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Etnoecología

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ETNOECOLOGÍA La etnoecología se define como un enfoque o abordaje interdisciplinario que explora las maneras como la naturaleza es visualizada por

los diferentes grupos humanos (culturas), a través de un conjunto de creencias y conocimientos, y cómo en términos de esas imágenes, tales grupos utilizan y/o manejan los recursos naturales. El surgimiento y desarrollo de la ectnoecología, por su enfoque holístico y multidisciplinario, ha permitido el estudio del complejo integrado por el conjunto de creencias (kosmos), el sistema de conocimientos (corpus) y el conjunto de prácticas productivas (praxis), lo que hace posible comprender cabalmente las relaciones que se establecen entre la interpretación o lectura, la imagen o representación y el uso y manejo de la naturaleza y sus procesos. IMPORTANCIA DE LA ETNOECOLOGÍA La etnoecología busca explorar y certificar otras maneras (no científicas) de aproximarse al mundo de la naturaleza, formas en que el ser humano se ha acercado al mundo natural en una visión pre-científica, preindustrial, pre-moderna, que no por no ser científica no es válida. La etnoecología será cada vez más importante en la construcción de una nueva visión de la conservación que sería una conservación regional o bioregional, integrando los modelos productivos de las comunidades locales con los esfuerzos de conservación. Las prioridades generales del campo de investigación etnoecológica están ligadas a las áreas de mayor diversidad biológica y cultural. Actualmente, la etnoecología es una disciplina importante para comprender las relaciones entre los componentes del ambiente, el conocimiento ecológico local y el manejo de los recursos vegetales en diversos momentos de las sociedades. La aplicación de los fundamentos de la etnoecología ha favorecido la generación de diversas líneas de análisis, como por ejemplo: a) b) c) d) e) Los sistemas locales de conocimiento ecológico. Las relaciones entre diversidad biológica y diversidad cultural. Las relaciones entre desarrollo económico y bienestar humano. Los sistemas de manejo de los recursos naturales. Las relaciones complejas entre la diversidad cultural y la diversidad biológica.

EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA ETNOECOLOGÍA La etnoecología ha sido definida como el estudio interdisciplinar de los sistemas de conocimiento, prácticas, y creencias de los diferentes grupos humanos sobre su ambiente. En las décadas de los 60 y 70, los primeros estudios en etnoecología se centraron en documentar cómo diferentes grupos indígenas clasificaban elementos de su medio ambiente. A mediados de los 80, la revalorización internacional del conocimiento ecológico local generó un creciente interés académico en el tema. El interés se centró en estudiar el conocimiento ecológico local como una posible herramienta en la gestión sostenible de los recursos naturales. En las dos últimas décadas, la etnoecología ha buscado entender y promover el papel de los sistemas locales de conocimiento ecológico en la conservación y el desarrollo. En los años 1960 surgieron dos nuevos enfoques (Milton, 1997). El primero se basaba en el concepto de ecosistema, prestado de la ecología (Moran, 1984, Rappaport, 1968). El enfoque de ecosistema examinó el papel de las poblaciones humanas en los sistemas ecológicos, analizando el uso de energía.

