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La quinta disciplina en la escuela

Una escuela que aprende no es tanto un lugar separado como un lugar de encuentro para el aprendizaje, dedicado a la idea de que todos los que estn implicados en l, individual y conjuntamente, estarn continuamente mejorando y expandiendo su concienciacin y capacidades. Debemos plantearnos la siguiente cuestin: qu sucedera si la escuela fuese tratada como un sistema vivo y no como una mquina?, se pregunta Peter Senge. Los sistemas vivos crecen, evolucionan, forman nuevas relaciones. Si estudiamos a los sujetos como si estuviesen vivos, el aprendizaje estara centrado en el que aprende, y no en el profesor: se apoyara la variedad, no la homogeneidad; se entendera el mundo de la interdependencia y el cambio, no se tratara de memorizar los hechos y luchar por dar las respuestas correctas. Si se trata a las escuelas como sistemas vivos, se exploraran continuamente las teoras en uso de todos los implicados en el proceso educativo; y se reintegrara la educacin dentro de las redes de relaciones sociales que unen familias, amigos y comunidades. Se trata de hacer del ambiente escolar un lugar de aprendizaje para todos los implicados. El colegio debe hacer de la vida de los chicos, y no de la clase, el centro del aprendizaje. Qu sucedera si la escuela fuese tratada como un sistema vivo y no como una mquina? En cualquier esfuerzo que hagamos para fomentar las escuelas que aprenden, los cambios marcarn la diferencia solamente si tienen lugar en tres niveles, los de la clase, la escuela y la comunidad. El primer nivel, el de la clase que aprende, tiene tres componentes: los profesores, los estudiantes, y los padres. Cada escuela debe tener, en primer lugar, como parte de su propsito, la promocin y desarrollo, el cuidado y la seguridad-un reconocimiento de la importancia-de sus profesores. En segundo lugar, los profesores deben actuar como administradores de sus estudiantes, fomentando sus relaciones entre ellos y con la base del conocimiento. La administracin significa comprometerse con toda la comunidad de aprendizaje de la escuela, no solamente con su clase y sus estudiantes. En tercer lugar, los profesores deben ser aprendices continuos y de por vida, tanto en relacin con los conocimientos de su asignatura, como con el arte de la enseanza, evolucionando a lo largo de sus vidas. Los estudiantes no deben ser pasivos receptores de conocimiento, sino cocreadores del conocimiento y partcipes de la evolucin de la escuela. Los padres y los profesores se necesitan entre ellos para establecer clases y escuelas que aprenden. El segundo nivel es el de la escuela que aprende. Las clases requieren una infraestructura que las sostenga. Las escuelas y los sistemas escolares son organizaciones formales, con una estructura jerrquica y un conjunto de constituyentes clave. La escuela tambin es un sistema social (una fuente de amistad y estatus social para la mayora de los estudiantes que forman parte de ella), un lugar donde los estudiantes deben ir durante determinadas horas, una fuente de desarrollo constante y entrenamiento para su plantilla, y en muchos sitios un lugar de trabajo sindicalizado, lo que otorga diferentes niveles de complejidad. El tercer nivel es el de la comunidad que aprende. La comunidad es un ecosistema de aprendizaje donde el colegio o universidad opera. La clase nicamente proporciona a los chicos una pequea parte de lo que aprende durante la semana. El resto viene de una variedad

muy amplia de actividades e intereses, desde la influencia de los medios de comunicacin a la relacin con los amigos y compaeros. Una comunidad operativa efectiva (o clase o escuela) es aquella en la que la gente reconoce las redes de influencia invisible, buscan fortalecerlas, y se sienten responsables de todos los conectados a ella. En cualquier esfuerzo que hagamos para fomentar las escuelas que aprenden, los cambios marcarn la diferencia solamente si tienen lugar en tres niveles, los de la clase, la escuela y la comunidad. Debemos poner en marcha un ciclo de aprendizaje profundo. El aprendizaje tiene lugar cuando nuevas aptitudes y capacidades, nueva conciencia y sensibilidad, y nuevas actitudes y creencias se refuerzan las unas a las otras. Los cambios en el crculo de aprendizaje profundo pueden ser profundos e incluso irreversibles, pero son difciles de iniciar.La manera de hacerlo es a travs de la prctica de cinco disciplinas, que nos ayudan a activarlo. Las cinco disciplinas, descritas por Peter Senge en el libro del mismo ttulo, son las del dominio personal, los modelos mentales, la visin compartida, el aprendizaje en equipo, y el pensamiento sistmico, disciplina esta ltima que integra al resto y sirve de piedra angular (para profundizar en ellas, se puede acudir al artculo sobre Peter Senge en la seccin Observatorio) Nelda Cambron-McCabe y Janis Dutton proponen una pedagoga para las cinco disciplinas, que deberamos empezar a aplicar en clase si queremos que sta se convierta en una clase que aprende. Tradicionalmente, se ha seguido un modelo de pedagoga de la transmisin, donde los expertos le dicen a los estudiantes lo que deben saber. Tambin tenemos otro tipo de pedagoga, la pedagoga generativa, que se construye sobre la creencia de que el aprendizaje tiene tanto que ver con el contenido como con el proceso, y que los estudiantes que ms activamente se implican en el proceso retienen ms y tienen una comprensin ms profunda del contenido. Un tercer tipo de pedagoga, la pedagoga transformativa, es la que nos puede servir de base para la aplicacin de las cinco disciplinas. Esta pedagoga tiene en comn con la generativa el compromiso del aprendiz activo, pero lo extiende de la clase al mundo. Cuando un individuo accede al ciclo de aprendizaje profundo, esto le proporciona medios para pensar crticamente sobre el mundo, por lo que el aprendizaje es un proceso de transformacin social y no slo personal. Y cmo podemos aplicar las cinco disciplinas en la escuela? Pongamos un ejemplo concreto. Tim Lucas propone reunir a un grupo de gente, entre 80 y 200 personas, para una sesin reflexiva, como una buena prctica para aplicar la disciplina de la visin compartida en la escuela. El propsito sera reconsiderar la visin de la escuela, escuchar informes sobre los esfuerzos piloto del ao, y aadir nuevas metas y traer nuevos problemas a la superficie. El encuentro estara dividido en una sesin sobre la realidad actual (qu est pasando ahora con el sistema escolar?), una sesin sobre la visin (qu queremos crear aqu?), y una sesin sobre las estrategias prioritarias (en qu elegimos poner nuestra atencin?). Las escuela que aprende requiere de una comunidad que fomente el aprendizaje alrededor de ella. Una comunidad de aprendizaje comparte un compromiso mutuo con sus escuelas. La comunidad nutre, apoya, cuida a la escuela, le sirve de desafo, y vela por el desarrollo de sus chicos. Las instituciones comunitarias interaccionan con los residentes de una comunidad y con la escuela, y los chicos se benefician de esta interaccin. La comunidad debe desarrollar una estrategia de aprendizaje de tres maneras: involucrndose en la creacin de una identidad comn, construyendo una visin compartida para esta comunidad;

estableciendo conexiones, con la idea de convertir a las escuelas en actores prominentes de la comunidad; y desarrollando una visin sostenible, consciente de las implicaciones a largo plazo de nuestras acciones de hoy.