ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL

Eliminación de las Impurezas del Gas Natural: Las corrientes de gas natural poseen, impurezas o contaminantes Estas sustancias son muy indeseables y deben eliminarse de la corriente del gas natural antes de su comercialización. Las Normas de Calidad del gas. Los procesos para eliminar las sustancias ácidas del gas natural se conocen como procesos de Endulzamiento del gas natural, y se realizan utilizando algún absorbente de las sustancias ácidas. Estos procesos deben lograr que las corrientes de gases tratadas cumplan con las Normas de Calidad del gas natural comercial en cuanto al contenido de CO y, deben cumplir con la economía del proceso; es decir, que la sustancia absorbente usada pueda ser recuperada y reutilizada en circuito cerrado. Las principales razones para remover los contaminantes del gas natural son: a.- Seguridad del proceso que se realiza b.- Control del proceso de corrosión c.- Especificaciones de los productos producidos en un proceso d.-Impedir la formación de hidratos e.-Disminuir los costos del proceso de compresión f.-Satisfacer las normas de gestión ambiental y g.-Evitar el envenenamiento de los catalizadores.

Proceso de Endulzamiento del Gas Natural: Este proceso tiene como objetivo la eliminación de los componentes ácidos del gas natural, en especial el Sulfuro de Hidrógeno (H2S) y Dióxido de Carbono (C02). Aunque, otros componentes ácidos Como lo son el Sulfuro de Carbonillo (C0S) y el Disulfuro de Carbono (CS), son de gran importancia debido a su tendencia a dañar las soluciones químicas que se utilizan para endulzar el gas. Además, por lo general, estos componentes, no se reportan dentro de la composición del gas que se tratará. Luego como es lógico esto es de alto riesgo para los procesos industriales de Endulzamiento, en vista que si hay una alta concentración de estos elementos, es muy posible que el proceso de Endulzamiento no sea efectivo, ya que estos compuestos pueden alterar el normal proceso de los endulzadotes o sustancias que eliminan los gases ácidos de la corriente de gas natural. El término Endulzamiento es una traducción directa del inglés, en español el término correcto debería de ser “desacidificación”. Para que el proceso de Endulzamiento del gas natural, tenga un alto grado de eficiencia, se debe comenzar por analizar la materia prima que se va a tratar. De hecho el contenido de las impurezas forma parte de los conocimientos que se deben dominar a la perfección para entender y hacerle seguimiento a los diseños. El agua interviene muy fuertemente en la composición del gas y en la concentración de las soluciones que se utilizan en los sistemas de amina; de la misma Ing. Natalia Bustamante. UNEFA-TRUJILLO C.I 18.350.268 2011

El proceso de Endulzamiento se puede realizar a través de: a. a) Procesos de Adsorción: La adsorción es la operación unitaria que se realiza al poner en contacto un sólido con una mezcla fluida. los gases ácidos... Se entiende por absorción a la operación unitaria en la que la transferencia de masa tiene lugar de la fase de vapor a la fase líquida. También se puede utilizar el término Lecho Seco.Endulzamiento a Través de los Lechos Sólidos: Aquí para la eliminación de los gases ácidos se utilizan los Tamices Moleculares.. que se utilizan para retener el sulfuro de la corriente de gas natural. una pequeña cantidad del sólido tiene una gran superficie de contacto. Ing. desde hace muchos años.Procesos de Absorción.. Todos estos componentes desarrollan el proceso de Endulzamiento a través del proceso de adsorción.. SULFATREAT y El Oxido de Cinc c. sílica. de una sustancia por otra Líquido. por ejemplo las esponjas de hierro. Y. La diferencia molar de ambas condiciones establece la cantidad de gas ácido que se va a extraer y que lógicamente define el diseño de los equipos y el proceso que se deba a utilizar.. b. deben ser considerados en el gas de alimentación y en el gas tratado... con los que composición del fluido no adsorbida resultada alterada. que hacen que el Endulzamiento sea de una gran eficiencia. El proceso de Endulzamiento data. En los productos. en la actualidad se dispone de procesos altamente específicos.Destilación Extractiva a. como la sílica. UNEFA-TRUJILLO C. alúmina) utilizados en la industria del gas.Absorción de los Gases Ácidos: Este proceso se realiza a través de solventes químicos.I 18.350.Conversión Directa: d. físicos y mixtos b. Natalia Bustamante. Que se adhiere a la superficie del sólido adsorbente. es que el proceso de absorción designa una operación en la cual el líquido se suministra como corriente separada e independiente del vapor a tratar. con solventes y aditivos complejos. La adsorción también se define como la acción de adsorber. alúmina y mallas moleculares. las Esponjas de Hierro. Propiedad mediante la cual un componente se adhiere a la superficie de otro y se separa de su original.Utilización de Membrana f.268 2011 .Utilización de Lechos Sólidos: Un lecho sólido es un conjunto de productos sólidos (mallas moleculares. Las condiciones en que se produce el contacto son tales que una parte del fluido resulta adsorbida por la superficie del sólido. Por absorción también se entiende al proceso de retención de gases o vapores por líquidos.Secuestrantes Químicos: e. que es un material que no utiliza líquidos.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL manera. aunque no es siempre. este es por lo general lo que ocurre. en vista que muchos otros procesos del gas dependen de este.

