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PARMETROS GEOMORFOLGICOS DE UNA CUENCA HIDROGRFICA El funcionamiento de la escorrenta superficial y subterrnea de la cuenca puede caracterizarse por su geologa, morfologa,

por la naturaleza del suelo y por la cobertura vegetal. La influencia de estos factores sobre la transformacin de la precipitacin en escorrenta es fcilmente intuible cualitativamente, estribando la dificultad en expresar estas influencias mediante parmetros sencillos y complejos de carcter cuantitativo. Sin embargo, es posible definir cierto nmero de ndices o parmetros susceptibles de servir, al menos de referencia en la clasificacin de cuencas y de facilitar los estudios del funcionamiento base hidrolgica, hidrulica y de los movimientos del agua en la cuenca hidrogrfica. Parmetros Geomorfolgicos Las caractersticas fisiogrficas de la cuenca pueden ser explicadas a partir de ciertos parmetros o constantes que se obtienen del procesamiento de la informacin cartogrfica y conocimiento de la topografa de la zona de estudio. La cuenca como unidad dinmica natural es un sistema hidrolgico en el que se reflejan acciones recprocas entre parmetros y variables. Las variables pueden clasificarse en variables o acciones externas, conocidas como entradas y salidas al sistema, tales como: precipitacin, escorrenta directa, evaporacin, infiltracin, transpiracin; y variables de estado, tales como: contenido de humedad del suelo, salinidad, cobertura vegetal, entre otros. Los parmetros en cambio permanecen constantes en el tiempo y permiten explicar las caractersticas fisiomorfomtricas de la cuenca. En general, las variables del sistema hidrolgico cambian de tormenta a tormenta, en contraste con los parmetros que permanecen invariables. En hidrologa superficial existe una relacin muy estrecha entre parmetros y variables, relaciones que son muy bien aprovechadas por el ingeniero para solucionar problemas cuando se carece de informacin hidrolgica en la zona de estudio. La morfologa de la cuenca se define mediante tres tipos de parmetros: Parmetros de forma Parmetros de relieve Parmetros relativos a la red hidrogrfica

a) Parmetros de forma
Antes de desarrollar los parmetros de forma se requieren establecer dos parmetros bsicos: el rea y el permetro de la cuenca. rea de la cuenca hidrogrfica (A) Es la superficie de la cuenca comprendida dentro de la curva cerrada de divortium aquarum. La magnitud del rea se obtiene mediante el planimetrado de la proyeccin del rea de la cuenca sobre un plano horizontal. Dependiendo de la ubicacin de la cuenca, su

tamao influye en mayor o menor grado en el aporte de escorrenta, tanto directa como de flujo de base o flujo sostenido. El tamao relativo de estos espacios hidrolgicos definen o determinan, aunque no de manera rgida, los nombres de micro cuenca, sub cuenca o cuenca. Permetro de la cuenca hidrogrfica (P) Es la longitud de la lnea de divortium aquarum. Se mide mediante el curvmetro o directamente se obtiene del software en sistemas digitalizados. Tambin se puede obtener con el recorrido de un curvmetro sobre la lnea que encierra la forma de la cuenca. La forma de la cuenca influye sobre los escurrimientos y la distribucin de los hidrogramas resultantes de una precipitacin dada. As en una forma alargada el agua escurre en general solo por un cauce, mientras que en una forma ovalada los escurrimientos recorren cauces secundarios hasta llegar a uno principal por lo tanto su duracin es superior. Los ndices ms utilizados para representar estas caractersticas son: Coeficiente de Gravelius o ndice de compacidad Relaciona el permetro de la cuenca con el permetro de otra cuenca terica circular de la misma superficie, es expresa por la siguiente forma:

Donde: Cg P A : : : es el coeficiente de Gravelius es el permetro de la cuenca en Kilmetros es la superficie de la cuenca en Km2

El valor que toma esta expresin siempre es mayor que 1 y crece con la irregularidad de la forma de la cuenca, establecindose la siguiente clasificacin: Indice Cg 1.00 a 1.25 1.26 a 1.50 1.51 a 1.75 Factor de Forma (F) Es la relacin entre el rea A de la cuenca y el cuadrado del mximo recorrido (L). Este parmetro mide la tendencia de la cuenca hacia las crecidas, rpidas y muy intensas a lentas y sostenidas, segn que su factor de forma tienda hacia valores extremos grandes o Forma de la cuenca Redonda Ovalada Oblonga a rectangular

pequeos, respectivamente. Es un parmetro adimensional que denota la forma redondeada o alargada de la cuenca.

b) Parmetros de relieve
La influencia del relieve sobre el hidrograma es aun ms evidente. A una mayor pendiente corresponder una menor duracin de concentracin de las aguas de escorrenta en la red de drenaje y afluentes al curso principal, los parmetros ms utilizados son: Altitud Media (H) Es el parmetro ponderado de las altitudes de la cuenca obtenidas en la carta o mapa topogrfico. En cuencas de altas montaas o muy accidentadas este parmetro est relacionado con la magnitud de la lmina de precipitacin, variacin lineal muy importante en estudios regionales donde la informacin local es escasa. Se calcula como el cuociente entre el volumen de la cuenca (que es la superficie comprendida entre la curva hipsomtrica y los ejes coordenados) y su superficie, es decir:

