Está en la página 1de 12

Aportes para una teora general de los contratos conexos

Citar ABELEDO PERROT N: 0003/010046 Contratos ~ Modalidades ~ Grupos de contratos

Autor: Uguet, Ricardo Ttulo: Aportes para una teora general de los contratos conexos Fecha: 2003 Publicado: JA 2003-IV-1098 SUMARIO:

I. Introduccin.- II. Surgimiento y desarrollo de la teora.- III. Varios contratos queridos como un todo.- IV. Efectos de la teora de los contratos conexos.- V. Las acciones directas en los grupos de contratos.- VI. Diferentes supuestos de conexidad contractual: a) "Los paquetes tursticos"; b) El contrato de ahorro previo; c) Los sistemas de distribucin comercial.- VII. Conclusin

I. INTRODUCCIN

Como fiel reflejo de la filosofa liberal individualista imperante en la poca de sancin del Cdigo Civil, nuestra teora general del contrato se elabor en base a los principios del efecto relativo (arts. 1195 Ver Texto y 1999 Ver Texto ) y la fuerza vinculante (art. 1197 Ver Texto ), demostrando que, en la concepcin de Vlez Sarsfield, el contrato fue concebido como un acto aislado, sin considerar su posible vinculacin o imbricacin con otros convenios.

En efecto, nuestro codificador legisl los contratos ms difundidos de su poca, considerando que cada uno de ellos responda a una finalidad especfica tenida en mira por las partes, pero no se detuvo a analizar la posibilidad de que a travs de varios acuerdos se persiguiera una finalidad u operacin econmica global.

Sin lugar a dudas, la inexistencia de operaciones comerciales complejas, como las que se observan en la actualidad, incidi en esta concepcin del contrato como una figura autnoma y desvinculada de otros acuerdos, sin que se reparara en el fenmeno del ligamen negocial (1). Empero, la evolucin del trfico mercantil y las nuevas formas de intercambio de bienes y servicios han obligado a repensar nuestro tradicional esquema de contratacin ante la aparicin de negocios que se desarrollan en base a encadenamientos o redes contractuales.

Esta nueva realidad negocial se advierte, por ejemplo, en los sistemas de tarjeta de crdito, que se desarrollan en base a la existencia de varios contratos conexos, los cuales influyen unos sobre los otros y permiten que se alcance la finalidad econmica global que mediante ellos se persigue. Como bien destaca Mosset Iturraspe (2), ninguno de estos contratos tendra sentido sin los otros, nadie requerira una tarjeta sin comercios adheridos en los cuales satisfacer sus necesidades; a su vez, ningn comercio contratara y pagara una "comisin" sin la red de clientes compradores con tarjeta. Esto evidencia que estamos ante un tema central: contratos conexos o coligados, posibilitando una operatoria o negocio nico, con base en sendas redes: de comerciantes y de titulares de tarjetas (3).

II. SURGIMIENTO Y DESARROLLO DE LA TEORA

En el derecho comparado los juristas italianos (4) han sido los precursores en el anlisis de la teora de los

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 1 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

contratos conexos. Particularmente la jurisprudencia de este pas ha tenido un papel determinante en la gnesis y desarrollo de esta nueva doctrina al sentenciar, en un precedente profusamente citado, que "las partes, en el ejercicio de su autonoma contractual, pueden dar vida, con un solo acto, a contratos diversos y distintos, que aun conservando la individualidad de cada tipo negocial y aun permaneciendo sometidos a su propia disciplina, sin embargo estn coligados entre s, funcionalmente y con relacin de dependencia recproca, de modo que las vicisitudes de uno repercuten sobre los otros, condicionando su validez y ejecucin" (5).

Posteriormente se ocuparon del tema los autores franceses (6), alemanes y espaoles, habindose sancionado leyes en cada uno de estos pases. Precisamente, la autora hispana Lpez Fras (7) brinda una provechosa definicin de los contratos conexos al ensear que "se est ante el fenmeno de la conexidad contractual cuando varios sujetos celebran dos o ms contratos distintos que presentan una estrecha vinculacin funcional entre s por razn de su propia naturaleza o de la finalidad global que los informa, vinculacin que es o puede ser jurdicamente relevante".

Este desarrollo de la teora en el derecho europeo provoc un cambio de actitud en los juristas nacionales, quienes durante dcadas a partir de la sancin del Cdigo Civil haban seguido la teora clsica del contrato como un dogma inmutable, sin analizar la existencia y consecuencias del ligamen negocial (8). Empero, a partir de la dcada del '90 comenzaron a analizar la cuestin en jornadas nacionales (9); surgiendo -adems- algunos fallos que si bien no receptan en su integridad los efectos de los contratos encadenados, representan un avance en la consolidacin de esta novel doctrina (10).

III. VARIOS CONTRATOS QUERIDOS COMO UN TODO

La sustancia fctica de la teora en anlisis esta representada por aquellas situaciones en las que entre las mismas o diferentes partes se celebran varios contratos con el objeto de lograr el cumplimiento de una operacin econmica global, como ocurre -por ejemplo- en los sistemas de tarjeta de crdito, de medicina prepaga, de "tiempo compartido", los seguros, los fondos comunes de inversin, los contratos de turismo de viajes combinados ("paquetes tursticos"), los hipercentros de consumo (shopping centers), etc.

