haban sido responsables del rompimiento de relaciones diplomticos con Cuba. A travs de la oracin y del ejrcito de Dios, es decir, los evanglicos locales a quienes entrenaba, el Hermano Cerrullo prometa hacer retroceder a la ola comunista satnica.

Como sugiere su lenguaje, Cerrullo no era el ms diplomtico de los evangelistas. En Argentina, deca orgullosamente, sus tcticas sensacionales lo haban llevado a prisin en tres ocasiones. {29} En Nicaragua, desgraciadamente, las autoridades ni siquiera lo dejaron entrar. La idea de Cerrullo sobre dar publicidad a su campaa futura en Nicaragua haba sido la de informar a los pastores que l liberara al pas de los demonios que haban tomado posesin de ste. Los sandinistas interpretaron esto como una referencia a ellos. Le ests hablando a un demonio, expres Toms Borge a un evanglico que trat de interceder por el saneador de fe. Cerrullo llegara en su jet privado y recogera dinero de los pobres de Managua, dijo Borge. Luego utilizara el dinero para comprar gasolina para su jet y despegara nuevamente. {30} [276] Los evanglicos conservadores estaban tambin alarmados por la partida de algunas misiones establecidas, acosadas por las nuevas reglas y presiones. Una fue Compasin Internacional, la agencia de asistencia a nios: cuando los sandinistas fallaron contra condicionar la ayuda a la instruccin religiosa, sta prefiri marcharse. {31} Otras partidas incluan a dos parejas de los Bautistas del Sur, a quienes la Convencin Bautista Nicaragense les pidi que partieran en abril de 1982, y la Misin Centroamericana, la cual anunci el fin de ochenta y dos aos de trabajo en el pas.{32} De un lado al otro, los sandinistas estaban desarrollando una aguda sensibilidad frente al lenguaje religioso que expresaba oposicin a su gobierno. No matars a tu hermano, podra parecer un mandato inofensivo, pero tambin podra ser utilizado para pedir a los adeptos que no se unieran a la defensa nacional. {33} Cuando los predicadores atribuyeron las inundaciones de principios de 1982 a la clera divina, y consignas como Cristo viene proliferaron en las paredes, los sandinistas sospecharon que eran el trabajo de propagandistas inspirados por la CIA. {34} Cristo viene, afirm un norteamericano pro-sandinista, es una amenaza y una mentira... [est] en directa oposicin al Cristo que ya ha llegado a Nicaragua con... el triunfo revolucionario. {35} Se dice que fue el Ministro Toms Borge quien decidi que la consigna Cristo viene quera decir los contras vienen. Tena razn en que los contras estaban llegando. Notas

{*} En una expedicin a Guyana en noviembre de 1978, dos empresarios texanos convirtieron al mejor abogado de defensa criminal del pas, Sir Lionel Luckhoo. Un asesor de Forbes Burnham, el primer ministro de Guyana, se deca que el inimitable Sir Lionel haba defendido a 229 asesinos acusados sin perder un caso. En ese momento, se encontraba defendiendo a un pastor cristiano de California contra una pareja que trataba de recuperar la custodia de su hijo. El nombre del reverendo era Jim Jones, y mantena al nio en un lugar llamado Jonestown. Despus de la masacre y suicidio masivo, ms tarde ese mismo mes, el arrepentido de Sir Lionel persuadi a su amigo, el primer ministro, a participar en una cena de oracin con la Fraternidad. Conmovido por los testimonios, el supuesto socialista Burnham se declar por Cristo. Los evanglicos locales que vivan bajo su gobierno expresaron sus dudas (Christianity Today, 7 de marzo de 1980, pgs. 48-52). {14} Nicaragua: The Shaking and Shifting of the Church, Christianity Today, 7 de diciembre de 1979, pg. 44. {15} Torres 1981:45. {16} Dodson y Montgomery 1982:173. {17} Stephen Sywulka, Squeezing Drops of Blessing from the Bitter Fruit of War, Christianity Today, 17 de agosto de 1979, pg. 41. Sywulka, Aftermath of Nicaragua's Civil War, Christianity Today, 21 de septiembre de 1979, pg. 44-45. {18} Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1982. {19} Church Also is Transformed by Nicaragua's Revolution, Christianity Today, 25 de enero de 1980, pgs. 52-53. {20} Menzies 1971:338. {21} Shakarian 1975:143, 176-177. John Maust, Latin Leaders Are Influenced by Behind-the-Scenes Witness Thrust, Christianity Today, 29 de mayo de 1981, pg. 34. {22} Paul E. Pretiz, The Nicaraguan Junta Reassures Evangelicals, Christianity Today, 19 de septiembre de 1980. John Maust, Latin

Leaders Are Influenced. Christianity Today, 4 de septiembre de 1981, pg. 60. {23} The Full Gospel Business Men's Fellowship International, Covert Action Information Bulletin (Washington, D.C.), primavera de 1987, pgs. 15-17. {24} Entrevistas del autor, San Jos, Costa Rica, julio de 1985. {25} Entrevista del autor a un pastor refugiado en Costa Rica, julio de 1985. Mientras que yo fui incapaz de corroborar este relato, la prensa (Denuncian a Sectas que Conspiran Aqu, Nuevo Diario, 21 de abril de 1981) public una denuncia de que los evanglicos estaban utilizando a Nicaragua '81 con el fin de provocar incidentes que podran ser utilizados para acusar al gobierno de persecucin religiosa. {26} Institute on Religion and Democracy 1983:5-6. {27} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. Vase tambin Dodson y Montgomery 1982:175. {28} Entrevista del autor al Consejo Nacional de Pastores Evanglicos de Nicaragua (CNPEN), Managua, agosto de 1985. {29} Patricia Lee Hulsey, Mass Crusades, National Training, Penetrate Central American Countries for Jesus Christ, Deeper Life (San Diego: Morris Cerrullo World Evangelism), julio-agosto de 1981, pgs. 4-6, 10-11. Wimber 1984: seccin 8, pg. 14. {30} Entrevista del autor, San Jos, Costa Rica, julio de 1985. {31} Conversacin telefnica mantenida entre el autor y Paul Stubbs, Compassion International, 6 de marzo de 1985. {32} Nicaragua: Blood and Hope, Commission, octubre-noviembre de 1984, pg. 35. Nicaragua: A Church in Transition, CAM Bulletin, n l, 1984, pgs. 4-5. {33} Paul Goepfert, Nicaraguan Emergency Isn't Obvious, But 'War' Over the Churches is Bitter, Baltimore Sun, 12 de diciembre de 1985.

{34} Cristianos Proponen un Frente Ecumnico, Barricada (Managua), 12 de junio de 1982. Casco 1982:21-22. Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1982. {35} Margaret Randall, citada por Belli 1984:194.

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Los miskitos
La desconfianza de los sandinistas hacia los evanglicos estaba alimentada por los eventos en la costa atlntica. Separada del resto del pas por montaas y selvas, la costa atlntica fue incorporada a Nicaragua en una fecha tarda. Incluso en ese momento, la comunicacin con los Estados Unidos era mucho ms fcil que con el gobierno de Managua. Gran parte de la poblacin eran amerindios y negros del Caribe, es decir criollos. Hablaban ms ingls que espaol y tendan a referirse a los latinos de la costa del Pacfico como colonizadores. Desde el principio, los sandinistas se preocuparon por las tendencias separatistas de la regin: aqu haba una contradiccin que de seguro iba a ser explotada por los enemigos de la revolucin. [277] Los criollos fueron los primeros en protestar, en octubre de 1980, contra el mal manejo econmico y la llegada de tcnicos cubanos. Entre las sesenta y cinco personas detenidas se encontraban lderes protestantes. En primera instancia, Toms Borge la llam una conspiracin sectaria. {36} Las iglesias protestantes tenan tanta influencia en la costa atlntica que era muy probable que estuvieran involucradas en cualquier evento significativo. La Iglesia Moravia, introducida por misioneros alemanes en el siglo diecinueve, se haba convertido en la principal estructura de autoridad en las reas remotas. Muy pronto se produjeron ms ecuaciones entre el protestantismo y la contrarrevolucin, por una colisin entre los sandinistas y las aspiraciones autonomistas del principal grupo nativo, unos cien mil indgenas miskitos.

La resultante guerra indgena fue una prueba no slo del comportamiento sandinista hacia los protestantes, sino de las actitudes de la izquierda latinoamericana hacia los pueblos nativos. A lo largo de Amrica Latina, los movimientos indgenas generalmente han encontrado sus aliados en la izquierda. Pero estas alianzas han estado cargadas de tensin. Debido a que los indgenas siempre han sufrido discriminacin, tienden a organizarse en base a parmetros tnicos y a insistir en la autonoma con respecto a las organizaciones de dirigencia latina. Sin embargo, la mayor parte de la izquierda desconfa de categorizaciones tnicas debido al potencial para dividir sus propias organizaciones de clase de acuerdo a diferencias raciales. En el curso de una extensa discusin terica sobre esta contradiccin, los sandinistas estaban entre los primeros marxistas latinoamericanos con la oportunidad de superarlo. Todos, incluyendo a los mismos sandinistas, reconocen que fracasaron. La opinin ms generosa fue que estaban aprendiendo por el camino duro de la experiencia. Para defenderse de la intromisin norteamericana, los sandinistas deseaban vincular a la costa atlntica a su estructura administrativa siguiendo los mismos lineamientos que en el resto del pas. Es decir, queran organizar a los protestantes de habla inglesa en organizaciones populares o de masa, es decir, de clase, bajo gente leal al partido sandinista, la mayora de ellos hispanos. De mala gana, los sandinistas se sometieron a las demandas de los miskitos al aceptar una asociacin tnica, MISURASATA. {37} Cuando en 1980 los sandinistas lanzaron la [278] cruzada de alfabetizacin en espaol, la nueva organizacin dirigi un boicot hasta que se aadieron el miskito y el ingls. Al organizarse contra los burcratas latinos del partido gobernante, MISURASATA rpidamente aument su influencia. Cuando el Frente Sandinista tom la decisin de ignorar a la organizacin nativa al considerarla como ingobernable, los desacuerdos sobre el derecho a la tierra condujeron a la guerra. {38} En discusin se encontraban las tierras aparentemente baldas del este de Nicaragua, que los sandinistas deseaban abrir para la colonizacin y produccin, y sobre las cuales MISURASATA estaba preparando una amplia demanda. MISURASATA tambin demandaba los derechos a los minerales del subsuelo, los cuales, en Amrica Latina, a diferencia de los Estados Unidos, pertenecen al estado. Su plan pareca inspirado en el movimiento indgena

de los Estados Unidos, en donde grandes demandas basadas en tratados de los siglos dieciocho y diecinueve sirven para regatear objetivos ms modestos. Para los sandinistas, sin embargo, tales tcticas sonaban a separatismo. En febrero de 1981, despus de la decisin de MISURASATA de organizar demostraciones masivas para demandar el 31 por ciento del territorio nicaragense, los sandinistas arrestaron a todos los lderes de la organizacin. Cuatro miskitos y cuatro soldados murieron cuando una patrulla trat de arrestar a un dirigente de MISURASATA durante un servicio religioso en Prinzapolka. La poblacin miskito se levant en desobediencia civil, los sandinistas respondieron con la fuerza, y la primera ola de refugiados jvenes activistas polticos cruzaron hacia la vecina Honduras. {39} Esta es la cadena de eventos citada por los anti-sandinistas para demostrar que la insurreccin miskito fue indgena, el producto de la represin sandinista, en lugar de ser una conspiracin contrarrevolucionaria. Ordinariamente, sin embargo, ocho muertes no llevan a la guerra. Para comprender cmo sucedi, debemos analizar las fuerzas externas que buscaban el derrocamiento de los sandinistas. El personaje clave fue Steadman Fagoth, uno de los lderes arrestados de MISURASATA. Haba sido puesto en libertad con la condicin de que calmara a sus agitados partidarios y que luego se fuera a estudiar en Bulgaria. En lugar de eso, el impetuoso Fagoth escap a Honduras, en donde uni fuerzas con los somocistas que estaban siendo reorganizados por Washington. [279] A travs de la radio, comenz a acusar a la Revolucin Sandinista de genocidio. Sus cargos resultaron ser falsos pero muchos miskitos los creyeron. Poco despus, Fagoth era elogiado como la mejor oportunidad del gobierno estadounidense para deshacerse de los sandinistas. {40} En los Estados Unidos, la derecha religiosa aclamaba a Fagoth como un luchador cristiano por la libertad. Mientras tanto, sus asesinatos de compaeros miskitos le consigui la enemistad de otros insurgentes, hasta el punto de que su propia organizacin lleg a repudiarle. Es posible que Fagoth se haya encontrado en la planilla del gobierno estadounidense en una fecha temprana. De acuerdo a otro disidente de la costa atlntica, un norteamericano le ofreci en marzo de 1980 un portafolio con 100.000 dlares para que convirtiera a su organizacin en un frente separatista.

Despus de rechazar la oferta, afirma este nicaragense, uno de los compaeros de Fagoth le dijo que este ltimo haba aceptado el dinero. {41} De todos modos, para noviembre de 1981, la Agencia Central de Inteligencia se encontraba financiando a los contras de la Fuerza Democrtica Nicaragense y a sus aliados miskitos. {42} En anticipacin a tal alianza, los sandinistas haban mantenido la represin contra el liderazgo restante de MISURASATA, la mayor parte del cual tambin parti hacia Honduras. En diciembre, las incursiones desde Honduras causaron la muerte de sesenta soldados y civiles nicaragenses. Los sandinistas denunciaron a los atacantes como ex-guardias nacionales de Somoza pertenecientes al FDN: en realidad, parecen haber sido reclutas miskitos que se disgustaron con el FDN, escaparon, y actuaron por su propia cuenta. {43} Al interpretar las invasiones como un plan de la CIA, los sandinistas evacuaron a 8.500 miskitos de cuarenta y dos poblados a lo largo de la frontera hacia campos de reubicacin en el interior. Para negar comida y vivienda al enemigo, las fuerzas sandinistas destruyeron todo, incluso los templos. Los evacuados no haban sido consultados de antemano. Un nmero mayor de miskitos prefiri escapar hacia Honduras, desde donde los insurgentes redoblaron sus ataques. Notas {36} 6 .Atlantic Coast Disturbances Ring Alarm Bells in Managua, Latin America Weekly Review, 17 de octubre de 1980, pgs. 7-8. Security Jitters as Bluefields Sees Red, Regional Reports (Mexico and Central America), 24 de octubre de 1980, pgs. 2-3. {37} Bourgois 1981:32-36 y Adams 1981a: 25, 55. {38} entrevista a Armstrong Wiggins, Colonialism and Revolution, Akwesasne Notes (Rooseveltown, Nueva York: Mohawk Nation) 13(4), finales de otoo de 1981, pgs. 4-15. {39} Entrevista a Brooklyn Rivera, Miskito Nation: Some Further Words, Akwesasne Notes 14(3), principios de verano de 1982, pgs. 18-20. Ohland y Schneider 1983: 18, 92-3, 171. {40} Georgie Anne Geyer, quoted by Roxanne Dunbar Ortiz, The Miskitu Case, Covert Action Information Bulletin, Invierno de 1983, pg. 23.

{41} Entrevista del autor, Managua, julio-agosto de 1985. {42} Saul Landau y Craig Nelson, The CIA Rides Again, Nation (Nueva York), 6 de marzo de 1982, pgs. 274-275. {43} Jack Epstein y J. H. Evans, Nicaragua's Miskito Move Based on False Allegations, National Catholic Reporter (Kansas City, Missouri), 24 de diciembre de 1982, pgs. 1, 22.

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La toma de los templos


Entre los miskitos que dejaron el pas se encontraban dos docenas de pastores moravos. En Honduras, estos hombres utilizaron su autoridad espiritual y experiencia administrativa para ayudar a que Steadman Fagoth dirigiera una insurreccin armada. Debido a que la mayor parte de sandinistas perteneca a otra regin, cultura y religin, esta clase de provocacin facilit estereotipar a los evanglicos como traidores a la patria. En marzo de 1982, el peridico del FSLN, Barricada, denunci la invasin de las sectas. {44} {**} En ese mismo mes comenz la guerra en el norte, cuando la FDN vol dos puentes importantes y los sandinistas declararon su primer estado de emergencia. En Chinandega, los catequistas catlicos afirmaban que los familiares de los ex-guardias nacionales pretendan ser pastores evanglicos para debilitar la resistencia a las invasiones contra-revolucionarias. Segn se deca, estos lobos vestidos de ovejas pedan a la gente que no se uniera a la milicia sandinista; luego, los ex-guardias llegaban para torturar y matar. {45} Algunas veces, se deca, tanto los sermones como los ataques eran dirigidos por los mismos hombres. Una enorme cantidad de ex-guardias nacionales son ahora pastores evanglicos, declar el Comandante Luis Carrin sin ofrecer pruebas. Acus a las sectas religiosas de antipata popular hacia la revolucin. {46} Toms Borge denunci a los Testigos de

Jehov, a los Mormones y Adventistas de Sptimo Da de recibir fondos de la CIA.{47} A medida que aumentaba la retrica sandinista, las turbas vandalizaban templos y amenazaban a sus miembros. Pocos das despus de que Borge denunci que noventa y nueve sectas haban invadido el pas, los Comits de Defensa Sandinista de un barrio de Managua ocuparon tres templos pertenecientes a los Testigos de Jehov, a la Iglesia de Dios y a las Asambleas de Dios. De acuerdo a Barricada, un pastor de las Asambleas haba cometido el error de decir al jefe local del CDS que tomara una queja contra un ruidoso culto al demonio. {48} Nerviosamente, [281] el Comit Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo (CEPAD), trat de explicar a los comandantes la diferencia entre sus denominaciones y las sectas. Los persuadi para que devolviesen los templos de las Asambleas de Dios y de la Iglesia de Dios. {49} Desafortunadamente, entre los adventistas, un ayudante mentalmente desequilibrado escogi este momento para dinamitar una torre de energa, lo que proporcion a los peridicos lo que pareca ser un claro caso de sabotaje contrarrevolucionario. {50} Cuando el 9 de agosto los Comits de Defensa Sandinista se tomaron ms de veinte templos adventistas, mormones, y de los Testigos de Jehov, los sandinistas afirmaron que nadie dentro de su jerarqua era responsable. Decan, ms bien, que las masas populares estaban reaccionando contra el retraso teolgico de los grupos en cuestin. {51} Pero la verdad parece haber sido otra. Vecinos y jefes barriales de CDS, algunos de ellos avergonzados por los asimientos, dijeron a los evanglicos que la orden haba llegado desde arriba, aparentemente de la comandante de CDS Leticia Herrera, quien trabajaba junto a uno de los mejores edificios tomados. {52} Segn un misionero bautista que particip en los dilogos resultantes organizados por CEPAD, los sandinistas necesitaban orientacin sobre la comunidad evanglica. Era muy difcil para ellos distinguir entre las organizaciones evanglicas hostiles a la revolucin y aquellas que no lo eran.{53} Mientras los comandantes y los eclesisticos trataban de establecer una distincin mutuamente aceptable entre la actividad contrarevolucionaria y la propagacin del evangelio, el presidente de la junta, Daniel Ortega, admiti que la toma de las iglesias no haba sido una actitud revolucionaria correcta. {54} El Comandante Bayardo Arce exhort a los coordinadores de CDS a refrenarse de perseguir, imponer tareas

voluntarias, tomar la propiedad, o negar los cupones de racionamiento de azcar a los ciudadanos que profesaban ideologas no revolucionarias. {55} Las propiedades adventistas nueve iglesias y un edificio de oficinas fueron devueltas, salvo su archivo y una caja fuerte que contena varios miles de dlares. Tres de las seis iglesias mormonas tomadas fueron devueltas ese mismo ao, adems de una cuarta mucho despus. En 1985, dos iglesias mormonas y tres lotes todava estaban en [282] manos de los sandinistas. Prcticamente somos la nica iglesia que no se ha resistido a la conscripcin militar, me dijo un oficial mormn, mostrando cierta confusin. Una razn por la que la iglesia no pudo recuperar toda su propiedad podra haber sido que se haba negado a negociar a travs de CEPAD, basndose en el principio mormn de no colaborar con otras organizaciones religiosas. Los Testigos de Jehov fueron los ms grandes perdedores: aparentemente, no se les devolvi ninguno de sus templos. En 1985, un miembro recordaba la ubicacin de diecisiete salones del reino que haban sido clausurados o tomados por las turbas. Yo encontr otras cuatro ubicaciones listadas en los informes de prensa. De acuerdo a una pareja que me ense el ttulo de propiedad de la humilde construccin que haba sido su saln del reino, las autoridades barriales les haban informado que no se les devolvera porque la toma haba sido un acto poltico, no religioso o legal. Un abogado les costara demasiado, me dijo la pareja. Adems, estaba contra sus principios el presentar litigios. An en donde los Testigos tenan en sus manos los salones del reino, generalmente se confinaban a reuniones pequeas en sus casas. {56} Notas {**} Debido a que los estudios de CEPAD muestran un incremento de nicamente diez grupos para el perodo de 1978-1981, la mitad de ellos divisiones de grupos existentes, tal vez Barricada estaba malinterpretando el aumento de evangelismo de las iglesias establecidas. {44} Alberto Reyes, La invasin de las sectas, Barricada, 3 a 5 de marzo de 1982. {45} Barricada, 11 y 12 de agosto de 1982.

{46} Xavier Reyes, Las sectas y la contra, Barricada, 16 de julio de 1982. {47} Persecution of Protestant Groups, White House Digest (White House Office of Media Relations and Planning), 29 de febrero de 1984, pgs. 1011. {48} Cmdte. Borge destapa: 99 sectas operan, Barricada, 16 de julio de 1982. Ocupan Tres Reductos de Sectas en Ciudad Sandino, Barricada, 22 de julio de 1982. {49} Entregan a CEPAD templos evanglicos, Barricada, 24 de julio de 1982. {50} Investigan a fondo atentado frustrado de 'pastor' contra, Barricada, 24 de julio de 1982. Presentan a 'pastor' metido a terrorista, El Nuevo Diario, 4 de agosto de 1982. {51} Protesta popular contra las sectas, Barricada, 11 de agosto de 1982. Evanglicos en dilogo con el Gobierno, La Prensa, 16 de agosto de 1982. Grabacin prueba que es verdad lo que dijo La Prensa , La Prensa, 20 de agosto de 1982. {52} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985. {53} Entrevista del autor a Sheila Heneise, Managua, 29 de julio de 1985. {54} Pastores evanglicos dialogan con Gobierno, Amanecer, octubre de 1982, pg. 6. {55} 7 de octubre de 1982, comunicado del Coordinador de la Comisin Poltica de la Direccin Nacional FSLN a los coordinadores del CDS, con membrete de Bayardo Arce Castao. {56} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985.

