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La accin intencional

La accin intencional

Mara Elena Colombo

Buenos Aires 2012


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A Jeremas y Lola

"Cmo puede aprender un sistema dotado de algoritmos fijos de computacin? Cmo es posible que se incremente el poder representacional de esos algoritmos? Se nos ocurre preguntar: Saben los universales lingsticos la emocin que produce un vino con un bouquet elegante, muy varietal en nariz, con aromas vegetales y de bosque umbro? Angel Rivire. El sujeto de la psicologa cognitiva, 1987, p.72. El propio cuerpo est en el mundo como el corazn en el organismo: mantiene continuamente en vida el espectculo visible, lo anima y lo alimenta interiormente, forma con l un sistema Maurice Merleau-Ponty. La structure du comportement, 1942.

INDICE

Introduccin Recuperacin de la perspectiva fenomenolgica Relaciones entre la intencionalidad en la actividad y la intersubjetividad en el desarrollo humano La organizacin de la vida mental como un hecho pblico Las bases biolgicas de la intersubjetividad Consideraciones finales Bibliografa

Introduccin El estudio de la accin humana es uno de los temas que ha tenido un escaso desarrollo en la psicologa salvo en su perspectiva naturalista, bsicamente representada por el conductismo y la reflexologa. Llama la atencin sin embargo, si uno consulta libros de psiclogos pioneros, como Brentano, Wundt o James, que el tema de la accin y, en especial, la gnesis de la accin voluntaria ocuparan un lugar destacado. La accin voluntaria tena suficiente presencia pues se vinculaba con preocupaciones filosficas y religiosas de larga data referidas a la accin responsable o la teora del libre albedro 1; y en esa poca la psicologa, o algunas psicologas, intentaban abordar cientficamente su estudio que articulaban con el problema de la conciencia humana. En el pensamiento alemn el estudio de los fenmenos conscientes no se asimilaba directamente a las experiencias sensibles como en la tradicin inglesa que entenda lo mental consciente- como derivado o representante de la experiencia sensible. Esta ltima tradicin se continu en el pensamiento de E. Mach, y E. Titchener en los Estados Unidos, aunque sus posturas se vieron sustituidas rpidamente por el desarrollo de una psicologa no mentalista y mecanicista que se propuso estudiar el comportamiento, en trminos asociativos entre estmulos, respuestas y tambin refuerzos, recurriendo a conceptos reductibles a categoras observables. As es que el siglo XX no vio en su devenir la profundizacin de los estudios de la accin voluntaria ni de la conciencia, por lo menos en las versiones de las psicologas hegemnicas; recin en las ltimas dcadas comienzan los estudios empricos de la conciencia aunque no como accin voluntaria sino como presencia o ausencia de conciencia en el procesamiento de la informacin, es decir, en trminos de disociaciones. El estudio de la accin se deriv en el anlisis de la conducta dirigida a metas o motivacin a partir del dominio del conductismo, en la dcada del veinte, continundose en la psicologa cognitiva; sta ha ido produciendo modelos que, aunque cada vez ms complejos, no resuelven el problema de fondo de dichos constructos debido a la explicacin causal y mecanicista del comportamiento humano. El abordaje mentalista y mecanicista estudi la accin humana como efecto de un procesamiento mental universal, los procesos psicolgicos bsicos, y descuid las relaciones e implicaciones con el mundo y con el cuerpo; asimismo
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Nota de la autora: La teora del libre albedro sostiene que los seres humanos tienen la capacidad de elegir y tomar sus propias decisiones. Esta teora fue duramente criticada por filsofos como Marx, Spinoza o Schopenhauer.

hizo pasar al fondo de la escena el tema de la accin para concentrarse en los procesos que seran sus causas. Adems, los factores contextuales e histricos del hombre en tanto ser social no encontraron un lugar en los modelos de flujo del procesamiento computacional. En este escrito comenzar por hacer algo de historia, como tambin de filosofa, para aclarar cuestiones bsicas de partida. Esto ser beneficioso para comprender la diferencia que se establece entre una accin definida en forma mecanicista y una accin entendida de manera intencional. Aristteles estableci una diferenciacin sobre el concepto de causa que creo til recuperar en este momento; me refiero a la distincin entre causas eficientes y finales, adems de las materiales y formales. l pensaba que, a diferencia de sus antecesores, no bastaba con utilizar un solo sentido de causa para explicar un fenmeno, sino que era necesario complejizar la explicacin enriqueciendo el concepto mismo de causa. As discrimina el aspecto motor o de cambio causa eficiente- del plan u objetivo que se persigue causa final-, al que integra la materia de la que est hecha la cosa causa material- y la especie, tipo o clase causa formal. Estos sentidos de la causa que deban ser abordados integralmente tuvieron distinta suerte en la historia de la filosofa y penetraron en la psicologa de manera que, sin nimo de ser simplista, podramos vincular el uso de los sistemas de causalidad eficiente a los modelos mecanicistas, ya sean naturalistas o mentalistas, y los sistemas de causalidad final a los modelos mentalistas de corte ms teleolgicos. En la complejidad de su historia, las psicologas idealistas asumieron ms las perspectivas teleolgicas, y quedaron enfrentadas a las psicologas experimentales. En este punto se sostiene un debate, entre otros, que ingresa en el siglo XX y quiero recuperarlo, para comenzar a entender el concepto de conducta intencional. Me refiero a la discusin planteada entre Brentano y Wundt, y sus derivaciones en la perspectiva fenomenolgica. Este debate acontece en una encrucijada de produccin cientfica que cabe tambin considerar. Se trata de la aparicin de la teora de Darwin, y el impacto que sta produjo en la comunidad occidental, que vena sosteniendo la concepcin del ser humano como ser racional a diferencia de los animales que no lo eran. Se abra la posibilidad de pensar que estas derivas evolutivas podran tambin permitir entender que los animales tenan alguna racionalidad o alguna conciencia, y por lo tanto, no eran autmatas como sostena Descartes. Este tema no es menor ya que habilit el desarrollo de los estudios de psicologa animal y permiti tambin preguntarse si los animales tendran intenciones que movieran su conducta o slo los seres humanos la tendran. Qu ha pasado entonces con la diferencia tajante entre la
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accin voluntaria propia del humano si ahora podemos pensar que los animales poseen alguna capacidad de eleccin? La psicologa hereda estos interrogantes, pero qu hace con ellos? Fueron mltiples las respuestas como ya lo he sealado. Un descubrimiento que vino en ayuda para iniciar algunas lneas de investigacin mecanicista y no mentalista en psicologa fue el que aport Sechenov2 (1829-1905) que afirm que los reflejos senso-motores simples podan explicar el funcionamiento de los sistemas nerviosos centrales de organismos como el ser humano, absolutamente refutado luego por la escuela de Vigotsky y la neuropsicologa de Luria. Sin embargo, este descubrimiento es tomado por la escuela de Pavlov en Rusia y por Watson en Estados Unidos, y sus desarrollos tendrn un impacto de varias dcadas. Sin nimo de querer excederme en esta introduccin con cuestiones histricas es relevante considerar tambin los desarrollos de la psicofsica clsica, y en especial en el contexto al que me quiero referir a continuacin, es importante tener en cuenta la formulacin de la Ley de Weber-Fechner3 que vino a responder a uno de los interrogantes que preocupaban a los hombres de ciencia y que era el de establecer una relacin entre los fenmenos fsicos y psicolgicos, y entre los fenmenos fisiolgicos y psicolgicos. El entusiasmo que generaron los descubrimientos de los psicofsicos abonaron preguntas que marcaron rutas de investigacin; las preguntas que interesaban a los fsicos, pero no a los bilogos o psiclogos que pensaban en trminos de unidades organsmicas, se referan a los universales de la fsica clsica o newtoniana como el problema de las constancias perceptivas en todas su modalidades. En esta confluencia de descubrimientos se produce este debate entre Brentano y Wundt que marcar los rumbos hegemnicos en la psicologa. Sus continuaciones en la lnea de Husserl y, en especial, Merleau-Ponty, influirn en la psicologa contempornea, particularmente en el Embodied Mind, y algunos desarrollos dentro de las ciencias cognitivas y en grupos de investigacin en neuropsicologa. Sin embargo, en la filosofa analtica y en la ciencia cognitiva hegemnica no resonarn de la misma manera, dado que en esos contextos se realizar una reinterpretacin del concepto de intencionalidad afn a un enfoque naturalista y fisicalista4.
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Fisilogo ruso autor del famoso libro publicado en ruso en 1863: Reflexes of the brain. Ley publicada en 1860 en el libro de Fechner: Elemente der Psychophysik, en alemn. 4 Fisicalismo es una de las concepciones del positivismo lgico, elaborada por Carnap, Neurath y otros. Los partidarios del fisicalismo sitan el valor de toda proposicin de cualquier ciencia en dependencia de la posibilidad de traducir dicha proposicin al lenguaje de la fsica. Las proposiciones que no son susceptibles de ser sometidas a semejante operacin se consideran carentes de sentido cientfico. Por este camino, el problema de la unidad del conocimiento cientfico y de su veracidad objetiva se sustituye por la bsqueda de un lenguaje unvoco o ms exactamente, nico de la ciencia. En vez de analizar la conexin objetiva de las distintas ciencias y su unidad, los fisicalistas intentan traducir al lenguaje de la fsica los tipos especficos del saber

En este trabajo presentar una propuesta para considerar la intencionalidad desde las relaciones con otras personas, desde la intersubjetividad, como actividad intencional dirigida a otros humanos en escenarios compartidos, siguiendo a autores actuales de la psicologa del desarrollo y de la intersubjetividad, y mencionar sintticamente algunas investigaciones que se han realizado en este terreno que corroboran esta lnea de abordaje sobre el tema. Finalmente me referir a los aportes de investigaciones de las bases neurales de nuestros comportamientos en el dominio de las neuronas espejo para la comprensin de la empata5 y el desarrollo del self.

existente y lograr de este modo su unificacin. Diccionario Sovitico de Filosofa. Montevideo: Pueblos Unidos. 1965. 5 Nota de la autora: el trmino Einfhlung (empata) fue acuado por Robert Vischer (filsofo alemn) en 1873 como in-sentimiento o sentimiento en; luego fue retomado por Theodor Lipps en 1884 en su escrito Fundamentos de la vida psquica.

Recuperacin de la perspectiva fenomenolgica Una discusin situada en 1874 en Alemania (Colombo, 2002) puede traer un poco de luz sobre los problemas que an subsisten en la psicologa y que hacen especficamente a la comprensin de la accin intencional6. Se trata de la discusin entre Franz Brentano (filsofo alemn, 1838-1917) y Wilhelm Wundt (filsofo y psiclogo alemn, 1832-1920). En ese ao se publican Psicologa desde el punto de vista emprico, de Brentano, y Elementos de Psicologa Fisiolgica, de Wundt. La discusin se centraba en cmo entender el psiquismo y, en consecuencia, cul sera la metodologa adecuada para su abordaje. Brentano, a diferencia de Wundt que consideraba los procesos psquicos en s mismos como contenidos, entenda que los procesos psquicos son actos dirigidos a un objeto o contenido, y por lo tanto, los fenmenos psquicos contienen intencionalmente un objeto. As, clasifica los fenmenos psquicos en: representaciones, juicios, emociones o fenmenos de amor y odio (que englobaran los sentimientos y la voluntad). Todos ellos tienen por fundamento una representacin, son intencionales y se diferencian en la clase de referencia a un contenido7.[] se habla de representacin cuando algo se nos aparece; en el juicio, admitimos algo (como verdadero) o lo rechazamos (como falso). [] Las emociones, donde se toma el objeto como bueno o como malo. Tanto el juicio como las emociones estn fundamentados en representaciones, se presentan dos veces como representacin y como juicio, y/o emocin. Es importante sealar aqu que Brentano entiende por representacin no lo representado, (como contenido)8, sino el acto de representacin es decir, la audicin de un sonido, la sensacin de calor o fro, etc. Las representaciones son por tanto, el fundamento de todos los fenmenos psicolgicos, del sentir, juzgar, desear, etc. (Morgade, 2001, p.259). As Brentano, en su obra de 1874 (p.25. Cit. en Rivire, 2000, p.193), quiere dilucidar conceptualmente de forma rigurosa las nociones de mente y fenmeno psicolgico cuando afirma podemos considerar como una definicin indudablemente justa de los fenmenos psquicos la de que, o son representaciones o descansan en representaciones que les sirven de fundamento. Esta definicin se profundiza en las dos marcas caractersticas que
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Nota de la autora: el trmino intencionalidad proviene del latn intentio, y designa el acto de dirigirse la conciencia a su objeto. Esta nocin es muy antigua, ya Aristteles la usaba, la sigui usando Santo Toms de Aquino que entiende por ella la accin o efecto de la mente de tender hacia algo sin lo cual ningn conocimiento es posible. 7 Nota de la autora: El concepto de representacin en la tradicin alemana se diferencia del de la tradicin inglesa. Esta ltima, en tanto considera lo mental como equivalente de experiencias sensoriales de acuerdo con la teora sensista, entiende la representacin como el representante de la cosa del mundo, su doble o copia. 8 Lo expresado entre parntesis es una aclaracin de la autora.

