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La Juventud (19041905) Publicada por primera vez en la revista francesa Le Matin de Mayo de 1981a Enero 1982. Editado por New Comic, S.A.(Edicin Color) Ttulo italiano: LA GIOVINEZZA. La Balada del Mar Salado (1913-1915) Publicada por primera vez en la revista italiana Sgt. Kirk entre julio de 1967 y febrero de 1969. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin b/n y color) Ttulo original: UNA BALLATA DEL MARE SALATO.

CASTERMAN

Norma Editorial

La Juventud

La jeunesse de Corto Pages : 80

Mayo 2004 Coleccin Hugo Pratt n15

La Balada del Mar Salado

01/1992 - color La ballade de la mer sale (couleur) Pages : 208 N10 - Coleccin Corto Malts Mayo - 2000 Coleccin Corto Malts, formato unitarios, b y n:
1. El Secreto Tristn Bantam (81999). 2. Cita en Baha (9-1999). 3. Samba con Tiro-Fijo (101999). 4. Un guila en la Jungla (11-1999). 5. Volveremos a Hablar de Aquellos Aventureros (12-1999). 6. Por Culpa de una Gaviota (01-2000).

Coleccin Hugo Pratt n1


La Balada del Mar Salado

yN

Bajo el signo de Suite carabenne Capricornio (1916(couleur) 1917) Publicada por primera vez en la revista francesa Pif Dimensions : 23.5 x 30.5 cm Gadget en Abril de 1970. Pages : 860 Disponible en Norma Ed. Contiene 3 historias: S.A. (Edicin b/n). Dentro de la coleccin Corto 1. El Secreto Tristn Malts. Ttulo italiano: SOTTO IL Bantam (1970). 2. Cita en Baha (1970). SEGNO DEL 3. Samba con TiroCAPRICORNO. Fijo (1970). Comprende las

siguientes historias.
1. El Secreto Tristn Bantam (1970). Sous le drapeau des 2. Cita en Baha pirates (couleur) (1970). 3. Samba con Tiro- Pages : 104 Fijo (1970). 4. Un guila en la Contiene 3 historias: Jungla (1970). 5. Volveremos a 4. Un guila en la Hablar de Aquellos

El Mar de Oro Coleccin Hugo Pratt n16 89 pginas 11/2004 contiene :

Aventureros (1970). 6. Por Culpa de una Gaviota (1970).

Jungla (1970). 5. Volveremos a Hablar de Aquellos Aventureros (1970). 6. Por Culpa de una Gaviota (1970).

4. Un guila en la Jungla (111999). 5. Volveremos a Hablar de Aquellos Aventureros (12-1999). 6. Por Culpa de una Gaviota (012000).

Siempre un poco ms lejos (1917) Contiene: I. Cabezas y Publicada por primera vez hongos. en la revista francesa Pif II. La conga de las bananas. Gadget en Noviembre de III. Vud por el presidente. 1970 a Julio de 1971. Disponible en Norma Ed. La lagune des mystres Coleccin Corto S.A. (Edicin b/n). Dentro Malts, formato unitarios, b de la coleccin Corto Date de parution : y n: Malts. 24/05/2002 Titulo original: CORTO Dimensions : 23,1 x 30,5 cm 7. Cabezas y hongos. (2-2000) TOUJOURS UN PEU Pages : 80 PLUS LOIN 8. La conga de las bananas.(32000) Comprende las 9. Vud por el presidente.(4-2000) Contiene: siguientes historias: 11. La laguna de los hermosos I. Cabezas y hongos. sueos.(6-2000) IV. La laguna de los hermosos II. La conga de las 12. Abuelos y leyendas.(7-2000) sueos. bananas. V. Abuelos y leyendas. III. Vud por el presidente. y las 2 primeras historias de IV. La laguna de los Las Clticas: hermosos sueos. V. Abuelos y leyendas. I. El Angel de la Ventana de Oriente (1971). II. Bajo la Bandera del Oro (1971).

Lointaines les du vent Date de parution : 16/11/2001 Dimensions : 23,1 x 30,5 cm Pages : 88

Les Celtiques Las Clticas (1917- Date de parution : Coleccin Hugo Pratt n11 1918) 28/04/2003 Publicada por primera vez Dimensions : 23,1 x 30,5 cm (2003) en la revista francesa Pif Pages : 104 Gadget entre septiembre de Contiene 4 historias:
1971 y julio de 1972. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin b/n). Dentro

Las Clticas - Color

Contiene 4 historias cortas:

III. Concierto en Do Menor para Arpa y Nitroglicerina (1972).

de la coleccin Corto Malts. Ttulo Italiano: LE CELTICHE.

Comprende las siguientes historias:


I. El Angel de la Ventana de Oriente (1971). II. Bajo la Bandera del Oro (1971). . III. Concierto en Do Menor para Arpa y Nitroglicerina (1972). IV. Sueo de una maana de invierno (1972). V. En el tinglado de la antigua farsa (1972). VI. Vino de Borgoa y rosas de picarda (1972).

Concert en O mineur pour harpe et nitroglycrine, Songe d'un matin d'hiver, Burlesque entre Zuydcoote et Bray-Dunes, Ctes de nuits et roses de Picardie.

IV. Sueo de una maana de invierno (1972). V. En el tinglado de la antigua farsa (1972). VI. Vino de Borgoa y rosas de picarda (1972).

Coleccin Corto Malts, formato unitarios, b y n: 13. El ngel de la ventana de Oriente (8-2000) 14. Bajo la bandera del Oro (9-2000) 15. Concierto en do menor para arpa y nitroglicerina (10-2000) 16. El sueo de una maana de invierno (11-2000) 17. Vinos de Borgoa y rosas de Picarda (12-2000) 18. En el tinglado de la antigua farsa (01-2001)

Las Etipicas (1918) Publicada por primera vez en la revista francesa Pif Gadget entre agosto de 1972 y abril de 1973. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin b/n). Dentro de la coleccin Corto Malts. Ttulo Italiano: LE ETIOPICHE.

Coleccin Corto Malts, formato unitarios, b y n: 19. En el nombre de Al compasivo y misericordioso (02-2001) 20. El ltimo disparo (032001) 21. De otros Romeos y de otras Julietas (04-2001) 22. Leopardos (05-2001)

Comprende las siguientes historias:


I. En el nombre de Al compasivo y misericordioso (1972). II. Un tiro desde las chumberas/El ltimo disparo (1972). III. De otros Romeos y de otras Julietas (1973). IV. Leopardos (1973).

Sin edicin actual en casterman.

Corto Malts en Siberia (1918/1920) Publicada por primera vez en la revista italiana Linus entre1974 y 1975. Editado por New Comic, S.A.(Edicin b/n). Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin color) Ttulo italiano: CORTE SCONTA DETTA ARCANA. Fbula de Venecia (1920) Publicada por primera vez en la revista italiana Europeo junio a diciembre 1977. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin color) Ttulo italiano: FAVOLA DI VENEZIA La Casa Dorada de Samarkanda (19211922) Publicada por primera vez en la revista francesa A Suivre y la italiana Linus en 1980. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin color) Ttulo italiano: LA CASA DORATA DI SAMARCANDA.

Corto Maltese en Sibrie (couleur) Date de parution : 23/03/2001 Dimensions : 23,1 x 30,3 cm Corto Malts en Siberia Color Pages : 128 Corto Maltese en Sibrie Date de parution : 23/03/2001 Dimensions : 22 x 29,5 cm Pages : 128 Fable de Venise (rdition couleur) Date de parution : 14/01/1998 Fbula de Venecia - Color Dimensions : 23,1 x 30,5 cm Pages : 128 Coleccin Hugo Pratt n6 Fable de Venise (BN) Dimensions : 22 x 29.5 cm Pages : 78 Coleccin Hugo Pratt n9

La maison dore de Samarkand (couleur) Dimensions : 23 x 30.5 cm Pages : 192

La Casa Dorada de Samarkanda

Coleccin Hugo Pratt n2 (01-1992)

Tango ...Y todo a media luz (1923) Publicada por primera vez en la revista italiana Corto Maltese en el ao 1985. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin color) Ttulo italiano: TANGO.

Tango (rdition couleur) Tango Date de parution : 04/11/1998 Coleccin Hugo Pratt n7 Dimensions : 23,1 x 30,5 cm (03-1999) Pages : 136

Les Helvtiques (couleur)

Sin edicin en Norma

Dimensions : 23.4 x 30.5 cm Editorial actualmente. Pages : 94


Las Helvticas (1924) Publicada por primera vez en la revista italiana Corto Maltese entre Marzo y Agosto de 1987. Editado por New Comic, S.A.(Edicin color) Ttulo italiano:ELVETICHE ROSA ALCHEMICA

Mu (1925) Publicada por primera vez en la revista italiana Corto Maltese desde Diciembre de 1988 a Septiembre de 1991. Disponible en Norma Ed. S.A. (Edicin color) Ttulo italiano: MU.

M (couleur) Dimensions : 23 x 30.5 cm Pages : 280

Mu Coleccin Hugo Pratt n3 (011996)

FUERA DE LA COLECCIN (No se trata de tebeos sino de material adicional)

Corto Malts: La balada del mar salado


Novela sobre Corto editada por Muchnik Editores S.A. (1996).

Memorias
Editado por New Comic, S.A.(Edicin color)

Las Mujeres de Corto Malts


Editado por Norma Editorial - Col. Hugo Pratt, 13

La Gua de Venecia de Corto Malts


Pendiente de publicain en 2005

DVDs sobre Corto Malts - Divisa Eds La Balada del Mar salado - Pelcula de animacin.

Una abuela veneciana


Tena yo cuatro o cinco aos, tal vez seis, en la poca en que mi abuela me peda que la acompaase al Viejo Ghetto de Venecia. Ibamos a visitar a una de sus amigas, la seora Bora Levi, que viva en una casa antaona. Se llegaba al cuarto de esta seora por una escalera exterior de madera, llamada la "escalera loca", "la escalera de las ratas de alcantarilla", o tambin la "escalera turca". La buena mujer me daba una peladilla, una taza de chocolate espeso y ardiente y dos bizcochos sin sal que no me gustaban nada. Luego, mi abuela y ella solan sentarse a jugar a las cartas, sonrientes, murmurando frases para m incomprensibles. Para entretenerme, slo me quedaba el recurso de pasar minuciosa revista a cada uno de los cien medallones, colgados de la pared forrada de terciopelo rojo oscuro, que me observaban detrs de su valo de cristal. Digo que me observaban, porque aquellos medallones contenan viejos retratos de severos caballeros con uniforme de los Habsburgo, o retratos de rabinos con finas trenzas negras y sombreros de ancha ala. Todos parecan mirarme con una insistencia cercana a la indiscrecin. Ya un poco violento, iba a la ventana de la cocina y contemplaba desde all una plazoleta salpicada de hierba y un pozo con brocal cubierto de hiedra. Su nombre: Patio Secreto, llamado Arcano. Para llegar a aquel lugar haba que abrir siete puertas, cada una de las cuales tena grabado el nombre de un shed, demonio de la casta de los Shedim engendrada por Adn cuando ste fue separado de Eva despus de su acto de "desobediencia". Cada una de las puertas mostraba al abrirse una palabra mgica: nada menos que el nombre del demonio. An recuerdo esos nombres: Sam Ha, Mawet, Ashmodai, Shibbetta, Ruah, Kardeyakos, Na'Amah. Un da, la seora Bora Levi me tom de la mano y me llev al Patio Secreto, alumbrando nuestro camino con un menorah, el candelabro de siete brazos. Cada vez que ella abra una puerta, apagaba una vela. El patio estaba lleno de esculturas y de graffiti: un rey armado de arco y flechas ensartando a un dios, un recin nacido, una cazadora tambin con arco y flechas, una vaca con un solo ojo, una estrella de seis puntas, un crculo trazado en el suelo para hacer bailar en l a una muchacha desnuda, los nombres de los ngeles cados: Samuel, Satael, Amabiel. La dama juda me hablaba de todas estas cosas y contestaba a mis preguntas. Luego abra una puerta al fondo del patio y me conduca por una callejuela en la que creca alta la hierba, y que llevaba a otro patio maravilloso. Cre volverlo a ver mucho ms tarde, lleno de flores, en una casa de la Judera de Crdoba.