. pero que no se limita a. reciclando el gas de regeneración del proceso.268 2011 . El principio que aprovecha la destilación extractiva se basa en la introducción de un solvente selectivo que interactúa de diferente forma con cada uno de los componentes de la mezcla original y generalmente muestra una afinidad fuerte por uno de los componentes claves. Lo que Ing.Remoción con Membranas Se refiere a la remoción del gas ácido por membranas.. y otros componentes. Natalia Bustamante. como la triazina. en sentido productivo. no volátil y de alto punto de ebullición que generalmente se denomina solvente o agente de separación. Propiedad de reaccionar. mientras que el agua también se puede recuperar y volver a utilizar.I 18. En la Adsorción. reacciones que permiten eliminar sustancias.Para la remoción de H2S y C02.. los cuales son adsorbidos en una camada granular de sólidos debido a la atracción molecular hacia el adsorbente. las cuales se encuentran empacados dentro de las torres adsorbedoras reteniendo selectivamente las moléculas de los gases ácidos del gas tratado. en este caso retiras los gases ácidos de la corriente de gas natural. f. de tal forma de alterar su volatilidad relativa del componente.350. La regeneración de los lechos secos se realiza mediante la aplicación de calor. líquidos o sustancias disueltas (adsortivo) sobre su superficie.. proceso que ocurre cuando el gas es retirado de una corriente. H2S y C02. y lo más importante es que se están utilizando las impurezas del gas natural. En general el orden de adsorción es agua. El proceso de Endulzamiento a través de la adsorción. vapor o vapores de hidrocarburos. Se refiere a la transformación del sulfuro de hidrógeno en azufre elemental a partir de los gases de cola. UNEFA-TRUJILLO C. La regeneración de los lechos permite la remoción del agua y su posterior condensación. en forma natural. ya que permite obtener azufre.Procesos de Conversión Directa.Utilización de Secuestrantes La eliminación de los gases ácidos de la corriente de natural. e. por lo general es utilizado en gases donde la presión parcial de los componentes ácidos es baja. el cual se adiciona a la mezcla. uno o más de los siguientes componentes: gases ácidos. el agua debe removerse inicialmente resultando lechos de adsorción separados. La corriente de gas natural hace contacto con sustancia sólida que tienen propiedades adsorbentes. ocultar o producir reacciones químicas sobre superficies metálicas. que son de gran utilidad práctica. d. c. el cual después es utilizado para la formación de Acido Sulfúrico y compuestos petroquímico. Esta propiedad es debida a la adhesión. que no se desean que permanezcan en la corriente de gas. La adsorción es un fenómeno de superficie exhibido por un sólido (adsorbente) que le permite contener o concentrar gases. se puede realizar utilizando Secuestrantes químicos. este proceso es de gran importancia.Destilación Extractiva: La destilación extractiva es un proceso de vaporización parcial en presencia de un agente de separación. por ejemplo. En el comercio existen varios tipos de tamices de lecho sólido y tienen diferentes afinidades para varios componentes. agua.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL Por adsorción se entiende también como la remoción de ciertos componentes de la corriente de gas que incluye.

