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Cultura empresarial: qu es y para qu sirve

Conocer bien la cultura de la propia empresa es una necesidad para introducir cualquier cambio o innovacin. Cules son los tipos de cultura? Cul es su relacin con la innovacin? 20 de septiembre de 2004 El concepto de cultura es manejado cada vez con ms frecuencia y, de algn modo, parece un concepto bastante intuitivo, pero, sin embargo, es difcil de definir y comprender en toda su extensin y, al mismo tiempo, es un concepto clave en los procesos de innovacin dentro de una organizacin y en la gestin del cambio. La cultura recoge elementos tan cotidianos como la forma en que se toman las decisiones, el flujo de la comunicacin, los estilos de liderazgo, los valores aceptados, el grado de definicin de las normas y la flexibilidad en su aplicacin, las relaciones entre directores y colaboradores, la predisposicin a asumir riesgos y aceptar errores, la iniciativa e innovacin demostradas, etctera. Es decir, la cultura es lo que se "respira" en una organizacin, lo que transmiten los comportamientos de las personas que integran la empresa. Algunos ejemplos de culturas pueden ser:
Con orientacin al cliente frente a la orientacin al producto. Abierta y cooperativa frente a la cultura de no compartir informacin. Delegacin frente a concentracin de poder. Flexible en normas frente a implacable en ellas. Personal frente a burocrtica. Innovadora frente a "esttica". Personal comprometido frente a no comprometido.

Pero ms all de la definicin de cultura y de los elementos que la componen, lo realmente clave es entender su importancia y su impacto en la cuenta de resultados de la empresa bsicamente a travs de dos aspectos bsicos en la organizacin:
1. Procesos de cambio, cada vez ms frecuentes en el entorno actual ya que la cultura es un elemento clave para la gestin del cambio organizacional. 2. La competitividad relacionada con las personas de la organizacin ya que inherentemente hay modelos culturales que hacen que las organizaciones sean ms competitivas que otros.

De esta manera, queda claro que conocer la naturaleza de la propia cultura, los comportamientos y valores por los que se rigen las personas que constituyen la empresa, as como los mecanismos que ponen en marcha esa peculiar manera de ser de una compaa, se plantea como una cuestin necesaria para promover cualquier proceso de cambio e innovacin en la empresa.

Con frecuencia, el entorno cambiante y los retos a los que se enfrentan las empresas, lleva a la necesidad de que stas pongan en marcha cambios estructurales que permitan una respuesta adecuada a las exigencias del entorno, los cuales cada vez con ms insistencia, se enuncian en trminos de Cambio Cultural, es decir, el necesario cambio de comportamiento de todas las personas de la empresa en relacin con el mercado.

Modelos de cultura organizativa


Aunque existen tantos modelos de cultura como autores, desarrollamos el definido por Roger Harrison (Harvard Business Review), que define cuatro tipos de orientaciones culturales en funcin de los objetivos perseguidos por la empresa y los valores asociados a cada uno de ellos, que darn lugar a unas pautas culturales concretas. En este modelo se definen cuatro perfiles de organizaciones en funcin de su cultura:
1. Organizaciones orientadas al poder, cuyo objetivo es la competitividad en las que los valores asociados a esta orientacin sern todos aquellos que refuercen las posiciones de poder en su seno, los que favorezcan la toma de decisiones centralizada y el control sobre las personas. 2. Organizaciones orientadas a la norma, cuyo objetivo es la seguridad y la estabilidad. Cumplir la norma estrictamente, asegurar responsabilidades y observar el orden estricto en los procedimientos, sern los valores asociados a este tipo de orientacin. 3. Organizaciones orientadas a resultados, identificadas con los objetivos de eficacia y optimizacin de recursos. La estructura de la empresa, las funciones y actividades se valoran todas en trminos de su contribucin al objetivo. 4. Organizaciones orientadas a las personas. Su objetivo es el desarrollo y satisfaccin de sus miembros. Se asociar, por lo tanto con valores relativos a la realizacin personal.

Elementos muy importantes que condicionan la cultura de una organizacin son el nivel de competitividad en el sector, grado de complejidad tcnica de los productos, niveles de saturacin del mercado, pautas de consumo, el perfil de competidores, la cobertura geogrfica, etc. La identificacin de la organizacin en funcin de estos elementos es clave tanto para el diagnstico de la misma como para el desarrollo de planes de accin o gestin de conflictos en funcin del tipo de cultura. Pero ms all de los distintos modelos que pueden servir para el diagnstico de la cultura, es muy importante definir en funcin de qu parmetros se puede valorar la idoneidad de una cultura para una organizacin concreta. 1. Apoyo a la estrategia de la organizacin. La cultura es un elemento bsico en el desarrollo de la estrategia por lo que debe estar totalmente alineada con ella. 2. Grado en el que expresa la filosofa propuesta para la organizacin en comportamientos visibles y espontneos. 3. Grado en el que alienta el desarrollo humano integral la realizacin personal de sus miembros. Pero ms all del conocimiento de la cultura, tambin es muy importante la metodologa para la gestin de la misma (o la implantacin de una nueva) que est compuesta de los siguientes elementos: 1. Creacin del equipo de proyecto 2. Definicin de los objetivos del proyecto

3. Anlisis de cultura actual: o Recogida de informacin de una muestra estadsticamente relevante o Validacin y estudio del grado de consenso de los resultados o Identificacin del modelo de cultura 4. Definicin de la cultura deseada: o Participacin de Alta Direccin o Validacin o Definicin del nuevo modelo de cultura 5. Identificacin de la "brecha" entre la cultura actual y la cultura deseada. 6. Diseo del plan de accin para reducir la "brecha". 7. Implantacin del plan de accin y gestin del cambio. Como conclusin, la gestin de la cultura es un elemento clave en un entorno como el actual en el que el cambio es una constante y es muy importante disponer de herramientas para identificar y gestionar esta cultura para ser una organizacin competitiva. Esteban Rodrigo erodrigo@improven.com Director de Proyectos del rea de Procesos, Calidad y Medioambiente
http://www.navactiva.com/es/documentacion/cultura-empresarial-que-es-y-para-quesirve_17447?pag=1