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Lectura 1 Trazabilidad: La apertura a los mercados internacionales exigentes

La trazabilidad de los productos es un mecanismo que an no es estrictamente necesario para la comercializacin de productos perecederos, como frutas, verduras y alimentos en general en Mxico; mientras en Estados Unidos, principal mercado de agroexportadores mexicanos, avanza la iniciativa de ley de trazabilidad de productos perecederos, impulsada por el presidente de ese pas, Barack Obama, y distintas asociaciones de distribuidores y comercializadores de productos. As, este ao al menos 800 productores agrcolas mexicanos que venden a cadenas comerciales estadounidenses debern incorporar un sistema de trazabilidad en sus productos, esto con el fin de rastrear de manera eficiente y rpida el origen de una eventual contingencia por contaminacin en alimentos. La empresa GS1, que cuenta con presencia a nivel global, trabaja en la estandarizacin de mecanismos de trazabilidad, esto es muy importante porque si contamos con un cdigo nico para cada producto ser mucho ms sencillo y rpido reaccionar ante una contingencia de cualquier tipo, como las sanitarias, de las cuales naci la iniciativa de ley de trazabilidad, refiere Gerardo Brehm Sordo, director comercial del corporativo en Mxico. Tras los atentados terroristas que sufri Estados Unidos en 2001 y las amenazas de ataques bacteriolgicos, el gobierno de ese pas puso en marcha una serie de estrategias para minimizar el riesgo, como el estricto control de las fronteras y aduanas. Posteriormente, las contingencias sanitarias propiciadas por supuestos melones, papayas e incluso sandas de origen mexicano, que causaron contagios por salmonella en algunos consumidores norteamericanos, propiciaron la cancelacin generalizada de las exportaciones mexicanas de dichos productos. La dificultad de rastrear e identificar el origen preciso del producto contaminado deriv no slo en la cancelacin del permiso para exportar del productor que envi el producto, sino que toda la produccin nacional se vio afectada con el cierre de la frontera. La recuperacin de la confianza por parte de los consumidores de estos productos es muy complicada, por ello contar con un sistema de trazabilidad se ha vuelto un requisito imprescindible para ingresar a los mercados ms estrictos como el asitico y el europeo.

Importancia de contar con un sistema de trazabilidad Gerardo Brehm seala que la trazabilidad es un concepto que se conoce, pero que muchas veces no se aplica o, incluso, se realiza de manera incorrecta. Nosotros como GS1 estamos dando plticas informativas y demostrativas en todos los estados de la repblica mexicana, sobre de los beneficios que tiene la implementacin de este mecanismo. Incorporar la trazabilidad en las unidades econmicas rurales es complicado por dos factores, el primero tiene que ver con la cultura de los mexicanos y latinoamericanos en general, porque no vemos la incorporacin de tecnologa como una inversin. Por otra parte, las pequeas y medianas empresas creen que adquirir tecnologa es algo inalcanzable y que no es necesaria porque siempre han trabajado de una misma forma y as les ha funcionado, subraya. El resultado de esta actitud es que podemos perder mercado, debido a que otros competidores se vuelven ms competitivos gracias a la tecnologa. La importancia de incorporar un sistema de trazabilidad lo podemos identificar con los chilenos, que estandarizaron el mecanismo de rastreo de toda su produccin de salmn y ahora son el principal pas exportador de dicho producto, por encima de Noruega, quien ostentaba la posicin de privilegio, asegura Gerardo Brehm. Para incorporar un mecanismo de trazabilidad contamos con una especie de gua, similar a un estndar, que consta de 105 puntos de control, con la cual realizamos una evaluacin o auditora que se aplica a las empresas y si cumplen con todos los puntos pueden estar confiadas de que cubren con todas las necesidades de los mercados que exigen trazabilidad. Adquirir un sistema de trazabilidad no es necesariamente costoso, como es un mecanismo tan homogneo que se puede aplicar para cualquier producto, incluso se pueden llevar los registros en un cuaderno, sin embargo, conforme va creciendo el volumen de produccin y los mercados, el manejo eficiente de esa informacin se vuelve complicada, por lo que es necesario un software, equipos de escaneo y etiquetas. Una empresa de mediano tamao con capacidad de exportacin puede tener un buen sistema con una inversin de 9 mil dlares, pero existen soluciones para todo tipo y tamao de productores.

