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OPINIÓN PÚBLICA

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El estudio de la opinión pública, las variables que intervienen en su conformación, es de gran importancia para el Trabajador Social
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Instituto Santa Isabel – Nivel Superior Teorías de la Comunicación Trabajo Social - 2° Año 2009

Lic. Jorge Alberto BENITEZ

A P U N T E S D E C AT E D R A OPINIÓN PÚBLICA Se suele decir que la opinión pública es un estado de conciencia colectiva acerca de cuestiones de interés público, que se caracteriza por ser racional e irracional a la vez, calificada, móvil, socialmente condicionada y sujeta a estímulos externos. De ese modo, se alude a tres elementos esenciales que pueden ser denominados, sucesivamente, el sujeto o titular- siempre colectivo, el objeto o contenido -un "estado de conciencia" sobre cuestiones o hechos de interés público y las características - racionalidad e irracionalidad a la vez, calificación, movilidad, obediencia a estímulos externos, condicionamiento social. En primer lugar, corresponde considerar el aspecto relativo a la titularidad es decir, al sujeto. No existe opinión publica sin seres humanos capaces de pensar, de expresar su pensamiento y de comunicárselo entre si. Por lo tanto implica la existencia de una situación colectiva interindividual. El titular o sujeto de la opinión pública no es cuantitativo y no esta formada por lo tanto, por lo tanto, por una adición. En realidad, ese titular o sujeto está constituido por una serie de conjuntos humanos. Cada uno de ellos de composición indefinida y cambiante, y unidos solamente por su condición de protagonistas – distintos – de un mismo proceso. La opinión pública tiene un sujeto múltiple y, en parte, anónimo e indeterminado. Además, y por esa característica propia de su sujeto, la opinión pública carece de límites precisos: puede ser nacional, vecinal, mundial. Pese a lo inorgánico, múltiple, anónimo e indeterminado del sujeto de la opinión pública, debe haber en él un mínimo de homogeneidad. Si ello no ocurre, no puede haber opinión pública sino, a lo sumo, corriente de opinión de bandos enemigos. Objeto Corresponde considerar, el aspecto relativo al contenido de la opinión pública es decir, a su objeto, si tal contenido u objeto se describe gramaticalmente, basta definir dos elementos: la opinión y su carácter público. Para ser opinión pública, debe no ser individual, en segundo lugar, que no es secreta, en tercer lugar, que se refiere a una cuestión de interés general (que interesa a muchos) El echo o cuestión de que se trate, para que pueda ser objeto de opinión pública debe ser de carácter controvertible y por ello debe dar lugar a actitudes diferentes o contrastantes. En rigor si no hay cuestión, no hay opinión. No puede haber opinión pública si hay comunidad de ideas. La opinión pública surge contra alguna residencia, contra cierta oposición. Implica siempre una opción. Implica una toa de posición, lleva consigo una actitud. No es dubitativa (duda) ni indiferente, lo que significa que falta opinión. Es un pronunciamiento a favor de algo y en contra, una postura de aceptación o rechazo. El hecho o cuestión ha de ser de interés general y fácilmente comprensible. No reviste, en efecto, el carácter de público lo que solo tiene un interés particular o resulta inaccesible. Se trata de hechos o cuestiones que despiertan la atención de muchos, que tienen un alcance general y que por lo mismo, pese a su esencia controvertible, admite una respuesta de algún modo uniforme y homogénea. 1