delimitan, para Brentano, el mbito de los fenmenos psicolgicos en contraposicin a los meramente fsicos: la intencionalidad y la accesibilidad interna. La primera implica que todo fenmeno psquico se caracteriza por aquello que los escolsticos de la Edad Media llamaron la inexistencia intencional (o mental) del objeto y que nosotros llamaramos, aunque con expresiones no totalmente inequvocas, relacin con su contenido, direccin hacia un objeto (aunque no ha de ser interpretado como algo real) u objetividad inmanente. Todo fenmeno psquico contiene dentro de s algo a modo de objeto, aunque no lo hagan de la misma manera. La segunda significa que los fenmenos psicolgicos son percibidos por la conciencia interna (Brentano, 1874, p.78. Cit. en Rivire, 2000, p.193). La concepcin de los fenmenos psquicos como actos que apuntan o se dirigen a un contenido, su intencionalidad, percibidos por una conciencia interna, requera de una metodologa diferente de los objetos de la fsica y, por lo tanto, no se podan utilizar las metodologas de las ciencias naturales. Brentano se alejaba, de este modo, de los enfoques asociacionistas y de la psicofsica que proponan el estudio analtico de la conciencia desde sus elementos ms simples, como contenidos de conciencia. Esta perspectiva intencional de los fenmenos psquicos fue retomada por la escuela de Wurzburgo (Klpe, Bhler), la escuela de la Gestalt, la filosofa de E. Husserl (1859-1938), la filosofa de M. Heidegger (1889-1976), la psicologa de M. Merleau-Ponty (1908-1961), y tambin influy en el existencialismo de J. P. Sartre (1905-1980). Edmund Husserl retoma el concepto de intencionalidad de Brentano (JorbaGrau, 2011; Morgade, 2001; Pfeiffer, 2002) y lo lleva mucho ms all del dominio psicolgico, como propiedad de la conciencia, utilizndolo como fundamento de una ontologa del conocer. Para nuestros intereses sealo que Husserl no slo afirma lo mismo que Brentano, toda conciencia es conciencia de algo, sino que todo algo es algo de una conciencia. Esto quiere significar que el sujeto y el objeto se constituyen mutuamente y por lo tanto no hay un a priori de esas categoras por separado. Los actos que nos permiten conocer, la actividad mental de Brentano, son sustituidos por el concepto de vivencia 9; as afirma que nosotros no podemos tener un algo sino a travs de una vivencia. La nocin de vivencia es la que contiene la intencionalidad, as tener la vivencia de algo, la conciencia intencional de algo, es tener presente ante la conciencia un fenmeno en tanto
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Nota de la autora: Husserl, filsofo alemn, apela a los psiclogos modernos, como por ejemplo Wundt, para introducir el trmino vivencia. Desde esta perspectiva, vivencias o contenidos de consciencia son percepciones, representaciones, de la fantasa y de imagen, los actos del pensar conceptual, suposiciones y dudas, alegras y penas, esperanzas y miedos, deseos y voliciones, etc., tal como tienen lugar en nuestra conciencia.

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visto o experimentado. El fenmeno es el dato captado esencialmente y no como experiencia sensible o copia representacional. Para Husserl el accionar de la conciencia es estar conociendo, lo cual significa que la intencionalidad es el acto fenomenolgico fundamental mediante el cual conocemos. De este modo, la conciencia siempre es conciencia de algo, es conciencia efectuante, y si no, no es conciencia. Es efectuante en tanto es donde se vienen a dar los objetos intencionales (y no sensibles). La idea original de la fenomenologa de Husserl, su aporte fundamental, entonces, es que entiende la intencionalidad de la conciencia como su ejercicio, no es independiente del mundo. Conciencia y mundo se dan a la vez, es un a priori de correlacin, y esta correlacin afecta a todos los actos de la conciencia que tendrn que ser abordados en estricta dependencia mutua como, por ejemplo, los actos de la voluntad o del juicio. En este sentido, podemos observar que esta perspectiva se opone a todo idealismo que intente situar a la conciencia como soberana sobre el mundo (como Berkeley o Hegel), tanto como a cualquier empirismo, que quiera definir a la conciencia como representacin del mundo de la experiencia, como un espectculo, independiente de los sujetos que actan sobre el mundo. La subjetividad, para Husserl, se constituye en la actividad y, especialmente, en la actividad con otros. El desarrollo de toda realidad, ya sea compartida o individual, se ve profundamente marcada por la relacin con los otros. Maurice Merleau-Ponty (filsofo y psiclogo francs, 1908-1961), influido por Husserl y continuador de las investigaciones de la Teora de la Gestalt, se posiciona en una franca ruptura con el pensamiento cartesiano, pues no parte del a priori de los dos polos sujeto y mundo u objeto. Esto se revela al afirmar la ntima relacin entre intencionalidad y percepcin. En el desarrollo de su obra, Merleau-Ponty va a destacar la importancia de considerar la intencionalidad en una forma ms originaria, no slo su direccionalidad como acto hacia un objeto, la conciencia dirigida al mundo, sino la direccin del cuerpo con el mundo. sta sera una correlacin intencional ms originaria. Con esta afirmacin Merleau-Ponty quiere focalizarse en las vivencias ms simples o fundamentales de la experiencia originaria como el movimiento, la percepcin o las emociones que son operaciones bsicas del organismo y fundamento de los actos intencionales racionales. Esta intencionalidad originaria, que l llama intencionalidad operante, revela que la unin sujeto-mundo est en obra, pasiva y activamente, en la vinculacin del cuerpo y del mundo. As, la razn y el juicio no son independientes del cuerpo, ste les proporciona el fundamento para su ejercicio. La intencionalidad brinda la certeza del ser en la unin del sujeto con el mundo por
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medio del cuerpo, previo a todo acto de enjuiciamiento y antes de cualquier toma de posicin voluntaria (Arias Garca, B., 1997). En la actualidad existen recuperaciones de los presupuestos fenomenolgicos en distintas direcciones. Una perspectiva que retoma el concepto de intencionalidad se da en el mbito de las Ciencias Cognitivas y la filosofa analtica10. Se pueden distinguir tres aproximaciones (Jorba-Grau, 2011); en primer lugar la de la filosofa del lenguaje que intenta clarificar la intencionalidad de la conciencia a travs del anlisis de las propiedades lgicas de las oraciones que son usadas para describir fenmenos psquicos. Las oraciones que utilizan verbos psicolgicos como pensar, creer, y otros, tienen propiedades diferentes a aquellas que se usan para describir estados de cosas del mundo; por ejemplo, en el primer caso podra ser Cristina piensa que va a ganar la carrera, y para el segundo caso podra ser el rbol est en el jardn. Estas propiedades se denominan inten(s)ionales11. Las ideas de Brentano quedan reformuladas, de este modo, en trminos metalingsticos por lo cual la descripcin de los fenmenos psicolgicos requerira oraciones intencionales con propiedades inten(s)ionales. Representantes de este pensamiento son Russell y Frege, entre otros. Una segunda aproximacin a la intencionalidad quiere explicar cmo se la puede naturalizar, es decir, cmo puede ser explicada por medio de mecanismos no intencionales. En esta perspectiva se sostiene que la intencionalidad es un concepto oscuro que ha producido confusin en filosofa cuando se pens en la mente y sus propiedades. Este objetivo de naturalizar la intencionalidad ha adoptado diferentes proyectos que tratan de explicar el sobre qu de la experiencia para las ciencias naturales y empricas. Son representantes de esta lnea J. Fodor, W. Quine, D. Dennett, entre otros; Dennett se ocupa de la explicacin de la intencionalidad a partir de la teora de la evolucin afirmando que
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Nota de la autora: La filosofa analtica se desarroll durante el siglo XX en el mbito anglosajn. Esta filosofa se caracteriza por el nfasis en la argumentacin con base en la lgica formal y el anlisis del lenguaje. Sus representantes, entre otros, son B. Russell, G. Frege y el positivismo lgico. Esta filosofa recibi profundas crticas desde los filsofos del lenguaje ordinario, como J. Austin, y Wittgenstein. A mediados del siglo XX la nocin de filosofa analtica se desarroll en la direccin del avance de las ciencias cognitivas; en estos mbitos las concepciones de Wittgenstein nunca fueron dominantes. Algunos de los campos ms prominentes de la filosofa analtica correspondieron en las primeras dcadas a la teora del conductismo que consideraban que toda proposicin sobre la mente era equivalente a proposiciones sobre la conducta. En la actualidad los temas preferidos de la filosofa analtica corresponden al innatismo y la modularidad de la mente, un representante es J. Fodor; otro tema es la conciencia representado por D. Chalmers, J. Searle y D. Dennett, entre otros, que desarrollan una filosofa de la mente. 11 Nota de la autora: Inten(s)ionalidad por oposicin a extensionalidad. La extensin es una propiedad de las oraciones que corresponden al mundo fsico que son pasibles de ser medidas y constatada su existencia y su verdad. La propiedad inten(s)ional de las oraciones con verbos mentalistas no lo son, no se puede constatar cuanta verdad hay en una creencia; se puede creer aunque se falsa o no exista el objeto de la creencia.

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los seres humanos son mecanismos dotados de intencionalidad derivada que ha sido configurada por la evolucin biolgica. Finalmente, en tercer lugar aparece una aproximacin que enfatiza la necesidad de incluir la perspectiva en primera persona12 en la investigacin de la conciencia dado que la intencionalidad y la conciencia son esenciales en una teora de la mente. Representantes de esta lnea son J. Searle, G. Strawson, entre otros. Esta aproximacin es la que ms afinidad guardara con el enfoque fenomenolgico general. En los abordajes citados (Jorba-Grau, 2011) parece asumirse una separacin entre intencionalidad y conciencia, como conciencia fenomenolgica, y as son tratadas separadamente. De esto modo, los estados mentales con carcter fenomnico como los sensoriales (dolor, sabor, picor, etc.) no son intencionales13, y los estados tpicamente intencionales como creencias, pensamientos y deseos, son estados en los cuales tenemos estados mentales intencionales. As, los caracteres fenomnicos e intencionales son separables. La razn de esta separacin puede ser la de separar lo que es ms fcil de analizar e investigar. Segn D. Chalmers (cit. en Jorba-Grau, 2011) los problemas fciles de la conciencia se ocupan de cmo la mente procesa informacin, exhibe capacidades de discriminacin, categorizacin o introspeccin. Estos temas se pueden tratar con la maquinaria estndar de las ciencias cognitivas y se pueden explicar en trminos computacionales o neuronales. Con este criterio se pueden naturalizar esos aspectos de la conciencia, y la intencionalidad pasa a ser parte de los problemas fciles porque es simplemente una caracterstica de la mente que nos permite tener informacin sobre el mundo; de este modo queda tranquila cualquier perspectiva naturalista o fisicalista. El problema difcil de la conciencia consiste en explicar el carcter fenomnico o cualitativo de las experiencias conscientes. Este es un rasgo subjetivo que supone un problema para cualquier naturalismo o fisicalismo. La separacin de la intencionalidad y la conciencia en el mbito de las filosofas y ciencias cognitivas ha servido estratgicamente para favorecer el
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Nota de la Autora: la perspectiva en primera persona tiene una larga historia en psicologa que llega a la misma introspeccin como mtodo y como forma de acceder a lo psquico. Con el avance de las perspectivas objetivistas en psicologa esta lnea fue desestimada. 13 Nota de la autora: los estados mentales sensoriales no seran intencionales pues no poseen propiedades inten(s)ionales, en cambio los otros s los poseeran. Tambin la discriminacin podra hacerse en base a que hay estados mentales que estn en la mente pero no son disponibles para la mente ya que no son objeto de reflexin o anlisis. En cambio los estados mentales intencionales s estaran disponibles para la mente, siendo objeto de procesamientos ms profundos. Esta distincin es tomada por Dennett en base a formulaciones de A. Clark y A. Karmiloff-Smith.

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avance conceptual y emprico de la psicologa cognitiva (Jorba-Grau, 2011), pero se ha alejado del concepto pionero de Brentano, y sus continuadores, que consideraba la actividad intencional de la conciencia como acto y no como contenido, y por lo tanto, la representacin mental no espejaba la realidad sino que sta, en tanto experiencia fenomnica se constitua en el entrelazamiento del sujeto con el mundo a travs del cuerpo, constituyndose en a priori correlacional y no a priori sujeto-objeto dualista, y realista ingenuo. Se aprecia, entonces, en el dominio de las ciencias cognitivas una recuperacin de la intencionalidad en la direccin de las teoras del contenido por medio de las cuales se sostiene que la relacin entre la mente y la realidad se da a travs de representaciones abstractas14 independientes de las dimensiones contextuales e histricas. Segn Morgade (2001) el problema de la intencionalidad en las ciencias cognitivas y la filosofa analtica, si bien ha tenido algn tratamiento en teoras del desarrollo de la mente y comunicacin y desarrollo, se ha limitado a discusiones en filosofa de la mente quedando la psicologia cognitiva a merced de las teoras filosficas y teniendo, en general, poca repercusin las investigaciones de la psicologa sobre el tema en el planteamiento global (p.261). Existen otros recorridos del trmino intencionalidad que desarrollaron otras psicologas, no tan hegemnicas como la psicologa cognitiva, en el marco de las ciencias cognitivas, y que tienen mucho que aportar sobre este tema a diferencia de lo que ha recogido la psicologa cognitiva sobre el tpico. Se trata de los recorridos del desarrollo de la intencionalidad en la actividad y sus relaciones con la intersubjetividad (Morgade, 2001).

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Nota de la autora: en esos modelos se sostiene que la mente procesa la informacin para sus diversas operaciones de cmputo en representaciones proposicionales. En ellos se entiende que la informacin que entra al sistema cognitivo es procesada en smbolos primitivos de acuerdo con ciertas reglas que forman una especie de lenguaje de la mente, independiente del lenguaje natural. Estas representaciones capturan los conceptos que estn por detrs de una situacin. As las frases "el libro est sobre la mesa" o "the book is on the table", sern representados mentalmente de manera que nos permitan entender la existencia de dos objetos - libro y mesa - y de una relacin de posicionamiento entre ambos - sobre. Esto no quiere decir que las representaciones proposicionales sean cadenas de palabras, sino cadenas de algn tipo de smbolos mentales primitivos. Muchos psiclogos han considerado que la representacin proposicional es la nica forma representacional existente y, ms an, que sus reglas de manipulacin, se basan en el clculo formal permitiendo as que la mente "trabaje" con una lgica formal. El problema de considerar que la mente trabaja lgicamente es la imposibilidad de explicar tanto por qu las personas realizamos sistemticamente inferencias que no son vlidas formalmente as como la fuerte influencia del contenido en las mismas.