Empero, no ha de pensarse que el ligamen negocial sea un fenmeno exclusivo de los grandes sistemas contractuales, pues tambin se produce en situaciones ms sencillas, como cuando se realiza la adquisicin de un inmueble mediante un prstamo hipotecario, actuando el vendedor de manera concertada o asociada con el financista, lo cual provoca una consecuencia concreta: el adquirente tiende a identificarlos como si integraran el mismo frente o parte contractual.

Se produce aqu una situacin de colaboracin comercial mediante la celebracin de dos contratos independientes: (i) un contrato de compraventa y (ii) un contrato de prstamo. Empero, ms all de la "forma jurdica" que se utilice para instrumentar la operacin hay un resultado comn que trasciende a cada contrato en particular, lo que obliga a atender ms que nada a la verdadera realidad econmica subyacente, con independencia de los lmites formales de cada uno de los contratos (11).

En efecto, detrs de la apariencia formal de independencia de los distintos acuerdos se oculta un nico negocio, puesto que todos responden al mismo propsito econmico que a travs de ellos se pretende obtener. Lo que ha ocurrido, en realidad, es que esa nica unidad econmica que representa el negocio realizado -la compraventaha sido fraccionada en dos relaciones jurdicas distintas (12).

Ahora bien, el desconocimiento de esta situacin puede provocar serias injusticias, como ocurre en aquellos casos en que, sin culpa del adquirente, se frustra el otorgamiento del prstamo o el inmueble no puede escriturarse; situaciones en las cuales es lgico que el consumidor quiera dejar sin efecto el otro convenio. Sin embargo, en la prctica, ante la ausencia de una norma expresa, los acuerdos son analizados separadamente y,

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 2 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

por ende, se debe cumplir con el contrato de compraventa, aun cuando el prstamo no se hubiere otorgado.

Ello as, pues ni la ley 24240 Ver Texto (LA 1993-C-3012) de tutela del consumidor "ni las condiciones generales redactadas por las entidades financieras establecen efecto alguno de la vinculacin existente entre los convenios celebrados, por lo que, en muchos aspectos, se aplican separadamente a cada contrato sus propias normas y las generales sobre obligaciones y contratos que contiene el Cdigo Civil. La consecuencia de esto es que tales convenios, unidos para realizar la misma finalidad econmica, reciben un tratamiento diferenciado que los independiza desde el punto de vista jurdico, separacin que perjudica especialmente al consumidoradquirente" (13).

Por el contrario, a diferencia de lo que ocurre en nuestro pas, en el derecho comparado existen normas que se hacen cargo de la conexidad contractual destacada, como la ley francesa de 1979 sobre crdito inmobiliario, la cual se hace eco de la interdependencia del crdito y la compraventa del inmueble, en la fase de formacin de estos convenios, sometiendo el contrato de prstamo a la condicin resolutoria de la no conclusin del contrato inmobiliario en un plazo de cuatro meses a contar desde la aceptacin de la oferta de crdito (14).

En igual sentido, la directiva 87/102 de la Unin Europea prev que el consumidor podr accionar o excepcionarse ante el prestamista si concurren, en esencia, los siguientes extremos: (i) que entre el prestamista y el proveedor de los bienes o servicios exista un acuerdo previo en virtud del cual slo el prestamista puede conceder crditos a los clientes del proveedor; (ii) que el consumidor haya obtenido el crdito en virtud de ese acuerdo previo; (iii) que el proveedor no haya entregado los bienes o servicios objetos del contrato de crdito o que el suministro haya sido parcial o que no sea conforme a lo estipulado en el contrato correspondiente; y (iv) que el consumidor previamente haya reclamado al proveedor, sin haber obtenido satisfaccin a su pedido (15).

Si bien nuestra ley no contiene una solucin similar, consideramos que cuando el vendedor y el financista operan de manera concertada o asociativa nuestros jueces deben analizar ambos contratos como un todo y someter el cumplimiento de uno de ellos a la validez y eficacia del otro, distinto pero conexo; evitando -con ello- aquellas situaciones abusivas que se daran si se frustra el contrato de prstamo por causas no imputables al adquirente, empero se lo obliga a cumplir a rajatabla el contrato de compraventa (16).

IV. EFECTOS DE LA TEORA DE LOS CONTRATOS CONEXOS

Sin lugar a dudas la mayor riqueza de la teora bajo anlisis se encuentra en el campo de los efectos, pues es all donde aparecen una serie de herramientas tiles para que el jurista pueda resolver con mayor justicia aquellos conflictos que no pueden solucionarse recurriendo a los criterios tradicionales de nuestro sistema jurdico. De ah que, sin pretender agotar la nmina de los efectos que han sido analizados por la doctrina, desarrollemos a continuacin aquellos que consideramos los ms importantes y destacados, a saber:

- La propagacin de las vicisitudes en los contratos conexos (17).

Uno de los efectos ms importantes de la conexidad contractual est determinado por la circunstancia de que las vicisitudes sufridas por uno de los contratos que conforman el sistema contractual repercuten -en mayor o menor medida- en los restantes negocios que integran la red; lo cual lleva a analizar la posibilidad de "neutralizar" los efectos de uno de los contratos del sistema si en cualquiera de los otros se produce una causal de ineficacia, invalidez, resolucin o incumplimiento (18).

