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La princesa Filomena vivi hace muchos aos en un lejano pas y en lo alto de una torre de marfil y plata.

La torre de marfil y plata se alzaba junto a la orilla del mar. Desde lo alto, algunos das, el mar pareca confundirse con un cielo igualmente marino. No se distingua bien dnde terminaba uno y comenzaba el otro. Al atardecer, los ltimos rayos del sol incendiaban alguna nubecilla y tean de prpura las paredes de la torre. Entonces, la princesa Filomena se asomaba a una ventana y, con gran parsimonia, peinaba sus largos y negros cabellos. Al ritmo del peine, cantaba una suave y dulce cancin. Su voz se converta cada tarde en un regalo para los sentidos. Hasta el impetuoso mar dejaba de agitarse durante unos minutos para escucharla. Y as transcurra la vida de la princesa Filomena, tranquila y apaciblemente. Ella, sin duda, esperaba ese momento maravilloso que el destino tiene reservado a todas las princesas. Un da, un jinete que montaba un impresionante caballo pardo escuch la voz de la princesa Filomena. Espole al animal y se dirigi al galope hacia la torre de marfil y plata. El jinete perdi el habla ante la visin de la princesa en lo alto, peinndose en la ventana. Oh! slo pudo exclamar. La princesa mir hacia abajo, detuvo el movimiento de su mano, dejando enganchado el peine entre sus cabellos, y pregunt: Quin sois? Soy un prncipe contest el jinete. La princesa se asom un poco ms por la ventana y mir al prncipe con curiosidad, pues jams haba visto uno, a pesar de ser princesa.Luego volvi a preguntarle: Y qu deseis? En realidad respondi el prncipe me diriga al bosque. Tengo que encontrar all a Blancanieves, la pobre mordi una manzana envenenada y est como muerta. Siete enanos la custodian da y noche. Qu interesante! coment la princesa. Y qu suceder cuando lleguis? Besar a Blancanieves y el trozo de manzana envenenada caer de su boca. Entonces recobrar la vida. Nos casaremos y seremos felices. Fantstico! exclam la princesa. S, fantstico ratific el prncipe con cara de resignacin y luego, cambiando de tono, aadi pero... si quisirais! Si quisiera... qu? se extra la princesa Filomena. Si quisirais, me quedara con vos. Abridme la puerta de la torre. Dejadme subir. Seremos muy felices los dos, siempre juntos. La princesa Filomena sonri para s y, dando la espalda al prncipe, continu peinndose sus largos cabellos negros. El prncipe entendi la respuesta. Desilucionado, tir las riendas de su caballo, lo hizo girar y abandon al galope aqul lugar, en direccin al bosque donde la bella Blancanieves le esperaba en su atad de cristal. Transcurri algn tiempo.

Un buen da, muy cerca de la torre de marfil y plata, se detuvo una soberbia carroza, tirada por seis corceles blancos hbilmente guiados por un cochero. Un apuesto joven descendi de ella con un fino zapato de mujer entre las manos. Se coloc debajo de la ventana de la princesa Filomena y all permaneci como lelo, escuchndola, hasta que ella se percat de su presencia y dej de cantar. Quin sois? Y qu hacis con un zapato entre las manos? Ay! suspir el joven. No puedo dar crdito a lo que ven mis ojos, a lo que mis odos oyen, a todo lo que mis sentidos perciben... No habis respondido a mi pregunta insisti la princesa, indiferente a tanto halago. Soy un prncipe y busco a la duea de este zapato. Qu risa! Anoche lo perdi en las escaleras de mi palacio. Y no sabis dnde se encuentra? No, y eso es lo malo. Llevo todo el da dando vueltas y probando el dichozo zapato, pero ahora... Ahora... qu? Ahora he quedado cautivado por vuestra voz y por todos vuestros encantos. Dejadme entrar en la torre y me olvidar del zapato para siempre. Y la duea? Que espere eternamente. Os aseguro que los dos seremos muy felices dentro de la torre. Entonces, la princesa Filomena se volvi, dando la espalda al joven prncipe y continu peinndose como si nada hubiese sucedido. El joven prncipe regres cabizbajo a su carroza y, sin soltar el zapato, se introdujo en ella. La carroza, tirada por los seis briosos corceles blancos, parti como una exhalacin. Y el tiempo, claro, sigui transcurriendo. Otro da, un joven que pasaba por un camino prximo y que se diriga a cazar por los alrededores, escuch tambin el dulce canto de la princesa Filomena. Hizo callar a su inquieto lebrel y sigui la direccin de la hermosa voz hasta llegar a la torre. All sinti que su corazn volaba hasta la ventana donde la princesa peinaba su larga melena negra y suave. Qu sorpresa tan grata! exclam. Al or aquella voz, la princesa Filomena dej de peinarse y mir al joven. Un cazador! se sorprendi. Aunque me veis vestido de cazador dijo el joven, soy un prncipe. Pronto heredar todas las posesiones de mi padre, el rey. Mientras llega ese da, ocupo mi tiempo en el noble arte de la caza. Pues no perdis ms tiempo replic la princesa Filomena. Continuad vuestro camino. En realidad... prosigui el joven prncipe- hoy no pensaba cobrarme ninguna pieza. Mi destino era bien distinto.