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La iglesia popular
La toma de varias docenas de edificios cost mucho a los sandinistas, tanto en Nicaragua como en el exterior, debido a que contradeca su afirmacin de respetar la libertad religiosa. Los evanglicos conservadores decan que parte de la culpa se deba a los lderes eclesisticos que apoyaban la revolucin, hombres que supuestamente veneraban a los sandinistas ms que a Dios y que estaban erigiendo una iglesia popular separatista y apstata. Algunos cristianos pro-sandinistas evitaban aquella expresin: se referan a s mismos como el sector revolucionario de la iglesia y negaban cualquier intento de dividirla. La iglesia revolucionaria se origin en los largos aos de conspiracin contra la dictadura de Somoza, cuando los sandinistas deseaban tener frentes religiosos por la admirable cobertura que proporcionaban. {57} Se debe recordar que, en aquel tiempo, la poltica de oposicin era necesariamente conspiratoria. A pesar de que los sandinistas incorporaron a los cristianos en sus filas, es posible que no hubiesen logrado la [283] sntesis cristiano-marxista de la que ms tarde se vanagloriaron. An si su base popular mantena una fe vital y tradicional, este atributo pareca desaparecer en la jerarqua del FSLN. {58} Una vez que los sandinistas tomaron el poder, sus aliados cristianos organizaron varios centros de estudio y organizaciones profesionales el Centro Ecumnico Antonio Valdivieso, la Asociacin Nacional de Pastores Evanglicos de Nicaragua (ANPEN), la Comisin Evanglica para la Promocin de la Responsabilidad Social (CEPRES), y el Eje Ecumnico para defender a la revolucin de la reaccin religiosa, en Nicaragua y en el exterior. Por el lado catlico, el ala sandinista de la Iglesia poda reclamar cierto nmero de comunidades eclesiales de base. Sin embargo, los lderes de base tendan a ascender hacia responsabilidades mayores en el aparato poltico sandinista, lo que determin que algunas comunidades declinaran. {59} En cuanto al clero catlico, de un 15 a un 25 por ciento apoyaba la revolucin. {60} Como cabeza visible de la iglesia popular quedaron las varias organizaciones en Managua, conformadas por profesionales eclesisticos que vivan de las donaciones de organismos ecumnicos de Europa Occidental y Amrica del Norte. Adems de representar a Nicaragua en el

exterior, reciban a delegaciones del extranjero, trataban de organizar a los cristianos para apoyar la revolucin y citaban las escrituras en contra de sus enemigos. Un desafo para estos grupos era la realizacin de seminarios antisandinistas fuera del pas, especialmente en Costa Rica. {61} Los eventos estaban organizados por agencias basadas en los Estados Unidos, a menudo con evidentes prejuicios polticos, como el Evangelismo Mundial Morris Cerrullo y las Misiones Trans Mundiales. En el caso de la Cruzada Cristiana Anti-Comunista, sus equipos pastorales se especializaron en despliegues macartistas para las fuerzas de seguridad centroamericanas, as como tambin para el pblico evanglico. {62} Las conferencias ms inquietantes, sin embargo, eran para los pastores nicaragenses, invitados temporalmente fuera del pas para aumentar su fortaleza cristiana. En el caso de Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, sus Seminarios para la Victoria en Costa Rica se centraban en cmo asegurar la supervivencia de la iglesia bajo la persecucin comunista. [284] Aquello incluy referencias a la fundacin de iglesias subterrneas {63}, lo cual fue interpretado por los sandinistas como un intento de emprender un movimiento poltico clandestino. Junto con el problema de los seminarios se encontraba otro programa dirigido desde Costa Rica, para complementar los salarios de los pastores nicaragenses quienes, como todos, sufran por la inflacin. Ahora que las misiones haban partido, y dejado a los pastores bajo sus propios recursos, se iban a arruinar dcadas de esfuerzo al permitir que las penalidades los alejasen de sus responsabilidades espirituales? {64} En 1983, seiscientos pastores cerca del 40 por ciento del total del pas reciban subsidios algo misteriosos del otro lado de la frontera. A pesar de que la cantidad de dinero era pequea 5.000 dlares mensuales an si se la divida unas seiscientas veces, sta poda duplicar el salario de un pastor. John Kessler, el misionero que administraba el programa desde Costa Rica, se mostraba abiertamente anti-sandinista, pero incapaz de divulgar la fuente de donde provena el dinero, lo que levant mayores sospechas. {65} En Nicaragua, la iglesia pro-sandinista se enfrentaba con un enemigo evasivo. Los conservadores expresaban su desaprobacin del gobierno sandinista con lenguaje apocalptico y llamados al arrepentimiento. Mientras tanto, basndose en el pensamiento marxista sobre la ideologa y la polarizacin de clase, los cristianos revolucionarios estaban convencidos de

que ningn grupo o accin era polticamente neutral. Por consiguiente, el no apoyar a la revolucin significaba oponrsela. Lo que podra parecer escapismo espiritual, afirmaban, era realmente un intento de apualar a la revolucin por la espalda. Para probarlo, sealaban un discurso camuflado detrs del lenguaje espiritual de los conservadores. Algunas enseanzas conservadoras el verdadero cristiano no est a la izquierda ni a la derecha, sino al centro con Jesucristo conllevaban un mensaje bastante claro. Los conservadores tambin predicaban que no se puede servir a dos amos, es decir, a la revolucin y a Cristo. Despus de haber pedido a sus rebaos que se mantuviesen lejos del mundo, ahora ampliaban el significado mundo, desde fumar, beber, y otros vicios hasta abarcar el sandinismo. Pero si los sandinistas eran tan [285] mundanos, por qu los conservadores nunca haban condenado lo mundano de la dictadura de Somoza? {66} Los partidarios sandinistas culpaban a la influencia del entrenamiento teolgico norteamericano por tales actitudes. Era cierto que, de las 1.800 congregaciones evanglicas en Nicaragua, se pensaba que de mil a mil quinientas estaban, de una u otra forma, afiliadas a la Asociacin Nacional de Evanglicos en los Estados Unidos. {67} Dcadas de adoctrinamiento anticomunista haban sentado una cierta base. No obstante, los estallidos militantes del Frente Sandinista no parecan dejar a los conservadores otra opcin que oponerse a la revolucin. De acuerdo a un pastor, cuando critic a la televisin por alejar a la gente del Seor, las autoridades le dijeron que estaba predicando contra el sistema de transmisin estatal y su programacin revolucionaria. {68} Ahora, si un pastor no poda estallar contra la caja, contra qu poda predicar? As era cmo los ataques en el camuflado discurso contra-revolucionario pareceran convertirse en ataques contra el mismo evangelismo. Si los evanglicos insistan en una dimensin espiritual lejos de la poltica y aquello era inevitablemente escapista, como parecan afirmar los militantes sandinistas, no era entonces la salvacin de las almas inherentemente contrarrevolucionaria? De acuerdo a los conservadores evanglicos, los cristianos revolucionarios estaban estimulando a los sandinistas para que los considerasen como una amenaza, dejndolos cada vez menos espacio para practicar su fe. Este es el lugar para estudiar la teologa de la liberacin,

deca un conservador pocos meses antes de dejar el pas. Porque aqu no es solamente un plan, aqu se la ha llevado a cabo. Qu han resultado ser su gente? Han resultado ser agentes de seguridad del gobierno. La disputa es sobre qu es un cristiano, continuaba. Lo definen detalladamente en sus documentos. Si no calzas, eres una secta, alienante, diversionista. Actualmente, decir que eres un sandinista en una iglesia evanglica es casi decir que no eres un cristiano. Hace cinco aos, un soldado sandinista en una iglesia era igual que un soldado que perteneca a cualquier ejrcito en la iglesia. Pero ya no es as, desde que empez la persecucin en 1981. {69} Notas {57} Randall 1983:165-166. {58} Para la gama de posiciones, vanse las entrevistas realizadas a los cristianos revolucionarios por Margaret Randall (1983) y Tefilo Cabestrero (1986). {59} Dodson 1986:47-48. {60} Berryman 1984: 231, 265-266. {61} Evanglicos denuncian un plan diversionista de CIA, Barricada, 2 de julio de 1983. {62} Vase la hoja informativa Christian Anti-Communism Crusade (Long Beach, California), diciembre de 1983 a 1985. {63} 20 de mayo de 1981, circular para obtener fondos, Open Doors With Brother Andrew Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, adems de Huntington y Domnguez 1984:30. Vase tambin Pit 1981:65-76, Gonzlez 1983:180-181, y Kietzman 1985:56-57. {64} Entrevista del autor a John Kessler, San Jos, Costa Rica, 9 de julio de 1985. {65} Huntington y Domnguez 1984:29-30.

{66} Entrevista del autor a Carlos Escorcia y Miguel Angel Casco, Centro Ecumnico Antonio Valdivieso, Managua, julio-agosto de 1985. {67} Beth Spring, Tensions Between Church and State in Nicaragua Pose Dilemnas for U.S. Christians, Christianity Today, 6 de septiembre de 1985, pg. 54-77. {68} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {69} Entrevistas del autor, Managua, julio-agosto de 1985.

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Servicio militar patritico


Aunque los sandinistas cristianos fuesen tan inteligentes como la serpiente y gentiles como la paloma, la cruel realidad de la revolucin y de la contrarrevolucin los colocaba en una posicin difcil y antipopular. La inflacin, el racionamiento, y el colapso del poder adquisitivo, no eran las nicas razones por las que los evanglicos se indisponan frente a la revolucin. Tambin exista el Servicio Militar Patritico. Evadir al servicio militar en el siglo diecinueve haba constituido una verdadera tcnica de supervivencia en Nicaragua, ya que los rivales polticos despoblaron de hombres al sector rural para que tomen parte en sus interminables guerras civiles. En la dcada de 1850, se dice que el filibustero norteamericano William Walker obtuvo una breve popularidad entre los pobres porque, a diferencia de la lite nicaragense, nicamente tom a voluntarios. {70} Ahora, con las necesidades militares de la Revolucin Sandinista, el pacifismo inundaba las iglesias. Era fcil detectar una nota hipcrita en este despertar moral. Muy pocas denominaciones protestantes en Amrica Latina se han preocupado por la moral de la guerra. Los pacifistas consecuentes oponentes a toda violencia eran tan raros como los budistas. En los conservadores brot una conciencia antiguerra, utilizando textos bblicos como no matars

para pedir a los jvenes que no se sometiesen al servicio militar sandinista y excluir a aquellos que lo hacan. {71} Dos grupos tradicionalmente comprometidos con el pacifismo fueron los primeros en sufrir por este giro teolgico. En marzo de 1982, a veinte y cinco misioneros menonitas se les dio veinticuatro horas para abandonar el pas, antes de ser indultados en el aeropuerto. {72} Nueve Testigos de Jehov extranjeros fueron deportados por poner en peligro la defensa nacional. {73} El campo de batalla en 1981-1982 era la milicia sandinista. Supuestamente sta era una institucin voluntaria. No obstante, si el Frente Sandinista local decida que necesitaba aumentar las fuerzas para defenderse de los ataques de los contra, aplicaba el peso de su presin, reforzado por la opinin mayoritaria de la comunidad. De acuerdo a una misionera bautista norteamericana, Sheila Heneise, se hablaba menos sobre el pecado de llevar un rifle a medida que aumentaban las atrocidades de los contra. A partir de la declaracin de la conscripcin militar [287] en septiembre de 1983, el sentimiento pacifista se puso al frente. No se poda culpar a los misioneros norteamericanos de derecha por la oposicin al servicio militar, pensaba Heinese, porque los mismos sentimientos eran fuertes en iglesias sin ellos. {74} Por corto tiempo, existieron exenciones, caso por caso, para objetores de conciencia. Pero tantos dieron un paso adelante que las excepciones se restringieron a seminaristas, lo que produjo un auge de inscripciones en los seminarios. Para aquellos que no tenan la buena fortuna de servir a Dios en esta manera, el ltimo recurso era el servicio alternativo dentro del ejrcito esto es si se poda arreglar con comandantes locales, algunos de los cuales no gustaban de la idea. Los pastores conservadores que detestaban a los sandinistas, hombres con una alta opinin de los Estados Unidos, se encontraban impotentes mientras sus jvenes partan en uniforme sandinista. Saban que algunos regresaran en cajones despus de enfrentarse a las fuerzas insurgentes apoyadas por los mismos Estados Unidos. No, no somos pacifistas, me dijo un lder de las Asambleas de Dios. Por tanto, si su iglesia no objetaba la conscripcin militar en El Salvador, Honduras y Guatemala, por qu aqu? Porque es para una guerra ideolgica... para imponer el comunismo, explicaba. La objecin era por la ideologa, no por el servicio militar en s. Segn los sandinistas, aquellos pastores eran los responsables de que miles de jvenes escapasen hacia Honduras y Costa Rica. Pero este lder de las Asambleas neg que su

denominacin estuviera impulsando a los jvenes a dejar el pas. Las Asambleas pueden no gustar de la ley, decan l y un colega, pero su iglesia la estaba obedeciendo. Adems, decan, se necesitaba a la juventud de edad militar para que testificase de su fe dentro de Nicaragua. {75} De lo que las organizaciones evanglicas pro-sandinistas carecan, y se hizo evidente a medida que avanzaba la revolucin, era de base popular. El Eje Ecumnico fue el ejemplo ms evidente: sus lderes haban figurado entre los jvenes bautistas expulsados de sus iglesias en los aos sesenta debido a sus contactos con el proscrito Frente Sandinista. Encontraron un hogar en las organizaciones del Consejo Mundial de Iglesias, como el Movimiento Estudiantil Cristiano (MEC) y la Comisin Evanglica Latinoamericana de Educacin Cristiana (CELADEC). {76} Despus de que los sandinistas tomaron el poder, el Eje afirm que, [288] bajo liderazgo sandinista, sus miembros haban luchado por la liberacin nacional durante quince aos.{77} Cuando exista un problema en Nicaragua, recuerda un pastor del Eje Ecumnico, ste parta para Europa con un plan y visitaba a las agencias para solicitar dinero. Mientras tanto, en Nicaragua, la organizacin se identificaba con los sandinistas de manera inflexible, como si los evanglicos debieran aclamar al FSLN como a su vanguardia espiritual. Cuando los sandinistas se tomaron las iglesias en 1982, el delegado del Eje para el Consejo de Estado emiti una advertencia. Si los grupos religiosos no obtenan sus papeles de incorporacin bajo los auspicios de su organizacin, sta no podra certificar su integridad. Es decir, seran sospechosos de tendencias contrarrevolucionarias. {78} A mediados de 1985, el Eje haba alienado a todos los evanglicos de derecha a izquierda y se encontraba moribundo. Otras bajas eran un puado de pastores pro-sandinistas de las Asambleas de Dios, una de las denominaciones ms grandes del pas y tambin la ms desafiantemente anti-sandinista. En febrero de 1984, las Asambleas suspendieron a dos de los hombres por defender a la revolucin en una publicacin. Su crtica de los evanglicos apolticos no haba sido bien recibida por los lderes de la denominacin, quienes la interpretaron como un ataque personal. {79} Otro hombre de las Asambleas fue tambin expulsado, despus de que trat de mediar. {80}

Al verdadero cristiano no le gusta vincularse con la poltica, me dijo un pastor de las Asambleas. Si vemos a un pastor salir de la iglesia para unirse a una marcha, sabemos que no es realmente un cristiano. A pesar de que los miembros tenan libertad para unirse ya fuera a los sandinistas o a los contras, como ellos quisieran, me asegur otro miembro de las Asambleas que l tena dudas sobre si era posible ser un buen sandinista y un buen cristiano. {81} Estos hombres sentan que era un pecado mezclar la religin con la poltica. No obstante, si apoyar a la revolucin era algo poltico, resistirse a sta no lo era. En cuanto a los pastores prosandinistas, tenan una estimacin pesimista de su apoyo al interior de las Asambleas. Admitieron que ste era casi nulo. [289] Los evanglicos no eran un bloque monoltico anti-sandinista, como afirmaban algunos conservadores. Por un lado, existan sectores agradecidos por los logros revolucionarios, en lo que se refiere a redistribucin de tierras y otras reformas sociales. {82} Por otro, la separacin de la revolucin no significaba, necesariamente, apoyo a la oposicin: mientras los sandinistas podran no haber sido muy populares en 1985, los evanglicos tendan a considerar que los contras eran demasiado brutales como para ser una alternativa. Esta posicin separatista tambin poda significar temor a las consecuencias de ser identificados con los sandinistas, debido no slo a las incursiones de los contras, sino tambin a la posibilidad de una invasin estadounidense seguida por represalias masivas. En Managua, el nmero de personas que los evanglicos revolucionarios podan atraer a sus funciones disminuy. Para reemplazar a los evanglicos nicaragenses que ya no llegaban como antes, se encontraban amigos del extranjero, delegaciones de clase media de iglesias progresistas de los Estados Unidos y Europa. Debido a que la revolucin demandaba mayores sacrificios, los evanglicos que se haban unido a la celebracin nacional tras la cada del rgimen de Somoza estaban regresando a su antigua abstencin de la poltica. Cul haba sido el error? Tras la poltica agitadora, generadora de expectativas de un partido revolucionario en busca del poder, los evanglicos pro-sandinistas se encontraron atrapados en la poltica de austeridad y sacrificio, de disciplina y control de un partido revolucionario defendiendo al poder. {83} Cuando los evanglicos revolucionarios reaccionaron contra la tradicin evanglica al considerarla como alienante, su mensaje pareca menos espiritual que

poltico, en la forma de llamados constantes a favor de la revolucin, de los cuales la poblacin ya reciba una dieta completa por parte del mismo Frente Sandinista. {84} Al tratar de defender a una revolucin bajo asedio, se colocaron a s mismos bajo asedio. Notas {70} Carr 1963:127, 209. {71} Mediation Resolves Conflicts Over Draft, Newsletter (CEPAD), enero de 1986, pgs. 3-4. Pablo Vander Harst, Los evanglicos nicaraguenses: ser cristiano entre cuatro paredes [manuscrito mecanografiado], Centro Ecumnico Antonio Valdivieso, 20 de junio de 1985. {72} Subcommittee on Security and Terrorism 1984:151-152 y entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {73} Expulsados diez 'Testigos' diversionistas, Barricada, 22 de marzo de 1982. {74} Entrevista del autor, Managua, 29 de julio de 1985. {75} Entrevistas del autor, Managua, agosto de 1985. {76} Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1982. Torres 1981:43-46. {77} La peticin del Eje para recaudar fondos est citada en Institute on Religion and Democracy 1984b:8. Vase tambin Nicaragua: Different Perspectives on Church and State, Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical Missions Information Service), noviembre de 1982, pgs. 5-7. {78} Comunicado del Eje Ecumnico: Sectas deben legalizarse! El Nuevo Diario, 30 de julio de 1982. {79} Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1984. Comisin Evanglica de la Responsibilidad Social (CEPRES), Cada oveja con su pareja, El Nuevo Diario, 29 de septiembre de 1983. Sospechosa la 'Cruzada' evanglica, El Nuevo Diario, 4 de febrero de 1984, pg. 1. Vase tambin Marvin Antonio Guevara G., Coincidencias de las Asambleas de Dios y la Administracin Reagan, El Nuevo Diario, 18 de junio de 1984.

{80} Declaracin de CEPRES ante el juicio iniciado a uno de sus miembros, El Nuevo Diario, 6 de marzo de 1984. Miguel Angel Casco G., Las Asambleas de Dios en Nicaragua, El Nuevo Diario, 29 de junio de 1984. {81} Entrevistas del autor, Managua, agosto de 1985. {82} Para una caracterizacin de los evanglicos de base con una visin generalmente favorable sobre la revolucin, vase el estudio comparativo de Roger Lancaster (1986:177-216) sobre religiosidad popular, teologa de la liberacin y protestantismo evanglico en algunos barrios de Managua. {83} Colburn 1984. {84} Belli 1985:177.

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La batalla de los pastores


Un miembro inquieto del sector sandinista de la iglesia era el Comit Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo (CEPAD). Esta organizacin pandenominacional defenda a la revolucin, pero seleccionaba a lo que apoyaba, en deferencia a los muchos conservadores a quienes [290] supuestamente representaba. El Frente Sandinista no confiaba plenamente en l: en 1985, un miembro del directorio fue detenido durante tres das en las Islas Solentiname porque la esposa del comandante local lo encontr sospechoso de actividades contra. {85} Sin embargo, a medida que los evanglicos revolucionarias perdan apoyo, los sandinistas comenzaron a dirigirse a CEPAD para mediar en asuntos como la toma de iglesias, la Costa Atlntica y el servicio militar. Cuando los evanglicos sufran abusos, CEPAD presentaba su demanda.

