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Vacas, cerdos, guerras y brujas.

Marvin Harris
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NDCE
1- Justificacin y criterios de seleccin del libro. Determinar objetivos. 2- Sinpsis. 3- Resumen del captulo La madre Vaca. 4- Informe descriptivo de cmo el autor estructura el libro y aborda los temas. 5- Valoracin crtica y reflexin

1- Justificacion y criterios de seleccion del libro.


El ttulo del libro Vacas, cerdos, brujas y guerras ya incita a su lectura, pues puede responder a muchos enigmas que me rodean sobre otras culturas, cmo por ejemplo el hecho de que los musulmanes repudien al cerdo. Ya que, pese a haber escuchado versiones diferentes, ninguna ha llegado a convencerme sobre el motivo de esos tabes. Esta obra, como pone en la contraportada, trata de dar respuesta a "enigmas" tales como el por qu las vacas son sagradas en la India con la pobreza que hay en el pas, porqu los cerdos son sagrados en otras culturas , el origen de los mesas, las brujas y su caza en la Edad Media As pues, he seleccionado este libro con la finalidad de dar respuesta los enigmas y conocer las diferentes culturas, con sus respectivos tabes, de los dems pases.

2- Sinopsis.
Este libro trata principalmente del origen de los comportamientos colectivos innatos, irracionales, en el que el autor teoriza y especula acerca de estos comportamientos. Analiza de forma objetiva y real, tratando fenmenos y enigmas que se consideraban inexplicables, fenmenos que segn l, condiciones, necesidades y actividades ordinarias, triviales, podramos decir vulgares. Enigmas que tienen su solucin, segn Harris, como tripas, sexo, energa, viento, lluvia y otros fenmenos palpables y ordinarios. A la pregunta del porqu de estos comportamientos, nos da el autor tres respuestas de las causas: el miedo, la ignorancia y el conflicto.

En primer lugar a la ignorancia. La mayor parte de la gente slo es consciente de una pequea parte de la diversidad de alternativas en los estilos de vida. Si queremos pasar del mito y la leyenda a la conciencia, madura, tenemos que comparar toda la variedad de culturas pasadas y presentes. En segundo lugar al miedo. Ante sucesos como el envejecimiento y la muerte, la conciencia falsa puede ser la nica defensa eficaz. Y finalmente al conflicto. En la vida social ordinaria algunas personas siempre controlan o explotan a otras. Estas desigualdades se presentan tan disfrazadas, mistificadas y falseadas como la vejez y la muerte. (Harris, p.p. 12, 13)

Uno de los grandes problemas que plantea el libro es el tema del culto a las vacas por parte de los hindes. Este culto es un poco paradjico, ya que la India es un pas en donde la gente se muere de hambre, en cambio en lugar de matar a las vacas para alimentar a la gente, les guardan cultos y les conceden privilegios que ni los hombres poseen. Respecto al tema de la porcofilia y la porcofobia, decir que es lgico que en determinadas zonas del mundo haya pases partidarios del consumo de la carne de cerdo y otros que la censuren porque vaya contra su religin, moral o creencias. El tema de potlatch es bastante curioso ya que es cierto que ha existido y siempre existir la competitividad y el querer superar a los dems. Por un lado la competitividad es sana ya que te ayuda a superarte, pero cuando la competitividad pasa a niveles ms altos, como querer destruir a tu competidor, debe ser frenada. Respecto al cargo decir que estoy bastante de acuerdo con el autor, ya que normalmente la gente realiza un esfuerzo o trabajo para obtener algo de ello, hoy en da a cambio de trabajo te pagan un sueldo. Finalmente valoramos que respecto al tema de las Brujas si se cree que en su momento existiesen, pero lo que nunca se ha podido demostrar es si son ciertas todas las leyendas que se cuentan sobre ellas, quizs slo fueron cuentos inventados por la gente poderosa para acabar con aquellas personas que les llevaban la contraria.

3-La madre vaca


La Madre Vaca comenta los hbitos alimenticios de los hindes y describiendo que ellos veneran a las vacas porque son el smbolo de todo lo que est vivo. Al igual que Mara es para los cristianos la madre de Dios, la vaca es para los hindes la madre de la vida. As, no hay mayor sacrilegio para un hind que matar a una vaca. Ni siquiera el homicidio tiene ese significado simblico de profanacin indecible que evoca el sacrificio de las vacas. Todas las familias quieren tener una vaca, pues la consideran un ser divino, aunque ello suponga vivir en situacin de pobreza, miseria y hambre; ya que el animal necesita muchos cuidados. Los Hindes no comen carne de vaca, no toman su leche y tampoco las matan cuando estn enfermas, as que podemos decir que son totalmente improductivas. Esto afecta a muchos sectores de la sociedad, ya que al vivir tanto tiempo necesitan alimentarse de los campos de los agricultores y llegan a comerse las cosechas que deberan ser para la poblacin preferentemente. Incluso, los funcionarios de gobierno tienen asilos para las vacas enfermas. Otro de los convenientes es que las vacas deambulan por las calles y provocan atascos, infecciones y suciedad. El mayor problema de la India es que no hay suficientes animales de carga, y puesto que las vacas son sagradas, stas no se pueden utilizar para tal fin. Por el contrario tambin hay ventajas como por ejemplo: el estircol es bueno para adobar la tierra, para utilizarlo como combustible para cocinar, para cubrir el suelo de la casa, etc.

