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Disefio de cubierta: Juan Jose Vazquez


Marc Bald6 Lacomba
EDITORIAL SINTESIS, S. A.
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Impreso en Lavel, S. A.
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32.3. Expoho de -4
3.2.4. La ..via doloruilll
3.2.5. Diferenciaci6a1tli
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4. Las
4.1. Enclosures y tr ,'"
4.2. Proletarizaci6n y
Indice
btroduccion 7
Cronologia 11
1. Un cambio en las entrafias de la sociedad 17
1.1. Definicion del concepto revolucion industrial 17
1.2. La revolucion industrial como cambio cualitativo 19
1.3. De la maquina de hilar al ferrocarril: 1764-1830 22
1.4. Genealogia de un concepto 25
2. La transicion del feudalismo al capitalismo 31
2.1. El impulse motor del cambio social 32
2.2. El feudalismo: servidumbre y rent as 34
2.3. La transicion del feudalismo al capitalismo 37
2.3.1. Las contradicciones internas 38
2.3.2. El comercio 42
2.3.3. Poblacion y economfa 43
2.3.4. La lucha de clases 47
3. La acumulacion originaria de capital . 49
3.1. Capitalismo, capital y acumulacion originaria de capital . 49
3.2. Desposesion del campesinado y apropiacion de la tie
rra . 54
3.2.1. Del dominic directo a la propiedad burguesa . 55
3.2.2. Desahucio y proletarizacion .. 59
~ , .
3.2.3. Expolio de los derechos comunales . 63
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3.2.4. La via dolorosa de los proletarizados . 65
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3.2.5. Diferenciaci6n social y ascenso de la burguesfa . 66
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4. Las transformaciones agrarias . 69
4.1. Enclosures y transformaci6n agraria . 69
4.2. Proletarizacion y leyes de pobres . 77
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5
5. Transformaciones en la manufactura '., , " . 87
5.1. Artesania y producci6n mercantil simple .. , . 87
5.2.
6. EI desaffo de las maquinas ' ,
6.1. Impulso social e impulso tecno16gico
6.2. El desaffo de las maquinas
6.2.1. Maquinas y fabricas .. ,
6,2.2. Nuevas fuentes de energia: el vapor
6.2.3. La elaboraci6n de nuevas materias primas
7. Burguesia industrial y clase obrera
7.1. Maquinas y formaci6n de la burguesia industrial .. ,.....
7.2. Los luditas 128
7.3. La formaci6n de la clase obrera: de la experiencia a la
conciencia , , , , ,. 132
8. Los progresos de la industria algodonera , . 139
8,1. Raices sociales y coloniales de la industria algodonera . 139
8.2.
8.3. Industrializaci6n de otros sectores textiles ,
9. Mineria, metalurgia y ferrocarril
9.1. La revoluci6n industrial como proceso general
9.2. Mineria, siderurgia y ferrocarril '
9.2.1. De la madera al carb6n ., '
9.2.2. La mina, el vapor y el ferrocarril
9.2.3. La siderurgia
9.2.4. La industria mecanica
9.2.5. La era del ferrocarril
ApendicerSeleccion de textos ' ,
Bibliografia ' ,
6
El capitalismo manufacturero: putting out system, facto
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Introducci6n
En los afios 70, cuando yo estudiaba en la Facultad, por 10 gene
ral. se nos explicaba la revolucion industrial como una expresi6n ro
tunda y diafana del progreso economico Era una explicaci6n que
enfatizaba la cara triunfal del progreso: muchas maquinas, muchas
vias de ferrocarril, muchas mercancias, mucho comercio, mucho con
sumo Todo, absolutamente todo, disparaba sus indices hasta el cielo.
Bien es cierto que, en media de aquella bonachera de avances tecni
cos y despegue econornico, se comentaban los efectos sociales
que, a modo de mal trago, experimentaban los trabajadores ingleses;
pero estas secuelas dickensianas eran, mas bien, consecuencias ine
ludibles -y pasajeras-> de los ajustes econ6micos.
Aunque esta versi6n economicista si bien matizada, sigue pisando
fuerte, la que este libra propane es otra muy distinta. La diferencia
radica esencialmente en una cosa: en que la primera, para explicar
la revolucion industrial, recurre exclusivamente a las fuerzas produc
tivas, de ahi que los inventos, el mimero de fabricas, los ki16metros
de vias ferreas, el crecimiento demografico y, en suma, el despegue
econ6mico, sean su divisa. En carnbio, desde nuestra perspectiva,
para dar cuenta de la revoluci6n industrial, recunimos no s610 a las
fuerzas productivas, sino ademas, y fundidas can ellas, a las relacio
nes sociales de producci6n. Nos interesan ambas, porque entende
mos que s610 conjugando unas y otras es po sible explicar hist6rica
mente que fue la revoluci6n industrial. La perspectiva social, pues, es
nuestra divisa.
7
Ellector podra comprobar, por ejemplo, que las transforrnaciones
aqrarias se hicieron expulsando de la tierra a los campesinos, 0 que
el proceso de concentracion fabril implico que millares de artesanos
perdiesen su independencia economica y acabasen, como los cam
pesinos, proletarizados. En otras palabras: si no tomasernos en cuenta
las relaciones sociales, la percepcion de la revolucion industrial serfa
no solo incompleta, sino esencialmente incorrecta. Serf a incorrecta,
no tanto por rninimizar (u omitir) los sufrimientos de los campesi
nos deshauciados de la tierra, 0 los de los artesanos reducidos a
obreros, 0 los de las mujeres y los nifios que trabajaron en los dorni
cilios 0 en las Iabricas. Serfa incorrecta porque las fuerzas producti
vas -las capacidades y numero de los trabajadores, la base tecnica,
las eficaces maquinas, etc. -no existen el margen de unas relaciones
sociales de produccion historicamente determinadas: no hubo fabri
cas sin trabajadores, ni haciendas sin jornaleros, ni asalariados sin
empresarios. Por eso, para explicarnos la revolucion industrial, debe
mos dar cuenta de las capacidades 0 fuerzas productivas y de las
condiciones sociales, como cara y cruz de una misma moneda.
El libro se estructura en nueve capftulos, y se sigue una triple
estrategia. En primer lugar, se explica la revolucion industrial como
categorfa historica (capitulos 1 a 3). Es preceptive, en cualquier estu
dio historico, empezar por el concepto, y acotarlo, definirlo y preci
sarlo. Eso es 10 que el lector hallara en el capitulo primero. Pero en
esta ocasi6n, ademas, hemos considerado oportuno rastrear la gene
sis hist6rica de la revoluci6n industrial. Para ello, en el capitulo se
gundo, se aborda la transicion del feudalismo al capitalismo, y en el
capitulo .tercero se analiza la qufmica social que nos explica la acu
mulaci6n de capital, es decir, las condiciones economicas y sociales
que hicieron posible obrar el prodigio que conocemos como revolu
cion industrial. Con estos tres capitulos, tanto el concepto como la
perspectiva historica de nuestro objeto de estudio queda establecido.
Al menos eso creo.
En segundo luqar, se estudian las rafces sociales y econ6micas de
la revoluci6n industrial inglesa. A ella dedicamos los capftulos 4 y 5.
Los orfgenes de la revolucion industrial britanica son una de las cues
tiones mas cornplejas, entre otras razones, porque esta es multifacto
rial. Aquf nos centraremos solo en las transformaciones agrarias (ca
pitulo 4) y en las manufactureras (capitulo 5), cifiendonos al perfodo
que va de la revolucion inglesa de 1640 al ultimo tercio del siglo XVlII,
momento este en que acontece la revolucion industrial.
Finalmente, los capftulos 6 al 9 dan cuenta de la revolucion indus
trial inglesa. La revoluci6n industrial desplazo hacia las fabricas a los
trabajadores que hasta entonces habfan producido mercancfas rna
8
lIIllfacturadas en sus domiciliol
canerciantes-empreSarios, ell
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UiWili!!tciantes-empresarios, el sector social que heqemonizo el capi
.rismo manufaeturero, fueron sustituidos por la burguesia industrial,
yesra.. en vez de invertir capital comprando materias primas que dis
miboia per los pueblos para que las manufacturasen los trabajadores
~ dcxrucilio. 0 por las ciudades para que las manufacturasen artesa
IDS mas 0 menos independientes, ernpezo a invertir capital directa
IIIE!!lte en la prcduccion. Nacio el sistema fabril.
El sistema fabril supone Iabricas y maquinas. Lo primero que de
bemos hacer, pues, es analizar este aspecto, las maquinas no las
amcebimos como inventos ajenos al contexto social; del medio social
smgi6 el impulso: artesanos estimulados por las posibilidades de lu
c:ro fueron los primeros inventores. Con todo, la revolucion industrial
DO fueron solo fuerzas productivas sino, a la vez, relaciones sociales
para producir. Es por eso por 10 que dedicamos el capitulo 7 a pre
sentar los protagonistas sociales de la revolucion industrial: la bur
guesia industrial y la clase obrera. Analizamos como se formaran una
y otra, que relaciones se establecieron entre los duefios de las fabri
cas y sus trabajadores, y que conflictos empezaron a gestarse entre
estas clases sociales. De la clase obrera, adernas, damos cuenta
-aunque brevemente- de dos importantes debates historioqraficos:
el que sostuvieran E. P. Thompson y P. Anderson, que versa sobre el
concepto de clase social y el proceso de formacion de la clase obre
ra inglesa, y el que aborda el nivel de vida de los trabajadores en la
epoca de la revolucion industrial. Maquinas, burguesia industrial y
obreros: los tres grandes elementos de la revolucion industrial. A
partir de aqui, los dos ultimos capitulos, en fin, se dedican a comen
tar los pradigios eccnomicos de los sectores mas significativos de la
revolucion industrial britanica: el algodonera, la mineria y el ferro
carril.
Desde luego, este libra no intenta decirlo todo, ni podria. Pre
tende mas bien organizar la materia historica que Ie compete apor
tando, por un lado, la informacion basica, y por otra, organizando la
explicaci6n desde supuestos teoricos definidos. En cualquier caso,
mi proposito es que ellector reflexione sobre la materia historica que
se aborda.
9
Cronologia
1640-49: Revoluci6n inglesa
Guerra civil entre el Parlamento y la Corona (1642-48).
[uicio, condena y ejecucion de Carlos I (1649). Abolici6n de la rno
narquia.
1641: Empieza gradualmente la eliminaci6n de obstaculos a la libre
producci6n.
1646: Abolici6n de las tenencias feudales. Mantenimiento de los censos.
1649-60: La Commonwealth
1649: Establecimiento de un regimen republicano. El poder legisla
tivo reside en el Parlamento y el ejecutivo en un Consejo. Supre
si6n de la Camara Alta.
1651: Acta de Navegaci6n: marca la transici6n entre el comercio mo
nopolista de cornpafiia y el comercio reservado a empresas na
cionales.
1652-64: Primera guerra naval con Holanda que inicia una politica
exterior agresiva, mediante la cual se le disputa a Holanda el co
mercio de tabaco, azucar, pieles, esclavos y bacalao. Esta guerra
abri6 Asia al corriercio inqlas.
1654: Alianza con Portugal que permiti6 al comercio inqles abrir bre
cha en el imperio portuques de Asia, Africa y America.
11

1961: Se reducen parte cIII!
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1703: Tratado de Meth
de manufacturas britilrrir'"
1705: Maquina atmosferica
1707: Acta de Union entre
Gran Bretaria. Reunion
1709: Darby funde hierro
1711: Newcomen extrae a<IIIaII

1114-60: Reinado de ]Orge-=
1655: Toma de Jamaica, la cual aport6 las bases para la trata de
esclavos.
1658: Muere Cromwell.
1660-88: Restauraci6n de los Estuardo y Revoluci6n Gloriosa
1660: Establecimiento de un regimen politico moderado que provoca
tensiones entre el Parlamento y la Corona. Actuan los partidos poli
ticos wighs y tories
1661: Royal African Company: desplaza a los holandeses de su posi
ci6n monopolista de la trata de esclavos. Mediante la Charter de
ese mismo afio, se Ie reconoce a la Campania de las Indias Orien
tales -fundada en 1600- el derecho a cobrar impuestos y se Ie
dan poderes para hacer la guerra.
1662: Act of Settlement, mediante la cual se prohibe, a criterio de los
jueces de paz, que los pobres se establezcan en tierras comunales
y baldias, y que se trasladen libremente. EI acta, sin embargo, no
pudo evitar que muchos pobres emigrasen a las ciudades.