El objetivo original de la agencia era el auxilio y el desarrollo, no representar a las ms de setenta denominaciones del pas. La idea de que el CEPAD podra servir como un consejo de iglesias era un anatema para los conservadores, muchos de los cuales nunca haban confiado en ste. No les complaca el liberalismo de sus patrocinadores extranjeros, ni su intento por infundir nuevas ideas como llevarse bien con los catlicos, ni su nfasis en la obra social ms que en el evangelismo. No estaba todo este discurso sobre el desarrollo alejando la atencin de la salvacin de las almas? Bajo la dictadura de Somoza, sin embargo, los conservadores se encontraban demasiado ocupados en sus disputas mutuas como para encontrar una alternativa. Mientras tanto, las ms o menos cuarenta denominaciones de CEPAD y sus nexos con veinte ms, la haca funcionar como un consejo de iglesias. Aquella tendencia estaba reforzada, en primer lugar, por las emergencias de la insurreccin, y luego por el deseo sandinista de tratar con una sola entidad en lugar de hacerlo con una denominacin tras otra. Debido a que las iglesias miembros afirmaban representar al 80 por ciento de los evanglicos de Nicaragua, CEPAD pareca ser la organizacin ms representativa. No as de acuerdo a un rival organizacional, el Consejo Nacional de Pastores Evanglicos de Nicaragua (CNPEN). Al afirmar que representaba a 520 pastores en 1985, el CNPEN tampoco era un consejo de iglesia; ms bien, era una asociacin de profesionales religiosos, un gremio. Pero sostena representar a una mayora de los 1.600 pastores del pas, por lo menos en espritu, y con dicha base a la mayora de los evanglicos nicaragenses. En agosto de 1981, el mismo CEPAD haba auspiciado la formacin de CNPEN, como parte de sus incesantes esfuerzos por apaciguar a [291] los conservadores que desconfiaban de la revolucin. Una vez provistos con su plataforma, los lderes anti-sandinistas del nuevo consejo de pastores procedieron a declararse tanto apolticos como antiecumnicos. Pero su subsidio de CEPAD termin antes de lo previsto y, en 1983, se encontraban en bancarrota y yndose a pique. Mientras los miembros disgustados abandonaban el barco, el consejo del CNPEN en Managua decidi hacer un ltimo intento, al organizar la primera cruzada pandenominacional del pas desde la campaa de 1975 de Luis Palau. El evangelista invitado era Alberto Mottesi. En la conferencia de prensa con la que se inaugur su campaa Nicaragua '84, de una semana de

duracin, se rehus a condenar a la guerra del gobierno estadounidense contra los sandinistas. La verdadera iglesia, declar, no va a embanderarse con ninguna corriente. {86} La pequea y pro-sandinista Asociacin Nacional de Pastores Evanglicos lo denunci como evasivo y cobarde. {87} Pero el desprecio de Mottesi hacia la poltica provoc un gran entusiasmo entre la multitud. Pueden pensar que el mundo tiene la respuesta a sus problemas, predicaba. Pero yo les digo que La Habana no tiene la respuesta. Mosc no tiene la respuesta. Y Washington no tiene la respuesta. Jesucristo es la nica respuesta! Slo l puede cambiar sus vidas y darles paz. {88} La asistencia no tena precedentes para un evento evanglico, lo que consagr el nombre del CNPEN como una organizacin. La campaa de Mottesi tambin empez a consagrar el nombre del grupo en los Estados Unidos, ya que fue publicitada como un triunfo sobre la persecucin religiosa sandinista. Lo que los organizadores interpretaban como una persecucin polticamente motivada restricciones en la publicidad, un cambio de local a ltima hora debido a razones de seguridad, un corte de energa elctrica, una demora en la transmisin de radio permiti que el CNPEN se presentase como un resuelto defensor de la libertad religiosa. Una razn para las dificultades del CNPEN con la burocracia sandinista era su falta de personalidad jurdica. A pesar de tener muchos ms miembros que la asociacin de pastores pro-sandinista, su aplicacin haba sido abandonada por el Eje Ecumnico en el Consejo de Estado. {89} Sin sus papeles legales, la organizacin de pastores se vea, [292] con frecuencia, forzada a solicitar a su rival CEPAD que intercediese con las autoridades. La falta de papeles legales tambin significaba menos proteccin del Ministerio de Justicia, particularmente de la Divisin de Asociaciones Civiles una nueva oficina con discrecin para demandar informes e imponer requisitos sobre las organizaciones que sospechaba tenan tendencias contrarrevolucionarias. Un mes despus de la cruzada de Mottesi de enero de 1984, la Divisin de Asociaciones Civiles inform al CNPEN que haba sido cancelado como organizacin. {90} Ms citaciones al Ministerio de Justicia surgieron de una revelacin del Congreso Norteamericano sobre Amrica Latina (NACLA), con base en Nueva York, sobre los vnculos entre los evanglicos centroamericanos y la derecha religiosa en los Estados Unidos. Los lderes antisandinistas de

CNPEN entrevistados ACLA fueron interrogados sobre los mismos puntos por las autoridades sandinistas. {91} Sin embargo, con la aproximacin de las elecciones nacionales en noviembre de 1984, los sandinistas cambiaron de tctica. Cuando las torturas burocrticas de siempre amenazaron con suprimir la celebracin anual del Da de la Biblia, la Comandante Dora Mara Tellez tom a los afligidos organizadores bajo su manto protector. Incluso ofreci obtener la tan esperada personera jurdica. En los Estados Unidos, sin embargo, los patrocinadores derechistas del CNPEN pintaron a la marcha apoyada por los sandinistas como otro triunfo sobre la persecucin religiosa sandinista. {92} Cuando un pequeo grupo de partidarios sandinistas trat de unirse a la manifestacin del CNPEN con consignas como La Biblia Condena la Agresin Imperialista, los evanglicos antisandinistas rompieron sus banderas y panfletos, y las dos facciones estuvieron a punto de llegar a los golpes. Nada preocupaba ms a los directores del CNPEN que su distanciada organizacin matriz, tal vez debido a que CEPAD todava poda afirmar que representaba a los mismos evanglicos que el consejo de pastores crea representar. Lo que es an peor, los sandinistas haban hecho de CEPAD su intermediario preferido, lo que garantizaba varios tipos de problemas. En primer lugar, presionados para probar que los evanglicos apoyaban la revolucin, CEPAD realiz ms declaraciones pro-sandinistas de lo que le habra interesado en caso contrario. Incluso cuando organizaba sesiones evanglicas de quejas con los comandantes, [293] la prensa oficial nicamente reportaba los elogios rituales para el Frente Sandinista, los exaltaba con el nombre de CEPAD, y minimizaba las objeciones presentadas. Queremos ms respeto para el uso de la palabra 'pueblo evanglico', me dijo un lder de CNPEN. No ms afirmaciones polticas que impliquen a los evanglicos en lo que no estn apoyando. {93} En segundo lugar, representar a los evanglicos tambin significaba convertirse en un transmisor de las demandas sandinistas. El enlace de CEPAD entre el gobierno y las iglesias era Sixto Ulloa, un obrero bautista de desarrollo, elegido como congresista sandinista en 1984. Sixto haba rescatado a muchos conservadores de las autoridades. Sin embargo, desconfiaban totalmente de l. Si no se dirigan a Sixto o no estaban asociados con CEPAD, se quejaban los conservadores, los sandinistas no los escucharan. Es una especie de domesticacin, insista un pastor. Si queremos algo, que vaya al CEPAD y al Sixto, quien es dueo y seor de

todo el campo evanglico. Es similar a la Oficina de Asuntos Religiosos en Cuba, la misma poltica de monopolizacin. Los conservadores afirmaban que CEPAD estaba llevando a cabo el plan de Fidel Castro para las iglesias evanglicas la absorcin en una forma ms eficiente que cualquier burocracia gubernamental. Inscrbase con CEPAD, deca un misionero norteamericano, y terminar siendo utilizado como un sello de caucho. {94} Detrs de las quejas de que CEPAD se haba vendido a los sandinistas, se encontraba una tercera objecin, de la clase que se monta en contra del poder de patrocinio de cualquier organizacin bien financiada en un pas pobre. CEPAD es como el ayuntamiento, afirmaba un crtico. Puedes pelear contra l, pero no vas a ganar. Con un presupuesto de alrededor de dos millones de dlares en 1985, ms todo lo que llegaba como ayuda de emergencia, era la nica fuente de ayuda financiera para la mayora de las iglesias. Esto provoc bastante envidia. A mediados de 1985, el CNPEN insinuaba escndalos logsticos y afirmaba que era l quien debera administrar el dinero, aunque ni siquiera contaba con un aparato administrativo. {95} Algunas veces somos un poco egostas, explicaba un pastor Matagalpa que perteneca tanto al CNPEN como a CEPAD. [294] La idea del CNPEN es que la ayuda debe ir hacia los evanglicos. Con ms precisin, el consejo de pastores pensaba que el dinero deba ser canalizado a travs de sus miembros, un sentimiento enaltecido por el creciente auxilio para los refugiados de la guerra, del cual los pastores vean muy poco. Somos la denominacin ms grande aqu, me dijo un lder de las Asambleas de Dios, y creemos que hemos hecho mucho por CEPAD. Pero ste hace cosas injustas. Por ejemplo, pedimos a CEPAD que ayudara a los pastores de Ciudad Sandino. Algunos estn sobreviviendo con salarios de hambre, tan bajos como 4.000 crdobas mensuales (alrededor de seis dlares en 1985). Van de un lado a otro casi sin zapatos. Pero slo nos entregaron un montn de chompas, que ni siquiera necesitamos [debido al clima tropical]. As que nos dimos cuenta de que, mientras CEPAD ha realizado grandes obras para las comunidades no evanglicas, proporcionndoles millones de pesos, el dinero deba ser para nosotros. En el asunto se implicaba algo ms que quin llegara a conducir jeeps importados. CEPAD contrataba a sus empleados para la competencia, no para la teologa, lo que significaba que muchos de ellos catlicos y

protestantes liberales podan ser acusados de violar las pautas evanglicas. Existe mucha liberacin en este sentido, admiti un funcionario de CEPAD, invocando a los telogos alemanes, que fumaban pipa y beban cerveza. A pesar de que la agencia distribua algunos abastecimientos de auxilio a travs de los pastores, administraba la mayor parte sin criterios religiosos. Para asegurarse de que la ayuda no se utilizase para presionar a la conversin, dej la salvacin de las almas a cargo de las iglesias. Tales polticas hacan que CEPAD se asemejara a un organismo ecumnico, a pesar de que eluda aquel trmino y de que sus iglesias miembros permanecan firmemente entregadas al evangelismo. Segn los opositores conservadores, CEPAD utilizaba el dinero ecumnico de los Estados Unidos y de Europa para comprar a sus miembros. Adems del consejo rebelde de pastores, otro ndice de la presin contra CEPAD era la protesta conservadora dentro de la Convencin Bautista. Aquella era la afiliacin de la mayora de lderes de CEPAD, quienes haban convertido a su denominacin en la que ms se identificaba con la revolucin. Ahora, se enfrentaban a una rebelin por parte [295] del sector conservador de su pastorado. Durante una sesin a la que asistieron sesenta bautistas disidentes en julio de 1985, hubo quejas en contra de las declaraciones antiimperialistas que los lderes de la denominacin estaban acostumbrados a realizar. Otra problema era el seminario bautista, al cual los conservadores acusaban de ser partidario de la teologa de la liberacin y del ecumenismo. No lo haba visitado un telogo radical de Mxico? No admiti a cinco estudiantes de la Iglesia Catlica? {96} Un tercer ndice de la presin contra CEPAD eran las Asambleas de Dios. Las Asambleas constituan el baluarte principal del rival consejo de pastores. Al ser la denominacin evanglica ms grande del pas, su dimisin de CEPAD era un rumor perpetuo. Pero las Asambleas permanecan y, ya sea por conviccin o ecesidad, muchos pastores del CNPEN continuaban trabajando con CEPAD. En Matagalpa y Jinotega, una zona fuerte de las Asambleas de Dios, la oficina local de CEPAD afirmaba estar trabajando con 180 de los 300 pastores del rea. En la vecina oficina de Jinotega, el presidente de CEPAD era el vicepresidente del CNPEN, y el presidente del CNPEN era el vicepresidente de CEPAD. Las directivas enteras de las dos organizaciones en Jinotega eran, supuestamente, idnticas. {97} A pesar de lo polarizado que poda ser el liderazgo evanglico

en Managua, muchos pastores en el sector rural parecan tener un pie en cada lado. Notas {85} Notas del autor, asamblea de CEPAD, 15 de agosto de 1985. {86} Seala Evangelista Alberto Montessi (sic): el mayor compromiso del cristiano es con Cristo, La Prensa, 24 de enero de 1984. {87} Sospechosa la 'Cruzada' evanglica, El Nuevo Diario, 4 de febrero de 1984, pg. 1. {88} Rafferty 1984. {89} Entrevista del autor a Sixto Ulloa, Managua, 5 de agosto de 1985. {90} Rafferty 1984. {91} Huntington y Domnguez 1984, fragmentos publicados en El Nuevo Diario, 26-29 de marzo de 1984. Kate Rafferty, A Cry for Prayer, Open Doors, septiembre-octubre de 1984, pgs. 14-15. Entrevistas del autor en Costa Rica y Nicaragua, julio-agosto de 1985. {92} Institute on Religion and Democracy 1985. {93} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {94} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985. {95} Presionan para que CEPAD retorne al camino original, La Prensa, 6 de junio de 1985. CEPAD aclara un mar de calumnias, El Nuevo Diario, 12 de junio de 1985. {96} Para grupos de trabajo y deliberacin en asamblea [mecanografiado de siete pginas], Hermanos Bautistas de Reflexin Cristiana, 30 de julio de 1985. {97} Entrevistas del autor a Pedro Antonio Aguirre de CEPAD y Anastasio Martnez, Misin Pentecostal de Iglesias Cristianas, Matagalpa, 14 de agosto de 1985.

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La guerra de propaganda
CEPAD realiz otro servicio para la revolucin en los Estados Unidos. Invocando a la Biblia, denunci la ayuda del gobierno norteamericano para los contras y, en dos aos, llev a ochenta y cinco delegaciones extranjeras a Nicaragua. {98} Moviliz a tanta opinin antiintervencionista entre las iglesias norteamericanas que se convirti en el blanco de un organismo poltico influyente en Washington, el Instituto sobre Religin y Democracia (IRD). El IRD apareci al inicio del gobierno Ronald Reagan (1981) y estaba dirigido por disidentes conservadores de las denominaciones histricas. Estos telogos y acadmicos afirmaban que deseaban rededicar sus iglesias a los valores democrticos. En la prctica, aquello significaba [296] atacar a los personeros de las iglesias histricas por su oposicin a la intervencin militar estadounidense en Amrica Central. En el caso de Nicaragua, el IRD acus a los grupos eclesisticos pro-sandinistas de ser frentes polticos y realiz una campaa contra su financiamiento norteamericano. {99} Por supuesto, el mismo IRD tambin poda ser entendido como un frente para el movimiento neoconservador y el gobierno reaganista. {100} Ms de la mitad de su presupuesto inicial provena de una fundacin presidida por Richard Mellon Scaife, un financiero millonario de la Nueva Derecha. {101} El IRD rara vez criticaba a los contras, y sus ataques a los cristianos prosandinistas eran rpidamente diseminados por la Casa Blanca. Cuando el congreso norteamericano se rehus a aprobar la ayuda para los contras en abril de 1985, una de las lumbreras del IRD, Michael Novak, prest su nombre para un nuevo Fondo para la Libertad Nicaragense, con el fin de solicitar fondos para ellos. {102} Tal vez inadvertidamente, el IRD provoc una reaccin contra su aliado, el Consejo Nacional de Pastores Evanglicos de Nicaragua (CNPEN). Lo

hizo al acusar a CEPAD de utilizar sus fondos para comprar once jeeps para la polica sandinista, y que las iglesias norteamericanas deban enviar su dinero al ms merecedor consejo de pastores. {103} Para el CNPEN, esto significaba el respaldo de un organismo de Washington considerado por los sandinistas como un frente de la CIA, lo cual les trajo grandes problemas. Despus de largas reuniones con CEPAD y con la Comandante Dora Mara Tllez, los lderes del CNPEN negaron todo conocimiento de los once jeeps.
{104}

Fue verdadera la acusacin? La fuente del IRD era un representante de Puertas Abiertas con el Hermano Andrs. Una fuente popular de informacin en la prensa evanglica, el Servicio Informativo de Puertas Abiertas estaba fuertemente influenciado por la mstica de la principal actividad de su organizacin matriz, el contrabando de Biblias hacia pases comunistas. Tan grande era tal mstica que, an en Nicaragua, en donde las Biblias se vendan en los supermercados, sus corresponsales operaban con sobrenombres, recogan rumores y, sin verificarlos, corran a imprimirlos con acusaciones sensacionalistas. En las noticias de Puertas Abiertas nunca figuraban los abusos de los contras, el apoyo que [297] reciban de los Estados Unidos, o cmo ste provocaba a la represin sandinista. Siempre figuraban en sus historias las brutales violaciones de derechos humanos de los sandinistas. En este caso, la fuente de Puertas Abiertas estaba compuesta por varios pastores en el departamento de Matagalpa. Nadie con quien habl en Nicaragua en el transcurso de un mes incluyendo a media docena de pastores en Matagalpa admitira haber escuchado la acusacin antes de que apareciera en los peridicos. Incluso aquellos que decan creer en la acusacin, no podan dar detalles. Se debe sealar que la oficina de CEPAD en Matagalpa se enorgulleca de tener un total de dos jeeps y tres motocicletas: el hombre encargado me dijo que haba cambiado un camin por un jeep para que ste no se llenara con soldados sandinistas recogidos en el camino y se convirtiera en blanco para emboscadas. {105} Es cierto, en una emergencia como la evacuacin de heridos, CEPAD (como cualquier otro) poda ser requerido para prestar vehculos al gobierno. De acuerdo a un funcionario de CEPAD, tres vehculos, en diferentes ocasiones, haban sido recuperados nicamente despus de gran demora. {106} A juzgar por lo que me dijeron los evanglicos anti-sandinistas en Managua, muchas acusaciones de persecucin religiosa de fuera del pas

eran absurdas. Por ejemplo, de acuerdo a una publicacin mensual redactada por Juan Isis, el director de la Misin Latinoamericana en Mxico: los tesoreros de las iglesias eran nombrados por el Ministerio del Interior; la obtencin de una nueva Biblia requera que se completara un cuestionario de sesenta y dos puntos del Ministerio del Interior, cuya respuesta era generalmente no; los creyentes eran condenados a treinta aos de prisin por pintar consignas en las paredes; los sandinistas haban obligado al superintendente de las Asambleas de Dios a marchar por las calles de Len en ropa interior. {107} [298] Cada acusacin era falsa, de acuerdo a los lderes evanglicos conservadores de Managua. Tambin dudaban sobre otra historia que, a juzgar por la propaganda antisandinista en los Estados Unidos, pareca estar en los labios de todo refugiado nicaragense que cruzaba la frontera hacia Costa Rica u Honduras. Se deca que los profesores sandinistas mandaban a los nios que escondieran sus caras en sus manos y pidieran caramelos a Dios. Cuando abran sus ojos, no haba ningn caramelo. Luego, los profesores les pedan rezar a Marx o Lenn o Fidel pidiendo caramelos. Cuando abran sus ojos, he ah! un dulce estaba en el escritorio frente a ellos. De acuerdo a un veterano de muchos enfrentamientos con los sandinistas, stos eran demasiado sutiles como para emplear esta clase de tctica. {108} El gobierno de Reagan apoyaba cualquier acusacin contra los sandinistas, sin importar cun inverosmil fuera. Para reclutar a los evanglicos norteamericanos en su guerra, la Casa Blanca realiz numerosas reuniones oficiales con ellos, para tratar el tema de la persecucin religiosa sandinista. Las Misiones Trans Mundiales proporcionan una indicacin de lo que se deca a los lderes evanglicos. Una operacin mnima a pesar del nombre, Trans Mundial descenda de la organizacin Correo Areo de Dios, la cual evangelizaba a los poblados mexicanos, bombardendolos con panfletos desde avionetas, hasta que dos pilotos fueron derribados. {109} Ahora obtena dinero a travs de una

transmisin de radio desde Glendale, California. Frustrado por la pobre respuesta a las peticiones de ayuda a los hurfanos, el presidente de Trans Mundial, John Olson, adopt la lnea reaganista para su programa misionero. La otra noche so que vea a un escuadrn de 220, tal vez 300 aviones de combate americanos volando sobre Nicaragua, citaba Olson a un cristiano nicaragense. Los escuch venir y sal de mi casa corriendo y gritando BIENVENIDOS! BIENVENIDOS!, porque pens que venan a liberarnos. {110} Olson tambin exploraba tpicos como el grado al cual el pueblo nicaragense resistira a invasores norteamericanos. {111} Con orgullo, inform asistir a una reunin con el Teniente Coronel Oliver North, el coordinador secreto de la guerra contra, despus de que el congreso vot por suprimir el financiamiento. {112} [299] Lo que Trans Mundial describa como una feroz persecucin religiosa fue negado por uno de los lderes de su pequea iglesia de jvenes en Managua. No tenemos tantos problemas con el gobierno, declar el copastor. Tenemos libertad para predicar aunque en esta misma cuadra viven sandinistas. Se refera a una disputa con el Comit de Defensa Sandinista local, el cual decidi que el evangelismo del grupo en un parque cercano competa con sus propias actividades, por lo cual los evanglicos se retiraron. El fundador de la iglesia haba abandonado el pas para salvar a su hijo del Servicio Militar, despus de que sus creencias polticas le ocasionaron problemas con los sandinistas. Los jvenes evanglicos que dejaba detrs no confiaban en los luchadores para la libertad. Lo que los contras hacen en el nombre de Cristo me causa risa, me dijo el copastor. Es terrorismo lo que hacen. No hay nada bueno en ello. Recientemente, los contras haban asesinado a uno de sus amigos. {113} Entre la derecha religiosa, Pat Robertson fue el responsable de los llamados ms influyentes para los contras. Amplificado por su Cadena Cristiana de Difusin (CBN), Robertson serva como animador cristiano dondequiera que los movimientos apoyados por la CIA combatan a los marxistas. Las causas exaltadas en su programa incluan la guerrilla de Jons Savimbi contra el gobierno marxista de Angola, la faccin Son Sann en Cambodia, los rebeldes afganos, la milicia cristiana del Mayor Saad Haddad en el Lbano, y Ros Montt en Guatemala.

Para los contras, la cobertura de Robertson estaba planificada para coincidir con los paquetes de ayuda del gobierno de Reagan, para cuyo trmite solicitaba a sus televidentes que presionaran a sus congresistas. El tono de los informes de CBN pueden ser juzgados a partir de su serie Dentro de Nicaragua, en julio de 1984. El ataque a la Iglesia Catlica es moderado, declar el corresponsal de CBN John Hasbrouck, al compararlo con los asaltos viciosos y a menudo mortales que los sandinistas han realizado sobre los evanglicos de Nicaragua. Hasbrouck dijo a los televidentes norteamericanos que los luchadores cristianos para la libertad haban sido llevados a tomar las armas por la persecucin religiosa, la tortura y las ejecuciones masivas. Podemos hacer todas las cosas por el poder de Dios, declar un joven miskito con un arma en la mano. Todos nosotros jvenes involucrados en esta lucha [300] tenemos nuestras armas en nuestra mano derecha y nuestra Biblia en la izquierda. {***} La verdadera solucin para los problemas de Nicaragua pueden estar en la fe del pueblo, concluy Hasbrouck. La ltima escena fue la de una ferviente reunin evanglica, lo cual daba la impresin de que los sandinistas seran derrocados por evanglicos empuando armas AK-47. Notas {***} En la poca en que este programa sali al aire, un comandante miskito aliado con el FDN afirm que sus hombres rutinariamente ejecutaban a los prisioneros despus de torturarlos para obtener informacin. Me encanta matar, le dijo otro comandante miskito a un socio de Jack Anderson. No hay nada que me guste ms. Si pudiera, matara a varias personas cada da. (Jack Anderson, Washington Post, 30 de septiembre de 1984, pg. D4.) {98} Philip Beisswenger, A Christian Presence, The Other Side, abrilmayo de 1985, pgs. 17-19. {99} Institute on Religion and Democracy 1983 y 1984b. {100} Steve Askins, Institute Says It Reveals Threat..., National Catholic Reporter, 4 de febrero de 1983, pgs. 1, 7, 18-19. Hitchens 1986. {101} Askin, Institute Says It Reveals Threat.... Karen Rothmeyer, Citizen Scaife, Columbia Journalism Review, julio-agosto de 1981, pgs. 41-50.

{102} Novak, Simon Head New Contra Fund, National Catholic Register, 26 de mayo de 1985. {103} Institute on Religion and Democracy 1985. {104} Protestan calumnias a CEPAD!, El Nuevo Diario, 19 de marzo de 1985. La respuesta de CEPAD, La Prensa, 11 de abril de 1985. NCC Official Urges Nicaraguans to Repudiate IRD Report, Religion and Democracy, mayo-junio de 1985, pgs. 1-2. Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985. {105} Entrevista del autor a Pedro Antonio Aguirre, CEPAD, Matagalpa, 14 de agosto de 1985. {106} Entrevista del autor, CEPAD, Managua, agosto de 1985. {107} Noticiero Milamex (CLAME, Ciudad de Mxico), 31 de agosto de 1984. {108} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {109} Hefleys 1981:528-530. {110} Circular para obtener fondos, Trans World Missions (Glendale, California), mayo de 1985. {111} John G. Olson, transcripcin de una conversacin telefnica con el Hermano Bob, Misiones Trans Mundiales, mayo de 1986. {112} Circular para obtener fondos, Trans World Missions, mayo de 1985. {113} Entrevista del autor, Managua, 1 de agosto de 1985.

