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Los mayas

La civilizacin maya se inici entre el 600 y el 400 a.C. en las tierras bajas selvticas pertenecientes a los actuales territorios de Guatemala, Belice y sureste de Mxico. Aunque se prolong hasta la conquista espaola a principios del siglo XVI, alcanz su apogeo durante el periodo clsico (200-900 d.C.). A diferencia de Teotihuacn, los mayas no crearon una estructura poltica unificada sino que formaron un cierto nmero de ciudades-estado con una cultura comn. Las formas artsticas, los conocimientos cientficos y la arquitectura monumental hicieron de los mayas el pueblo ms civilizado en muchos aspectos del continente americano. A principios del periodo clsico (hacia el 250-300 a.C.), los mayas entraron en la etapa ms elevada de su civilizacin. En aquella poca varias ciudades-estado maya competan por gobernar las tierras bajas meridionales, y dominar sus respectivos territorios. Entre estas ciudades estaban Palenque, Piedras Negras, Yaxchiln, Altar de Sacrificios, Seibal, Dos Pilas, Tikal, Uaxactn, Altun Ha, Caracol, Quirigu y Copn. Como otras sociedades mesoamericanas, los mayas se regan por una clase nobiliaria que acaparaba el poder poltico y religioso. Las ciudades ms pequeas pagaban tributos a los gobernantes que residan en los principales centros urbanos.

El primero de los principales centros mayas del periodo clsico fue Tikal, enclavado en el rea selvtica del departamento del Petn, en el norte de Guatemala. Tikal levant su

primera estela en el 292 d.C. y durante los siguientes 200 aos domin buena parte de las tierras bajas

OLMECAS Olmeca es el nombre que recibe una cultura que se desarroll en Mesoamrica durante el Preclsico Medio. Aunque se han encontrado indicios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiacin tnica esto es, quines son los descendientes de este pueblo, aunque hay numerosas hiptesis que han intentado resolver la incgnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaracin de que el etnnimo olmeca les fue impuesto por los arquelogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreci en el Epiclsico en sitios del centro de Mxico como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consider que la olmeca era la cultura madre de la civilizacin mesoamericana e estima que los indicios ms antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. C., y los ms recientes son aproximadamente del ao 500 a. C. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes, adems de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros. El centro olmeca ms antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. C. aprox.), situado en la cuenca del ro Coatzacoalcos, en el estado de Veracruz. El inicio del

florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenz alrededor del ao 1150 a. C., poca de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectnicos que caracterizan a la cultura olmeca, muchos de los cuales se conservan en el sitio. San Lorenzo fue saqueado en el ao 900 a. C., y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destruccin; algunas se enterraron, y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta.

La abuelita (La Venta) La Venta es el centro ceremonial ms grande, est trazado sobre un eje Norte-Sur. Se han encontrado un gran nmero de tumbas con ajuares muy ricos, con cermica y figurillas de piedra. Tambin se han encontrado cabezas colosales y tronos. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18.000 habitantes. Sufri una gran decadencia y fue abandonado y destruido, aunque se desconocen los motivos.

El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el ltimo en desarrollarse. Es el ms conocido porque fue el que sobrevivi hasta una poca ms cercana, pero la civilizacin olmeca que se desarroll aqu fue una cultura ya en decadencia, no el esplendor que vivi en los centros ceremoniales anteriores. Estos centros ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Se construyeron montculos con templos en la parte superior, lo que se poda considerar como un precursor de las pirmides mesoamericanas. Tambin construyeron edificaciones en torno a patios centrales, caractersticos de las civilizaciones posteriores en la zona. Desde el 900 a. C. existen pruebas de bruscos cambios polticos como muestra el intento de destruccin de algunas de las cabezas olmecas. TEOTIHUACAN

Teotihuacan (nhuatl: Tethuacn, Ciudad de los dioses )? es el nombre dado por los mexicas al centro urbano ms poblado de Mesoamrica y el de mayor apogeo durante el periodo Clsico[1] y actualmente una zona arqueolgica localizada en el valle del mismo nombre, que forma parte de la Cuenca de Mxico. Dista unos 40 kilmetros al noreste de la Ciudad de Mxico y forma parte de los municipios de San Juan Teotihuacan y San Martn de las Pirmides, en el noreste del estado de Mxico. Aunque la ciudad lleg a tener una superficie de aproximadamente 21 km2, en la actualidad el conjunto de monumentos arqueolgicos que se encuentra abierto a la visita del pblico representa aproximadamente la dcima parte de la ciudad original. Lleg a contar con una poblacin de entre 150 y 200 mil habitantes en su poca de mayor esplendor. Desde el periodo mesoamericano, la ciudad de Teotihuacan fue objeto del inters de los