Endulzamiento del Gas Natural a través de la Absorción de Gases: Para el Endulzamiento de gas natural.. Volumen de gas a procesar. el proceso de absorción se realiza utilizando solventes químicos.Tipo y concentración de las impurezas en el gas ácido c.Requerimientos de selectividad h.Costos de operación del proceso de Endulzamiento i.I 18.Especiaciones en el gas residual o gas dulce d. lo que hace la mayor diferenciación del proceso en si..Proceso de Corrosión g. Temperatura y presión disponible.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL significa que este tipo de destilación se puede utilizar para eliminar los gases ácidos de la corriente de gas natural. en donde un líquido es capaz de absorber una sustancia gaseosa. híbridos o mixtos.268 2011 .. lo que implica Concentración de impurezas.Regulaciones de gases ácidos en el medio ambiente: En este se refiere a las cantidad de gases ácidos permitidas en le medio ambiente b. UNEFA-TRUJILLO C.. Composición de Hidrocarburos.. Selectividad de los gases ácidos por mover..temperatura y presión del gas ácido y del gas dulce e. Todos estos parámetros tienen que estar claramente establecidos. primeramente las condiciones del gas a tratar. la cual puede tener la propiedad de reaccionar químicamente o no con el gas ácido.. Endulzamiento del Gas Natural a través del Proceso de Absorción : El proceso de Absorción se define como La penetración o desaparición aparente de moléculas o iones de una o más sustancias en el interior de un sólido o líquido....Reacción Química (proceso con Aminas) Ing. a través del proceso de absorción de gases.. Especificaciones del gas ácido residual.Especificaciones de los productos líquidos.Caudal del a tratar f.350. se debe de tener en cuenta. Selección de un Proceso de Endulzamiento: Los factores ha considerar para la selección de un proceso de Endulzamiento de gas natural: a. El proceso de Endulzamiento a través de la absorción de gases se puede clasificar de acuerdo al tipo de reacción que presente: a. físicos. La utilización de solventes químicos involucra una reacción química entre el gas ácido a ser removido y la sustancia que se esta utilizando en la absorción. La absorción es un proceso para separar mezclas en sus constituyentes. aprovechando la ventaja de que algunos componentes son fácilmente absorbidos Este es un proceso.. Natalia Bustamante. En el caso del Endulzamiento de gas natural.

luego existen las aminas primarias.I 18.. Uno de los solventes de mayor utilidad en la absorción de gas. luego habrá que tener claramente establecido este efecto. 1: Estructura de las Aminas Ing. y son productos de la sustitución de los hidrógenos que componen el amoniaco por sus grupos alquilo o arilos (-CH 3). tal como. En general los solventes químicos presentan alta eficiencia en la eliminación de los gases ácidos. con lo cual se liberan los gases ácidos y se regenera el solvente. El producto de la reacción química produce compuestos inestables.Reacción Combinada de ambas (Solventes Mixtos) La selectividad de un agente Endulzamiento es una medida del grado en la que el contaminante se elimina en relación a otro.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL b. Propiedades de las Aminas: Las aminas son compuestos orgánicos derivados del Amoniaco (NH3). Dentro de las principales desventajas se tiene la alta demanda de energía. UNEFA-TRUJILLO C.. Fig. aun cuando se trate de un gas de alimentación con baja presión parcial de C0.350. secundarias y terciaria En la figura1 se presenta una forma esquemática la estructura del amoniaco y de las aminas primaria.268 2011 . El componente activo del solvente puede ser una alcanolamina o una solución básica. para ser nuevamente utilizada. secundaria y terciaria. a la hora de hacer una evaluación de la efectividad y rentabilidad del proceso. donde se puede recuperar la amina. por lo que tendrás puntos de ebullición mayores u otros compuestos de igual peso molecular. Natalia Bustamante. Proceso de Absorción de Gases con Solventes Químicos: En este proceso los componentes ácidos del gas natural reaccionan químicamente con un componente activo en solución. y que la mayoría de ellas pueden formar puentes de hidrógeno. la naturaleza corrosiva de las soluciones y la limitada carga de gas ácido en solución. Las aminas se clasifican de acuerdo al número de sustituyentes unidos al nitrógeno. son las aminas. las reacciones químicas son reguladas por la estequiometria de la reacción. que son compuestos orgánicos fundamentalmente polares. que circula dentro del sistema.Reacción Físicas (Solventes Físicos) c. el cual se hace recircular a la unidad de absorción. a través de solventes químicos. los cuales se pueden descomponer en sus integrantes originales mediante la aplicación de calor y/o disminución de la presión de operación del sistema.