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Apoyando a los luchadores por la libertad

Mientras que Pat Robertson denunciaba a los sandinistas por su trato a los miskitos, nunca mencion cmo el gobierno norteamericano haba exacerbado el conflicto. Ms bien, se una a la causa, junto con hermanos de pensamiento similar, al contribuir para que los refugiados miskitos en Honduras regresasen a la guerra. La principal agencia en la zona era Auxilio Mundial (WRC), una dependencia de la Asociacin Nacional de Evanglicos en los Estados Unidos. Dada la entusiasta recepcin para Ronald Reagan en las funciones de la NAE, se sospech rpidamente que Auxilio Mundial era otro componente de la estrategia de Washington, para establecer una poblacin de refugiados en Honduras como una base para los contras. Es verdad que Auxilio Mundial entr en escena con la aprobacin de la embajada de los Estados Unidos. Tambin es verdad que su asistencia ayud a que los refugiados del Campo Mocorn se convirtieran en la retaguardia para los rebeldes miskitos, y que algunas de sus provisiones llegaran a manos de los contras. Si esto no era suficiente, la esposa del embajador norteamericano en Honduras, John Negroponte, coordinaba la labor de Auxilio Mundial mientras su esposo supervisaba la guerra contra los sandinistas. Pero cuando la estrategia norteamericana se alej de las pautas del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), Auxilio Mundial se aline con su patrocinador ACNUR, a pesar de las restricciones de la ONU sobre la evangelizacin de refugiados. La primera colisin fue sobre el plan de ACNUR/WRC para la [301] descentralizacin del Campo Morocn, donde los refugiados miskitos se hundan en el lodo, enfermedad, y en la dependencia en donaciones. La idea de esparcirlos por varios sitios, en donde pudieran mantenerse por s mismos, no agradaba a la embajada norteamericana ni a los insurgentes miskitos. {114} Con temor de que esta dispersin dificultase la movilizacin de los miskitos para la guerra, los lderes rebeldes acusaron a ACNUR y a Auxilio Mundial de ser comunistas. En 1984, con los refugiados miskitos en Honduras que pedan regresar a casa, Tom Hawk, el coordinador de Auxilio Mundial, organiz conversaciones de reconciliacin en ambos lados de la frontera. Hijo de un misionero estadounidense conocido por sus pareceres anticomunistas, Hawk era considerado como un operario de la CIA, por unos, y como un simpatizante comunista, por otros. {115} Cuando el congreso norteamericano entreg 7,5 millones de dlares para los refugiados miskitos en 1984, Auxilio Mundial fue excluido del repartimiento debido a sus escrpulos contra la guerra. {116}

Despus de mayo de 1984, el gobierno norteamericano traslad su apoyo, extraoficialmente, hacia los grupos de la derecha religiosa que ingresaban al rea. El primero, organizado por un legislador estatal evanglico de Luisiana, se llamaba Amigos de las Amricas. Al operar desde Rus Rus, la base de los rebeldes MISURA a slo siete kilmetros de Nicaragua, los Amigos de las Amricas violaron las pautas de ACNUR que pedan que los campos de refugiados se mantuviesen a cincuenta kilmetros de la frontera. La mentalidad paternalista del nuevo grupo tambin obstaculiz los esfuerzos para promocionar la autosuficiencia entre los refugiados. Este y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional entregaban tanto dinero a una poblacin pequea, sospechaba Auxilio Mundial, que atraan a la gente fuera de Nicaragua por razones econmicas. Otro resultado fue atraer a cuatro mil refugiados hacia la base militar MISURA en Rus Rus. {117} Durante un banquete en Washington, los Amigos de las Amricas recibieron un galardn humanitario por parte del Presidente Reagan. {118} Actualmente, existen en el rea por lo menos veinte grupos, muchos grupos extraos, se quejaba David Befus de Auxilio Mundial. No hablan espaol, ni nada. Creo que cada da aparece un nuevo grupo. T no creeras lo que hacen. Lanzan caramelos desde un avin. Se [302] puede lastimar a los nios al lanzar caramelos desde una altura de 200 pies. Y piensan que estn haciendo algo grande para Dios. {119} El Espritu Santo continuaba abriendo puertas, report uno de stos misioneros sobre una reunin realizada en 1986 con los lderes contra, Adolfo Calero y Enrique Bermdez. Rpidas visitas a campos de entrenamiento dentro de la Nicaragua comunista permitieron que Phil Derstine d el mensaje del Reino de Dios a muchos nuevos reclutas. De hecho, se estn realizando arreglos para incluir parte de nuestro Instituto Vdeo de Ministerio directamente en el entrenamiento de sus nuevos reclutas... Los luchadores para la libertad apoyan sistemticamente a la poblacin civil alrededor de su Centro de Comando, con alimento, vestido y medicinas... Para dar realce a nuestra visita hubo un culto nocturno en el Centro de Comando Estratgico... [en donde] nosotros cuatro predicamos el Evangelio a 2.000 entusiastas luchadores para la libertad. {120} De acuerdo a este grupo, Cruzada Evanglica de Bradenton, Florida, su visita previa a los contras haba seguido a una reunin con el Teniente Coronel Oliver North en el Consejo de Seguridad Nacional en Washington. {121}

Las estimaciones de las contribuciones realizadas por la Cadena Cristiana de Difusin a travs de su Operacin Bendicin comenzaron con 2 millones de dlares anuales. {122} Pat Robertson transmiti una filmacin de s mismo al pasar revista a las tropas contras. Todo lo que hacen est justificado mientras estn luchando contra los 'comunistas', se quejaba Tom Hawk. Son un montn de asesinos los de all. Steadman Fagoth es un asesino. Ha asesinado a gente inocente. Los contras estn constantemente aterrorizando a los campos de refugiados, reclutando a gente a la fuerza. Esa es la clase de gente a la que apoyan Amigos de las Amricas, CBN y Equipos Cristianos de Auxilio de Emergencia (CERTs). La gente a quien la Cadena Cristiana de Difusin deca ayudar los refugiados era impedida de regresar a Nicaragua por la gente a quien CNB realmente ayudaba los contras. En un incidente registrado por un equipo de filmacin, una turba MISURA armada con machetes rodeaba y amenazaba a setenta refugiados que respondan a propuestas de paz sandinistas. Aunque este grupo fue rescatado, otros refugiados que trataban de volver a Nicaragua fueron asesinados. [303] Me encuentro muy desilusionado con [la Cadena Cristiana de Difusin] despus de lo que les he visto hacer en el nombre de Dios, dijo Hawk. {123} Cuando CBN y compaa utilizaron a la religin evanglica para impulsar la guerra contra, no parecan haber pensado en cmo esto poda repercutir sobre sus desprotegidos hermanos en Amrica Central. O tal vez lo hicieron, en una versin derechista de la tctica de represin provocada atribuida a las guerrillas de izquierda? Al identificar a los evanglicos nicaragenses con los contras, estaban tratando de provocar reacciones sandinistas para montar un caso para la intervencin de los Estados Unidos? El provocar la represin era un axioma de un manual de la CIA, el cual sali a la luz en 1984. De acuerdo a la agencia, el manual pretenda disuadir al FDN de matar a los civiles. {124} Pero tambin describa cmo crear mrtires al llevar a los manifestantes a un enfrentamiento con las autoridades para ocasionar levantamientos o tiroteos, los cuales causaran la muerte de una o ms personas que se convertiran en mrtires, una situacin que deba ser utilizada inmediatamente contra el rgimen, para crear mayores conflictos. Al explotar los temas de propaganda como la libertad religiosa, aconsejaba la CIA, los contrarrevolucionarios podan crear una furia de violencia justificada contra los sandinistas. {125}

Pat Robertson tiene una posicin ultra-derechista respecto a Amrica Central, me dijo un empresario evanglico en Costa Rica. Al tomar parte en una situacin polarizada, simplemente est dividiendo an ms a la iglesia. Lo que est haciendo es crear ms odio y ms muerte, lo cual es el trabajo del demonio. {126} Notas {114} Los Moskitos y la costa atlantica, Envo (Instituto Histrico Centroamericano, Managua), junio de 1984, pg. 13. {115} Survival International Review (London), otoo-invierno de 1982, pgs. 89-90. Jack Epstein y J. L. Evans, Honduras: Miskito Refugees Enjoy Privileged Status, Latinamerica Press, 7 de octubre de 1982, pgs. 3-4, 8. Carta de Tom Hawk a Roxanne Dunbar Ortiz, 29 de enero de 1985. {116} The Contras, Miskito Indians, and the U.S.A., Resource Center Bulletin (Albuquerque, Nuevo Mxico), invierno de 1986, pgs. 1-4 . {117} Guillermo Espinoza, Terror somocista en Campamentos, Barricada, 6 de agosto de 1985, pg. 9. James LeMoyne, U.S. Program in Honduras Helps Families of Nicaraguan Guerrillas, New York Times, 19 de abril de 1985, pgs. Al, 8. Entrevista telefnica del autor a Tom Hawk, 28 de septiembre de 1985. {118} Miskito Indians Flee Sandinista Terror; Children Dying of Malnutrition and Disease, Friends Report (Baton Rouge, Louisiana: Friends of the Americas), otoo de 1984, pg. 1. Refugees Still Pouring Out of Nicaragua; Children Suffering in Remote Jungle Area, Friends Report, verano de 1985, pg. 9. {119} Citado por Robert Matthews, Sowing Dragon's Teeth, NACLA Report on the Americas, julio-agosto de 1986, pg. 31. {120} Bob Armstrong, Mission Field on the Front Lines, Blessings (Bradenton, Florida: Gospel Crusade), verano de 1986, pgs. 20-2. {121} Invitacin: Phil Derstine a Bill Moyers en God and Politics: The Kingdom Divided, 1987, Public Affairs Television. Informe: The Truth... Nicaragua, Gospel Crusade, nota para la prensa en la convencin de febrero de 1986 de los Difusores Religiosos Nacionales, pg. 8.

{122} Kenneth L. Woodward, A Pentecostal for President, Newsweek, 14 de octubre de 1985, pg. 77. {123} Vicki Kemper, In the Name of Relief, Sojourners, octubre de 1985, pgs. 4-5, 12-20. {124} Joel Brinkley, New York Times News Service, CIA Manual Brings Out Reports of Rebel Abuse, Arizona Daily Star (Tucson), 27 de diciembre de 1984. {125} Tayacn 1984:3, 31-4. {126} Entrevista del autor, San Jos, julio de 1985.

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Persecucin religiosa en Nicaragua?


En abril de 1985, durante un banquete en Washington D.C. para solicitar fondos para los contras, Ronald Reagan present ante el mundo a una vctima de las atrocidades sandinistas. Bayardo Santaeliz, declar el presidente, era un predicador laico de la Iglesia Misionera Pentecostal. Una noche, despus de una reunin de oracin, los sandinistas lo haban amarrado dentro de una casa a la que haban prendido fuego. [304] Las llamas cortaron los lazos, y Santaeliz pudo escapar, con terribles quemaduras cuyas cicatrices ahora probaban su historia. {127} Sin embargo, de acuerdo a lo que la prensa sandinista pudo establecer en cierto detalle, Santaeliz haba adquirido las cicatrices mientras peleaba para el dictador Somoza como un guardia nacional. Sentenciado a treinta aos por supuestos crmenes de guerra, haba sido perdonado y puesto en libertad antes de que desapareciese en 1983. {128} La guerra entre los sandinistas y contras proporcion un flujo constante de refugiados que huan de Nicaragua. Cuando cruzaban hacia Honduras o Costa Rica, no tenan recursos, no eran bienvenidos y muchas veces

estaban dispuestos a hacer cualquier cosa que despertara compasin. La guerra, las penalidades y el servicio militar parecen haber sido sus principales razones para partir, pero algunos de sus benefactores tenan un hondo inters en encontrar vctimas de persecucin religiosa. No haba un dficit de materia prima en la cual se pudiera leer tales motivos, si correcta o incorrectamente era difcil de decir. Un refugiado tena una larga historia, corroborada por espantosas cicatrices, de cmo los sandinistas trataron de asesinarlo por sus objeciones cristianas al servicio militar. {129} Se haba refugiado con evanglicos costarricenses quienes, durante la semana en que le visit, iban a bautizarlo. En un caso publicado por la administracin de Reagan, los soldados sandinistas arrestaron a Prudencio Baltodano, un pastor laico de la Misin Pentecostal Unida. Segn Baltodano, stos lo llevaron aparte, cortaron sus orejas, le apualaron en el cuello, y lo dejaron sangrar hasta morir un error, porque luego apareci sin sus orejas. {130} Sufri porque era un predicador? O porque, al ser uno de slo dos hombres con cuarenta mujeres y nios que escapaban de un rastreo sandinista, los soldados sospecharon que los otros hombres se encontraban con los contras? Baltodano era de Nueva Guinea, una colonia agrcola fundada por iglesias evanglicas y por el rgimen de Somoza en la selva suroriental. De acuerdo al Frente Sandinista, los sufridos pero independientes colonizadores de Nueva Guinea eran la clase de personas para quienes se haba hecho la revolucin. Desafortunadamente, muchos de ellos no lo vean as. A lo largo de las regiones remotas, el Frente Sandinista disgustaba [305] a pequeos rancheros y granjeros por varias razones. El control de precios y de mercadeo sobre lo que producan, junto con la inflacin, arruinaban su poder adquisitivo. Si no vendan a precios oficiales, sus productos podan ser confiscados. Muy pronto, su nivel de vida era ms bajo que lo que haba sido con Somoza. Tambin se sentan presionados a unirse a las organizaciones populares que los sandinistas consideraban esenciales para la defensa, convirtiendo la participacin en stas en una prueba de patriotismo. Todo esto antagoniz a muchos campesinos. Sin embargo, como pudo establecer el periodista Christop ey, stos no comenzaron a unirse a los contras hasta que el gobierno estadounidense polariz an ms la situacin. Antes de la inyeccin de fondos norteamericanos, los ex-guardias

nacionales que formaban el ncleo de los contras se haba limitado a actividades como robar ganado. Al convertirlos en una seria amenaza, el gobierno de Reagan agrav las tensiones entre los colaboradores sandinistas y las familias cuyos miembros haban servido en la dictadura de Somoza. Cada incursin contra y contrarremetida sandinista sembraban sospechas de que los vecinos servan como informantes para un lado o para el otro. As fue como, en el norte, en el rea que haba albergado al General Sandino en su guerra contra los marines norteamericanos en los aos veinte y treinta, el gobierno sandinista y la intervencin norteamericana convirtieron a parte de la poblacin en colaboradores de la contrarrevolucin. El fuerte de Sandino, el general de hombres libres, se haba convertido en una regin contra. {131} En 1984-1985, los sandinistas reubicaban a la gente de las zonas ms golpeadas en campos de refugiados, para proteger a algunos de ellos de los contras y para impedir que otros se les unieran. La estrategia de reubicacin no era muy diferente de la empleada por los Estados Unidos en Vietnam. Hacia el sur, ueva Guinea, las sectas con sus altavoces, sermones, y actitudes poco cooperativas eran lo que un comentarista sandinista calific como el dolor de cabeza de la revolucin. {132} Los pastores se encontraban bajo presin especial, por ser lderes de la comunidad, representantes de una religin de la cual los sandinistas desconfiaban, y exponentes de la ideologa anticomunista inculcada por su [306] entrenamiento bblico. Si colaboras con el gobierno, inform un refugiado de las Asambleas de Dios en Costa Rica, tienes libertad. Si no, eres denunciado en las reuniones locales de los sandinistas. {133} En Nueva Guinea, CEPAD asumi el controvertido papel de intermediario: ayudaba a los refugiados y persuada al gobierno para que pusiera en libertad a los pastores detenidos. {134} De acuerdo a un obrero evanglico antisandinista, toda el rea era manejada como un campo de reubicacin. A pesar de que algunos pastores se haban convertido en agentes sandinistas, dijo, otros estaban jugando en ambos equipos. Tenan que ser cuidadosos en no citar las escrituras que pudieran ser interpretadas con un significado contrarrevolucionario. En cuanto a las reubicaciones, stas eran prcticamente campos de concentracin en donde los nios se ponan en manos de la organizacin sandinista de nios, las mujeres

iban a trabajar en una cooperativa, y los hombres tenan que unirse a la milicia territorial. Veinticuatro de las sesenta iglesias de su denominacin en el sureste del pas haban sido destruidas, me dijo el obrero evanglico. Primero, los contras visitaran un rea, luego, los sandinistas se llevaran a todos hacia campos de reubicacin. Una vez convertida en tierra de nadie, se destrua a las iglesias para utilizar sus materiales de construccin, mientras que si eran de paja, como en la costa atlntica, se las incendiaba. Este observador no saba de violaciones o sacrilegios de las fuerzas sandinistas. Pensaba que los prisioneros podan sufrir maltrato fsico como ser amenazados, golpeados, privados de sueo o de agua sin ser torturados en el sentido ms tcnico. Pero si un prisionero estaba demasiado afectado debido al maltrato, opinaba, ste poda ser asesinado para destruir cualquier prueba.
{135}

Hasta qu punto los pastores evanglicos estaban involucrados con los contras? As como algunos haban colaborado con los sandinistas de acuerdo a una fuente, por lo menos diez haban peleado para el FSLN o trabajado a tiempo completo organizando sus barrios {136} otros luchaban para la Fuerza Democrtica Nicaragense. El gobierno norteamericano public una foto de dos ex-pastores evanglicos portando armas AK-47 y comandando unidades del FDN. {137} [307] La denominacin ms golpeada fue la morava, debido a su asociacin con los indgenas miskitos, cuyo sector rebelde deca estar compuesto por cristianos devotos que iban a la batalla con oraciones en sus labios. Es interesante anotar que, antes de las hostilidades, los misioneros evanglicos haban considerado a la mayor parte de los miskitos como cristianos nominales mas no comprometidos. {138} Su sistema de creencia era demasiado indgena para los criterios evanglicos; ms an, pertenecan al desconfiable Consejo Mundial de Iglesias. Pero ahora que algunos miskitos luchaban contra un gobierno de izquierda, la derecha religiosa en los Estados Unidos los bautiz como cristianos bblicos y publicit su caso como un asalto sandinista a la religin. La evidencia sobre una severa persecucin pareca estar a la mano. La Iglesia Morava estimaba que, de unos 100.000 miskitos, el 36 por ciento se convirti en refugiados en el transcurso de la guerra. {139} De los 166 pastores en la costa atlntica antes de la guerra, 24 se marcharon a

Honduras. Mientras que la mayora de los 24 se confinaron a una supuesta capellana para los insurgentes miskitos, uno Wycliffe Diego reemplaz a Steadman Fagoth como jefe de las fuerzas MISURA aliadas al FDN. Un total de cinco pastores moravos murieron o desaparecieron mientras estaban detenidos por los sandinistas. El gobierno sostena que uno muri al tratar de escapar (a la edad de sesenta y dos aos), y que otro muri cuando los insurgentes emboscaron a la patrulla a la que l guiaba. Tres pastores ms se encontraban entre los 70 miskitos que desaparecieron en manos sandinistas durante 1982-1983, el perodo ms vicioso de la guerra en la costa. Otros dieciocho pastores fueron detenidos: de 6 a 10 de ellos fueron maltratados de una u otra forma antes de que todos fueran puestos en libertad por la amnista de diciembre de 1983. Cuando los sandinistas quemaron los poblados miskito durante las reubicaciones de 1982, tambin destruyeron templos moravos; otros fueron utilizados como barracas y crceles. De los 164 templos moravos que existan en la costa antes de la guerra, 44 fueron cerrados o destruidos. {140} La guerra forz a la jerarqua morava a asumir un penoso papel mediador como el de CEPAD, desconfiado y presionado por los dos lados. Cuando el ejrcito trat de imponer una censura previa sobre los sermones en los campos de reubicacin, el obispo moravo tuvo que [308] acudir al Ministro del Interior, Toms Borge, para que levantara la orden. {141} Durante el snodo eclesistico de febrero de 1983, los agentes de seguridad sandinista presionaron contra la eleccin de ciertos pastores para los cargos eclesiales, llegando a ofrecer sus sugerencias sobre una resolucin iglesia-estado. {142} Pero los lderes moravos insistan en que la persecucin religiosa no era el problema, sealando a los muchos templos que se encontraban abiertos, llenos, y en crecimiento. Ms bien, acusaban al gobierno de Ronald Reagan por empeorar una mala situacin, al utilizar a los indgenas como a peones de guerra y distorsionar los hechos para justificar su poltica blica. Para aquellos que buscaban encontrar una fuerte persecucin religiosa bajo el rgimen sandinista, desgraciadamente, a los evanglicos nicaragenses les estaba yendo muy bien en algunos aspectos. La cruzada de alfabetizacin de 1980 permiti que cientos de miles de personas leyeran la Biblia por primera vez. Debido en parte a un nuevo arreglo de importacin con la Iglesia Catlica, el nmero de Nuevos Testamentos distribuidos por la Sociedad Bblica de Nicaragua aument en nueve veces.