pueblos que sucedieron a los teotihuacanos en Mesoamrica. En el Templo Mayor de Mxico-Tenochtitlan se han descubierto numerosas reliquias de origen teotihuacano, por lo que se ha llegado a la conclusin de que entre los primeros exploradores del yacimiento arqueolgico se encuentran los propios mexicas. No fue sino hasta finales del siglo XIX cuando se restauraron los monumentos ms sobresalientes de la ciudad: los basamentos hoy conocidos como Pirmide del Sol y Luna, localizados en las inmediaciones de la Calzada de los Muertos, llamada as por investigadores de principios del siglo XX.

Teotihuacan fue inscrita en la lista del Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987. Es la zona arqueolgica de pas con mayor afluencia de turistas, por encima de sitios como Chichn-Itz o Monte Albn. A pesar de lo que pudiera suponerse dada la gran cantidad de monumentos restaurados del sitio, las excavaciones arqueolgicas en Teotihuacan continan hasta nuestros das, y han dado como resultado un paulatino incremento en la calidad y cantidad del conocimiento que se tiene sobre esta ciudad, de la que, por cierto, se desconocen cuestiones tan importantes como su nombre original y la filiacin tnica de sus fundadores. Se sabe, en cambio, que fue un sitio cosmopolita, por la presencia documentada de grupos originarios de la costa del Golfo o de los Valles Centrales de Oaxaca.

TOLTECAS

A la cada de Teotihuacn varias poblaciones de la cuenca de Mxico se fueron a otras regiones en busca de nuevas tierras. Este fue el caso de los toltecas, que llegaron a Tulancingo, donde permanecieron cuatro aos, ms tarde se trasladaron a un lugar que quedaba junto al ro Tula. Aqu es donde alzaran la Tollan Xi cocotitln, de la que nos hablan las fuentes histricas (en el actual municipio de Tula de Allende, en el estado de Hidalgo, Mxico).

El gentilicio deriva del nhuatl toltcatl, que originalmente designa a los nativos de los lugares llamados Tollan, pero que despus, durante la poca mexica, pas a ser sinnimo de artesano o artista. La capital de la cultura tolteca: Tula La ciudad de Tula (Tolln) se encuentra sobre un promontorio que domina el ro Tula y presenta buenas condiciones defensivas. Calles y calzadas ordenaban la urbe. Diferencias sociales se reflejan en el tamao, la distribucin y el material de construccin de las viviendas, desde las que se levantaban sobre un sistema de plataformas cercanas al sector monumental, hasta conjuntos de departamentos o de casas de tres habitaciones en torno a un patio central comn formando una L, donde se realizaban las actividades domesticas y las rituales. Existan barrios que compartan actividades productivas y ceremonias en un templo colectivo. Su poblacin, de hasta 60.000 habitantes, estaba diseminada en zonas perifricas y viva de la agricultura, la extraccin del basalto, la realizacin de utensilios de chert y el trabajo con la obsidiana.

La historia de Tula (Hidalgo) se estima que dur desde el 900 al 1168 a.C. Ejerci su poder sobre pueblos menos adelantados y firm alianzas, como en el caso de la fundacin de la provincia de Tula-Jilotepec. Tula era la capital de los militaristas toltecas. Posea una sociedad austera de guerreros ms interesados por la funcin que por la forma, de modo que produjeron pocos objetos

lujosos. A pesar de ello, su desarrollo contrastaba con el de las otras culturas del Altiplano, por lo que los mexicas, al establecerse en Tula posteriormente, pensaron que esa gente eran toltecas, o sea verdaderos artesanos. Un grupo de ellos, a la cada de Tula, sali hacia el exilio y con su seor Nauhyotzin se asentaron en Culhuacn. De all salieron princesas y nobles que emparentaron con los mexicas. El ltimo gobernante de Tula, llamado Huniac, termin sus das suicidndose, segn una fuente histrica.

A este periodo pertenece el tipo de plaza con un altar en el centro; al altar se sube por una escalera con frisos decorados a cada lado; los altos muros estn inclinados, o en talud, y rematados por cornisas salientes. A un lado de la plaza se construy un gran basamento piramidal, compuesto por varios cuerpos inclinados superpuestos, revestidos de losas dispuestas en filas de cuatro. Al lado se construy un edificio con planta de escuadra y prticos sostenidos por pilastras recubiertas de losas. Los prticos estaban contiguos a los edificios principales, que cerraban un lado de la plaza. El edificio principal es el llamado Templo de Tlahuizcalpantecuhtli (Venus como seora del alba, la Estrella Matutina), que es un basamento compuesto por varios cuerpos superpuestos, formados por bajos muros inclinados, o taludes y altas cornisas o tableros, con una decoracin en relieve, a base de estuco, en la que predominan las procesiones de jaguares y coyotes en sentido opuesto, guilas comiendo corazones humanos y la efigie del hombre-pjaro-serpiente, es decir del dios Quetzalcatl.

