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Vigencia de la revolucin socialista V COLOQUIO INTERNACIONAL MARX Y ENGELS Centro de Estudos Marxistas (Cemarx) da Unicamp Novembro de 2007 ---------------------------------------------------------------------------------------EN

DEFENSA DEL CATASTROFISMO Pablo Rieznik (Profesor Titular - Universidad de Buenos Aires) A principios del siglo XIX el conocido dirigente socialista alemn Eduard Bernstein plante literalmente: Me opongo a la caracterizacin de que nos encontramos frente a un colapso de la sociedad burguesa y a que determinemos nuestra poltica en funcin de la perspectiva de tal catstrofe prxima. Eduard Bernstein, como es sabido, fue el fundador del llamado revisionismo y el terico del reformismo. Plante la necesidad de abandonar la perspectiva de la revolucin proletaria y sustituirla por propuestas positivas de reforma del capitalismo. Era la conclusin, puede decirse que natural, de su cuestionamiento a la tesis central de Marx sobre la tendencia histrica irreversible al derrumbe del capital. La cita de Bernstein es pertinente con relacin al tema que pretendemos abordar en este texto porque, palabras ms, palabras menos, es el mismo planteo que se ha convertido en la actualidad en una especie de peticin de principios de una no pequea cantidad de economistas, socilogos y especialistas en ciencias humanas, urbi et orbe. Y nos referimos en particular a aquellos que invocan, al mismo tiempo, su condicin de marxistas y militantes de izquierda anticapitalista. Paradojas de la historia: denostar el llamado catastrofismo se presenta, en el umbral del siglo XXI como una especie de punto de partida de un socialismo renovado pero fiel a sus tradiciones revolucionarias. El planteo de considerar la era actual como la del derrumbe del capitalismo, en cambio sera sinnimo de atavismo irrealista. El trabajo que aqu presentamos recrea parte de otro texto ms amplio que publicramos poco tiempo atrs en respuesta a una crtica que nos formulara Claudio Katz, lder de un agrupamiento denominado economistas de izquierda en nuestro pas (1). Su virtud era la de reiterar casi de la misma manera la frase de marras de Bernstein y un pensamiento en el cual se puede reconocer buena parte de la izquierda renovada en las ms diversas latitudes. Aqu siguen, entonces, las consideraciones que juzgamos oportunas para un abordaje riguroso de la cuestin. Catastrofismo revolucionario Bernstein no se equivoc en fundar su ruptura con el marxismo en la crtica al catastrofismo. La conciencia catastrofista, inclusive concebida como inminencia de la revolucin, es un rasgo distintivo original del marxismo, de su concepcin del hombre y la historia. Marx y Engels fundan esa concepcin, la que dominar luego toda su prctica intelectual, poltica y militante, como un discurso de la revolucin. Es lo que pone de relieve el espaol Ciro Mesa, en un estudio reciente muy interesante y ms que recomendable: sus escritos (los de Marx) se encuentran atravesados por el pensamiento de que la revolucin est a la vuelta de la esquina, de que puede acontecer en el instante siguiente En sus textos la interconexin entre crtica y revolucin irrumpe de un modo inmediato, natural y continuo. El concepto marxiano de historia se articula, pues, como una forma de intervencin en un combate que ya est teniendo lugar. La era capitalista vendra a culminar en la contraposicin abierta y definitiva entre clases. Ya no puede ser negado y ha alcanzado tal agudeza que cualquier discurso terico habra que tomarlo como una forma de tomar parte de hecho en l. El catastrofismo de Marx se despliega a partir de la conciencia sobre la inminencia de la revolucin. El Manifiesto Comunista es de 1848 en el apogeo de los movimientos revolucionarios de la poca en Europa y tiene el propsito de intervenir prcticamente en ellos. Por eso culmina con un programa y define las convulsiones sociales que sacudan a su Alemania natal como el preludio de la revolucin proletaria. El estallido revolucionario indicado por Marx, sin embargo, no se produjo. La burguesa haba renunciado a la revolucin y, por eso mismo, en 1850, Marx formula un balance de la situacin en un documento conocido como Circular de la Liga de los Comunistas. El texto fue redactado cuando Marx esperaba que la revolucin frustrada en Alemania, por el comportamiento pusilnime de la mediocre burguesa teutona, renaciera, en un episodio prximo, bajo la direccin de la pequeoburguesa. En funcin de tal expectativa la mentada Circular es un impresionante compendio de estrategia y tctica revolucionaria, que incluye un anlisis sobre el carcter de la revolucin y su dinmica de clase, las posiciones y vnculos entre s de la burguesa, la pequeoburguesa y la clase obrera, la poltica que debe desarrollar el proletariado. El tono, la tensin del texto y del objetivo al cual sirve siempre es catastrfico. Dice:

Nuestros intereses y nuestras tareas consisten en hacer la revolucin permanente hasta que sea descartada toda dominacin de las

clases ms o menos poseedoras, hasta que el proletariado conquiste el Poder del Estado, hasta que la asociacin de los proletarios se desarrolle y no slo en un pas, sino en todos los pases predominantes del mundo, en proporciones tales que cese la competencia entre los proletarios en estos pases, y hasta que por lo menos las fuerzas productivas decisivas estn concentradas en manos del proletariado. Para nosotros no se trata de reformar la propiedad privada sino de abolirla; no se trata de paliar los antagonismos de clase, sino de abolir las clases; no se trata de mejorar la sociedad existente, sino de establecer una nueva.