El despilfarro es ms bien una caracterstica de la cultura moderna mecanizada con las economas tradicionales campesinas. Por ejemplo, mediante el nuevo sistema de produccin automatizada de carne de vaca en Estados Unidos no slo se desperdicia el estircol del ganado, sino que se deja que contamine las aguas freticas en extensas reas y contribuya a la polucin de ros y lagos cercanos.

El nivel de vida superior que poseen las naciones industrializadas no es consecuencia de una mayor eficiencia productiva, sino de un aumento muy fuerte en la cantidad de energa por persona. En 1970 Estados Unidos consumi el equivalente energtico a 12 toneladas de carbn por habitante, mientras que la cifra correspondiente a la India era la quinta parte de una tonelada por habitante. La forma en que se consumi esta energa implica que cada persona despilfarra mucha ms energa en Estados Unidos que en la India. Los automviles y los aviones son ms veloces que las carretas de bueyes, pero no utilizan la energa con mayor eficiencia. De hecho, el calor y el humo intiles provocados durante un solo da de embotellamiento de trfico en Estados Unidos despilfarran mucha ms energa que todas las vacas de la India durante todo el ao. La comparacin es incluso menos

favorable si consideramos el hecho de que los automviles parados estn quemando reservas insustituibles de petrleo para cuya acumulacin la tierra ha requerido decenas de millones de aos. Si desean ver una verdadera vaca sagrada, salgan a la calle y observen el automvil de la familia.

4- nforme descriptivo
Marvin Harris, estructura el ensayo de forma que no puedas saltarte ningn captulo. Todos los captulos estn relacionados. Por ejemplo, el de La madre vaca lo termina con una explicacin de qu en otras culturas como la musulmana, s que consumen carne de vaca ya que la de cerdo, por ejemplo, la tienen prohibida. La lectura es muy amena, el autor utiliza una forma de exponer sus teoras y estudios, que nos permiten una mejor comprensin de sus ideas, aunque en algunas ocasiones utiliza un vocabulario un poco complejo. El autor aborda los enigmas sin tapujos, poniendo ejemplos y destapando falsas suposiciones; por ejemplo, siguiendo con el captulo de La madre vaca, tras abordar la sobreproteccin hacia las vacas, ya hemos visto que no solo tiene origen religioso sino que permite sobrevivir a las personas utilizando un mnimo gasto energtico.

5- Valoracion crtica y reflexion


Con este libro, Marvin Harris nos da a conocer diversos enigmas culturales y nos hace reflexionar sobre ellos. Despus de haber hecho la lectura, se encuentran las respuestas a preguntas planteadas por Harris, que resultan imposibles de contestar. Esta obra recopila una exposicin de diversos temas interesantes de carcter cultural que preocupan a la sociedad actualmente. Se puede decir que se trata de un ensayo donde Marvin Harris trata de exponer las posibles razones de los comportamientos humanos, y explicar el porqu de todas las diferencias entre las culturas. Ya que hasta Marvin, no se haban desarrollado explicaciones materialistas en antropologa porque los estudiosos crean que los modos irracionales de vida se basaban en mitos y religiones, por lo que no podan explicarse, y no en causas materiales. El autor intenta dar objetivamente su propio punto de vista, sin prejuicios y sin nimo de influir en la opinin de los lectores y utilizando el respeto en todo momento. Resulta de una gran virtud, tratar temas que crean tanta polmica desde el ms puro respeto y lo ms objetivamente posible, como hace Harris. Gracias a los estudios realizados por este antroplogo, nos hemos podido hacer una idea de algunos conocimientos que hasta ahora nos haban sido ajenos. Todas sus teoras resultan muy tiles, nos verifican estadsticamente y con muchos datos la evolucin de las sociedades primitivas y sus costumbres. Esto no quiere decir que con esta obra se hayan descubierto los enigmas de la historia, y habr muchas personas que no estn de acuerdo con esta forma de escribir, pero lo que es evidente es que el autor se plantea un objetivo y lo consigue en todo momento. Una forma que utiliza el autor para hacernos comprender mejor sus argumentos, es contrastar diversas opiniones de diferentes autores, economistas, antroplogos...con sus propias hiptesis. Pienso que lo ms importante de este libro es que nos hace pensar, nos hace reflexionar sobre nuestro estilo de vida y el de otras culturas y nos hace ver que no por tener un pensamiento u otro eres mejor o peor persona.

Leyendo este libro, he cumplido mis objetivos, ya que he dado una satisfactoria respuesta a los enigmas mencionados anteriormente.