En la parte superior se levantaba un templo que tena en la fachada dos columnas con forma de serpiente, con la cabeza hacia abajo y la cola hacia arriba, que sostenan los arquitrabes. El resto del templo tena cuatro altas pilastras, labradas con figuras de guerreros provistos de atlatl o estolicas, dardos, escudos y pectorales en forma de mariposa; smbolos de la tierra, y otros motivos. Por detrs de este edificio haba un alto muro, rematado con caracolas cortadas por la mitad (smbolo del viento) y un ancho friso decorado con bajorrelieves y rematado con cenefas de grecas. El motivo fundamental era una serpiente engullndose a un ser esqueltico (simbolizando la Tierra tragndose a Venus). MIXTECOS Y ZAPOTECOS El trmino mixteco es actualmente una palabra nahua-azteca. Los mixtecos se llamaban ellos mismos uudzahui o Gente de la Lluvia en su propio lenguaje.

Cultura zapoteca

La cultura zapoteca es la expresin precolombina del pueblo zapoteco, que histricamente ha ocupado el sur de Oaxaca y en el istmo de Tehuantepec (Mxico). En la actualidad la familia de sus lenguas consiste en ms de 15 idiomas que estn en peligro de desuso. En la poca precolombina, los zapotecas fueron una de las civilizaciones ms importantes de Mesoamrica. Evidencia arqueolgica indica que su cultura data desde hace 2500 aos atrs. Aproximadamente entre los siglos XV y IV a.C., tuvo lugar el primer desarrollo urbano importante de la cultura zapoteca, con centro en San Jos Mogote. Hacia el ao 800 a.C., durante el horizonte Preclsico, los zapotecos se establecieron en los valles centrales del actual estado de Oaxaca. As, mientras Teotihuacan floreca en el centro de Mxico y las ciudades mayas en el sureste, Monte Albn, centro ceremonial construido en lo alto de un cerro, era la ciudad ms importante de la regin oaxaquea.

El nombre zapoteca es de origen nhuatl, y quiere decir el pueblo del zapote, mas ellos se denominaban as mismos benezaa que significa el pueblo de las nubes. Ellos dejaron evidencias arqueolgicas en la antigua ciudad de Monte Albn; en forma de edificios, estadios para el juego de pelota, de tumbas magnficas y de valiosas mercancas, incluyendo la orfebrera. Monte Albn era la ciudad principal del hemisferio occidental y el centro de un estado zapoteca que domin una gran parte de lo que ahora conocemos como el estado actual de Oaxaca. Los zapotecas desarrollaron una agricultura muy variada. Ellos cultivaron varias especies de chile, frijoles, calabaza, cacao y, el ms importante de todos: el maz que a principios del periodo clsico daba sustento a numerosas aldeas. Para tener buenas cosechas rendan culto al sol, la lluvia, la tierra y el maz MEXICAS O AZTECAS

Los mexicas (nhuatl mxihcah [me'ika] llamados en la historiografa tradicional aztecas fueron un pueblo indgena de filiacin nahua que fund Mxico-Tenochtitlan y hacia el siglo XV en el periodo Posclsico tardo se convirti en el centro de uno de los Estados ms extensos que conoci Mesoamrica asentados en un islote al poniente del Lago de Texcoco hoy prcticamente desecado, sobre el que se asienta la actual

Ciudad de Mxico. Aliados con otros pueblos de la cuenca lacustre del valle de Mxico Tlacopan y Texcoco, los mexicas sometieron a varios pueblos indgenas que se asentaron en el centro y sur del territorio actual de Mxico agrupados territorialmente en altpetl. Los mexicas fueron el ltimo pueblo mesoamericano que condens una rica y compleja tradicin religiosa, poltica, civilizatoria, cosmolgica, astronmica, filosfica y artstica aprendida y desarrollada por los pueblos de Mesoamrica a lo largo de muchos siglos. Junto con los mayas son el tema ms estudiado de la historia mesoamericana dado que se conservan fuentes documentales y arqueolgicas, as como numerosos testimonios hechos en su mayora de forma posterior por sobrevivientes de la Conquista de Mxico