En nuestro derecho este criterio ha tenido recepcin jurisprudencial ante el planteamiento de un caso en el cual una persona vendi una fundicin a otras tres, gestndose un condominio en el cual uno de los adquirentes se llevara el 50% y los otros dos el 25% restante. En cuanto al pago del precio, el comprador del 50% abonara

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 3 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

una parte mediante la dacin en pago de una vivienda propia, la cual, en el mismo acto y mediante contrato por separado, arrend para su uso particular; y el saldo restante, a su vez, sera abonado mediante la entrega de productos a elaborarse en la fundicin. Sin embargo, la fbrica jams pudo escriturarse a favor de los compradores debido a que se encontraba situada en terrenos afectados al dominio pblico y porque -ademsexista una prohibicin de instalar fundiciones en esa zona. Ante esta situacin fctica el tribunal interviniente consider que deba nulificarse la compraventa en base a la existencia de un error esencial y propagar esa nulidad a los restantes convenios (compraventa y simultnea locacin de vivienda de unos de los adquirentes de la fbrica) (19).

Aplaudimos este tipo de soluciones, pues en estos casos existen fundamentos para apartarse de los principios pacta sunt servanda y res inter alios acta y tomar los contratos como un todo, propagando la nulidad de uno de los convenios a los restantes que integran la red.

- La interpretacin de los contratos conexos:

Cuando el intrprete debe desentraar el sentido de un convenio recurre a las normas especficas sobre la materia (20). Empero, cuando nos encontramos ante un encadenamiento contractual la interpretacin de uno de los contratos se puede realizar en funcin de la conducta desplegada por las partes (aunque no sean las mismas) en un contrato distinto pero encadenado (21).

- La responsabilidad de los integrantes del grupo o red contractual:

En las XV Jornadas Nacionales de Derecho Civil de Mar del Plata, realizadas en 1995, se recomend que "en los supuestos de conexidad contractual, la responsabilidad puede extenderse ms all de los lmites de un nico contrato, otorgando al consumidor una accin directa contra el que formalmente no ha contratado con l, pero ha participado en el contrato conexo, a fin de reclamar la prestacin debida o la responsabilidad por incumplimiento" (22); recomendacin que pone sobre el tapete el aspecto ms importante de la doctrina bajo anlisis, consistente en determinar si el ligamen negocial puede servir de fundamento para otorgar al integrante de un encadenamiento contractual una accin directa, de base contractual, para que pueda accionar contra quien no ha celebrado un acuerdo con l pero forma parte de un convenio conexo. A continuacin trataremos esta cuestin con mayor detenimiento, pues la consideramos el efecto ms importante de la teora de los contratos conexos.

V. LAS ACCIONES DIRECTAS EN LOS GRUPOS DE CONTRATOS

La concesin de una accin directa contractual al integrante de un grupo de contratos para que pueda reclamar la prestacin debida o la responsabilidad derivada de su incumplimiento a alguien con quien aqul no ha contratado directamente, pero que forma parte de un convenio conexo, es -como hemos destacado- uno de los efectos centrales de esta nueva teora.

Las acciones directas son aquellas que "le conceden al acreedor el derecho de ejercer ciertas acciones de su deudor, pero no ya por la va oblicua o subrogatoria, sino por derecho propio y en beneficio exclusivo del accionante (...). Constituyen una proteccin ms enrgica que la subrogatoria y, desde este punto de vista, preferibles; pero como significan un desplazamiento del verdadero titular de las acciones, slo se justifican en casos excepcionales y son muy poco numerosas las reconocidas por la ley" (23); como ocurre en nuestro derecho en los casos de subarriendo y submandato (arts. 1591 Ver Texto y 1926 Ver Texto y ss. CCiv.).

De aceptarse esta accin directa en los casos de imbricacin contractual, el participante del encadenamiento negocial podra solicitar el cumplimiento del convenio o la indemnizacin derivada de su incumplimiento, no ya

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 4 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

de su cocontratante inmediato (deudor) sino del mediato (subdeudor), que no ha contratado formalmente con l pero forma parte del mismo sistema, y ello dentro del mbito de la responsabilidad contractual. Surge, as, la innovacin y originalidad de esta doctrina, representada por la posibilidad de hablar de acciones contractuales o de responsabilidad contractual aun entre personas que jams celebraron un contrato. Empero, debe quedar claro que la teora de los contratos conexos no ser de utilidad cuando, reunidos los presupuestos de la responsabilidad extracontractual, se busca por esta va la reparacin del dao correspondiente, pues -en este caso- el damnificado podr accionar en base a las reglas de la responsabilidad aquiliana, sin necesidad de analizar si el accionado forma parte o no del mismo encadenamiento contractual; salvo que la accin de naturaleza extracontractual se encuentre prescripta, en cuyo caso la teora del ligamen negocial podra tener cierto provecho en orden a permitir la ampliacin de los plazos de prescripcin (art. 4023 Ver Texto CCiv.).

En otras palabras, el inters de la teora sub examine est dado en que permite flexibilizar el principio del efecto relativo previsto en el art. 1195 Ver Texto CCiv. y hablar de responsabilidad contractual aun entre personas que no han celebrado entre s ningn contrato; y ello as, pues "los contratos que constituyen un conjunto, puesto que estn vinculados econmicamente y que ello se manifiesta jurdicamente en una sucesin de contratos o en la interdependencia entre dos o ms contratos, no son res inter alios acta, de donde resulta que una parte de uno de los contratos no es un tercero en su relaciones con una parte de otro contrato del conjunto" (24).