1665-57: Segunda guerra naval con Holanda, que permiti6 la entrada
del comercio inqles en Africa Occidental (trata de esclavos).
1672-74: Tercera guerra naval con Holanda.
1679: Habeas Corpus Act, declaraci6n de derechos individuales.
1688: Revoluci6n Gloriosa. Jacobo II, que pretende restaurar el catoli
cismo y limitar los poderes del Parlamento, es obligado a abdicar.
EI Parlamento ofrece la Corona a Guillermo III.
1689-1102: Reinado de Guillermo III de Orange
1689: Dec1ation of Rights, 0 declaraci6n de derechos politicos libera
les: monarquia constitucional, divisi6n de poderes, potestad parla
mentaria para votar impuestos:
1960: Llegan a Inglaterra los primeros tejidos de algod6n de Calcuta
(llamados calicos). Inglaterra se convierte en la primera potencia
comercial del mundo, 10 que ocasiona conflictos con otros paises y
la rivalidad colonial anglo-francesa (guerra can Francia, 1689-97).
Locke publica su Ensayo sobre el gobierno civil.
1694: Fundaci6n del Banco de Inglaterra (uno de sus principales ac
cionistas es la Compariia de las Indias Orientales), Ese mismo ana
se desmoronan clausulas del Statute of Artiiiciers (de la epoca de
Isabel I), con 10 que se liberaliza gradualmente el trabajo.
12
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mentario. EI gobiemo es
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1729: Fundacion de Carolina II
1732: EI Parlamento
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dlalmente el trabajo.
1961: Se reducen parte de las restricciones a la movilidad de los
pobres que contemplaba el Act of Settlement.
1699: Se prohibe a las colonias exportar manufacturas pafieras.
1102: Asiento Guinea Company: Inglaterra desarrolla el comercio de
esclavos entre Africa y America. Aparece el primer diario inqles,
Daily Courant.
1702-14: Reinado de Ana
1102-13: Participaci6n inglesa en la guerra de Sucesi6n a la Corona
de Espana. Al firmarse la paz, Inglaterra consigue el derecho de
Asiento, que le permite comerciar esclavos en America espanola;
previamente (1711) se ha fundado la South Sea Company, can el
fin de comerciar can el imperio espafiol esclavos y otras mercan
cias. Mediante el tratado de Utrecht (1713), Inglaterra obtiene Te
rranova y Nueva Escocia.
1703: Tratado de Methuen con Portugal, favorable a la exportaci6n
de manufacturas britanicas y al comercio can el imperio portuques,
1705: Maquina atmosferica de Newcomen.
1707: Acta de Uni6n entre Inglaterra y Escocia, bajo el nombre de
Gran Bretafia. Reuni6n del primer Parlamento britanico en Londres.
1709: Darby funde hierro can carbon mineral.
1711: Newcomen extrae agua de las minas can una bomba.
1714-60: Reinado de Jorge 1(1714-27) y Jorge 11(1727-60)
1714: Se inicia la dinastia Hannover. se consolida el sistema parla
mentario. 1 gobierno es independiente del rey y responde ante el
Parlamento. Se fomenta el desarrollo mercantil y colonial.
1729: Fundaci6n de Carolina (colonia britanica).
1732: 1 Parlamento prohibe exportar sombreros confeccionados en
America (se desarrollo el contrabando).
1733: Lanzadera volante de Kay.
1738: Maquinas hiladoras de Paul y Wyatt.
1739-48: Guerra can Espana.
1740-48: Guerra de Sucesion a Austria.
1750: Se prohibe a las colonias americanas producir hierro.
1756-63: Guerra de los Siete Afios can Francia (y desde 1761 tarnbien
can Espana). Combates en tierra en America del Norte y maritimes
por todo el mundo. 1 Tratado de Paris (1763) comporta, al tiempo
que el hundimiento del primer imperio colonial frances, considera
13
bles ganancias terri tori ales para Inglaterra en America del Norte
(Canada, Florida), Africa (bases esclavistas en Senegal y Goree) y
Asia (la India).
1760-1820: Reinado de Jorge III
1760-1800: Se incrementan los cercamientos de tierras, y par tanto el
desahucio de los campesinos.
1764: Maquina hiladora de Hargreaves.
1769: Maquina de vapor de Watt
1770: Hiladora hidraulica de Arkwright. Ese mismo ana Young publi
ca el Curso de agricultura experimental.
1773: Puente de hierro en Coalbrookdale.
1773-83: Proceso de independencia de las Trece Colonias. Comienza
can el Motin del Te de Boston (1773), sigue la guerra (1775-83), en
la que Francia y luego Espana apoyan a los independentistas. De
claracion de Independencia de los Estados Unidos (1776).
1775: Se asocian Watt y Boulton para fabricar maquinas de vapor.
1776: Smith publica el Estudio sabre la naturaleza y las causas de la
riqueza de las neciones.
1781: Watt patenta una segunda maquina de vapor.
1784: India Act, mediante la cual el gobierno inqles se hizo cargo de
buena parte de las responsabilidades en el gobierno de la India
(el control de la Campania de las Indias Orientales, venia siendo
asumido par el gobierno britanico desde 1773 -Regulating Act).
Aplicacion del pudelaje al afino del hierro colado
1785: Telar mecanico de Cartwright. Se reducen los aranceles entre
Inglaterra e Irlanda
1786: Tratado comercial entre Inglaterra y Francia, que beneficia a la
industria britanica.
1787: Comienza la colonizacion britanica en Australia.
i
1790: Paine publica Los derechos del hombre. Repercusiones politi
J
cas de la revoluci6n francesa.
1793: Desmontadora de algod6n de Whithney.
1793-1802: Guerra can Francia que finaliza can la paz de Amiens,
mediante la cual Inglaterra gana Ceilan y Trinidad.
1794 Suspension del Habeas Corpus.
1795: Acuerdos de Speenhamland sabre control y subvenciones a los
pobres.
1798: Malthus publica el Ensayo sabre el principia de la poblecion,
1799-1800: Combinations Act: ley que prohibe la asociacion y la huel
gao Se restringe la libertad de prensa.
14
1800: Acta de UmciD
Unido: preVlamenlaji
pendentista rrlande11li
1801: Ley general
1803: Say publica el
1804-14: Guerra CO]
(d. 1806). Parnci
panola (d. 180S).
IS07: Gran . ..
lSll-12:Motines1u - ."
lS13: Owen publica
lS14: Stevenson
1814-17: Motines
lS15: Aranceles pro .' ...
(Corn Laws). .
1817: Ricardo publica JpIIi
1818: Huelga de los
1819: Matanza de
mulcacion de las
presion. j
i
i
1820-30: Reinado de J'
1822 Telar automatico
.,
"
j,,"
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1824-25: Revocacion de
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11K) mgles se hizo cargo de
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OrIentales. venia siondo
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n colado.
redDi..-eCl ios aranceles entre
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1IIIIIIIre. Repercusiones politi
.-y.
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lyTnmdad.
=--:rot y subvenciones a los
pnnapl0 de 1a poblacion.
IiIJe i.a asociacion y la huel
:800. Acta de Union de Gran Bretana e Irlanda, formando el Reino
Unido: previamente (1797-99) se ha derrotado la insurreccion inde
pendentista irlandesa. Irlanda pierde su Parlamento.
:801: Ley general de cercamiento (General Enclosure Act).
1803: Say publica el Tratado de economfa politice.
1804-14: Guerra contra Francia. Bloqueo continental contra Inglaterra
"d. 1806). Participacion mglesa en la guerra de Independencia es
panola (d. 1808).
1807: Gran Bretana ilegaliza la trata 0 comercia de esclavos.
1811-12: Motines luditas en las zonas industriales.
1813: Owen publica Una nueva concepcion de la sociedad
1814: Stevenson construye la primera locomotora.
1814-17: Motines luditas.
1815: Aranceles proteccionistas contra la entrada de trigo extranjero
(Corn Laws).
1817: Ricardo publica los Piincipios de econonua politice y tnbutscion.
1818: Huelga de los hiladores de alqodon de Manchester.
1819: Matanza de Peterloo en un rrutm obrero en Manchester. Pro
mulqacion de las SlX Acts contra las libertades de reuni6n y ex
presion.
1820-30: Reinado de Jorge IV
1822: Telar automatico de Roberts .
1824-25: Revocaci6n de la Combinations Act a leyes antisindicales.
Aparecen sindicatos de oficio:
1825: Selfactina de Roberts. Linea ferrea Stockton-Darlington (antes
se ha construido el primer puente ferroviario).
1829: Se funda la Union General de Obreros Hiladores del Reina Uni
do. El afio siguiente se crea la Asociacion Nacional de Oficios Uni
dos para la Protecci6n del Trabajo.
1830-37: Reinado de Guillermo IV
1830: Primer ferrocarril: linea Liverpool-Manchester.
1830-31: Motines luditas (guerra del Capitan Swmg): movilizaci6n de
campesinos generalizada contra la maquiria trilladora.
1832: Reforma parlamentaria (Reform Bill), mediante el cual disrni
nuye la representaci6n de los burqos podridos y aumenta la de
las ciudades, y se extiende censitanamente el derecho de voto.
IS
1834: Nace el sindicato general Grand National Consolitaded Trades
Union. Nueva ley de pobres.
1836: Lovett crea la Working Men's Association, que formula la Carta
del Pueblo (People's Charte), origen del movimiento cartista.
1837: Se inicie el reinado de Victoria de Kent que dutete hasta 1901.
16
Adan y Eva c
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1. _
Un camhio en las entraiias
de la sociedad
~
1.1. Definicion del concepto revolucien industrial
Adan y Eva comieron la fruta prohibida y, desde ese dia, el mun
do cambi6 para siempre. La vida de los hombres fue distinta antes y
despues de la expulsi6n del parafso.
Pues bien, con la revoluci6n industrial -salvando las distancias
de nuestra comparaci6n- sucede otro tanto. Desde que aconteci6
este fen6meno social que llamamos revoluci6n industrial, desde que
este cambio se extendi6 como una poderosa palanca por diversos
pafses del mundo, las sociedades humanas se transformaron pro
funda y sustancia1mente. Se modificaron las maneras de producir bie
nes, se cambiaron las formas, modos, relaciones y condiciones de
vida de los hombres y hasta las conciencias, la visi6n del mundo y las
ideas de las personas.
La revoluci6n industrial -y procedemos con ella a definirla
comport6 un cambio cua1itativo de alcance universal, sequn el cual
se transformaron las condiciones tecnices y sociales de la producci6n.
Ahora bien, no basta con decir que la revoluci6n industrial fue un
cambio que permiti6 el desarrollo de formas econ6micas nuevas y
relaciones de producci6n de nuevo signo. Es necesario determinar
que es 10 que cambia, en que sentido se transforma la economia, las
17
capacidades productivas de esta, las relaciones sociales que esta
blecen las personas para producir. Porque si no explicasernos el sen
tido del cambio, 10 que este tiene de cualitativo, cual es su dimension
histoiice, nuestra definici6n serviria igual para la revoluci6n indus
trial que, por ejernplo, para la revoluci6n neolitica (tarnbien esta fue
un cambia cualitativo de alcance universal que transform6 la econo
mia y comport6 nuevas relaciones sociales y nuevas tecnicas).
2,Cual es, pues, 1a especificidad hist6rica de la revoluci6n que nos
ocupa? 2,Que es -digamoslo de una vez- la revoluci6n industrial?
Esencialmente es la trensiotmecion de las fuerzas productivas y de
las relaciones de produccioii mediante la cual se deserrollo el capi
talismo industrial. En la epericion de la sociedad capitalista indus
trial, s610 en ella, radica su singularidad hist6rica. Ninguna otra trans
formaci6n que se haya operado en la historia tiene esa especificidad.