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Relaciones entre la intencionalidad en la actividad y la intersubjetividad en el desarrollo humano Anteriormente enfatic que para Husserl el sujeto, la subjetividad, se constituye en la actividad sobre el mundo, y en particular destaco, el mundo humano; en esta experiencia intersubjetiva se da el desarrollo de la conciencia efectuante y del sujeto de experiencia, y con ello se constituye la realidad, como objetividad, de nuestro conocimiento del mundo (Morgade, 2001). El concepto que introduce Husserl para referirse a la relacin intersubjetiva que da cuenta de la experiencia compartida es la empata15. A travs de la empata se constituyen las primeras experiencias con los otros. Este concepto es de especial importancia en psicologa y ha sido recuperado especialmente por algunos ejes de trabajo en psicologa del desarrollo, los cuales consideran que las formas comunicativas iniciales del infante humano con el mundo social se dan, fundamentalmente, a partir de las emociones. Merleau-Ponty contina la lnea de Husserl por la cual considera el contacto emptico con los otros humanos como previo a la constitucin de un sujeto de experiencias. Esta afirmacin es tambin de suma importancia para una concepcin psicolgica del desarrollo humano pues el contacto emptico es la condicin de posibilidad de que un sujeto emerja. Y como ya seal en el apartado anterior, para Merleau-Ponty no es posible entender el vnculo con el mundo si no es con relacin al propio cuerpo. Desde esta consideracin, no cabe pensar una mente que conoce el mundo separada de su propio cuerpo. Esto supone comenzar a tratar el desarrollo del sujeto desde el desarrollo de las acciones ms sencillas como intencionalidad operante. As, para entender la actividad psicolgica tendremos que partir, de la intencionalidad de la accin. Por ello afirma Merleau-Ponty que debemos comenzar a investigar el desarrollo de la percepcin, el movimiento y las emociones, que son operaciones bsicas del ser humano y fundamento de los actos intencionales racionales, como la razn y el juicio, no siendo stos ltimos independientes del cuerpo. La idea importante de Merleau-Ponty que, como expres antes, se recupera en algunos enfoques dentro de la psicologa del desarrollo y de la intersubjetividad, es la comprensin de la constitucin del sujeto y del mundo a partir de la accin, la percepcin como accin, con sus tonalidades afectivas. En las relaciones de un sujeto, pensemos en un beb, que se relaciona con un objeto,
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Nota de la autora: empata es un vocablo que proviene del griego y significa sentir en comn. Husserl introdujo este concepto entendindolo como la experiencia de la conciencia ajena y de sus vivencias, a diferencia de la experiencia que hace la propia conciencia de s.

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el bibern, pueden encontrarse multiplicidad de conductas intencionales; asimismo ese beb que se relaciona con otros, a los cuales percibe a partir de sus movimientos y expresiones, conforma una dimensin de experiencia de los otros y de s mismo que constituyen una primera forma de experiencia intersubjetiva a partir de la emocin, la percepcin y la motricidad. Esto quiere significar que toda conciencia de m mismo y de los otros son interdependientes y por lo tanto la intersubjetividad se revela como prerrequisito necesario para la experiencia de m mismo y de los otros. Resulta llamativo que estas ideas ya haban sido desarrolladas por psiclogos pioneros, y no tan pioneros, salvando las posibles diferencias entre ellos, como la escuela de Wursburgo, Kurt Lewin, James Baldwin, la escuela de Mosc, Martn Buber y actualmente son defendidas por autores como Colwin Trevarthen, Andrew Meltzoff, Daniel Stern, M. J. Moore y Peter Hobson, entre otros, en el dominio de la psicologa de la intersubjetividad, Gibson en el dominio de la psicologia de la percepcin ecolgica, el Embodied Mind, y en el psicoanlisis, la perspectiva psicoanaltica intersubjetiva con figuras pioneras como Winnicott, Bowlby, Bion, Hartman y en Argentina, Enrique Pichn Riviere y Jos Bleger. Sin embargo, como seala Morgade (2001), existe una gran controversia respecto de la necesariedad de tener experiencia intersubjetiva para poder tener experiencia de m mismo a partir de los actos perceptivos intencionales. En gran medida, los problemas giran en torno a las capacidades que se otorgan a los bebs en el punto de partida como tambin los modelos tericos que se construyen para interpretar los comportamientos de los neonatos. Podemos atribuir una conciencia de s-mismo y del otro en el comienzo del desarrollo a partir de las experiencias perceptivas, motrices y emocionales? Desde la intencionalidad operante y originaria, de la que hablaba Merleau-Ponty, podemos afirmar que s, pues la intencionalidad debe ser considerada no slo como una conciencia que se dirige al mundo sino tambin, y bsicamente, un cuerpo que se dirige al mundo. Pero en psicologa se suele reclamar un sentido ms unificado e integrado de las experiencias perceptivas, motrices y emocionales para afirmar la organizacin de un s mismo, y este hecho slo podemos observarlo hacia el final del primer ao de vida. En este contexto, Jean Piaget (1991) entiende la intencionalidad como conducta inteligente, en tanto el sujeto discrimina entre medios y fines. Las conductas intencionales definidas como acciones que utilizan determinados medios para llegar a un fin recin son observables a partir del cuarto sub-estadio de la inteligencia sensorio-motora, es decir entre el octavo y doceavo mes.
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Sin embargo, diversos cientficos de psicologa del desarrollo y de la perspectiva psicoanaltica de la intersubjetividad plantean que desde el comienzo existen mecanismos, pre-constituidos (programas de armonizacin y sintonizacin, proto-conversaciones y proto-imitaciones) para la vinculacin intersubjetiva que operan como un sistema intersubjetivo bsico de motivacin. En continuidad con esta concepcin, Daniel Stern (1985) defiende la idea de un sentido de s mismo desde el comienzo de la vida en desarrollo al considerar que son las experiencias de organizacin y no slo los resultados de la organizacin de las experiencias perceptivas, motrices y emocionales, las que posibilitan la emergencia del sentido de s mismo, y es por ello que introduce el concepto de s-mismo-emergente. Qu evidencias tenemos acerca de las competencias iniciales de los bebs que avalen la conceptualizacin de una pre-formacin para las experiencias intersubjetivas? Se han realizado numerosas investigaciones en esta rea que muestran que los bebs parecen experimentar un mundo de unidad perceptual; pueden tomar informacin recibida por una modalidad sensorial y de algn modo traducirla a otra modalidad sensorial; esto es conocido como percepcin amodal. Los conocidos experimentos de Meltzoff y Moore, en 1977, demostraron que los infantes de tres semanas imitaban un modelo adulto al sacar la lengua y abrir la boca con lo cual pusieron en evidencia que los bebs son capaces de realizar, de forma innata, correspondencias entre movimientos y sensaciones de modalidad propioceptiva. En otro experimento de 1979, Meltzoff y Borton vendaron los ojos de infantes de tres semanas y les dieron para succionar uno de dos chupetes diferentes. Uno de los chupetes tena una tetina esfrica, y la del otro presentaba protuberancias en diversos puntos de su superficie. Despus de que el beb tuviera alguna experiencia tocando la tetina con la boca solamente, se le retiraba el chupete y se colocaba junto al otro. Al quitarle la venda de los ojos, y despus de una rpida comparacin visual, el beb miraba ms la tetina que acababa de succionar (Stern, 1985, p.68). Esta experiencia mostraba que el beb era capaz de establecer una correspondencia de forma a partir de la exploracin tctil y su comparacin con la exploracin visual; el reconocimiento visual se haca a partir de informacin que se haba obtenido de manera tctil. Se han demostrado otras equivalencias al explorar las cualidades de intensidad y tiempo; Lewcowicz y Turkewitz en 1980 (Cit. en Stern, 1985) se plantearon la pregunta de si eran capaces los bebs de tres semanas de establecer correspondencias entre intensidad luminosa y ciertos niveles de intensidad sonora. El infante era habituado a un nivel de sonido, y se realizaban intentos de deshabituacin con diversos niveles de luz, y viceversa. En esencia, los resultados revelaron que esos infantes pequeos encontraban que ciertos
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niveles absolutos de intensidad sonora correspondan a niveles absolutos especficos de intensidad luminosa (Stern, 1985, p.69 -70). Este experimento demostr que los bebs poseen capacidades para establecer correspondencias transmodales audio-visuales del nivel absoluto de intensidad. Stern (1985, p.70) afirma que entre todas las transferencias de propiedades entre los modos, la ms difcil de imaginar es la transferencia de informacin sobre la forma entre modos visual y auditivo. La forma no es usualmente concebida como un hecho acstico; la transferencia de la forma es ms fcil de imaginar entre los modos tctil y visual. Ahora bien, el habla misma, en una situacin natural, es una configuracin tanto visual como acstica, porque los labios se mueven. La inteligibilidad se acrecienta considerablemente cuando se estn viendo los labios. Hacia los seis meses, los bebs tienden a mirar con ms atencin a los rostros que hablan (Haith 1980). Adems, cuando el sonido producido real est en conflicto con el movimiento visto de los labios, la informacin visual prevalece inesperadamente sobre la auditiva. En otras palabras, omos lo que vemos, no lo que se dice (McGurk y MacDonald, 1976). Estos trabajos parecen confirmar que los bebs son capaces de establecer correspondencias entre los sonidos del habla presentados visual y auditivamente. Como seala Stern (1985), los resultados de estas investigaciones, en el dominio de la percepcin amodal, contradicen la explicacin piagetiana; sta exigira que los bebs primero construyeran un esquema para cada modalidad sensorial o de movimiento, y despus coordinaran ambos esquemas (asimilacin recproca) para organizar un nuevo esquema por dicha coordinacin. Slo as el beb podra solucionar las tareas que se le pedan en los distintos experimentos. Los descubrimientos en percepcin amodal muestran que los bebs no tienen que construir los esquemas, no tienen que pasar por los pasos de construccin de los que hablaba Piaget. Los infantes saben inmediatamente que lo que exploran por una modalidad sensorial es lo que antes exploraron por otra modalidad sensorial. Estos hechos tampoco podran explicarse por aprendizaje asociativo pues los bebs no tuvieron experiencias previas como para establecer esas asociaciones. Qu nos aportan los estudios de percepcin amodal al conocimiento de las relaciones intersubjetivas en los primeros momentos de la vida? Parece ser que los infantes poseen muchas ms capacidades innatas de discriminaciones perceptivas para vincularse intersubjetivamente con el otro humano. Stern (1985, p.73) se pregunta acerca de la experiencia que tiene un beb del seno de la madre Experimenta el beb inicialmente dos pechos no relacionados, el pecho succionado y el pecho visto? Desde el punto de vista piagetiano se respondera
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que s; lo mismo sostiene la mayora de las descripciones psicoanalticas []. Pero [] habra que contestar que no. El pecho surgira como una experiencia ya integrada del otro (de una parte del otro), a partir de la vinculacin no aprendida de sensaciones visuales y tctiles. [] Los infantes no necesitan tener experiencias repetidas para empezar a formar algunas de las piezas de un s-mismo y otro emergentes. Estn pre-constituidos para forjar ciertas integraciones. Otras lneas de investigacin, en psicologa de la percepcin, se preguntan si tenemos experiencias perceptivas intencionales del ambiente a travs de complejos procesos cognitivos, o bien, organizamos experiencias intencionales de manera directa y sin mediacin de procesos de representacin. Los trabajos experimentales de Gibson en percepcin ecolgica entienden que las percepciones son al mismo tiempo exteroceptivas y propioceptivas, por lo cual debe entenderse que el sujeto tiene experiencia del mundo a la vez que de su propio cuerpo en los actos perceptivos; esta experiencia es directamente organizada sin que medien procesos cognitivos inicialmente. Las investigaciones de Gibson permitieron el desarrollo de experimentos acerca de la discriminacin entre percepcin de movimientos intencionales y movimientos mecnicos (Johansson, 1973; Hobson, 2000). La pregunta que se plantea es: Tenemos competencias para detectar en forma directa los movimientos intencionales y diferenciarlos de los movimientos mecnicos? O bien, Esta diferenciacin se realiza de manera indirecta a travs de complejos procesos de mediacin cognitiva? Estos problemas de investigacin son muy relevantes pues daran evidencias acerca de las capacidades para discriminar el mundo fsico movimientos mecnicos-, del mundo humano movimientos intencionales- en infantes. Johansson y su equipo realizaron un programa de investigacin sobre la percepcin visual de patrones de movimiento caractersticos de los organismos vivos en la locomocin. Ellos ubicaron puntos luminosos en distintos lugares del cuerpo y luego los actores fueron filmados en ambiente oscuro. Los videos fueron proyectados con control del tiempo de exposicin a los sujetos de experimentacin. Se estudi el reconocimiento de los patrones de movimiento, y la rapidez de dicho reconocimiento. Los resultados mostraron que el reconocimiento era muy rpido con slo 5-10 combinaciones de puntos de brillo; cinco puntos eran suficientes para reconocer las piernas en movimiento. Los autores analizaron el papel del aprendizaje previo de los patrones de movimiento y concluyeron, de acuerdo con los resultados experimentales, que la velocidad de reconocimiento no era por aprendizaje previo. Ms bien, pareca actuar un mecanismo automtico de
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tratamiento de los datos visuales que organizaba los elementos (puntos brillantes) en organizaciones visuales que se identificaban como movimientos humanos (caminar, saltar, correr, bailar, etc.)