Ahora bien, las reflexiones hasta aqu realizadas no deben llevarnos a creer que la doctrina es pacfica en cuanto al reconocimiento de la accin directa en grupos de contratos, fuera de los casos previstos por la ley, pues se han brindado argumentos a favor y en contra de tal posibilidad (25), siendo el principal obstculo para su admisin la vigencia del efecto relativo de los contratos, como as tambin la coincidencia de muchos juristas en que este tipo de acciones son de interpretacin restrictiva y slo proceden en supuestos previstos por la ley (submandato, etc...) (26).

Por nuestra parte, consideramos que, actuando con suma prudencia, es posible flexibilizar el principio del efecto relativo de los contratos y conceder una accin directa de base contractual al integrante de un grupo de contratos para que pueda reclamar la prestacin debida o la responsabilidad por incumplimiento a quien no ha contratado directamente con l pero forma parte de un acuerdo conexo. Empero, es menester destacar que compartimos esta tesitura siempre "que el contrato concluido por quien ejercita la accin y el contrato (conexo) en el que este sujeto no haya participado generen obligaciones de la misma naturaleza o de contenido muy prximo; y ello as pues cuando proceden las acciones directas legales (en el mbito del subarriendo, submandato, etc.) hay una correspondencia entre la obligacin incumplida del verdadero deudor y la obligacin (tambin incumplida) del que ha contratado con ste" (27).

A continuacin analizaremos algunos supuestos de conexidad contractual y, dentro de ellos, la posibilidad de otorgar o no las referidas acciones directas.

VI. DIFERENTES SUPUESTOS DE CONEXIDAD CONTRACTUAL

a) "Los paquetes tursticos"

Un claro exponente de conexidad contractual aparece en los llamados "paquetes tursticos", expresin que hace referencia a los viajes combinados que incluyen una pluralidad de prestaciones como el transporte, alojamiento y servicios complementarios, donde el consumidor celebra un nico contrato con la agencia organizadora del paquete, pero la puesta en prctica del viaje requiere que esta compaa, a su vez, celebre diversos convenios con las empresas que prestarn directamente sus servicios al turista (hotelera, transportista, etc.).

Se observa aqu que el "paquete turstico" es querido por el consumidor como un todo, como una operacin econmica global que requiere la celebracin de varios contratos que, aun conservando su independencia

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 5 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

formal, presentan una estrecha vinculacin entre s. Esta imbricacin contractual podra determinar que en ciertas ocasiones el consumidor tenga una accin directa contractual contra las empresas tursticas que no han contratado directamente con l pero forman parte del mismo sistema. Es lo que ocurrira, por ejemplo, si el transportista no se presenta en el lugar convenido para efectuar el traslado, lo cual lo hara responsable frente el consumidor en la misma medida en que lo es la agencia de viajes (28).

En esta hiptesis se cumple el requisito mencionado en el pargrafo anterior, pues la empresa organizadora y el transportista asumen, en este punto, una obligacin de la misma naturaleza: llevar a destino al turista, razn por la cual este ltimo podra accionar directamente contra la empresa transportista, aun cuando no celebr con ella ningn convenio. Existe, adems, una razn de poltica jurdica que justifica esta legitimacin, pues el turista es un consumidor que celebra un contrato de adhesin con la agencia de viajes, siendo la parte dbil de la relacin; lo cual le impide tomar los recaudos necesarios para corroborar la solvencia y responsabilidad de todas las empresas que participan de la contratacin (29).

b) El contrato de ahorro previo

Es frecuente en la prctica negocial que una persona ingrese a un concesionario con el fin de adquirir un vehculo, pero, no contando con el dinero necesario, sea invitado a ingresar en un sistema de ahorro previo, conforme al cual ir abonando una serie de cuotas hasta obtener -en un momento determinado- el automotor en cuestin. Se trata de una nica operacin econmica global, representada por la adquisicin del vehculo, pero que, sin embargo, se estructura jurdicamente a travs de una multiplicidad de contratos, cada uno de ellos con una finalidad especfica propia, pero todos en conjunto con una finalidad supracontractual o global.

En efecto, esta operatoria comercial se estructura en base a diversos contratos: (i) el contrato de compraventa, que tiene por fin la adquisicin del rodado; (ii) el de ahorro previo, tendiente a la capitalizacin del ahorrista; (iii) el contrato de prenda, en garanta del vendedor; (iv) el contrato de seguro, en su doble variante (seguro de vida del ahorrista y de daos respecto del rodado) tendiente a neutralizar los riesgos que pudiere sufrir la empresa; (v) el mandato comercial o la comisin o consignacin, cuando la concesionaria acta en representacin de la administradora del sistema, recibiendo las adhesiones de los adquirentes; (vi) el contrato de distribucin, agencia o concesin, cuando es la propia terminal o fabricante quien diagrama este sistema de comercializacin.

Por tal motivo consideramos que cuando en este tipo de operaciones los oferentes (concesionario, administradora, fabricante) actan de manera concertada o asociativa, generando una apariencia jurdica frente al consumidor, quien tiende a identificarlos como una misma parte, cabe reconocer a este ltimo la posibilidad de accionar contra todos ellos a fin de reclamar el efectivo cumplimiento del contrato, sin que estas personas puedan evadir su responsabilidad alegando la inexistencia de una obligacin contractual directa con el reclamante.