Recuerdo que en el Patio Secreto haba una seora muy hermosa, siempre rodeada de nios y de adolescentes que jugaban alrededor de una gigantesca mariposa hecha de trozos de cristal de colores. Era Aurelia, la mariposa gnstica. La gnosis presentndose a s misma como fuente inagotable de sabidura y ofreciendo, en mil reflejos coloreados, lo que desea cada cual. Estas dos plazuelas, unidas por esa callejuela escondida, de nombre "Pasaje Estrecho de la Nostalgia", constituan el centro fabuloso en el que se fundan dos mundos secretos: uno, el de las disciplinas talmdicas; el otro, el de las disciplinas filosficas esotricas judeo-grecoorientales. Todo aquel laberinto de escaleras, callejas, patios y plazuelas se llamaba "Serrallo de las Bellas Ideas", o bien "Serrallo de los Hebreos". En tan esplndido lugar, yo jugaba con nios judos que lo mismo saban cantar las cosas de los tiempos antiguos que escalar las tapias prohibidas. Las nias tenan, adems, inquietantes sonrisas que yo lea en sus ojos, a la sombra dorada de los desvanes. Todos ellos fueron los primeros en hacerme descubrir los Abraxas de Baslides y los smbolos pitagricos, las serpientes en creciente de luna y los dibujos de Menandro y de Saturnino. Fue all donde, por vez primera, o los nombres de Simn el Mago, Manes, Orgenes, Arrio, Valentn,Justino, Carpcrates, Epifanio, Tertuliano, Agustn, Hipatia y tantos otros. Fue en ese mundo fascinante donde se me habl tambin de la Clavcula de Salomn y de la esmeralda de Satn, la cual, segn la tradicin hermtica, se habra desprendido de la frente del ngel del mal para convertirse en el smbolo de la "ciencia maldita" entre los hombres. Al cabo de algn tiempo, mi abuela decida que ya era hora de volver a casa(nosotros vivamos al otro lado de la ciudad, en la Bragora) y con verdadero dolor fsico me separaba de aquellos misteriosos amigos. Yo era todava demasiado joven para que mis padres me dejaran salir solo y tena que esperar toda una semana, a veces ms, para volver al ghetto. En el camino de vuelta, pasbamos por el Ro della Sensa, en la Madonna dell'Orto, donde se encuentran empotradas, en los muros del antiguo "Fontego degli Arabi", las estatuas de tres hermanos sarracenos: El Rioba, Sandi y Afani. Cuando yo preguntaba quines podan ser esos personajes vestidos "a la griega" , mi abuela responda que eran moros, mamelucos turcos, dndome a entender que aquello era algo de lo que no haba que hablar. Despus de lo cual, ella iba a jugar un nmero al "loto", segn la cbala veneciana de las loteras. Aquellas preguntas sin respuesta acerca de turcos, sarracenos y rabes excitaban mi curiosidad hasta el punto de llevarme a pedir explicaciones a los muchos miembros de mi familia. As me enter de que los Genero, por parte de mi madre, procedan de la ciudad espaola de Toledo, y eran de origen judeo-sefardita, convertidos al cristianismo a raz de las cruentas persecuciones de 1390, en Espaa. Los Genero tenan lazos de parentesco con los Toledano, los Greggyos y los Azim; estos ltimos eran sopladores de vidrio bizantinos en Murano. En la familia se hablaba a menudo de mercaderes o de espas rabes llegados a Venecia en busca de lo que los piratas venecianos les haban quitado. Se puede decir que esto era incluso un tema cotidiano entre nosotros. Me acuerdo de que, un da, uno de mis tos me llev a una plazoleta escondida muy cerca de San Marsilian y me ense un murcilago de mrmol verde en un nicho de alabastro. Me explic que era el smbolo de una secta de

aventureros sarracenos relacionada con los Templarios y los Caballeros Teutnicos. Fue pasando el tiempo. Empec a ir solo al ghetto, y frecuentaba cada vez con ms asiduidad a los amigos que vivan en las dos plazuelas y tambin sus casas. Despus, los acontecimientos me llevaron a Africa. En Etiopa, en Addis Abeba, encontr el mismo ambiente veneciano en la comunidad greco-armeno-judeo-egipcia. En las bibliotecas de Debra Marcos, Debra Ghiorghis, Debra Mariam, en los libros y en las representaciones coptas de la reina de Saba y del rey Salomn, descubr que siempre estn las siete puertas secretas en la vida de los hombres que quieren saber. Vi que las frmulas mgicas son siempre siete, que los diablos son siempre los mismos, los libros ocultos se parecen mucho y que los ngeles cados son algo ms numerosos. En la literatura copta se hallan historias antiguas con aditivos apcrifos. Mis nuevos amigos de Africa oriental, un poco ms viejos, me contaban historias maravillosas sobre los viajes de Enoch y los Jardines del Edn. Las muchachas tenan la misma sonrisa inquietante que las nias del ghetto, pero los ojos de maylica de las unas eran muy diferentes de los ojos venecianos de las otras. Lleg la guerra y pas algn tiempo en Dancalia y en el Ogadn, entre camellos y contrabandistas. Un camellero dncalo me ense que para entrar en el Al-Jannah al-Adn, el jardin del Edn, hay que abrir siete puertas en el desierto, y que para eso hay que conocer los nombres de los siete ngeles terribles de la tribu de los Shaitans, o bien ir acompaado de un poeta que tenga una llave de oro debajo de la lengua. Luego, un rabe eritreo me inform de que el Adritico se llamaba Giun Al-Banadiqin, el "Golfo de los Venecianos" y de que los egipcios denominaban a Venecia Al-Bunduqiyyah. Cuando regrese a Italia, an no haba terminado la guerra: las casas del ghetto de Venecia estaban cerradas, y. los judios que haban huido de ellas se escondan en casas de venecianos. Por la noche, en voz baja, se contaban otra vez antiguas historias hispanorabes, se hablaba de la ciudad cabalstica de Safed en Palestina, donde se encontraba la tumba de Simn Ben Yohai, a quien se le atribuye la autora del Zohar, el "Libro de los Esplendores. De nuevo, los das de fiesta, yo coma los bizcochos sin sal que no me gustaban. Acab la guerra. Desde entonces voy y vengo por el mundo, casi sin rumbo. Pero siempre acabo volviendo a Venecia. Me paseo por sus callejuelas, cruzo los canales, me detengo en los puentes y me doy cuenta de que, en las orillas, ya no se ven esos cangrejos que, por la tarde, holgazaneaban al sol. Hace mucho que desaparecieron. Busco los lugares que conoc de nio, pero muchas veces no los reconozco. Ya no existe la "escalera loca", ni tampoco esta la seora Bora Levi. Las ventanas de su casa aparecen tapiadas: es otro sitio. Mis preguntas quedan sin respuesta, bien porque los jvenes no saben, bien porque los viejos no se quieren acordar. Un da, encontr el nombre de la vieja seora juda que me daba la peladilla y la taza de chocolate ardiente, grabado en una placa de mrmol junto al portal de la antigua Schola Espaola, con los de otros judos deportados que no volvieron al final de la guerra. Estos nombres no son muy numerosos, pues Venecia escondi sus judos. Los escondi en sus " Patios secretos", en sus "Arcanos". Patios ocultos an hoy detrs de celosos muros, cuyos

nmeros cambian ante la mirada demasiado insistente de un profano. Quedan los nombres vetustos que se van borrando en sus grandes rectngulos blancos orlados de negro, como esquelas mortuorias, y los gatos atigrados que parecen plantear una adivinanza y sugerir que todo est all, como antao. Se trata de querer buscar. Desde el otro lado del Ponte Ebreo, se puede llegar a las tabernas donde todava se juega, con las antiguas cartas rabes, a la sarracena, a la mahometana, a la bella juda. Juegos de oriente y de Espaa. Los judos sefarditas haban conservado sus cartas, y las viejas llaves de las casas espaolas en los marcos de las puertas venecianas. Como una promesa para la dispora debida a la Inquisicin espaola. Tambin en mi casa haba una llave espaola de Toledo; me la dej en herencia mi abuela, a la vez que su fatalismo irnico y que un juego de cartas rabes, que seguramente son mgicas. En la Fondamenta que va hacia la Madonna dell'Orto y San Marsilian, hay un palacio con una cruz teutnica, una rosa y un camello de piedra. A mucha gente, esto no le dir nada; pero, cuando se es veneciano de corazn, se comprende enseguida que detrs de un smbolo teutnico se esconde seguramente un enigma; un rosal que se enrosca en torno a una cruz vendr a aadir misterio. La presencia de un camello acabara de seducir del todo el alma de un veneciano, infinitamente inclinada hacia cuanto suponga intriga.

HUGO PRATT

La balada de Corto Malts


Ivan Pintor
El presente artculo da cuenta de algunas reflexiones surgidas en torno a Corto Malts, el personaje de historieta creado por Hugo Pratt, merced al curso El Arquetipo Masculino en la Historia de los Gneros Cinematogrficos, impartido por la Dra. Nria Bou, dentro del programa del Doctorado en Comunicacin Audiovisual dirigido por el Dr.Josep M.Baget i Herms. La historia comienza cuando un marinero de Cornualles desembarca en Gibraltar y conoce a una hermosa gitana de Sevilla. Y prosigue en la ensenada de La Valeta. Una casa de patio porticado y enrejados de hierro, entre St.John Street y Kingsway, asiste al nacimiento del hijo de ambos la maana del 10 de julio de 1887. Del padre, se dice que desapareci frente a la costa chilena de Iquique, que dio con sus huesos en Adelaida tras una turbia reyerta, o an que fue asesinado en el ro de las Perlas. La madre, sin embargo, tom casa en la Judera de Crdoba para criar al pequeo. Sus primeros juegos frente al Guadalquivir menudearon con la instruccin del rabino Ezra Toledano. Un da, junto a la Mezquita, una amiga de su madre se encamin hacia el muchacho, a la sazn casi un adolescente, para echarle la suerte. Cul no sera su sorpresa al comprobar que careca de lnea de la fortuna. Sin dudar, el chico corri a su casa en busca de la navaja de afeitar que fuera de su padre. Y con ella traz una lnea sobre la palma de su diestra. Poco despus, Toledano se lo llev a la

escuela juda de La Valeta. Corto Malts -as se le conoca- apareci cinco aos ms tarde, en 1904, en pleno enfrentamiento ruso-japons en Manchuria, acompaado por el entonces joven periodista Jack London; a los 26 aos fue rescatado en el Pacfico tras haber sido atado a unas maderas y arrojado al mar por una tripulacin amotinada. Y desde entonces y durante el primer cuarto de este siglo, err por ms puertos que cualquier otro aventurero. La muerte de Hugo Pratt en agosto de 1996 priv a su personaje, Corto Malts, de un final que le hubiera acechado en las tierras aragonesas asoladas por la Guerra Civil, junto a las Brigadas Internacionales. Ese ltimo viaje del veneciano dej tambin una biblioteca de ms de 35.000 volmenes en Lausana. A todas esas pginas, a sus incansables viajes y a las tertulias con amigos entre los que se contaron Dizzy Gillespie, Arlt, Octavio Paz o, circunstancialmente, Borges y Lugones, cabe agradecerles las correras del malts. Pratt dijo ser "un novelista, un tipo que hace literatura, un fabulador que escribe con dibujos". Su ms despojado manejo de las imgenes se apoy primero en los guiones de Hctor Oesterheld, pero sobre todo en sus propios relatos, nutridos de la lectura insaciable de Stevenson, Conrad, Hawthorne, Zane Grey, Fenimore Cooper, Jack London, Ridder Haggar, Dumas, Franois Villon, Henry de Vere Stacpoole o Somerset Maugham. Corto Malts cristaliza la exploracin en el diseo de caracteres que Hugo Pratt realiz desde Ernie Pike a Cato Zul pasando por Tipperary O'Hara, Simon Girty, Jesuita Joe o el mismo Saint-Exupry. ste, protagonista del ltimo lbum que dibuj, exhibe a las claras una de las primeras reflexiones a las que induce el gnero de aventuras. Su raigambre literaria requiere atender a fronteras permeables acotadas a partir del criterio testimonial o documental. Esto es, el grmen de la crnica de viajes de Marco Polo o Gonzlez de Clavijo dista de la voluntad que anima el Erec y Enide de la materia de Bretaa o los relatos de London o Stevenson. Las correras del marino malts se abrevan en una pltora de fuentes, entre las cuales no reviste la menor enjundia la paridad entre aventura y geografa tan cara a la expansin imperialista del siglo XIX, cuyos ecos restallan sobre la infancia de Pratt en Etiopa y sobre sus forzados alistamientos primero en la polica colonial mussoliniana y, durante la IIª Guerra Mundial, en las filas del Ejrcito Alemn, de las que desert para unirse a los aliados. Ni la polmica elucidacin de la crnica de viaje o del gnero de aventuras ni los procelosos cauces biogrficos de Hugo Pratt pretenden ocupar estas lneas. No obstante, ponderar la fecundidad de una aproximacin arquetipolgica a su obra precisa sopesar ambos aspectos. La profusin de culturas, lenguas y geografas con las que convivi el narrador veneciano as como su instruccin en la Cbala, el Tarot y otras tantas disciplinas esotricas ligadas al uso de imgenes arquetpicas confieren un particular inters a la lectura de su obra desde la gramtica de las estructuras figurativas que subyacen al Imaginario Simblico propuesta por Gilbert Durand. Un acercamiento groseramente simplificador revela en las historietas de Corto Malts la prominente actualizacin de la tensin entre la impermanencia de lo representado y la permanencia de un sentido latente vinculado al uso de esos arquetipos y resuelto en un caudal de recursos narrativos y grficos. En los orgenes de Corto se concitan circunstancias como la ausencia del padre, el exiguo legado de un ejemplar de La Isla del Tesoro de Stevenson, o la genealoga materna que emparenta al malts con La Belle Zlie retratada por Ingres. Pero es la resuelta incisin de la lnea de la fortuna la que suscita una iniciacin que, segn Jung, se hace imprescindible