Johansson, 1973, p.202

Este tipo de investigaciones entusiasmaron a cientficos interesados en explorar la gnesis del autismo. Ellos queran comprender, al igual que MerleauPonty, las relaciones primarias entre percepcin, movimiento, intencionalidad y sentimientos que se encuentran profundamente alteradas en el autismo. Peter Hobson (2000) utiliz la misma metodologa que Johansson para comprobar si nios autistas podan detectar significados en la percepcin de puntos de luz que correspondan a personas que se movan. Lo que quera hacer Hobson era pedir a los nios que juzgasen las emociones de las imgenes de puntos en movimiento. Basndose en los resultados de Johansson, Hobson entenda que cuando se miran los puntos luminosos es muy difcil que lo que se vea sean slo puntos. Lo que se ve es una persona haciendo algo. Esto es as porque segn Johansson un ser humano necesita ver slo breves exposiciones de una representacin de este tipo de puntos en movimiento para darse cuenta que lo representado es una persona, y esto lo hace de manera rpida y automtica y no con esfuerzo y lentamente. Por ello no es necesario realizar ningn tipo de juicio consciente. La pregunta de Hobson era, entonces, si esta forma de percibir podra estar actuando desde el nacimiento y si los bebs podran percibir de la misma manera. Hobson (2000, p.30) comenta que se hicieron experimentos que mostraron que
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nios de cinco meses preferan mirar a las cintas de video de personas de puntos de luz andando que mirar a puntos de luz movindose al azar. Basndose en estos resultados Hobson y su equipo iniciaron una investigacin acerca de cmo las personas con y sin autismo perciben aspectos significativos del mundo social, sabiendo, de acuerdo con el estado del arte, que las personas autistas tienen dificultades para interpretar el significado de las expresiones emocionales. En las pruebas realizadas por Hobson trabajaron con trece nios y adolescentes con autismo y trece nios y adolescentes no autistas con retraso mental, igualados en edad y nivel verbal; tambin incluyeron un tercer grupo equiparable de nios de desarrollo normal de igual capacidad pero que eran ms jvenes que los de los otros participantes, entre seis y ocho aos. El experimento consisti en tres partes: Experimento 1: A qu estn pegados los puntos? El objetivo era comprobar si los sujetos eran capaces de ver los puntos en movimiento como personas. Se mostraron objetos y personas (bicicleta, pelota, persona, silla, tijera, persona, en movimiento) con tiempo de exposicin en aumento hasta 5 segundos. Los resultados mostraron que no hubo diferencias entre los sujetos autistas y no autistas, casi todos pudieron reconocer objetos y personas en las exposiciones de los puntos de luz. Experimento 2: Dime qu est sucediendo? Se presentaron secuencias de cinco segundos de duracin de puntos de luz de personas haciendo gestos de sorpresa, tristeza, miedo, enfado y alegra respectivamente. La consigna fue: Quiero que me digas algo sobre esta persona. Dime que est sucediendo. Las predicciones para este experimento eran que los nios autistas se fijaran ms en las acciones que en las actitudes emocionales de la persona dibujada con puntos de luz. Los resultados confirmaron la prediccin ya que todos los nios no autistas, menos uno, hicieron un comentario espontneo acerca del estado emocional de la persona. En cambio, diez de los trece nios autistas no hicieron ninguna referencia a los estados emocionales. La diferencia no se debi a la falta de respuesta, pues todos hicieron comentarios sobre lo que vean; la diferencia fue que los nios y adolescentes con autismo informaron ms sobre los movimientos y acciones de las personas que sobre sus sentimientos. Por ejemplo, la figura triste se perciba como caminando y sentndose en la silla; la figura asustada se perciba como de pie sobre las puntas de los pies andando hacia atrscomo saltando. Las respuestas no eran incorrectas pero no haba desc ripcin de los estados emocionales.

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Experimento 3. Qu est sintiendo la persona? Se quiso explorar con cunta exactitud los nios y adolescentes podan poner nombres a las acciones y emociones. En este experimento se agregaron cinco expresiones emocionales a las anteriores, estados de dolor, aburrimiento, cansancio, fro y calor. La consigna fue: Quiero que me digas lo que la persona est sintiendo. Al mismo tiempo que esta prueba, que inclua emociones y otras actitudes, haba otra prueba para el reconocimiento de acciones no emocionales como levantar, cortar, saltar, dar patadas, empujar, cavar, sentarse escalar y correr. En esta prueba la consigna fue: Quiero que me digas qu est haciendo la persona. Los resultados dieron puntuaciones que no mostraron diferencias significativas entre sujetos con y sin autismo en la prueba de acciones. En cambio, en la prueba de emociones y actitudes las diferencias fueron muy marcadas. Los sujetos con autismo parecen tener verdaderas dificultades para leer los estados subjetivos de una persona, pero esta dificultad no se extiende a la comprensin de las acciones. Por ejemplo un sujeto autista responda ante una persona irritada diciendo rascndosemuchas pulgas. Esta descripcin capta el componente de la accin y no de la emocin, lo que puede sentir la persona. En este punto del trabajo de investigacin, Hobson (2000, p.35) se plantea la siguiente reflexin: Estos experimentos nos podran ayudar a captar un aspecto muy profundo y complejo de la percepcin humana. Percibimos una sonrisa como una boca curvada hacia arriba y despus, a travs de un proceso intelectual, decidimos que la forma de esa boca significa que la persona est contenta? O percibimos directamente16 el significado de la sonrisa? Vemos una boca curvada hacia arriba o tan slo vemos una sonrisa?. Una consecuencia de esta reflexin, que realiza Hobson, es que los sujetos autistas son incapaces de compartir sentimientos de la manera en que lo hacen los no autistas; y este compartir es vital en el desarrollo humano pues el dficit en la relacin intersubjetiva tiene efectos a largo plazo para empatizar y entender la mente de los otros. Otra consecuencia muy importante que podemos sealar a partir de estos trabajos es que las relaciones que establecemos con el mundo son experiencias directas de senso-motricidad, intencionalidad y sentimientos que permiten establecer un mundo de experiencias intersubjetivo. En esta forma de tener experiencia se organiza el s-mismo y la otredad, cobrando sentido las acciones de los otros y las propias. En el comienzo del desarrollo podemos, entonces,
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Nota de la autora: el resaltado es mo. Lo he remarcado para que se entienda que lo que plantea Hobson es el gran problema acerca de la percepcin, directa o mediada por procesos de inferencia.

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afirmar que el beb cuenta con competencias para la organizacin de un mundo de experiencias intersubjetivo como un mecanismo intersubjetivo bsico para la intersubjetividad o como lo denomina Trevarthen: intersubjetividad primaria. La recuperacin de la tradicin fenomenolgica nos ha permitido presentar una explicacin posible de la intencionalidad desde sus orgenes a partir de un enfoque evolutivo e intersubjetivo. Sin embargo, sabemos que en este punto no hay acuerdos. Nuevamente recupero la definicin de Piaget para considerar que, desde muchas lneas de investigacin, la accin intencional se presenta como diferenciacin entre medios y fines, y esto slo se evidencia a partir del cuatro sub-estadio de la inteligencia sensorio-motora. Pero, y de acuerdo con la lnea argumentativa que vengo defendiendo, la intencionalidad es un tema que en ningn caso puede ser abordado por fuera de la relacin entre sujetos. Desde el momento que asumimos que el sujeto es un ser intencional, estamos aceptando que el sujeto es un ser activo orientado hacia un objeto otro humano principalmente- que no es l mismo. Esto implica entender que en el espacio de la intersubjetividad se estructuran las acciones intencionales, desde el nacimiento, dentro de los sistemas de actividades histricamente determinados. As cabe entender la accin intencional desde una perspectiva gentica en psicologa que d cuenta de dicha accin dentro de los sistemas dinmicos que la organizan en su desarrollo. Como afirma Morgade (2001), no se trata de defender unas reas por encima de otras sino reconocer la implicancia estructurante de las relaciones intersubjetivas histricamente determinadas. Cuando se asumen enfoques no genticos slo se hacen descripciones estticas que aportan ms confusin que solucin al problema de la intencionalidad; as puede aparecer la intencionalidad como propiedad o estado de la mente. Morgade (2001) seala que estos enfoques nos brindan pocas explicaciones sobre la diversidad de acciones de los sujetos desde su nacimiento. Instintos, pulsiones, motivos, y otros, no son trminos que alcancen a abrazar la complejidad del fenmeno si se lo aborda descriptivamente y de manera no evolutiva. Ahora bien, la pregunta que se plantea en este punto es: Qu tipo de conductas tienen los bebs antes del cuarto sub-estadio? Si el criterio de definicin de la accin intencional es la discriminacin entre medios y fines, de acuerdo con Piaget, las primeras conductas no seran intencionales. Qu seran? Conductas instintivas, hbitos, impulsos, reflejos? As aparece un problema que enfrenta a la psicologa con la biologa en el lmite inferior del desarrollo humano. Cuando se toman enfoques no genticos aparecen aun ms estos problemas y se
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recurre a una suerte de explicacin en esos trminos. Inclusive desde una perspectiva cognitiva se discrimina entre causas y razones para enfatizar la diferencia entre las acciones intencionales que tienen razones para actuar, de las conductas reactivas que tienen causas pero no razones para actuar y por ello son reguladas en forma externa por el ambiente. Por supuesto que este no es el enfoque que adopta Piaget (1991) pues la accin intencional tiene su gnesis en acciones no intencionales que por coordinaciones sucesivas (esquemas) tienden a la generalizacin de las acciones hacia nuevas situaciones y objetos. En este sentido Piaget tom de J. Baldwin (1861-1934) el concepto de reaccin circular que da cuenta del movimiento progresivo de la coordinacin de las acciones en el desarrollo. Tambin Jerome Bruner (1986) entiende la intencionalidad como accin dirigida a metas pero en un contexto intersubjetivo 17; los cuidadores sostienen en la actividad conjunta las acciones dirigidas al uso de la cultura como el lenguaje, el juego funcional y simblico, las convenciones, etc. Bruner, al igual que Piaget, destaca el carcter organizado y no catico de las acciones desde el inicio de la vida; as seala que las mismas tienen propiedades que habilitan al infante para usar la cultura; stas son: la transaccionalidad, pues los infantes muestran que son sensibles para establecer intercambios comunicativos con los progenitores; la coordinacin medios-fines, dado que los infantes rpidamente comienzan a establecer coordinaciones de conductas dirigidas a un fin; la sistematicidad, esto es que las conductas de los bebs van mostrando que no son desorganizadas sino que poseen coherencia; y finalmente la abstraccin que significa que las acciones estn regidas por reglas que subyacen al nivel fenomnico. De este modo, Bruner (1986, 1990) afirma que los bebs estn pre-formados para vincularse con el mundo humano y usar la cultura, poseen facultades originales que los habilitan para establecer experiencias intersubjetivas. La concepcin de intencionalidad de Brentano y sus continuadores, Husserl y Merleau-Ponty, era direccionalidad hacia un objeto, como intencionalidad efectuante y operante, y la concepcin de Piaget era conducta que discrimina medios para llegar a un fin. Convendra plantearnos el siguiente interrogante Es lo mismo plantear la intencionalidad como accin que discrimina medios para llegar a un fin que plantear la intencionalidad como direccin a un objeto? La respuesta indudablemente es no, pues la accin puede tener direccionalidad
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Nota de la autora: Es importante mencionar que Jean Piaget no desconoce la importancia del ambiente social y cultural, y las influencias educativas; estos son factores del desarrollo tambin. Pero Piaget est interesado en investigar el sujeto de las estructuras cognoscitivas, el sujeto epistmico, en cambio Bruner se ocupa, lo mismo que Vigotsky, del sujeto psicolgico.

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aunque no presente la discriminacin entre medios y fines. Este hecho lo hemos podido advertir a partir de los experimentos sobre percepcin amodal y percepcin directa. En funcin de lo que he desarrollado hasta aqu, ya podramos acercar una definicin de intencionalidad; la podemos entender como direccin hacia un objeto que no es el ser mismo, recuperando el sentido de Brentano, Husserl y MerleauPonty, y en consonancia con las investigaciones actuales de la psicologa del desarrollo de la intersubjetividad (Morgade, 2001). Se hace necesaria esta reorientacin para dar cuenta posteriormente de las acciones dirigidas a metas en las que ya media una representacin de un estado de cosas [] Antes de este tipo de acciones el beb orienta ya sus comportamientos hacia la realidad segn y cmo la va estableciendo (incluido su propio cuerpo) Ya orienta sus acciones con la suficiente previsin temporal como para seguir un objeto en movimiento y alcanzarlo, ya dirige sus acciones hacia otros elementos que va encontrndose en el ambiente y ste lo ir reconociendo segn va experimentando (Morgade, 2001, pp.279-280). Esta precisin del concepto de accin intencional permite clarificar cmo entender el mundo inicial del infante. Las investigaciones de la infancia temprana, en especial de los primeros meses de la vida, muestran que las acciones de los bebs no son azarosas ni reactivas sino, al contrario, muestran un orden de organizacin progresivo de coordinacin con el ambiente fsico y humano apoyado en capacidades de discriminacin perceptiva innatas. En este proceso las acciones dirigidas a objetos se coordinarn con las acciones dirigidas a los humanos generando experiencias intersubjetivas nuevas que permitirn comprender las intenciones de los otros como una experiencia intersubjetiva secundaria18. En el mismo sentido, Rivire destaca la importancia fundamental de los mecanismos interpersonales y de comunicacin con personas, desde el marco del interaccionismo vigotskyano; ellos son la matriz fundamental del mundo simblico y del sujeto, entendido como identidad configurada por la aplicacin a uno mismo, como objeto, de las pautas de interaccin originales en la relacin con los otros (1986, p.111). Lo dicho no implica que niegue los componentes innatos de preparacin para la relacin con humanos. Como lo afirma tambin Stern, los bebs estn pre-constituidos, cuentan con programas de sintonizacin y de
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Nota de la autora: el trmino intersubjetividad secundaria corresponde a Trevarthen y da cuenta de la coordinacin intencional de las interacciones entre el sujeto, el otro humano y los objetos. En este tringulo aparecen las primeras conductas gestuales declarativas e imperativas.