esto las hace solubles en agua. Las aminas primarias y secundarias son compuestos polares. Natalia Bustamante. el olor se hace similar al del pescado. que no se quiere eliminar de la corriente. por lo que es de gran utilidad para la eliminación de la corriente del gas natural. La metilamina o aminometano es una de las principales aminas primarias (CH3NH2). debido a las altas concentraciones. b) Diglicolamina (DGA).350. Las aminas aromáticas son muy tóxicas se absorben a través de la piel. una de las desventajas es su alto grado de degradación. sobretodo en presencia de los compuestos azufrados. En sistemas de gases conteniendo dióxido de carbono. capaces de formar puentes de hidrógeno entre si y con el agua. Ing. UNEFA-TRUJILLO C. también tiene menor presión de vapor que la MEA. El Nitrógeno es menos electronegativo que el Oxígeno.55 librasmol de dióxido de carbono/lbmol de DGA. sin causar problemas operacionales a los otros componentes. Tipos de Aminas que se utilizan en la absorción de gases ácidos: Las Aminas que se utilizan en el proceso de Endulzamiento son: a) La Monoetanolamina (MEA) La MEA es la más sencilla de las etanolaminas y se produce por la reacción directa del amoniaco con óxido de etileno.268 2011 . Para la formación de aminas secundarias y terciarias se reemplazan 2 o 3 moléculas de hidrogeno de amoniaco por 2 o 3 grupos alquilo respectivamente. Propiedades Físicas de Las Aminas: Las aminas son compuestos incoloros que se oxidan con facilidad lo que permite que se encuentren como compuestos coloreados. La solubilidad disminuye en las moléculas con más de 6 átomos de carbono y en las que poseen el anillo aromático. esto hace que los puentes de hidrógeno entre las aminas se den en menor grado que en los alcoholes. A medida que aumenta el número de átomos de carbono en la molécula. el componentes que se quiere eliminar. La MEA se puede ser utilizadas como absorbedor selectivo.I 18. También tiene un menor requerimiento energético que la MEA. Los primeros miembros de esta serie son gases con olor similar al amoniaco. Este compuesto ha sido ampliamente utilizado en grandes caudales. Las etanolaminas se pueden utilizar para tratamientos de gases naturales y gas residual de petróleo en la absorción de dióxido de carbono. tiene una mayor estabilidad que la MEA. Esto hace que el punto de ebullición de las aminas sea más bajo que el de los alcoholes del mismo peso molecular. por que se pueden utilizar concentraciones tan altas como 70% P/P. El punto de ebullición de las aminas es más alto que el de los compuestos no polares que presentan el mismo peso molecular de las aminas. La DGA al igual que la MEA es una amina primaria. con sus correspondientes cargas de ácidos de hasta 0.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL En la figura 1 se observa que en la amina primaría ha sido reemplazado un hidrógeno de amoniaco por un grupo alquilo El grupo alquilo (CH3+) se simboliza como (R) que están unidos al nitrógeno.

y desde luego la formación de bicarbonatos y carbonatos es también lenta. en un compuesto selectivo de alta efectividad. ya que la reacción con el C0. La DEA se recomienda para el tratamiento de vapores conteniendo alto tenor de sulfuro de hidrógeno La DEA es mucho menos corrosiva que la MEA.350. Natalia Bustamante. es la remoción selectiva del H2S. por lo cual para removerlo requiere de un mayor número de etapas de equilibrio en la absorción. Ing. d) La Trietanolamina (TEA). esto convierte a la (MDEA). pero la solución se vuelve muy viscosa en concentraciones altas. UNEFA-TRUJILLO C. Su mejor aplicación en la absorción. La DEA es una amina secundaria y se obtiene haciendo reaccionar a la MEA con el óxido de Etileno. Las ventajas del uso de la MDEA incluye su bajo calor de reacción con los gases ácidos.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL c) La Dietanolamina (DEA). lo cual causa menores pérdidas de amina al reaccionar con estos gases. para remover al sulfuro de hidrógeno. La DEA tiene su mayor aplicabilidad en el tratamiento de gas de refinerías. bajos requerimientos energéticos para su regeneración y que no es fácilmente degradable para las corrientes gaseosas que contienen sulfuro de hidrógeno así como dióxido de carbono. Su mayor utilidad se relaciona con su capacidad humectante La TEA es una amina terciaria. luego es altamente selectiva hacia el H2S. las soluciones acuosas de la MDEA han encontrado gran aceptación en la industria para remover de manera selectiva el sulfuro de hidrógeno.La TEA se obtiene químicamente haciendo reaccionar a la DEA con óxido de etileno.I 18. La reacción de la DEA con COS y CS es más lenta que con la MEA y los productos de la reacción son distintos. cuando los gases ácidos están presentes (H2S) y (C02). Fig.268 2011 . 2: Proceso de Endulzamiento con aminas. es muy lenta. en los cuales pueden existir compuestos sulfurosos que pueden degradar la MEA. e) La Metildietanolamina (MDEA): Es una amina terciaria que reacciona lentamente con el (C02).