para cualquier hroe. Corto subsana su inusitada carencia con un filo que hace brotar su sangre al hendirse sobre la palma de la mano. Con ello, no slo toma las riendas de su fortuna, sino que tambin accede a la aceptacin de Cronos. Lo hace asimilando los ciclos temporales, ligados a lo que Durand denomina rgimen nocturno y, a la par, una constelacin de representaciones antes nocturna y femenina que diairtica. Esto es, las aventuras del malts revisan infinidad de relatos construidos en torno a la arraigada representacin de lo masculino, afn a esquemas ascensionales, verticalizantes, uranianos y purificadores surgidos de una matriz antittica con respecto al rgimen nocturno del Imaginario Simblico y a los rostros del tiempo durandianos. Sin embargo, la reformulacin de todos ellos observa la dominante del rgimen nocturno y eufemizador de dichos rostros. La bsqueda se troca en delectacin por el camino; las concretas ubicaciones espaciales en subrayada temporalizacin. Los depurados trazos de Pratt y la suspensin del relato en favor de silencios y juegos de miradas recuerdan la conciliacin de sensualidad y abstraccin en el tratamiento del tiempo de maestros de la escritura visual como el cineasta Yasuhiro Ozu. Sin embargo, esa demora sensual no lastra el relato. Al contrario, lo sumerge en una dialctica de modelos de representacin que lo enriquece y provoca nuevas vas en una esttica que aflor de la tinta de Milton Caniff. Pero el itinerario de Corto Malts observa dos iniciaciones. La primera se abre a la fortuna al labrar un tajo que, siguiendo a Durand, se entronca con las imgenes del surco vaginal; la sangre aflorada aade un acervo de significados que exigira ms prolijo anlisis. Y esa cisura la ocasiona una navaja, anttesis de la herida feminizada e isomorfa de la espada, uno de los tres arquetipos bsicos en virtud de los que Durand establece su dialctica de regmenes: el cetro-bastn, la espada, la copa y la rueda-denario, conforme a la clasificacin de las cartas en los juegos de naipes y, en especial, en el Tarot. La segunda iniciacin se corresponde con la aparicin real del personaje en las vietas de La Balada del Mar Salado, prohijado ms por la sensibilidad de Conrad y Stevenson que por la de Defoe. La lnea trazada le alumbra en una mar por fortuna sorda, quemado por el sol y amarrado a unos maderos en forma de cruz. Y no cabe olvidar cmo enceta Pratt su Balada: "Soy el Ocano Pacfico y soy el ms grande....". Ya no es Ismael, sino que son las aguas las que tienen el verbo. As, si a la primera de las iniciaciones le subyaca la sntesis de lo diurno, masculino y separador -navaja- con la estructura femenina de la herida; la segunda concilia el arquetipo efracto de la cruz con el supremo tragador ictiomorfo, antfrasis de la feminidad fatal. Nunca la dominante es diairtica en la relacin de las aguas con la luna -epifana dramtica del tiempo para Durand- en los relatos de Corto Malts. As la curiosa confusin del astro femenino al principio de La Casa Dorada de Samarkanda, las dos lunas parlantes de Tango...Y Todo a Media Luz, o su sorprendente ausencia en el relato ms decididamente onrico del marino, Las Helvticas, reverso catamorfo y carrolliano de una bsqueda grilica iniciada en la morada de Herman Hesse y en compaa de un extrao avatar del caballero Klingsor. La aceptacin de los ciclos y la sensualidad de la demora acompaan a un aventurero cuyo comportamiento se acomoda a una muy particular asimilacin del cdigo de honor militar en que Pratt se form. Meditativo, con su incisivo perfil fumando un purito Tre Stelle y su aparente pasividad femenina, Corto Malts llega a Siberia para robar un cargamento de oro, a Irlanda para vengar a su difunto amigo y miembro del IRA Pat Finnucan y volar un cuartel del ejrcito ingls, al Kafiristn para usurpar el Gran Oro, sol mtico oculto en una montaa y protegido por la divinidad persa Ariman, o a Buenos Aires para vengar a toda

costa el asesinato de Louise Brookszowyc -Tango...-. El malts, en virtud de los isomorfismos sealados as por Mircea Eliade como por Gilbert Durand, asume el rol de hroe atador, pero capaz asimismo de recurrir a las armas propias del imaginario diurno para enfrentarse abiertamente a los peligros que le acechen. Justifica, por ende, su afn errtico en la persecucin y pillaje de tesoros que jams consigue o en la venganza y se acompaa nicamente de Rasputn, un asesino compulsivo sin el menor escrpulo y con un turbio sentido del humor. Esa bsqueda que Corto sabe infructuosa concilia la sublimacin del objeto motivador con el cinismo eufemstico de una conciencia horizontal y no ascensional del viaje. Si, por otra parte, Denis de Rougemont asegura que el amor feliz carece de historia, la del marino se revela nutrida. A la interpelacin de su amiga Esmeralda, una prostituta, acerca de si ha estado enamorado, responde con forzado tono crepuscular que hace demasiado tiempo de eso. Una mirada de personajes femeninos -Pandora Groovesnore, Lady Rowena Welch o Banshee- cuyo estudio resultara tan fructfero como el de Corto Malts median en su andadura, pero Pratt huye del happy end que hubiese asegurado tanto el cine clsico como las historietas de la poca Dorada de Caniff, Noel Sickles, Coulton Waugh o Frank Robbins. Un erotismo difuso dimana de esa pasividad de Corto, que siempre desaparece tras haber cambiado el curso de los acontecimientos. Pratt utiliza taciturnos patrones masculinos del gnero negro y redibuja el carcter del Pat de Terry and the Pirates o de Jonhy Hazard para construir un personaje desengaado, anarquizante y romntico en el sentido menos devaluado del trmino, pero no tan cido como el teniente Konsky de Los Escorpiones del Desierto, una serie que Pratt desarroll a la par que los lbumes de Corto Malts. La extensin no recomienda abundar en la prodigalidad de isomorfismos y la aplicacin de la gramtica de Durand a las historietas de Hugo Pratt, tanto ms frtil cuanto debiera sustentarse en las pertinentes referencias grficas. Sin embargo, s que cabe insistir en la necesidad de estudiar la constitucin del personaje en relacin a los cdigos genricos que interfieren, e insistir tambin en la conveniencia del propsito que Durand plantea de adoptar una perspectiva antropolgica a la que "nada de lo humano debe ser ajeno" desde un pluralismo de racionalidades bachelardiano. El propio Durand resume magistralmente su propuesta al sealar que "En definitiva, el Imaginario no es ms que este trayecto en el que la representacin del objeto se deja asimilar y moldear por los imperativos pulsionales del sujeto, y en el que, recprocamente, como lo demostr magistralmente Piaget, las representaciones subjetivas se explican por medio de las acomodaciones anteriores del sujeto al medio objetivo". Las representaciones afines a este marino de malversados romances y ajeno a los espejos demandan una bsqueda, en cuyo extremo se halla Hugo Pratt. Y con l sus conocimientos de vido lector, su trazo conciso y sobre todo, su vida y su rostro, el que regal al marino malts, iniciado en Crdoba y alumbrado de nuevo en el Pacfico. BIBLIOGRAFA -Pratt, Hugo, (la totalidad de los lbumes de Corto Malts estn publicados en espaol por las editoriales Editorial new Comic, S.A. y Norma Editorial S.A). -Caamao, Mª ngeles y Ftima Gutirrez, Entrevista a Gilbert Durand. El Bosque. Enero-Abril de 1993. Diputacin de Huesca-Diputacin de Zaragoza (Cultura, Turismo y Deporte).

-Durand, Gilbert, Las Estructuras Antropolgicas de lo Imaginario. Introduccin a la Arquetipologa General. Trad. de Mauro Armio. Taurus Ediciones S.A., Madrid, 1981. -Apuntes del curso El Arquetipo Masculino en la Historia de los Gneros Cinematogrficos. Dra. Nria Bou. Curso 1997-1998. Programa de Doctorado en Comunicacin Audiovisual (Dir: Dr. Josep M. Baget i Herms).

-Historia de los Comics. Direccin: Javier Coma / Produccin: Josep Toutain. Toutain Editor, Barcelona, 1982. Hugo Pratt ha fallecido pero nos queda Corto El homenaje de Umberto Eco Artculo publicado en l'Espresso, el 4 de septiembre de 1995, y reimpreso en la revista mensual A Suivre, nmero especial de septiembre de 1995. El pasado Domingo por la noche encend la televisin y me enter que Hugo Pratt haba muerto. Era amigo mio aunque raramente nos vieramos y mis diversos artculos a su persona lo avalan. De hecho tengo la sensacin de que todo lo que pudiera escribir ahora ya lo he dicho antes, pero no es necesario ser original a cualquier precio cuando se recuerda a un amigo fallecido. Mi contribucin se parecer a un "cocodrilo", y pienso que l apreciara ste trmino tcnico mediante el cul los periodistas italianos designan a la necrolgica preparada sobre la vida de una celebridad en cuestin, ya que l mismo era un animal extico, evocador de ros de sueos o de sabanas, bajo el sol de los trpicos... Pratt no tard en convertirse en un personaje de culto. Har una veintena de aos el serio investigador, riguroso, rebosante de frmulas matemticas y de referencias kantianas, Jean Petitot di una conferencia en Bolonia. Conversando con l mencion por casualidad que Pratt se encontraba en un hotel del centro. Su cara se ilumin repentinamente: Podra llegar a conocer al gran Pratt? Un poco como si se tratara de Corto Malts en persona. Fuimos a ver a Pratt y pasamos una agradable velada en el bar del hotel. Petitot estaba encantado. Pratt ya era entonces un mito en toda Francia. Un periodista habl conmigo unos minutos despus de la difusin de la noticia y con la emocin del momento no pude decirle que Pratt haba sido "el Salgari de nuestro siglo", acerca de esto: Hay una curiosa diferencia entre los grandes escritores (aquellos de los que comnmente se dice que escriben bien) y los creadores de mitos cuyo nivel de escritura puede ser ms mediocre. Dumas est entre ambos tipos: Los Tres

Mosqueteros estn escritos con un estilo seco y preciso pero demasiado abigarrado. Claro est que no es En busca del tiempo perdido, pero es que de haber estado escrito en el mismo estilo se habra hecho poco menos que insoportable (y vice versa). (...) Todos parten de unos mismos arquetipos, el del Eterno Justiciero, cuyo prototipo es el Conde de Montecristo. Se pueden crear arquetipos escribiendo a vuelapluma (hasta cabe preguntarse si un relato ha de ser necesariamente una cuestin de literatura... - mientras que el concepto de la literatura es bastante moderno, el del mito es eterno). (...) Al contrario que Salgari, Hugo Pratt escriba bien. La Balada del mar salado quizs brilla, reluce y destaca porque Pratt "escriba" en vietas. El placer de las palabras y las imgenes se renuevan cada momento. Los errores son raros o inexistentes pero yo distinguira a un primer Pratt de estilo un poco cargado, de un segundo Pratt (para m el mejor) ms profundo y estilizado, y un tercer y ltimo Pratt donde predominan la estilizacin y la simplicidad del dibujo (el estilo dominado por s mismo). De todas maneras al menos dos generaciones de este siglo recordarn los grandes mitos creados por Pratt. Un formidable narrador adems de dibujante (pero hubiera sido tan gran narrador sin ser dibujante?) que era comprensible para todos a pesar de su gran cultura donde afloraban las referencias literarias, mitolgicas, etnogrficas... era un artista completo. Yo voy a terminar con una ancdota (que me parece que ya he contado). En una exposicin de Pratt en Miln, lo encontr en la terraza Martini y le present a mi hija, por entonces una nia, pero ya lectora atenta de sus historietas. Ella me susurr en la oreja que Pratt era Corto Malts. Slo un nio es capaz de decir que el rey va desnudo. Corto Malts es longuilneo, delgado, atltico, de un tipo del "art Nouveau", virilmente afeminado. Pratt era ms bien pequeo, rechoncho, con tendencia a engordar, de semblante grave.