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armonizacin19 de la propia conducta con respecto a la de los otros que le permiten preferir selectivamente los parmetros estimulares del medio que por sus caractersticas fsicas definen perceptivamente a las personas. Rivire (1986, p.111) seala que as como el beb va construyendo el mundo fsico a partir de las coordinaciones de acciones, as tambin el mundo social y la nocin de los otros y la propia identidad son construcciones que se originan en la coordinacin y asimilacin recproca de los esquemas de relacin e interaccin. Pero tambin seala que el desarrollo evolutivo de los esquemas de accin y de interaccin no es idntico, sino que tienen desfases horizontales a favor de los esquemas de interaccin; como ejemplo de esto tenemos la precocidad de la permanencia objetal referida a personas. De acuerdo a cmo plante, siguiendo a Piaget, la emergencia de una conducta intencional franca, que tenemos que ubicarla alrededor del octavo mes y a la pregunta que entonces realic qu tipo de conductas tenemos antes?, notemos que Rivire seala que los bebs tienen programaciones que les permiten dirigir sus comportamientos selectivamente al mundo humano, pero esa seleccin es perceptiva. Esto quiere decir que si bien hay una orientacin primaria, innata, desde la posicin constructivista que defiende Rivire (1986, p.113), las propias personas como agentes sociales y objetos del conocimiento social del nio son construcciones genticas muy posteriores. En el comienzo tendramos, entonces, vinculaciones inespecficas hacia los humanos determinadas por preferencias perceptivas innatas. As el autor relativiza la concepcin lineal de las explicaciones innatistas y propone pensar el proceso, que es complejo, de manera dialctica. Al beb no puede atribuirse objetivamente conductas intencionales en los primeros meses de vida, afirma Rivire, pues no cumplen con los requisitos que definen la accin intencional (segn Piaget), que son: componentes de tensin de meta, representacin anticipatoria de meta, construccin de un programa de accin para obtenerla, diferenciacin entre medios y fines, persistencia de la conducta hacia la meta y construccin de programas alternativos. Por este motivo Rivire discute con aquellos que sostienen concepciones innatas para la comunicacin, como Trevarthen, concibiendo las conductas desde el inicio como intencionales. Rivire indica que estas conductas an no poseen todas las caractersticas de intencionalidad, slo poseen en el comienzo la inter-relacin expresiva y afectiva
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Nota de la autora: dentro de estos programas, Rivire (1986) menciona la sincrona interactiva, la proto-imitacin en neonatos, la armonizacin de ritmos mutuos, y la emisin de pautas de conducta de estructura peculiar ante los estmulos proporcionados por personas frente a los proporcionados por objetos no-personas.

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pero falta que se desarrollen e integren los otros aspectos de la conducta intencional. Sin embargo, a continuacin, Rivire (1986) introduce un planteo vigotskyano de suma importancia cuando afirma que los padres y otros agentes de crianza s interpretan las conductas del beb como intencionales , aunque no todas. Esta atribucin de intencin a determinadas conductas, que carecen objetivamente de carcter intencional [] va a tener una importancia decisiva para el desarrollo: la de servir de molde y marco humano para el desenvolvimiento posterior de verdaderas intenciones, objetivamente atribuibles a la conducta del nio (p.121) a partir del octavo mes de vida. Sera una estrategia de optimizacin del desarrollo que utilizan los padres. As la significacin intencional de las interacciones del beb con personas no sera un requisito previo, sino que la intencionalidad sera la construccin resultante del propio hecho de la relacin, de la inclusin de las acciones del beb en un contexto de interaccin e interpretacin humano. Rivire plantea que los padres, al optimizar el desarrollo, se sitan as en lo que Vygotsky ha denominado zona de desarrollo potencial, que d efine el espacio de desarrollo prximo del nio a partir de su desarrollo actual, por una parte, y de sus relaciones con adultos, por otra. Esto significa que la estrategia de atribucin excesiva, tan frecuente en las relaciones educativas y de crianza, es una herramienta fundamental para favorecer el desarrollo (p.122) y hacer aparecer la intencionalidad objetiva. El estudio de las acciones intencionales en las interacciones, como lo ha presentado Rivire, permite comprender cmo stas emergen, posibilitadas por competencias innatas, en el juego cotidiano de atribuciones de sentido que los agentes de crianza realizan para potenciar el desarrollo. Lo que es importante destacar es que, en tanto Rivire toma la definicin de conducta intencional de Piaget, no considera las conductas anteriores como intencionales, desde la perspectiva del beb, pero esto no quita que s podamos afirmar que ellas no son azarosas y que procesualmente tienen direccionalidad. Es la intencionalidad originaria de la que hablaba Merleau-Ponty; esta intencionalidad originaria est posibilitada biolgicamente y andamiada por los agentes de crianza que s interpretan las acciones como intencionales. Un aspecto especfico de nuestra especie se muestra cuando al observar las conductas tanto de nios como de adultos, siempre nos parecen que persiguen un propsito o finalidad, se hacen para algo. Rivire (1996/2003) destacaba que difcilmente nos resulten sin sentido pues las entendemos en relacin con los contextos en los que ellas se realizan y en funcin de los intereses de los sujetos
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en cuestin. Justamente esta propiedad inherente a las acciones, la del sentido o direccionalidad, es la que carecen las conductas de sujetos con Trastornos del Espectro Autista TEA-; el problema del sentido se muestra en toda su crudeza por la falta de proyeccin de la accin propia hacia metas encajadas en jerarquas de motivos (1996/2003, p.125). El sentido de la accin, que es una categora un tanto difusa en psicologa, para Rivire es absolutamente necesario para entender el desarrollo normal como, tambin, el TEA. Se podra precisar el concepto de sentido, siguiendo a Rivire (1996/2003), con las cuatro notas que brinda para comprenderlo. La primera hace referencia a algo situado en el futuro; remite a una actividad prospectiva y anticipatoria de un organismo. Rivire (1996-2003) afirma que la posibilidad de anticipar y trabajar con el futuro debe estudiarse en el desarrollo neuropsicolgico de las funciones frontales y prefrontales; asimismo subraya que las concepciones actuales sobre la funcin de los lbulos anteriores del cerebro estn muy estrechamente relacionadas con la idea de Luria, segn la cual cabra distinguir entre un bloque cerebral posterior, encargado principalmente de la codificacin, recepcin y almacenamiento de la informacin, y otro anterior, implicado en la organizacin de intenciones y planes, en la confeccin de programas de accin y en el control de la conducta (pp.127-128). De acuerdo con investigaciones recientes el periodo crtico de nueve a dieciocho meses en el desarrollo psicolgico normal tambin lo es para la aparicin de los primeros sntomas de autismo y coincide con el desarrollo de las funciones frontales y prefrontales; por esto considera Rivire que estas funciones son el sustrato neural que permite desligar la accin del presente inmediato otorgndole a las mismas el carcter propositivo y prospectivo. La segunda caracterizacin entiende que el sentido es algo que da coherencia a una accin o a una representacin. Rivire sostiene que el sentido es esencialmente una fuerza de cohesin que posibilita no slo dar sentido a la accin propia sino fundamentalmente a la accin ajena, de la que se aprende; este hecho permite que nuestra especie pueda ir ms all de la mera observacin emprica de lo que acontece en el mundo sino que permite interpretar la acciones como acciones intencionales. Rivire recurre al constructo de Teora de la Mente, en tanto que con l se refiere al conjunto de capacidades que sirven para dar coherencia a la accin, propia y ajena, y entenderla en su direccin y en los deseos e intereses que la mueven. La alteracin de estas capacidades seala es una de las consecuencias ms dramticas del autismo: la de la propia vida (que) slo puede articularse como una totalidad coherente mediante la imposicin rgida de rutinas externas, y no a travs de la organizacin biogrfica de la experiencia
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de un yo. La consecuencia ms obvia es que, al no tenerse una experiencia propiamente biogrfica, esa experiencia se ve, en gran parte, despojada de sentidos internos incluso en los autistas con capacidades cognitivas ms altas (p.129). El tercer aspecto del sentido tiene que ver con la relacin entre accin y contexto, por esto tendemos a decir que carecen de sentido las acciones completamente ajenas a los contextos. Rivire seala que en los autistas aparece una anomala de las capacidades de clculo contextual y de adaptacin de las acciones a los contextos. Para este autor, el concepto de sentido tiene un carcter esencialmente relacional, entre accin, contexto y lenguaje; as las emisiones autistas pueden entenderse como falta de adecuacin de la emisin al contexto mental al que se refiere. Finalmente, la cuarta nota considera que el concepto de sentido es esencialmente un concepto semitico. Rivire recupera un concepto de G. Bateson20 que luego fuera utilizado por un terico de la Teora de la Mente, Alan Leslie21, que es la nocin de suspensin; as afirma que la suspensin es el ncleo de la capacidad humana de dar sentido, especialmente en las capacidades de relacin y juego, las ms afectadas en los nios autistas (p.130). La idea seminal de este concepto es que habra una analoga entre los juegos de ficcin como jugar a que una cuchara es un avin y los enunciados mentalistas como Juan cree que va a llover pues en ambos casos se suspenden relaciones ordinarias de existencia y verdad; estas relaciones son las que se utilizan en lgica para diferenciar los enunciados mentalistas, o de creencias, de los que no lo son, proposiciones propiamente dichas que dan cuenta de juicios de existencia o de verdad acerca de un estado de cosas del mundo. Rivire seala que si se trata a una cuchara como si fuera un avin, se estn suspendiendo las propiedades literales de cuchara por otras que son imaginadas. Lo mismo ocurre con el enunciado mentalista que no se refiere a una declaracin acerca de un estado de cosas del mundo sino a una creencia de Juan, as se suspenden los juicios de verdad o existencia pues la creencia puede ser verdadera (para Juan) aunque el estado de cosas del mundo no lo sea.

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Bateson, G. (1955). Pasos hacia una ecologa de la mente. Cit. en Rivire, A. (1996/2003) p.130. Leslie, A. (1988). Some implications of pretence for mechanisms underlying the childs theory of mind. Cit. en Rivire, A. (1996/2003), p.130.

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Los actos de suspensin, para Rivire, permiten comprender los actos de comunicacin y las capacidades de ficcin pues ambos se basan en actos de suspensin. Seala que las primeras actividades comunicativas de nios normales de nueve a doce meses ya tienen esta propiedad de suspender la accin propia para dirigirla al otro humano como gesto con relacin a un objeto (Intersubjetividad secundaria de Trevarthen); este comportamiento no aparece en nios autistas de esa edad en la gran mayora de los casos. Un comportamiento tpico de nios autistas es llevar al adulto hasta el objeto deseado y poner la mano de l sobre el mismo mediante un acto instrumental con personas pero no son capaces de crear un gesto para el otro acerca de algo. En el desarrollo normal se va produciendo un desacople progresivo, que va dejando en suspenso, primero la accin de tocar o asir un objeto, generando los gestos pues no se realiza la accin completa sobre el objeto; a continuacin se suspendern las accin instrumentales para producir smbolos pues no se utiliza el objeto para realizar una accin especfica sino para jugar con su funcin; luego se suspendern las propiedades habituales de los objetos produciendo los juegos de ficcin pues los objetos son interpretados segn el sentido atribuido por el sujeto y no por su significacin cannica; y finalmente se suspendern los significados literales del lenguaje para poder producir y comprender metforas e ironas penetrando as en los significados figurativos y poticos. Este es el curso normal del desarrollo de la semiosis por suspensin que plantea Rivire para el nio normal y que se encuentra profundamente alterado en el autismo. De acuerdo con el abordaje que realiza Rivire sobre el sentido de la actividad y su alteracin o falta en el autismo, puede apreciarse el tratamiento diferente que realiza al presentar el desarrollo de la actividad en relacin con el sentido y as diferenciarla del concepto de conducta desde una perspectiva mecanicista. Rivire sita la actividad con relacin al sentido que sta pueda tener para el propio sujeto y para los otros y cmo esta actividad con sentido emerge en el mundo interpersonal; este es el punto central del desarrollo psicolgico normal que est afectado en el autismo. Si bien la funcin de semiosis, como lo ha planteado Jean Piaget (1991, p.60), implica la evocacin representativa de un objeto o un acontecimiento ausentes y que supone, en consecuencia, la construccin o el empleo de significantes diferenciados, ya que deben poder referirse a elementos no actualmente perceptibles tanto como a los que estn presentes, Rivire (1984) seala que esta coordinacin de representaciones, de significantes y significados, se realiza con fines comunicativos; los actos semiticos tienen siempre una direccin a otro humano. Por esto Rivire afirma que la definicin de Piaget es correcta pero parcial; estos actos tienen que ser entendidos desde el contexto dialgico en el cual se realizan y es en funcin de
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esta particularidad que siempre van a ser interpretados de alguna manera por los adultos. Las cuatro notas de las acciones intencionales que he presentado, siguiendo el pensamiento de Angel Rivire, brindan una comprensin sinttica acerca de la fundamental consecuencia del establecimiento de estas acciones con sentido al entender que posibilitan la organizacin de las acciones propias y ajenas desde la perspectiva de mismidad y otredad. La organizacin del self, como narrativa biogrfica (Bruner, 1990), muestra su importancia al entender que permite el aprender de los otros en un mundo de afectos, sentidos e intenciones y no slo en el mundo presente de la percepcin. Esta es la particularidad propia de nuestra especie: aprender de otros, es decir, aprendizaje indirecto. El periodo crtico sealado por Rivire, entre los nueve y dieciocho meses, muestra la organizacin manifiesta de estas acciones pero esto no quiere decir que no tengan una historia de construccin y preferencias perceptivas innatas.