Esta mutaci6n, consumada por primera vez en Inglaterra entre la
segunda mitad del siglo XVIII y las primeras decadas del siqlo XIX, se
replic6, sucesivamente, en otros paises del globo. Estos paises, a
medida que consumaban la revoluci6n industrial, se transformaban
en sociedades muy distintas a como 10 fueron anteriormente. Las lla
mamos, por la importancia que en ellas asume la industria, socieda
des industrializadas. Las principales caracteristicas de las sociedades
industrializadas son:
a) 5e constituye una nueva organizaci6n social de la producci6n
que se sirve de unos medios tecnicos nuevos. Es decir, se desarro
llan unas nuevas relaciones sociales para producir, cuya caracteris
tica esencial es la generalizaci6n del trabajo asalariado (antes del
capitalismo, el trabajo asalariado no era predominante en la produc
ci6n). Ademas, el trabajo se hace mas productivo: se profundiza en la
divisi6n del trabajo, aparecen grandes unidades productivas, se de
sarrolla y crece la mecanizaci6n, se aprovechan fuentes de energia
de origen inanimado -el vapor, la electricidad, etc.-. La producci6n
(sector agrario, industrial, y servicios) crece a un ritmo constante 0
autosostenido. La mana de obra dedicada a la producci6n indus
trial -incrementada la productividad agraria- aumenta y acaba por
ser superior a la que se dedica a actividades agrarias.
b) Este crecimiento de la producci6n supone otro crecimiento re
ciproco: el de los mercados. El capitalismo industrial crea el mer
cado que consume las mercancias que produce, en consecuencia,
desarrolla el mercado interior y los exteriores (coloniales 0 no), inter
nacionalizando el sistema econ6mico por todo el mundo. 5e trata,
pues, de una economia que, predominantemente, produce para el
mercado -para vender-. Antes del capitalismo, buena parte de los
18

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znenes que se producian no se vendian en el mercado: se dedicaban
ai autoconsumo. La creaci6n del mercado se explica, nuevamente,
per las transformaciones sociales: por las nuevas relaciones de pro
duccion y par el desarrollo de la division social del trabajo.
c) La sociedad capitalista se estructura de distinto modo a como
10 estaba antes. Por un lado, se desarrolla una nueva clase social, la
burguesia, propietaria de los medios de producci6n (sean tierras,
fabricas 0 empresas de servicios -una cornpafiia ferroviaria, un
banco... -); esta clase social impone su hegemonia politica en la socie
dad. Par otro lado, se desarrolla una clase social ajena a la propie
dad de los medios de producci6n, el proletariado (sea jornalero agri
cola, obrero de una Iabrica 0 empleado de una empresa de servi
cios) , que trabaja en las propiedades de la burcuesia. Los conflict os
entre burguesia y proletariado, 0 si se quiere entre capital y trabaio,
esmaltan la historia de las sociedades industrializadas.
Podriamos anadir otros rasgos caracteristicos del capitalismo in
dustrial: aumenta la poblacion, se alargan los anos de vida, la pobla
cion se urbaniza, la alfabetizaci6n se generaliza, surqen nuevas ex
periencias de vida y -por tanto- nuevas conciencias, los paises
mas industrializados dominan el mundo y subordinan a los demas,
engendrando una division irreductible (hasta ahara) entre desarrollo
y subdesarrollo. Sin embargo, con las caracteristicas expuestas, creo
que hay suficientes elementos para subrayar la envergadura del cam
bio social que comport a el capitalismo industnal, y par tanto, la trans
formaci6n que permiti6 que este se desarrollara: la revoluci6n indus
trial.
El cambio, pues, es tan inmenso que -si no mas- debemos com
pararlo al que sucedi6 aquel dia que Adan y Eva (y sus descendien
tes -nosotros- detras) perdieron el paraiso. Asi de rotundo, pero,
sin duda, nada mitico. Burguesia y proletariado, desarrollo y subde
sarrollo, producci6n de mercancias y mercado, son un testimonio elo
cuente. Desentrafiar las raices de la revoluci6n industrial, bien vale
nuestro esfuerzo. Es entender nuestro mundo 10 que esta en juego.
Esta es la conjura que le lanz6 al lector.
1.2. La revolucion industrial como cambia cualitativo
Hemos dicho que la revoluci6n industrial presupone necesaria
mente el desarrollo del capitalismo industrial, sienta las bases tecni
cas y sociales que permiten su crecimiento y evoluci6n posterior.
Pero (y esto es fundamental para acotar e1 concepto) no se debe
19
confundir la revoluci6n industrial con la historia de este crecimiento:
no se debe confundir revoluci6n industrial con industrializaci6n.
La revoluci6n industrial es, exactamente, la etapa en que hace su
aparici6n la sociedad capitalista industrial, el momenta hist6rico en
que se articulan los cambios sustanciales propios de la sociedad ca
pitalista industrial. S610 la aparici6n, no su crecimiento posterior. Lo
que nos delimita hist6ricamente la revoluci6n industrial es esa trans
formaci6n social profunda, ese cambio social cualitativo.
Precisamente, atendiendo a esta transformaci6n (la aparici6n del
capitalismo industrial), decimos que la revoluci6n industrial fue un
cambio cualitativo. Consider amos que un cambio es cualitativo cuan
do la naturaleza de algo cambia en su estructura profunda. En el
agua se opera un cambio cualitativo al pasar de estado liquido a
vapor. La revoluci6n industrial comporto un cambio cualitativo por
que modific6 las propiedades del sistema productivo: desarro1l6 la
producci6n mecanizada, aprovech6 nuevas fuentes de energfa, desa
rro1l6 el trabajo asalariado como relaci6n de producci6n dominante ...
Y desde entonces el mundo (la economia, la sociedad, las forrnas
politicas, las ideas) fue distinto a como 10 habia side hasta entonces.
Por tratarse de un cambio social cualitativo, la revoluci6n indus
trial debe ser analizada hist6ricamente, es decir, dentro del contexte
social global. Que acerquemos nuestro objetivo a los cambios econ6
micos y sociales, no ha de llevarnos a perder la perspectiva global, y
en esta se inc!uyen, adernas de los aspectos sociales y econ6micos,
los politicos (la politica -no es momenta de desarrollarlo ahora- es
un aspecto de la historia intimamente trabado a la base econ6mica y
social). Por eso, sin atender a los cambios sociales, econ6micos y
politicos -tambien a estos-; diffcilmente entenderiamos que fue la
revoluci6n industrial.
La transformaci6n del mundo era unica (nuevos regimenes politi
cos, nuevas leyes, nuevas fronteras, un nuevo orden social, una nueva
sociedad, nuevas clases sociales, una nueva economia -Ia capitalis
ta-). La revoluci6n industrial era uno de sus aspectos que, para su
comprensi6n, historiadores, economist as y socioloqos separamos. No
en balde Hobsbawm habla de doble ievolucion (la burguesia y la
industrial), para definir el perfodo que va desde la segunda mitad del
siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX; revoluci6n burguesa y revolu
ci6n industrial son la cara y la cruz de una misma moneda. La revolu
cion industrial fue un aspecto (el econ6mico-social) de una transfor
maci6n profunda y general que llamamos ievolucion burguesa.
Habra de quedar claro este axioma, habra de quedar claro que
sin los cambios socio-politicos que supone la revoluci6n burguesa,
no se entenderfa la industrial. La intereccion entre la polftica y la eco
20
DOmia constiluye:='
pia: Ja libenad de
de industria. ad .
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_ decir. dentro del contexto
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Iii. IJabrc! de quedar claro que
IIIPJIle la revolucion burguesa,
II:Idn entre la politica y la eco
nomia constituye el nucleo de todo cambia historico. Valga un ejem
plo: la libertad de producir y vender mercancias, es decir, la libertad
de industria, adernas de ser un requisito indispensable para el desa
rrollo econ6mico, era una resoluci6n politica adoptada par la burgue
sia liberal tan pronto como conquist6 el poder. La perspectiva de la
revolucion burguesa es, como se deduce, esencial para comprender
la transforrnacion que en este libro nos ocupa.
Para completar la perspectiva hist6rica aun hemos de incidir sa
bre otro punta. La revoluci6n industrial hunde sus rafces en la etapa
bist6rica anterior. En efecto: si la revoluci6n industrial fuese una in
mensa hoguera que, de pronto (hacia 1764, hacia 1769, hacia 1790)
empez6 a arder, la lefia de dicha hoguera (la lefia tecno16gica y la
lefia social) tuvo un proceso de acumulaci6n largo y complejo que
Marx denomin6 acumulaci6n originaria de capital.
Al margen de que dedicaremos un capitulo a este aspecto, con
vendra ahara sefialar que, mediante el proceso de acumulaci6n ori
ginaria:
a) Se crearon las condiciones sociales necesarias para que pu
diese desarrollarse el capitalisma industrial; dentro de esas
condiciones sociales, unas merecen especial importancia, no
porque nosotros 10 queramos asi, sino porque objetivamente la
tienen; se trata de las relaciones sociales que ligan a los hom
bres para producir.
b) En interacci6n can las transformaciones sociales, se modifica
ron las condiciones tecnicas: crecieron las capacidades pro
ductivas, mediante el avance tecno16gico y la organizaci6n del
trabajo.
Adam Smith (1723-1790), que vivi6 el final de esta epoca de acu
mulaci6n originaria y el comienzo de la revolucion industrial, expli
caba, en su famosa obra La riqueza de las naciones, los aspectos
tecnicos y organizativos: la division del trabajo, los progresos de la
agricultura, la expansi6n de la manufactura y el trabajo a domicilio,
y el incremento del comercio. Karl Marx (1817-1883), afios mas tarde,
en 1 capital, indicia en los cambios sociales: c6mo se formaron los
terratenientes y los jornaleros agricolas; como se formaron patronos
y obreros en la industria; c6mo (can las propiedades y las ansias de
beneficia de unos, y can el trabajo mal pagado de los otros) se revo
lucion6 la producci6n en la agricultura y en la industria.
Todos estos cambios, larvados en un pufiado de paises europeos
en la etapa final del feudalismo, fueron los que minaron desde dentro
la sociedad feudal y crearon las condiciones para transformarla: pa
ra que prendiera la lefia de una hoguera largamente acopiada.
21
Queremos decir con ella que la revoluci6n industrial no fue un
cambio mecanico, ni casual, ni incidental, ni siquiera un despeque
como dice Rostow, sino un cambio histoiico, y sus origenes hist6rica
mente han de ser explicados.
1.3. De la maqutna de hilar al ferrocarril: 1764-1830
Hasta aqui la definici6n de un concepto, Pero en historia no hay
definicion de ninqun fen6meno si no se acota. En la explicaci6n his
torica no pueden nunca faltar dos dimensiones: la espacial y la tem
poral. Por tanto, definir la revoluci6n industrial es precisar d6nde y
ctuuido.
La revoluci6n industrial aconteci6 en Ing1aterra. De hecho, res
ponde a un proceso especfficamente britanico con repercusiones en
la economia mundial. Cierto que podemos aplicar el concepto a ottos
paises cepitelistes, en tanto en cuanto tarnbien en estes se operaron
los cambios que corresponden al desarrollo del capitalisrno. Se trata
de paises que tenian unas condiciones socia1es sitnileres a la brita
nica 0 pronto las forjaron. Estas condiciones sociales -nuevamente
son 10 principal, porque la revoluci6n industrial no es un aspecto
separado -como ya se ha sefialado- de la transformaci6n social
global que se oper6 a finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX.
La cronologia de la revoluci6n industrial -para el caso bntanico->
varia sequn los autores, sequn los aspectos que estes consideran
dirimentes para dar el proceso por empezado y concluido Conven
cionalmente vienen dandose, como punto de partida, la decada de
los 60 del siglo XVIII, y en concreto 1764, afio que se instala la rna
quina hiladora llamada jenny. La finalizaci6n es frecuente situarla en
la decada de los 30 del siglo XIX, y en concreto en el afio 1830, cuan
do se inaugura el ferrocarril Liverpool-Manchester. De la primera
maquina de hilar al ferrocarril; esta es la periodizaci6n.
No faltan historiadores que, al subrayar OlIOS aspectos, varian los
mojones de la cronologia. Por ejemplo, Piqueras-Sebastia prefiere
arrancarla en 1763, ario en que finaliza la guerra de los Siete Afios, y
el Reino Unido gana considerables extensiones en America del Norte
y la India (Piqueras-Sebastia: 1991). No es superficial esta considera
cion, puesto que el pais pionero, aprovechando los recursos y los
mercados que le brindaban estas y otras colonias (sabido es que el
comercio sigue a la bandera), forj6 las condiciones para hacer pros
perar el capitalismo industrial en su casa. Otros historiadores prefie
ren fijar la fecha de partida 1769, coincidiendo con la maquina de
vapor. Otras, en fin, la situan en 1790, momenta en el que conside
22
ran que la mdustria IIIIIiI
sis del proletanado) ;',
Similares matices
darse por cerrado eI
fecha 1830, hay
,.,
la
no antea
...