Qu decs! se extra la princesa. Debo perderme en la espesura del bosque. All encontrar a una bella joven que lleva cien aos dormida. Un beso mo la despertar. Luego, nos casaremos y, adems de reyes, seremos muy felices. Y qu esperis para buscar a esa joven? Si me abrs la puerta de vuestra torre continu el joven con pasin me olvidar de la Bella Durmiente. Consentiris que duerma eternamente? Consentir. No puedo creerlo. Os prefiero mil veces a vos. Abridme la puerta y me convertir en vuestro vasallo ms fiel. La princesa Filomena bostez con delicadeza, dej que su mirada se perdiese entre las inquietas olas del mar y, de nuevo, comenz a peinarse. El prncipe cazador prosigui su camino en silencio, resignado y triste, seguido de su obediente y nervioso lebrel. Envuelto en una armadura que refulga con los rayos del sol como una antorcha encendida, lleg otro da a la torre de marfil y plata un guerrero. Detuvo su marcha, tambin cautivado por la voz de la princesa Filomena que, como cada tarde, cantaba mientras peinaba sus largos cabellos negros. Sois realidad o fantasa? pregunt el guerrero. Y vos... sois de este mundo con esa facha? respondi la princesa con otra pregunta. Soy el prncipe valiente replic el guerrero, enarbolando su larga lanza. A nada temis? Ni al mismsimo diablo en persona. Y a dnde os dirigs? A ninguna parte y a todas. Voy a luchar contra un dragn, contra diez monstruos, contra cien fantasmas... Oh! Pero una palabra que pronuncien vuestros labios cambiar mi destino. Abridme la puerta de la torre y dejar mis armas para siempre. Decid solamente "s". Pero la princesa no respondi y, como en otras ocasiones, se limit a peinarse con lentitud y delicadeza. El prncipe valiente an insisti: Atadme al menos a la punta de mi lanza vuestro pauelo. Seris mi dama all donde yo combata y alarg su lanza hacia la ventana de la princesa Filomena. Pero la princesa se hallaba sumida en el clido regazo de una meloda que sus labios daban forma de manera inigualable. Entre chirridos metlicos de armadura, el Prncipe Valiente se march desolado. Y as pasaron das, semanas, meses... tal vez aos enteros. Un atardecer, un barco pirata pas cerca de la costa, con su bandera negra ondeando al viento. En el castillo de proa, rascndose la coronilla por debajo de su sucio pauelo de lunares, el capitn pirata oteaba el horizonte con su nico ojo pegado a un anticuado catalejo.

El capitn pirata era un hombre alto y ancho, muy robusto y algo viejo, de barba larga y descuidada. Un parche negro cubra uno de sus ojos, un garfio de acero remataba uno de sus brazos y una pata de palo algo carcomida y agrietada por la humedad sustitua una de sus piernas. El barco pirata pas muy cerca de la torre de marfil y plata. Muy cerca. Los ltimos rayos de sol aquella tarde daban al barco un aspecto irreal y algo mgico, casi fantasmal. Cautivada por aquella visin, la princesa Filomena dej de cantar. El peine con el que alisaba sus cabellos negros se le escurri de las manos y cay al suelo. Quin eres? pregunt la princesa Filomena. Un pirata respondi el capitn pirata. Un pirata! O mejor dicho, soy un capitn pirata. Pero... un autntico capitn pirata? El capitn pirata se mir de arriba a abajo, como para cerciorarse, y repiti con seguridad. S, un autntico capitn pirata. Eso s, algo viejo y algo cansado. Has viajado mucho? sigui preguntando la princesa Filomena llena de curiosidad. No he hecho otra cosa en mi vida. Has visto muchos pases? Muchsimos. Tantos, que ahora no puedo acordarme de ninguno. Atraca entonces tu barco en la orilla y ven a mi torre de marfil y plata dijo la princesa. Te abrir la puerta, te dejar entrar. El capitn pirata mir un momento en silencio a la princesa Filomena y luego, sin poder evitarlo, solt una carcajada. -Oh, no! dijo entre risas. Los piratas nos aburrimos en las torres de marfil y plata. Y a dnde irs entonces? Los piratas nunca sabemos cul es nuestro destino. Nos dedicamos a recorrer os siete mares, simplemente. pero..., existen de verdad siete mares? la sorpresa de la princesa Filomena iba en aumento. Siete, o diez, o cuarenta, o mil... Yo qu s! Contar mares es la cosa ms complicada del mundo. Yo me limito a navegar por ellos. Entonces... me ir contigo! La princesa Filomena dijo estas palabras con los ojos muy abiertos, como si de repente hubiese vislumbrado algo prodigioso. Conmigo? se sorprendi el capitn pirata. S, contigo. Te ayudar a contar los mares. El capitn pirata volvi a rascarse la coronilla por debajo del sucio pauelo de lunares. De verdad quieres venir conmigo? insisti an con incredulidad.

Esprame a la media noche. Haba luna llena y la torre de marfil y plata pareca recin labrada. La princesa Filomena, a la medianoche, abri la puerta y corri hasta la orilla del mar. El capitn la esperaba en una vieja barca de remos. Le tendi su mano grande y fuerte y la ayud a subir. Luego, impulsada por la fuerza del capitn pirata, la barca se desliz suavemente hacia el navo. El mar estaba en calma y la sensacin de inmensidad emocion a la princesa. Una vez en el barco, el capitn pirata bebi un largo trago de ron abrasador, se sec la boca con la manga de la camisa y mir a la princesa con su nico ojo. Quieres un poco? le pregunt. La princesa Filomena agarr la botella por el gollete y la empin sobre su boca. Bebi un largo trago, hasta que el fuego de aquel lquido endiablado le quem la garganta. Ser una larga travesa coment el capitn pirata. Eso espero respondi la princesa Filomena. El capitn pirata orden desplegar las velas. La luna rielaba una estela que pareca un camino luminoso. Desde aquella noche, la puerta de la torre de marfil y plata permaneci abierta de par en par. Ya no tena nada que guardar. La princesa Filomena haba decidido vivir fuera de su propio cuento. Fin