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CAJAS DE FRUTA: EL MODELISMO NAVAL DE LOS POBRES (PARTE I). 1.- Introduccin.

Hoy da, en pleno siglo XXI, el modelismo naval se ha convertido en una aficin bastante comn para todo tipo de personas, nios y grandes, y los comercios especializados en sta aficin estn ms extendidos, hasta el punto de que, cientos de tiendas de juguetera barata, a veces muestran entre sus productos cajas de kits de modelismo sin dedicarse a ello exclusivamente. La tentacin de recrear una construccin que es copia fiel de algo que existe, con todos sus detalles, o que existi hace muchsimo tiempo, ha convertido al modelista en un artista sin lmites que atesora entre sus capacidades unos conocimientos muy ricos, proporcionndole no solo una dedicacin preciosa sino una coleccin propia y personalizada que refleja secretos hasta hace cierto tiempo guardados con celo por los ms profesionales. Cuando alguien en algn lugar observ, un lejano da, que la aficin se extenda de manera lgica y generalmente aceptada, debi planificar la posibilidad de pensar en proporcionar los pequeos y curiosos materiales y piezas de que se componen multitud de creaciones en diferentes campos, como son los vehculos militares, los barcos, los aviones, los soldaditos, las casas rurales o las iglesias, las motocicletas o hasta las naves espaciales que veamos en el cine, de manera que pudo nacer el mercado del modelismo. En los Estados Unidos, entre principios de los aos 50 y mediados de los aos 60, se extendi con bastante inquietud el tema del modelismo, y de esta manera, en una sociedad que avanzaba a pasos muy largos, no era tan difcil hallar comercios en las que encontrar materiales diversos, aunque an eran un arcano la mayora de las tcnicas, que se posean, por muchos especialistas, como una pequea protociencia compartida con cuentagotas. En Espaa, debi ser a mediados de los aos 50, ms o menos, cuando comenzaron a aparecer algunos de los mejores manuales y artculos sobre el modelismo naval y sus aplicaciones, desvelando las primeras tcnicas ingeniosas que facilitasen un mejor conocimiento de los pasos para montar un casco con proporciones exactas al original. En ste sentido, uno de los grandes desafos que ha facilitado, ya en nuestros das, el acceso a los materiales de montaje y construccin de ste tipo de obras es la red de internet, a travs de la cual se pueden adquirir, mediante cientos de pginas web y tiendas virtuales, piezas y materiales que en nuestro ms cercano entorno es difcil hallar en determinadas ocasiones, y que a veces cuesta incluso conocer que existen. Esto tambin impone una inversin en cuestin de gastos de envo que habr que sumar al precio medio del producto, aunque la comodidad de

poder conseguirlo sin movernos de casa puede tener su ventaja, al mismo tiempo que el precio por pieza suele ser ms ventajoso que en los comercios habituales. Sin embargo, y a pesar de todo, los materiales estn sujetos a un precio de mercado, a una oferta limitada de modelos que basan su coste en virtud de una serie de razones comerciales de competencia y especializacin del producto, del cual hay que obtener los beneficios necesarios, adems de imponer nuestro logotipo por encima del resto de los empresarios, sobresaliendo marcas y firmas que enseguida relacionamos con el tema del modelismo naval, lo cual supone que si la categora del kit alcanza cierto nivel, o no alcanzndolo, el modelo es muy demandado, el precio se dispara. Modelos como el H.M.S. Victory a escala 1/84, de Artesana Latina, en su catlogo 2004, con un nivel de cuatro anclas para situarlo entre los ms dificultosos de montaje, pueden llegar a alcanzar un precio medio de 600 euros, sin dejar de lado otros que rondan los 900 euros, en cuanto incorporan, en sus cajas o equipos, piezas de artesana en metal fundido y libros de montaje, cuyos derechos de publicacin se pagan, otras veces editados por las propias compaas modelsticas, y aunque el precio normal de muchos modelos de tamao medio ronda los 300 euros, siempre podemos encontrar piezas de museo para montar por la nada despreciable cifra de 2000 a 3000 euros, entre los que se comercializaba, a travs de Andrea Miniatures, de Madrid y por encargo, sin incluir gastos de envo, un modelo de submarino alemn tipo U-Boot VII C, a escala 1/32, en laminados de fibra de vidrio y metal, incluyendo sus 10.000 remaches junto con 185 piezas metlicas, y unas dimensiones de 197 cm. de largo, 18 cm. de ancho y 39 cm. de alto; a ste precio estaran sujetos algunos modelos de importacin de Estados Unidos, que se han puesto bastante de moda, y que, obviamente, hay que reconocerles bastante belleza y calidad para modelistas avanzados. Algunas marcas conocidas como Artesana Latina, Occre, Amati, C. Mamoli o Corel, por citar solo algunas, tienen un largo historial en la venta de modelos y materiales, y estos, en mayor o menor medida, siempre suponen una inversin determinada, que desde un punto de vista hay que desembolsar, teniendo en cuenta que en muchas ocasiones, el producto carece de fidelidad frente al original, sus contenidos no son suficientes en cantidad o en calidad, falta informacin adicional para los montajes, los planos se quedan cortos, faltan piezas o las piezas vienen defectuosas, ofrecen dudas en ciertos aspectos, las escalas no se corresponden, etc.