En la figuras 3 se presenta un diagrama de flujo de una planta de Endulzamiento con Amina.I 18. para lo cual se utiliza gas combustible o gas metano. ya que su valor comercial esta relacionado con los contenidos de gases ácidos de tal forma que según. sea su contenido es el tipo de amina a seleccionar y proceso a elegir. recuperando con ello las aminas y eliminando los gases ácidos.268 2011 .350. mientras que la salida del gas dulce por arriba de la torre.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL En la figura 2 se observa que el primer equipo de contacto del gas a endulzar es el separador de entrada. ya que como se sabe la amina reacciona con los gases ácidos para formar compuestos de baja efectividad energética. Ing. Aquí la corriente de gas a endulzar debe de encontrarse en contracorriente con la amina pobre. aquí deben de quedar el agua y los hidrocarburos líquidos que se hayan condensados en procesos previos. donde se le aplica calor. La amina tiene que ser enfriada antes de ingresar a la torre contactora. que todavía se encuentren en la corriente del gas natural. la cual ingresa al tanque de vaporización. es aquí donde se lleva a cabo la separación de impurezas líquida. en la figura se observa todo el proceso que se realiza en el proceso de Endulzamiento con aminas. El fluido que sale del separador de entrada ingresa a la torre contactora. Por el fondo de esta torre sale la amina rica. en la misma se observa que la entrada del gas acido es por debajo de la torre de absorción. con lo que la corriente de gas quedaría dentro de las normas establecidas sea para el transporte o comercialización. sale el gas ácido y la amina se recupera o recicla. y al provocar calor se regenera el proceso: Hasta que finalmente. Natalia Bustamante. UNEFA-TRUJILLO C. o simplemente en el proceso de transporte de la corriente de gas. y por lo tanto se puede descomponer el compuesto formado aplicando energía.

Amina. b) El absorbedor o contactor. esta reaccionará con el oxígeno. en el cual se condensa el agua que regresa al regenerador por la parte superior. El gas que sale por el tope de al torre es gas tratado. la principal función de este separador es eliminar los contaminantes que llegan junto al gas de alimentación. que llega por la parte superior. Este aparato se utiliza para almacenar la solución pobre. el cual debe de salir con muy poca cantidad de gas ácido. entre los cuales se encuentran hidrocarburos líquidos. antes de entrar a la columna de regeneración. que si la solución de amina entra en contacto con el aire.Es un recipiente que se utiliza para separar el gas que se disuelve en la solución. Ing. para que no entre aire al tanque de abastecimiento. El principal objetivo del regenerador es remover el gas ácido contenido en la solución rica. perdiendo con ello la habilidad para la remoción de los componentes ácidos del gas. Se recomienda tener una constante observación para mantener el nivel de concentración de amina. podrían causar graves problemas de contaminación al proceso de Endulzamiento. c) Tanque de Venteo . d) Intercambiador de Calor Amina. La solución pobre que sale del rehervidor se enfría al pasar por el intercambiador de calor. Si estos contaminantes no fuesen separados. luego se debe tener cuidado. El propósito principal de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la solución. Este aparato es la columna en la cual se separa el gas ácido de la solución consta de un acumulador de reflujo. Este aparato se instala cuando la presión del absorbedor es mayor a 500 lpcm. que sirve para suministrarle el calor a la torre. Tanque de Abastecimiento. estos son: a) Un separador de entrada. en vista que si la solución trabaja demasiado diluida o concentrada la planta funciona en forma ineficiente También se debe de tener en cuenta. En este contacto el gas ácido es removido de la corriente gaseosa y transferido a la solución. a través de los solventes químicos. El principal objetivo de este aparato es aprovechar el calor que viene de la amina pobre que sale del regenerador. Natalia Bustamante. y de un rehervidos. Esta torre trabaja a alta presión y baja temperatura. UNEFA-TRUJILLO C. Se recomienda no separar el gas en la tubería. y se opera a una presión de 75 lpcm. Este aparato esta formado por una torre donde entran en contacto el gas ácido que llega por la parte inferior de la columna y la solución de amina pobre o regenerada. y que puede causar problemas en la eficiencia del proceso de Endulzamiento del gas natural.350.268 2011 f) . e) Regenerador. si esto ocurre el proceso de corrosión se incrementa en grandes proporciones.I 18. mientras que la amina rica que viene del absorbedor se calienta hasta aproximadamente 190F. partículas sólidas.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL En la figura 3 se muestran de igual forma los equipos utilizados en el proceso de Endulzamiento por aminas. agua y químicos utilizados en el tratamiento del gas.