Retrato de un marino adolescente La primera alusin a Corto Malts figura dentro del libro Port-Arthur del almirante Nagumo, en la documentacin anexa publicada en las ediciones Fayard, en Paris 1913. El texto es el siguiente: "Al almirante Nagumo: debe tener las ms severas medidas de seguridad y vigilancia con respecto al escritor norteamericano prisionero Jack London, que durante sus actividades como corresponsal de guerra en primera linea en Port-Arthur su comportamiento ha ocasionado diversos problemas, asi por ejemplo cuando expresa, sin la menor moderacin, sus opiniones sobre el crculo de nuestros oficiales, entre los cuales cuenta con varios amigos. La actitud de London es incalificable: no contento con

estar fijado en sus ideas socialistas, por otro lado muy patentes en su obra literaria, l defiende adems la presencia norteamericana en el Pacfico. En la medida en que esto constituye un obstculo a nuestra legtima expansin. l sostiene que tarde o temprano, Japn y los Estados unidos se enfrentarn inevitablemente en guerra para asegurarse el control del inmenso mercado chino. La ambigedad de su comportamiento nos lleva a no ver en l ms que un escritor aventurero, y no un agente secreto como pretenden ciertas declaraciones de otros corresponsales extranjeros. Un ltimo y grave incidente, que caus la muerte a uno de nuestros oficiales, ha inducido al comandante del frente a decretar la expulsin de London fuera de la zona de combate. Entre sus amigos haba un joven marino, seguramente italiano, que viajaba con un pasaporte britnico. Su nombre es Corto Malts y, a pesar de su edad, posea numerosas relaciones dentro de las milicias china y manch. Nosotros creemos que es un agente ingls, dado que sus datos corresponde a los de un grumete que tom parte activa en la batalla de Pekn, en 1900, cuando la revuelta de los Boxers.Visto que nosotros le consideramos potencialmente peligroso para nuestros intereses, recomendamos que se pasen sus comunicados a travs de los militares de nuestras embajadas". Mayor Ukeda. Responsable de la Informacin militar del frente Port-Arthur, 1905."(Archivos generales de Kempeta. Servicio de informacin militar de Japn) (1). Hay otra referencia perfectamente documentada que evoca, aunque con posterioridad, un periodo anterior al referido en el artculo de Port-Arthur. En concreto, se puede establecer que Corto figura dentro de uno de los dos libros de recuerdos escritos por Joseph Conrad. El Capitn de la marina mercante britnica, y ex polaco Todor Konrad Korzeniowski escribi en A Personal Record, por entonces ya era un autor de renombre internacional: "Durante mi ltimo ao de navegacin, yo comandaba el Osborn, un navo que realizaba la ruta Australia-Inglaterra. Me cost mucho decidirme a dejar mi vida de hombre de mar. Como todos los ancianos hice lo imposible por comunicar a otro todo cuanto saba. Un joven marino de origen malts se convirti en mi atento discpulo - ste joven posea la astucia para no intentar ms que comprender el mundo en lugar de cambiarlo-, sus consejos y opiniones me convencieron para que redactara mis memorias en forma de relatos. Los aos pasaron, este muchacho habra de llegar a ser uno de los mejores marinos que jams haya conocido, adems de un excelente amigo." (2) Su relacin con James Joyce es ms tardia. En 1909, el escritor irlands vivi en Trieste. Corto, avisado por la carta de un amigo comn, el sindicalista Connaly, va a acompaar todas las tardes a este hombre delicado, miope y tmido, incapaz

de un propsito vulgar ante una dama, y le incita a recorrer los burdeles en su compaa. El cuarto documento que tengo sobre la juventud de Corto relata un hecho poco conocido de la biografa de su amigo John Reed. "En 1910, Corto era oficial de segunda en el S.S Bostonian, una embarcacin reservada al transporte de ganado entre Boston y Liverpool. En el curso de uno de sus viajes, dos estudiantes norteamericanos, Reed y Pierce, se enrolaron como grumetes. Debido a la dureza del trabajo el segundo desert, prefiriendo realizar la travesa en un barco de lnea. Pero su desaparicin, de la que no se dan cuenta hasta llegar a alta mar, le vale a John Reed la acusacin de homicidio, dado que, en la cabina que compartan se encuentra la documentacin y el dinero de Pierce. Corto no par hasta que Reed le explicara cmo haban sucedido de verdad los hechos. Al momento moviliza por medio de los navios ms rpidos a sus amigos en Inglaterra, aunque John Reed habr de comparecer frente a la corte de Manchester para responder del asesinato. Corto pudo traer a la sala del tribunal al seor Pierce en persona aunque era contrario a dar la cara. Para el severo capitn del Bostonian, la confusin se transforma en ridculo, y Reed queda en libertad. En cuanto a Corto, la aventura le cuesta a la vez su empleo y el entrar a formar parte de la lista negra, de la "mafia", de los capitanes. Pero l gana un amigo. Deja de navegar en barcos yankees para lanzarse al trfico de contrabando entre las Antillas y Brasil. (3) Hugo Pratt dej, dentro de sus trabajos de investigacin sobre la biografa de Corto Malts publicado en la revista (A SUIVRE) (nos 51,52 y 53) y en L'Eternauta, (nos 1-9), un captulo en el que reconstruye una parte de la juventud del marino malts basndose en los recuerdos de Jack London. ste captulo es de gran importancia para los entusiastas de la saga, porque cuenta en ella el nacimiento de la gran amistad entre Corto y Rasputn iniciada en Manchuria en 1905 y que tendr su apogeo 17 aos ms tarde cuando Corto arriesgue su pellejo por salvar al excntrico siberiano de una prisin en Samarkanda. El ao 1905 fue un ao decisivo para la civilizacin europea (si se puede llamar civilizacin a la venida del fascismo, el stalinismo y de los campos de concentracin). Durante todo el siglo precedente el Hombre Blanco, exaltado por Kipling, haba avanzado a su mayor grado de expansin comercial a escala mundial denominada colonialismo. Pero en 1905, dos hechos importantes van a significar el final del Viejo mundo: la derrota de los Rusos Blancos por los japoneses y la insurreccin de Odessa. A partir de estos dos acontecimientos el mundo va a cambiar, y nosotros tenemos en Corto Malts un testigo de excepcin. Hugo Pratt nos da un relato donde la figura central es Jack London. En medio de esta peligrosa aventura nos cuenta el encuentro entre Rasputn y

Corto. sta Historia se construye como una pequea ancdota en la que Pratt cuenta de manera privilegiada el retrato de los personajes junto a la descripcin del entorno mientras transcurre la accin. El marino adolescente se nos presenta al final de esta primera parte del relato con unas dosis de imperturbabilidad y de sentido comn poco comunes en un joven de su edad. Finalmente todo el lio entre London y Sakai no ser ms que un globo que se ir desinflando a causa de un estado mayor japons poco preocupado en crear un conflicto ante la prensa internacional. Pero generalmente cuando surge un problema en el que se est personalmente implicado se tienden a ignorar aquellas circunstancias susceptibles de resolver la situacin aunque sea para el bien de uno mismo.Sakai en su orgullo violento y London en su desapego olvidan que no son libres de moverse a sus anchas y se resisten a aceptar las reglas de juego establecidas por sus superiores. Para completar el retrato de Corto adolescente el autor presenta en primera plana a otros personajes a travs de los cuales y de lo que cuentan nos provee de informacin sobre la personalidad del marino de Malta. El asesino Rasputn , con su particular sentido de la amistad, se cruza en la vida de Corto Malts para pasar a formar parte de sta para siempre (4) como se ver cuando Corto arriesgue su vida para liberarle de La casa Dorada de Samarkanda. Adems refleja en el retrato de estos tres jvenes las principales caractersticas de la personalidad de Corto: una aparente indiferencia que le transforma en estoico, con sentido comn, un tipo muy convincente y hbil en las relaciones, para Corto la amistad es una de las pocas cosas que cuentan y el har amigos hasta en el infierno. Grficamente, Pratt contina componiendo sus vietas dentro de su tradicional estilo, simplificando las lneas y usando las sombras para dotar de volumen. Pratt es Pratt y, para m, el mejor narrador de cmic que hay. Su sentido del equilibrio, el empleo de planos "mudos" junto a secuencias activas o explicativas, son una autntica maravilla descriptiva, as es la primera pgina que comienza el libro. Su talento narrativo se asemeja a una pelcula de John Ford. Las historias que cuenta cautivan desde el comienzo y l muestra especial cuidado a la hora de definir los personajes secundarios, que dan consistencia y credibilidad al relato. Adems cabe subrayar un hecho importante: antes de narrar una historia, Pratt estudia la Historia a fondo y, a continuacin, se esfuerza por hacer pasar toda la informacin de la manera ms breve y directa posible a fin de que, en la lectura, todas las piezas encajen. La presente aventura de Corto entra en escena, entre rusos y japoneses, en un momento en que el conflicto toca a su fin, un enfrentamiento que no sera comprensible si un periodista no hiciera alusin al hecho de que el general Kouropatine persiga a la resistencia con sus tropas a la vez que el resto de las

fuerzas rusas ya ha aceptado el alto el fuego. No importa que un autor de cmic omita esta explicacin como superflua para centrar la relacin nicamente en sus personajes principales. Pratt no, el sabe que la "realidad" del relato no es posible ms que cuando se dan todas las claves, y sta es la verosimilitud que volver creble toda la saga de Corto. Juan Antonio de Blas (1) Hizumi Nagumo, Port-Arthur, Paris, 1913, pp 464 ss (2) Joseph Conrad, A Personal Record, Flight Books, Londres, 1924, p262. (3) Hugo Pratt y Juan Antonio de Blas, La saga di Corto Maltese. (4) Rasputn, octogenario viva en Diciembre de 1960 en Barbados: finalmente lo consigui, lleg a ser millonario y propietario de una isla. Sus recuerdos, en los que Corto aparece constantemente, fueron recogidos por Cain Groovesnore y, por suerte, recopilados por Hugo Pratt. El total de estas memorias permanecen inditas.

Documentos referentes a Corto Malts

Documento nmero uno AI Almirante Nagumo: Respecto al escritor norteamericano Jack London se han mantenido las ms estrechas medidas de vigilancia, durante su actuacin como corresponsal de guerra en la primera lnea de fuego en Port Arthur. Su actitud ha causado varios problemas, dado que expone sus opiniones sin el ms mnimo reparo en los crculos de nuestros oficiales, entre los que cuenta con algunos amigos. London resulta un personaje inclasificable, no se recata en pregonar sus ideas socialistas, cosa fcilmente detectable en su obra literaria, sino que adems defiende la presencia de Estados Unidos en el Pacfico precisamente como dique a nuestra expansin. Afirma que entre Japn y U.S.A. surgir, antes o despus, una guerra a propsito de la hegemona sobre el inmenso mercado chino. Su ambigua actitud nos inclina a creerle simplemente un escritor aventurero y no un agente secreto como indicaban algunas denuncias de otros periodistas extranjeros.

Entre las amistades de London se cuenta un joven dinero, seguramente italiano, que viaja con pasaporte britnico. Su nombre es Corto Malts y cuenta con numerosas relaciones entre la poblacin china y manchuriana a pesar de su juventud. Creemos que se tratara de un agente ingls, pues sus seas coinciden con las de un grumete adolescente que tuvo activa participacin en los combates de Pekn durante la rebelin de los Boxers hace cinco aos. Solicito que los datos sobre Corto Malts sean enviados a los agregados militares de nuestras embajadas ya que le consideramos potencialmente peligroso para nuestros intereses. Mayor Okeda, oficial responsable de informacin militar en el frente de Port Arthur. 1905. (Del archivo del Kempetai, servicio secreto militar del Japn) Documento nmero dos Excelentsimo Seor Embajador Oblomov: Referente al ex-sbdito del Zar que ahora firma como Joseph Conrad, se trata de un noble polaco que ha estado en relacin con los crculos antirrusos del exilio. Se ha retirado como capitn de la Marina Mercante Britnica y establecido como escritor independiente en la campia de Dorset. Creemos que est en relacin con los exilados socialistas a travs de un marino de origen ingls llamado Corto Malts. Este joven ha navegado con el capitn Conrad y les une una gran amistad. Sera conveniente que se abriese un dossier a este Corto Malts. Los indicios le sealan como agente de los terroristas socialistas. Ivan Krilenko, delegado de la Okrana en la embajada de Londres. 1909. (De los archivos de la Okrana, polica poltica zarista, abiertos a la prensa en 1919 por orden de Lenin) Documento nmero tres Seor Secretario de Estado. Lamento informar que toda nuestra operacin en la costa caribea de Mosquito ha fracasado. La insurreccin nacionalista ha triunfado y en los combates hemos perdido a un oficial de Marines, diez soldados y un encargado de operaciones

especiales de la embajada. Los informes sealan como responsable de nuestro fracaso a un tal Corto Malts, al que creemos agente de la internacional anarquista. Necesitamos permiso para la liquidacin fsica de este revolucionario dado que viaja con pasaporte espaol y su desaparicin podra dar motivo a un incidente internacional, dada la poca simpata que nos tienen los diplomticos espaoles. A. W Dulles. Responsable del servicio de informacin U.S.A. en el rea del Caribe. 1915. (Documento de los archivos de Pandora Groovesnor, la mundialmente famosa antroploga, autora de La vieja huella de los dioses>>.) Documento nmero cuatro AI Lord del Almirantazgo Winston Churchill: En cuanto al aventurero Corto Malts hago constar que su actuacin ha sido muy favorable en nuestra operacin de captura de Durbn. Su valor sera acreedor de la mxima recompensa militar, pero dado el carcter individualista del marino propongo se le entregue una fuerte cantidad en metlico. Acompao los informes de su actuacin para los archivos del servicio. Han sido visados por el teniente coronel Lawrence y el responsable de operaciones en Arabia Saint-John Philby. Tengo la desagradable obligacin de comunicarle que nuestro agente local, designado en cdigo como El Oxford, cay en accin durante la rebelin antiturca de Durban. Lamento ser yo quien le informe por la gran amistad que le una con el fallecido. Capitn Harold Alexander, oficial ejecutivo del I.M.5. en Oriente Medio. 1918: (Del archivo privado de Sir Winston Churchill.) Documento nmero cinco Informe interno. G-2. Para el Director General: Creo poder afirmar con total seguridad que Corto Malts es un agente de la Internacional Comunista. El primer informe que le seala dentro de las actividades antiamericanas nos fue facilitado por el seor Lane Wilson, embajador U.S.A. en Mxico durante el rgimen del presidente Madero. El seor embajador localiz, a travs de sus