Pero dentro del modelismo naval, como arte, hay muchas otras opciones y tcnicas para poder construir un modelo, llevar a cabo la obtencin de sus materiales y reunir sus piezas de manera autodidacta y personal, reduciendo de ste modo muchos de los pequeos problemas que sta aficin puede plantear. La tcnica que se pretende mostrar, no obstante, est poco extendida, quiz por sus propios defectos, que, como todas las tcnicas y los materiales, posee, y entre los que cabra destacar la calidad y la belleza de los materiales a veces empleados, cuya valoracin es bastante relativa en relacin con la clase de modelo montado, y el fin para el que se le destina. Sin duda, dentro de las ventajas y los defectos de sta tcnica, que sin duda puede emplear muchos otros materiales, vamos a ver uno de llos en concreto, curioso y revolucionario para ciertos modelistas navales que pretendan bajar el listn de sus inversiones al mximo, sin mermar sus oportunidades de construir cualquier modelo tanto en tamao como en detalle, y que, paralelamente a su imaginacin renan suficiente tiempo y voluntad para trabajar y preparar su propio producto: son las cajas de fruta. Las cajas de fruta, que casi todo el mundo conoce por verlas apiladas a las puertas de supermercados, almacenes y tiendas de alimentacin, tanto en los cascos urbanos como en los polgonos industriales, son esas cajitas que suelen contener frutas, verduras y productos similares, y estn fabricadas con maderas de chopo grapadas entre s, es decir, finas tablas procedentes del rbol del chopo, una especie que no suele ser muy comn como materia prima para las maderas utilizadas principalmente en el modelismo naval, donde son ms prioritarias las especies de mejor calidad, muchas de ellas tradas principalmente de los pases de Amrica Central y Sudamrica, otras tambin de suelo espaol, y que todos conocemos por su inclusin en los kits comerciales, y por su oferta en las tiendas de modelismo. Precisamente en stos pases, donde principalmente se exportan ste tipo de maderas preciosas, se puede decir irnicamente, que muchas veces es donde ms limitado est su uso como producto de modelismo propiamente dicho, y es que en algunos de stos lugares no est tan desarrollado este arte como en Europa y Estados Unidos, --con alguna salvedad como Argentina, donde est muy desarrollado--, y donde algunas marcas se han hecho eco de autnticas multinacionales en el ramo. El motivo de tal afirmacin puede radicar en que stas maderas se producen para otros usos ms sencillos que los destinados a un arte tan especializado como es el modelismo naval, ya que, una vez llegan las materias primas a los pases europeos, y se adquieren por los grandes almacenes, se elaboran las piezas finales mediante avanzadas maquinarias electrnicas de corte y seleccin de tamaos y gruesos, al lser electrnico automatizado, de manera que su produccin en grandes series es lo nico que garantiza unos precios asequibles