Este aparato tiene como objetivo filtrar las impurezas. h) Recuperador o Reconcentrador Este aparato es como un rehervidor adicional. El principal objetivo de este aparato es remover el gas ácido contenido en la solución rica.350. porque disminuye la capacidad de retención de componentes ácidos. Esta concentración puede generar ligeros síntomas después de varias horas de exposición. b. V. Consecuencia de no Endulzar: La presencia de sulfuro de hidrógeno (H2S) que es un gas muy tóxico incluso en cantidades pequeñas puede causar severas irritaciones a la vista y hasta la muerte. dejando en el recuperador. los sólidos y demás elementos indeseables que dañan la solución.5 al 5% P/P de la solución pobre fluye por el recuperador. de tal forma que el proceso pueda realizarse sin mayores problemas operacionales. Este es una especie de intercambiador de calor adicional. j) k) Enfriador de la Solución Pobre. luego no se puede introducir de esa forma al equipo denominado absorbedor.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL g) Bomba de la Solución Pobre. por lo general tiene una temperatura muy alta. Natalia Bustamante. la torre de regeneración contiene entre 18 y 24 bandejas.Concentración de 70 a 169 ppm. por lo cual se incrementa la presión de la solución pobre de tal manera que la solución de amina pueda entrar al absorbedor.I 18. c. Una concentración de 0. i) Regenerador. Los efectos que ocasiona el sulfuro de hidrógeno dependiendo de la cantidad y el tiempo de exposición son: a. El caudal es controlado por un controlador de nivel.Concentración de 170 a 300 ppm. Aquí ocurre el abastecimiento a la bomba. UNEFA-TRUJILLO C.. En el intercambiador adicional la solución fluye de los tubos. en donde la solución se enfría hasta 10F por encima de la temperatura de entrada del gas al absorbedor. las cuales pueden ocasionar graves problemas operacionales al proceso de Endulzamiento. Por lo.268 2011 . Filtros. Ing. y la solución pobre entra en el cuarto plato por debajo del tope. tal como la solución pobre que sale del regenerador.. V. Esta es la cantidad de (H2S) a la cual se puede exponer una persona durante ocho horas sin que sea afectada. Esta es la máxima concentración que puede ser inhalada sin que se afecte el sistema respiratorio. que se utiliza para regenerar la solución. general en una planta que trabaja con aminas. V. En este recipiente la amina se evapora y regresa a la torre de regeneración. La alimentación del recuperador llega por el fondo de la torre..Concentración de 10 ppm.

• • Acondicionamiento del Gas de Entrada. agitación y turbulencia y debe haber espacio adecuado para la liberación del vapor. mantener el nivel de la solución de amina sobre los tubos del rehervidor.. Mantener la temperatura del rehervido lo más bajas posible.I 18. Recomendaciones para la Disminución de la Corrosión en Plantas de Aminas: Para disminuir la corrosión se recomienda. en el mínimo requerido. CONSIDERACIONES DE DISEÑO DE PLANTAS DE ENDULZAMIENTO • Dimensionamiento Apropiado: El dimensionamiento.Concentración 500 a 800.Concentración de 301 a 500. utilizar agua desmineralizada o condensada de vapor de agua.. Natalia Bustamante. mantener la concentración de la solución de amina. La corrosión es una condición operacional que se debe manejar en todas las instalaciones de Endulzamiento El tipo de solución endulzadora y su concentración tiene un gran impacto sobre la velocidad de corrosión. Los lugares más propensos a la corrosión son el rehervidor. debido a las temperaturas elevadas que se manejan.350. Se considera fatal su inhalación por de 30 minutos Una de las principales consecuencia de la presencia de gases ácidos es la corrosión. Esta concentración por más de 30 minutos se considera peligros para la salud humana e. no permitir la formación de vacíos.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL d. tanto las partículas sólidas como los líquidos presentes en el gas ocasionan problemas en las plantas de aminas. en los intercambiadores de calor.268 2011 . la altura tiene que ser mínima 6 pulgadas. Se deben remover partículas de hasta 5 micrones. eliminar la presencia de oxígeno presente en el proceso. la solución de amina rica deberá de pasar a través de los tubos. utilizar sistemas de calentamientos medianos. además de que afecta la tasa de circulación del solvente es importante por los siguientes aspectos: se debe evitar velocidades excesivas. el intercambiador de calor y el generador.: Especialmente es importante la filtración y remoción de líquidos presentes en el gas de entrada. UNEFA-TRUJILLO C. Selección de Materiales: La mayoría de las plantas de aminas son construidas con aceros inoxidables al carbono pero por las condiciones de corrosión. garantizar la filtración en forma efectiva. presión y temperatura a las que tienen que trabajar es muy común operaciones de reposición de piezas o partes por su estado de alteración por corrosión al cabo de tiempos de Ing. liberar los vapores de los tanques de almacenamiento y mantener una presión positiva en la succión de las bombas.