An para 1983, el embajador de los Estados Unidos afirm que el cristianismo no corra peligro en Nicaragua. {143} Cinco aos despus de la toma sandinista, el nmero de iglesias evanglicas se haba duplicado a tres mil.{144} En el caso de la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee), su supervisor puertorriqueo fue expulsado del pas por un problema de visa en noviembre de 1981. Pero a la misma denominacin se le permiti establecer un instituto bblico entre los ex-guardias nacionales detenidos en el sistema carcelario sandinista: en la institucin principal, casi un tercio de los 2.500 prisioneros eran evanglicos. {145} La Iglesia de Dios report una completa libertad de culto y rpido crecimiento, desde 5.250 miembros en 116 iglesias en 1979, hasta casi 10.000 miembros en 150 iglesias en 1984. {146} Ese mismo ao, las Asambleas de Dios reportaron 679 iglesias y puntos de predicacin, el doble de la cifra seis aos antes. {147} El destino de las Asambleas era un ndice importante de la poltica sandinista. Sus iglesias se concentraban en el norte, en la principal zona de guerra, y sus lderes estaban listos para proclamar su desconfianza hacia los sandinistas y su neutralidad en cuanto a los contras. En San Juan de Limay, un pueblo norteo con una mayora catlica del noventa por ciento, la negativa de la Asamblea local para colaborar en la defensa contra invasores que mataban a no-combatientes no fue una posicin popular. Cuatro miembros estaban en prisin, dijo el pastor de las Asambleas: dos o unirse al ejrcito, y dos despus de haber sido acusados de apoyar a los contras. Pero la iglesia era libre para evangelizar, dijo el pastor, y haba crecido sustancialmente bajo el gobierno sandinista. {148} De las 217 congregaciones de las Asambleas en el norte, 20 haban sido forzadas a dispersarse debido a los combates. {149} Segn un oficial de las Asambleas, nicamente 10 o 12 de sus 400 pastores haban abandonado el pas. Los pastores que se fueron lo hicieron por razones econmicas, me dijo. Todos tenemos una historia de persecucin. Pero si los sandinistas quieren que nos vayamos, hay que preguntar, qu es mejor para la iglesia? Por qu [los que se han marchado] no se quedaron con el resto de nosotros, sufriendo como Jesucristo? Nos llaman reaccionarios. Somos marginados, somos vigilados y sufrimos, pero permanecemos independientes, y existe libertad para predicar. {150}

Lejos del combate, en la capital, era ms fcil distinguir entre la violencia fortuita de la contrainsurgencia y el comportamiento sandinista hacia la minora evanglica. En Managua, el barrio en donde la libertad religiosa se encontraba en peligro con ms frecuencia era Ciudad Sandino. Es aqu donde se tomaron los primeros templos, en julio de 1982. A pesar de los repetidos intentos conciliadores por parte de un nmero siempre menor de pastores pro-sandinistas, en octubre de 1983 una turba de Ciudad Sandino acos a una reunin evanglica. La polica sandinista se llev a trece pastores por supuestas prdicas contra la conscripcin militar. No somos tan estpidos, me dijo uno de los pastores acusados dos aos ms tarde, sosteniendo que l y sus colegas no haban hecho nada para provocar la ria. Extraamente, mientras l disfrutaba de una total libertad para fundar una nueva iglesia en una comunidad a 100 kilmetros, en Ciudad Sandino, an una vigilia nocturna poda provocar reacciones oficiales. Las relaciones entre los evanglicos y la revolucin parecan estar mejorando en 1985: el Comit de Defensa Sandinista incluso haba solicitado a un antiguo antagonista en las Asambleas de Dios [310] que sirviera como coordinador barrial, y ste ya estaba construyendo una nueva iglesia. Sin embargo, la campaa al aire libre que los pastores de Ciudad Sandino estaban planificando se llevara a cabo dentro de un templo: a cambio de autorizar mtines al aire libre, los sandinistas queran el acceso al micrfono cada noche. Los pastores se negaron, convencidos de que los sandinistas lo utilizaran para propsitos inadecuados, como gritar consignas contra los Estados Unidos. Un pastor de Ciudad Sandino culpaba en parte a sus hermanos. Al no ser un pentecostal, no encontraba utilidad en los avivamientos al aire libre; stos atraan borrachos y problemas. Somoza haba considerado a todos estos cantos, gritos y aplausos como una diversin inofensiva para los pobres, explic el pastor, pero los sandinistas pensaban diferente. En respuesta a quejas sobre la bulla, empezaron a hacer cumplir leyes ya existentes sobre molestia pblica, las cuales, por ejemplo, regulaban los altoparlantes y requeran una cierta distancia entre las iglesias. Intercambios de insultos surgieron entre los sandinistas que se quejaban por el desorden y los evanglicos que se amparaban en el manto de la libertad religiosa. {151} En Managua, los lderes conservadores evanglicos relataban dificultades interminables con las burocracias sandinistas. De las cosas

claras, siempre hacen problemas, rabiaba en 1985 un lder del CNPEN. Nunca admiten que es poltico, slo utilizan sus regulaciones para enredarlo todo. {152} De acuerdo a la derecha religiosa en los Estados Unidos, se persegua a estos hombres por predicar el evangelio. Pero cuando les solicit que detallaran sus experiencias, no atribuyeron sus problemas al evangelismo en s, porque para ste no tenan obstculos. Ms bien, sus dificultades con los sandinistas parecan relacionarse con visitas a la embajada de los Estados Unidos, papeles de liderazgo en el CNPEN o vnculos con organizaciones extranjeras anti-sandinistas, como la Confederacin Evanglica Latinoamericana (CONELA), a la cual CNPEN estaba en proceso de asociarse. Sobre todo, estos hombres estaban en problemas por asociarse con norteamericanos que apoyaban la guerra contra, por criticar las restricciones del gobierno y por insistir en la independencia de CEPAD, el organismo aprobado por los sandinistas. [311] Era cierto que a los conservadores evanglicos en Nicaragua se les persegua por su fe? En el sentido ms estricto, no, porque incluso los pastores que tenan problemas con el gobierno parecan tener libertad para participar en actividades religiosas esenciales, como realizar mtines, hacer llamados desde el altar y cosas por el estilo. El obtener permiso para avivamientos y marchas era una pesadilla burocrtica, pero aquello no era raro en tiempos de guerra, y todos tenan problemas con la burocracia sandinista. Como un autor antisandinista explic, la libertad de culto no estaba en discusin, ya que los sandinistas no trataban de restringirla. {153} En cuestin se encontraba el derecho a rehusarse a participar en la Revolucin Sandinista, o, desde el punto de vista sandinista, de cumplir con las obligaciones bsicas de la ciudadana, particularmente de defender al pas de la agresin extranjera. Esto planteaba una interrogante difcil para los protestantes ecumnicos que apoyaban a los sandinistas, ya que para ellos la libertad religiosa haba adquirido un significado ms amplio que el derecho a participar en el culto dentro de un templo. Inclua el derecho a ocuparse de asuntos polticos, criticar al gobierno, y mantener organizaciones independientes. {154} En este sentido ms amplio, los sandinistas dejaban algo que desear, por lo menos en 1985 cuando realic mi visita. An dada la necesidad de medidas de emergencia, no estaban dispuestos a permitir que el CNPEN operase como una organizacin independiente.

Los conservadores evanglicos y sus promotores en los Estados Unidos tambin mantenan una posicin contradictoria. Bajo el rgimen anterior, haban insistido en que la iglesia se confinase a los asuntos espirituales y que se ajustase a la estructura de poder. Obedeced al gobierno porque Dios lo ha puesto sobre ti, era la enseanza favorita, inspirada en Romanos 13:1. Al afirmar que se abstenan de la poltica, no haban criticado a la dictadura de Somoza por suprimir a cristianos francos. Ms bien, haban condenado a las vctimas por meterse en la poltica [de izquierda]. Ahora, insistan en su propio derecho para disentir, mientras que seguan condenando a los hermanos pro-sandinistas por contaminar al evangelio con la poltica. [312] La respuesta de los conservadores al problema de la violencia tambin tenda a ser inconsistente. Uno de sus principales argumentos contra la teologa de la liberacin era que sta condonaba el derramamiento de sangre. La llamamos una teologa de la violencia, era una reaccin tpica. Sin embargo, cuando la derecha religiosa promocion a los contras como luchadores cristianos para la libertad, los conservadores que criticaban a la teologa de la liberacin raramente se opusieron: algunos se unieron al coro. Ahora tomemos el caso de Ros Montt: mientras que los conservadores condenaban al rgimen sandinista por incendiar templos y asesinar a pastores, ignoraban estos mismos hechos cuando acontecan bajo el gobierno de un presidente evanglico. Existe ms tortura en Guatemala que en Nicaragua todos los das, me dijo un anciano de Gospel Outreach Alcance Evanglico en Managua. S que preferira ser llevado a prisin por uno de estos muchachos sandinistas que por un soldado guatemalteco. Aquellos chicos en Guatemala son algo... Nunca he conocido aqu a un cristiano que haya sido torturado. {155} Ostensiblemente alejados de la poltica, los conservadores evanglicos terminaron apoyando a un sector de la derecha equivalente a lo que decan rechazar en el cristianismo de izquierda, y a un rgimen ms violento que aquel al que condenaban. Se haban invertido las posiciones. Los disidentes se haban convertido en partidarios de una nueva estructura de poder, y los partidarios de la anterior estructura de poder se haban convertido en disidentes; y ninguna de las dos partes estaba acostumbrada a su nuevo papel. Los cristianos de izquierda utilizaban el lenguaje de la revolucin para justificar conformidad,

y los cristianos de derecha utilizaban su antiguo lenguaje del escapismo espiritual para justificar la disensin poltica. Notas {127} Comunicado de prensa de la Casa Blanca, 16 de abril de 1985, pg. 3. Newsweek, 29 de abril de 1985, pg. 10. {128} Al descubierto infame mentira de Reagan! El Nuevo Diario, 16 de junio de 1985, pgs. 1, 7. {129} Denuncia de Pedro Fiallos, Nicaragua Hoy, suplemento de La Nacin (San Jos, Costa Rica), 27 de abril de 1985. {130} Prudencio Baltodano, 14 de marzo de 1984, declaracin en posesin de la Comisin Permanente de Derechos Humanos, Managua. {131} Dickey 1985: 94-95, 138-142, 190-194. Para un anlisis sobre las contradicciones en la reforma agraria sandinista, vrase Colburn 1986. {132} Nueva Guinea, Barricada, 5 de junio de 1982. {133} Entrevista del autor, Costa Rica, julio de 1985. {134} Development Means Progress and Survival for People of Nueva Guinea, Newsletter (CEPAD), June 1986, pgs. 5-9. {135} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {136} Dodson y Montgomery 1982:172. {137} The Challenge to Democracy in Central America, Departmentos de Estado y Defensa, junio de 1986, pg. 39. {138} Johnstone 1982:288. {139} National Council of Churches 1984:7. {140} Las fuentes para estas cifras incluyen la entrevista de 1985 a un pastor moravo, quien solicit permanecer en el anonimato. Americas Watch 1985:14, 53; Envo, junio de 1984, pg. 48; y el Consejo Nacional

de Iglesias (1984:8-9), cuyas cifras difieren ligeramente de las del pastor moravo. {141} Linde Rivera, entrevista a John Wilson, La Iglesia Morava y los misquitos, Amanecer, noviembre-diciembre de 1984, pgs. 29-33. {142} Margaret D. Wilde, Moravian-Sandinista Dialogue, Christian Century, 11 de mayo de 1983, pgs. 458-459. {143} Anthony Quainton, citado por Tom Minnery, Why the Gospel Grows in Socialist Nicaragua, Christianity Today, 8 de abril de 1983, pgs. 3442. {144} Stephen Sywulka, Latin American Evangelicals Gear Up For Overseas Missions, Christianity Today, 5 de octubre de 1984, pgs. 94, 96. {145} Prison Ministry Celebrated, Newsletter (CEPAD), abril-mayo 1986, pg. 4, y Pardoned Prisoners Go Free to Construct New Lives, Newsletter, julio de 1986, pgs. 3-5. {146} Holland 1981:121. National Leaders, Churches Adjust to Political Change, Pulse, noviembre de 1982, pgs. 8-9. Prensa Evanglica, Instability in Nicaragua Not Hurting Church of God, Charisma, noviembre de 1984, pg. 114. {147} Beth Spring, Tensions Between Church and State. {148} Ronald Sider, Why Me Lord? The Other Side, abril-mayo de 1985, pgs. 20-25. {149} National Council of Churches 1984:4. {150} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. {151} Pese a grupos manipuladores, en Ciudad Sandino se han inscrito 1.650 en el SMP, El Nuevo Diario, 28 de octubre de 1983, y entrevistas del autor, agosto de 1985. {152} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985. {153} Alanz Pinell 1985:77-78.

{154} Conversacin telefnica mantenida entre el autor y Roy Beck, United Methodist Reporter, Dallas, 4 de diciembre de 1985. {155} Entrevista del autor, Managua, 2 de agosto de 1985.

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Estado de emergencia
Cuando sal de Nicaragua, en agosto de 1985, pareca que lo peor haba pasado, por lo menos en trminos de las relaciones entre iglesia y estado. En la costa atlntica, la jerarqua morava se encontraba ayudando a los sandinistas a iniciar un proceso de autonoma para los grupos tnicos de la regin. Durante los aos siguientes, muchos guerreros miskitos [313] aceptaron una tregua, y la mayora de los refugiados regresaron de Honduras para reconstruir sus iglesias y comunidades. En Managua, los sandinistas parecan estar aprendiendo a manejar a sus opositores religiosos domsticos sin violencia. Las turbas eran un recuerdo y, como un mtodo de control, estaban siendo reemplazadas por los burcratas. Una vez ms, el CNPEN estaba negociando con el Frente Sandinista por su personera jurdica. An el testimonio de evanglicos antisandinistas contradeca el cuadro de persecucin pintado por la derecha religiosa en los Estados Unidos. No obstante, la mejora gradual en las relaciones sandinistasevanglicas tena sus reveses, del tipo que mantena un pesimismo entre los conservadores acerca de su futuro. El mes despus de mi partida en 1985, por ejemplo, las celebraciones anuales del Da de la Biblia no marcharon bien. El CNPEN realiz un avivamiento de una semana de duracin en Managua, aparentemente sin el permiso oficial. Segn un visitante que particip en el evento, las autoridades prohibieron la publicidad, se rehusaron a permitir un desfile, prohibieron la entrada de predicadores invitados en el aeropuerto, y permitieron que las turbas molestasen a la multitud. {156}

Luego, en octubre, los sandinistas declararon un nuevo estado de emergencia. Debido a que los contras estaban en retirada, el decreto no responda a una crisis militar. Ms bien, se pretenda arrancar de raz al frente interno, el intento de los contras por extender la guerra hacia Managua. {157} Aquello, de acuerdo al manual de la CIA para los contras, inclua la infiltracin de instituciones con estructuras celulares de tres personas, para encubrir a las guerrillas cristianas. {158} De acuerdo a la interpretacin de los sandinistas, el frente interno consista en las estructuras eclesisticas, sindicales, empresariales y polticas que se resistan a ser absorbidas dentro de su propio sistema. {159} Entre los cientos de disidentes llamados para interrogatorios se encontraban los evanglicos conservadores de Managua alrededor de quince lderes del CNPEN, las Asambleas de Dios, la Fraternidad para la Evangelizacin de los Nios, la Sociedad Bblica de Nicaragua, y la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo. Los sandinistas hicieron alarde de las conexiones que sospechaban entre stas y el Instituto sobre Religin y Democracia (IRD). [314] Despus de varios aos de hacer campaa contra los sandinistas, recordemos, este grupo de presin en Washington public un llamado a los cristianos norteamericanos para que cambiasen su apoyo financiero de CEPAD hacia el CNPEN. Pocos meses despus, uno de los ms prominentes directores del IRD colabor con una campaa para solicitar fondos para los contras, una causa a la que se unieron varios otros directores. Para los sandinistas, la poltica del IRD y su posicin en la red neo-conservadora de Washington eran prueba suficiente para considerarlo un frente de la CIA. Por lo tanto, se sentan el derecho de acusar a los oponentes evanglicos particularmente al CNPEN de ser subsidiados por el mismo grupo de presin en Washington. Como se comprob ms tarde, no hubo pruebas para este cargo. {160} Aparentemente, los sandinistas haban hecho una analoga errada entre el IRD y la Fundacin Nacional para la Democracia (NED), una fundacin del gobierno estadounidense establecida bajo la administracin de Reagan, la cual reemplazaba a la CIA como la fuente de subsidios del peridico de oposicin La Prensa. {161} En realidad, s exista una conexin entre el IRD y la NED; ambos eran parte de la red de neoconservadores intelectuales que ayudaron al Teniente Coronel Oliver North a dirigir una estructura privada de apoyo a los contras, con la autorizacin de la Casa Blanca. {162}

No es difcil comprender la confusin de los sandinistas y el resultante sufrimiento de los evanglicos bajo su gobierno. Una vctima de las estrategias que emanaban desde Washington fue el director de la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo en Nicaragua, Jimmy Hassan. Los problemas de Hassan con los sandinistas parecen haberse iniciado por el perfil poltico de su organizacin en los Estados Unidos. Luego se agudizaron por sus quejas a los obstculos burocrticos para la campaa de Mottesi en 1984, lo que lo convirti en un sospechoso (aunque ciertamente no comprobado) agente de la CIA. Las citaciones al Ministerio de Justicia, as como las incursiones de los agentes de seguridad a su humilde oficina, se convirtieron en hechos regulares. En noviembre de 1984, despus de que amenazas de Washington provocaron el temor de una invasin, se le neg la visa de salida para asistir a una conferencia evanglica en los Estados Unidos. Al mes siguiente, [315] los agentes de seguridad arrestaron a su cuado, lo golpearon, y trataron de presionar a la hermana de Hassan para que lo denunciara por mantener actividades contrarrevolucionarias. {163} Cuando habl con Hassan en julio y agosto de 1985, ste pensaba que los das para los evanglicos conservadores como l estaban contados. Al igual que sus colegas, poda relatar muchos incidentes para demostrar que los sandinistas estaban absorbiendo a la iglesia en una forma sutil e inexorable. Pero l trataba de mantener la situacin en perspectiva. En cierto sentido, tienen razones para sospechar de m, admiti sobre la poltica de Bill Bright, el fundador de Cruzada Estudiantil. Aqu en Managua, dijo, existen muy pocos casos en los que los sandinistas han utilizado la violencia a partir de 1984. Cuando ocurre, apelamos a travs de canales legales y sta se detiene. En cambio, ellos utilizan mecanismos legales como la Divisin de Asociaciones Civiles. Sin embargo, el estado de emergencia fue demasiado para Hassan. Una maana muy temprano, un pelotn de fuerzas de seguridad lo arrest en su casa por cargos vagos. En el Ministerio del Interior, dice que se le ense a sus empleados jvenes, desnudos en celdas de interrogacin. Para hacerlo confesar que era un agente de la CIA, segn Hassan, un interrogador puso una pistola en su cabeza y tir del gatillo en una cmara vaca.{164} En la primera oportunidad, llev a su familia a Mxico. Luego fue a los Estados Unidos para denunciar a los sandinistas por perseguir a cristianos. Aunque l mismo no hizo un llamado a favor de los contras, la

Cadena Cristiana de Difusin y otras organizaciones de la derecha religiosa utilizaron su testimonio para agitar precisamente ese punto. {165} Desde hace tiempo, la derecha religiosa no tena pruebas frescas de la persecucin religiosa en Nicaragua, por lo que utilizaron al testimonio de Hassan para dar un nuevo impulso a su campaa contra los sandinistas. El interrogatorio de Hassan, como el de los otros detenidos, tuvo lugar en El Chipote, la siniestra fortaleza construida por la dictadura de Somoza en una colina sobre Managua. Bajo el antiguo rgimen, haba sido utilizada como un centro de tortura. Estos interrogatorios no utilizaban la tortura, por lo menos de la clase que deja marcas fsicas, pero [316] algunos protestantes que simpatizaban con los sandinistas entre ellos CEPAD y los obispos Metodistas Unidos en los Estados Unidos fueron rpidos en expresar su preocupacin por el trato que se daba a los prisioneros. {166} Por qu hicimos esto? pregunt el Comandante Omar Cabezas. Porque tenemos derecho a una defensa. Debe estar claro que no renunciaremos a nuestro derecho para defendernos. Nos defenderemos de los aviones que el gobierno de los Estados Unidos ha estado entregando a los contrarrevolucionarios. Nos defenderemos de toda ayuda que el gobierno de los Estados Unidos ha estado dando a los contrarrevolucionarios. Igualmente, nos defenderemos de todas las conspiraciones que la iglesia... y los institutos de los Estados Unidos especializados en esta clase de cosas, incluyendo el Instituto sobre Religin y Democracia, estn llevando a cabo en Nicaragua. Nos defenderemos de este instituto. Nos defenderemos del dao que el Congreso de los Estados Unidos nos ha hecho al aprobar aviones, camiones y equipo de comunicacin para que puedan matarnos aqu en nuestra propia tierra, matarnos, a quienes no les hemos hecho nada... Nos defenderemos con todos los medios porque este es nuestro hogar, y nos estn atacando desde afuera por todos estos planes. {167} Mientras tanto, una noche y en un barrio de Managua, el eco de un canto flotaba a travs de la suave brisa nocturna. Una vez, lo segu calle abajo hasta una iglesia pentecostal, una estructura nueva entre un vecindario de casas humildes y un barrio de clase media. En agosto de 1983, el pastor haba realizado reuniones al aire libre en otro barrio, sobre un terreno en el que planeaba construir una iglesia. Noche tras noche de altoparlantes provocaron las acostumbradas quejas sobre la bulla; tambin pareca que existan desacuerdos sobre a quin perteneca el terreno, con

el Comit de Defensa Sandinista que quera utilizarlo para ms vivienda. Una noche, de acuerdo a los miembros de la iglesia, una turba de jvenes de fuera del barrio irrumpieron en el culto, acabaron con l, y robaron el equipo de sonido. Tambin arrastraron al pastor a una distancia, lo golpearon, apuntaron una pistola a su cabeza, y lo lanzaron en un canal. An los vecinos que se haban quejado pensaron que esto haba ido demasiado lejos, e hicieron lo que pudieron para impedir ms derramamiento de sangre. [317] Esa misma noche, el CDS construy un rancho sobre el terreno y lo reclam para el pueblo. Cuando el pastor se recuper se dice que, despus de untar sus heridas con aceite y orar por l, stas se curaron sin dejar cicatrices fue a CEPAD, el cual arregl un dilogo para componer las cosas. De acuerdo a una versin sandinista, un comandante estaba all, y los lderes catlicos del CDS abrazaron a los evanglicos en medio de lgrimas. De acuerdo a otra versin, no haba ningn comandante y a los evanglicos no se les devolvi su terreno. Despus de un tiempo, CEPAD pudo arreglar un nuevo sitio para la congregacin. Ahora atraa a ms de cien personas, en su mayora madres jvenes con sus hijos, cada noche de la semana. La mayora de los feligreses parecan ser del vecindario humilde cercano, en donde los sandinistas haban ayudado a la gente a reemplazar sus chozas con estructuras ms sustanciales, las cuales podan expanderse en casas verdaderas. Desafortunadamente, la inflacin haba arruinado su poder adquisitivo, y tenan menos para comer que antes. Cuando se desgastaban los zapatos, era mucho ms difcil comprar un nuevo par. Y ahora existan ms chozas hacia los extremos, construidas por parejas adolescentes que empezaban por su cuenta, as como tambin por refugiados de la guerra y de la crisis agrcola. Existan setenta iglesias ms de esta denominacin en el sector rural, me dijeron los miembros, y stas haban sufrido. Tal vez cuatro congregaciones se haban desintegrado por la guerra. Algunos hermanos se encontraban en campos de reubicacin. Hubo pastores y diconos que haban sido detenidos, y unos pocos todava estaban en la crcel. Pero aqu se encontraban, en un nuevo y bonito templo, sin haber sufrido enfrentamientos fsicos con las autoridades durante casi dos aos. No saban lo que ocurrira despus. Si deseas el crecimiento evanglico, me dijo un misionero, deja todo en manos de los comunistas. {168} Notas

{156} Vase tambin Interrogados y vejados: pastores evanglicos llevados a Chipote, La Prensa, 5 de noviembre de 1985. {157} Sam Dillon, People's Courts Take on Contras, The Miami Herald, 27 de diciembre de 1985, pgs. 1, 4. {158} Tayacn 1984: 30, 34. {159} Ambrose Evans-Pritchard, How the Poorest Feel the Most Betrayed by the Sandinistas, Sacramento Bee, 23 de febrero de 1986, pg. C6. {160} Radio Sandino (Managua), 28 de noviembre de 1985, traducido y publicado por Foreign Broadcast Information Service, 6 de diciembre de 1985, pgs. P9-15. Pastors Implicated in Illegal Acts, Barricada Internacinal, 5 de diciembre de 1985, pg. 3. Roy Howard Beck, Nicaraguan Pastors Accused of U.S. Connections, National Christian Reporter (Dallas), 13 de diciembre de 1985, pg. 1. Paul Goepfert, Nicaraguan Emergency Isn't Obvious. {161} Analoga errada: Foreign Broadcast Information Service, 6 de diciembre de 1985, pgs. P14-15, citando a Barricada, 1 de diciembre de 1985, pg. 5. Subsidios de la CIA: Nicaraguan Internal Opposition Receives U.S. Funds, Washington Report on the Hemisphere (Council on Hemispheric Affairs), 16 de marzo de 1988, pg. 5. {162} Eric Alterman, For the Contras, After a Fashion, Harper's Magazine, agosto de 1986, pgs. 66-7. Barry et al 1986:58. Joel Brinkley, Iran Sales Linked to Wide Program of Covert Policies, New York Times, 15 de febrero de 1987, pgs. 1, 8. {163} Campus Crusade Runs Into Nicaraguan Opposition, Missionary News Service, 1 de agosto de 1984. Comisin Permanente de Derechos Humanos (Managua), casos 84-11-080 y 84-12-029. {164} Institute on Religion and Democracy 1986. {165} The Standard (CBN University, Virginia Beach, Virginia), edicin especial reimpresa para la convencin de febrero de 1986 de los Difusores Religiosos Nacionales.