informantes, a Corto Malts en el cuartel general de los insurgentes en las montaas de Morelos. El general subversivo Zapata le tena gran amistad y parece que el marino fue el encargado de facilitar contactos y armas. Le acompaaba en estas misiones un anarquista espaol al que no se pudo identificar. Corto Malts es amigo del dramaturgo Eugene O'Neill con el que naveg en diversas singladuras. Estamos seguros de que a travs de l entr en contacto con el bolchevique John Reed, que es uno de los jefes de la Komintern y amigo personal de Lenin y Trotski. Tambin se le sealan a dicho marino diversas actuaciones junto al escritor socialista Jack London que se suicid hace cinco aos. Puede que incluso se trate de un agente doble, pues cuenta con la proteccin del servicio secreto ingls que le ha facilitado coberturas en varias ocasiones. Elemento muy peligroso. Conviene decidir su eliminacin. E. Hoover. Wasingthon 1921. ( del archivo de la presidencia U.S.A.) Documento nmero seis Caro Leo: Tu carta me ha producido gran alegra pero lo que me pides est fuera de mis ganas. Ya sabes que como oficial de carabinieri fui durante muchos aos monrquico y sobre todo antimafioso. Acompa a Mori a Sicilia le ayud en su lucha contra la Honorable Sociedad. Como era amigo de un prefecto de Mussolini no tardaron en achacarme incondicionalidad al fascismo. Durante la Resistencia mand en el norte una brigada de partisanos y eso me vali la etiqueta de marxista. Con el tiempo los rumores han seguido y as para los comunistas soy un fascista y para los fascistas un comunista. He tenido suerte de que me jubilasen por la edad reglamentaria, porque estoy seguro de que si no tambin me achacaran estar mezclado con las Brigadas Rojas . No me interesa hablar de los aos cincuenta, por lo tanto no lo ser de ayuda para la novela que ahora preparas. A medida que envejezco me olvido ms y ms del pasado reciente para recordar a los amigos de juventud... Supongo que esta madalena proustiana es una forma de sentirme joven. Ahora que ya no creo en los hroes y me siento inclinado a no creer ni en los hombres recuerdo con cario a un amigo que ha dejado en mi memoria una estela

azul y alargada. Era un marino de Malta al que conoc en Venecia al final de la Primera Guerra Mundial. Quiz lo interese la aventura que vivimos juntos. Fue un caso de espionaje austraco en el que estuvo mezclada una espa espectacular (Qu tiempos aqueIlos en que las agentes recurran a sus encantos y no a la ciberntica y a la sociologa poltica!) Ilamada Venexiana Stevenson. El caso se sald con la muerte de un noble de una antigua familia vneta que crey que la Mata-Hari necesitaba que se la protegiera. Siempre habr un idiota enamorado dispuesto a sacrificarse por la mujer que lo usa! Corto fue el principal protagonista de la aventura y a11 empez una buena amistad que continuara despus en las islas del Dodecaneso. Te adjunto todos mis papeles a informes de aquella lejana aventura veneciana que me sirvi para conocer a uno de los pocos hombres libres que encontr en mi ya dilatada vida. Me gust mucho el retrato que hiciste del joven carabinero en El da de la lechuza y me alegra que la historia que lo cont haya servido para que escribieses un libro tan estupendo. Un abrazo y escribe a este viejo. Antonio Sorrentino, general retirado de Carabinieri. 1970. (Del archivo de documentos del escritor siciliano Leonardo Sciascia.) Documento nmero siete. Querido Willy: Me decas que no saba a qu iba a Kiel. Ahora ya lo s, a encontrarme con un tipo extrao que me ha contado unas historias que algn da llevar al cine y estoy seguro que sern obras maestras. Pero empezar por el principio. Cansado de broncas callejeras, de canciones nazis y de poblacin obtusa me refugi en el barrio portuario. En la taberna Los siete mares encontr un grupo de marineros entre los que estaba el viejo Boelke. Como era de esperar todos eran ms rojos que la Rosa Luxemburgo, pero estaba con ellos un tipo mediterrneo que les daba la coa a propsito de la sacrosanta Revolucin. Afirmaba que en Alemania slo habra una revolucin popular cuando las masas consiguieran un permiso del parlamento para hacerla. Automticamente lo califiqu de anarquista y me pregunt qu diablos haca un negro en aquel nido de bolcheviques.

Por comentarios del grupo me enter de que estuvo en las barricadas de Hamburgo y que gracias a sus contactos Hans Khale y otros jefes comunistas lograron escapar de Alemania enrolados como tripulantes en barcos extranjeros. Nos hicimos amigos y cuando supo que me dedico a cosas del cine me dijo que las pelculas acabaran siendo el opio del pueblo, menos en Hong Kong donde el opio del pueblo seguira siendo el opio. De madrugada y en honor de mi apellido (parece que un amigo suyo ruso tambin se llama Von Stemberg) me cont una historia sobre una Lady inglesa, de familia alemana, que trabaj para nosotros durante la guerra mundial. A medida que la botella de ron se iba vaciando sus comentarios se hicieron ms exactos, ms vivos. A travs de sus palabras me enamor de Lady Rowena, de su fra belleza, de su encanto y de su serenidad ante el piquete de ejecucin. Despus me habl de una fantstica aventurera llamada Shangay Lily y de un extrao viaje en un ferrocarril asitico. Estuve tomando notas como un poseso para poder desarrollar esos relatos algn da. De madrugada fuimos hasta su hotel. Una ducha, un buen desayuno y de pronto la inquietante presencia de dos oficiales de la marina de guerra que se dirigen a nuestra mesa. Pens que empezaba el desastre y me vi en una prisin militar, pero los oficiales se cuadraron, adems de con correccin con respeto, delante de Corto Malts que los calific de comisin de bienvenida. Despus fuimos en un coche oficial de la armada hasta el puerto. El dique final estaba cerrado por una compaa de fusileros navales que con uniforme de gala presentaban armas. Haba unos cien oficiales, todos ellos con la Cruz de Hierro, y estaba tambin el almirante Doenitz que salud a Corto con un efusivo apretn de mano y le daba las gracias por su testimonio. Se hizo el silencio. Un corneta hizo vibrar al viento al cortarlo con el toque de saludo a los muertos. El almirante, seguido solamente por Corto, se acerc al extremo del muelle. Sac de una pequea caja una Cruz de Hierro de oro y cit a un oficial llamado Slutter, haciendo votos para que la condecoracin fuera llevada por las aguas hasta el sitio donde reposa. Todos los presentes parecimos convertirnos en estatuas mientras la Cruz de Hierro volaba por el aire antes de sumergirse en el mar. Despus Doenitz, te juro que los almirantes pueden ser seres humanos!, con la mirada hmeda y brillante abraz a Corto y volvi a darle las gracias. Al medioda comimos en la sede de la jefatura naval. Yo estaba ms que confundido: un negro querido por los rojos y respetado por los militares... inexplicable. Al final de la comida Corto se levant con una copa en la mano y habl:

Hace aos que desde este mismo puerto sali nuestro amigo Slutter. Como buen marino era un caballero romntico que haba nacido fuera de su tiempo. Sin saberlo y al mando de su submarino navegaba hacia el amor, la muerte y la gloria. Su amor fue una norteamericana a la que no confes sus sentimientos y que sin embargo no le olvidara nunca. Su muerte ante un pelotn de fusilamiento, la venganza de sus enemigos por su herosmo. Y su gloria, la de haberse convertido en la ms hermosa leyenda de los corsarios alemanes. Seores: todos estamos enamorados del mar. Es nuestra vida y ser nuestra muerte. Alzo mi copa para brindar por el teniente Slutter y espero que cuando llegue la hora de nuestro ltimo viaje sepamos enfrentarlo con la misma dignidad. Todos en pie bebimos de un trago y a la moda rusa lanzamos nuestras copas vacas contra las llamas de la chimenea. Con eso acab la comida. Quise preguntar a mi amigo datos de esa historia pero su silencio no invitaba a hacerlo. Nos despedimos en la estacin con la promesa de volver a vernos aunque quin sabe dnde! Ahora he empezado a investigar entre los viejos marinos que hicieron la guerra en submarinos. Los datos son escasos, Slutter mandaba un sumergible corsario en el Pacfico y fue fusilado por los ingleses. Es increble, pero me han hablado de una isla de piratas en la que reinaba un extrao tipo llamado El Monje que haca la guerra por su cuenta. Creo que estoy ante una historia que si puedo reconstruirla ser mi mejor pelcula, lo malo es que slo tengo trozos de la historia y el ttulo, pienso llamarla La balada del mar. Desame suerte y hasta pronto. (Del archivo de la actriz Marlene Dietrich.) Joseph Von Stemberg Documento nmero ocho. Transcripcin: Fiscal: Usted fue en Mongolia amigo de Jakov Blumkin. Acusado: S. Haba coincidido algunas veces con l durante la guerra civil. Blumkin era por entonces secretario militar de Trotski y ms de una vez luchamos juntos en el tren blindado contra las unidades cosacas. Fiscal: Y esa camaradera de combate se convirti en afinidad poltica en Siberia. All se convirti en trotskista.

El acusado se re a carcajadas antes de contestar. Acusado: Lo menos que podan hacer es cotejar y confirmar los hechos antes de venir aqu a soltarlos de memoria. Blumkin y yo no estuvimos juntos en Siberia. Por aquellas fechas l estaba en las costas persas luchando contra ingleses y blancos. Le recomiendo seor fiscal aprender un poco ms de gografa. Fiscal: Parece que no se da cuenta, ex-comisario Kersten, que est sometido a un juicio y de poco le valen sus ironas. Acusado: Hombre una vez le o decir a Corto Malts, en una conversacin con Blumkin, que la irona era lo nico que siempre les faltaba a los revolucionarios y les sobraba a los rebeldes. Fiscal: La referencia a ese marinero anarquista demuestra que usted no es un verdadero comunista. Acusado: Puede que tenga razn. Los verdaderos comunistas murieron en la guerra civil o fueron fusilados. Ahora es el tiempo de los burcratas... (Fragmento del juicio del Comisario de Divisin Kersten. Procesos de Mosc. 1938. Este trozo fue despus suprimido de las actas del juicio.) Documento nmero nueve Informe interno. Brigada Poltico-Social. Barcelona. En el tiroteo de ayer en la taberna Els cuatre gats resultaron muertos dos de nuestros inspectores y tres pistoleros de la organizacin patronal. Parece ser que el grupo anarquista de Durruti y Ascaso esperaba a nuestros hombres prevenidos por un tal Corto Malts que manda un barco italiano de cabotaje. El barco es el Kios que se hizo de madrugada a la mar. Creemos que los anarquistas del grupo Los Solidarios. embarcaron en l. Se abre dossier al citado Corlo Malts. Comisario Gil Ramblas. 1923. (Del archivo sobre la Guerra Civil del gobierno de la Generalitat de Catalunya.) Documento nmero diez No s si ser cierto lo de que la vida imita al arte. De lo que s estoy seguro es de que la vida imita al sueo. En mi obra hay coincidencias, casualidades y casualidades que me hacen pensar que no soy ms que el transmisor y no el

hacedor. Puede que mi mente slo sea un medio para comunicar algo que no es del todo mo. Insina Maestro que su obras tienen un fondo real? S, de un realismo onrico. Uno de mis cuentos preferidos se desarrolla en Irlanda y en tres pginas cuenta la historia de la humanidad a travs del tema del traidor y el hroe. Lo que nunca he contado es que ese relato me lo transmiti un marino de Malta en el cabaret de la Parda Flora, con un fondo de tango que haca an ms extico el escenario de la verde Erin. Fjese joven!, un marinero mediterrneo que cuenta una historia irlandesa a un escritor argentino. En fin, la unidad en la diversidad ...Por cierto que ese marino malts era amigo de Arolas y Cadcamo y fue l quien me present a esos dos grandes compositores. (Fragmento del libro Al fondo el No-ver. Estudio sobre Borges de Juan Cueto Alas.) Documento nmero once Confirmada presencia aventureros internacionales cuartel general Sandino Stop Corto Malts responsable contrabando armas complicidad mexicana Stop. Localizar suministradores ametralladoras Stop. Eliminados cuatro, repito cuatro de nuestros agentes operativos Stop. Necesario duplicar los efectivos Marines Stop. (Telegrama transmitido desde la flota U.S.A. en aguas de Nicaragua. 7 932). Documento nmero doce Querido Das: Como te deca en mi anterior carta tu amigo ha desaparecido en el frente de Lopera. La ltima vez que le vieron fue en un nido de ametralladoras junto al puesto de mando de la XV Brigada Internacional. Me contaron que un oficial belga lleg asustado gritando una y otra vez que haban disparado contra l, a lo que Corto contest que eso era frecuente en la guerra. La carcajada general cort la histeria del oficial, pero al momento comenz el ataque en serio. Me ha. contado Natham que la ofensiva fascista fue impresionante. Aviacin y artillera alemanas, tanques italianos y despus la infantera legionaria y mora. Corto manejaba una ametralladora junto a Robert Merriman. En un momento hizo un alto y se volvi exclamando me parece que aqu nos liquidan a lo que