ya que. aborda el estudio de los saberes locales y de los problemas convencionales sobre la separación del mundo en sus esferas de lo natural y social. En sus inicios. IMPORTANCIA DE LA ETNOBOTÁNICA La etnobotánica favorece la comprensión de los conocimientos y alcances del manejo de los recursos naturales locales. CARACTERÍSTICAS DE LA ETNOECOLOGÍA . Hunn.Esta disciplina propone un nuevo paradigma científico que se fundamenta en la mutilculturalidad. . incluyendo los diferentes usos y manejos de los recursos naturales (praxis).La etnoecología se centra en el estudio del complejo kosmos-corpus-praxis. las sociedades iletradas (carentes de escritura) o los pueblos prehistóricos. 2000). Ciertamente lo que hace es estudiar las relaciones entre las plantas y la gente. . 1977). las investigaciones en etnoecología se centraron en documentar: 1) cómo y por qué diferentes grupos indígenas clasificaban los elementos del medio ambiente. y 3. El sistema de creencias o cosmovisiones (kosmos). 1984). del griego “etnos”. plantas. . economía y los recursos vegetales existentes en el ambiente. desde su origen. 2. 1966.La etnoecología ofrece entonces un marco conceptual y un método para el estudio integral de los procesos de la apropiación humana de la naturaleza.La etnoecología como disciplina híbrida. El repertorio completo de conocimientos o sistemas cognitivos (corpus). los ecosistemas naturales o los huertos familiares. ETNOBOTÁNICA.La segunda reacción al determinismo ambiental fue la emergencia de una corriente conocida como etnoecología. . fruto del proceso de co-evolución entre cultura y naturaleza (Berkes y otros. 1954. . 1987. del griego “botanon” y a las gentes o los pueblos. 1974. El conjunto de prácticas productivas. significados y acciones que permitan establecer escenarios de globalización alternativos. Se trata por tanto de una disciplina que relaciona las plantas y la gente. Mientras que la investigación inicial en etnoecología habría ayudado a valorar los sistemas locales de conocimiento ecológico como sistemas lógicos y complejos. propone encontrar modos de vida sustentables y valores. representaciones. 1985. suelos) (Berlin y otros. Por un sesgo metodológico y conceptual. ritualidades y simbolismos de los factores naturales. su vida social. Conklin. esta disciplina estudia la relación existente entre la cultura de las sociedades. 1997). Sin embargo se ha demostrado repetidas veces que el conocimiento y práctica popular referente a las plantas puede ser también investigado en las sociedades más complejas. es decir en la triple exploración de: 1. La etnoecología ha pasado de focalizarse en el estudio de los sistemas indígenas de clasificación al estudio del conocimiento ecológico local entendido como una forma compleja de adaptación y modificación del hábitat. la investigación actual subrayaría su potencial en la mejora del bienestar de la sociedad actual. enmarcada en la antropología cognitiva (Milton. Etimológicamente se refiere a las plantas útiles. siendo éstos. independientemente de elaborar listados de usos tradicionales de las plantas. Posey. la etnobotánica se ha centrado en los pueblos indígenas. 2) los sistemas de conocimiento mediante los cuales los grupos indígenas y habitantes rurales usan y mantienen sus recursos naturales (Atran.La etnoecología comprende la realidad local mediante el estudio de las dinámicas.

Son muchas las publicaciones que a lo largo de la historia han subrayado el importante rol de las plantas en nuestra vida. o en términos más amplios. sólo las pinturas y grabados encontrados en las 5 pirámides de Egipto hablan de la agricultura y técnicas empleadas en aquel momento para el uso de suelo y plantas que llegaron a ser domesticadas. en el célebre tratado "De materia Médica" de Dioscórides ya se aludía a importantes aspectos de la relación entre los hombres y las plantas. merecen una atención amplia y constructiva: 1) La protección de las especies vegetales en peligro de extinción. Una vez que el hombre desarrollo nuevas tecnologías éstas le permitieron aumentar la producción de sus cosechas. que en algún momento surge la necesidad de no solo transmitir el conocimiento de manera empírica. es por ello. sino además dejar constancia de ese conocimiento de manera escrita. que poseen las culturas que están en peligro de rápida desaparición. el choque de culturas hace que muchas especies se vean en peligro de extinción o disminuidas. mucho tiempo antes. de ahí que en el viejo continente (Europa) se empiezan a revalorar dichos conocimientos y se crean nuevas tecnologías para satisfacer las necesidades más elementales en la alimentación. tal como lo señalan los escritos de los religiosos donde narraron con lujo de detalle cada una de las plantas y animales utilizados por las diversas etnías que ocupaban los territorios invadidos por los nuevos conquistadores y que eran utilizadas para fines religiosos y económicos. tal es el caso de Amaranthus y el frijol “ayocote” (Phaseolus coccineus). EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA ETNOBOTÁNICA La palabra Etnobotánica. pués el manejo de las especies de plantas y animales era único. esto es. para subsistir cazaba y recolectaba sus alimentos. fue usada formalmente por primera vez por el botánico estadounidense John W. Harshberger alrededor del año 1895. incipiente. Mientras que en el nuevo continente (América) los códices resaltan el valor de ese conocimiento. especies . lo cual permitió la aparición de una agricultura primitiva. HISTORIA DEL SURGIMIENTO DE LA ETNOBOTÁNICA. 3) La domesticación de nuevas plantas útiles. esta forma de vida y la adquisición del conocimiento fue transmitida de generación en generación y de voz en voz. lo que redundo en un conocimiento empírico de la manera de utilizar las plantas. No obstante. sin dejar constancia de dicho conocimiento. una obra cuyo enfoque se orientó específicamente a plantas medicinales y su uso en comunidades indígenas. la etnobotánica fue implícitamente conformada por motivos imperialistas y los colectores eran enviados para reunir plantas en áreas ocupadas por grupos culturales tradicionales. en la antigua Grecia. Merece una mención especial. la conservación del plasma genético de las plantas. pero cuando los conquistadores pisan el nuevo mundo. Hay tres de éstos que yo encuentro de singular interés y que. Sin lugar a dudas en sus primeros días. 2) El rescate de los conocimientos sobre los vegetales y sus propiedades. Seguramente en la prehistoria el nómada. sin pérdida de tiempo. en 1532 "De Historia Stirpium" y a "Historia Plantarum" de John Ray a fines del SXVI.La investigación etnobotánica tiene varios aspectos de vital importancia que pueden contribuir de forma notable al progreso de la ciencia. el largo aprendizaje de la caza permitió el desarrollo del ingenio y un sistema de ayuda mutua para una nueva forma de vida social. Por citar sólo algunas de ellas. menciono el catálogo publicado por Leonhart Fuchs (a quien corresponde la imagen de portada del post). de padres a hijos.

