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LA ORQUESTA CON BEETHOVEN

Las plantillas que emplea Ludwing Van Beethoven en las distintas sinfonías, varían muy poco
unas de otras. Antes de tratar las diferencias entre sus sinfonías, o entre sus movimientos, habrá
que tener en cuenta las características generales de las mismas:

1. Maderas a dos: dos flautas, dos oboes, dos clarinetes, y dos fagotes. No emplean
instrumentos auxiliares, excepto en algunos casos que vendrán mencionados más adelante. El
clarinete es siempre soprano, y puede estar afinado en Do, en Si=o en La, según la tonalidad.
Predomina el clarinete en Si=, ya que la mayoría de las sinfonías están en tonalidades con
bemoles.
2. Sección de viento metal en la que está integrada la percusión. Consta, por lo general
de dos trompetas, dos trompas y dos timbales. Las trompetas y las trompas están afinadas en la
tónica, ya que solo pueden sacar los armónicos del sonido fundamental del instrumento, con sus
posibles correcciones labiales o manuales. A veces, la afinación está distribuida entre la tónica y
la dominante. Los movimientos escritos en tonalidad menor tienen la afinación del viento metal
distribuida entre la tónica y el relativo mayor. Entre movimiento y movimiento de una misma
sinfonía es posible cambiar la afinación de las trompas mediante un cambio de bomba de
entonación. Los dos timbales están afinados uno en tónica y otro en dominante.
3. Progresiva emancipación enter violonchelos y contrabajos en la sección de las cuerdas.
Normalmente el contrabajo dobla al violonchelo, a la octava grave. Beethoven fue el primero en
escribir una partichela diferente para los contrabajos, pero no lo hizo así en sus primeras sinfonías,
aunque cada vez recurría más al divisi para separar estos dos grupos instrumentales. Las razones
de estos divisis, pueden ser o bien por motivos de registro, ya que las notas más graves del
violonchelo no las puede sacar el contrabajo a la octava, y toca hacer reajusten en la melodía, para
especificar cuando van al unísono y cuando a la octava; o bien por motivos técnicos, ya que
Beethoven comenzó a explotar las posibilidades del violonchelo, escribiendo melodías que el
contrabajo quizá no pueda doblar. Otras veces expresa por escrito que en lugar de doblar siempre
el contrabajo al chelo, en algunos fragmentos alguno de estos grupos no intervenga. De esta
manera se consigue un efecto de reforzar la voz grave o de aligerarla, dependiendo de si el
contrabajo dobla o no al chelo y de jugar con las alturas, dependiendo de si suenan los chelos
solos o los contrabajos solos. Algunos editores publican las partituras de las primeras sinfonías
con una partichela para bajos, prácticamente igual a la de los chelos, aunque no es necesario, ya
que, excepto la novena, las demás se pueden leer muy bien con un solo pentagrama para ambos.

Todas las sinfonías constan de cuatro movimientos, a excepción de la sexta (sinfonía pastoral) que
consta de cinco. Antes de pasar a ver las sinfonías de una en una, conviene aclarar que si se
especifica en un movimiento, un cambio de instrumentación, los movimientos siguientes, a menos
que se diga lo contrario, vuelven con la plantilla del primer movimiento
Sinfonía No. 1 en Do Mayor, op.21 Compuesta en 1800.

I. Adagio molto - Allegro con brio.


II. Andante cantabile con moto.
III. Minueto.
IV. Allegro molto vivace.

Maderas a dos; trompas, trompetas y timbales a dos, y cuatro pentagramas para cuerda. Los
clarinetes están afinados en Do, igual que las trompetas y las trompas, y los timbales, uno en do
y otro en sol.
El segundo movimiento está en Fa Mayor (IV de la tonalidad original) y las trompas están
afinadas en Fa, mientras que las trompetas permanecen en Do, ya no como tónica, sino como
dominante (los timbales no cambian). Los siguientes dos movimientos son en Do Mayor como
en el primero, y el viento metal está, de nuevo, todo afinado en Do.
En algunos casos, esta sinfonía presenta reducciones instrumentales. Por ejemplo, en el segundo
movimiento se queda una sola flauta. En el tercer movimiento, en el “Trio”, callan las flautas,
trompetas, timbales, y cuerdas desde la viola para abajo, quedando: los oboes, clarinetes y
fagotes; las trompas; y primeros y segundos violines.
En los movimientos I y III, el contrabajo dobla al chelo, mientras que en los movimientos II y IV,
no siempre, en algunos fragmentos no interviene.