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La organizacin de la vida mental como un hecho pblico A partir de lo que he desarrollado hasta aqu hemos podido advertir que el infante humano, en la matriz interactiva, va organizando el mundo fsico y social apoyado en preferencias perceptivas innatas y andamiado por los agentes cuidadores que favorecen una optimizacin del desarrollo. Tambin pudimos comprender que las acciones intencionales tienen una gnesis desde las primeras acciones que son activas y dirigidas a los objetos del mundo, en especial al mundo humano, hasta las francas acciones intencionales que se expresan hacia el final del primer ao de vida. Ahora bien, es importante tambin entender que las acciones que realizan los bebs en contextos interactivos son recprocas, es decir, tienen consecuencias en los otros y en ellos mismos; cabe mencionar las expresiones faciales o posturales y diversos patrones conductuales que son percibidos directamente como significativos. Este carcter de reciprocidad, de doble va, est posibilitado porque la percepcin opera a la vez como propiocepcin y exterocepcin, tambin por su funcionamiento transmodal y como desarrollar ms adelante por la integracin multimodal sensorio-motora del sistema de neuronas espejo. Esta reciprocidad de las acciones es la primera forma comunicativa del infante. Nuevamente recurrir a la historia de la filosofa y la psicologa para vincular lo expresado en el prrafo anterior con profundas intuiciones de investigadores pioneros. Comenzar con un ejemplo: imaginemos que estamos en un circo observando cmo un acrbata se desplaza sobre una cuerda floja. Seguramente experimentaremos emociones y modificaciones en nuestro estado corporal acordes a la observacin de las expresiones afectivas y los movimientos del acrbata; si nos concentramos en lo que sentimos podremos advertir esta vinculacin recproca con el otro humano, tan propia de nuestra experiencia cotidiana. Este ejemplo fue utilizado hace ya mucho tiempo por Theodor Lipps (1851-191422) para explicar el concepto de Einfhlung que en 1909 Titchener tradujo como empata. El trmino fue acuado por Robert Vischer (1847-1933), filsofo del arte alemn, y extendido posteriormente por T. Lipps para referirse a la participacin afectiva ante una obra de arte o un fenmeno de la naturaleza.
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Nota de la autora: T. Lipps, filsofo alemn. Obtuvo la ctedra de Filosofa en Bonn en 1884 donde escribi un informe exhaustivo sobre psicologa: Fundamentos de la vida psquica. En su tesis doctoral de 1873, On the Optical Sense of Form: A Contribution to Aesthetics, Lipps desarroll una teora de la empata para explicar las ilusiones pticas siguiendo el punto de vista de von Helmholtz que consideraba que las ilusiones eran errores de juicio y no errores perceptuales; los errores de juicio segn Helmholtz, se formaban sobre la base de la experiencia personal anterior del sujeto por analoga e inferencia inconsciente. Lipps quera desarrollar una teora acerca del mecanismo esttico que explicara todo tipo de ilusiones geomtricas.

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Einfhlung implicaba la fusin entre el observador y el objeto observado, y el proceso de Einfhlung era entendido como un proceso inconsciente basado en una imitacin interior que permita la comunicacin entre los seres humanos. Einfhlung, como teora esttica, se fundamentaba en el concepto de sentimiento que abarca todas sus manifestaciones, como placer o dolor, stas son tonalidades de una nica realidad y no se comporta de acuerdo a las reglas del pensamiento lgico sino que es independiente de l (Martn-Montoliu, 2011). Sigmund Freud qued impresionado con la lectura de un trabajo sobre lo inconsciente que Lipps llev a un congreso de psicologa en 1897 al que dedic una larga discusin en el ltimo captulo de La Interpretacin de los Sueos; tambin le interesaron a Freud otros dos libros de Lipps: Los fundamentos de la Vida Psquica (1884) y Lo Cmico y el Humor (1898) que, como l mismo afirm en las cartas a su amigo Fliess, contribuyeron a generar conceptos como el de identificacin. Lamentablemente la obra de Lipps qued opacada por el avance de la psicologa no mentalista, a comienzos del siglo XX, aunque sus contribuciones influyeron en filsofos como Husserl, Dilthey y Weber. En el enfoque de Husserl, de acuerdo a lo que present anteriormente, se entiende que la subjetividad se constituye en la actividad sobre el mundo humano, en una experiencia compartida, y por lo tanto intersubjetiva, que Husserl denomina empata. En la actualidad, a partir del avance experimental en psicologa del desarrollo y neurociencias, se pueden establecer puentes entre las ideas pioneras de imitacin interior o empata, y los conceptos actuales de percepcin-accin, percepcin exteroceptiva-propiocepcin, percepcin amodal, imitacin y neuronas espejo, que veremos en el siguiente apartado; tambin han comenzado a realizarse acercamientos con el psicoanlisis dado el inters despertado por las dimensiones no-verbales, implcitas e interactivas, la empata y la organizacin del self. En trabajos actuales dentro del psicoanlisis se viene sosteniendo una perspectiva relacional para dar cuenta de la emergencia del psiquismo, en oposicin a los modelos pulsionales-estructurales; as recuperan o continan los enfoques de psicoanalistas como Donald Winnicott, John Bowlby, Ronald Fairbain, Erik Erikson, Hartman, entre otros (Mitchell, 1988). Desde la perspectiva psicoanaltica intersubjetiva, Stolorow & Atwood (1992) consideran que los fenmenos psicolgicos no se pueden comprender aislados de los contextos intersubjetivos de los que toman forma; ellos son construcciones emergentes de la interaccin entre dos o ms subjetividades en relacin. Para ellos el ncleo afectivo y motivacional del self deriva de la historia de transacciones intersubjetivas; los estados afectivos y motivacionales se conforman dentro del sistema de regulacin mutua (recproca) que constituyen el
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infante y su cuidador. La motivacin hacia el otro surge solamente de la experiencia vivida, esto significa que la vitalidad de las experiencias motivacionales depende de la forma en que se fueron desplegando los intercambios en la regulacin intersubjetiva. Hugo Bleichmar, psicoanalista, (2001) sostiene que no basta con considerar la intersubjetividad como el marco en el que se estructura el sujeto, sino que es necesario repensar cmo el otro humano interviene en la estructuracin del sujeto; Bleichmar afirma, alejndose de cualquier explicacin endogenista, que un verdadero modelo intersubjetivo de la organizacin del psiquismo debe abarcar el contexto de gnesis del mismo el papel del otro- y, adems, es importante entender que en esa organizacin dinmica el sujeto produce efectos en el otro. As, el psiquismo se va organizando por el otro y para el otro, teniendo el para la doble significacin de: al servicio del otro y, tambin, como orientado a movilizar afectivamente a ese otro. En continuidad con el planteo anterior, Angel Rivire (1993, p.80) realiza la siguiente reflexin que, adems de bella, es profundamente sabia; desde la perspectiva de la psicologa del desarrollo Angel plantea en primera persona: Creo obligado empezar a hablar [] de esa mente rebelde a la objetivacin, de la mente subjetiva, de la ma. Y lo primero que quiero hacer, con respecto a ella, es una pregunta sorprendente, pero fundamental: es realmente slo ma? Creo que una buena manera una forma alternativa- de comprenderla es la que consiste en cuestionar, cuando menos en forma de metfora, ese axioma de la mente como mnada tan entraado en las intuiciones psicolgicas de nuestra cultura, ese supuesto de la permanencia singular, o, por decirlo ms poticamente, de la soledad esencial de la mente. En este aspecto la psicologa cognitiva clsica no representa, de hecho, ninguna ruptura: propende a concebir tambin una mente monolgica, solipsista, una mente-monja encerrada en su claustro. Este principio se cuestiona y niega desde una alternativa cuyo recuerdo considero pertinente para comenzar este dilogo: se trata de la que se ha llamado precisamente la alternativa dialgica (por ejemplo, Heen Wold, 1992) formulada y desarrollada por autores como Rommetveit (1992), Wertsch (1992), Braten (1992) y Trevarthen (1992), y cuyos precursores seran, entre otros, Vygotski (1987), Bakhtin (1986) y Mead (1934). En esencia, todos estos investigadores proponen que la mente no es esa instancia solitaria que solemos imaginar, sino ms comparable a un mbito abierto, lleno incluso de gente (esa mente a la que habitan muchedumbres, en la luminosa metfora de Whitman). Una mente semejante a un medio ruidoso, cargado de voces, en que se realizara un dilogo infatigable, a veces implcito, pero siempre presente. Como dice Rommetveit (1992, p.19), ese paradigma representa una alternativa constructiva, muy necesaria, con relacin a los modelos representacionales-computacionales, que constituyen la corriente principal de la
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psicologa y la ciencia cognitiva. Estos modelos tienen un fundamento monolgico y coinciden en una imagen del hombre como un artefacto de procesamiento de la informacin esencialmente asocial, aunque muy complejo. Esta alternativa dialgica que trae Angel acerca de la actividad mental, intersubjetiva, abierta a una pluralidad de voces, es la concepcin que est primando en la psicologa actual. As, se rechazan las explicaciones endogenistas y solipsistas que aslan a los seres humanos de su vinculacin afectiva con los otros y encierran la actividad mental en la cabeza, o bien, la explican a partir de sus competencias biolgicas solamente. En los ltimos aos se han abierto nuevos campos de investigacin en las ciencias cognitivas hacia temas no abordados por la tradicin computacional que permiten establecer nuevos dilogos con otras disciplinas, sociales y biolgicas. En esta direccin se destacan los enfoques que recuperan la vinculacin de la actividad mental con el cuerpo, el entorno y su deriva temporal: son ejemplo de ello los trabajos de Andy Clark; Clarck & Chalmers; Anderson; Hutchins; Lakoff & Johnson; Varela, Thompson & Rosch; entre otros23. Sin embargo en la psicologa cognitiva del desarrollo actual, puntualmente, (Espaol, 2010) no hay total acuerdo entre los investigadores respecto a cmo concebir la vida mental, la constitucin del yo y del otro, y en definitiva, cmo entender la intersubjetividad. Algunos autores vinculan el surgimiento del yo y del otro con la adquisicin de conceptos que en filosofa de la mente se relaciona con la adquisicin de la capacidad de atribuir estados mentales a los dems y a uno mismo. As aparecen nuevos interrogantes: Qu hay antes de tener conceptos de yo y de otro? Hay proto-conceptos? Hay experiencias compartidas no conceptuales? Perez, Espaol, Skidelsky, & Minervino (2010, p.19-20) sealan que el debate se estableci entre aquellos que piensan que nuestros conceptos de lo mental se adquieren a travs de un proceso inferencialista-terico y aquellos que
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Clark, A. (1996). Being There. MIT Press, Cambridge, MA, 1996. Clark, A. (1999). Embodied, situated and distributed cognition, in: W. Bechtel, G. Graham (Eds.), A Companion to Cognitive Science, Basil Blackwell, 1999, pp. 506517. Clark A. & Chalmers D. (1998). The extended mind en Analysis, 58: pp 10-23. Anderson, M. (2003). Embodied cognition: A field guide. En Artificial Intelligence, 149, pp 91-130 Hutchins E. (1995). Cognition in the Wild. The MIT Press, Boston. Lakoff, G. & Johnson, M. (1980). Metaphors We Live By, University of Chicago, Chicago, IL. Lakoff, G. & Johnson, M. (1999). Philosophy in the Flesh: The Embodied Mind and Its Challenge to Western Thought, Basic Books, New York. Varela, F.; Thompson, E. & Rosch, E. (1992) De cuerpo presente. Barcelona: Gedisa.

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suponen un proceso de simulacin. La idea de un acceso inferencialista-terico al mundo mental, propio y ajeno, corresponde a una concepcin general del desarrollo conocida como teora de la teora cuya hiptesis central es que el desarrollo cognitivo es una suerte de desarrollo terico sobre dominios especficos de conocimiento. Acorde con ella, se postula que nuestro conocimiento de otras mentes se debe a operaciones de mecanismos que concentran el conocimiento acerca de la subjetividad de manera similar a las teoras cientficas. La versin opuesta la simulacionista- cuestiona que sean habilidades de naturaleza terica las que subyacen a las capacidades mentalistas y considera que lo que est en juego son procesos de acceso interno a la propia mente y proyeccin simulada en la de los dems. Segn Gomila (2002), la controversia, en esencia, gira en torno a si la atribucin mental depende de la mediacin de un conocimiento terico implcito o consiste ms bien en la activacin de los propios mecanismos mentales off-line, para proyectar el resultado a quien tratamos de interpretar24. Pese al debate existente entre la teora de la teora y la teora de la simulacin muchos autores tienen un punto de vista hbrido, como Andrew Meltzoff. Este investigador sostiene que sin conocer cul es el punto de apoyo inicial sobre el cual estn montados los modelos de atribucin de estados mentales, todo modelo que se haga ser inestable. Por esta conviccin propone la investigacin en el punto de partida del desarrollo para poder comprender cmo los bebs interpretan a los otros con propiedades psicolgicas equivalentes a las propias. Las discusiones entre las dos versiones, tambin llamadas perspectiva en tercera persona teora de la teora- y primera persona simulacionista-, se dirime (Espaol, 2007; Gomila, 2002; Thompson, 2001) en la siguiente diferencia: en la perspectiva en tercera persona la atribucin de mente a los otros se basa slo en
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Nota de la autora: para una ampliacin de este tema y su disputa se puede consultar: Goldman, A. (1993). The Psychology of Folk Psychology. En Behavioral and Brain Sciences, 16, pp. 15-28. (1995). Interpretation Psychologized. En Davies & Stone, pp. 4-99. Gomila, A. (1996). From cognitive systems to persons. En Ford, K.; Hayes, P. & Glymour, C. (eds.), Android epistemology, Cambridge, The MIT Press. Gopnik, A. (1993). How we know our minds: the illusion of first-person knowledge of intentionality, Behavioral and Brain Sciences, 16, 1, pp. 1-14. Gordon, R. (1996). Radical simulation, en Carruthers & Smith. (1995), Simulation without introspection or inference from me to you, en Davies, M. & Stone, T., 1995, pp. 53-67. (1979). The simulation theory, Mind and Language, 7, pp. 11-34. (1987). The Structure of Emotions, Cambridge, C.U.P. Stich, S. & Ravenscroft, I. (1994), What is Folk Psychology?, Cognition, 50, pp. 447-468.