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A P U N T E S D E C AT E D R A El hecho o cuestión debe revestir actualidad. No hay auténtica opinión pública sobre hechos o cuestiones del pasado – salvo que se manifiesten en el presente – Por ejemplo las disputas sobre personajes o acontecimientos históricos) El carácter de la opinión pública se pueden enumerar del siguiente modo: a) es racional e irracional a la vez; b) es calificada, c) es móvil; d) obedece a estímulos externos; e) está condicionada socialmente. Es racional e irracional a la vez La opinión pública, en cuanto opinión, no puede ser expresada sino por medio de su actividad intelectual, de razonamiento. Pero por su naturaleza controversial, está sujeta a valoraciones de hechos o cuestiones sobre los que versa, gravitan, y a veces fuertemente, en su formación, factores sentimentales o emocionales. Calificada El segundo carácter de la opinión pública consiste en ser calificada. Ya que la opinión no es del vulgo, ni tampoco de los más. Es la síntesis o resultante de un proceso, en el que, como se verá, más adelante gravita en definitiva el estrato más atento o más enterado. Móvil El tercer carácter de la opinión pública es su movilidad. Es esencialmente móvil y fluctuante. Varía con los cambios de situaciones y de estímulos y por eso no se la puede conquistar definitivamente. La naturaleza de su sujeto o titular y de su objeto o contenido confluyen para darle esta carácter. Obedece a estímulos externos La opinión pública en su cuarto carácter obedece a estímulos externos. Influyen la educación, la información y la propaganda, la acción de las fuerzas políticas organizadas, La opinión pública está condicionada socialmente, por los grupos de interés, grupos de poder, grupos de presión, y el Lobby, entre otros. GRUPO DE INTERÉS Un grupo de interés es un conjunto de personas o entidades privadas, reunidas y organizadas por un interés común, con el fin de actuar conjuntamente en defensa de ese interés, así como de hacer conocer sus pretensiones o negociar con otros actores sociales. A menudo los grupos de interés son de conocimiento público, como los sindicatos, las organizaciones patronales, las grandes empresas, las asociaciones de profesionales, las ONGs, etc. La mayoría de la sociedades modernas reconocen legitimidad a los grupos de interés y regula las modalidades de su accionar, de modo que no afecten la forma en que se encuentra regulada en cada país la toma de decisiones políticas. Una modalidad característica de la canalización institucional de los grupos de interés, con los consejos económicos y sociales que existen en varios países. Es habitual que los grupos de interés realicen sobre los poderes públicos una actividad particular denominada lobby, con el fin de tratar de incidir a su favor en el proceso de toma de decisiones públicas. 2

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A P U N T E S D E C AT E D R A El grupo de poder se diferencia conceptualmente del grupo de poder o grupo de presión, aunque usualmente unos y otros pueden coincidir. A diferencia del grupo de interés, el grupo de poder busca forzar el proceso de decisiones del Estado, utilizando mecanismos de poder. A veces un grupo de interés puede actuar como grupo de poder. Grupo de poder Un grupo de poder es un conjunto de personas o entidades privadas, usualmente reunidas por un interés común, que tiene poder y lo utiliza para forzar las decisiones que toma el Estado. Usualmente, el poder con el que cuenta el grupo proviene de una notable concentración de fuerza o armamentos, capital, o conocimientos e información. Usualmente los grupos de poder permanecen ocultos aunque, clásicamente, suelen ser considerados como tales la Iglesia Católica y las empresas multinacionales y las centrales sindicales, y también organizaciones ilegales como las dedicadas al narcotráfico, al tráfico de armas, la mafia, ciertas sectas, etc. El grupo de poder se diferencia conceptualmente del grupo de interés, aunque usualmente unos y otros pueden coincidir. A diferencia del grupo de poder, el grupo de interés no busca forzar el proceso de decisiones del Estado, limitándose a organizarse para hacer conocer sus pretensiones o negociar con otros actores sociales. A menudo los grupos de interés son de conocimiento público, como los sindicatos, las organizaciones patronales, las grandes empresas, las asociaciones de profesionales, las ONGs, etc. A veces un grupo de interés puede actuar como grupo de poder. GRUPO DE PRESIÓN Un grupo de presión es una organización social con un objetivo o intereses propios de los integrantes de esta, cuya obtención implica influir en las decisiones de las masas para colocar estas a su favor. Los grupos de presión utilizan los medios a su alcance buscando la manera de dominar la opinión pública. Las cuales a su vez, cuando han adoptado la ideología de estos grupos inevitablemente continúan difundiendo la ideología hacia otras personas. La manera de dominar a estas masas parte de mostrar a estas los beneficios o ventajas de adoptar sus ideas, que a final de cuentas terminan beneficiando al mismo grupo de presión. Claro que estos grupos presentan estos beneficios como colectivos para las masas y no como propios para el mismo grupo que ejerce la presión. Podríamos considerar como grupos de presión a las siguientes instituciones: Grupos políticos Narcotráfico. Grupos religiosos. Organizaciones militares. Compañías mercantiles multinacionales. etc. El objetivo de un grupo de presión se fundamenta en la búsqueda del control indirecto del poder para obtener beneficios lucrativos o morales, mediante ganancias económicas, estratégicas o religiosas para el mismo grupo de presión. LOBBY