{166} Roy Howard Beck, Bishops Voice 'Strong Objections' to Reported Nicaraguan Repression, National Christian Reporter, 22 de noviembre de 1985, pg. 3. Para una crtica al sistema de seguridad sandinista, vase Amnista Internacional 1986. {167} Radio Sandino, 20 de noviembre de 1985. {168} Entrevista del autor a John Kessler, San Jos, Costa Rica, 13 de julio de 1985.

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Visin Mundial en el Ecuador


A 3.300 metros de altitud, el pequeo pueblo de Pilahun se acurrucaba bajo una nube, en un fro y ventoso hombro de los Andes, sobre la moderna ciudad de Ambato. Apartado y abandonado, se vea como muchos otros pequeos poblados en la sierra ecuatoriana, necesitado de pintura, y desmoronndose lentamente como lo hace el adobe. Pero aunque el tiempo pareca haberse detenido una generacin atrs en Pilahun, las aldeas de los indgenas quichuas a su alrededor no haban sido olvidadas. Estos campesinos se encontraban en la mira de Visin Mundial, la agencia evanglica de desarrollo ms grande del mundo, lo cual no era del agrado de la Iglesia Catlica. Hace diez aos, me dijo el prroco Jess Tamayo, el evangelismo aqu predicaba la Biblia, nada ms que moralismo. De pronto, en un arranque de entusiasmo por la responsabilidad social, los evanglicos cambiaron su rumbo, y comenzaron a repartir grandes cantidades de dinero. Ahora, Visin Mundial es el problema ms serio que se da a nivel del desarrollo campesino. Minimizan el esfuerzo y la reflexin de la gente, destruyendo la organizacin popular. Los evanglicos dicen a nuestra gente que son estpidos porque estn haciendo algo a cambio de nada. Entra la mentalidad de que quien exige esfuerzo es enemigo de la comunidad. De sacar todo el dinero que pueden. De oportunismo. Del aprovecho. Con esa

entrega de dinero tan fcil, se reg la idea de que no se deben pagar los prstamos. Los prstamos que Tamayo haba extendido para los tractores eran irrecuperables ahora, en parte debido a los generosos trminos de Visin Mundial. Es imposible que Visin Mundial contine con esta poltica de entrega, entrega, entrega, concluy Tamayo, porque una vez que disminuyen las entregas, la gente pierde inters. {1} [320] En la aldea de Pallaloma exista un templo evanglico nuevo y una escuela nueva, esta ltima an sin terminar. Los progresos ms visibles eran extraas cajas de cemento esparcidas a cierta distancia detrs de cada casa. Eran letrinas nuevas, una seal de que sta era una comunidad de Visin Mundial. Curiosamente, no exista un pastor evanglico en Pallaloma. El pastor all se haba iniciado como un catequista catlico, trabajando con el Padre Tamayo, pero luego se cambi de bando y fue contratado por Visin Mundial como coordinador de la comunidad. Hasta que surgi un problema. Qu pasaba con el dinero? Un da, Pallaloma envi a Visin Mundial una solicitud pidindole que se fuera. En cuanto a Visin Mundial a la que no le gustaba ser categorizada como evanglica no pretenda financiar la construccin del nuevo templo. All estaba, un smbolo vergonzoso de la orientacin teolgica de Visin Mundial. Ahora no exista ningn pastor porque Visin Mundial, en su intento por reforzar el testimonio cristiano en Pallaloma, lo haba forzado a renunciar por un faltante de quinientos dlares. {2} Tambin se haba pedido a Visin Mundial que saliera de la comunidad vecina de Mulanleo. Entre las explicaciones para este hecho, se deca se haba sido ofendido a Mulanleo por las fotografas que se tomaban a sus hijos para conseguir fondos en los Estados Unidos. De acuerdo a una segunda versin, cuando el Padre Tamayo supo que Mulanleo haba aceptado el dinero de Visin Mundial para un proyecto de agua, les persuadi para que lo devolvieran. Una tercera versin dice que el sacerdote estuvo a punto de perder la comunidad luego de suspender los sacramentos a aquellos con una posicin religiosa ambigua. Algunos de los ancianos tenan miedo de ir al infierno, pero algunos de los jvenes estaban a punto de buscar sus sacramentos en otro lugar. Afortunadamente, otra agencia de desarrollo vino al rescate, ofreciendo financiar proyectos compensatorios. Visin Mundial no nos va a engaar, dijo un lder de Mulanleo. somos catlicos hasta la muerte. {3}

A juzgar por tales incidentes, Visin Mundial era el ejemplo perfecto de una agencia norteamericana adinerada que trataba de comprar la lealtad de los pobres. Debido a que la contabilidad no era una tcnica altamente desarrollada en las comunidades campesinas, era muy probable que esta clase de generosidad dejara como consecuencia muchas rias. Pocos aos despus de la llegada de Visin Mundial al Ecuador, [321] a finales de los aos setenta, sta fue acusada de provocar o empeorar conflictos en ms de una docena de comunidades indgenas. Indicios de lo mismo parecan estar surgiendo en muchos otros lugares. El lado bueno de Visin Mundial, deca un habitante de Yantzaputn, era que entregaba dinero a la gente pobre. El lado malo, afirmaba, era que los enfrentamientos por dinero estaban destruyendo a su comunidad. {4} Muchos ecuatorianos empezaron a sospechar que la retrica humanitaria de Visin Mundial esconda un plan para dividir a las comunidades campesinas y acabar con sus organizaciones polticas. Por qu otra razn estara tan interesada en los quichuas, una oprimida nacionalidad andina que surgi del Imperio Inca y que todava cuenta con millones de gente desde el Ecuador hasta Bolivia? No se haba odo de Visin Mundial con anterioridad, en las noticias de los refugiados salvadoreos en Honduras? All haba sido acusada de entregar a los refugiados a las fuerzas de seguridad para que los matasen, como una especie de Poncio Pilato. La organizacin catlica de derechos humanos, Pax Christi, acus a Visin Mundial de ser el Caballo de Troya de la poltica exterior estadounidense. {5} En nombre de este frente de la CIA, escribi un periodista, el fundamentalismo norteamericano se enfrentaba con la teologa de la liberacin. {6} Irnicamente, para muchos evanglicos Visin Mundial era un ejemplo sobresaliente de la nueva ola en el trabajo misionero: el compromiso social. Los ministerios evanglicos de auxilio no eran enteramente nuevos: unos se remontaban a las dislocaciones masivas de las dos guerras mundiales, con un auge adicional por la industria de hurfanos durante la Guerra de Corea. En el presente, sin embargo, ayudar a las vctimas de las guerras y desastres estaba de moda como nunca antes. Tambin exista una ola de entusiasmo por los programas de desarrollo, como si los evanglicos estuvieran resucitando las extinguidas esperanzas liberales de las dcadas de 1960 y 1970. Auxilio y desarrollo se haban convertido en un sector de crecimiento en las misiones, mientras que un auge de apoyo financiero

ayudaba a agencias como Visin Mundial a apartarse de antiguos dogmas fundamentalistas. Es importante recordar que si los misioneros no infunden la doctrina en la gente a la que ayudan, los fundamentalistas los acusan de caer [322] en el evangelio social, es decir, de colocar los intereses mundanos sobre los espirituales. Una agencia de patrocinio de la niez, Compasin Internacional, ejemplific el mtodo fundamentalista. Trabajaba nicamente a travs de evanglicos, e insista en el entrenamiento bblico en las escuelas a las que apoyaba no hay enseanza de la Biblia, no hay financiamiento. El condicionar la ayuda de tal forma, sin embargo, producira cristianos de arroz, como sucedi en las misiones cristianas en tiempo de hambruna en China. Es decir, solo produca nefitos cuyo principal inters en la nueva religin era seguir recibiendo las donaciones. Hait era un caso extremo de esta clase de manipulacin mutua: de acuerdo a un obrero de los Bautistas del Sur, algunas de las ms de cuatrocientas misiones en el pas eran fraudes completos. El haba visto cada truco imaginable, hasta la organizacin de orfelinatos falsos para gratificar a los donantes estadounidenses en sus visitas. An las misiones genuinas haban convertido a las iglesias de Hait en dependientes de subsidios, que los cristianos demandaban a cambio de prestar colaboracin. {7} Con frecuencia, muchos haitianos se me acercaban pensando que era misionero, reportaba el antroplogo Frederick Conway. A menudo, decan que eran hermanos protestantes y por ello demandaban dinero. O me regaaban por tacao, preguntndome que cmo esperaba que la gente se uniera a mi iglesia si no les daba nada... Asuman que yo [al igual que un misionero local] 'necesitaba' una misin y que estara dispuesto a pagar por sta. {8} Las donaciones parecan funcionar bajo una dictadura anticuada como el rgimen de Duvalier. Pero dejaban de hacerlo cuando los revolucionarios tomaban el poder. As aprendi Larry Jones, un evangelista de Oklahoma y jefe de un grupo llamado Alimentar a los Nios. En avivamientos planificados para Nicaragua en abril de 1985, Jones pensaba distribuir kilos de arroz y frijoles a todos los asistentes, junto con un Nuevo Testamento y un traje para cada pastor. Pero los sandinistas decidieron que favorecer a los evanglicos con tales ayudas no era aceptable en su revolucin.

Confiscaron el material de Jones, lo entregaron a las vctimas de la guerra, restringieron sus reuniones y, cuando prometi [323] regresar a Nicaragua para realizar ms reuniones, fue devuelto desde el aeropuerto. {9} Especialmente en Amrica Central, hablar sobre responder a las necesidades sociales poda ser una excusa para establecer las asociaciones ms crudas entre la reparticin de ayuda muy necesitada, reforzar las imgenes del norteamericano como benefactor, y presionar por la conversin. Incluso los promotores ms flagrantes de la dependencia sostenan que estaban promocionando la autosuficiencia, y nadie admita que se presionaba a los receptores. Los dispensadores ms ingenuos (o ms manipulativos, dependiendo de su punto de vista) de donaciones resultaron ser carismticos. Recientemente llegados de los Estados Unidos, estaban tratando de construir un ministerio, es decir, de conseguir clientela. Desafortunadamente, gran parte del espectro evanglico poda ser acusado de dicho comportamiento en una que otra ocasin. Existan varias razones por las que era difcil dejar atrs el cristianismo de arroz. En primer lugar, debido a la desconfianza de los evanglicos hacia el activismo para cambiar las estructuras sociales, la ms probable interpretacin de responsabilidad social era en trminos de caridad para los necesitados. En segundo lugar, entre las poblaciones desconfiadas, an una agencia relativamente sofisticada como Visin Mundial senta la necesidad de utilizar las donaciones para abrirse una puerta. En tercer lugar, aunque algunas misiones lo negaban, los proyectos evanglicos de desarrollo tpicamente tenan el propsito de atraer nefitos. Despus de todo, sta era la nica base sobre la cual la mayora de las agencias podan solicitar donaciones de su pblico evanglico en los Estados Unidos. Por consiguiente, las agencias evanglicas tendan a reproducir las ecuaciones entre donaciones y evangelismo, a pesar de las afirmaciones de haberlas trascendido. {10} De todas maneras, los grupos como Visin Mundial queran ir ms all de la entrega de pastillas, inyecciones y vestimenta, a travs de programas de desarrollo a largo plazo, que eludan asociaciones estrechas con asistencia a cultos evanglicos. Otras organizaciones en la misma lnea incluan a World Concern (Preocupacin Mundial), MAP (Programas de Ayuda Mdica) Internacional, Food for the Hungry (Comida para los Hambrientos) y Auxilio Mundial de la Asociacin Nacional de Evanglicos. [324] En una u otra forma, cada una de estas agencias tomaba parte en las

autocrticas de la ms amplia comunidad de desarrollo. Un modelo de pensamiento progresista tan progresista que fcilmente poda olvidarse de sus credenciales evanglicas era el Comit Central Menonita (MCC). Un consorcio de diecisiete denominaciones menonitas y de los Hermanos en Cristo, el MCC se remontaba a 1920, lo que lo converta en la agencia de auxilio evanglico ms antigua y de mayor experiencia. Esta era una nueva clase de evangelismo protestante, al que los fundamentalistas consideraban como sospechosamente liberal. A pesar de estar sujeto a todas las debilidades de la limosna paraeclesial, rompi con el molde pesimista y premilenarista de las misiones fundamentalistas, al estimular a los evanglicos latinoamericanos a adoptar un papel activo para mejorar sus comunidades. Como una fuente alternativa de patrocinio, desafi a las estructuras existentes de misin-iglesia. Basndose en nuevas formas de ayuda financiera en El Salvador, Visin Mundial sostena que su presupuesto anual de 2 millones de dlares le ayudaba a mantener nexos con el 80% de las denominaciones del pas {11} las agencias evanglicas de desarrollo estimulaban a las iglesias a consolidar su crecimiento al responder a la crisis econmica de sus miembros. {12} A pesar de que dichos grupos insistan en que siempre trabajaban en el nombre de Cristo, su intento por evitar el paternalismo afloj los lazos entre auxilio y evangelismo. Para los latinoamericanos que desconfiaban de los norteamericanos que traan regalos, un mtodo ms sofisticado sugera una forma ms sofisticada de penetracin. Estas agencias de financiamiento podan parecer omnipresentes y al mismo tiempo intangibles, al trabajar como lo hacan, a travs de una multitud de organismos evanglicos locales. Su uso del lenguaje de auto-ayuda, autonoma, incluso liberacin, pareca ser un intento por confundir a los pobres y por absorber al cristianismo radical. Era fcil establecer comparaciones con la intervencin norteamericana en el sureste de Asia. Un incidente fue el intento realizado por Food for the Hungry por reestablecer a los refugiados Hmong en Bolivia. Para alarma de las organizaciones nativas, de la Iglesia Catlica y de la izquierda boliviana, los Hmong haban peleado por la CIA en Laos. {13} [325] Una causa particular de sospecha era la presencia de fondos y alimentos proporcionados por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Desde el punto de vista de USAID, las misiones religiosas eran ms efectivas en llegar a las bases, tenan una

postura menos poltica y lograban ms por dlar que los programas oficiales, todo debido a su naturaleza voluntaria. {14} Tales organizaciones voluntarias privadas (PVOs) conocan el terreno en el que trabajaban; tenan un pblico que podan traer al programa en lugar de empezar desde el principio; y estaban acostumbradas a pensar en pequea escala, lo que tena mejor posibilidad de responder a las necesidades de la gente. Debido a que generalmente planificaban permanecer en los alrededores, saban que deberan enfrentar las consecuencias de sus errores. Se necesita poca imaginacin para preguntarse si los subsidios de USAID estaban siendo utilizados para manipular a las PVOs. Al ser una agencia del Departamento de Estado, el personal de USAID perteneca al servicio exterior y, en algunas ocasiones y lugares, contaba tambin con oficiales de la CIA. {15} Adems, lo que USAID quera financiar microempresas y productos de exportacin influa sobre las prioridades de las agencias privadas. {16} Como grupo, sin embargo, las misiones evanglicas parecan recibir una fraccin relativamente pequea de las asignaciones de USAID. Los 31 millones de dlares que la agencia entreg a ocho PVOs evanglicas en 1983-1984 se vieron empequeecidos por los 264 millones que entreg a Caritas de la Iglesia Catlica, lo cual constitua el 77 por ciento del presupuesto total de 342 millones de sta ltima. {*} [326] El ingreso de Visin Mundial era mayor que el de todas las otras agencias evanglicas de desarrollo juntas, y era un caso particularmente contradictorio. A pesar de ser acusada de imperialismo en Honduras y en Ecuador, solamente un puado de los miles de empleados y coordinadores locales en Amrica Latina eran norteamericanos. En el Ecuador, los agentes pastorales de la Iglesia Catlica la consideraban como una amenaza. Irnicamente, tambin era objeto de mucha queja por parte de los evanglicos, por causar estragos en sus iglesias. Una de las mayores alarmas sobre Visin Mundial ocurri en Chimborazo, una provincia de la sierra ya cargada de tensiones religiosas. Notas {*} Entre las PVOs evanglicas, las agencias ms dependientes de USAID eran la Agencia Adventista de Desarrollo y Auxilio, la cual reciba el 67 por ciento de su presupuesto para ese ao ($14,5 millones) de USAID, y la Oficina de Servicio Mundial del Ejrcito de Salvacin, la cual reciba el 44 por ciento ($3,1 millones de $7,1 millones). Auxilio Mundial obtena el

25 por ciento de su presupuesto para 1983-1984 de USAID ($3,1 millones de $12,5 millones), Food for the Hungry el 9 por ciento ($0,9 millones de $10 millones), y Visin Mundial un 6 por ciento ($9,4 millones de aproximadamente $150 millones). Otras PVOs evanglicas incluyendo MAP Internacional, el Comit Central Menonita, y el Instituto Lingstico de Verano, reciban el 1 por ciento o menos de su presupuesto de USAID. World Concern y Vecinos Mundiales no reciban nada (Voluntary Foreign Programs 1983-1984, U.S. Agency for International Development, suplementado por la estimacin del autor para Visin Mundial). {1} Entrevista del autor, Centro Indgena de Atocha, Ambato, 27 de mayo de 1985. {2} Entrevistas del autor, Pallaloma, 9 de junio de 1985. {3} Entrevista del autor, Mulanleo, 9 de junio de 1985. {4} Entrevista del autor, Centro Indgena de Atocha, Ambato, 27 de mayo de 1985. {5} Human Rights Reports of the Mission: Honduras, Salvadorian Refugees, Pax Christi International, octubre de 1981. {6} Frank Viviano, Pacific News Service, CIA Church Group in Honduras, Guardian (Nueva York), 26 de agosto de 1981, pg. 13. {7} Mike Creswell, Some Haitian 'Ministries' Don't Exist, Commission, agosto de 1982, pgs. 24-27, 30, 64. {8} Frederick Conway, Pentecostalism in Haiti, en Glazier 1980: 20-21. {9} Entrevistas del autor, Managua, julio-agosto de 1985; Boletn de Noticias (Embajada de los Estados Unidos, Managua) 21 de mayo de 1985; y Charisma, noviembre de 1985, pg. 94. {10} Para acusaciones de que Visin Mundial en Honduras y Guatemala ha continuado condicionando la ayuda a la submisin a la instruccin evanglica, vase Resource Center 1988a: 55-56 y 1988b: 49. {11} Resource Center 1988c: 40.

{12} Cf. Resource Center 1988a: 7. {13} Jeff Stein, CIA's 'Secret Army' Moves from Thailand to Bolivia, Latinamerica Press, 21 de diciembre de 1978, pgs. 7-8. {14} Bolling y Smith 1982: 189-191. {15} George Cotter, Spies, Strings and Missionaries, Christian Century, 25 de marzo de 1981, pgs. 321-324. {16} Para un anlisis sobre este asunto en Amrica Central, vanse los directorios de Resource Center en la bibliografa.

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El auge protestante en Chimborazo


Para los hombres y mujeres consagrados de la Unin Misionera Evanglica (GMU), Chimborazo constitua un verdadero Getseman. No slo porque los campesinos quichuas los asaltaban ocasionalmente. Peor an era el preguntarse por qu el Seor los haba llevado hacia un sitio tan estril espiritualmente. {17} Para bautizar al primer indgena converso en la provincia, la Unin Misionera Evanglica necesit de cincuenta y dos aos.
{18}

La razn para la larga espera de GMU fue que, por lo que se poda ver, los quichuas de Chimborazo pertenecan a los dueos de las haciendas y a la Iglesia Catlica. Cuando las haciendas cambiaban de manos, tambin lo hacan sus siervos indios, sujetos a la propiedad por deudas sin fin. Junto con el tributo que los quichuas entregaban al sacerdote y al terrateniente, se encontraba la creencia de que los animales, las cosechas y las vidas dependan de la propiciacin de la comunidad entera a los santos, dioses nativos a los que se pona un nombre cristiano y bautizaba en una sistema sincrtico tradicional. Si cualquier familia negaba sus obligaciones para con los santos, el bienestar de toda la comunidad corra peligro. Cuando un

hombre sucumba a las tentaciones del protestantismo, una multitud de familiares y vecinos enseguida lo confrontaban por su error. Incluso despus de que este sistema tributario comenz a resquebrajarse, a travs de una reforma agraria parcial durante los aos sesenta, el futuro todava pareca pertenecer a la Iglesia Catlica. [327] Chimborazo no slo era una provincia profundamente catlica, sino tambin la dicesis de Monseor Leonidas Proao, el obispo de los indios, un smbolo de justicia para la casta racial inferior del pas. Por haber liderado un movimiento de derechos civiles similar al de Martin Luther King en los Estados Unidos, el clero de Proao fue golpeado y encarcelado y l mismo fue acusado de comunista. En 1976, se convirti en un hroe internacional cuando las autoridades irrumpieron en un retiro que l se encontraba presidiendo y detuvieron a diecisiete prelados. {19} Sin embargo, el futuro del Chimborazo no perteneca a la Iglesia Catlica, ni siquiera a la iglesia progresista y sufrida de Monseor Proao. En parte a travs de sus reformas, Chimborazo se convirti en la provincia ms protestante de la sierra ecuatoriana. En 1976, los misioneros evanglicos sostenan abarcar un 10 por ciento de sus doscientos mil quichuas. {20} Diez aos ms tarde, los pastores quichuas decan estar sirviendo a unas cincuenta mil personas; los oponentes catlicos les acreditaban un 30 por ciento de la poblacin indgena; y un censo evanglico de Visin Mundial reclamaba an ms. {21} A pesar de que las ltimas cifras podran ser exageradas, ningn otro agente externo, tal vez ni siquiera el obispo de la dicesis de Riobamba, poda afirmar haber causado tal impacto en las comunidades quichuas. {22} Para comprender lo ocurrido, dirijmonos al rea alrededor de la estacin de la Unin Misionera Evanglica en la Laguna de Colta. Antes de que el espritu del evangelismo se posesionara de las aldeas de adobe y paja que rodeaban a esta fra y pantanosa laguna, a ms de 3.000 metros, era comn encontrar a gran parte de la poblacin en estado de intoxicacin etlica. Los domingos, la carretera Panamericana que pasa junto a la laguna se encontraba llena de borrachos, tanto mujeres como hombres, que se tambaleaban a su regreso del mercado y se desplomaban en el camino. {23} El consumo del licor de caa pareca acompaar a cada ocasin social y tambin a muchas que no lo eran. Durante las borracheras, los quichuas que en otras ocasiones parecan lentos y sumisos, insultaban a sus amos y explotaban en orgullo. Luego, a medida que los dolores de cabeza se