para una poblacin normal, pero no deja de ser una industria poco habitual dentro del mercado de la madera, puesto que habra que invertir grandes fortunas para su transformacin y la carpintera industrial ofrece, en un momento dado, ms beneficios a largo plazo. La tcnica propuesta podra asimismo calificarse como una adaptacin geogrfica en cuanto a las mismas posibilidades, dado que en Castilla y el centro peninsular espaol, el chopo es mucho ms habitual que por ejemplo, el roble, el eucaliptos, o el boj, que abundan y son ms frecuentes en el norte, y stas necesitan ser convertidas en piezas a travs de ms fases que las que presentan las cajas de fruta, que ya vienen hechas y cortadas, y que solo necesitan desmontarse, pero es obvio que en un espacio geogrfico donde se cuenta con los recursos de maderas mejores, con la misma facilidad de obtencin, podra elegirse otra gama de ellas que superaran las aqu propuestas. Sin embargo, el misterio de la madera del chopo quiz se encuentre en la facilidad para su obtencin, que es una de las especies espaolas que ms abunda, sobretodo en las tierras castellanas, su amplia gama de aplicaciones y la enorme cantidad de piezas que se pueden obtener con poco esfuerzo, adems, claro est, como se ha comentado, el coste nulo que debo invertir en su empleo y adquisicin, sumado a otras caractersticas propias que iremos estudiando a travs de ste trabajo. Pero qu es el chopo? qu clase de madera posee para poder aplicarla a modelos navales?, vamos a verlo y a tratar de conocerlo todo sobre su naturaleza y sus posibilidades en el modelismo naval. Hay que dejar bien claro que los materiales a tratar no pueden competir con las maderas tropicales de importacin americana, de gran calidad y belleza en carpintera, o con los materiales industriales preparados y cortados con lser, ni pueden alcanzar en muchos casos la duracin y resistencia de otros basados en maderas nobles, pues su naturaleza superara en mucho a los que vamos a tratar, por ello, ste trabajo tiene como intencin mostrar una de las muchas opciones que la madera de chopo, en ste caso, ofrece a los modelistas navales que desean, o bien avanzar un poco en el arte, sin verse muy comprometidos econmicamente por los errores producidos en los modelos, o bien invertir lo menos posible en previsin de que sus gastos se destinen a otros usos personales ms prioritarios, y en ste sentido, ste artculo pretende ensear tan solo un camino nuevo. 2.- El chopo. El chopo (Populus nigra, L.), es un rbol de ribera, perteneciente a la especie de las frondosas que es conocido en Castilla como Chopo del pas o lamo negro, y

en Burgos como Chopo Verdugueo, as como Lombardo en su variacin de la especie pyramidalis. Conocido como Chopu en su especie leonesa, Choupu el de la Cabrera, Pobo, o Chopru el de La Sanabria y La Carballeda. Es un rbol que alcanza los 10 m. de altura a los 10 aos y unos 30 m. de talla definitiva. La variedad pyramidalis o italica, conocida como lombardo y naturalizada desde hace siglos en el paisaje castellano presenta un porte estrechamente columnar y puede superar los 36 m. de altura. Posee una corteza resquebrajada, negruzca con la edad. Tiene ramillas pegajosas y de color anaranjado. Produce numerosos brotes adventicios o chupones. Yemas largas y puntiagudas, muy viscosas. Hojas romboidales largamente pecioladas y de mrgenes dentados. Inflorescencias en gatillos colgantes. Frutos en pequeas cpsulas. Florece de febrero a marzo y disemina sus pequeas semillas provistas de pelos blancos en primavera. Entre las variedades ms utilizadas destaca el chopo Lombardo (Populus nigra pyramidalis), que ha sido trado hace varios siglos, procedente de Italia, tras haber sido importado siglos antes de Asia Central. Tambin se emplea para formar pantallas cortavientos. En numerosos pueblos se corta cada ao un alto y esbelto chopo, y a continuacin se pinga (se coloca vertical) en la plaza como tradicin. Entre las subespecies autctonas podemos citar Populus nigra betulifolia, de ramillos pubescentes y hojas romboidales y Populus nigra nigra, de ramillos lampios. En la actualidad el chopo autctono se encuentra seriamente amenazado por la hibridacin con los clones de uso industrial.