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A P U N T E S D E C AT E D R A Se denomina lobby (del inglés "entrada", "salón de espera") o sala de espera a todo aquel grupo de presión que, por medio de distintas estrategias, trata de influir en centros de poder ejecutivo o legislativo con el fin de favorecer sus propios intereses o los de aquellos a quienes representa. Los lobbies no suelen participar directa y activamente en política (por lo que no suelen formar su propio partido), pero sí procuran ganarse la complicidad de algún grupo político que pueda terminar aceptando o defendiendo los objetivos del lobby. La acción que desarrollan los lobbys (o "lobbies", también) se denomina cabildeo. Hoy en día se habla cada vez más del poder en ciertos grupos de influencia en el gobierno. Incluso se utiliza el término lobbycracia para referirse a la extensa influencia que ejercen los conglomerados y grupos de interés en los policy makers de centros de decisión como Washington o Bruselas. En Estados Unidos es, quizás, donde este fenómeno ha llamado más la atención, particularmente a raíz del escándalo de corrupción política relacionado con las actividades del "lobbista" Jack Abramoff en el Congreso estadounidense. Abramoff fue condenado a prisión por haber participado en el soborno de diversos legisladores. Otro de los escándalos más famosos fue el de Randy "Duke" Cunningham, congresista que recibió fuertes sobornos por parte de contratistas militares. Un lobby, en ciencia política es igual a: manejo, control y gestión.

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A P U N T E S D E C AT E D R A Crean un modelo que describe cómo se forma la opinión pública Físicos europeos descubren que todo depende de la cantidad de contactos entre individuos Un grupo de físicos ha conseguido desarrollar un modelo que define la manera en que nos influenciamos unos a otros en la formación de opiniones, así como la forma en que se producen sociedades compuestas por grupos de opinión separados entre sí o entremezclados unos con otros. Según dicho modelo, la clave para que las diferencias puedan coexistir radica en la cantidad de contactos que se establecen entre los individuos. La causa del cambio de opinión de cualquier agente, por otro lado, se halla en el número de personas cercanas que opinen de manera opuesta. Este modelo puede usarse como herramienta para la realización de predicciones estadísticas de comportamiento social en escenarios de la vida real. Por Yaiza Martínez. Un equipo de físicos europeos ha realizado un modelo que describe los procesos de formación de opinión en las sociedades, explicando cómo las opiniones individuales influyen en los entornos sociales y, por el contrario, cómo las opiniones individuales son influidas por nuestro entorno. Según publica la revista Physorg, los científicos han descubierto que, según dos criterios establecidos para el modelo: el nivel de influencia entre unos individuos y otros, y la cantidad de conexiones individuales establecidas entre ellos, las sociedades pueden exhibir bien áreas de consenso muy aisladas bien parcelas con opiniones estrechamente entremezcladas. Los autores de la investigación, Peter Klimek y Stefan Thurner, de la Universidad Médica de Viena, y Renaud Lambiotte de la Universidad de Liege en Bélgica, han explicado en la revista Europhysics Letters que introdujeron un modelo físico-estadístico de dinámicas de opinión en redes aleatorias en las que los agentes adoptaban una opinión acorde con la mayoría de sus “vecinos” directos, pero sólo si la cantidad o porcentaje de estos vecinos superaba cierto umbral. Los agentes o individuos fueron representados como si fueran los nodos de una red. A dichos nodos se les vinculó una opinión entre dos opciones de tipo sí/no, conservador/liberal, Clinton/Obama. Según los científicos, la postura general de la sociedad en un futuro, acerca de un tema concreto, podía ser determinada haciendo evolucionar el sistema. Influencia de los vecinos En primer lugar, se aplicó un algoritmo para comprobar el estado de todos los nodos o participantes con respecto a un nodo escogido. Si la cantidad de los nodos más cercanos a dicho nodo –y con una opinión distinta a éste- excedía cierto umbral (por encima del 50% de los nodos), el nodo escogido se “contagiaba” de esos vecinos, adoptando el estado de opinión de la mayoría. Si no superaban dicho umbral, el nodo mantenía su opinión original. Según explicó Thurner para PhysOrg.com, las opiniones originales de los individuos (según este modelo) serían “a priori” sólo meras inclinaciones hacia un tema concreto. Dadas esas disposiciones individuales iniciales, el estudio ha demostrado que, según las circunstancias, los agentes podrán mantenerse en sus opiniones iniciales o cambiarlas para asemejarse a sus vecinos. Asimismo, dependiendo del grado de extensión de una opinión entre los vecinos y del grado de interacción o de conectividad entre ellos, el modelo demostró que podían producirse sociedades con diversas características. 5