posesionaban de ellos, rean entre s de forma brutal. Las fiestas, escribi Donald Dilworth, de GMU, proporcionaban una revolucin ilusoria que impeda a los quichuas explotar en una verdadera. {24} [328] En 1965, un equipo de la Universidad de Cornell visit Colta para USAID. Los investigadores descubrieron que los indgenas todava se arrodillaban para besar la mano de su patrn blanco, doblando una esquina de su poncho sobre la piel del patrn para evitar tocarla con sus labios. Aparentemente, los norteamericanos revelaron sus sentimientos hacia los mtodos empleados por los cantineros y terratenientes puesto que, temerosos de la ruina financiera, estos ltimos informaron a los recelosos quichuas que los gringos estaban planeando robar a sus hijos. El equipo de Cornell inform que, generalmente, a los quichuas no les interesaba el desarrollo. Tenan tanto desinters que algunos amenazaron con quemar vivos a los integrantes del equipo de Cornell. Los investigadores concluyeron que, para soportar los insultos y las intimidaciones, un proyecto de desarrollo alrededor de Colta requerira de un personal con una dedicacin casi misionera. Ese mismo ao, los misioneros en la estacin de GMU en Majipamba se sintieron obligados a solicitar al ejrcito que protegiera a los pocos conversos que se encontraban al otro lado de la laguna, en San Antonio. Los catlicos haban culpado a los protestantes por una sequa y les lanzaban piedras, mientras se preparaban para un bautismo en la laguna. Despus de que los nefitos escaparon a la misin GMU, el ejrcito lleg y arrastr a veinte catlicos a sus barracas y los golpe. La siguiente vez que los protestantes escaparon a la misin y que el ejrcito lleg, gran parte del poblado se dirigi hacia los cerros.{25} El equipo de Cornell pensaba que un punto favorable era que algunos hombres de Colta deambulaban por distintos lugares como pequeos comerciantes. Estos traan de vuelta ideas que algn da floreceran en desarrollo para la comunidad. De acuerdo a un investigador ms reciente, Bernard Gellner, los primeros aos de la dcada de 1960 fueron una poca de agitacin en Colta. Para adelantarse a la reforma agraria, los dueos de haciendas vendieron parcelas a los quichuas. Con tantos compradores ya trabajando bajo los requisitos financieros de la pequea empresa, sus adquisiciones de tierra aumentaron la presin por evadir las costosas obligaciones del catolicismo tradicional. {26} Como lo seal Dilworth de la GMU, si la pobreza pudiese ser medida por el nmero y la duracin de las

fiestas, {27} entonces Colta se encontraba al borde de la rebelin. An as, quin habra pensado que las comunidades a orillas [329] del lago iban a ser tomadas por una religin de renacidos? Ciertamente, esto tom a los misioneros por sorpresa, y habra sido difcil preveer la transformacin. Tan slo veinte aos despus de la visita del equipo de Cornell, Colta pareca ms bien ser un prometedor barrio de ciudad que una poblacin quichua. Las chozas de adobe y de paja de los antiguos haban casi desaparecido detrs de una pared de casas blancas y modernas, muchas de ellas de dos pisos, formando un crculo alrededor de la mitad del lago. La cooperativa uca Llacta mantena una impresionante flota de buses, camionetas y otros vehculos a motor, la mayora de ellos pertenecientes a los evanglicos. Puesto que las principales fuentes de prosperidad de Colta eran los comerciantes itinerantes y otros trabajadores emigrantes, el pueblo estaba sujeto a los tpicos rumores de participacin en el trfico de drogas: un asesinato aqu, fulano en prisin all. En un pueblo que sola ser invadido por el ejrcito para proteger a los evanglicos de los catlicos, ahora se poda escuchar un altoparlante anunciando el prximo estudio bblico. Alrededor de Colta, la mayora de quichuas se convirtieron al protestantismo, arruinando a los cantineros y acabando con la Iglesia Catlica como una presencia significativa. {28} Las iglesias de GMU brotaron a lo largo del territorio de Chimborazo. Los misionlogos evanglicos alababan al movimiento como un modelo de evangelizar a travs de la cultura: fue uno de los primeros avances protestantes entre los quichuas de toda la regin andina. Los misionlogos sacaron largas listas de factores: aproximacin al mtodo lingstico, una traduccin coloquial del Nuevo Testamento, una emisora que transmita himnos y msica popular en la lengua nativa, clnicas mdicas, evangelizacin a fondo, educacin teolgica por extensin, conferencias de la iglesia, sustitutos funcionales, esto y aquello. El paso ms importante que GMU aparentemente tom fue el permitir que los quichuas dirigieran sus propias iglesias. Al aflojar las riendas, a mediados de la dcada de 1960, la misin permiti que sus incipientes iglesias se dejasen llevar por las aspiraciones quichuas de autonoma. En una poca en la que los quichuas se apartaban de los terratenientes, abrindose a la ideologa del desarrollo y buscando nuevas [330] formas para organizarse a s mismos, la misin GMU haba provisto una nueva

forma de organizacin en la que podran hablar su propio idioma y dirigir sus propios asuntos, en donde podan permanecer fieles al concepto de s mismos como un grupo oprimido y, sin embargo, superarse en la sociedad ms amplia. {29} Notas {17} La novela de Elisabeth Elliot, No Graven Image (1966), est localizada alrededor de Colta, Chimborazo y plantea esta pregunta. {18} J. Klassen 1975: 106. {19} Penny Lernoux, The Revolutionary Bishops, Atlantic Monthly, julio de 1980, pgs. 6-14. {20} H. Klassen 1976: 13. {21} La intervencin imperialista y la respuesta de los pueblos, Coordinadora Popular de Chimborazo, Riobamba, 1984, pg. 18. Directorio de Visin Mundial, citado en Bamat 1986: 109. {22} Santana 1983: 168. {23} Maynard et al 1965: 82. {24} Dilworth 1967: 48. {25} Maynard et al 1965: 65-72, 77, 90. {26} Gellner 1982: 129-142. {27} Dilworth 1967: 48. {28} Muratorio 1980: 42 y Santana 1983: 168. {29} La mejor descripcin global del movimiento en Chimborazo es la de Blanca Muratorio (1980). Para anlisis misiolgicos, vase J. Klassen 1975 y H. Klassen 1976.

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El Obispo de los indios, parte I


Para Monseor Proao, el avance protestante en Chimborazo era algo vergonzoso. El movimiento evanglico ms notable del pas haba surgido en la dicesis del obispo ms progresista. Se deba culpar a sus polticas? Proao no se encontraba bien fsicamente cuando nos dio a un amigo y a m una hora de sus disminuidas energas, en mayo de 1985; pareca menos carismtico que agobiado por las preocupaciones. Acababa de alcanzar la edad obligatoria de jubilacin, 75 aos. Durante sus treinta y un aos como obispo, Proao ocup una posicin sagrada en la cultura andina. Muchos todava consideran al Obispo como un santo, un equivalente de las imgenes de yeso de la iglesia, que respiraba, hablaba y dispensaba milagros. A Proao se le aadi el aura de la Iglesia Catlica progresista y su lucha a favor de los derechos indgenas. A pesar de las acusaciones de ser un radical peligroso, el logro principal de Proao fue el de sacar a su dicesis de la era de la hacienda. Unicamente en una retrasada provincia de la sierra como Chimborazo pudo haber sido considerado como un obispo rojo, por terratenientes que enfurecieron cuando hizo pblico el salario mnimo que ellos se negaban a pagar. La verdad era que Proao tema la revolucin violenta y en particular el nmero de gente que saba que moriran al hacerlo. Al predicar en contra de los prstamos ideolgicos del marxismo, favoreci a lo que l llamaba una teologa de la liberacin autnticamente cristiana. En lugar de socialismo, prefera hablar de una opcin comunitaria basada en las tradiciones indgenas. Esta, de alguna forma, salvara a Amrica Latina de los estragos causados por el capitalismo. Proao haba sacado a su dicesis de la poca de hacienda al devolver la mayor parte de sus tierras a los quichuas, pero sta todava poda parecer una reliquia de la era colonial. Acuartelada en monumentos anticuados en la ciudad de Riobamba, la dicesis no tena archivo, [331] ni departamento legal para defenderse de las autoridades provinciales, terratenientes y evanglicos; y (lo que es indispensable para un norteamericano apurado como yo) no contaba con un sistema de comunicacin de radio para suplir la falta de telfonos.

Lo que s tena la Dicesis de Riobamba era una riqueza de agentes pastorales, l.318 de ellos, una impresionante red de personal laico y clerical, local, nacional e internacional que trabajaba en parroquias, escuelas, centros e institutos. Los equipos pastorales, comisiones y servicios, incluyendo a misioneros campesinos quichuas, cumplan tareas especficas para fortalecer la base popular de la iglesia. Para responder a las necesidades materiales haba agencias de desarrollo, un programa de perforacin de pozos y equipos mdicos. Para ensear a los campesinos a leer y concientizarlos se contaba con bien conocidas escuelas radiofnicas. Otras organizaciones promocionaban la solidaridad con las revoluciones centroamericanas, con cristianos perseguidos y con comunidades que reivindicaban su derecho a la tierra. {30} Para Proao y sus colaboradores, no era una coincidencia que el crecimiento protestante se hubiera dado al mismo tiempo que sus enfrentamientos con la clase gobernante local, la cual pareca ver a los evanglicos como aliados en contra de una dicesis socialmente consciente. Proao admita que una conspiracin poltica era difcil de comprobar, pero era claro que las sectas norteamericanas haban sido enviadas para contrarrestar el mensaje de la liberacin. Al igual que cualquier imperio que busca imponer su religin, sealaba, los misioneros protestantes haban inundado a Amrica Latina desde que la Iglesia Catlica empez a trabajar por la justicia social y a cuestionar la hegemona norteamericana. De esta manera, crea el obispo, la iglesia estaba pagando por su opcin a favor de los pobres. Estaba siendo socavada por sectas que Washington utilizaba como un canal de irrigacin ideolgica. {31} Por supuesto, Proao saba que los misioneros protestantes haban estado en Chimborazo desde principios de siglo, y reconoca que sus reformas haban ayudado a abrirles camino. Los cambios no haban sido raros para un obispo progresista, especialmente para uno que haba asistido al Concilio Vaticano II a principios de los aos sesenta. [332] Por ejemplo, l haba desalentado a los sacerdotes de provocar violencia en contra de los evanglicos. Cuando se suscitaba un incidente, llamaba a su sacerdote para conversar. Exhortaba a los quichuas para que leyeran la Biblia, pero no estaba enteramente complacido con los resultados. Si, se aprovecharon del ecumenismo en contra de nosotros, me dijo Proao. Nosotros distribuimos cantidades de Dios llega al hombre, la traduccin ecumnica [del Nuevo Testamento] de las sociedades bblicas. Los

evanglicos utilizaron esto para afirmar que, de acuerdo al obispo, era tan bueno ser evanglico como catlico. Esto no impidi que Proao siguiera promocionando la Biblia. Al igual que otros reformadores catlicos de las dcadas de 1960 y 1970, senta que la escritura minara los aspectos paganos del catolicismo tradicional. En Chimborazo, purificar a la iglesia significaba atacar el papel tradicional del sacerdote en los rituales quichuas. Pareca ser un cambio sensible: las fiestas asociadas con tales eventos eran costosas demostraciones de derroche para sus priostes quichuas, quienes preferan cada vez ms invertir su excedente en comercio, tierras o educacin. Parte del peso financiero de patrocinar una fiesta, no muy fuerte pero s suficiente como para quejarse, constituan los pagos rituales al sacerdote. En parte por eso, el protestantismo se estaba convirtiendo en una ruta de escape. Desafortunadamente, cuando Proao pidi a los sacerdotes que dejaran de cobrar por los sacramentos, dej a los tradicionalistas quichuas descontentos. En su opinin, los sacramentos no cumplan su funcin protectora a no ser que fueran pagados. Los sacerdotes conservadores tenan sus propias objeciones. No deseaban romper con una fuente tradicional de ingresos, y Proao realmente no tena el poder para someterlos a su poltica. Los despidos eran difciles bajo la ley cannica y contaba con tan pocos sacerdotes que no quera perder a ninguno. Como resultado, la dicesis se encontr entre la espada y la pared. Si se rehusaba a cumplir con las expectativas tradicionales, antagonizara a los tradicionalistas. Si trataba de satisfacer a las expectativas tradicionales, por el otro lado, estimulara a los quichuas inquietos para que se convirtiesen al protestantismo. Romper con las antiguas normas result tener toda clase de costos impredecibles. El esfuerzo de renovacin de la Iglesia Catlica produjo una crisis en el pueblo, explic Proao. Muchos han comprendido, otros no, y de eso se han aprovechado las sectas. {32} [333] De acuerdo a lo antroplogos, se estaba produciendo una rebelin popular en contra de la autoridad clerical. Al igual que otros aspectos del antiguo orden, la Iglesia Catlica haba pesado mucho sobre los quichuas, al sintetizar muchos atributos de la sociedad de hacienda. {33} Por consiguiente, el rechazo a la iglesia era una forma de rechazar al orden tradicional. A pesar de que Proao quera evitar el repudio a la autoridad clerical, sus reformas pueden haberlo estimulado, al subvertir el papel

tradicional del sacerdote sin ser capaz de reemplazarlo inmediatamente con uno nuevo. Para cubrir el dficit de sacerdotes, Proao entren a cientos de catequistas quichuas. Sin embargo, stos se convertan en lderes protestantes con una regularidad suficiente como para ser un problema. Incluso el presidente de la Asociacin Indgena Evanglica de Chimborazo en 1985 haba trabajado para las escuelas radiofnicas catlicas durante tres aos. Ahora, en la emisora evanglica que administraba, atacaba mordazmente a su ex-empleador, el obispo. Compran a nuestros catequistas, se quejaban los trabajadores de la dicesis, acusando a los evanglicos de inducir a los catlicos a que cambiasen su fe al ofrecerles salarios. A su vez, los evanglicos juraban que el obispo estaba tratando de comprar a nuestros evangelistas, negando las dos partes que a los lderes quichuas se les pagara algo. Los catlicos sufrieron ms prdidas, y una razn pareca ser que los lderes quichuas chocaban con la autoridad sacerdotal. A pesar de que Proao haba promocionado al liderazgo laico, l todava prefera confiar en los sacerdotes, y eran stos los hombres que permanecan a cargo de los programas diocesanos. An los sacerdotes progresistas podan tener una alta opinin de sus prerrogativas clericales y estar resentidos por ello, manteniendo la distancia social de siempre entre el pastor y el rebao. Una solucin prometedora, el entrenamiento de sacerdotes quichuas, presentaba muchas dificultades. Despus de treinta aos de reforma, todava se encontraban en la etapa de planificacin. En una poca en la que el liderazgo evanglico era en gran parte quichua, el clero de Proao continuaba siendo extrao a sus parroquias. El clericalismo era un punto dbil en la reforma catlica, lo que proporcionaba una apertura [334] para los evanglicos, siempre listos para reclutar a los lderes quichuas frustrados. {34} Notas {30} Informe de la Dicesis de Riobamba, 1979-1984. {31} Proao 1983: 4-6, 10.

{32} Entrevista del autor, Hogar Santa Cruz, Riobamba, 26 de mayo de 1985. Para un anlisis detallado de las dificultades que enfrenta la reforma sacramental, la formacin del liderazgo laico, y la teologa de la liberacin en otro medio andino, alrededor del Lago Titicaca en Bolivia, vase Susan Rosales Nelson (1984). {33} Casagrande 1978: 110-111. {34} Cf. Dilworth 1967: 58.

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Violencia cristiana
Chimborazo era solamente uno de los varios lugares en las regiones indgenas de Amrica Latina en donde la propagacin del protestantismo se hallaba matizada por la violencia. Al sur de Mxico, en el altiplano guatemalteco, al suroeste de Colombia, alrededor del Lago Titicaca entre Per y Bolivia, algunos de los campesinados ms oprimidos de Amrica Latina se estaban convirtiendo al protestantismo en grandes cantidades. Pequeas capillas evanglicas parecan estar materializndose en todas partes. No es difcil ver cmo el evangelismo poda dividir a las comunidades en facciones hostiles. Las poblaciones a las que los evanglicos se referan como no-alcanzadas haban sido ya evangelizadas por siglos, por un clero establecido que trataba de obstruir a la nueva ola de evangelizadores. Al mismo tiempo, la tradicin religiosa se encontraba bajo presiones poderosas provenientes de su interior. Mientras que los tradicionalistas defendan las obligaciones religiosas comunitarias, otros se rehusaban a cumplir con esos mismos deberes. En Chimborazo, los conflictos a menudo rompan la tranquilidad decepcionante de una aldea quichua a travs de una carpa grande y colorida. Generalmente, la campaa era organizada por la Asociacin

Indgena Evanglica del Chimborazo (AIECH), es decir, la denominacin local de la Unin Misionera Evanglica. A medida que las reuniones crecan en tamao y en entusiasmo, los altoparlantes resonaban hasta altas horas de la noche, no siempre con permiso de las autoridades locales. Los catlicos tomaban represalias golpeando a los evanglicos; AIECH acuda a la polica; la polica maltrataba a suficientes catlicos como para desalentarlos de volverlo a hacer. Cuando los evanglicos moran, generalmente era despus de haber pasado por las manos de una turba. Cuando los catlicos moran, generalmente era de balas de la polica o del ejrcito. Los casos que se presentaban ante la ley los ganaban, generalmente, los evanglicos. A pesar de que el estado protega la libertad de los individuos, no reconoca el derecho de grupos corporativos [335] para expulsar a disidentes. Respaldados por el estado, los protestantes estaban clavando una estaca en el corazn de la antigua forma de comunidad. Tanto los lderes catlicos como los protestantes defendan el principio de la libertad religiosa, pero ms de palabra que en la prctica. Todos los lderes decan que aborrecan la violencia y que haban tratado de dialogar con el lado opuesto, slo para ser rechazados. No obstante, la actitud predominante era la intolerancia. Tanto los evanglicos como los catlicos podan utilizar un lenguaje inflamatorio. Las primeras etapas de la reforma protestante no fueron un modelo de humildad cristiana, por ser los ataques al prroco una tctica popular. Los catlicos tendan a lanzar la primera piedra, pero en algunas ocasiones, las nuevas mayoras protestantes expropiaban las capillas catlicas e incluso las destruan. {35} Una razn: los protestantes haban ayudado a construir las capillas cuando todava eran catlicos y las consideraban propiedad de la comunidad. La tolerancia religiosa no estaba en la cultura, sealaban los misioneros de los dos lados, a veces con un tinte de auto-justificacin. El escndalo sobre el ltimo incidente poda dar la impresin de que la violencia religiosa estaba subiendo. Pero de acuerdo a los misioneros evanglicos, la hostilidad catlica estaba lejos de ser tan franca, consistente y fsica como lo haba sido en los aos cincuenta. {36} La violencia pareca ser un fenmeno pasajero en el borde expansionista de cambio religioso, donde los evangelistas sondeaban el territorio catlico y los nefitos eran fciles de perseguir. En las reas ms antiguas, era comn que catlicos y protestantes empezaran a fraternizar otra vez. {37}

Si les dejan solos, me dijo Monseor Mario Ruiz Navas de Latacunga, llegarn a entenderse. Despus de vivir cinco siglos de opresin, son capaces de hacer convivencia. {38} Ellos podran aprender a llevarse al igual que los catlicos y protestantes aparentemente lo hicieron en Santa Rosa, una aldea en un valle erosionado en las afueras de Riobamba. Unos doscientos metros ms abajo de la capilla catlica se encontraba un templo conectado con la Unin Misionera Evanglica. Todos en Santa Rosa trabajaban juntos en la minga (da de trabajo [336] comunitario), deca un vecino. Los catlicos ayudaron a reparar la iglesia evanglica y los evanglicos ayudaron a reparar la iglesia catlica. Los indgenas catlicos y protestantes tambin se las arreglaron para trabajar juntos en las mismas organizaciones polticas, por lo menos hasta la campaa para expulsar al Instituto Lingstico de Verano (SIL). Como el arma de campo de los Traductores Wycliffe de la Biblia, el Instituto Lingstico tena una base en la Amazona, un contrato gubernamental sin trmino, y ms capacidad lingstica que cualquier organizacin ecuatoriana. Esto la convirti en un blanco de preocupacin sobre la influencia norteamericana en los asuntos nacionales. Poco despus de que en la Universidad Catlica de Quito se estableciese el primer departamento de antropologa en el Ecuador, a principios de los aos setenta, ste se puso a la ofensiva en contra del SIL. Se unieron a la causa las organizaciones indgenas y la izquierda. Cuando el carismtico presidente Jaime Rolds revoc el contrato del SIL en abril de 1981, el aura sobre la decisin se realz cuando muri dos das despus. La cada de su avin fue, segn la investigacin oficial, un accidente. Sin embargo, persistan sospechas de que Rolds haba sido asesinado por los Estados Unidos debido a sus polticas nacionalistas. La controversia referente al SIL dividi al movimiento indgena. Los oponentes presionaban por el retiro fsico de los miembros del SIL del territorio nacional. De otra manera, teman, los norteamericanos regresaran con el apoyo de militares ecuatorianos y diplomticos estadounidenses, como lo haban hecho en otros pases. Pero el Instituto Lingstico tena sus defensores, incluyendo a pastores y profesores indgenas que estaban convencidos de que el gobierno no reemplazara sus servicios de aviacin y salud. Tambin sentan que los ataques a sus misioneros se estaban convirtiendo en ataques en contra de ellos. Alentados por SIL, ellos presionaban al gobierno para restablecer el

contrato. Circulaban acusaciones, cada lado acusando al otro de ser el pen en una conspiracin anti-ecuatoriana. Los evanglicos se retiraron de las organizaciones indgenas establecidas para formar las suyas propias. Mientras el Instituto de Verano bajaba su bandera, se dieron informes inquietantes sobre una nueva misin evanglica que se encontraba trabajando en la sierra. De acuerdo a fuentes catlicas y quichuas, estaba [337] sembrando conflicto en las comunidades nativas a una velocidad asombrosa. El nombre del grupo era Visin Mundial. Se haba incorporado en el Ecuador tan slo un ao antes de que el gobierno terminase el contrato del SIL. La coincidencia llev a los oponentes a identificar a la nueva organizacin como un reemplazo del SIL, en lo que consideraban era otro intento por dividir y despolitizar a los pueblos indgenas. Notas {35} Un memo de seis pginas, titulado Cicalpa, 9 de julio de 1973, a Seores y Autoridades del Cantn, firmado por Manuel Barba, Graciela Gallegos, y Delfn Tenesaca, describe la expropiacin evanglica de dos capillas catlicas y la destruccin de dos en 1972-73. Una denuncia del 7 de enero de 1982, de la Federacin de Licto, Atropello a lideres de la Federacin de Licto..., describe la destruccin de otra capilla catlica por evanglicos en mayo de 1980, en Pungalbug-Licto, y dos asaltos de evanglicos a catlicos que se organizaban en contra del Instituto Lingstico de Verano. {36} Entrevistas del autor a Henry Klassen, Majipamba, Colta, 13 de junio de 1985, y a Ben Cummings, Radio HCJB, Quito, 18 de junio de 1985. {37} Santana 1983: 173. {38} Entrevista del autor, Latacunga, 8 de junio de 1985.