As, por ejemplo, la sociedad administradora no podr alegar que efectu el pago de la unidad a la terminal pero que sta y su concesionaria son las responsables por desviar la entrega del rodado a otro adquirente, pues la administradora forma parte de la operacin frente al consumidor (30). Tampoco podr alegar ante la muerte del adherente que no es quien contrata el seguro de vida ante la compaa de seguro sino que lo hace el adherente y que, por ende, no debe entregar el rodado si es que sta no paga el siniestro; ello as, pues la sociedad organizadora es quien acta como "tomadora" y "beneficiara" del seguro, obligndose a pagar las primas y a cumplir las cargas informativas de rigor (31).

En la misma lnea argumental, debe reconocerse al consumidor la posibilidad de dejar sin efecto el contrato de ahorro previo si es que la compraventa de un rodado en particular, especialmente seleccionado para ser utilizado como taxi, no puede ser entregado por causas imputables a la administradora, sin que sta pueda obligarlo a mantener el convenio de ahorro previo para adquirir otro bien de los que ofrece la organizadora (32).

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 6 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

c) Los sistemas de distribucin comercial

En la sociedad moderna el consumo masivo de bienes y servicios se canaliza a travs de un entramado contractual en el que participan por un lado el fabricante o productor y por el otro diferentes empresas independientes (concesionaria, agente, franquiciada, etc.), las cuales slo se vinculan contractualmente con el fabricante pero no celebran ningn acuerdo entre s, a pesar de formar parte del mismo sistema de distribucin comercial.

Dentro de estos sistemas contractuales es posible pensar, por ejemplo, en la existencia de concesionarios de una prestigiosa marca de automotores ubicados en distintas zonas geogrficas de nuestro pas, donde uno de ellos, en su zona de actuacin, cometa una serie de estafas en cuanto al estado de los automviles vendidos o en cuanto a su entrega; y donde el concedente no tenga responsabilidad sobre el particular. Puede pensarse, asimismo, en un concesionario que no cumpla con el servicio de postventa respecto de un rodado vendido por otro integrante de la red, en cuyo caso aqul no slo estara incumpliendo el contrato celebrado con el concedente, sino que tambin estara ocasionando un perjuicio en la imagen del concesionario que ha vendido la unidad.

Aparece, as, la teora del ligamen negocial como una provechosa herramienta para permitir a los concesionarios perjudicados iniciar una accin contractual contra el responsable a fin de reclamarle los daos y perjuicios derivados del incumplimiento e, incluso, hasta para exigirle el estricto y fiel cumplimiento del contrato de concesin, amn de la actitud que asuma el concedente sobre el particular. Ello as, pues los diferentes contratos individuales que se celebran para desarrollar ese sistema de distribucin comercial determinan que no se los pueda considerar de manera aislada, pues influyen unos sobre los otros, en orden a permitir que se alcance la finalidad econmico global que mediante ellos se persigue (33).

VII. CONCLUSIN

Muchos de los problemas jurdicos que plantean los sistemas contractuales modernos (como las tarjetas de crdito, la medicina prepaga, el contrato de ahorro previo, la compra financiada de bienes y servicios, etc.) no pueden resolverse a partir de la teora clsica del contrato estructurada por Vlez Sarsfield sobre la base de principios como el efecto relativo (arts. 1195 Ver Texto y 1199 Ver Texto CCiv.) y la fuerza vinculante (art. 1197 Ver Texto CCiv.).

Esto genera la necesidad de elaborar y desarrollar una teora general de los contratos conexos que permita aprehender el universo heterogneo de casos en que se presenta este fenmeno, centrando el anlisis en los efectos que brinda esta novel doctrina. Uno de estos efectos est representado por la posibilidad de propagar las vicisitudes sufridas en uno de los contratos (nulidad, ineficacia, etc.) a los otros que integran la red cuando la invalidez del primero impide que se lleve adelante la operacin econmica global que mediante ellos se persigue.

Empero, el efecto ms importante aparece en el campo de la responsabilidad de los integrantes de un grupo de contratos, tratando de determinar si la conexidad contractual puede servir de fundamento para que quien se considera legitimado pueda accionar, en base a las reglas de la responsabilidad contractual, y ampliar la imputacin a quien formalmente no ha celebrado un contrato con l pero es parte de un convenio conexo.

Esto implica la posibilidad de conceder una accin directa al participante de un encadenamiento negocial para que pueda solicitar el cumplimiento del convenio o la indemnizacin derivada de su incumplimiento no ya de su cocontratante inmediato (deudor) sino del mediato (subdeudor), que no ha contratado directamente con l pero forma parte del mismo sistema; y todo ello en el mbito de la responsabilidad contractual.

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 7 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

Surge, as, la originalidad de esta doctrina, al permitir hablar de acciones contractuales y/o de responsabilidad contractual aun entre quienes nunca celebraron entre s ningn convenio pero forman parte del mismo encadenamiento negocial; lo cual implica aceptar la flexibilizacin del principio del efecto relativo de los contratos. Empero, tal como lo hemos destacado a lo largo del presente, la recepcin de este criterio deber realizarse con suma prudencia, en atencin a que el referido principio conserva -en la actualidad- su plena vigencia y justificacin.