Las expectativas de Marx sobre la revolucin no se cumplieron en los plazos del pronstico original. Pero, si la catstrofe no sobrevino las conclusiones revolucionarias de la Circular ganaron una perspectiva todava ms amplia, y si se quiere proftica y anticipatoria, en la cual se formaron las generaciones de revolucionarios que le siguieron. Riazanov en su extraordinario trabajo sobre la vida de Marx y Engels dice que Lenin conoca las conclusiones de la Circular de Marx de memoria, lo que explica la conducta adoptada por Lenin ante el gobierno de Kerensky, pocos meses antes de octubre de 1917. Luego de la incumplida revolucin del 50 Marx plante que el prximo colapso sobrevendra con la culminacin del desarrollo de fuerzas productivas, que estim estara agotado para mediados de esa misma dcada. Y efectivamente, aunque la crisis s se produjo y se desarroll una situacin revolucionaria, el hecho es que la revolucin no triunf. Luego sobrevino la guerra francoprusiana y la prematura Comuna de Pars, que Marx llam a apoyar incondicionalmente, an considerando improbable que pudiera mantenerse victoriosa. La secuencia podra seguirse con las expectativas de Marx, tambin cumplidas a medias, sobre las consecuencias del derrumbe de la produccin agraria y la guerra civil yanqui al comenzar la dcada de los aos sesenta del siglo XIX. Sobre el final de siglo, el propio Engels admiti que los pronsticos de Marx y l mismo sobre la marcha de la revolucin no se cumplieron, sin que esto quitase valor alguno a la teora revolucionaria que sobre la base de una certeza inconmovible del derrumbe del capital ambos contribuyeron a cimentar de modo incomparable. Entenda de este modo lo que los anticatastrofistas no asimilan -un siglo y medio despus!- sobre la tendencia inevitable del capitalismo al colapso y a la disolucin. Porque tanto Marx, como Engels, siguieron siendo catastrofistas, inclusive cuando estimaron que las vicisitudes de la economa capitalista y la maduracin insuficiente del proletariado postergaba a la revolucin, por lo cual sacaron la conclusin de que esto reclamaba un trabajo de preparacin poltica ms prolongado para enfrentar adecuadamente el derrumbe del capitalismo. Conclusin: el catastrofismo, este catastrofismo, est unido umbilicalmente a las concepciones de un socialismo riguroso, cientfico, revolucionario. Siempre fue as y siempre lo ser. De la catstrofe a la revolucin La caracterizacin que plantea la marcha inevitable de la sociedad burguesa a su propio desmoronamiento histrico como consecuencia de la ley de movimiento del capital (cuyo anlisis y consecuencias, segn las palabras del propio Marx, son la esencia de su propia obra); esta caracterizacin es el punto clave en el pasaje del socialismo como utopa al socialismo cientfico, segn el ttulo de un famoso libro de Engels. Pero el socialismo utpico que pretenda redimir a la humanidad, merced a los deseos, la racionalidad o inclusive la volunta prctica de sus mejores representantes, fue en los comienzos del siglo XIX un sntoma precoz del derrumbe del capitalismo y hasta una expresin todava primitiva de una transicin hacia un socialismo obrero, cuando prcticamente no haba obreros como clase forjada en la lucha contra el propia capitalismo. La elaboracin del catastrofismo se encuentra, si se nos permite la expresin, en el alma del marxismo. Marx mismo seal que no haba que ver en la miseria y degradacin humana provocada por el capital, slo eso, slo miseria y degradacin, sino reconocer en ambos su elemento revolucionario. De la catstrofe, entonces, emana el progreso y es la civilizacin del hombre que se reconstituye a partir de su negacin; es la afirmacin del hombre como autocreacin por medio del trabajo, superando la alienacin de ese mismo trabajo. Marx retom as para su propia cosecha los mejor de la filosofa de Hegel en la cual se haba formado. La catstrofe del capital, o lo que es la tendencia a la disolucin social que implica su existencia ms all de las premisas que lo tornaron un fenmeno histrico necesario (y episdico entonces a la escala de la Historia) es lo que Marx llam la labor del viejo topo, precisamente porque es la