La variedad del lamo negro se extiende por todas partes en suelos frescos y riberas debido a su antiguo cultivo. Es ms propio de las partes medias y bajas de las cuencas, en las grandes llanuras aluviales y en estribaciones de las montaas. El Lombardo a veces domina en las riberas, como en los tramos bajos del ro Riaza (Segovia). Los sistemas radicales se distribuyen ampliamente en superficie, prefiriendo los suelos neutros y frtiles donde crece con gran rapidez. En los tocones y rboles viejos crece por doquier la seta blanca de chopo (Agrocybe aegerita). Este rbol resulta especialmente til en varias regiones, cuando se encuentran desmochados, para la nidificacin de las cigeas. Es muy parecido a algunas especies de lamos, como el lamo tembln, lamo blanco, con quien se les puede confundir, el lamo cribero o el lamo castellano.

La madera de chopo se utiliza asiduamente en restauracin de zonas hmedas y riberas debido a su rpido desarrollo y facilidad de multiplicacin, especialmente por estaquilla, eligiendo brotes terminales y vigorosos o bien los chupones de los troncos, que junto a los brotes largos de cepa se emplean como estacas (de 20 a 70 cm. de longitud). En las repoblaciones se utilizan plantas de 1 a 2 savias, manejables y ms baratas (0.42 a 0.60 euros/unidad). Se puede mezclar con alisos en suelos hmedos aunque buscando los lugares de menor encharcamiento. Se emplean unos 400 a 1000 pies/ha., trasplantndose en febrero o marzo, que sera la poca posterior o ms cercana a la poda, segn el lugar y el clima. El chopo

autctono es uno de los rboles de sombra ms decorativos y que sirve de lugar de cra a multitud de aves. Esta madera es blanda pero nudosa y se ha utilizado generalizadamente en construcciones rurales especialmente para vigas de pajares y casas, por ser elstica a la vez que resistente, as como en cajero y carpintera. Las hojas se recogan de las mochas como forraje para el ganado en la antigedad. Las abejas aprovechan la resina pegajosa de las ramillas y yemas para hacer los adhesivos de los panales en las colmenas. Con ellos se elaboran los medicinales propleos. En las antiguas ordenanzas municipales de multitud de pueblos castellanos, se obligaba a todos los vecinos a plantar un cierto nmero de rboles de ribera y se prohiba descuajar los existentes. Otra especie diferente del chopo es el Chopo Canadiense ( Populus x canadensis Moench). Alcanza los 10 m. de altura a los 10 aos y una talla definitiva de unos 30 m. Tronco derecho y menos ramoso que los chopos autctonos. Tiene hojas grandes de limbo anchamente triangular. Al brotar en primavera toma el follaje un color cobrizo muy vistoso. Las inflorescencias aparecen en gatillos colgantes. Los pies femeninos producen semillas pequeas cubiertas con abundante material algodonoso (las llamadas pelusas) que el viento arrastra en primavera y que llega a cubrir el suelo en los alrededores de donde se encuentran emplazados. Este chopo es de gran valor industrial y muy utilizado en plantaciones comerciales. til en la restauracin de terrenos desnudos en riberas, vegas y en campos de cultivo agrcola prximos a ros, por su facilidad de instalacin y rpido desarrollo de su sistema radical, hasta altitudes de unos 1200 m. Hay numerosos clones adaptados a diversas regiones y suelos. Prefiere suelos frescos pero drenados y muy filtrantes, malviviendo en los demasiado compactos y hmedos, donde deben utilizarse alisos y salces. Tolera los encharcamientos eventuales. Se emplea planta de 1 o 2 aos, y se utilizan de 160 a 300 rboles por ha. Sirven de solucin de urgencia para proveer de sustratos para nidos de ardeidas, cigeas y rapaces.