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(Hobsbawm: 1982) y I
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En cualquier caso. eiI
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-insistamoslo- atie
de producci6n, no a su
La historiografia r,
OtIOS: 1988, etc.) suoz
con una alta oroduccice,
pues de 1830 (y
de la revoluci6n industri
ci6n las modernas Cab
el trabajo a domicilio.
esos anos -y aun de
rera (en ocasiones se
relaci6n no fue tan con
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las cifras de la praducd'
raban validas por los
revisadas y disminuidas
Con todo, y pese a <IUI!Ii
los afios de la
de se daban cita la tra3di
car no es tanto el numero . ".
manufactureros; no es t
sistema fabril respecto alllil
tema manufactureIO, sino CIII
talismo britanioo era e1 siIIII
volucion industrial en 183Q;.1
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Do. Pero en historia no hay
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es precisar d6nde y
lIgIIaterra. De hecho, res
IIiElD con repercusiones en
.....ar el concepto a otros
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no es un aspect a
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Ify comienzos del siglo XIX.
-para el caso britanico-r
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.. es freeuente situarla en
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_-superficial esta considera
los recursos y los
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as
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-""ones para hacer pros
Ii: OIres historiadores prefie
l:ilieDdo con la maquina de
....ento en el que conside
ran que la industria moderna y el orden social que comporta (gene
sis del proletariado) empieza a madurar.
Similares matices caben para referirse al momenta en que puede
darse par cerrado el proceso: Aunque la mayor parte serialan como
fecha 1830, hay autores que destacan 1832. momenta en el que triun
fan un as reformas politicas (el Reform Bill) que dan forma a las trans
formaciones sociales previas. Otros historiadores buscan el triunfo
dellibrecambismo 0 la eclosi6n del movimiento cartista: J846.
Los mas de los autores, en fin, par tratarse tal vez de un cambia
cualitativo, redondean las fechas: 1780-1840, propane Hobsbawm
(Hobsbawm: 1982) y 1790-1830, Thompson (Thompson: 1989). La cosa,
vistos los afios, no cambia demasiado.
En cualquier caso, en este libro (y para el caso inqles) considera
remos la cronologia 1764-1830 -de la rnaquina de hilar al ferrocarril
como adecuada, porque en esos afios se produjo la mutaci6n social y
econ6mica que comporta la revoluci6n industrial. Esta periodizaci6n
-insistamoslo- atiende al momenta de la transformaci6n del modo
de producci6n, no a su expansi6n subsiguiente.
La historiograffa reciente (Hobsbawm: 1982; Berg: 1987; Landes y
otros: 1988, etc.) subraya que las fabricas altamente mecanizadas,
can una alta producci6n, intensivas en capital, etc. se generalizaron des
pues de 1830 (y no antes de esa fecha). De hecho, durante los anos
de la revoluci6n industrial en Gran Bretafia, mientras hacian su apari
ci6n las modernas fabricas, dominaban los talleres manufactureros y
el trabajo a domicilio. Las tecnicas intensivas del sistema fabril, en
esos afios -y aun despues-, convivieron can el sistema manufactu
rero (en ocasiones se combinaron simbi6ticamente, en ocasiones la
relaci6n no fue tan cordial). En una palabra, entre los aries 1770 y
1830, el sector moderno de la industria fue muy restringido. Incluso
las cifras de la producci6n de mercancias per capita que se conside
raban validas par los historiadores de los anos 1960 y 1970, han sido
revisadas y disminuidas par la historiografia posterior.
Can todo.. y pese a que la situaci6n de la economia britanica de
los afios de la revoluci6n industrial fuese un mosaico abigarrado don
de se daban cita la tradici6n y la novedad, 10 que nos interesa desta
car no es tanto el nurnero de fabricas respecto al nurnero de talleres
manufactureros; no es tanto el numero de obreros sujetos entonces al
sistema fabril respecto al numero de trabajadores incluidos en el sis
tema manufacturero, sino que la tenden cia a la que apuntaba el capi
talismo britanico era el sistema fabril. Nadie logr6 detenerlo. La re
voluci6n industrial en 1830 habia madurado, aunque tuviese todavia
pocas maquinas y pocas fabricas a juicio de algunos historia
23
dores, aunque continuasen existiendo rnuchos trabajadores a do
micilio y aunque tuviese unos pecos. kilometres de vfa Ierrea.
Y es que la revoluci6n industrial, en tanto en cuanto es un cambio
social y a la vez del sistema productivo, no es una cuesti6n cuantita
tiva (nurnero de rnaquinas, de Iabricas, de caballos de vapor, de me
tros de tela elaborada en fabricas, de obreros de Iabrica...) sino una
cuesti6n cualitativa, de cambio cualitativo. Detectarlo es 10 que ha de
presidir la periodizaci6n. Lo que debemos mirar, pues, es la transfer
rnacion que se opera en la sociedad, su mutaci6n de coniunto.
Desde 1830, la economfa britanica, convertida en pionera del ca
pitalismo industrial, sigui6 creciendo. Nos dice Hobsbawm que s610
una economia estaba industrializada efectivamente en 1848, la brite
nice, y como consecuencia dominaba el mundo (Hobsbawm: 1982).
Lo dominaba, ciertamente:
Actualmente -afirmaba en 1866 el economista ]evons, refiriendose
a Inglaterra-, las cinco partes del mundo son nuestros tributarios vo
luntarios... Las llanuras de America del Norte y Rusia, he aquf nuestros
campos de trigo; Chicago, Odessa son nuestros graneros; Canada y
los paises balticos, nuestras selvas. Australia custodia nuestros reba
fios de cameros; America del sur, los bueyes; Peru nos envfa su plata,
California y Australia su oro. Los chinos cultivan te para nosotros, y las
Indias occidentales y orientales afluyen nuestro cafe, nuestro azucar,
nuestras especias. Francia' y Espafia son nuestros vifiedos, el Medite
rraneo nuestro huerto; el algod6n, que antes recogiamos de Estados
Unidos, nos llega ahora de todas las regiones calidas del mundo.,
Pues bien, aunque Inglaterra fuese desde los afios 40 del siglo
pasado el taller del mundo, hay quien no ve tan claras las cotas
crono16gicas de la revoluci6n industrial.
a) Hay historiadores para los que la revoluci6n industrial, inclu
sive la britanica, atin no ha terminado. Entre ell os Cipolla. Sequn este
historiador, en los pafses industriales mas avanzados, tal como Esta
dos Unidos, Rusia, Gran Bretafia, Suecia, [apon, la Revoluci6n Indus
trial no ha terminado todavia; tan s610 se ha superado su primera
fase (Cipolla ed.: 1979, 18).
Como vemos, este historiador y otros mas, atribuyen al fen6meno
revolucionario una cronologfa que, de momento, dura mas de 225
afios, Cabrfa preguntarse si ese dilatado perfodo merece el apelativo
de revoluci6n.
Desde nuestra concepcion de revoluci6n industrial como cambio
cualitativo, periodizaciones como esta carecen de sentido. La revolu
ci6n industrial, en los pafses que indica Cipolla, debe darse por con
cluida en el momenta en que las transformaciones socio-econornicas
24
que comporta -sOlo
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1.4. Genealogia de U.D. c:aiII
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que comporta -solo esos cambios, no el crecimiento que sucedera
despues-> son un hecho consumado. Lo que hace Cipolla es confun
dir la revolucion industrial, el momento del cambio cualitativo, con el
crecimiento posterior de la economfa. El Big Bang fue un instante en
Ia historia del universo; el eco de aquella gran explosion, sus conse
cuencias, aun perduran, pero no la explosion misma. Con la revolu
cion industrial de los parses que enumera Cipolla sucede algo compa
rable: las estelas, el crecimiento posterior, las consecuencias de aque
lla mutacion social perduran, pero la revolucion industrial de cada
una de estas sociedades esta en las entrai'ias de su historia. Si en vez
de comparar con el universe comparasernos con la revolucion neolf
tica, 10 deslavazado de la periodizaci6n de Cipolla delatana, inmedia
tamente, cuanto tiene de ahistorico. No serfa razonable considerar,
que la revoluci6n neolftica, el estricto perfodo del cambio social, dur6
desde el 8.000 antes de Cristo a 1764. En el fondo, Cipolla -y quie
nes adoptan cronologfas similares- no distinguen entre el cambio
social (la revoluci6n industrial) y el crecimiento posterior.
b) Otra consideraci6n mas debemos hacer respecto a la cronolo
gfa. Historiadares poco partidarios del concepto, prefieren hablar en
terminos de evoluci6n 0 modernizaci6n de la economfa. Sequn estes,
el momento inicial del cambio (para el caso inqles) se retrotrae a
fechas muy anteriores: 1700, 1660, 1540...
A este planteamiento, cabe hacerle -en mi opini6n- una crftica
similar a la que hemos hecho a Cipolla. El principal problema es,
nuevamente, que estos historiadores no perciben el cambio social y,
al no captarlo Han la revolucion industrial, exclusivamente, al creci
miento de las fuerzas productivas (a la expansi6n de la manufactura
. y del sistema de trabajo a domicilio, en este caso), y se olvidan par
complete de los cambios que se operan en las relaciones sociales de
producci6n (fuerzas productivas y relaciones de producci6n los ana
lizamos en el siguiente capitulo) .
El defecto siempre es el mismo, aunque en unos autores se pro
yecte hacia el 2000 y en otros hacia el 1500. El resultado -comun a
unos y otros- es bien expresivo: 0 se niega 0 se diluye la revolu
cion industrial en varios siglos esmaltados -eso sf- de pequefios
cambios cuantitativos. La realidad hist6rica, par contra, parece obrar
de otro modo: Historia non fit nisi per saltus.
1.4. Genealogia de un concepto
El autor, en est as paqinas finales del primer capitulo, se propone
explicar la genealogfa del concepto revoluci6n industrial. Pero, dada
25
26
la extension que pretende dedicarle, tiene dos opciones: 0 hace una
narracion somera de las principales interpretaciones del concepto en
cuestion, 0 selecciona unas pocas y las aborda con mayor detalle.
Como considera que 10 segundo es mejor, remite al lector ados li
bros para que complete 10 primero (Fohlen: 1978, 8-24; Rude: 1982,
69-76) y se centra en 10 segundo, advirtiendo -sin embargo- dos
cosas: primera, que tratara el concepto en sus mismos origenes; se
gunda, que el lector entendera mejor algunos aspectos que a conti
nuacion se dicen cuando el haya leido los capitulos II y III,
En un principio las revoluciones eran solo celestes. De revolutioni
bus orbitum coelestis en el titulo de un libro -por 10 dernas revolu
cionario- de Copernico escrito en 1543, Sin embargo, desde que
empezaron a sucederse otras revoluciones mas terrenales -las bur
guesas- el sustantivo enriqueci6 sus siqnificados.
Durante el siglo XVII empezo a usarse el terrnino para caracterizar
los cambios politicos y sociales que hoy conocemos como revoluci6n
holandesa y revolucion inqlesa. Desde finales de ese siglo y durante
el XVIII, la palabra se reservaba para el aspecto politico, Asi, los ilus
trados franceses, observadores y -seglin casos- admiradores de
todos est os cambios, se sirvieron del termino. Afios despues, se ex
tendi6 a la Revoluci6n Francesa, elevada pronto a la categoria de
modele (aun siendo la mas excepcional de cuantas revoluciones
burguesas en el mundo ha habido).
Observemos 10 que no es un detalle: primero acontecen los pro
cesos sociales -la revolucion holandesa, la inglesa, la francesa- y
luego se perciben, se explican, se teorizan. Primero la experiencia,
luego la conciencia
A la revoluci6n industrial le pas6 otro tanto, Recien concluida en
Inglaterra (a principios del XIX), ernpezo a denominarsela asi. Fue en
Francia, sequn parece, donde se larv6 el concepto, al observarse con
atencion aquellos procresos. En un primer momento, la revolucion
industrial (bntanica, silenciosa y para muchos envidiable) se contra
ponia a la revolucion politica (francesa, turbulenta y para muchos
ternible). Pero pronto esta dicotomia, no exenta de maniqueismo, ce
dio su paso al analisis economico y social..