As, por nuestra parte aceptamos la consagracin de las acciones directas en grupos de contratos, siempre que el contrato concluido por quien ejercita la accin y el contrato (conexo) en el que este sujeto no haya participado generen obligaciones de la misma naturaleza o de contenido muy prximo. Deber existir, adems, una razn de poltica jurdica que lo justifique, como ocurre en los encadenamientos contractuales en que participan consumidores, quienes normalmente ingresan de manera cautiva y constituyen la parte dbil de la relacin.

NOTAS: (1) Obsrvese que las disposiciones que regulan los elementos del contrato, su validez, interpretacin, sus clusulas, etc. estn concebidas para el supuesto de que las partes hayan celebrado un solo contrato, pero no para la hiptesis en que pudieran haberse concluido varios convenios unidos en sistema.

(2) Mosset Iturraspe, Jorge, "Contratos conexos. Grupos y redes contractuales", 1999, Ed. Rubinzal-Culzoni, p. 151.

(3) No es casualidad que en nuestro pas la primera recepcin legislativa del ligamen negocial se halla producido con la sancin de la ley 25065 (LA 1999-A-59) de Tarjeta de Crdito, en el ao 1999, cuyo art. 1 Ver Texto conceptualiza al sistema de tarjeta de crdito como un "conjunto complejo y sistematizado de contratos individuales".

(4) Se suelen citar como precursores a Giorgiani, M., "Negozi giuridi collegati", "Riv. It. Scienz. Giur.", 1937, ps. 275/352, Nicol, R., "Depsito in funzioni di garanzia e inadempimento del depositario" (nota a la sentencia de la Corte de Cassazione de 15/1/1937), Foro it., 1937, I, ps. 1476/1483; citados en Lpez Fras, "Los contratos conexos", 1994, Ed. Jos M. Bosch Editor S.A., Barcelona, p. 28. Otro autor que colabor en la gestacin de esta doctrina fue Messineo, Francesco, "Dottrina generale del contratto", 1952, Miln, p. 402 y ss.

(5) Corte de Cassazione de Italia, sent. del 18/10/1960.

(6) Entre ellos, Teyssi B., "Les groupes de contrats", 1975, Pars; Gabet-Savatier, G., "La connexit dans le droit des obligations", tesis doctoral, Universidad de Pars I, 1977; Viney, G., "L'actions en responsabilit entre participants a une chaine de contrats", en VV.AA., "Mlanges ddis a D. Holleaux", 1990, Pars, p. 399 y ss.; autores citados en Mosset Iturraspe, Jorge, "Contratos conexos. Grupos y redes contractuales", cit. en nota 2, p. 15.

(7) Lpez Fras, Ana, "Los contratos conexos", cit. en nota 4, p. 273. Esta bibliografa es materia obligada para quienes deseen introducirse en el anlisis de los contratos conexos.

(8) Algunos prestigiosos autores nacionales tocaron tangencialmente el tema al hablar de uniones de contratos, situndose en la "antesala" de lo que hoy denominamos conexidad contractual (Spota, Alberto G., "Instituciones de Derecho Civil. Contratos", vol. I-II, p. 202 y ss.; Lpez de Zavala, Fernando J., "Teora de los contratos", t. I, 1991, Zavala Editor, p. 65). Sin embargo, estos autores centraron su anlisis en aquellos supuestos de dos o

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 8 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

ms contratos celebrados entre las mismas partes, con algn grado de dependencia o vinculacin de uno a otro, hablando -por ejemplo- de "unin meramente externa" y de "unin con dependencia unilateral" o "bilateral", pero no entraron a analizar situaciones ms complejas como las que se producen cuando entre distintas partes se celebran dos o ms contratos en orden a lograr el desarrollo de una operacin econmica global (supuesto fctico de la teora de los contratos conexos).

(9) As, por ejemplo, en las VI Jornadas Nacionales de Derecho Civil la Comisin III dictamin que "habr contratos conexos cuando para la realizacin de un negocio nico se celebran, entre las mismas partes o partes diferentes, una pluralidad de contratos, vinculados entre s a travs de una finalidad econmica supracontractual; dicha finalidad puede verificarse jurdicamente, en la causa subjetiva y objetiva, en el consentimiento, el objeto, o en las bases del negocio" (conf. Lorenzetti, Ricardo L., "Tratado de los contratos", t. I, 1999, Ed. RubinzalCulzoni, ps. 54/5).

(10) Cabe mencionar, entre otros, los siguientes precedentes: "Medina, Csar F. v. Plan valo S.A. de Ahorro para fines determinados y otro" Ver Texto , C. Nac. Com., sala A, 17/9/1991, JA 1993-I-89; "Banco de Crdito Argentino S.A. v. Bisogni, Carlos H. s/sucesin ab intestato s/cobro hipotecario" Ver Texto , CC0100, SN 970940, RSD-41-98, S 10/3/1998, Juba; "Fiat Auto Arg. v. Cital S.A. s/restitucin de bienes en autos Cital S.A. s/concurso preventivo" Ver Texto , CC0102, MP 116863, RSD-224-1, S 28/6/2001, Juba; "Longarini, Ricardo A. y otro v. Manso, Marcelo V. y otro s/cobro de pesos" (causa 41573), C. Civ. y Com. Azul, sala 2, SD 29, de fecha 3/4/2001.