un coro de brigadistas replic eso es frecuente en la guerra. La carcajada colectiva se convirti en un grito de desafo. Los hombres seguan manejando las ametralladoras doblndose de risa sobre los gatillos de sus mquinas y aprovechando las pausas del cambio de cintas para quitarse a manotazos las lgrimas que la hilaridad les causaba. Supongo que a los cercanos fascistas les parecera que aquellos hombres se haban vuelto locos, pues la alegra estaba de ms en aquel infierno. Ms tarde los tanques rompieron la lnea de defensa y se lleg al cuerpo a cuerpo. Las explosiones oscurecieron el puesto de mando creando una cortina gris que impeda ver nada. Entre la falsa niebla segua sonando, incansable, una de nuestras ametralladoras... Cuando los hombres de la XV pudieron hacer recuento, despus de la retirada, Corto no estaba entre ellos. No puedo creer que haya muerto, aunque casi todos las pruebas lo indican. l era demasiado fuerte y no puedo terminar de aceptarlo. Lo recuerdo en el Hotel Gaylord de Madrid. Hablando en ruso con Koltsov sobre la campaa de Siberia y con Hemingway de toros en espaol. Creo que haba llegado a Espaa justo a tiempo para asistir en Barcelona al entierro de su amigo Durruti. Ms tarde me cont Orwell que anduvo por los frentes de Aragn y que casi se muere de risa al ver un blindado que los anarquistas haban bautizado King Kong. Conmigo no tuvo ms que atenciones desde que le entregu tu carta y las novelas. Me dijo: no se lo digas pero las le en ingls en cuanto se publicaron, siempre queda bien con tus amigos intelectuales que te crean un poco ignorante. Me hizo un regalo inesperado, un gran cajn con un jamn serrano, un disco con las canciones de las Brigadas Internacionales y Los siete pilares de la sabidura con una dedicatoria del autor a Corto en recuerdo de los viejos tiempos... Me siento triste y no quiero llorar aunque no estoy segura de poder lograrlo. Tratar de tomar un trago y levantar mi copa como hacen los judos: La KatiVa. (Por la esperanza). Te quiero, Lilian. (Del epistolario Lilian Hellman-Dashiel Hammett) Documento nmero trece

Los contactos del seor Pratt con viejos revolucionarios anarquistas, socialistas y comunistas no tienen ninguna relacin con objetivos polticos actuales. Este investigador italiano realiza una recopilacin de material sobre un aventurero llamado Corto Malts que desapareci durante la guerra civil espaola. Puede ponerse fin a las medidas de vigilancia sobre dicho seor Pratt, ya que su trabajo es especficamente histrico y fuera de nuestros actuales intereses. (Informe de la Direccin de la C.I.A. en Europa a los responsables de servicio en Italia, Francia y Espaa. 1981.) HUGO PRATT en Madrid Carlos Gonzalez S, conoc al maestro por un instante, pero suficiente. El primer libro de cmics que me compr fue HP y Giusseppe Bergman. Un homenaje declarado de Manara a la figura de Hugo Pratt. El segundo fue "La Balada". Los Especiales como yo les llamaba porque con mi escaso poder adquisitivo slo me alcanzaba para comprarme uno al mes. Hugo Pratt me fascinaba con sus historias, el mar, los piratas en busca de tesoros, la Aventura. Corra el ao 83 cuando en Madrid se realiz la primera semana del cmic, cmo no, imitando al gran Saln de Barcelona. Por esa poca ya haba quemado mis cuartos y en mis bolsillos no haba ms que unas pocas pesetas. Sin duda os imaginis lo mal que lo puede pasar uno rodeado de cmics y sin poder disfrutarlos. Tras darme una vuelta por la feria con mi novia, sin poder adquirir nada, decid comprar un rotulador y un par de hojas de papel por si tena la fortuna de que algn autor me dibujase algo. Con las hojas y el rotulador en la mano me dirig a una zona donde otros jvenes como yo estaban haciendo cola, vaya! al parecer la suerte me sonrea. Tras estar un buen rato andando al fin haba encontrado un dibujante. Desde la parte atrs de la fila ni siquiera alcanzaba a ver quin era. Ibez, Escobar o incluso algn americano? Bueno la fila avanzaba poco a poco, a medida que la gente iba retirndose pude verle. Ostras! El de los Especiales!. Le conoca por la foto en blanco y negro de la contraportada de los tebeos que en mi cuarto ocupaban la priviligiada balda de los "Especiales", de la biblioteca Ttem. Ah estaba l, Hugo Pratt. Me qued en blanco. Qu le poda pedir!?. Ya s, una vieta!, no! mejor una pgina entera!, qu pensara si le pido que me dibuje un libro completo?. Estaba yo en estas disquisiciones cuando alguien me toc. Pratt estaba sentado frente a m con un portafolios en la mano, hoy recordndolo veo que en sus ojos haba cansancio por aguantar a tanta chavalera, yo apenas acert a tenderle el papel y el rotulador. l me hizo un gesto con la cabeza, un a ver...

qu. Con los nervios jugando al ftbol en mi cabeza le dije en francs que no saba qu me poda dibujar. Pratt replic en castellano con voz cansada que le dijera algo. No lo pude evitar. Un Corto Malts, por favor. En menos de treinta segundos un Corto sonriente me estaba contemplando desde el papel. Me di la mano, una mano grande y firme a la par que clida, todava no acababa de creerlo, era Hugo Pratt en persona, el maestro. Poco a poco me fui alejando del sof donde l estaba, no sin mirar atrs unas cuantas veces. En un estanco ped un sobre para meter el dibujo. Hoy en da hubiera vuelto a hacer cola para que me dibujase otra cosa pero en aquel momento no supe qu hacer. Ahora el dibujo est en un cuadro, enfrente mo. Me ha acompaado a todos los lugares en los que he vivido estando ms en el corazn que la pared.

La ltima entrevista a Hugo Pratt


por Graziano Origa y Bepi Vigna La vida de Hugo Pratt bien poda haber sido el argumento de uno de sus cmics. Se pas la vida viajando: la infancia en Venecia, la juventud en Etiopia, comienza su carrera como dibujante en Argentina donde permanece casi cinco aos. Volver a Italia en los aos 60 a colaborar en el "Corriere dei Piccoli" y conocer al editor Fiorenzo Ivaldi con quin cre la revista Sgt. Kirk en cuyas pginas iba a aparecer su personaje ms internacional : Corto Malts. Pratt ha pasado a ser uno de los artistas italianos ms famosos del mundo, apreciado por el presidente francs Francois Mitterand, y admirado por grandes autores del cmic americano (como Frank Miller, que no ha tenido reparos en tributarle varios homenajes). Como hara notar Dominique Petitfaux en su ensayo-entrevista, "All'ombra di Corto" (Rizzoli/Milano Libri, 1993), sobre Hugo Pratt, estuvo cerca de interesarse ms en la propia vida de Pratt que en su obra. Realmente su obra ha pasado a ser un hecho importante para la cultura contempornea, no solamente por haber contribuido a revitalizar la aventura como gnero, a travs sobretodo de un excelente trabajo con la Historia, los personajes y el ambiente, sino porque con Pratt el cmic alcanza la madurez, llega a conquistar una dignidad que no tiene nada que envidiar a las otras formas de expresin artsticas. Esto ocurre sin necesidad de utilizar textos intelectuales, sin recurrir a nuevas expresiones lingisticas,sencillamente respetando y profundizando en el material narrativo clsico, en el fondo siguiendo las directrices de otros maestros del cmic de aventuras: Alex Raymond, Milton Caniff, Lee Falk.

A mitad de los 70, cuando los autores franceses de la revista "Metal Hurlant" comenzaron a remover los esquemas tradicionales del cmic, con historias donde el texto era subordinado a la imagenes, la obra de Pratt representaba un camino intermedio donde convivan la experimentacin con la tradicin. "Una ballata del mare salato", la primera aventura en la que aparece Corto Malts, pasa a ser el prototipo de "tebeo romntico" de lo que la revista belga "A Suivre" pasar a ser modelo. Era un tipo de cmic adulto que no limitaba la elaboracin expresiva, sin lmite de tamao, formado a travs de un slido entramado que aportara a la narracin toda su carga romntica. El estilo de Pratt, al comienzo es abigarrado y nervioso, con la madurez pasar a buscar la esencia: la lnea y la mancha negra para las sombras sustituyen las maneras y los efectos espaciales usados en los primeros dibujos. Esto acaba provocando una mayor reflexin en la historia, narrada a travs de una fila de vietas del mismo tamao, en una sucesin de escenas estticas ricas en dilogos. Hugo Pratt pas el ltimo ao de su vida en Grandvaux, cerca de Lausana, en una casa muy amplia con tres grandes salones repletos de libros. Y Graziano Origa, poco tiempo antes de que el gran dibujante falleciera fue en su busca para charlar sobre tebeos. Aqu est una de las ltima entrevistas realizadas al creador de Corto Malts. En el estreo suena msica de guitarra, alegre y extica, al otro lado el cielo se refleja en las aguas del Lago Leman. P: Sera correcto decir que en el fondo Hugo Pratt ha hecho siempre el mismo tebeo, un poco como Fellini hacia siempre el mismo film? R: No es del todo as. sta impresin nace del hecho de utilizar los mismos personajes aunque en historias diferentes. El Teniente Tenton de "Los escorpiones del desierto" nos los podemos encontrar tambin en "Ana de la Jungla" y en "Corto Malts". Es como si estuviera jugando una gran partida de ajedrez. Es la leccin que aprend de Milton Caniff. l mova tambin sus peones... Dragon Lady y Burma se encontraban y esto les haca importantes. P: Siempre habla de Caniff. Lo considera su gran maestro? R: Yo hablo siempre de Caniff porque tiene una elegancia extraordinaria. l ha revolucionado el tebeo del dibujo lineal, pasando a ser un gran representante de

la llamada "Escuela de la lnea clara" ("scuola della linea chiara"). Todo vale. El dibujante de lneas puras no existe. O el dibujante es bueno o no lo es. P: Siguiendo con Caniff qu el lo que ms le ha influenciado del autor? R: La primera vez que le "Terry y los piratas" me enamor del dibujo de Caniff, tambin soaba con Lyman Young, el de Cino y Franco. Young es un gran narrador de historias africanas y ha hecho soar a ms de una generacin. En su da tuvo la inteligencia de coger como ayudante a Alex Raymond; en la obra Tim Tylers Luck bajo su tinta encontramos cierto toque de Raymond. Young ha dibujado una de las ms bellas pginas de la historia del tebeo. Con gran personalidad, un estilo elegante y sexy. Derrochando una sensualidad nica. De joven, en el 35, antes de partir hacia Etiopa, lea "L'Avventuroso", que publicaba un gran dibujante que pocos recuerdan. Era Will Gould, el autor de Red Barry y Bob Star. Fue este autor el que hizo que me atrajera el dibujar. El estilo de Gould era de una dinamicidad y modernidad sin igual. El expresaba la personalidad de sus personajes a travs de magnificar ciertas caractersticas y, a partir de un trazo esencialmente realista, se sala siempre un poco de los esquemas deviniendo hacia la caricatura. Una vez Gould escribi una introduccin a una de mis obras. Tras haber visto mis dibujos me mand una carta donde deca que me pareca a un boxeador en busca del KO. Deca: "... usted, Mister Pratt... es capaz de introducir el plumin o el pincel en un frasco de tinta china para conseguir unas manchas perfectas, de la misma manera precisa y segura con que el boxeador parte al ataque". Me hizo un buen cumplido! Este simil del boxeador fue acertado. An conservo esa carta. Gould morira borracho mientras fumaba un cigarrillo. Le tuve cerca, le iba a pagar el viaje para venir desde Amrica hasta Lucca, pero por telfono me dijo: "Qu tal si me pagas el viaje desde california hasta Nueva York?" A lo que yo pens... esto es algo propio de un famoso! Pero a pesar de todo l ha sido uno de los grandes maestros, uno de esos que han dado clase al cmic. Como Alex Raymond, que con Flash Gordon convulsion el mundo de los nios hacindolos soar con ciudades areas. P: Y al principio? R: Al principio iba hacia el art noveau, a la libertad, a intentar ser un dibujante como Windsor McCay. Su Little Nemo cuando soaba viajaba a mundos increbles, con flores gigantescas. Se perda en un tiesto de margaritas y ests margaritas acababan siendo una jungla. P: Siempre cita a autores americanos..