Fue Adolphe Blanqui quien, en una serie de trabajos publicados
entre 1828 y 1838, disefio el concepto. Decia en 1828: Dos maquinas,
en 10 sucesivo inmortales, transtornaban el sistema comercial y origi
naban casi al rrusrno tiempo productos materiales y problemas socia
les, desconocidos para nuestros padres, Otros autores afinaban, fija
ban la cronologia, organizaban sus causas y analizaban sus conse
cuencias sociales: N, Briavoine (1839) consideraba que las ventajas
de la revolucion industrial no llegan -decia- a todos por igual; ha
Engels cara .
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que no podian
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beneficiado poco a las clases obreras, mucho a la propiedad y a los
propietanos de grandes capitales (cit as en Folhen: 1978, lOy II).
Con la revolucion industrial surgi6 la clase obrera. EI pensamiento
socialista. consecuencia directa de esta, trat6 el asunto. Friedrich En
gels publicaba en 1845 Le situaci6n de la clase obrera en Inglaterra,
cuyo primer parrafo dice asi:
La historia de la c1ase obrera inglesa comienza en la segunda mi
tad del siglo pasado, can el descubrimiento de la maquina de vapor y
de las rriaquinas para la elaboraci6n de los textiles de algod6n. Estos
descubrimientos, como es sabido, dieron impulso a una revoluci6n in
dustnal, a una revoluci6n que transform6 al mismo tiempo toda la socie
dad burguesa y cuya importancia para la historia mundial solamente
ahora comienza a ser reconocida. Inglaterra es el terreno clasico de
esta revoluci6n, que avanz6 tanto mas potente cuanto mas silenciosa, y
par eso es tambien lnglaterra la tierra clasica para el desarrollo del
principal producto de tal revolucion: el proletariado. S610 en Inglaterra
el proletariado puede ser estudiado en todas sus vinculaciones y sus
diferentes aspectos (Engels: 1845, 29).
Engels caracterizaba la revoluci6n industrial, especialmente, en
su aspecto social. Como muestra, un bot6n: los pequefios patronos,
que no podian competir con los grandes, fueron empujados a la cla
se proietaria (Engels: 41).
Marx, de hecho, fue el primer autor que abord6 la genesis de la
sociedad capitalists-industrial en toda su dimensi6n econ6mica y social.
En el primer volumen de 1 Capital (1867) Ie dedica amplio espacio,
exactamente tres capftulos: Division del trabajo y manufactura, Ma
quiriaria y gran industria y La acumulaci6n oriqinaria. Concibe la
revoluci6n industrial como el cambio que da paso a la expresi6n mas
madura de la producci6n capitalist a, pues la industria moderna bane
las formas de producci6n previas y consolida el modo de producci6n
capitalista en todos sus aspectos: econ6micos, sociales (hegemonia
de la burguesia y formaci6n del proletariado) y politicos (liberalismo
econ6mico). Por 10 dernas, analiza la repercusion de la revoluci6n
industrial en la producci6n de plusvalia, en la transformaci6n de la
sociedad en su conjunto y, en fin, plantea que las consecuencias no
se limitaron a Inglaterra, sino que afectaron al resto del mundo:
Se implanta -dice- una nueva divisi6n internaciorial del trabajo
aiustada a los centros principales dedicados a la industria rnaquinista,
division del trabajo que convierte a una parte del planeta en campo
preferente de producci6n agricola para las necesidades de otra parte
organizada como campo de producci6n industrial (Marx: 1867, 376).
27
Hasta aqui una concepcion. Pero habremos de contrastarla con
otra. Fue el britanico Arnold Toynbee quien, en una obra p6stuma
(1884), mas contribuy6 a difundir el concepto entre los historiadores.
Concebia la revoluci6n industrial como un cambio profundo y radical
que se producia en breve tiempo: las decadas finales del siglo XVIII.
Mediante la revoluci6n se pasaba de un mundo tradicional y agrario
a un mundo moderno e industrial. La revoluci6n, adernas, era cau
sada par los cambios tecnicos. Posiciones similares hallamos en di
versos historiadores: el britanico Gibbins (1896), el norteamericano
Beard (190 I) 0 el frances Paul Mantoux (1906), revisada en 1928.
Este ultimo es nuestro punta de contraste. La revoluci6n industrial de
Mantoux es un libro clasico y paradiqmatico de la histariografia libe
ral de comienzos de siglo. La concibe como un cambio revolucionario:
Desde el punto de vista tecnico -dice-, la revoluci6n industrial
consiste en la invenci6n y uso de procedimientos que permiten acele
rar y acrecentar constantemente la producci6n. Desde el punta de
vista econ6mico, esta caracterizada por la concentraci6n de capitales y
la constituci6n de grandes empresas, cuyo funcionamiento, en lugar de
ser un hecho excepcional, tiende a convertirse en la forma normal de
la industria. Desde el punta de vista social, ha tenido consecuencias
extensas y profundas. Si no ha modificado, como han hecho las revo
luciones polfticas, la forma jurfdica de la sociedad, la ha renovado
en su materia misma. Ha hecho nacer especies sociales cuyo desenvol
vimiento y antaqonismo Henan la historia de nuestro tiempo. Su histo
ria deja de ser inglesa para hacerse europea, y luego universal (Man
toux: 1962,471-474).
La diferencia con respecto al planteamiento marxista estriba
-fundamentalmente en que Mantoux pone el acento exclusive
mente en las transformaciones que se operan en las capacidades
humanas, materiales y tecnicas de que dispone la sociedad para pro
ducir. Asi pues, la divisi6n del trabajo, el avance tecnico, el aumento
de la producci6n, la aparici6n del sistema de Iabricas, el desarrollo
de grandes empresas, la concentraci6n de capital y la expansi6n del
mercado son los factores principales que explican la revoluci6n in
dustrial. Todo eso es cierto, pero incompleto. Faltan las relaciones
sociales.
En Mantoux, las relaciones sociales, 0 no son captadas, a son con
cebidas como cotisecuencies. En efecto, estructura el libra en tres
partes: la primera, titulada los antecedentes, la dedica a estudiar la
industria antigua, la expansion comercial y las transfarmaciones agra
rias; la segunda parte es, propiamente, la revoluci6n industrial sequn
lielcera parte,
ciedad: la
Ahi radica 13-'.'
toux, -si el rna -
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y grandes empresas. En la
tercera parte, titulada consecuencias inmediatas, se incluye la so
ciedad: la poblacion, la burguesia y la clase obrera.
Ahi radica la diferencia principal entre Mantoux y Marx. Para Man
toux, si el maquinismo no basta para definir 0 explicar la revolucion
industrial, no per eso deja de ser el fenorneno capital en torno al cual
se agrupan todos los dernas y que ha acabado por dominarlos a
todos e imponerles su ley (Mantoux: 1962, 173). Para Marx, en cam
bio, la revolucion industrial se explica s610 desde la interrelacion entre
fuerzas productivas (0 capacidades humanas, materiales y tecnicas
para producir) y las relaciones sociales de producci6n: la maquina
ria -dice- s610 funciona en manos del trabajo directamente sociali
zado 0 colectivo; la maquina, 0 si se quiere la fabrica, se alimenta
con material humane (es decir s610 produce si las personas traba
jan) (Marx: 1867, 316, 323). La atenci6n que a Mantoux Ie merecen
las maquinas, sus aspectos tecniccs (de la paqina 173 a la 318), a
Marx se la merecen los aspectos sociales: fuerzas de trabajo adicio
nales (mujeres y nines), la prolongaci6n de la jornada de trabajo, la
intensificacion del trabaio, etc.
Una diferencia mas para acabar, Mantoux coincide con Adam Smith:
la iniciativa capitalista, aunque persigue el beneficio privado, sirve al
mismo tiempo el interes general.
Lo que ha transformado los campos ingleses -dice-, 10 que ha
causado las enclosures, la divisi6n de los comunales, el acaparamiento
de las fincas es el espfntu comerciaJ aplicado a la agricultura. Es el
deseo de los propietarios de tratar su tierra como un capital del que se
intent a sacar, par una explotaci6n met6dica, una renta mas elevada. La
iniciativa del capitalista, a la vez egofsta y fecunda, quebrantando a la
vez las rutinas perjudiciales y las instituciones consuetudinarias protec
toras del individuo, se ha desplegado tanto en la agricultura como en
la industria (169).
Notemos queel espiiitu capitalista mueve la industrializaci6n (en
este caso la capitalizaci6n de la tierra). A falta de relaciones sociales
eI espfritu obra el portento. Notemos que ese espiiitu 0 inicietive es
egoista pero a la vez es fecundo. Tanto, que brilla por donde pasa y
anasa can las nuineries maneras de poseer y trabajar la tierra. Estas
mnnas, nos dice Mantoux que son perjudiciales, perc no se pregunta
para quien. Es facil advertir que son perjudiciales para la burguesia
que acapara las tierras y desposee a los campesinos.
'-Que hace Mantoux? Pues muy sencillo: -convierte el interes de
lEa clase social -Ia burguesia- en interes general. En Mantoux, los
derechos consuetudinarios que protegian a los campesinos pobres
29
se convierten en rutinas, pero 10 que para Mantoux son rutinas perju
dicisles, para los campesinos era su medio de vida,
Estamos pues, en las antipodas de Marx, Donde Mantoux ve espi
titu comercial, inicietive fecunda de los capitalistas que explotaban la
tierra como si fuese una fabrica, Marx ve relaciones y contradiccio
nes sociales. Lo que Mantoux no
Marx 10 subraya y detecta el proceso violento de expropiacion de
la masa campesina: la depredaci6n de los
-dice-, la enajenaci6n fraudulenta de las tierras del dominio publico,
el saqueo de los terrenos comunales, la metamorfosis de la propie
dad feudal en moderna propiedad privada: he ahi otros tantos meto
dos de acumulaci6n originaria. Con estos metodos se abri6 paso la
agricultura capitalista, se incorpor6 el capital a la tierra y se crearon
los contingentes de proletarios libres y privados de medios de vida
que necesitaba la industria de las ciudades (Marx: 1867, 624).
Si he elegido comentar
porque ya con ellos se ve
industrial tiene dos grandes interpretaciones que, con los mil matices
que caben, siguen estando en
Marx subrayan la importancia de las relaciones sociales: los segui
dores del metodo de Mantoux (0 de la historiografia liberal, 0
cionalista, 0 el ultimo ismo historioqrafico) omiten las relaciones so
ciales. Esta es, 0 por 10 menos asi me 10
concepto. El arbol geneal6gico entero 10 dejo como tarea personal
del lector.
~
,
'" ..,
... "1IIJI'Qisa ...
r ' -cuai. es ei
---- ..._- ..
capta -las relaciones sociales-,
bienes de la Iglesia
a Marx y a Mantoux, dos clasicos, es
c6mo, desde el principio, la revoluci6n
pie: los seguidores de la teoria de
la fun
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.
RS JIIIemas de Jas ~
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ClliiiDtwe T m reosss-: a
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30
Mantoux son rutinas perju
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... Donde Mantoux ve espi
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.Jelaciones y contradiccio
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~ los bienes de la Iglesia
-lierIaS del dominio publico,
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~ a la tierra Y se crearon
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.. (Marx: 1867,624).
1iIDlOUX. dos clasicos. es
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II!S que. con los mil matices
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pmes sociales: los segui
IIIID!Ocgrafia liberal, 0 la fun
:a) eemen las relaciones so
~ parece. la genealogia del
t:deJU como tarea personal
~ , ~
2. _
La transicion del feudalismo
al capitalismo
Explicar los origenes de la revoluci6n industrial requiere, como
primer escalon, analizar la genesis del capitalismo. Como podra su
ponerse, esto no es nada sencillo, por 10 que el autor recaba del lec
tor la maxima atenci6n.
Lo primero que debemos hacer (objetivo de este capitulo) es dar
cuenta del proceso que nos explica las raices hist6ricas del capita
lismo. Para ello comentaremos, en el primer apart ado, d6nde radica
la fuerza que impulsa las transformaciones sociales, 0 dicho en otras
palabras, cual es el ptuicipio motor del cambio social. Como se
vera, sostenemos que ese principio motor se larva en las contradic
ciones internas de las sociedades. Sentado esto, se procedera, tras
sefialar los rasgos mas significativos del regimen feudal -la seivi
dumbre y las rentas- a analizar la transici6n del feudalismo al capi
talismo. Para efectuar este estudio nos serviremos del debate histo
rioqrafico que sobre este asunto se ha producido. Veremos, en este
sentido, que las contradicciones internas de la sociedad feudal afec
taron a la totalidad socio-economica de este sistema, 10 desintegra
ron y, a la vez, generaron las condiciones para que pudiese gestarse
el capitalismo. Es decir, las contradicciones de la sociedad feudal
crearon unas nuevas condiciones productivas y unas nuevas formas
31
sociales que -desarrolladas unas y otras- acabaron par dinamitar
el feudalismo y generar el capitalismo.