Sinfonía No. 2 en Re Mayor, op.36 Compuesta en 1803 (Cuatro movimientos).

I. Adagio molto - Allegro con brio.


II. Larguetto.
III. Scherzo.
IV. Allegro molto.

Maderas a dos; trompas, trompetas y timbales a dos, y cuatro pentagramas para cuerda. El
clarinete está afinado en La y toca en Fa Mayor. Los instrumentos de viento metal están afinados
en Re, y los timbales, uno en Re y otro en La.
En el segundo movimiento, en La Mayor (V), no suenan las trompetas ni los timbales. Las
trompas están afinadas en Mi.
Respecto del chelo y el bajo, hay alguna que otra división, y a diferencia de la primera sinfonía,
no siempre son los contrabajos los que se callen para dejar solos a los chelos, sino que también
sucede al revés, realizando diálogos entre estos dos instrumentos.
Sinfonía No. 3 (Heróica) en Mi= Mayor, op. 55 Compuesta en 1805 (Cuatro movimientos).

I. Allegro con brio.


II. Marcia Funebre.
III. Scherzo.
IV. Finale.

Maderas a dos, tres trompas (2+1), dos trompetas y dos timbales, y cuatro pentagramas para
cuerda. El clarinete está en Si=, el viento metal, en Mi=, y los timbales, en Si= y en Mi=
En el segundo movimiento, en Do menor (relativo), dos trompas cambian su afinación a la nueva
tónica, al igual que las trompetas, mientras que la tercera trompa se mantiene en Mi=. Los
timbales cambian a Do y a Sol.
Los contrabajos queda, por momentos, separado de los chelos. Esta sinfonía aporta muchos
cambios estilísticos y marca el comienzo de una nueva etapa e la carrera beethoveniana, y uno de
esos cambios fue un paso más en el camino de la emancipación del contrabajo, sobre todo en los
dos primeros movimientos.

Sinfonía No. 4 en Si= Mayor, op. 60 Compuesta en 1806.

I. Adagio - Allegro vivace


II. Adagio.
III. Allegro molto e vivace - Trio. Un poco meno allegro.
IV. Allegro ma non troppo.

Una flauta, oboes, clarinetes y fagotes a dos; trompas, trompetas y timbales a dos, y cuatro
pentagramas para cuerda. El clarinete está en Si=, al igual que el viento metal. Los timbales están
en Si= y Fa.
El segundo movimiento, en Mi= Mayor (IV), tiene el viento metal afinado a la nueva tónica, y
los timbales a las nuevas tónica y dominante. En el “Trio” del tercer movimiento desaparece la
flauta y también las trompetas y timbales, que curiosamente irán reapareciendo poco a poco.

Sinfonía No. 5 (del Destino) en Do menor, op. 67 Compuesta en 1808.

I. Allegro con brío


II. Andante con moto
III. Scherzo: Allegro
IV. Allegro

Maderas a dos; trompas, trompetas y timbales a dos, y cuatro (o cinco, según el fragmento)
pentagramas para cuerda. El clarinete está afinado en Si=, mientras que las trompetas lo están en
Do, y las trompas en Mi=, (tónica y relativo mayor, respectivamente). Los timbales están en Do
y en Sol. En el segundo movimiento, en La=Mayor, las trompas van a Do, como las trompetas.
Es curioso que un segundo movimiento de una sinfonía clásica esté en el VI respecto del primer
movimiento. A simple vista, resulta algo incómodo escribir un movimiento en La =Mayor,
contando con trompetas y trompas naturales en Do. Pero este movimiento tiene dos temas (A y
B) sobre los que hace variaciones, y el segundo de ellos está en Do mayor. El uso del viento metal
y de los timbales, en este segundo movimiento, se centra en el tema B, mientras que su
participación en el tema A es escasa y limitada a las posibilidades. En el cuarto movimiento, en
Do Mayor (homónimo), la plantilla se amplía con respecto de la plantilla inicial de esta sinfonía.
A la sección de viento madera se le añaden dos instrumentos auxiliares: un flautín y un
contrafagot; y a la sección de viento metal se incorporan tres trombones: un alto, un tenor y un
bajo. Las trompas están afinadas en Do (la afinación en Mi= ya no tiene sentido en Do Mayor).
El contrabajo sigue bastante atado al violonchelo, aunque haya importantes momentos en los que
funcionen por separado, sobre todo en el segundo movimiento (un poco menos en el cuarto, algo
en el tercero, y apenas en el primero).