destruccin del capital que se prepara como resultado de las leyes de movimiento, desarrollo y descomposicin del propio capital. La tradicin revolucionaria del marxismo nunca dej de nutrirse y nutrir este catastrofismo, que alcanzar una nueva etapa de elaboracin sobre la base del nivel que alcanza la sociedad capitalista y la lucha de clases en el siglo XIX y el siglo XX. Es, ya que hablamos de catstrofe, de la ltima etapa o fase superior del capital, para decirlo con las conocidas palabras de Lenin, cuando quera precisar su lugar histrico. Es cuando florecen las grandes obras de los revolucionarios, planteando la catstrofe que nos amenaza, otra vez, citando un texto del lder de Octubre, que diera lugar a una de sus contribuciones ms interesantes en plena revolucin rusa. Imperialismo Es la poca en que las elaboraciones de Hilferding sobre el lmite que alcanzaba el capital con las nuevas formas de capital financiero o ficticio, los anlisis de Bujarin sobre las contradicciones insalvables de la economa mundial en la poca del imperialismo, los planteos de Rosa Luxemburgo sobre los lmites de la acumulacin del capital concentraron como nunca las caracterizaciones sobre el derrumbe del capital. Ocurra en los aos dramticos en que el movimiento obrero debata la conducta a tomar frente a una catstrofe que se estimaba poda arrasar con la historia como resultado, precisamente, de los obstculos absolutos que enfrentaba el capitalismo para sobrevivirse a s mismo. Hay que recordar esto otra vez a los paladines del anticatastrofismo? Es la poca de la gigantesca carnicera de la primera guerra mundial, es la poca de la hecatombe de las viejas direcciones del movimiento obrero que terminan asociadas a esa misma carnicera, es la poca de socialismo o barbarie, segn la terrible dicotoma que planteara la propia Rosa Luxemburgo en 1915.

El mrito de los revolucionarios de entonces fue haber puesto de relieve en una caracterizacin muy seria, cmo el desarrollo del capital haba llevado a la sociedad burguesa a una suerte de punto de inflexin histrico, acabando con la libre competencia, hipertrofiando las formas de existencia ms parasitarias del capital, extendiendo su dominacin a escala planetaria y alcanzando as la constitucin de un mercado mundial, que es la ltima estacin de su misin histrica (Marx). La catstrofe era este lugar histrico (Lenin). La revolucin se abri paso como consecuencia del derrumbe y la catstrofe del capital. Fue el tema estratgico de debate de la Tercera Internacional. Es el dato insustituible, que los gradualistas consideran en el siglo XXI, con sorna, como una realidad superada; un derecho que nadie le puede negar, pero, claro, no en nuestro nombre, ni el del socialismo, ni de la revolucin. Cuando las derrotas de la revolucin mundial y el aislamiento de la revolucin rusa llevaron a una degeneracin de los soviets y dieron lugar a la aparicin de ese tumor maligno del movimiento obrero que fue el stalinismo, el derrumbe del capital no ces de hacer su camino. La poca de guerras y revoluciones, los cataclismos econmicos, las ms brutales convulsiones sociales, las catstrofes blicas ms despiadadas inclusive se profundizaron. El anlisis del derrumbe del capital tuvo que incorporar entonces la crisis de direccin del movimiento obrero, el desplazamiento de la cpula burocrtica en el poder al campo de la contrarrevolucin. Esta combinacin particular, histricamente trgica, del derrumbe del capital, por su lado, y degeneracin de una burocracia surgida al interior de un estado obrero, por el otro, llev la catstrofe de la sociedad burguesa a un nivel impensado. En el Programa de Transicin (1938) Trotsky habla, entonces, de una crisis de la humanidad. La catstrofe rediviva. Y vale la referencia a Trotsky porque fue el revolucionario ruso el que ya en un Congreso de la ya citada III Internacional Comunista haba sealado expresamente: Ningn rgimen social desaparece, dijo, antes de haber desenvuelto sus fuerzas productoras hasta el mximo de lo que pueda alcanzar; esta verdad fundamental para la poltica revolucionaria conserva hoy, para nosotros, su indudable valor director (el discurso fue