2.1. Eillprincipio meter del cambio social
Para los historiadores marxistas, el motor de la dinamica hist6rica
o cambio social es un haz de fact ares -se habla de multifactorie
dad-, pero estes son reducibles a un micleo: las contradicciones, los
desajustes, las tensiones que se crean en el seno de las sociedades
historicas.
Para llevar a cabo este analisis, la teoria marxista se sirve de un
concepto 0 abstraccion te6rica, mediante el cual explica como se
estructuran y se transforman las sociedades: el modo de producci6n.
Nos interesa detenernos un momenta en el,
Por modo de producci6n se entiende una estructura bistotice glo
bal donde se integran:
a) las capacidades y recursos materiales, tecnicos y humanos de
que dispone una sociedad para procurarse medias de vida;
b) los lazos 0 relaciones sociales que ligan a los seres humanos
para producir, y
c) las expresiones juridicas, politicas, ideo16gicas, culturales de
que dicha sociedad se. dota, y mediante las cuales formaliza
las relaciones sociales.
El primer elemento (a) se denomina fuerzas productivas, el se
gundo (b), relaciones de producci6n; ambos constituyen la base de
una sociedad y, par tanto, fundamentan la manera de vivir de los seres
humanos en una epoca. El tercer elemento (c) constituye la superes
tructura. Por 10 demas, y puesto que el marxismo entiende que el
cambio social se gesta en la base del modo de producci6n, conviene
precisar que son fuerzas productivas y relaciones de producci6n.
Por fuerzas productivas entendemos aquellos medios materiales y
humanos que sirven para producir. Incluyen todos los medios e ins
trumentos de producci6n de que dispone una sociedad (par ejemplo,
la tierra, las herramientas, las maquinas, etc.) y el trabajo humano, 0
proceso mediante el cual los seres humanos transforman la natura
leza y satisfacen necesidades. Podemos decir que las fuerzas pro
ductivas constituyen la base humana, material y tecnice de una so
ciedad.
Como se detectara, el trabajo es la principal actividad de todo
proceso productivo. La maldicion de Adan (<<Con el trabajo come
32
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iiliismo de la historia. La capacidad humana de trabajo 0 fuerza de
C IlabaJO es la principal de las fuerzas productivas. Sin ella, las dernas
carecen de sentido. En efecto: la tierra es un medio de produccion,
pew observamos que 10 es s6lo cuando un hombre 0 una mujer
-boy 0 en el neolftico- la cultiva. Es una obviedad: la tierra, antes
de conocerse la agricultura, no era un medio que sirviese para pro
'dacir. puesto que no se sabia trabajar: solo desde que se aprandio a
adtivarla, y gracias a este trabajo, se convirti6 en un medio de tra
_jo. Lo mismo cabe decir de los instrumentos de producci6n 0 ins
1IUIIlentos de trabajo (la azada, el trona del alfarero, la rnaquina), los
aaales, a la sazon, han side creados par el hombre para trabajar.
Pero la fuerza de trabajo no es solo esfuerzo fisico (<<el sudor de la
Rote), sino tarnbien aprendizaje, destreza, experiencia. No es me
BeSter darle muchas vueltas a esto: una azada, un torno, el timon de
un barco 0 una maquina de hilar, en manos inexpertas, producen
lOucho menos -si es que se logra que produzcan alguna cosa- que
si estan en manos habiles, El saber trabajar, la experiencia del tra
bajador, la mana que este tiene, son una condici6n fundamental de
Ia capacidad de trabajo, y en consecuencia, de las fuerzas produc
livas.
Adernas, como quiera que el trabajo no es solo un esfuerzo indivi
dual, sino un proceso social, la organizaci6n social del trabajo tam
bien multi plica su capacidad. Adam Smith 10 explico con claridad en
La riqueza de las naciones, al recalar en el analisis de la divisi6n del
trabajo. Ssqun este autor, la division del trabajo era una de las cau
sas que permitieron el aumento de la productividad, y consecuente
mente, una de las causas de la riqueza.
Ahara bien, las fuerzas productivas, en cualquier sociedad que
haya existido en el mundo, estan fundidas can una manera de orqani
zar socialmente la prcducccion: can unas relaciones sociales. Las
relaciones sociales de produccion son aquellas que desarrollan los
humanos para producir. Son, pues, las que ligan a los seres humanos
en el proceso de produccion. Se observara que, desde que el ser
humano produce, existen.
Estas relaciones sociales, historicamente, son muy diversas: la po
sesi6n, la propiedad, el derecho sobre la tierra, el derecho sabre las
personas, el derecho de apropiarse de una parte del producto que
han elaborado con su trabaio las personas, etc. Adernas han cam
biado considerablemente a 10 largo de la historia: en otras epocas se
fundamentaron en la propiedad de tierras y esclavos y en la explota
cion del trabajo esclavista; en la epoca feudal, se basaban en la pro
33
*ecto sobre Ia tierra. _
espoliaba era el senor; ,
Los campesinos. POI
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_ .
piedad de la tierra -0 derechos sobre ella- y en la servidumbre
-0 derecho que tenian los senores feudales para extraer una parte
del producto de los campesinos-. En fin, en el capitalismo se basan
en la propiedad de los medios que sirven para producir y en el tra
bajo asalariado.
Explicados los elementos, volvamos al conjunto: al modo de pro
duccion. Sequn la teoria marxista, los modos de produccion se conci
ben como estructuras dinamicas, en cuyo seno se crean los factores
que permiten transformarlos. Estos factores, fundamentalmente, son
dos: por un lado, los avances que se operan en las fuerzas producti
vas, los cuales repercuten en las relaciones sociales y, a veces, en
tran en contradiccion con ellas y las modifican; por otro lado, las
contradicciones derivadas de las relaciones sociales, que tarnbien
generan cambios que reestructuran 0 desestructuran -segun los ca
sos- el sistema entero. Todos estos procesos de cambio, sean en la
base tecnica y/o en las relaciones sociales, no hemos de verlos aisla
mente, sino como un todo.
Estos impulsos de cambio, espero argumentarlos en 10 que queda
de capitulo (yen general, a 10 largo del libro). El lector, tantas veces
como 10 considere oportuno, debera volver a estos parrafos y ponde
rar sus afirmaciones. De momento el lector debe retener la idea ba
sica: el motor que ex plica el cambio social son las transformacio
nes, las modificaciones, las contradicciones internas que se larvan en
el seno de una forrnacion social, en la base de ese todo.
Y dicho esto podemos pasar, sin mas preambulos, a delimitar la
forrnacion social que llamamos feudalismo y, luego, a tratar la transi
cion del feudalismo al capitalismo.
2.2. El feudalismo: servidumbre y rentas
Las relaciones sociales basicas del feudalismo eran rnuy diferen
tes de las capitalistas. Consistian, dicho escuetamente, en un haz de
derechos y prerrogativas que tenian los senores feudales, la iglesia y
el rey sobre 1a tierra y sobre los campesinos. Las principales prerro
gativas feudales eran dos: por un lade, el dominic directo sobre la
tierra (0 propiedad feudal) y, por otro, la servidumbre mediante la
cual los senores sometian a los campesinos que trabajaban en sus
dominios. EI mecanismo mediante el que los senores sometian a los
vasallos a servidumbre era la coercion. Mediante esta, los senores
ejercian la potestad jurisdiccional y, con este poder coactivo en su
la que hoy podamos tenen
En efecto, de 10 que
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34
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-.as. De este modo, el dominio
duecto sobre la tierra, se convertia en un derecho de expolio: quien
ezpoliaba era el senor; el expoliado, el campesino.
Los campesinos, par su parte, estaban vinculados a la tierra de un
-m,or, adscritos a ella, y adernas trabajaban una a varias parcelas de
los dominios directos sefioriales. A este uso de la tierra que hacian
los campesinos se Ie llama dominio uti]. Los poseedores de dominios
iitiles, como vemos, par un lado, estaban sometidos a servidumbre, y
por otro, poseian la tenencia de una 0 varias parcelas. Estas tenen
cias (cuyo dominio directo era del senor, 0 este se 10 arrogaba) las
-usabanH en regimen de enfiteusis, es decir: las trabajaban, las trans
mitian a sus herederos 0 incluso las vendian, pero, a cambia, recono
cian el dominic sefiorial sobre elias y pagaban rentas varias: el censo
(todos los afios, y de las principales cosechas), los laudemios (cuan
do se traspasaba la tenencia a los herederos a se vendia) y otras.
Cuando en los diferentes paises se hizo la revoluci6n burguesa,
en general (par 10 tanto, con excepciones), se consider6 que las te
nencias enfiteuticas eran un contrato de arrendamiento. Pero, real
mente no 10 eran. Los campesinos, ni entonces ni antes, 10 entendie
ron asf. Siempre consideraron que la tenencia enfiteutica era una tie
rra que era suya por la que tenian que pagar rentas al senor feudal;
la idea que tenfan los campesinos de las rentas feudales, se parece a
1a que hoy podamos tener de una extorsi6n.
En efecto, de 10 que producfan los campesinos en sus tenencias,
una parte la dedicaban al autoconsumo de la familia, y otra parte se
la apropiaba el senor feudal mediante la extracci6n de rentas. Note
mos que asi como en el capitalismo aquello que nos condensa las
relaciones sociales es el salario (10 explicaremos en el siguiente ca
pitulo), en el feudalismo son las rentas.
En la sociedad feudal, las rentas se pagaban en trabajo, en espe
cie 0 en dinero. La primera consiste en una prestacion forzosa de tra
bajo; la segunda, en la usurpacion de una parte de la producci6n
campesina; la tercera, en la venta de una parte de la cosecha y la
entrega limpia de dinero obtenido al senor.
A los campesinos se les sacaban rentas a diestro y siniestro: sus
senores naturales les cobraban tantas que se los dejaban camps
neantes; la iglesia no andaba a la zaga y percibia religiosamente, los
diezmos; el rey, con el desarrollo de la monarquia absoluta, tarnbien
aprendi6 a cobrar rentas no solo en sus sefiorios, sino a todos sus
subditos que no fuesen nobles y eclesiasticos, y los campesinos, una
vez mas, hubieron de pagarlas.
De hecho, cuando el campesino recogfa la cosecha y la tenia amon
tonada en la era, una procesion de pediquefios, pertrechados militar
mente y respaldados por rancios derechos, les reducian tracicamente
35
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los montones, si es que pagaban la renta en especie. Si la pagaban
en dinero, el resultado era el mismo: los campesinos habfan de ven
der una parte considerable de sus montones para, sin soluci6n de
continuidad, entregar el dinero en las areas sefioriales. De pagar
rentas, ninqun campesino se escapaba. Era perentorio hacerlo, por
que, de 10 contrario, sena deshauciado de su domini a util por impa
go 0 seria acusado de herejfa, si no pagaba diezmos, con 10 que el
resultado era el mismo.
Observemos que el mecanisme de explotacion descansa score
las rentas que se le extraen al campesino, y que estas son a una
apropiaci6n directa del trabajo, 0 una apropiaci6n de las cosechas, 0
una apropiaci6n del dinero que resulta de vender parte de estas.
Siempre, en el fonda, es del trabaio del otro 10 que se usurpa. Por eso
se dice que la explotaci6n feudal radica en la obtenci6n coercitiva de
plustrabajo (esto es otra diferencia basics can respecto al capita
lismo, pues -como veremos en el capitulo siguiente- el mecanismo
de explotaci6n en esta sociedad radica en la extracci6n de plusvalfa
al asalariado).
Una vez pagadas las rentas, de 10 que quedaba, cubrian la subsis
tencia. Garantizar la subsistencia de los campesinos, aunque fuese
precaria, no era una concesi6n, sino una necesidad que los senores,
los diezmeros y los mayordomos reales sabfan muy bien. Si no se
garantizaba la subsistencia de los vasallos, se mataba la gallina de
los huevos de oro. Era preferible, pues, esquilar peri6dicamente a
los vasallos que desollarlos. Si se les desollaba, ya no se les po
dria esquilar mas veces; en cambio, si se les extraian rentas qaran
tizandoles la subsistencia, a unos meses vista habria otra cosecha, y
nuevas rentas que sacar de los campesinos.