350. • Formación de Espumas: Las espumas pueden reducir la calidad del gas de salida porque reducen el contacto gas – líquido y ocasionan un arrastre excesivo de aminas. acelera la corrosión y contribuye a la formación de espumas. pero se requiere mayor mantenimiento de los filtros. entre ellas: El solvente perdido se debe reemplazar y esto representa una fracción apreciable de los costos de operación.268 2011 . teniendo colchón de gas ( Gas Blanketing) en el almacenamiento del solvente y diseñando adecuadamente los sistemas intercambiadores de calor para reducir el flujo de calor. instalando despojadores a la salida de contactora y el regenerador.I 18. mientras mayor sea el porcentaje filtrado mejor será la calidad de la solución. Por los filtros se circula entre un 10 y 100% de la solución siendo el promedio entre 20 y 25%. Se recomienda el uso de aceros resistentes a la corrosión con espesor de tolerancia para la misma de aproximadamente 1/8 de pulgada para los recipientes y además monitoreo del problema de corrosión. Los filtros remueven partículas de sulfuro de hierro y otros materiales tipo lodo que tratan de depositarse en los sistemas de Endulzamiento. Natalia Bustamante. Las pérdidas de solvente se pueden reducir usando ”reclaimers” y filtros. pero Ing. pero el hecho de que este se presente es una prueba de la necesidad de filtración. La caída de presión a través del filtro se toma como referencia para el cambio del mismo. Si el vapor es el medio de calentamiento no debe estar a temperaturas mayores de 300 °F a 50 Lpc. • Filtrado de la Solución: Es una de las claves más importantes para el funcionamiento adecuado de una planta de aminas. Generalmente los operadores no usan filtros para evitar problemas de taponamiento. Algunas veces una pequeña cantidad de inhibidor puede resolver el problema.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL operación relativamente cortos. Algunas veces se hace necesario el uso de inhibidores de espumas y es necesario trabajo en el laboratorio para determinar el tipo de inhibidor y la cantidad del mismo. El tamaño de poro del filtro puede variar desde uno hasta micrones dependiendo de las características de las partículas a remover pero una selección de un filtro de 10 micras es típica y parece adecuada. UNEFA-TRUJILLO C. si estos materiales no se remueven tienen tendencia a formar espumas y crear problemas de corrosión. y cuando es aceite caliente su temperatura no puede ser mayor de 350 °F. • Pérdidas y Degradación de las Aminas: Este es un aspecto importante por varias razones. El solvente degradado reduce la cantidad de solvente activo.