publicado como artculo con el ttulo de Una escuela de estrategia revolucionaria). El texto de Trotsky es muy interesante porque descarta cualquier vnculo mecnico e inmediato entre esta misma condicin catastrfica y la revolucin correspondiente; o sea que el capitalismo puede mantenerse, adems catastrficamente (de hecho ocurri as con el ascenso del nazismo). Trotsky observaba que la burguesa se presenta como ms poderosa que nunca en sus mtodos de dominio poltico en el mismo momento que, en funcin de ese mismo desarrollo, las posibilidades histricas de la sociedad capitalista llegan al lmite. No existe automatismo entre la descomposicin capitalista y la revolucin llamada a superarla. Se trata de la caracterizacin de una poca y negar la primera significa formalmente tornar innecesaria la segunda, en trminos del proceso histrico contemporneo El original y la copia El planteo revisionista y anticatasrofista desarrollado originalmente por Bernstein emergi en la etapa culminante de la civilizacin del capital, en el debut de la poca imperialista. La mundializacin del modo de produccin capitalista y tambin un movimiento obrero que ya haba construido grandes organizaciones y una historia propias, eran las expresiones de un sistema que haba arribado a la madurez. La expansin del crdito haba permitido extender el horizonte de la produccin capitalista industrial hasta lo que constitua el apogeo de su misin histrica (en los trminos en que la define Marx en El Capital, desarrollo de las fuerzas productivas y establecimiento de un mercado mundial). Bernstein crey ver en este panorama lo que llam medios de adaptacin que permitiran al capital posponer y tambin superar por mucho tiempo las posibilidades de crisis y revertir lo que desde Marx se planteaba como la tendencia al colapso del capitalismo. El fundador del revisionismo concluy que la sustitucin del capital no provendra de ninguna catstrofe sino de la evolucin natural e indolora del propio capitalismo, y de la capacidad de la clase obrera para introducir regulaciones econmicas a gran escala. El desarrollo de los acontecimientos desde el comienzo del siglo XX las catstrofes sociales y econmicas, las guerras y las revoluciones constituy un ments brutal a las ilusiones del revisionismo y confirmaron las crticas a Bernstein que ya haban efectuado los dirigentes revolucionarios de entonces, comenzando por Rosa Luxemburgo y Karl Kautsky. El socialismo bernsteiniano del umbral del siglo XXI, por lo tanto, se plantea en un momento histrico totalmente diferente al de su primitiva formulacin. Cabra interrogarse inclusive si el mismo Bernstein insitira con su tesis anticatastrofista cuando las premisas de su anlisis y la realidad de mundo actual son tan drsticamente distintas. En la poca de Bernstein, los elementos de la catstrofe capitalista aparecan en potencial, como posibilidad inscripta en las contradicciones de su propio sistema. La miseria social se asociaba entonces, todava, al derrumbe de las formas precapitalistas y al desplazamiento de la vieja agricultura tradicional y primitiva. Ahora, en cambio, la pauperizacin progresa a grandes pasos en las naciones desarrolladas y se ha transformado en un factor poltico que est conmoviendo regmenes polticos como un todo. No solamente se ha producido un derrumbe catastrfico de la condicin material de las masas sino, mucho ms importante, de toda su perspectiva social, como consecuencia del agotamiento histrico irreversible del capitalismo. El contraste entre la expansin mundial del capitalismo en el perodo colonial y semicolonial, que dio un impulso sin precedentes al desarrollo de las fuerzas productivas de la periferia, contrasta con la catstrofe inconmensurable que ha provocado la restauracin capitalista en la ex URSS y en Europa Oriental. Incluso en China, que ha gozado de la ventaja comparativa de un atraso social mucho mayor, la restauracin capitalista avanza en medio de catstrofes agrarias, ecolgicas, financieras cada vez mayores; China es un campo de disputa del capital internacional que est socavando los ltimos pilares de la cohesin nacional conquistada por la revolucin de 1949.