Pues bien, una vez cubierta la subsistencia y pagadas las rentas,
si aun les quedaba a los campesinos un modestisimo excedente de
producci6n, podian disponer de el libremente, par ejernplo, vendien
dolo en el mercado comarcal para comprar aperos agricolas. Aque
lios que conseguian mejores instrurnentos de trabajo, arados, bueyes, etc.
trabajartan la tierra con mayor productividad que los menos agracia
dos. Este fue un elemento de diferenciaci6n social entre los vasallos.
Por ejemplo, quien tuviese mas bueyes y arados, podia tomar una
tenencia de tierra mayor, y aunque el senor le extrayese mas rentas,
sequn circunstancias, la ventaja podia ser deseable: tener mas tie
rras obliga a pagar mas, pero, puesto que produce mas, tal vez, vive
mejor. Quien no tuviese tantas tierras en su tenencia, ni los instru
mentos renovados, ni los animales suficientes, ni los brazos necesa
rios (mujeres, hijos, parientes), 0 teniendo estos medios los perdiese,
se empobrecfa.
36
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IIiIS en su tenencia, ni los instru
licieUtes. ni los brazos necesa
IIiIIIdo estos medias los perdiese,
Como se deducira, los campesinos, desde hacia siglos, venian
Iuchando contra las rentas feud ales, oponiendose a su pago, e inten
tando modificar a su favor este sistema general de coercion, La renta
en trabajo (con los instrumentos y animales para trabajar anadidos)
era especialmente odiosa para los campesinos. La reconversi6n de
Ia renta en trabajo en renta en especie y en dinero era, en buena
parte, resultado de disputas operadas en el seno de la sociedad feu
dal. Pero 10 importante para disolver el feudalismo no era tanto la
forma como se Ie extraian rentas a los siervos (en trabajo, en espe
cie, 0 en dinero), sino la cantidad de plustrabajo que se les extraia
coercitivamente. Cuando el descontento de los vasalios se dirigia con
tra las relaciones de producci6n, en la medida en que lograba dismi
nuir la coercion sefiorial, retaba la entrana del orden social Abolir 0
disminuir las cargas de la servidumbre permitfa no s610 meiorar el
nivel de vida, sino tambien, especialmente para aquellos que ten ian
tenencias mayores, beneficiarse de los excedentes vendiendolos en
el mercado. Paralelamente, las resistencias campesinas a las exiqen
cias sefioriales contribuian a crear dificultades en la nobleza. En In
glaterra, los siglos XIV y XV fueron pr6digos en estas experiencias,
como pone de relieve Hilton.
2.3. La transicten del feudalismo al capitalismo
Por transici6n del feudalismo al cepitelismo se entiende el paso
del modo de producci6n feudal al capitalista. En el fondo, la transi
cion consiste en el analisis de la desintegraci6n del feudalismo y la
aparici6n del capitalismo. Su cronologia para la sociedad europea
comprende, grosso modo, la etapa que media entre los siglos XIV y
XIX, EI asunto, a la sazon, es polernico, hasta el punto que ha dado
pie a dos debates historioqraficos, conectados entre sf: por un lado,
el debate propiamente de la transicion (vease Hilton ed.: 1977); par
otro el debate sobre las causas de la dinarnica hist6rica de la socie
dad feudal europea, conocido este como debate Brennen) (vease
Aston-Philpin, eds.: 1988).
Para explicar este complejo hist6rico, 10que a continuaci6n vamos
a hacer es 10 siquiente. Destacaremos cuatro posiciones principales:
la de Dobb, Takahashi y Hilton, que consideran que el elemento mo
tor de la transici6n al capitalismo estriba en las contradicciones inter
nas de la sociedad feudal (2.3.1); la de Sweezy que entiende que el
comercio fue la fuerza impulsora (2.3,2); la posicion de quienes, desde
fuera del marxismo -Postan y Le Roy Ladurie-, ponen su acento en
la relacion entre poblaci6n y economia como fuerza motriz de los
37
cambios de la sociedad feudal (2.3.3), y la posicion de Brenner, simi
lar a la de Dobb a Hilton, pero que muestra los puntas debiles de la
explicaci6n de Postan y Le Roy Ladurie, a la vez que destaca la impor
tancia de la lucha de clases como motor de la historia (2.3.4).
2.3.1. Las contradiciones internas
El punto de partida del debate fue la polemica entre Maurice Dobb
y Paul Sweezy, en el que participaron otros historiadores como Rod
ney Hilton, Kohachiro Takahashi, 0 Christopher Hill. Tuvo lugar en los
arios 60. Fue provocado par ellibro de Dobb, Estudios sabre e1 desa
rrollo del capita1ismo (Dorib: 1972). En esta obra, su autor sostiene
que el capitalismo surge de las contradicciones internas del feuda
lismo. El feudalismo (que Dobb define como un modo de producci6n
basado en la servidumbre) es quien genera, dentro de su organiza
ci6n social, las grietas que, ensanchadas, daran lugar al capitalismo.
6Cuales son esas qrietas? 6Que es 10 que desintegra la sociedad
feudal? Pues, sequn Dobb (argumento en el que insistiran Takahashi,
Hilton 0 Hill), la causa que nos permite explicar la desintegraci6n de
la sociedad feudal y la genesis del capitalismo estriba en los cam
bios que se operan, a la par, en las fuerzas productivas yen las rela
ciones sociales, sequn veiamos en el primer apart ado de este capitulo.
No s610 -y conviene remacharlo- en las fuerzas productivas, sino
-ademas- en las relaciones sociales.
El capitalismo se gener6 dentro del feudalismo. Responde a un
proceso que desintegra la organizaci6n social y productiva feudal, y,
a la vez, altera y enrarece las relaciones de producci6n feudales,
todas ellas, a saber: la servidumbre, la propiedad feudal 0 dominio
directo, y el dominio util 0 enfiteusis. Aunque la historia de esta des
integraci6n constituye un proceso hist6rico particular de cada socie
dad feudal (de cada pais, y aun de cada regi6n), conviene sefialar
-en grandes trazos- sus caracteristicas principales.
La primera, y mas llamativa, es el debilitamiento a reJajamiento de
Ja servidumbre. En general, en Europa occidental (frente a Europa
oriental) esta enervaci6n de la servidumbre empez6 en los albores
de Ia Edad Moderna. Desde luego, cornporto la tendencia a sustituir
la prestaci6n en trabajo par rentas en especie 0 en dinero. Pero 10
importante no era la forma en que se extrafa la renta, sino la canti
dad de plustrabajo que se le extraia al carnpesino. De ahi que Dobb
y los otros autores que comentamos subrayen como fundamental la
conflictividad social, la lucha de clases entre senores y siervos, se
38
gUn la cual se r ~
coerci6n feudal.
En la medida en:l!
raba la prestacion
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ocasiones, consolid ..
ocasiones se SUStItll"
arrendamiento. ~
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se podtan convertir
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rentables a mas gr.
rentables 0 mas pequII
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sin dejar de ser me
mulaban -0 podian
cian, y aun algunos
tenencia (pues, ante
mas ricos a a los
Los que se empobreciillllfl
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eran pobres, s u s c e p ~
cuando se les obligaba'l
al respecto) que esmaJlall
Modema: Paris, para ~ I
gran cantidad de pordiailli
drid a Valencia, no le emil
mujeres sin sino, que fill
derna, eran un disolvelilti
los manufactureros. los ..
rna asalariados. .,
Estamos viendo como.
al orden feudal: -q
:J6;
a) enfiteutas que se __
enfiteutas mas POlin
a posicion de Brenner, simi
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]a vez que destaca la impor
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lOS historiadores como Rod
lIDPher Hill. Tuvo lugar en los
lobb. Estudios sobre e1 desa
esta obra, su autor sostiene
icoones internas del feuda
omc un modo de produccion
Ea. dentro de su organiza
IS, daran lugar al capitalismo.
:J que desintegra la sociedad
el que msistiran Takahashi,
I!IPbcar la desinteuracion de
pilahsmo estriba en los cam
ps productivas y en las rela
_ apartado de este capitulo.
las fuerzas productivas, sino
lleudalisrno. Responde a un
I ~ y productiva feudal, y,
II!II!S de producci6n feudales,
~ ...opiedad feudal 0 dominio
-.oe la historia de esta des
Iico particular de cada socie
region), conviene safialar
principales.
f;Ii/Iilamiento 0 re1ajamiento de
,--occidental (frente a Europa
....e empezo en los albores
1IJIIort6 Ia tendencia a sustituir
8Ipecie 0 en dinero. Pero 10
idraia la renta, sino la canti
iii!iIaaPesIDo. De ahi que Dobb
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gUn la cual se rectificaba mas 0 menos a favor de los campesinos la
coerci6n feudal.
En la medida en que el debilitamiento de la servidumbre amino
raba la prestaci6n en trabajo y disminuia, en conjunto, la extracci6n
de rentas, creaba las condiciones para dinamitar, desde dentro, la
entrafla de lasociedad feudal. 2,C6mo? Pues de distintos modos. En
ocasiones, consolidaba a los campesinos en los dominios utiles: en
ocasiones se sustituian las tendencias enfiteuticas por contratos de
arrendamiento.
1. Si se actuaba sequn el primer supuesto (que fue, como ha insis
lido Brenner, el caso dominante en Francia), se modificaban las rela
ciones sociales propias de la sociedad feudal, pues los campesinos
se podian convertir en productores mas independientes, podfan con
trolar mejor el proceso de producci6n en sus tenencias, y, sabre to
do. se podian diferenciar socialmente los duefios de tenencias mas
rentables 0 mas grandes respecto de los duefios de tenencias menos
rentables a mas pequefias.
Esto tuvo, en unos sitios mas que en otros, una import ante conse
cuencia: 1a diferenciaci6n econ6mica de los tnismos campesinos. La
comunidad campesina, tal y como hasta entonces existia, empez6 a
desintegrarse: comenzaron a surgir, dentro de ella, campesinos que,
SID dejar de ser siervos y pagar rentas feudales a sus senores, acu
mulaban -r-r-O podian acumular- riqueza, y otros que se empobre
cian, y aun algunos -cada vez de estes hubo mas- se quedaron sin
tenencia (pues, ante tal 0 cual deuda, acababan vendiendola a los
mas ricos 0 a los comerciantes, 0 a los prestamistas y usureros).
Los que se empobrecian y hasta acababan vendiendolo todo, se con
vertian en una autentica anoma1fa dentro de la sociedad feudal, pues
eran pobres, susceptibles de trabajar como asalariados (sabre todo
cuando se les obligaba a ello, y en Francia hubo leyes contundentes
al respecto) que esmaltaban campos y ciudades francesas de la Edad
Modema: Paris, para no ir mas lejos, era una ciudad celebre por su
gran cantidad de pordioseros, pero Sevilla (Cervantes 10 cuenta), Ma
drid 0 Valencia, no Ie andaban ala zaga. Pues bien, estos hombres y
mujeres sin amo, que fueron creciendo a 10 largo de la Edad Mo
dema, eran un disolvente de la sociedad feudal. Los comerciantes,
los manufactureros, los enfiteutas acomodados podian utilizarlos co
mo asalariados.
Estamos viendo como se forman y crecen capas sociales extrafias
al orden feudal:
a) enfiteutas que se enriquecen y aprovechan el trabajo de los
enfiteutas mas pobres;
39
b) enfiteutas pobres, dispuestos a trabajar a temporadas en las
tierras de los enfiteutas ricos 0 en la artesania a domicilio, a
cambio -obviamente- de un salario que les diese para comer;
c) hombres sin amo -pordioseros primero, proletarios luego
que seran aprovechados por las manufacturas reales y por los
comerciantes, manufactureros 0 labradores ricos.
En fin, esta es la conclusi6n que debemos observar para este pri
mer supuesto (Francia, pero tambien otros pafses occident ales como
Espana): las relaciones sociales del feudalismo, se estan alterando
en su seno, estan surgiendo unas nuevas relaciones que, a los ojos
de los conternporaneos, estaban volviendo el mundo al reyes.