R: S, admiro a los americanos pero tengo que decir que los americanos han tomado prestadas cosas de Europa, de nuestra arquitectura, de nuestra poesa y de nuestra pintura. Se puede ver que Alex Raymond ha bebido de la arquitectura europea, observaremos que imita la esttica de Gaudy, el arquitecto que ha realizado tantas obras estupendas en la ciudad de Barcelona y que nunca me cansara de mirar. Por no hablar del impresionismo tan imitado sobre todo por los japoneses. P: Diga a cul de sus colegas italianos ha admirado o con quien haya tenido mayor relacin. R: Son todos muy buenos. Mario Faustinelli me dio la oportunidad de hacerme dibujante. Cabe recordar a Dino Battaglia, todo un poeta del dibujo. Excelente tambin es Grazia Nidasio, que se anticip a todos con su "Valentina Mela Verde". Gozaba de un estilo muy elegante y sus personajes eran ... muy dandy. Su lectura deja buen recuerdo. Siempre he disfrutado de buenos compaeros de trabajo. P: Y Sergio Toppi? R: Toppi es una persona exquisita, un grandsimo artista del pincel, un escultor de la imagen. Se le puede considerar un descendiente de la escuela que inauguraran Frank Godwin, Dana Gibson, y antes todava Remington y Dor. P: Sergio Toppi, Dino Battaglia, Grazia Nidasio. stos nombres trabajaron en los aos sesenta en el "Corriere dei Piccoli". R: S, fue justo al volver de Argentina. Recuerdo ir al "Corriere" y me presentaron a Carlo Triberti. Me llev Faustinelli. Triberti era austero como director, no se atreva ha hacer innovaciones, recordaba el "Corriere dei Piccoli" de cuando era pequeo y pretenda conservarlo de la misma manera. Revis mis trabajos mientras fumaba en pipa y dijo... "S, veremos qu se puede hacer". Yo comprend al instante que no iba bien la cosa. Entonces fui donde Gian Carlo Francesconi, que era el redactor jefe. Francesconi me pareca un tipo moderno: era joven, con aspecto transgresivo, con una gran barba. "Lo siento", le dije, "he venido para pedir trabajo, pero aquel, el jefazo me ha estado dando largas. Puedes echarme una mano?". l se puso a leer y dijo... "de acuerdo, a mi me parece que estn bien, eso creo". Y me puso a trabajar. Es de esas personas que te ayudan en la vida. El haber sido ayudado es lo que me hace sentir el deber de ayudar a los ms jvenes. P: En el "Corriere dei Piccoli" estuvo en pugna continua.

R: S, yo soy alguien que pelea, soy un "fighter"... pero esto me ha supuesto estar muchas veces con el agua al cuello. Un ejemplo fue la de hacer una especie de insurrecin al "Corriere della Sera", porque hacan firmar un contrato. Yo no acept mientras que el resto firmaron todos. La nica que me apoy y se qued a mi lado fue Iris De Paolis. Gran compaera de lucha, Iris De Paolis! Era argentina y esplndida dibujando escenarios: haca una pequea comedia del arte en vietas. P: Y Leone Cimpellin? R: Tambin Cimpellin es bueno. Estaba condicionado por sus problemas, pero era una bella persona. Por supuesto a menudo se vea obligado a aumentar la agresividad por el negocio. P: En aquellos aos realiz un bonito cmic histrico: "Le avventure di Fanfulla". R: Fanfulla es importante porque significa un cambio en mi estilo. Haba adoptado un dibujo muy poco libre, respetando al pasado. Recuerdo que algunos colegas del "Corriere dei Piccoli" fueron a quejarse donde Triberti, diciendo que yo trabajaba demasiado rpido. Tena que hacer algo sobre Florencia, y Florencia, en su opinin, no se vea en el dibujo. Yo haba dibujado tres cipreses y un camino hacia una capilla. A mi parecer eso era la Toscana! P: En 1966 el encuentro con Florenzo Ivaldi. R: Vino a ofrecerme trabajo cuando yo no tena nada que hacer. Me compr unos originales y en poco tiempo me propuso hacer una revista titulada "Sergente Kirk". Y aqu es donde nace Corto Maltese. No poda haber previsto que fuera a convertirse en un personaje tan importante, al principio no era ms que uno de los protagonistas de "Una balata del mare salato". l ttulo es este, con el artculo indeterminado, a pesar de que Mondadori lo titulara "La ballata", hacindolo ms vulgar. En Italia se pierde siempre el sentido ms potico y oculto de las cosas. P: Tambin ha trabajado con algunos grandes guionistas. Cunteme algo de esto. R: Hctor Oesterheld ha sido el ms grande que yo he encontrado. Era capaz de transformar un gag en una pequea novela grfica, con dibujos de otro evidentemente. Era el maestro del relato, capaz de contar una historia en tres pginas. Otro muy bueno es Mino Milani. Con quien era fcil trabajar. Creo que no hubo nadie que contara mejor que l mediante el cmic el resurgimiento italiano.

P: Qu opina del editor Sergio Bonelli? R: Es El Editor! Un gran editor. Merecera la pena estudiar a fondo a Bonelli, porque es alguien que se arriesga a hacer ediciones populares, sobre cualquier cosa , a pesar de las revueltas polticas, un tipo inteligente. Y muy bueno escribiendo guiones. Ms que Tex a mi me divierte Mister No, este tipo que viaja por la Amazona. s el personaje que ms se parece al propio Bonelli. Aunque realice este viaje es un tipo ms bien poco aventurero.Me alegro de no trabajar con Bonelli, porque si yo fuera uno de sus empleados habramos litigado ya muchas veces. P: Hablemos de pintura. R: No, en Italia no conocemos demasiado nuestro arte. Pensamos en la pintura barroca, el siglo diecisiete napolitano camino del diociocho. Existen cuadros bellsimos en el mercado napolitano que nadie conoce. No soy capaz de entender una cosa: si se habla tanto de Van Gogh, Gauguin, Czanne, grandes figuras, como es posible que no se diga nada sobre el Macchiaioli italiano Pensemos en Fattori! El hecho es que el arte italiano est unido a la moda. Klimt y Egon Schiele son conocidos porque alguien decidi que lo fueran. Ah est Sgarbi, siempre en televisin, que dio a conocer a Norman Rockwell al organizar en Italia una muestra con todas las portadas del "Saturday Evening Post". Fue Sgarbi el que comenz a decir que Rockwell es un gran pintor, mientras que el resto del mundo no le consideraba ms que un mal ilustrador. Pero Rockwell no tiene nada que envidiar a los pintores Flamencos. Aplaudo que Sgarbi hablara de Rockwell, tenemos que estarle agradecidos por sus mritos. Hizo un buen trabajo. S que discute con Federico Zeri, que es un snob. Tambin Zeri es bueno, no hay que desmerecerle, pero me gusta ms Sgarbi. P: Con el nmero de Julio, la revista "Corto Maltese" ha terminado de publicarse. R: S, han sido casi diez aos de publicacin ahora en Octubre. Los Rizzoli decidieron cerrar la publicacin, pensaron que no era rentable, perdan un montn de dinero. Mas entre tanta revista sofisticada "Corto Maltese" era la mejor. Venda entre 16 o 17 mil copias, cuando el resto no alcanzan los 12 y ochomil ejemplares . Cerrar una revista como aquella, donde presentar a grandes dibujantes y grandes escritores, es como acabar con un pedazo de cultura. No es casual que todo el mundo hable de ello, que todo el mundo lo lamente. Todava los Rizzoli pueden tratar de mantener "Corto Maltese" ya que dijeron que era su mejor publicacin, pero probablemente la cosa ha cambiado desde entonces. Parece que se cierra un ciclo.

Y yo ahora tengo que finalizar una historieta. P: La ltima vieta es significativa. R: S, es un personaje que dice: "Divirtmonos un poco".

Gracias a los autores y a el Centro del Fumetto por permitirme traducir este artculo e incluirlo en la pgina. La versin original del mismo la puedes encontrar en la siguiente direccin: http://web.tiscali.it/centrodelfumetto/index.htm Gracias tambin a Jacopo Maino por su ayuda en la traduccin. Traduccin: Gorka M. La clavcula de Salomn Juan Francisco Prez Ruiz Segn me indic Hugo Pratt, o quizs Corto Malts, en el hombro derecho del len de piedra que guarda la entrada del Arsenal de Venecia, descubrira grabadas unas iniciales que me permitiran hallar la Clavcula de Salomn. Salomn, hijo de David, Rey de Israel, fue famoso en la antigedad por su sabidura y por la construccin del Templo de Jerusaln en cuyas ruinas levantaran siglos ms tarde los Caballeros de la Orden del Temple su cuartel general. Un guerrero varego, mercenario, al servicio del Basileus de Constantinopla, conoci de boca de un marinero rabe la leyenda y localizacin exacta de la esmeralda de Salomn. El musulmn explic a Oleg que estaba oculta en Venecia, y ste, para evitar que el secreto se divulgase, asesin esa misma noche a su confidente. Ms adelante, en una incursin que hizo al Pireo en Grecia (1040) contra los enemigos del Emperador de Bizancio, grab, sobre el hombro derecho de un len de piedra que haba junto a una fuente, el lugar exacto donde hallar la esmeralda de Salomn.

Oleg muri en una conspiracin de palacio, pero, casualmente, siglos ms tarde (1687) los venecianos robaron el len de piedra y lo ubicaron en su actual emplazamiento. A mediados del siglo XX muchos fueron los que intentaron descifrar la inscripcin rnica: masones, poetas, aventureros, buscafortunas, fascistas, pseudotemplarios, iluminados, etc., etc., no faltando a la cita crmenes inconfesables, pero lo cierto es que nadie supo interpretar correctamente las indicaciones del vikingo sobre el mrmol. La clavcula de Salomn, como Troya, an espera su Schliemann. Permanec un largo rato frente a la puerta del Arsenal, contemplando al len que guarda el secreto. La inscripcin, desafortunadamente, es hoy da slo un recuerdo que el tiempo y la contaminacin se han encargado de borrar. Pese a ello, por unos momentos cre estar a punto de descifrar el enigma, pero la Clavcula de Salomn, hecha del mismo material que los sueos, se desvaneci lentamente y yo me confund como uno ms entre la masa de turistas que inunda Venecia. Venecia: Lo que s est escrito Javier Reverte

se ha contado tanto y tan bien- sobre esta ciudad, que supone un desafo pretender decir algo nuevo. Tal vez la mejor manera de recorrerla sea, simplemente, seguir el eco de Thomas Mann, Nietzsche, Goethe. iQue cuenten ellos! Tanto se ha dicho sobre Venecia -escriba Johann Wolfgang Goethe- que no me extender mucho en mi descripcin; slo contar cmo me impresion. George Sand aada: Amigo, no tiene usted ni idea de lo que Venecia es. Herman Hesse contaba: Todos los poetas y escritores han descrito, en innumerables libros, este extraordinario mundo acutico. Y Henry James conclua: Nada puede decirse sobre ella, incluido esto que ahora anoto, que no se haya dicho antes. De modo que uno no sabe muy bien qu hacer al enfrentarse con el ms grande reto con que puede acometer un escritor, que no es otro que escribir de Venecia. En el fondo, estoy convencido de que habra que poner un cartel en las puertas de la ciudad que dijese Prohibida la entrada a escritores, o por lo menos uno que

sealase: Prohibido escribir sobre Venecia. Pero las puertas se abren en el recuerdo, inevitablemente, de unos das de noviembre pasados all, das de comienzos del invierno y niebla parda y gris sobre los hombros de la ciudad, de humedad mohosa y un extrao olor a ceniza vieja, de calles solitarias y vacas de turistas, de mar levemente rizado y teido de verde sucio, de canales recorridos por un viento de aromas ptridos y gndolas oscuras, siempre negras como atades, gobernadas por barqueros sombros que parecan los hijos de Caronte. El poeta ruso Joseph Brodsky juraba que no ira jams en verano a la ciudad ni con la amenaza de una pistola. Y aada: Me ponen los pelos de punta las manadas en pantaln corto, especialmente las de aquellos que relinchan en alemn. Que Brodsky me perdone, pero los dos hombres que mejor han escrito de Venecia, en mi opinin, son dos alemanes. Uno, un filsofo-poeta, Friedrich Nietzsche, tan slo con una hermosa frase llena de poder evocador. Otro, un novelista, Thomas Mann, con esa turbadora y honda novela que es Muerte en Venecia, llevada al cine aos ms tarde por la mano magistral de Luchino Visconti, con Dirk Bogarde travestido de escritor en la figura de Gustavo von Aschenbach, el protagonista del libro de Mann. Una ciudad agonizante? Le hice caso, no obstante, al poeta ruso y viaj en noviembre. Y arrib a la ciudad en barco, viniendo desde Trieste, como hiciera Aschenbach. Comprendi que llegar por tierra a Venecia, bajando en la estacin -escriba Mann- era como entrar a un palacio por la escalera de servicio. Haba que llegar, pues, en barco a la ms inverosmil de las ciudades. La ciudad palpitaba bajo la bruma, como un anciano enfermo de asma que caminase con lentitud y resignacin hacia la muerte. Por qu Venecia nos produce siempre la impresin de que va a morir de un momento a otro, tragada por el mar y el aire? En el pretil del puente de los Suspiros no haba en esos das parejas de enamorados, quiz porque el amor se duerme en el otoo mientras aguarda la resurreccin febril de las primaveras. En la plaza de San Marcos caa ocasionalmente una lluvia fina y las empapadas losas de la ancha explanada refulgan como un manto de plata marrana y vieja. Apenas haba unas pocas personas cerca de m, refugiados todos en el caf, mirando hacia San Marcos desde el otro lado de la cristalera. Las palomas haban huido en busca de refugio en las cornisas de los palacios y los vendedores de cuadros se protegan al abrigo de los soportales, sus figuras humilladas y envueltas en impermeables mojados. Leones de piedra. Un paseante de cuerpo encorvado, con aire perdido, cruzaba bajo la proteccin de su paraguas la plaza desierta. Era el fantasma del judo Shylock? Vi a un cuervo trazar su vuelo, un espadazo azabache en el cielo abrumado, volando hacia San Giorgio en la hora prxima del atardecer, como un heraldo srdido de la muerte. Los leones de la fachada de San Marcos rendan su