Su madera es empleada en la industria moderna y automtica del tablero de partculas y el contrachapado por ser poco ramoso. Se utiliza en carpintera, muebles ligeros de madera blanca, pasta de papel, cajas de embalaje, fabricacin de palillos, etc. Tambin puede servir en plantaciones para producir biomasa para energa. Entrando en nuestra materia, y relacionando al chopo con el modelismo naval, se puede describir a sta madera como un material blando, delicado, muy blanco y esponjoso, de albura dbil y sumamente ligera, y duramen algo ms resistente, sobre todo en los troncos ms desarrollados, y color amarillo-beige, a veces marrn claro, dependiendo de la subespecie que se emplee. Posee anillos poco numerosos y apretados, aunque la variedad del sur de Espaa los presenta ms unidos y cercanos al duramen, siendo una madera algo ms resistente que la del norte en sta especie, aunque en general es una madera con bastante densidad. Su consistencia no es muy grande, se trabaja con mucha facilidad, y en las aplicaciones de las cajas de fruta, que son las que vamos a estudiar, se pueden encontrar hasta cuatro clases de maderas que muestran diferentes texturas, colores y resistencias, todas de chopo. Es una madera realmente absorbente con los tintes y barnices, funcionando como un esponja que se puede saturar de productos de coloracin, para adquirir rpidamente una mayor resistencia o un color ms oscuro, que le dar una mejor calidad al material, y por tanto, una gran multitud de tonos de diversas categoras debido a su blancura, que acepta casi cualquier modificacin en su aspecto decorativo. Debido a sta capacidad de absorcin, se le pueden aplicar tambin todo tipo de productos para darle color como tintes al agua, temperas, acuarelas y cualquier material de pintura o mezcla de varios productos que no sean muy espesos o aceitosos, con los que se pueden conseguir unas piezas compactas que muestran

un aspecto casi natural una vez que se les ha conseguido empapar bien con el tinte. Responde bien a los lijados de grano muy fino a partir de 220 en adelante, aunque se deja desbastar con grano medio de 150 o menor, pero exige algo de cuidado para descortezar, sobre todo en verde, y para rebajar piezas, pues su blandura se hiende enseguida en los materiales curados, incluso ante la raspadura de una ua humana. Las mejores herramientas para su lijado y pulido son los papeles de lija para metal y las lanas de acero de nmeros 000 y 00, aunque las piezas ms duras y resistentes se alan bien con las limas finas para metal, que les proporcionan un aspecto liso y brillante de bastante calidad. La preparacin del material es bastante sencilla, se podra afirmar que incluso un modelista totalmente novel puede obtener los materiales de stas cajas realizando los trabajos ms bsicos que se pueden aplicar a las maderas, a pesar de que su experiencia o su edad no le haya permitido tener mucho contacto con herramientas en general, con maderas de cualquier clase, o con creaciones dentro del modelismo naval. En las presentaciones de modelos construidos con estas maderas, si el modelista es lo suficiente capaz de darle una calidad a su trabajo lo bastante buena, la gran diferencia a largo plazo estara en la duracin de esos mismos modelos, los cuales rondaran los 20 aos de vida, con una dilatacin de 5 aos arriba o abajo, dependiendo de la calidad de las piezas utilizadas, a diferencia de los barcos construidos con materiales nobles de gran duracin que les proporcionan una destacada longevidad, y en los que la media de duracin en aos rondaran los 50, habiendo casos particulares dentro del modelismo naval, como los modelos que podemos admirar en los museos repartidos por nuestro reino, donde podemos hallar modelos construidos en el siglo XVII o XVIII, y que se conservan en perfecto estado, en parte debido a la extraordinaria calidad de sus materiales de construccin. A lo largo de la historia, y como artesana especializada, se han construido modelos navales hechos tanto de madera como de cermica, barro, cristal, metales o alambre, papel, cartones, realizados en tallas, en bajorrelieves, etc, muchos de los cuales se presentan como arte abstracto incluso, que ha atrado la atencin por su imaginacin y su vanguardismo. Frente a estas manifestaciones, la utilizacin de materiales nuevos, o no siendo tan nuevos, menos habituales, como pueden ser las maderas de las cajas de fruta, supondra una especie de empresa artstica para mostrar un resultado similar en el modelismo naval que se est llevando a cabo en nuestros das.