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El desarrollo de Visin Mundial

Una razn por la que Visin Mundial invitaba a la sospecha en Amrica Latina era que la organizacin era un producto de la Guerra Fra. Su fundador, Bob Pierce (1914-1978), haba sido uno de los evangelistas de Juventud Para Cristo que condujo al avivamiento en los Estados Unidos a finales de la Segunda Guerra Mundial, y que luego verti las energas resultantes hacia el evangelismo mundial. Sus primeras campaas se realizaron en China, en donde Juventud Para Cristo esperaba que el cristianismo evanglico fortaleciera la resistencia al avance comunista. Despus de que cay el rgimen Kuomintang, Pierce dirigi campaas en Corea del Sur justo antes de que estallara la guerra en 1950. A medida que la marea roja avanzaba, regres a los Estados Unidos con una pelcula mostrando la condicin de los refugiados y solicit dinero para ayudarlos. Pierce era un hombre dominante, un empresario de fe, que frecuentemente chocaba con su directorio sobre la forma de utilizar el dinero.{39} Cuando renunci en un arranque de ira en 1967, fue reemplazado por el calmado y organizacional Stanley Mooneyham, ex-secretario de prensa para Billy Graham y organizador del primer congreso mundial de evangelizacin financiado por Graham. Bajo Mooneyham (1969-1982), Visin Mundial se convirti en la eficiente multinacional de la actualidad, con un ingreso de 232 millones de dlares en 1985. {40} Visin Mundial iba directo hacia cualquier lugar en donde golpeara el desastre. En 1984, estaba financiando cien operaciones de auxilio, dos mil quinientos proyectos de asistencia a nios y a la familia, seiscientos programas de desarrollo para la comunidad, y unas ciento cincuenta campaas de evangelismo en setenta y siete pases. {41} [338] Visin Mundial se desarroll con una base financiera ms amplia que la usual para una organizacin evanglica. Desde el inicio, la combinacin de evangelismo con el enfoque social de su fundador alien a la clase de fundamentalista cuyos dogmas constrean tantos programas. Otra influencia fue el apoyo financiero por parte de USAID, la misma que prohiba el uso de fondos oficiales para el proselitismo. Debido a que Visin Mundial no deba condicionar la asistencia provista por el gobierno con criterios religiosos, se acostumbr a presentarse como una agencia no sectaria, humanitaria, como otros grupos religiosos en la misma lnea de trabajo. Finalmente, cuando Visin Mundial cambi sus pelculas documentales como su principal forma de reunir fondos por la televisin, su alcance se ampli desde los stanos de las iglesias hacia los hogares, en

donde adquiri un mayor nmero de donantes. A pesar que el directorio de Visin Mundial era evanglico, un porcentaje significativo de contribuyentes no lo era. En Australia y Nueva Zelandia, el 20 por ciento eran catlicos, y otro 20 por ciento no tena afiliacin religiosa; en Europa, nicamente el 5 por ciento eran evanglicos. {42} Stanley Mooneyham presidi varios cambios importantes que mantenan a Visin Mundial junto a la vanguardia del auxilio y desarrollo evanglicos. El primero fue la forma como el grupo gastaba su dinero. Jugando con complejos de culpa en la clase media, el fundador de Visin Mundial haba adquirido renombre al ir al rescate de los nios engendrados por soldados americanos en Corea y Vietnam. Bob Pierce fue uno de los primeros en promover el auspicio de nios, la adopcin de un nio de un pas del Tercer Mundo por un norteamericano, el cual prometa enviar diez o veinte dlares mensuales a cambio de una foto del pequeo y de ocasionales notas de agradecimiento. El esquema produjo donantes emocionalmente comprometidos a largo plazo, y en 1985 Visin Mundial se encontraba ayudando de esta manera a 360.000 nios alrededor del mundo.{43} La estable ganancia financiera por el auspicio de nios era tan bsica para la industria de auxilio que, como lo ha sealado Alan Youngren, su principal carnada es todava la foto de un nio que necesita ser recogido. Dos circunstancias impulsaron a Visin Mundial y a algunas otras agencias de auspicio a experimentar con nuevos mtodos. [339] En primer lugar, a pesar de que el auspicio era una forma segura de obtener dinero, la adopcin financiera de nios individuales condujo a toda clase de problemas. Si sta se realizaba como un sistema de donaciones a largo plazo, el dinero, alimento y/o vestido produca una mentalidad de asistencialismo en los beneficiados, volva celosos a sus vecinos, y levantaba la sospecha de que extranjeros adinerados trataban de alienar a los nios de sus comunidades. El ltimo punto cobr mayor importancia a medida que el clima poltico se volva menos amigable hacia la filantropa norteamericana. En segundo lugar, la cobertura de los medios de comunicacin sobre los refugiados en Africa y en el sureste de Asia provoc un auge de entrega a las agencias de beneficencia (y luego provoc una depresin cuando los medios de comunicacin se interesaron en otros asuntos, como lo hicieron en 1986 al abandonar a los refugiados por los terroristas). {44} Desde 1978 hasta 1980, el ingreso estadounidense de Visin Mundial lleg a 80

millones de dlares, es decir, ms del doble la cifra anterior. Incluso los conservadores evanglicos respondieron ms a los llamados humanitarios que a los llamados al mayor evangelismo. El ingreso de las misiones tradicionales se estanc e incluso decay con la inflacin, hasta el punto de que algunas iniciaban sus llamados para la prxima campaa evanglica con la foto de un nio solitario o de la ltima catstrofe. Las agencias de auxilio obtenan tanto dinero que les faltaban buenas formas de gastarlo, en una poca en que su personal absorba crticas profundas sobre paternalismo en la industria de auxilio y desarrollo. Para evitar el producir cristianos de arroz, las agencias trataron de cambiar su forma de auspicio, de la ayuda a nios individuales hacia el desarrollo comunitario. Cuando Visin Mundial solicit a los contribuyentes que adoptaran una comunidad en lugar de un nio, esto no dio resultado. {45} Por consiguiente, al igual que otras agencias, Visin Mundial continu ofreciendo a los donantes la oportunidad de adoptar un nio, con la justificativa de que enviaran ms dinero. {46} El nuevo presidente de Visin Mundial, Stanley Mooneyham, tambin presidi un cambio en la imagen poltica. El fundador de la organizacin, Bob Pierce, haba concebido su trabajo como un baluarte [340] en contra de las hordas comunistas de Asia, debido a su formacin poltica en la guerra fra y su asociacin con figuras como Chiang Kai-shek y el presidente de Corea del Sur, Syngman Rhee. En Vietnam y en Camboya, Visin Mundial era uno de los grupos fuertemente subsidiados por USAID, lo que levantaba temores comprensibles sobre sus objetivos. {47} Sin embargo, durante los aos setenta, cuando se hizo obvio que una estrecha identificacin con los Estados Unidos no funcionaba bien en el Tercer Mundo, Visin Mundial trat de colocarse encima del conflicto Oriente/Occidente. Sostena no tener ninguna ideologa poltica, anunciaba su deseo de ayudar a cualquier persona y trabajaba bajo regmenes comunistas como el del Coronel Mengist de Etiopa y el de Heng Samrin en Camboya. A pesar de que Visin Mundial continu aceptando donaciones alimentos, fondos de emergencia y de desarrollo de USAID, el porcentaje de su ingreso proveniente de esta fuente decay significativamente. {48} Sostena que para sus programas latinoamericanos no aceptaba fondos del gobierno de los Estados Unidos. {49} An los crticos aceptaban que Visin Mundial haba ayudado a concientizar a los norteamericanos sobre las necesidades humanas del

Tercer Mundo. De vez en cuando, se adelantaba a la mayora de la comunidad evanglica. Cuando los israelitas invadieron el Lbano y atacaron los campos de refugiados palestinos en 1982, Visin Mundial fue una de las pocas organizaciones evanglicas en hablar a sus miembros sobre las consecuencias. Ante los ochocientos mil lectores de su revista, el presidente de Visin Mundial present los 255 cuerpos y sus fluidos que se encontraron en el stano de una escuela, destruida por una bomba israel. Parece que David est resuelto a convertirse en Goliat, escribi Stanley Mooneyham, discrepando con el bloqueo de los auxilios por parte de Israel. Tal vez algn jefe debera releer esa historia bblica. {50} Visin Mundial fue un colaborador temprano de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana y de su crtica a las posiciones fundamentalistas. Despus de la victoria sandinista en Nicaragua, Visin Mundial canaliz su ayuda de reconstruccin a travs de CEPAD. {51} Despus de que el Arzobispo Oscar Romero fue asesinado en El Salvador, Visin Mundial volvi a imprimir sus opiniones y posteriormente exhort a los evanglicos a afrontar los retos presentados por la teologa de la liberacin.{52} Y cuando Ros Montt levant esperanzas evanglicas para [341] Guatemala, Visin Mundial proporcion una de las pocas valoraciones realistas en los medios de comunicacin evanglicos. Debido a que Montt y otros en su gobierno tienen historias de haber estado intrincadamente involucrados en ordenar asesinatos masivos de campesino, escribi Faith Sand, la euforia se calm rpidamente, y eventos como la masacre en Saquiya Dos comenzaron una vez ms. Parece que Montt no tiene poder para detener al ejrcito devastador, o est dando la espalda a los hechos. {53} Sin embargo, como lo demostr la reaccin frene al artculo sobre Guatemala, Visin Mundial no poda ir lejos. Dos meses despus, un administrador todava se encontraba recogiendo quejas de los hermanos ofendidos. Otro administrador predijo que Visin Mundial no volvera a publicar una historia como aquella, sobre todo porque ofendi al gobierno de Ros Montt, el cual, la agencia esperaba, mejorara la situacin. {54} En general, mientras que la literatura de Visin Mundial reconoca la base estructural de la injusticia en una forma vaga, no vio razn en hacer ms difcil su trabajo antagonizando a las autoridades. Como Jorge Lissner ha sealado, las agencias de auxilio que desean maximizar las contribuciones financieras se preocupan de mantenerse en el

centro del espectro poltico. {55} Es una explicacin plausible para las vaguedades de Visin Mundial en relacin a temas controvertidos. Cuando se preguntaba a sus oficiales cul era la posicin de su organizacin, lanzaban una serie de ecuaciones evasivas. Visin Mundial no estaba en contra de la protesta, pero estaba en contra de la violencia. En cuanto a la teologa de la liberacin, la liberacin era crucial para Amrica Latina, y Visin Mundial no rechazaba ninguna posicin teolgica que tuviera a Cristo como a su centro. Quera dar poder a las comunidades, proveyndolas de tcnicas administrativas que stas necesitaban para manejar sus propios asuntos. Visin Mundial quera estar libre de la tirana de las ideologas en bancarrota, del capitalismo y del comunismo. Quera escoger una tercera opcin, aquella del Reino de Dios. {56} A ms de su actitud equvoca, Visin Mundial tena una reputacin por malgastar el dinero y por obviar a organizaciones establecidas. [342] De acuerdo a un anlisis, el problema consista en la prioridad que Visin Mundial daba a la maximizacin del ingreso. El objetivo de la operacin se haba convertido en obtener la mayor cantidad posible de dinero para luego entregarla. En lugar de responder a las necesidades de las organizaciones locales existentes, un mtodo que llamaba a una considerable cautela con los gastos, Visin Mundial entregaba dinero a tantas comunidades como le fuera posible. Ms an, al insistir en trabajar directamente con las bases en lugar de a travs de organizaciones intermediarias, Visin Mundial estableca su propia burocracia. Nadie estaba ms disgustado sobre esto que los misioneros y lderes evanglicos quienes haba asimilado la retrica de Visin Mundial sobre su apoyo a la iglesia local. En la prctica, sentan que se les dej fuera del cuadro. En realidad, no trabajaron a travs de la estructura existente, seal un miembro de la Alianza Cristiana y Misionera en Ecuador. Tienden a provocar cortocircuitos en las organizaciones existentes y a establecer su propio reino. An as, Visin Mundial mantena un perfil relativamente bajo y difcil de atacar, al confiar sus programas a administradores no-norteamericanos. Sostena que, de sus 1.100 empleados a tiempo completo y de sus 8.000 a medio tiempo afuera de los Estados Unidos en 1981, nicamente noventa y uno eran del Occidente. {57} Desgraciadamente, el minimizar la administracin extranjera podra generar una falta de supervisin. Los

programas podan alterarse segn la trayectoria poltica de las estructuras nacionales a travs de las cuales estaban canalizados. Notas {39} Tucker 1983: 470. {40} Ted W. Engstrom, The Year the World Cared, World Vision (Monrovia, California), febrero-marzo de 1986, pgs. 14-15. {41} Visin Mundial, 1984 Annual Report, pgs. 6-12. {42} Geoff Renner, director regional, Visin Mundial y la Misin Integral de la Iglesia en Amrica Latina, noviembre de 1983, pg. 5. {43} Visin Mundial, 1985 Annual Report, pg. 10. Algunas de las agencias ms grandes no eran evanglicas, incluyendo a Christian Children's Fund, Foster Parents Plan, y Save the Children. {44} Randy Frame, Relief Agencies Confront A Major Crisis of Their Own, Christianity Today, 19 de septiembre de 1986, pgs. 36-37. {45} Aunque el adoptar a una comunidad pudo haber tenido un mejor resultado en los Estados Unidos que en los otros pases que contribuan a Visin Mundial. De acuerdo al 1984 Annual Report (pgs. 1-2), los donantes en los Estados unidos proporcionaron las dos terceras partes de los 187 millones de dlares que Visin Mundial tuvo como ingreso ese ao, pero patrocinaron nicamente el cuarenta y seis por ciento de los nios. {46} Youngren 1982: 38-40. {47} Michael Lee, World Vision, Go Home! Christian Century, 16 de mayo de 1979 (pgs. 542-544); 4 de julio de 1979 (pgs. 707-708) y 1 de agosto de 1979 (pg. 772). Steve Askin, Hostility, Conflict Engulf World Vision, National Catholic Reporter, 23 de abril de 1982, pgs. 9 y ss. {48} Askin, Hostility. De acuerdo al 1984 Annual Report de Visin Mundial (pgs. 1, 12), el 68,9% de su ingreso norteamericano de $127,4 millones de dlares en ese ao provena de individuos y familias, el 4,2% de iglesias, el 19,5% de donaciones (aparentemente del gobierno

norteamericano, principalmente para Polonia), el 4,5% de corporaciones y fundaciones, y el 2,9% de donaciones planificadas e inversiones. {49} World Vision International 1981: 20. {50} Press-time Report: Inside Lebanon, World Vision, agosto de 1982, pgs. 12-13, 18. W. Stanley Mooneyham, Shattered Buildings, Broken Lives, World Vision, septiembre de 1982, pgs. 3-11. {51} Lee Huhn, Dateline Nicaragua, World Vision, octubre de 1979, pgs. 18-19. {52} Oscar A. Romero, Taking Risks for the Poor, World Vision, junio de 1982, pgs. 6-7. El ejemplar de abril-junio de 1985 del peridico Together, de Visin Mundial, se concentr en la teologa de la liberacin. {53} Faith Sand, An Unpredictable Volcano, World Vision, octubre de 1982, pgs. 2-7, 10-11. {54} Entrevistas del autor, octubre de 1982 a febrero de 1983. {55} Lissner 1977. {56} Geoff Renner, Visin Mundial y la misin integral de la Iglesia, pgs. 7-9. {57} Respuesta de 28 de agosto de 1981 de James Jewell, Visin MundialMonrovia, a Frank Viviano, Pacific News Service.

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Los escndalos en Honduras


Esta era la interpretacin ms caritativa sobre el programa de refugiados de Visin Mundial en Honduras. Los refugiados eran salvadoreos que haban escapado de las fuerzas de seguridad de su pas

para salvar sus vidas. La persecucin les sigui al otro lado de la frontera, ya que el ejrcito de Honduras ayud a su contraparte salvadorea a rastrear y matar a subversivos sospechosos. Cuando la agencia catlica Caritas protest, el gobierno de Honduras tom represalias, colocando en el cargo a evanglicos. Pero las continuas invasiones de los escuadrones de la muerte forzaron a los evanglicos del Comit Evanglico de Emergencia Nacional (CEDEN) [343] a adoptar la misma actitud de oposicin que las otras agencias de auxilio. Todas, es decir, salvo Visin Mundial. Mientras otras agencias se negaban a proporcionar los nombres de refugiados a las autoridades, en la creencia de que la informacin era entregada a los escuadrones de la muerte, el personal de Visin Mundial continu hacindolo. Lo que provoc el escndalo fueron los informes de los refugiados sealando que, en mayo de 1981, un supervisor de Visin Mundial permiti que el ejrcito hondureo se llevara a dos refugiados de los campos ubicados en Colomoncagua. Poco tiempo despus, sus cuerpos aparecieron en un ro. Atemorizados por Visin Mundial, los refugiados acusaron a su personal de interrogarlos sobre su ideologa poltica, de entregar informacin al ejrcito hondureo, y de utilizar su ayuda para presionarlos a que se convirtieran en evanglicos. Caritas y CEDEN respaldaron las quejas en contra de Visin Mundial, cuyo personal acus a las dos primeras agencias de mantener vnculos con las guerrillas. Se debe sealar que ningn miembro del personal de Visin Mundial en los campos de refugiados era norteamericano. La mayora de los empleados haba sido contratado con la recomendacin de un coordinador local, el Reverendo Mario Fumero, que result ser un exilado cubano anticomunista. Varios de los empleados de Fumero eran alcohlicos y drogadictos rehabilitados en un programa que l haba dirigido en cooperacin con la polica de ah sus vnculos con el Ministerio de Defensa segn Visin Mundial. {58} En los campos, Visin Mundial era la nica agencia que presionaba por la evangelizacin a los refugiados, principalmente catlicos, una posicin a la que tanto los protestantes de CEDEN como los catlicos de Caritas se oponan. {59} Cuando el escndalo arruin la imagen cuidadosamente cultivada de Visin Mundial, sus avergonzados administradores transfirieron a los empleados de bajo nivel a otro campo, Guarita. Luego despidieron a la mitad de su personal, principalmente por robar alimentos o o entregarlos a

refugiados que no asistan a los cultos evanglicos. Visin Mundial segua negando cualquier complicidad en las violaciones a los derechos humanos del gobierno hondureo. Pero una evaluacin interna concluy que: al tratar de ser apolticos... comunicamos... que [344] favorecamos al status quo... Estuvimos ciegos frente a la intensidad de la lucha por los derechos humanos... Consecuentemente, durante muchos meses no estuvimos conscientes de que estbamos siendo empujados... hacia una posicin progubernamental, pro-militar y, por consiguiente, una posicin considerada contraria a la Iglesia Catlica, las agencias de auxilio y el pueblo. Al mismo tiempo, la mayora de las otras agencias defendan en una forma mucho ms activa a los derechos humanos. {60} Aquel no fue el fin del asunto. Visin Mundial haba omitido despedir al hombre que presidi el fiasco, Mario Fumero, quien ahora tena xito en hacer purgar a sus crticos de la agencia evanglica CEDEN. Resulta que muchos de los fundamentalistas hondureos que componan la base de CEDEN ya se encontraban descontentos con su enfoque. Sentan que ste prestaba mayor atencin a sus patrocinadores ecumnicos en Nueva York que a ellos, al no dar un testimonio cristiano (es decir, respetar a la moral fundamentalista) y no financiar lo que realmente importaba (es decir, el evangelismo). En los campos de refugiados, en lugar de evangelizar a los sobrevivientes de guerra, principalmente catlicos, el personal de CEDEN estaba colaborando con sus contrapartes catlicas. {61} Impulsados por el personal de Visin Mundial, los fundamentalistas hondureos empezaron a acusar a CEDEN de ayudar a las guerrillas salvadoreas. En enero de 1982 organizaron un golpe administrativo. El nuevo directorio vot por cortar todos los vnculos con un patrocinador liberal, el Consejo Mundial de Iglesias. En adelante, CEDEN aceptara fondos nicamente de Visin Mundial y de USAID. {62} Por un tiempo, los patrocinadores ecumnicos rechazados creyeron que la oficina central de Visin Mundial haba maquinado el golpe, lo cual result no ser el caso. {63} Solamente despus de que Fumero obtuvo su revancha, Visin Mundial lo reemplaz y termin su programa. {64} En las palabras de Stanley Mooneyhan, Visin Mundial se senta muy victimizada por estos eventos. {65} No obstante, culpar a los empleados locales por lo que sali mal no satisfizo a los crticos. En el fondo, Visin Mundial haba sido atrapada tratando de ser todas las cosas para todos los hombres. No quera ser acusada de apoyar al statu quo, pero tampoco

quera provocar a los fundamentalistas o adoptar una [345] posicin en contra de las autoridades. Al rehusarse a adoptar posiciones, una corporacin orientada hacia el crecimiento haba permitido ser utilizada por las fuerzas de derecha; luego haba sido confundida como empresa de derecha y atacada como tal internacionalmente. Uno de los conflictos en Honduras estaba a punto de surgir en Ecuador. Los administradores de Visin Mundial decan que queran estar en buenos trminos con la Iglesia Catlica. Incluso encontraron espacio para sta en su definicin del cristianismo: claro, dijeron, los catlicos podan conocer a Cristo dentro de su propia iglesia. Mientras tanto, para sus compaeros evanglicos, Visin Mundial sostena que el evangelismo era su fuerza gua y un componente significativo de cada proyecto. {66} Para la mayora de evanglicos latinoamericanos, aquello significaba convertir a los catlicos al protestantismo. Como resultado, la cooperacin con la Iglesia Catlica no era, necesariamente, parte del programa. {67} Visin Mundial no iba a desalentar a los evanglicos locales que todava hacan la guerra al romanismo. Notas {58} World Vision 1981: 3, 6, 22. {59} Kenneth Woodward, Missionaries on the Line, Time, 8 de marzo de 1982, pgs. 69-70. {60} World Vision 1981: 10, 16, 19. {61} Harrell 1983. {62} Mara Rodrguez Araya, U.S. Relief Agency Accused of Complicity with Honduran Military, Latinamerica Press, 25 de febrero de 1982, pgs. 7-8. Salvadorean Refugees Face New Threats, Regional Reports: Mexico and Central America, 12 de febrero de 1982, pgs. 4-5. {63} Carta de Eugene L. Stockwell, del Consejo Nacional de Iglesias, a W. Stanley Mooneyham, 5 de marzo de 1982. Respuesta de Mooneyham a Stockwell de 18 de marzo de 1982. {64} Huntington y Domnguez 1984: 21.

{65} Mooneyham a Stockwell, pg. 8. {66} Entrevista a Ted Engstrom, presidente de Visin Mundial, World Vision, noviembre de 1982, pg. 4. {67} Frank Boshold, director de Visin Mundial-Ecuador, citado en Centro de Planificacin y Estudios Sociales 1984: 25-26.

ndulo 2002 captulo 9 pginas 345- 347

Los escndalos en Imbabura


Una de las primeras cosas de las que los ecuatorianos se dieron cuenta sobre Visin Mundial era la discrepancia entre lo que deca y lo que haca. A pesar de que el grupo se describa como cristiano, no como evanglico, canalizaba su ayuda exclusivamente a travs de evanglicos. En lugar de trabajar a travs del cabildo el consejo electo en las comunidades quichua lo pasaba por alto y diriga sus fondos hacia los lderes evanglicos. Las disputas resultantes estaban terminando con las mingas, los das de trabajo comunitario en la cultura quichua. Los ecuatorianos todava debatan sobre una discrepancia similar en el trabajo del Instituto Lingstico de Verano. A pesar de que sostena ser una organizacin cientfica, no sectaria, result ser una misin evanglica. Ahora que SIL haba perdido su c