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las inferencias acerca de otro representado con el cual no es requisito establecer contacto interpersonal; en la perspectiva en primera persona la subjetividad encerrada e interna es la condicin para acceder a la subjetividad de los otros. Ambas versiones coinciden en entender que la adquisicin de habilidades mentalistas es una secuencia que parte de la comunicacin intencional pre-verbal; tambin se reconoce la importancia de las experiencias intersubjetivas de los primeros meses de vida. Desde el mbito filosfico, Thompson (2001) y Gomila (2002) entre otros, han realizado crticas a ambos enfoques pues en los dos casos la atribucin mental al otro parece implicar una comprensin reflexiva de los conceptos mentales involucrados y las emociones se conciben como estados mentales internos tratados unilateralmente (Rivire, 2000; Espaol, 2007, 2010). Frente a estas dos posturas se presenta una tercera, que se denomina perspectiva en segunda persona; la misma recoge las tradiciones de la fenomenologa, Wittgenstein y Austin. Espaol (2007, p.124) seala que la perspectiva en segunda persona, supone que los modos de estar y comprender a los otros, y a uno mismo, se basan en un conjunto de habilidades para la comprensin recproca que se desarrolla y expresa en contextos interactivos, por ende pblicos y sociales. Se asume que en la vinculacin con el otro intervienen componentes que tienen una directa expresin pblica, como expresiones faciales o posturales y diversos patrones conductuales. Y se considera que los aspectos expresivos como el tono de voz o la configuracin facial- son percibidos como directamente significativos y constituyen la base de una reaccin correspondiente que tiene pleno sentido dentro de la situacin de una interaccin que se despliega en el tiempo. Lo que un sujeto hace tiene una respuesta sensible en el otro, de tal suerte que acciones y reacciones tienen los rasgos de la reciprocidad. Se destaca tambin que la atribucin mental en contextos interactivos no slo es recproca sino que adems los participantes se percatan de su mutua atribucin, lo cual condiciona el contenido de la atribucin. Lo mental no es, por lo tanto, considerado algo privado sino pblico, expresivo y dinmico. Espaol (2007) considera que en la actualidad la mayora de los investigadores que trabajan en la ontognesis de las habilidades mentalistas acuerdan en el papel gentico de los estados primarios de intersubjetividad como la capacidad de expresar emociones darwinianas y la capacidad de imitacin neonatal25.
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En la actualidad los autores que han contribuido a formular los principios de la perspectiva en segunda persona son entre otros: Reedy, V. (1996). Omitting the second person in social understanding. En Behavioral and Brain Sciences, 19, pp. 140-141. ___ (2008). How infants know minds. Cambridge, Harvard University Press.

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En esta perspectiva de segunda persona, Evan Thompson26 (2001, 2007), entiende que la conciencia humana individual en la interaccin dinmica con los otros humanos, es inherentemente intersubjetiva, por lo cual no puede concebirse como confinada dentro de la cabeza sino que se extiende por todo el cuerpo vivo e incluye el mundo, sobre todo interpersonal y social. El encuentro concreto entre dos seres y la propia conciencia de uno mismo como persona encarnada en el mundo es entendida por Thompson como basada en la empata; sta es la nica e irreductible clase de intencionalidad. Thompson realiza un anlisis del concepto de empata en profundidad siguiendo el pensamiento fenomenolgico por lo cual me resulta muy valioso incluirlo en el marco del tema que estoy tratando que es la constitucin del self y del otro desde la intersubjetividad asumiendo que desde el comienzo se establecen relaciones comunicativas de carcter bsicamente emocional. En este sentido la empata sera un buen punto para comenzar a analizar este problema, y al mismo tiempo tambin comprender cmo se posicionan algunas teoras actuales en este tpico. Thompson (2001, 2007) considera que la empata es una evolucionada capacidad biolgica de la especie, y que tal vez sea compartida con algunos mamferos como los primates. En su intento por articular los desarrollos de la fenomenologa y las ciencias cognitivas propone entender la empata como la condicin de posibilidad para una ciencia de la conciencia y as hacer frente a los problemas duros de la conciencia que segn Chalmers son muy difciles de solucionar. Thompson distingue tres sentidos de la empata: a) como capacidad intencional, b) como un tipo nico de acto intencional y c) como un proceso intencional general. En el primer caso la empata es la habilidad bsica para comprender otra experiencia individual a partir de los propios sentimientos y sensaciones. En el segundo caso la empata se entiende cuando se puede generar un correlato desde una persona hacia la experiencia y comportamiento de otra fundado en la percepcin que se construye a partir de la presencia corprea del otro; este sentido de la empata no es una mera inferencia intelectual a partir
Hobson, P. & Hobson, J. (2008). In the beginning is relation and then what? En U. Mller, J. Carpendale, N. Budwig & B. Sokol (Eds.), Social life and social knowledge. Toward a process account of development, NY, Lawrence Erbaum, pp. 103-122. 26 Nota de la autora. Evan Thompson, nacido en 1962, escribi junto a Francisco Varela y Eleonor Rosch el libro Embodied Mind. Es profesor de filosofa en la Universidad de Toronto. Escribe sobre ciencia cognitiva, fenomenologa y filosofa de la mente. Es autor de numerosas publicaciones cientficas.

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del comportamiento observable del otro sino que implica situarse de manera integral en la perspectiva del otro. En ltimo lugar, la empata se entiende como experiencia personal de producir un estado o situacin propia a partir de un estado similar o equivalente al estado del otro; es decir sentir con el otro. De acuerdo con estas diferencias semnticas pueden distinguirse tres dimensiones de la empata: 1) sentir lo que el otro siente, 2) conocer lo que el otro est sintiendo y 3) responder con comprensin a la situacin de la otra persona. Algunos investigadores, en este dominio, prefieren reservar el concepto de empata para cuando median los procesos cognitivos y as explican el desarrollo anterior introduciendo otros conceptos; por ejemplo, D. Stern (1985) utiliza el concepto de entonamiento para dar cuenta de una sincrona afectiva, intencional y atencional automtica e inconsciente entre el infante y su cuidador y reserva el concepto de empata para cuando ya hay mediacin de procesos cognitivos. Segn Stern (1985, p.126-127) la empata consta por lo menos de cuatro procesos distintos y probablemente secuenciales: 1) la resonancia del estado emocional, 2) la abstraccin del conocimiento emptico a partir de la experiencia de la resonancia emocional, 3) la integracin del conocimiento emptico abstrado en una respuesta emptica, y 4) una transitoria identificacin del rol. Indudablemente, si se plantean todos estos requerimientos, un beb no los posee en los primeros meses de su desarrollo. Como puede apreciarse slo a partir de esto que acabo de sealar, los investigadores comienzan a diferir en sus conceptualizaciones y en su forma de entender la intersubjetividad. La fenomenologa actual ha ido ms lejos en la comprensin de la empata segn Thompson (2001, 2007) y ha propuesto cuatro aspectos centrales en el proceso de empatizar dentro de la especie humana. Estos aspectos se estructuran desde: a) el involuntario apareamiento de la corporeidad de una persona con la corporeidad de otra en la percepcin y la accin; b) el movimiento imaginario de m mismo dentro de tu espacio; c) la interpretacin del t como otro hacia m y del m como otro hacia el t; y d) la percepcin tica y moral del t como una persona. El primer tipo de empata no es iniciado desde un proceso de pensamiento sino que el mismo se inicia desde la vinculacin entre personas. Esta vinculacin emptica se despliega en todo el actuar de la persona y adquiere un estatus de percepcin-accin. Desde las neurociencias esta vinculacin se explica por la activacin automtica de nuestras propias reas de la corteza cerebral en sintona con el comportamiento que se est observando en el otro humano. As Thompson entiende a este fenmeno de empata como un acoplamiento sensomotor y afectivo o resonancia afectiva.
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El segundo tipo de empata es ms activo e intervienen ya dimensiones cognitivas que requieren recursos generados en la historia personal y social de los sujetos inmersos en la relacin; en este sentido la empata permite ubicarme imaginariamente en el espacio vivencial del otro en una situacin particular. El tercer tipo de empata corresponde a la capacidad de entender mi propia situacin desde la perspectiva del otro que est en la relacin y viceversa. De este modo, la extrapolacin es desde el t para entender el m. En el tipo anterior se podra considerar que la empata es proyectiva, en cambio en este tipo sera ms bien introyectiva de la mismidad. Finalmente, el ltimo tipo de empata corresponde al reconocimiento del otro como legtimo otro, digno de consideracin y respeto. Por lo tanto este tipo de empata se traduce en la capacidad de comprender que el otro es tan digno como yo para estar en el lugar que habita y su presencia no es prescindible. Este proceso se vincula con los mecanismos que permiten entender a los otros como agentes intencionales y mentales. Al identificar las intenciones de una accin, tambin se identifican los valores que siempre estn contextualizados y responden a una historicidad. De esta manera, la empata constituye la capacidad emocionalcognitiva-corprea bsica sobre la cual se construyen las emociones y sentimientos que se pueden tener por el otro como el amor, el respeto, la admiracin, la compasin, etc. La perspectiva que introduce Thompson resulta por dems valiosa para el trabajo que vengo realizando y en consonancia con l podemos advertir que el concepto de empata se constituye en una nocin primordial para entender la constitucin del s mismo y de los otros como seres intencionales y mentales en la dimensin intersubjetiva. A continuacin brindar algunos aportes que realizan las neurociencias para la comprensin de las bases biolgicas de la intersubjetividad.