Sinfonía No.6 (Pastoral) en Fa Mayor op. 68 Compuesta en 1808

I. Allegro ma non troppo Despertar de alegres sentimientos con la llegada al campo


II. Andante molto mosso Escena en el arroyo
III. Allegro Alegre reunión de campesinos
IV. Allegro Relámpago. Tormenta
V. Allegretto Canto de los pastores. Alegría y sentimientos de agradecimiento después
de la tormenta.

Maderas a dos, dos trompas, y cuatro pentagramas para cuerda. El clarinete está en Si= y las
trompas están en Fa.
En el segundo movimiento, en Si= Mayor, las trompas cambian su afinación a la nueva tónica,
y dos violonchelos solistas con sordina se separan del resto de chelos y contrabajos. En el tercer
movimiento, de nuevo en Fa Mayor, las cuerdas vuelven a su distribución normal, las trompas
vuelven a Fa, y se incorporan dos trompetas en Do (V). En el cuarto movimiento, en Fa menor
(homónimo), se suma un flautín dos trombones (alto y tenor) y dos timbales (en Fa y en Do).
Beethoven pretende, en este movimiento, recrear una tormenta y para eso necesita una orquesta
más grande. La trompas están afinadas en Fa y las trompetas en Mi=. En el quinto movimiento,
en Fa Mayor, las maderas vuelven a su plantilla inicial, mientras que en los metales se mantiene
la agrupación del movimiento anterior, cambiando únicamente la afinación de las trompetas a Do,
y desapareciendo los timbales.
Los dos últimos movimientos de esta sinfonía
supusieron un gran adelanto en la relación
entre las cuerdas graves. Los primeros tres
movimientos mantienen la escritura de las
sinfonías anteriores pero, en el cuarto, hay
fragmentos donde chelos y bajos se dividen haciendo un acompañamiento polirítmico: los
violonchelos hacen quintillos de semicorcheas, mientras que los contrabajos hacen las
semicorcheas normales, de cuatro en cuatro. En otros fragmentos, los contrabajos mandan sobre
el resto de la orquesta. En el último movimiento, los chelos y bajos funcionan por separado
durante casi tantos compases como juntos.
Sinfonía No.7 en La Mayor op. 92 Compuesta en 1813

I. Poco sostenuto — Vivace


II. Allegretto
III. Presto
IV. Allegro con brio

Maderas a dos; trompas, trompetas y timbales a dos, y cuatro pentagramas para cuerda. El
clarinete está en La, las trompas en La, las trompetas en Re, y los timbales en La y Mi. La razón
para haber afinado las trompetas a la subdominante y no a la tónica puede deberse a que al haber
tanta modulación interna, puede ser beneficioso de cara a multiplicar las posibles notas obtenibles.
El segundo movimiento, en La menor, cambia tan solo la afinación de las trompas a Mi (V). El
tercer movimiento, en Fa Mayor, cambian la afinación de las trompas a Re. También cambian la
afinación de los timbales a Fa y La. Una afinación curiosa, no solo la del viento metal que está
afinado al VI, sino también la de los timbales, que en lugar de estar en relación de quintas (I y V),
como suele ser habitual, están en relación de terceras (I y III). El sentido que pueda tener esto,
es que en este movimiento, Beethoven no recurra a las progresiones amónicas clásicas basadas
en relaciones dominánticas, y empiece a buscar relaciones mediánticas (lo que servirá para abrir
caminos en el romanticismo).
En el segundo movimiento hay fragmentos en donde el contrabajo y el violonchelo llevan la misma
parte real, y como partes aparentes distintas, llevan ritmos diferentes. También en el cuarto
movimiento se pueden apreciar algunas separaciones importantes.