Lo que importa La referencia a China es totalmente pertinente en este caso. Porque una expresin interesante de este carcter epocal de la economa del derrumbe capitalista lo revela la propia economa china, que es la mayor burbuja del convulsionado mercado planetario globalizado. A diferencia de lo que sucedi en otra etapa histrica con la economa yanqui, paradigma del desarrollo capitalista nacional en la poca de ascenso de la sociedad burguesa, la actual expansin de China tiene caractersticas muy notorias de un perodo de saturacin de la produccin capitalista mundial. EEUU fue proteccionista para cubrir a su mercado interior; China no. EEUU importaba mucha ms de lo que exportaba; China hace lo contrario. EEUU se financiaba en el exterior para estirar el horizonte de su produccin nacional, China es acreedora y asfixia el consumo interno con una tasa de inversin descomunal para satisfacer los apetitos del entrelazamiento con el capital financiero y monoplico forneo que opera en la mayor plataforma de exportacin de toda la historia. China es entonces una gigantesca economa sobreproducida, y que ha llevado las desproporciones que son propias del capitalismo a un nivel sin parangn, de dimensiones potencialmente catastrficas. Del mismo modo, si China se ha convertido, por un momento, en una sopapa de seguridad del capital mundial, que exporta a ella capitales y materias primas, antes tuvo que ocurrir una guerra civil, bajo la revolucin cultural y la restauracin capitalista en todos los ex estados obreros. En el caso de China late, con una tensin brutal, la realidad de un capitalismo en exceso que ha depredado regiones y ramas enteras de la economa mundial para mantenerse en pie (la muestra ms feroz de este fenmeno es el proceso de destruccin que se proces en los aos '90 en la potencia industrial de lo que fue la vieja Unin Sovitica, la mayor destruccin econmica de una nacin en tiempos de paz). Lo notable de este momento histrico consiste, precisamente, en que, en primer lugar, a pesar de la victoria mayor que signific para el capital la liquidacin de la URSS, el proceso de restauracin capitalista est condicionado por la impasse ms general del capital; que por eso mismo, en segundo lugar, no haban pasado diez aos desde la disolucin de la URSS, cuando una bancarrota general que comenz en el sudeste asitico, no dej ttere con cabeza. Se extendi primero a la Rusia restaurada, luego a Amrica Latina y alcanz la ciudadela yanqui con la amenaza de un quebranto financiero general; es decir, lo notable es que la propia salida para el capital que significa la reapropiacin de mercados gigantescos de los cuales haba sido expropiado, debe ser comprendida como parte de un proceso inacabado totalmente inserto en el perodo de una aguda decadencia histrica del capital. El problema ni siquiera es, en lo que respecta a este trabajo, investigar las alternativas que las contradicciones del momento actual de la economa del derrumbe capitalista plantea en trminos de salidas ms o menos transitorias, ms o menos consistentes, desvos o amortiguadores que den respuesta a los problemas ms agudos del mercado mundial. La cuestin es otra y resulta pedaggicamente pertinente recordar lo que Lenin respondi a Kautsky cuando este acab por convertirse a la profesin de fe inaugurada por Bernstein. Kautsky argument entonces a favor de una especie de transicin pacfica y no revolucionaria despus de la Primera Guerra Mundial. Para esa transicin slo haba que esperar que el capital mundial acabara por centralizar y concentrar los recursos del mundo entero a una escala tal, que de una suerte de ultraimperialismo se pasara en forma natural al socialismo. Lenin plante entonces que no haba ninguna duda de que el mundo avanzaba a un escenario de hiperconcentracin del capital imperialista, pero que lo haca con sus propios mtodos, con su anarqua, con su violencia, con sus crisis, con sus mecanismos de destruccin masiva de recursos; de modo que mucho antes de alcanzar el ultraimperialismo, se planteara la cuestin de la revolucin social para millones de seres humanos que integran el ejrcito de los obreros y explotados del capitalismo. Un crtica reiterada hasta el hartazgo al catastrofismo pretende que su esterilidad se revela en el hecho de que el capitalismo sigue en pie. Vale la misma respuesta: sigue en pie con sus mtodos; a cada catstrofe y a cada manifestacin de su crisis, la salida que puede encontrar reproduce y potencia esa misma catstrofe capitalista. Si uno no sabe lo que busca, dijo alguna vez un gran historiador, no entiende lo que encuentra. Un capitalismo que sigue en pie no ofrece perspectiva de transformacin social e instaura el a su modo el fin de la historia. Pero, claro, la historia sigue. (1) Rieznik, Pablo; En defensa del catastrofismo o la miseria de la economa de izquierda, en Revista En Defensa del Marxismo, Buenos Aires, diciembre 2006.