(11) El nexo econmico funcional entre ambos acuerdos que se concluyen lleva a que, desde el aspecto jurdico, stos no puedan ser considerados como absolutamente independientes, pues ello implicara desvincularlos de la operacin que quiere articularse, haciendo aparecer como formalmente separado lo que, desde el plano del contenido econmico-jurdico, constituye una indisoluble unidad (Ghersi, Carlos y Weingarten, Celia, "Los contratos conexados. Autofinanciamiento y compraventa", LL 1997-F, secc. doctrina, p. 1350).

(12) Weingarten, Celia, "Los contratos conexados y la ley del consumidor" , JA 1996-II-917, quien destaca que "...la aparente autonoma jurdica que el empresario pretende atribuir a travs de esta modalidad a los distintos acuerdos, no se corresponde con la unidad del negocio realizado, habida cuenta que todos forman parte de la misma operacin, por cuanto: (a) existe un acuerdo funcional en los acuerdos concluidos, pues todos responden a un resultado o finalidad comn (la adquisicin del bien), (b) existe un acuerdo de colaboracin entre los sujetos con los que el consumidor contrata, los que incluso suelen integrar un conjunto econmico..., (b) con frecuencia, la celebracin de un contrato esta supeditada a la conclusin del otro...".

(13) Lpez Fras, Ana, "Los contratos conexos", cit. en nota 4, p. 72.

(14) Mosset Iturraspe, Jorge, "Contratos conexos. Grupos y redes contractuales", cit. en nota 2, ps. 202/3.

(15) Lorenzetti, Ricardo L., "Tratado de los contratos", cit. en nota 9, p. 95, quien destaca otras normas que han receptado las consecuencias de la teora bajo anlisis: Ley de Crdito al Consumo del 23/3/1996 (Espaa), Ley de Crdito al Consumo con vigencia desde el 1/1/1991 (Alemania), ley 142 del 19/2/1992 (Italia).

(16) La recepcin de este criterio implica aceptar la flexibilizacin de dos principios de la teora clsica del contrato: pacta sunt servanda (art. 1197 Ver Texto ) y res inter alios acta (arts. 1195 Ver Texto y 1199 Ver Texto ), flexibilizacin que jams podr ir tan lejos como para llegar a la destruccin de los mismos, pues estos postulados siguen manteniendo, en la actualidad, su plena vigencia y justificacin.

(17) Con mayor detenimiento Tobas y De Lorenzo analizan la propagacin de efectos entre negocios coligados,

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 9 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

celebrados entre las mismas partes, en los supuestos de: (i) lesin objetiva-subjetiva, (ii) de resolucin por excesiva onerosidad sobreviniente y (iii) de resolucin por incumplimiento (Tobas, Jos W. y De Lorenzo, Miguel F., "Complejo de negocios unidos por un nexo", LL 1996-D, secc. doctrina, p. 1387).

(18) Es lo que podra ocurrir, por ejemplo, en un sistema de tarjeta de crdito, donde la hipottica nulidad o invalidez de la totalidad de los contratos celebrados entre la entidad emisora de la tarjeta y los comercios adheridos implicara la necesaria invalidez de los contratos celebrados entre la entidad emisora y los titulares de la tarjeta; ello, como consecuencia de la frustracin de la finalidad de estos contratos, pues no existiran comercios adheridos donde utilizar la tarjeta. Este ejemplo -si se quiere, de laboratorio- sirve para demostrar que aun cuando el titular no celebre el contrato de tarjeta de crdito con los comercios adheridos, la relacin contractual entre stos y la entidad emisora no le es del todo ajena.

(19) "Vergara Rito v. Carrabs, Gerardo", C. Civ. y Com. Rosario, sala 2, LL Litoral, octubre de 1997, p. 861, jurisprudencia citada en Lorenzetti, Ricardo L., "Tratado de los contratos" cit., p. 105.

(20) Arts. 217 Ver Texto y 218 Ver Texto CCom., art. 1198 Ver Texto CCiv. y art. 37 Ver Texto LDC., en su caso.

(21) Alterini, Atilio A., "Contratos civiles - comerciales - de consumo" Ver Texto , 1998, Ed. Abeledo-Perrot, p. 421. Este autor nos dice que "los contratos que estn vinculados entre s por haber sido celebrados en cumplimiento del programa de una operacin econmica global, son interpretados los unos por medios de los otros, y atribuyndoles el sentido apropiado al conjunto de la operacin". Este criterio fue receptado en el Proyecto de Cdigo Civil de la Repblica Argentina unificado con el Cdigo de Comercio de 1998 (art. 1030).

(22) No es casualidad que esta recomendacin se hiciera luego de vetado por el Poder Ejecutivo el primigenio art. 42 Ver Texto ley 24240, que consagraba la responsabilidad solidaria frente al consumidor del fabricante, importador, mayorista y minorista por los daos provocados por los vicios o riesgos de la cosa o prestacin del servicio. Ante esta injusticia nuestros juristas recurrieron a la teora de los contratos conexos con el fin de ampliar la legitimacin pasiva de una accin a iniciar por el consumidor, para que ste pudiera demandar a todos los integrantes de la cadena de comercializacin, aun cuando no hubieran contratado directamente con l. Precisamente, esta lcida recomendacin de la jornadas marplatenses fue uno de los factores que influy en la sancin de la ley 24999 Ver Texto , de julio de 1998 (LA 1998-C-2834), que reincorpor el texto originariamente vetado, actualmente vigente como art. 40 Ver Texto Ley de Defensa de los Consumidores.