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Las bases biolgicas de la intersubjetividad Los modelos psicolgicos que explican la organizacin de la vida mental desde una perspectiva intersubjetiva han recibido un fuerte apoyo con el descubrimiento de las neuronas espejo. Se ha localizado en la corteza cerebral pre-motora de los monos macacos un grupo de neuronas que tienen la propiedad de descargar impulsos tanto cuando el sujeto observa a otro realizar un movimiento como cuando es el mismo sujeto quien lo realiza. Estas clulas forman parte de un sistema de percepcin/ejecucin de modo que la simple observacin de movimientos de la mano, de la boca o del pie activa las mismas regiones especficas de la corteza motora como si se estuvieran realizando esos movimientos. Los investigadores en este dominio afirman que este sistema integra un circuito que permite tambin entender las intenciones y emociones de los otros. El descubrimiento de las neuronas espejo se realiz a comienzos de los aos 1990 en el Instituto de Fisiologa de la Universidad de Parma dirigido por Giacomo Rizzolati; estas neuronas que fueron originariamente descubiertas en la corteza pre-motora de los monos macacos se activan tanto cuando son ejecutadas acciones dirigidas a una finalidad, como cuando se observan acciones cumplidas por otros. La accin que, una vez observada, activaba las neuronas espejo del observador tena que suponer la interaccin entre la mano de alguien que actuaba y el objeto. La importancia de este descubrimiento radica en que modific la manera de concebir los mecanismos subyacentes a la comprensin de las acciones observadas. Por qu? Si la observacin de una accin induce la activacin de un mismo circuito de control de la ejecucin habra una simulacin corporizada, automtica, en el cerebro del observador de la accin. Gallese, Migone & Eagle (2009) consideran que este mecanismo de simulacin estara en la base de una forma implcita de comprender a otras personas. Las evidencias empricas permiten considerar que la integracin multimodal sensorio -motora conseguida por el sistema de neuronas espejo contenido en el circuito parietalpremotor crea simulaciones de acciones que son utilizadas no slo para la ejecucin de las acciones mismas, sino tambin para su comprensin implcita cuando son realizadas por otros (Gallese et al, 2009, p.531) Rizzolatti & Craighero (2004, p.176) afirman que el sistema de neuronas espejo en humanos posee importantes propiedades no observadas en monos. En primer lugar los movimientos intransitivos sin significado activan las neuronas espejo en humanos (ejemplo: puo cerrado debajo de la barbilla) mientras que no se activan en los monos. En segundo lugar, las caractersticas temporales de la excitabilidad cortical, durante la observacin de una accin, sugieren que el
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sistema de neuronas espejo codifica tambin la formacin de movimientos para la accin y no slo la accin como lo hace el sistema de neuronas espejo en los monos. Estas propiedades del sistema de neuronas espejo en humanos debera desempear un importante papel en la determinacin de la capacidad de imitar las acciones de los otros. Gallese et al (2009) sealan que en los ltimos aos ha habido un retorno al dilogo entre neurociencias y psicoanlisis a partir de los recientes descubrimientos que se produjeron en el mbito de las neurociencias, los cuales han aportado a la comprensin de problemas tericos, en el rea de la intersubjetividad, que desde la obra de Freud: Proyecto de una psicologa para neurlogos de 1985, quedaron interrumpidos por el escaso conocimiento que se posea en la poca como tambin por las carencias y dificultades metodolgicas. Fenmenos como la empata, la identificacin, entender las intenciones ajenas, el autismo, la resonancia afectiva, la co-regulacin del comportamiento y estados internos pueden ser comprendidos de mejor manera a partir del descubrimiento de las neuronas espejo. Adems, el modelo emergente del funcionamiento de las neuronas espejo se corresponde con un segundo rasgo del ncleo de la experiencia intersubjetiva: el hecho de que a medida que nos encontramos con los otros, stos son tomados a la vez, como parecidos y diferentes de uno mismo. Para Gallese et al (2009), como para los fenomenlogos, ambas cosas son inseparables, el encuentro con el mundo es un encuentro con la intersubjetividad. Los desarrollos en la investigacin de las neuronas espejo produjeron evidencias experimentales en el dominio de la cognicin social: imitacin, intenciones, empata, conocimiento del yo y del otro, entre otros; ellos muestran la pre-constitucin del humano para la organizacin de una experiencia intersubjetiva como as tambin el desarrollo de estos sistemas de neuronas por la interaccin intensiva con humanos en contextos de crianza (Iacoboni, 2010). La imitacin ha sido considerada por mucho tiempo un aprendizaje tardo del infante, alrededor del segundo ao de vida. Sin embargo, sabemos que los bebs realizan imitaciones desde muy temprano, como lo ha demostrado Meltzoff. Segn seala Iacoboni (2010, p.54), dado que los cerebros de los recin nacidos no tienen habilidades cognitivas altamente sofisticadas, el hecho de que puedan imitar sugiere que el mecanismo de imitacin depende de mecanismos neuronales relativamente simples. Los cerebros de los bebs y nios pequeos son muy eficientes en capturar los comportamientos de otras personas por medio de la imitacin. Pronto, no slo capturan los movimientos sino tambin las intenciones y metas de los mismos. Iacoboni (2010) ha realizado experimentos que fortalecen la
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hiptesis de partida: las neuronas espejo parecen mucho ms interesadas por las metas de los movimientos que por los movimientos en s. Cuando imitamos una accin de otro actuamos como si estuviramos frente a un espejo. Este hecho lleva a que Iacoboni (2010, p.72-73) se plantee: cuando usted y yo nos miramos de frente y nos imitamos, mi mano derecha se halla en el mismo sector del espacio que su mano izquierda. Compartimos este mismo espacio y, por lo tanto literalmente nos acercamos. Creo que uno de los objetivos principales de la imitacin puede ser, precisamente, la posibilidad de tener una intimidad corporeizada entre el yo y los otros en las relaciones sociales. La tendencia de la imitacin y de las neuronas espejo a volver a capturar tal intimidad puede representar una forma ms primaria y originaria de intersubjetividad a partir de la cual el yo y el otro cobran forma. Los datos empricos demuestran que las neuronas espejo codifican las intenciones asociadas a los movimientos observados por lo cual es de suponer que incorporan el contexto al movimiento. Iacoboni (2010, p. 80) explica el procedimiento de estas clulas para entender la intencin asociada al movimiento con la siguiente hiptesis: nosotros activamos una cadena de neuronas espejo, de modo tal que estas clulas pueden simular una secuencia completa de acciones simples alcanzar una taza-tomarla-llevarla a la boca- lo cual es, nada ms y nada menos, la simulacin que se produce en el cerebro de la intencin del ser humano que estamos observando. Estas clulas se activan no a causa del movimiento mismo, sino de otros que estn lgicamente relacionados; un movimiento prensil de la mano y dado que el contexto sugiere beber, esto activa otra serie de neuronas que codifican el movimiento de llevar a la boca. Segn Gallese, Eagle & Mignone (2006, p.6) en contraste con lo que afirmara la corriente principal de la ciencia cognitiva, la prediccin de la accin y la atribucin de intenciones al menos de intenciones simples- no parecen pertenecer a campos cognitivos diferentes; ms bien, ambas pertenecen a los mecanismos de simulacin corporizada apuntados por la activacin de cadenas de neuronas espejo lgicamente relacionadas. As como estas neuronas brindan las bases para tener experiencia de los movimientos intencionales, tambin colaboran en la comunicacin para la comprensin primaria de gestos, vocalizaciones y emociones. Pareceran operar como los precursores evolutivos del lenguaje por medio de una forma de funcionamiento refleja y especular; as las investigaciones en neuronas espejo, sistema motor y comprensin del lenguaje sugieren una hiptesis alternativa a los modelos computaciones y representacionales. La hiptesis supone que la comprensin del lenguaje se basa en la teora de la incorporacin, de acuerdo
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con Lakoff, Lakoff & Johnson, Barsalou, Gallese, Gallese & Lakoff, Glenberg27, entre otros. De acuerdo con la teora de la incorporacin, para las frases relacionadas con la accin, las estructuras neuronales que presiden la ejecucin de una accin tambin deberan desempear un papel en la comprensin del contenido semntico de dichas acciones cuando se describen verbalmente. La evidencia emprica demuestra que as es (Gallese et al, 2006, p.7). Varios experimentos de imagen cerebral demostraron que al procesar informacin lingstica para captar su significado se activan regiones del sistema motor congruentes con el contenido semntico procesado; por ejemplo escuchar frases que expresan acciones realizadas con la boca, la mano o el pie activan sectores de la corteza pre-motora que se corresponden con aquellos activos durante la observacin de las acciones de la mano, la boca o el pie. Estos datos permiten considerar que las neuronas espejo estn implicadas en la comprensin de acciones presentadas visualmente y tambin en la comprensin de frases relacionadas con acciones presentadas auditivamente. Las neuronas espejo parecen, tambin, constituir las bases biolgicas para especularizar las emociones; stas son uno de los primeros vehculos de la comunicacin y el conocimiento de uno mismo y del otro. Antonio Damasio (1996, 2005) haba anticipado la hiptesis acerca del papel que juega el sistema sensorio-motor en la reconstruccin de lo que se sentira como estar en una emocin concreta mediante la simulacin del estado corporal relacionado; el bucle como si sera responsable de tal funcin de simulacin. Parece se r que la vinculacin neural entre el sistema de neuronas espejo y el sistema lmbico estara en la nsula (Iacoboni, 2010; Gallese et al, 2006; Gallese et al, 2009) y permitira sentir las emociones asociadas con las expresiones observadas. No se trata de un reconocimiento previo de la expresin y luego la emergencia de la emocin, sino de un procesamiento automtico e inconsciente que precede a cualquier reconocimiento. El reconocimiento implicara un procesamiento ms deliberado y explcito que no parece que acte en los primeros momentos de la vida cuando se
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dan ya las primeras comunicaciones emocionales. El experimento de Wicker y otros28 (cit. en Gallese et al, 2009) demostr que tanto sentir disgusto subjetivamente como ser testigos de la misma emocin expresada por la mmica facial de otro activan el sector del lbulo frontal: la nsula anterior. Por ello, cuando observamos una expresin facial, esta percepcin nos lleva a identificar de manera directa y automtica la emocin en el otro que reconstruimos por medio de una simulacin corporizada produciendo un estado corporal compartido. Segn Gallese et al (2009, p.535), este estado corporal comprende la activacin de mecanismos vscero-motores neurovegetativos; entonces, es la activacin de un mecanismo neuronal compartido por el observador y por el observado lo que permite la comprensin experiencial directa de una emocin dada de base. Gallese prefiere diferenciar, como tambin Iacoboni, las conceptualizaciones de las simulaciones explcitas para el conocimiento del otro y de s mismo29 de las implcitas y pre-reflexivas, y plantea el concepto de simulacin corporizada para destacar la simulacin como experiencia automtica e inconsciente. Este mecanismo funcional utiliza el resultado de las acciones, emociones o sensaciones simuladas para atribuir este resultado a otro organismo como un objetivo real que est intentando alcanzar o como una emocin real que est sintiendo. As, cuando vemos una expresin facial, esta percepcin nos hace sentir un estado afectivo concreto y no mediado por procesos de inferencia. La simulacin corporizada permite producir un estado corporal compartido. En la misma direccin, Iacoboni (2010) manifiesta que el trmino simulacin no le gusta mucho pues implica un cierto nivel de esfuerzo consciente que no se corresponde con la actividad de las neuronas espejo que es pre-rreflexiva y automtica; prefiere el trmino acoplamiento utilizado por Husserl o bien el de interdependencia, para as dar cuenta del papel de las neuronas espejo en el moldeamiento de las relaciones existenciales entre las personas. Estudios realizados con infantes pequeos muestran la capacidad de reproducir movimientos que no estn basados en ningn proceso inferencial como los trabajos de Meltzoff y Moore, ya mencionados anteriormente. Este hecho sugiere la existencia de redes neuronales compartidas de un mecanismo neuromotor de simulacin corporizada automtica presente desde el nacimiento;
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Wicker, Keysers, Plailly, Royet, Gallese &Rizzolatti (2003). Both of us disgusted in my insula: The common neural basis of seeing and feeling disgust. Neuron, 40: 655-664. 29 Nota de la autora: Gallese et al diferencian la versin de la simulacin estndar de la corporizada, pues la primera se refiere a la comprensin de las mentes de otros por medio de procesos de introspeccin o inferenciales; en cambio la simulacin corporizada sera automtica. La primera acepcin corresponde a los tericos de la Teoria-Teora de los cuales se diferencia.

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tambin sugiere una base neuronal para un proceso intersubjetivo que comienza al principio de la vida y se expresa en actividades mutuamente coordinadas durante las cuales los movimientos, las expresiones faciales y las interacciones de la voz del infante y de la madre se sincronizan (Reddy, 1997 cit. en Gallese, 2007). Gallese (2007) considera que este proceso se contina a lo largo de toda la vida. La imitacin y la sincrona son los mecanismos bsicos para nuestra vida social y las neuronas espejo son necesarias en esta actividad pues nos permiten entender las acciones, intenciones y emociones de otras personas. Iacoboni (2010) se pregunta cmo hace este sistema de neuronas espejo para diferenciar entre la accin propia y la accin que imita o con la que se sincroniza? La pregunta planteada est hecha en la direccin de abordar la constitucin del yo y del otro y en qu medida este sistema neuronal participa. En este punto Iacoboni asume una posicin fenomenolgica al considerar que no se puede separar la explicacin de la construccin del yo de la construccin del otro, son interdependientes. La respuesta a la pregunta es, entonces, la siguiente: la tasa de activacin de las neuronas espejo no es la misma para las acciones del yo que para las acciones del otro. [] La descarga es mucho ms fuerte con las acc iones del yo que con las del otro. As, las neuronas espejo encarnan tanto la interdependencia del yo con el otro (al activarse con las acciones de ambos) como la interdependencia que al mismo tiempo sentimos y necesitamos, al activarse con ms potencia con las acciones propias (Iacoboni, 2010, pp.133-134). En la constitucin del yo participan diversos factores dada su complejidad, adems de las capacidades de imitacin y sincronizacin. Un paradigma experimental que se utiliza mucho para dar cuenta de dicha constitucin es el auto-reconocimiento en el espejo. Investigaciones realizadas con monos muestran que incluso los orangutanes no sobrepasan la prueba de auto-reconocimiento. Los orangutanes que s pasan la prueba son los que han sido criados en un contexto con un alto componente humano (Iacoboni, 2010). Iacoboni (2010, p.138) destaca que el hecho de que el contexto social tenga una importancia fundamental en el desarrollo de la capacidad de autoreconocimiento de los simios es revelador. El aislamiento parece inhibir la capacidad de desarrollar el auto-reconocimiento; un contexto social enriquecedor la facilita. Cul es la principal diferencia entre ambos entornos? La presencia de los otros, las relaciones e interacciones continuas que debemos mantener con otros individuos. Es de suponer que otros animales con habilidades comunicativas y sociales muestren signos de auto-reconocimiento; se ha demostrado esto con delfines y elefantes que poseen comportamientos sociales
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complejos y empticos. Todos ellos poseen interacciones prolongadas madre-hijo. Parece ser que esta capacidad de auto-reconocimiento de los primates, delfines y elefantes -linajes separados hace mucho tiempo en trminos de evolucindemuestra una evolucin convergente que puede derivar de la interaccin de factores biolgicos y ambientales (Iacoboni, 2010, p.138). Adems, Iacoboni (2010) afirma que las ricas interacciones madre-hijo que permiten las imitaciones recprocas, la sintona y sincronizacin de las acciones entre ellos puede ser una de las formas claves para moldear las neuronas espejo y el sentido del yo. As, plantea que la mayor parte de las neuronas espejo se forman durante la intersubjetividad primaria y secundaria, y se ven moldeadas por ella, aunque puede ser que existan algunas pocas que ya estn preformadas y faciliten las primeras interacciones. El planteo de Iacoboni, como tambin el de Gallese (2007, 2009), entre otros neurocientficos, es muy valioso y se encuentra en la direccin del pensamiento de Lev Vigotsky -zona de desarrollo prximo-, de Angel Rivire optimizacin del desarrollo- y de Jerome Bruner andamiaje que se presentaron ms arriba.

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Consideraciones finales El estudio de la accin intencional que he desarrollado permiti esclarecer y a la vez recuperar el planteo original de Brentano del siglo XIX que penetr en el siglo XXI a travs de nuevos desarrollos tericos en la psicologa de la intersubjetividad y en las investigaciones empricas, en el dominio de la psicologa del desarrollo y las neurociencias. Como hemos podido advertir, el atributo propio de lo mental es la intencionalidad, la direccionalidad a un objeto, especialmente el otro humano; este relacionamiento con el otro es primario, es la matriz intersubjetiva donde un yo y un otro son posibles. En el contexto de las teoras actuales hay acuerdo en establecer los fenmenos intersubjetivos primarios como condicin de posibilidad para la comprensin del s mismo y del otro como seres intencionales y mentales. Sin embargo an no aparecen suficientes convergencias tericas respecto de cmo conceptualizar los mecanismos bsicos que posibilitan la atribucin de la mentalidad propia y de los otros. Los modelos ms cognitivos han cedido frente a las evidencias empricas acerca de las ntimas relaciones entre las acciones, las emociones y las percepciones desde el comienzo de la vida. Estos hechos permiten sostener modelos que consideran las primeras experiencias intersubjetivas como directas, automticas e inconscientes; asimismo, el descubrimiento de sistemas neuronales que operan sobre la base de la simulacin ha fortalecido a estas ltimas lneas tericas (Brunsteins, 2011). Tambin resulta importante destacar el acercamiento que est producindose entre algunos enfoques dentro del psicoanlisis, la psicologa del desarrollo de la intersubjetividad y las neurociencias; este inters creciente est posibilitando el replanteo de conceptos en funcin de las evidencias experimentales. Las competencias intersubjetivas, que estn facilitadas biolgicamente y desarrolladas en la interaccin con humanos, nos permiten realizar comportamientos intencionales comunicativos y sociales; el dficit de estas competencias, como hemos podido apreciar en el autismo, produce una profunda alteracin del conocimiento intencional de las acciones; esto implica un trastorno severo y crnico del desarrollo que se traduce, con grados variables de gravedad, en la incapacidad para entrar en comunicacin con los dems y en comprender sus pensamientos, emociones y sensaciones (Gallese et al, 2009). Todo esto significa un dficit del conocimiento intencional. De acuerdo con recientes investigaciones, segn Gallese et al (2009), el autismo puede explicarse por la no activacin de las neuronas espejo; la falta de simulacin corporizada sera responsable de la no atribucin de intencionalidad. Esta hiptesis cuestiona a la
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que hasta ahora estaba muy acreditada: el dficit en Teora de la Mente. Este hecho se corrobora con estudios realizados con sujetos autistas de alto rendimiento que no muestran alteraciones en Teora de la Mente y s lo tienen en la activacin de neuronas espejo. Si lo propio de lo humano, lo que lo realiza plenamente es el vivir en un mundo pblico, de significados, en una intersubjetividad regulada por emociones, intenciones y sentidos, entonces, podemos sostener, luego de lo que ya hemos comprendido, que lo que hace a un comportamiento genuinamente humano es la experiencia fenomnica de encontrarse frente a frente con otro humano y mirarse cara a cara. Vivo en la expresin facial del otro, como lo siento a l vivir en la ma30

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