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A P U N T E S D E C AT E D R A Por ejemplo, si aumenta la cantidad necesaria de vecinos (que mantienen una opinión concreta) para que un nodo cambie su propia opinión (opuesta a la de esos vecinos), las regiones de consenso se reducen, y se mezclan las perspectivas diversas presentes en la sociedad. Es decir, los individuos mantendrían tercamente sus opiniones, incluso cuando muchos de sus vecinos tengan una perspectiva opuesta. Importancia de la conectividad Pero cuanto mayor sea la cantidad de agentes influenciados por otros nodos vecinos, menor tendencia habrá a que la sociedad alcance ese estado de combinación y de variedad de opiniones. En segundo lugar, también los parámetros de conectividad afectan a la velocidad con que el sistema social o la red cambia de un estado de separación a un estado de combinación de opiniones. Un sistema con un muchas interconexiones entre los nodos (10 o más) genera cambios repentinos, convirtiendo la sociedad con áreas de separación en una sociedad entremezclada. Al contrario, los sistemas con conectividad baja entre los nodos, tardan más en convertirse en sociedades de opiniones entremezcladas. Incluso puede que nunca lleguen a dar ese paso, porque el sistema puede dejar de evolucionar tras unas cuantas repeticiones. Dado que las relaciones sociales son fluctuantes, los investigadores modificaron por último el modelo, reestableciendo de manera aleatoria las conexiones después de que el sistema alcanzara su actualización final. Este reestablecimiento venía a representar el modo en que, en la realidad, las personas hacen nuevos amigos y establecen nuevas relaciones. De esta forma, los científicos pretendían que el sistema fuera aún más realista. Herramienta de predicción En general, los investigadores explican que las opiniones públicas de una sociedad pueden dar lugar a dos escenarios: de separación o segregación, o de coexistencia de las diferencias. Pero, señalan los físicos, incluso las sociedades segregadas pueden ser versátiles, con grupos que se mantengan como tales sólo hasta que se les fuerce a interactuar entre ellos. El modelo viene a señalar que la formación de consensos en las sociedades depende de hasta que punto un tema se somete a debate de manera activa (conectividad entre los nodos), en especial si, inicialmente, el estado de opiniones es equilibrado, es decir, si existe en origen aproximadamente la misma cantidad de gente de una opinión que de la contraria. Los investigadores afirman que este modelo puede usarse como herramienta para la realización de predicciones estadísticas de comportamiento social en escenarios de la vida real. Klimek y Thurner pertenecen al Complex Systems Research Group (COSY de la Universidad de Viena, una iniciativa que pretende potenciar la investigación en sistemas complejos, desde una perspectiva cuantitativa y transdisciplinar. 6

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