Donde: H, altitud media en Km V, es el volumen de la cuenca (producto de reas parciales entre curvas de nivel por cada valor de la misma) en Km3 A, rea de la Cuenca en Km2. La altura media es mayor cuando ms se eleva el relieve por encima de la altitud mnima y tanto menor cuanto menores variaciones de altitud presente el relieve. Pendiente media (Sm) Tambin conocido como pendiente de laderas, es el promedio de las pendientes de la cuenca, es un parmetro muy importante que determina el tiempo de concentracin y su influencia en las mximas crecidas y en el potencial de degradacin de la cuenca, sobre todo en terrenos desprotegidos de cobertura vegetal. Existen variadas metodologas, tanto grficas como analticas, que permiten estimar la pendiente de la cuenca. Dentro de las

metodologas grficas, la ms recomendada por su grado de aproximacin es el Mtodo de HORTON y dentro de las analticas la que se expresa mediante la siguiente ecuacin:

Donde: Sm es la pendiente media en % _Li es la suma de longitudes de las curvas de nivel en Km E es la equidistancia entre curvas de nivel en Km A es la superficie de la cuenca en Km2 La curva hipsomtrica (Ch) Es la representacin grfica del relieve de la cuenca, se logra por medio de las cotas del terreno en funcin de las superficies correspondientes. Para su representacin se utiliza un grfico similar a un perfil topogrfico (en las ordenadas las alturas y en las abcisas las superficies). La curva hipsomtrica permite caracterizar el relieve, una pendiente fuerte en el origen hacia cotas inferiores indica llanuras o zonas planas, si la pendiente es muy fuerte hay peligro de inundaciones. Una pendiente muy dbil en el origen revela un valle encajonado, y una pendiente fuerte hacia la parte media significa una meseta.

c) Parmetros relativos a la red hidrogrfica


Coeficiente de Fournier o coeficiente de masividad

Es un coeficiente relacionado con la erosin en la cuenca, permite diferenciar netamente cuencas de igual altura media y relieve diferentes, aun cuando no es suficiente para caracterizar la proclividad a la erosin en una cuenca, ya que da valores iguales en el caso de cuencas diferenciadas, como es el caso en el que la altura media y superficie aumenten proporcionalmente. Densidad de drenaje (D) Esta definida por la longitud de todos los cauces divididos entre el rea total de la cuenca. Sin tomar en consideracin otros aspectos de la cuenca, cuando mayor sea la densidad de drenaje ms rpida es la respuesta de la cuenca frente a una tormenta, drenando el agua en menor tiempo.

Pendiente media de un cauce (Pc) Representa la inclinacin promedio de una cauce parcial o del cauce principal de la cuenca.

Tiempo de Concentracin (T c) Este parmetro, llamado tambin tiempo de equilibrio, es el tiempo que toma la partcula, hidrulicamente ms lejana, en viajar hasta en punto emisor. Para ello se supone que el tiempo de duracin de la lluvia es de por lo menos igual al tiempo de concentracin y que se distribuye uniformemente en toda la cuenca. Este parmetro tiene estrecha relacin con el volumen mximo y con el tiempo de recesin de la cuenca, tiempos de concentracin muy cortos tienen volmenes mximos intensos y recesiones muy rpidas, en cambio los tiempos de concentracin ms largos determinan volumen mximo ms atenuado y recesiones mucho ms sostenidas. Existen muchas frmulas empricas para estimar el tiempo de concentracin de la cuenca, siendo una de las ms completas la siguiente:

El Nmero de Orden de la Cuenca (N) Es un nmero que tiene relacin estrecha con el nmero de ramificaciones de la red de drenaje. A mayor nmero de orden, es mayor el potencial erosivo, mayor el transporte de sedimentos y por tanto mayor tambin el componente de escorrenta directa que en otra cuenca de simular rea. El nmero de orden de una cuenca es muy vulnerable a sufrir el efecto de escala, la misma que es necesario especificar siempre. Existen dos metodologas para determinar el orden de una cuenca, el criterio de Schumn y el criterio de Horton. El primero se determina asignando el primer orden 1 a todos los cauces que no tienen tributarios y, en general la unin de dos cauces de igual orden determinan o dan origen a otro de orden inmediatamente superior y dos de diferente orden

dan origen a otro de igual orden que el de orden mayor y as sucesivamente hasta llegar al orden de la cuenca. El cauce principal tiene el orden ms elevado, que es nada menos el orden de la cuenca. El criterio de Horton slo permite asignar el orden 1 a uno de los tributarios simples confluyentes, siendo el otro de orden inmediatamente superior que hace un menor ngulo con la direccin del flujo en el punto de confluencia. Siguiendo la misma ley anterior se llega al nmero de orden de la cuenca. De acuerdo a estos conceptos, en la figura 10 se presenta un esquema de la red de drenaje superficial y la clasificacin del nmero de orden de la cuenca.

En este grfico, la red de drenaje indica que el cauce principal final es del tercer orden. Se observa que al cauce principal en su recorrido, llegan a unirse cauces del primer, segundo o tercer orden, pero al final el ro principal llega con el cuarto orden.