. tales como: Taxonomía.Son las relaciones generales que existen entre las creencias y las técnicas de la humanidad y el conjunto del Reino Vegetal. Fitogeografía. o pueden ser.La Etnociencia es un enfoque antropológico usado en las investigaciones sobre las diferencias culturales y consiste en una exploración de las divergencias cualitativas en la cognición las distintos etnias.En el estudio de la etnobotánica. ETNOCIENCIAS Son los cuerpos de conocimiento establecidos como sistemas de explicaciones y como maneras de hacer. responden a un conocimiento profundo e integral de ese medio. La evolución Vegetal. curiosos y raros de las plantas. la Climatología. probar. aprender.que posteriormente eran y son explotadas con fines comerciales por el mundo moderno (Alcorn. Genética. objetos de estudio y análisis de la etnobotánica porque. exponiendo usos y relaciones de los vegetales con el entorno humano (local). . mirar. esto es con la finalidad de que cuando se aborde un estudio los enfoques y patrones sean lo más cercanos a lo que ocurre en la naturaleza. son también comunicaciones que. asumir y transformar esa realidad. . y su utilidad radica en que esa antigua sabiduría es o puede ser incorporada a las necesidades biológicas o culturales del mundo actual. .La etnobotánica se apoya en otras disciplinas. actitudes y relaciones de los seres humanos con los seres vegetales y con otros humanos interactuando con las plantas. . el etnobotánico escucha narraciones y observa comportamientos.Los estudios monográficos (botánicos) sobre determinadas plantas también son. CARACTERÍSTICAS DE LA ETNOCIENCIA . para de esta manera poder llevar a cabo un análisis que nos lleve a formular técnicas e instrumentos para un mejor aprovechamiento de los recursos naturales. además de que tales grupos habitan regiones con alta biodiversidad. la Química y la Historia. la Geología. responden a una visión particular de mundo. trascienden el puro estudio taxonómico o descriptivo.Dada su estrecha y continua interrelación hombre-naturaleza. las formas de uso y las técnicas de manejo de los recursos. CARACTERÍSTICAS DE LA ETNOBOTÁNICA . así como varias especialidades de Agronomía. 1995). Ecología Vegetal. . son patrimonio colectivo.De forma más general la etnobotánica es el estudio de las interacciones entre Hombres y Plantas. . en esas regiones se pueden encontrar soluciones a demandas de tal o cual vegetal y son reservorios de recursos para la humanidad. aunque trabajos específicos de la ciencia biológica. . en ocasiones. y que permite apreciar cómo sociedades no complejas saben administrar mejor el manejo del ambiente. Fisiología de Plantas y la Florística.Es una materia que estudia los usos pasados. lo que puede sugerir un modelo de manejo ambiental al que muchos llaman sustentable. con experiencias milenarias de practicar. . la Antropología. la Pedología. la Geografía. es un sistema organizado de investigación y descubrimientos.La etnobotánica es una disciplina que advierte sobre el peligro del deterioro ambiental. qué han sido acumulados a través de las generaciones en ambientes naturales y culturales distintos.Es una acumulación dinámica.

Las limitaciones de este enfoque consisten en que no es capaz de explicar cómo un sistema cultural típico -que clasifica los animales o el parentesco. . las enfermedades o los parentescos (Sturtevant. 1964). como las plantas. tratando así con los productos intelectuales que están incorporados en el lenguaje de esa cultura..se desarrolla o se utiliza en situaciones nuevas.Su metodología consiste en examinar los términos de la lengua nativa de una cultura utilizados para designar un conjunto o categoría de cosas en el mundo capaces de definirse objetivamente. . los animales.

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