ferocidad a la tristeza del ocaso cercano. Cuntos leones de piedra hay en Venecia? Cien, doscientos? Alguien los ha contado? Las campanas dieron las seis, con eco de ronquidos, como si el metal se quejara en su esfuerzo por abrirse un camino dignamente sonoro entre la neblina. Y el espectro de Nietzsche me sonri desde la bruma del canal: He vuelto a or las campanas de San Marcos, recitaba evocador en mi odo. Otras campanas repetan la hora en todos los rincones de la ciudad. En invierno -deca Brodsky- se levanta uno entre el ruido festivo de las innumerables campanas, como si detrs de las cortinas de tul de la habitacin vibrara toda la porcelana de un gigantesco servicio de t sobre una bandeja de plata en el cielo gris perla. Una cancin desafinada. En la ancha sala del caf, repleta de mesas que esperaban la llegada en manada de pantalones cortos de la primavera siguiente, apenas estbamos media docena de clientes, arrimados todos a la cristalera que daba a la plaza. Entr un hombre cubierto con un impermeable mojado y un sombrero oscuro. Alz los faldones de la prenda y en sus manos asom una mandolina. Dirigi a todos una fea sonrisa, que dejaba al aire una boca casi desnuda de dientes, y comenz a cantar un tema napolitano acompandose de su instrumento. Cantar es mucho decir. Maullido desafinado de gato en celo pareca su canto y la mandolina sonaba como araazos de pantera sobre una superficie de acero. El camarero le miraba moviendo la cabeza hacia los lados y con los labios fruncidos. Al fin, el cantor concluy su tema, se quit el sombrero, dejando al aire un crneo apenas cubierto por una pequea pelambrera de color rojizo desvado, y fue pasndolo de mesa en mesa, con su sonrisa agria clavada en tres dientes amarillos. Dnde estaban los das luminosos que asombraban a Dickens? El esplendor del da que se abri ante m: su frescura, su movimiento, su bro, el resplandor del sol en el agua, el cielo terso y azul, el murmullo del aire. Al novelista ingls le pareci una suerte de alucinacin su estancia en la ciudad: Muchas veces he pensado, desde que me fui, en este extrao sueo martimo, con la curiosidad de saber si se encontrar todava all y si su nombre es Venecia. En ese instante, en el caf de San Marcos, ante la gorra que me tenda el srdido tipo de la mandolina, sent que Venecia poda ser tambin una pequea e incmoda pesadilla. No obstante, incluso decrpita, esta ciudad, la ms literaria de todas las ciudades, no ha cesado de despertar la admiracin de cuantos artistas han pasado por ella. La he amado desde nio -deca lord Byron, que residi en Venecia con su amigo Shelley en uno de sus periodos de decadencia-. As la encontr y nunca me separar de ella, sindome tal vez ms querida en sus das de infortunio que cuando era puro esplendor, una maravilla, una visin.

Sal a la plaza mientras el cielo iba entrando ya en las estancias de la noche. Las luces de farolas parecan volar entre una niebla amarilla junto al canal, frente a la isla de San Giorgio. Y me acord de Aschenbach de nuevo, de su persecucin en pos del bello Tadzio. Pues slo la belleza, Fedn -escribi Mann en su novela, inventndose un dilogo platnico-, slo ella es amable y adorable al mismo tiempo. Ella es la nica forma de lo espiritual que recibimos con nuestro cuerpo y que nuestros sentidos pueden soportar. Pues qu sera de nosotros si se nos apareciese lo divino en otra de sus manifestaciones, si la razn la virtud y la verdad se nos presentaran en forma sensible? No arderamos y nos disolveramos en amor? Hogar de Hemingway. No era Platn quien hablaba en boca de Mann. Era un poeta praguense: Rainer Maria Rilke, el imponente autor de las Elegas del Duino. Quin, si yo clamara, entre las cohortes de los ngeles me oira? Y si alguno de ellos me apretase contra su corazn, no me desvanecera ante su existencia demasiado fuerte? Pues lo bello no es ms que ese grado de lo terrible que an podemos soportar. Y si lo amamos tanto es porque, indiferente, desdea destruirnos. Todo ngel es terrible. Estuvo Rilke en Venecia? Y ese ngel terrible no era otro que Tadzio. Y la guarida del ngel destructor no poda ser otra que la hermosa Venecia. Y la vctima era el artista, la sombra pattica del escritor Aschenbach recorriendo las calles, enfermo, tras la bella silueta del jovencito Tadzio, marchando fatalmente hacia el ngel que, indiferente, habra de destruirle y disolverle en la muerte. Como Mann, vinieron muchos atrados por la belleza destructiva de Venecia. Hemingway, por ejemplo, que escribi en la ciudad Al otro lado del ro y entre los rboles, la historia de un hombre en el declive de su vida con la nostalgia del amor juvenil. De alguna forma, Hemingway trataba el mismo tema que Mann, aunque sin la hondura del escritor germano. El novelista americano dej listo el borrador de su libro en 1948, trabajando en un pequeo hotel llamado Locanda Cipriani, durante las horas que le dejaban libres sus borracheras en Harry's Bar. Una vez, aos ms tarde, escribi: Soy un hombre que tiene cinco hogares: Oak Park (donde nac), Pars, Key West, La Habana... y Venecia. La luz pulverizada de la tarde, como describi Proust los atardeceres venecianos, segua diluyndose en la proximidad de los muelles y las ltimas gndolas se arrimaban a los muelles. Un vaporetto cruzaba hacia Rialto, dejando a su paso, sobre el mar oscuro, un reguero de luz. El estertor ltimo de aquel brumoso da de noviembre me haba dejado ver, instantes antes, ese gris de agua y cielos aneblados que dibujaba Alejo Carpentier en su Carnaval Barroco. Tom un vapor hacia el Lido, la residencia veneciana del infeliz

Aschenbach. Y viaj hacia la isla rodeado por el aire que Mann describiera en un viaje de su protagonista, pero en sentido contrario: del Lido a Venecia: El cielo estaba gris; el viento, hmedo. Puerto e isla se haban quedado atrs; todo signo de tierra se desvaneci rpidamente del horizonte brumoso. Copos de carbonilla empapados de humedad caan sobre la cubierta lavada. Al cabo de una hora, se despleg una lona, porque comenzaba a llover. Y llova mansamente ahora sobre la ciudad que se esfumaba a mis espaldas. Record aquello que dijo Hazlitt: La nica cosa que podra superar a Venecia sera una ciudad construida en el aire. MIS DIRECCIONES FAVORITAS Cualquier caf que est en la plaza de San Marcos durante el atardecer, preferentemente en un da hmedo, con niebla y fina lluvia, tras una cristalera que mire al campanario de la catedral. El Harry's Bar, para rememorar las feroces borracheras de aquel gran escritor que fue Ernest Hemingway. El restaurante Madonna, en Rialto: aire de trattoria, simpata y cordialidad del servicio, pescados y mariscos buenos, aunque nunca tan sabrosos como en Espaa. Un viaje en vaporetto hacia el Lido y el hotel donde se rod Muerte en Venecia. Leer las Elegas del Duino, de Rilke, sentado en un banco junto al canal y frente a la isla de San Giorgio. Y buscar luego con la mirada un Tadzio. O en mi caso, mejor una Tadzia

Una de tebeos
Arturo Prez-Reverte
Acabo de enterarme de que Jos Sanchs Grau, el gran Sanchs de mi infancia, ha recuperado los derechos sobre su gato Pumby, el personaje cuya propiedad intelectual le fue arrebatada por un editor desaprensivo y listillo. Y no saben lo que me alegro. He sabido as, adems, que Pumby naci en 1952, slo unos meses ms tarde que el arriba firmante y que el vecino de las almas tan blancas y la negra espalda. Los tres tenemos, por tanto, los mismos tacos de almanaque en la ejecutoria; e ignoro si el perro ingls lea Pumby o se dedicaba a Shakespeare desde su ms tierna infancia, aunque me consta que ambos

coincidamos, en torno a los ocho o nueve aos, en profesar la regla de los Proscritos junto a GuiIlermo, Pelirrojo, Douglas y Enrique. En lo que a m se refiere, reconozco pblicamente que antes de eso y de los Mosqueteros, y de los tripulantes del Pequod y Scaramouche y el capitn Blood, antes incluso de Tintn y el capitn Haddock, el primer personaje de ficcin y aventura que adopt como amigo, guardndole lealtad inquebrantable, fue el gato Pumby. Y lo recuerdo como si fuera ayer. Yo acababa de salir de mi primer desengao amoroso con Beba la Enfermera, a la que imaginaba novia del urbano Ramn, con su pito para la circulacin. Era un lector vido de cuatro o cinco aos, en busca de amigos con los que viajar lejos y multiplicar mi vida por cientos de vidas ajenas y maravillosas, apropindomelas. Y entonces descubr los tebeos, y en ellos conoc a Pumby, ese gato negro de sangre fra y valor acreditado, con su cascabel y su pantaln rojo corto. Con l am castamente a la gata Blanquita -fue Sigrid reina de Thule, quien despus barri esa castidad de mi joven corazn- y segu los sabios consejos del profesor Chivete; que por aquella poca, junto al profesor Franz de Copenhague, simbolizaba para m el colmo de la sapiencia. Y cada vez, al llegar a la ltima pgina, me daba una vuelta por Varsoniova -creo que se escriba as- en compaa del entraable Soldadito Pepe. Ah empez todo. En ese tiempo, igual que en la edad adulta pasa con los libros, los tebeos eran como las cerezas: tirabas de uno, y ste arrastraba otros. Comprando Pumby cada semana descubr en el quiosco al pato Donald, al primo Narciso Bello y al tio Gilito, a Goofy y al buen Pluto. Y Junto a ellos, a Mendoza Colt, El capitn Trueno, Roberto Alczar y Pedrn, El Guerrero del Antifaz, El Jabato, y El Cachorro. Todos ellos se apilaban en el armario de mi dormitorio, y los le tanto que mi madre los haca encuadernar para que durasen un poco. Una de las ms claras imgenes que conservo de entonces es la de mis amigos -Antoito Rafael, Paco Cordobs, Jorge Cortina, los Ruscalleda- tirados en el suelo o en el jardn, leyendo -les dejaba los tebeos a cambio de sus bicis-, pues acudan a mi casa como a una biblioteca. Hasta los ocho o nueve aos, que es cuando los libros de la coleccin Historias, y los de Cadete, y Guillermo Brown ylos viejos volmenes de la biblioteca de mis abuelos empezaron a arrinconar tebeos, el genero alcanz su mximo esplendor entre mis lecturas con el descubrimiento de un nuevo filn: las traducciones americanas de Superman, Batman, Roy Rogers, Gene Autry, Red Rider, el Llanero Solitario, y mi favorito gringo, el enlutado sheriff Hopalong Cassidy. Y la guinda, el canto del cisne del tebeo antes de abandonarlo para siempre -Tintn era otra cosa, como ms tarde Corto Malts-, fue la coleccin Hazaas Blicas, donde conoc a alguien que sera decisivo en mi vida: Donald, el reportero de guerra. Y ms tarde, casi al final, Johnny Comando y el cabo Gorila. Todos esos tebeos, ledos y reledos hasta que se deshiceron entre mis manos -tuve la suerte, hoy inconcebible, de no conocer la tele hasta los doce aos-, desbrozaron caminos, prepararon el terreno para que los Iibros que Ilegaron despus se instalaran slida y definitivamente. Aguzaron mis sentidos como lector, dotndome de ese instinto de cazador que caracteriza al devorador de relatos: el que sabe reconocerlos, disfrutarlos y apropirselos sin vaclacin y sin complejos, haciendo que formen parte de su vida para siempre. Por eso escribo hoy sobre Pumby, y por eso sonro mientras tecleo estas lneas. Hace cuarenta y cinco aos contraje una deuda con l y con el hombre que lo cre. Y al enterarme de que Jos Sanchs ha recuperado sus legtimos derechos sobre el personaje, y tambin, con ese motivo, de que su felino cumple los mismos aos que yo, he querido dedicarles esta pgina a los dos. Siempre despreci a quien olvida sus deudas; por eso procuro recordar y saldar, si puedo, las mas. Celebro que el camino que en cieno modo empec con Pumby me conceda ahora el privilegio de rendir este homenaje a tan viejo amigo, compaero de los primeros pasos por la lectura, por la aventura y por la vida. As que gracias por ese gato, maestro.

Publicado en El Semanal - 20 enero 2002

Todo sobre Pumby en: http://dreamers.com/personajes/pumby/

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