• Operación del Regenerador: Temperaturas altas de regeneración mejoran la capacidad de remoción de gases ácidos pero también aumentan las posibilidades de corrosión y de degradación del solvente.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL una cantidad mayor del mismo lo puede reiniciar. Cuando se tiene planta recuperadora de azufre la presión del regenerador requerida para forzar el gas a la unidad recuperadora puede resultar en temperaturas más altas. Algunas veces puede ser necesario el uso de inhibidores y en este caso se debe garantizar la compatibilidad del Ing. el cual hay que remover periódicamente. otros de forma continua.I 18. Debe haber espacio adecuado entre tubos para permitir la liberación del vapor. El diseño del rehervidor también involucra consideraciones importantes. Algunos “reclaimers” trabajan de forma intermitente. Las soluciones de amina pobre deben salir del regenerador a temperaturas no mayores de 260 °F (280 °F para la DGA) y en promedio entre 230 y 240 °F para prevenir la degradación térmica. el uso de inhibidores será un último recurso pues ellos solo controlan el problema no lo resuelven.268 2011 . esto se puede controlar manteniendo la temperatura de la solución pobre (la que está entrando a la contactora) a una temperatura 10 0 15 °F por encima de la temperatura del gas de entrada y para gases muy agrios se pueden requerir diferencias aún mayores. Los tubos siempre deben estar cubiertos con algunas pulgadas de líquido y se debe garantizar un flujo estable de calor que no exceda los 12000 BTU/pie2/h. Cuando se observa una caída de presión alta en la contactora se debe realizar una inspección del antiespumante.350. La formación de espumas se debe intentar controlar con el uso del “reclaimer” y filtración. El “reclaimer” maneja entre 1 y 2% de la tasa de circulación del solvente y debe tener orificios de acceso para remover los residuos no regenerables. • Operación del “Reclaimer”: La función del reclaimer es reversar las reacciones de degradación de las aminas destilando las aminas recuperables y el vapor de agua y dejando un producto no regenerable. también sirven para controlar la corrosión. • Corrosión: Esta es quizás la principal preocupación en la operación de una planta de Endulzamiento y los procedimientos planteados antes para controlar problemas de operación en este tipo de plantas. con aspecto de lodo. algunos al vacío y otros a presiones ligeramente por encima de la presión atmosférica. Natalia Bustamante. UNEFA-TRUJILLO C. Una planta de aminas diseñada adecuadamente debe tener posibilidades de instalación de cupones que permitan monitorear el problema de corrosión. Una causa de formación de espumas que a menudo no se tiene en cuenta es la condensación de hidrocarburos en la contactora.

más eficientes y más amistosos con el medio ambiente.I 18. En el desarrollo de materiales se pretende tener a disposición materiales menos costosos. no los hacen económicamente viables. Otra de las razones que motivan investigación en el área de tratamiento del gas son las regulaciones ambientales para las emisiones de compuestos orgánicos volátiles (VOC) especialmente en los procesos de regeneración de los materiales usados para deshidratación y Endulzamiento del gas.268 2011 . económicos. En el desarrollo de equipos se pretende tener equipos tan eficientes como los actuales o más. que requieran equipos sencillos y en menor cantidad.350. Finalmente en el desarrollo de nuevos procesos se pretende tener procesos eficientes. de fácil operación. • Remoción del H2S usando inyección directa de barredores de H2S a la tubería. la AGA (American Gas Association). como el IGT ( Institute of Gas Technology). yacimientos muy aislados o yacimientos de gas de muy baja calidad por el alto contenido de contaminantes que actualmente no se pueden integrar a las reservas disponibles de gas porque por los altos costos de producción. incluyendo los costos de procesamiento del gas para llevarlo a las condiciones de calidad exigidos. • Uso de nuevos materiales como la N – Formil Morfolina (NFM) en procesos de Endulzamiento Ing. UNEFA-TRUJILLO C. menos costosos y más eficientes. Esta es una de las razones por las cuales los centros de investigación del Gas Natural. la IGU ( International Gas Union) y la GPSA ( Gas Proccessors and Suppliers Associaton). realizan trabajos intensivos en investigación y desarrollo para desarrollar nuevos equipos. AVANCES TECNOLÓGICOS EN EL TRATAMIENTO DEL GAS: Existen muchas reservas de gas en yacimientos pequeños. y para la disposición final del azufre obtenido en la remoción del sulfuro de hidrógeno. pero más integrados y compactos que ocupen menos espacio y sean transportables fácilmente para poderlos utilizar en plataformas o en yacimientos de difícil acceso. Dentro de los desarrollos tecnológicos en la industria del procesamiento del gas se pueden mencionar los siguientes: • Uso de membranas para Endulzamiento del gas. Una forma de hacerlos viables económicamente sería si se tuvieran mecanismos de procesamiento más económicos.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL inhibidor con la solución del solvente para evitar problemas de espumas y degradación del solvente. materiales y procesos que permitan tener tecnologías de procesamiento del gas que hagan explotables yacimientos del gas que hasta ahora no lo son. Natalia Bustamante.

Natalia Bustamante.I 18.ASPECTOS GENERALES DEL ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL Ing.268 2011 .350. UNEFA-TRUJILLO C.

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