Lectura 2 Logstica para productos perecederos a Estados Unidos

Se hace necesario prestar atencin a una serie de recomendaciones en torno a la logstica de los productos perecederos que son exportados a la que es an la economa ms grande del mundo: la economa estadounidense. Ana Mara Correa. Lo anterior, por cuanto la logstica se ha convertido en uno de los factores clave de xito en el sector de la alimentacin perecedera. Al respecto, cabe decir que los productos de este sector con mayor salida hacia los Estados Unidos desde Colombia son las flores, el pescado, el banano, los derivados del caf, productos de confitera, y con una oferta en crecimiento, las preparaciones alimenticias diversas. Asimismo, ha de tenerse en cuenta que el 34% de los productos agroindustriales del pas se exportan a Estados Unidos y que el 70% de los perecederos tiene como destino el puerto de Miami, desde donde luego pueden ser transportados va terrestre a Atlanta, Carolina del Norte o Nueva York. Especficamente, el impacto de este puerto se debe a que se constituye en el nmero uno en movimiento de contenedores y a su cercana al canal de Panam. De ah, que sean varios los proyectos de infraestructura para su ampliacin estratgica; entre ellos se destacan las inversiones futuras para recibir las embarcaciones ms grandes del mundo, el aumento de su profundidad a 50 pies, la compra de nuevas gras y la construccin de ferrocarriles para el transporte de carga a otras ciudades, evitando de esta manera los inconvenientes del transporte por carretera, por ejemplo los de semaforizacin. As, las recomendaciones a seguir para la exportacin de productos perecederos son: 1. Eleccin de los agentes aduaneros segn su especializacin en tipo de carga o producto. 2. Elaboracin de las facturas en ingls con descripcin detallada de la mercanca y haciendo visible el origen de la misma. 3. Inclusin de una lista de empaque, documento que aunque no siempre es obligatorio, facilita los procedimientos aduaneros. 4. Inscripcin de los transportistas contratados en el sistema AMS (AutomatedManifestSystem o Sistema Automatizado de Manifiesto, en espaol), el cual es el sistema del Servicio de Aduana y Proteccin Fronteriza de

EE. UU. (Custom and BorderProtection, CBP) diseado para completar los documentos de trasporte de forma electrnica y acelerar as el flujo de la carga antes de su llegada a destino. Y sobre todo, responder a las reglamentaciones cientficas que son la base de los procesos de inocuidad de los alimentos establecidos por EE. UU. para prevenir el agro-terrorismo y el bio-terrorismo; trminos que hacen referencia al uso intencional de insectos u otros animales para afectar la economa y la salud del pas vctima del ataque; y a la introduccin de bacterias, virus o toxinas con el mismo fin. Es por ello, que la inocuidad, condicin de los alimentos que garantiza que no se causar dao al consumidor, no se constituye per se en una restriccin al comercio, pues al estar fundamentada en bases cientficas lo que representa en s es un mecanismo que propicia la credibilidad de las instituciones exportadoras. Es en esta labor que la trazabilidad juega un papel primordial, as como el sistema de Anlisis de Peligros y de Puntos Crticos de Control (APPCC o HACCP, por sus siglas en ingls), ya que garantiza la inocuidad de los alimentos al identificar, evaluar y controlar riesgos de contaminacin de los productos a lo largo de la cadena de suministro. Claro est, que un sistema de HACCP debe estar respaldado por unas prcticas higinicas y condiciones ambientales adecuadas por parte de la empresa exportadora. Con todo, el departamento de agricultura (USDA), el Departamento de Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA) y Departamento de Seguridad Nacional (DHS) de EE. UU. han manifestado que su intencin no es generar cuellos de botella ahora que se ha firmado el TLC con Colombia, sino ms bien hacer cumplir las normas para proteger al consumidor porque la salud pblica no se negocia.