(23) Borda, Guillermo A., "Tratado de Derecho Civil" Ver Texto , t. I, 1976, Ed. Perrot, p. 241.

(24) Larroumet, Ch., comentario a la sentencia de la Cour de Cassation (Primera sala Civil) del 21/6/1988, Dalloz, 1989, ps. 121/123, cit. en Lpez Fras, Ana, "Los contratos conexos", cit. en nota 4, p. 307.

(25) Ver sinopsis de tales argumentos efectuada por Mosset Iturraspe, Jorge, "Contratos conexos. Grupos y redes contractuales", cit. en nota 2, p. 55 y ss.

(26) As, Prez Ros, quien al diferenciar la accin subrogatoria de la directa ensea que sta "confiere al acreedor un derecho personal para obtener en su propio nombre y exclusivo beneficio del deudor de su deudor, lo que ste le adeuda y hasta el lmite de su crdito. Obviamente, por tratarse de una excepcin al principio general del art. 1195 Ver Texto CCiv.: res inter alios acta, la ley la confiere tan slo para ciertos y determinados supuestos que, por ello, configuran un ius singulare" (Prez Ros, Jos L., "La accin directa en el contrato de seguros de responsabilidad civil...", RDCO., 1997, p. 440).

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 10 reservados

Aportes para una teora general de los contratos conexos

(27) Seguimos en este punto a Lpez Fras, Ana, "Los contratos conexos", cit. en nota 4, p. 309 y ss., para quien, adems del requisito apuntado en el texto, la accin directa concedida sin previsin legal expresa exigir una razn de poltica jurdica que la justifique, la cual deber ser semejante a la que concurre en los casos en que dicha accin ya est consolidada por va legal o jurisprudencial. As, habr que comprobar qu consecuencias se derivan en el supuesto cuestionado del reconocimiento de la accin directa y, particularmente, si con ella se corrige la inadecuacin entre los intereses en juego y su regulacin jurdica.

(28) Reconocemos que la situacin es compleja y que no en todos los casos podr aceptarse la conclusin del texto (vgr., si el hotel es de dos estrellas pero la agencia enga al turista al decirle que era de cuatro; en cuyo caso no ser posible responsabilizar al hotelero). Asimismo, destacamos que existen otras vas legales en favor del turista estafado: (i) recurrir por analoga o similitud a los arts. 19 Ver Texto y 40 Ver Texto ley 24240, considerando la existencia de "vicios" o "defectos" en el servicio comprometido; (ii) considerar que el convenio que celebran las empresas tursticas tienen el carcter de un contrato a favor de tercero (turista), en cuyo caso ste quedara legitimado para accionar sin necesidad de recurrir a la accin directa bajo anlisis; y (iii) en algunas hiptesis las reglas de la responsabilidad extracontractual sern suficientes para reparar el dao ocasionado al consumidor.

(29) Nuestra jurisprudencia ha reconocido que los "paquetes tursticos" implican un supuesto de conexidad contractual y que "la trascendencia prctica de esta construccin doctrinaria se muestra a la hora de establecer el mbito de la responsabilidad de los distintos sujetos que intervienen en la operacin. El vnculo jurdico econmico que se establece entre ellos y la unidad del negocio realizado trae como consecuencia la responsabilidad de la agencia por la actuacin de los sujetos intervinientes, que incluso puede en algunos casos justificar una responsabilidad solidaria; para as evitar que a travs de la operatoria elegida se diluya la responsabilidad de los verdaderos protagonistas del negocio jurdico" (C. Civ. y Com. Tucumn, sala 3, "Jurez de Flores, Norma y otros v. Gimnez Viajes S.R.L. y otros s/accin de amparo y hbeas data", sent. 78 del 30/3/2000. Base de datos Lex-Doctor).

(30) "Garca, Hctor R. v. Volkswagen S.A. de Ahorro y otros", C. Nac. Com., sala B, 10/4/1997, LL 1997-D303.

(31) "Medina, Csar F. v. Plan valo S.A. de Ahorro para Fines Determinados y otro" Ver Texto , C. Nac. Com., sala A, 17/9/1991 (JA 1993-I-89).

(32) Weingarten, Celia y Ghersi, Carlos, "Los contratos conexados. Autofinanciamiento y compraventa", LL 1997-F-1348, secc. doctrina.

(33) Tiene dicho nuestra jurisprudencia que "en la indagacin de las redes contractuales que entreteje la compleja praxis negocial de nuestros das, es menester saltar sobre la figura aislada y congelada del contrato tradicional, para descubrir en la misma dinmica de esa red y bajo ropajes de distintos contratos coligados, una sola operacin econmica jurdica, a partir de la finalidad emprica unitaria e inequvoca que mediante el juego de todos ellos se persigue (en el caso la compraventa de un automotor)" (CC0103 LP 234684 RSD-40-00, "Park, Hctor S. v. Galia S.A. s/daos y perjuicios". Magistrados votantes: Roncoroni y Prez Crocco).

----------------------------------------------------------------------------Copyright 2012 Abeledo Perrot S.A Thomson Reuters. Todos los derechos 11 reservados