Sinfonía No.8 en Fa Mayor op. 93 Compuesta en 1814

I. Allegro vivace e con brio


II. Allegro scherzando
III. Tempo di menuetto
IV. Allegro vivace

Maderas a dos; trompas, trompetas y timbales a dos, y cuatro pentagramas para cuerda. El
clarinete está en Sí=, el viento metal está en Fa, y los timbales, en Fa y Do.
En el segundo movimiento no hay trompetas, y las trompas cambian a Sí= bajo. El cuarto
movimiento tiene los dos timbales en Fa, naturalmente, de octavas diferentes.
El tercer movimiento es el único que le da cierta independencia al contrabajo, frente a la escasa
que tiene en el cuarto, y la nula que tiene en los dos primeros.
Sinfonía No.9 (Coral) en Re menor op. 125 Compuesta en 1824

I. Allegro ma non tropo un poco maestoso.


II. Andante con moto - Molto vivace.
III. Adagio molto e cantabile
IV. Presto
Allegro ma non troppo
Vivace...Adagio cantabile
Allegro assai
Presto “O Freunde!” “¡Oh, amigos!”
Allegro assai “Freude, schöner Götterfunken" “Alegría, hermoso destello de los dioses”
Alla Marcia, Allegro assai vivace " Froh, wie seine Sonnen" “Gozosos como vuelan sus soles”
Andante maestoso " Seid umschlungen, Millionen!"“¡Abrazaos millones de criaturas!”
Adagio ma non troppo, ma divoto " Ihr stürzt nieder"“¿Os abrazáis?”
Allegro energico, sempre ben marcato
" Freude, schöner Götterfunken" /" Seid umschlungen, Millionen!"
“Alegría, hermoso destello de los dioses”/“¡Abrazaos millones de criaturas!”
Allegro ma non tanto " Freude, Tochter aus Elysium!"“Alegría, hija del Eliseo”
Prestissimo " Seid umschlungen, Millionen!"“¡Abrazaos millones de criaturas!”

Esta sinfonía es la más rica instrumentalmente, además, como todos sabemos, el último
movimiento tiene coro y voces solistas. La plantilla utilizada es la siguiente: maderas a dos, más
un flautín y contrafagot, cuatro trompas, dos trompetas, tres trombones; dos timbales, bombo,
platillos, triángulo, y cinco pentagramas para cuerda.
El primer movimiento cuenta, además de con la cuerda, con maderas a dos sin auxiliares (el
clarinete está afinado en Si=), cuatro trompas (dos en Re y dos en Si= bajo), dos trompetas en
Re, y dos timbales en Re y La. El segundo movimiento también cuenta con maderas a dos sin
auxiliares (el clarinete está afinado en Do) con los mismos instrumentos de viento metal, y en la
misma afinación que en el primero, más aparte tres trombones (alto, tenor y bajo), con dos
timbales en Fa, y con la cuerda. El tercer movimiento, en Si=Mayor lleva la misma plantilla que
el primer movimiento, adaptando la afinación de los transpositores a la tonalidad: el clarinete está
en Si=, las trompas están dos a dos en Si=y Mi=, las trompetas, en Si=, y los timbales en Si= y
Fa. El cuarto movimiento empieza con maderas a dos más un contrafagot, una sección de viento
metal idéntica a la del primer movimiento, y la cuerda. En el Presto“O Freunde” entra el barítono
solista. En el Allegro assai “Freude, schöner Götterfunken" se incorpora el coro y el cuarteto
vocal. En el Alla Marcia " Froh, wie seine Sonnen" se suma un flautín a la sección de viento
madera, y un bombo, platillos y un triángulo, a las percusiones, que junto con los timbales acaban
formando una sección propia no tan dependiente del viento-metal. Una trompeta cambia su
afinación a Si=, permaneciendo la otra en Re. En cuanto a las voces quedan las voces másculinas
del coro y el tenor solista. En el Andante maestoso " Seid umschlungen, Millionen!"reaparecen
los trombones, pero desaparecen las trompetas, dos trompas, y el flautín. En el Allegro ma non
tanto " Freude, Tochter aus Elysium!"figura completa la plantilla instrumental y coral, excepto
el bombo triángulo y platillos, que se vuelven a sumar en el prestísimo del final.