2. En el segundo supuesto (Inglaterra), se tiende a sustituir las
tenencias en dominio util por arrendamientos. Sobre esta cuesti6n se
volvera a 10 largo del libro, sin embargo, se nos permitira ahara ha
cer notar sus efectos disolventes de las relaciones feudales, aun mas
fuertes que en el caso anterior. En efecto: muchos duefios de domi
nios directos, deshauciaron a los siervos de sus tenencias enfiteuti
cas. Que en Inglaterra esto fuese posible y en Francia 0 Espana no (0
no en la misma medida que en Inglaterra), tiene una explicaci6n que
evocaremos en el capftulo IV.
EI hecho es que muchos copyholders (pues asf se Haman los enfi
teutas ingleses) quedaron pronto desposeidos. Unas veces porque
-desde el siglo XVI- se vendian las tierras eclesiasticas (la Reforma),
las comunales y las de la corona; otras veces parque, aun sin vender
las, los dueiios de los dominies directos (y la Corona, que habia con
fisc ado las tierras conventuales era abanderada en ello) preferian
concentrar las pequeiias tenencias de sus dominios y arrendarlas a
plazos cortos, con 10 que el result ado era el rnismo: muchos de los
antiques copyholders quedaban sin tenencia, y por tanto susceptibles
de trabajar -a cambio de un salario- para otro.
Mas no se crea que todos los enfiteutas fueron expulsados de su
tierra en masa, ni de un dia para el otro Esta historia es un proceso
secular. Muchos permanecieron durante algunas generaciones en sus
tenencias, perc cada vez encontraban mayores dificultades para per
manecer asides a la tierra, cada vez conocfan una situaci6n mas pre
caria. i,Por que? Pues, por un lado, porque se privatizaban las tierras
comunales y, en consecuencia, se privaba a campesinos modestos
de aprovechar sus beneficios (cazar, recoger lena, sacar a la tierra
comunal su ganado, etc.); por otro lado, porque se permitia cercar
-las famosas enclosures- las tierras de pasto 0 labor a quien qui
siese (cosa que hacian los que tomaban grandes extensiones en arren
40
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de pasto 0 labor a quien qui
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danuento) , con 10 que, cercadas las tierras, los enfiteutas pobres no
podian aprovechar el barbecho de estas tierras para la crianza de
ganado U otros menesteres. De este modo, muchos enfiteutas se fue
ron empobreciendo, fueron recurriendo al trabajo asalariado de las
tierras cercadas 0 emigrando a las ciudades. Cuando llegaba la hora
de transmitir la tierra en herencia, el titular del dominio, que tenia
derecho a percibir una fuerte renta (el laudemio), podia aprovechar
la ocasi6n para evitar la transaccion y quedarse con la tierra, y asi
poder arrendarla al leaserhold a arrendatario del lugar a rnejor be
neficio de ambos. En fin, los copyholders empobrecidos, cada vez
mas, trabajaban como semiproletarizados.
Asi pues, fue surgiendo en Inglaterra un enorme ejercito de vaqa
bundos, pobres 0 pordioseros que lleno bosques y ciudades. Lon
dres, en mayor medida que otras, se Ilene de populacho. Si pensamos
que entre 1500 y 1650 la poblacion de esta ciudad se multiplico par
echo, la cosa adquiere dimensiones enormes, tan grandes como para
justificar que en ese pais fuese precoz la revolucion burguesa y la
revolucion industrial: habia mana de obra disponible para ser usada en
artesanias, para trabajar -a cambio de un salario- en los campos, etc.
Paralelamente a la proletarizaci6n de campesinos, surgi6 una ca
pa burguesa, los yeomen que tomaban en arriendo grandes extensio
nes de tierras: las grandes reservas seftoriales, las tenencias de los
copyholders desposeidos, las tierras de los ex-conventos 0 las muni
cipales vendidas. Estos yeomen, a la sazon, preferian cercar sus tie
rras. Nacia asi la figura del arrendatario capitalista (que podia ser
en su origen un enfiteuta acomodado) que hacia trabajar las tierras
con duefios de tenencias empobrecidos (y casi proletarizados) 0 di
rectamente con peones. Este arrendatario, cada vez mas, se enrique
cia aprovechando los beneficios que le ocasionaba el trabajo asalaria
do, y podia comprar tierras comunales 0 eclesiasticas 0 de un senor
arruinado.
Si antes deciamos que el mundo se estaba volviendo al reves,
ahora, al referirnos al supuesto inqles, habremos de convenir que
estaba cabeza abajo:
a) aunque habia siervos, cada vez habia mas hombres sin amo,
es decir, mendigos que no eran sino mana de obra que una
truculent a legislaci6n les oblig6 a trabajar;
b) cada vez habia mas campesinos que, e110s y sus familias, tr a
bajaban a cambio de un salario en las tierras de otros, 0 en la
industria a domicilio, 0 en talleres manufactureros que estable
cian comerciantes acaudalados, artesanos enriquecidos 0 la
misma corona (las fabricas reales);
41
c) cada vez habia mas yeomen enriquecidos que aprovechaban
el trabajo de los pobres;
d) cada vez mas usureros 0 prestamistas 0 comerciantes dispues
sistema feudal para dar ...
so de relieve que Swezy ..
nuclear (la producci6n
tenia en consideracion
it
tos a especular y enriquecerse.
Observemos la importancia de la diferenciaci6n social. Notemos
que en aquellos sitios donde esta diferenciaci6n pronto ech6 raices y
se desarro1l6 (Inglaterra es un ejemplo paradiqmatico), la transici6n
al capitalismo se aceler6. Y, por contra, en aquellos sitios donde no
se produjo en tan intenso grado, la mutaci6n a la nueva sociedad se
vi6 frenada. La cohesion de la sociedad feudal 0 su erosion, aceler6
o relentizo este proceso. Donde las relaciones sociales especificas
del feudalismo eran mas rotundas, mas fuertes, donde la sociedad
feudal estaba mas trabada, lao diferenciaci6n intrinseca que conduce
a la sociedad capitalist a, se via ralentizada. Donde, por contra, la
cohesi6n de la sociedad feudal estaba mas erosionada, sucedi6 10
contrario.
En resumen: el proceso de desintegraci6n depende, par un lado,
de la solidez interna del regimen feudal y, por otro, del efecto desin
tegrador que provocan las contradicciones internes. Esta es la co
pla con la que debe quedarse el lector, pues esa disoluci6n desde
dentro es la conclusi6n de Dobb y los otros autores sefialados.
2.3.2. EI comercio
:t
';
Sweezy (una posici6n similar la sostuvo despues Wallerstein) con
1\
sidera que el elemento dinamizador de la transici6n es el comercio
}
l
(especialmente el transcontinental). Estos autores definen el feuda
lismo como un sistema social basado en la subsistencia, can una escasa
divisi6n del trabajo y con un comercio limitado. Diran que el feuda
lismo es una organizaci6n social que no produce bienes para el mer
cado, aunque pueda relacionarse (incidentalmente, de modo no deter
minante) con el mercado. Interpretan, pues, que el comercio es una
relaci6n II exoqetis al feudalismo que acaba por convertirse en la
fuerza activa de su disoluci6n. Consecuentemente, sequn ellos, los
origenes del capitalismo se encuentran en las ciudades y, por su
puesto, en los emporios mercantiles.
No es extrafio que pronto Dobb, luego Hilton y mas tarde Brenner,
entraran en polemica con Sweezy. Sefialaron que Sweezy explicaba
la transici6n desde un agente que 81 mismo consideraba externo al
regimen feudal -el comercio-, con 10 que juzgaron que el plantea
miento de Sweezy era mecanicista (por buscar una causa externa al
42
cion, Hilton, por su parte.
lejos de ser un factor e
modo de producci6n. y
hacia Sweezy- desde
dente: 10 que se comer
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unas zonas a otras, de
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es el caso de Europa on,
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servidumbre El cornercio .
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..,.

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2.3.3. Poblaci6n y

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que juzgaron que el plantea
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SIstema feudal para dar cuenta de su disoluci6n). Adernas, Dobb pu
so de relieve que Swezy definfa el feudalismo desde un aspecto no
nuclear (la producci6n para el autoconsumo 0 subsistencia) y que no
tenia en consideraci6n para nada las relaciones sociales de produc
ci6n. Hilton, par su parte, afiadio que el comercio de la epoca feudal,
lejos de ser un factar extrafio al feudalismo, formaba parte de dicho
modo de producci6n, y que, par tanto, no podia explicarse -como
bacia Sweezy- desde fuera del sistema social y productive. Es evi
dente: 10 que se comerciaba eran excedentes producidos dentro de
la sociedad feudal mas a menos desinteqrada:
Afiaden que el comercio, par sf mismo, no pudo transformar la
sociedad feudal, por mas lucrativo y boyante que fuese, par mas di
nero y oro que acumulase. Los cornerciantes, desde la epoca de la
pimienta, obtenfan fabulosos beneficios transportando mercancias de
unas zonas a otras, de unos continentes a otros; aprovechaban, ade
mas, el monopolio que ternan para comprar en un sitio y vender en
otro. Pero eso, aunque aumentaba el dinero, no desarrollaba el capi
tal (veremos, en el siguiente apartado, que el capital comporta una
relaci6n social, y no es solo dinero). En ocasiones, el comercio fue
un factor de retroceso y actu6 reforzando las relaciones feudales. Tal
es el caso de Europa oriental, donde el incremento del comercio de
productos agrarios intensific6, en los siglos xv Y XVI, los lazos de la
servidumbre. El comercio en la medida en que -y s610 en esa me
dida- se vinculaba mas a la producci6n y aceleraba el proceso de
diferenciaci6n social, en la medida que acentuaba los conllictos in
ternos del antiguo modo de producci6n se convertia en un elemento
corrosivo de las relaciones feudales.
2.3.3. Poblaci6n yeconomia
Habakkuk, Postan y Le Roy Ladurie explican la dinamica de la
sociedad feudal desde OtIOS supuestos bien distintos. Su plantea
miento recibe el nombre -ellos mismos 10 reivindican- de neomal
thusiano. Sabido es que Malthus fue un economista britanicc que, a
principios del siglo XIX, analizo la relacion que existe entre poblaci6n
y recursos econ6micos, sentando el principia que la poblaci6n crece
a un ritmo mayor que los recursos: Asi las casas, se producen exce
dentes de poblacion que se convierten en personas que sobran, res
pecto a los recursos disponibles, y puesto que estan de mas, la natu
raleza acaba elirninandolas penosamente (hambres, guerras, epide
mias y muerte) .
Pues bien, sobre la base de Malthus (Le Roy Ladurie insiste en
43
que su modelo explicativo no es el malthusiano, sino el neomalthu
siano, por incorporar otras consideraciones), estos autores sostienen
que la dinamica historica de la epoca anterior al capitalismo se ha
llaba atrapada en una especie de circulo vicioso cuyos bordes son,
por un lado, los recursos econ6micos disponibles, y por otro, la po
blacion que crece a un ritmo superior. Evidentemente, cuando se
acumula un exceso de poblacion, este se salda con una apocalip
tica tragedia que disminuye el numero de hombres y restablece el
equilibrio natural entre poblacion y recursos. Pero, como los hom
bres crecen mas aprisa que los recursos, el ciclo se repite una y otra
vez, con sus diab6licas fases.
Le Roy Ladune, con palabras un tanto rebuscadas, smtetiza el
modelo neomalthusiano asi:
Postula... la existencia de un sistema homeostatico 0 ecosistema
dotado de un mecanisme incorporado de autocorreccion: Este modele
presenta mediante fluctuaciones seculares las principales interrelacio
nes que ponen en jueqo poblaci6n, prcduccion, renta de la tierra, pre
ClOS agrfcolas e industriales, salarios reales, propiedad de la tierra
(fragmentada 0 concentrada en mayor 0 menor grado), etcetera" (As
ton-Philpin, eds.: 1988-126).
Le Roy Ladurie, a este sistema autocorreqido mediante las flue
tuaciones, 10 llamo inmensa respiraci6n de una estructura social (la
precapitalista). La raiz funcionalista del planteamiento queda explf
cita: el sistema, como un todo coherente, como un organismo, se auto
rregula naturalmente. No es menester que nadie, dentro del sistema,
intente cambiarlo (ni los campesinos haciendo jacqueries, ni los vi
sionarios del medioevo 0 de la epoca de la reforma que se proponian
zanjar el orden social dado); el sistema se autorregula el mismo; 10
existente explica 10 existente
El modelo neomaltusiano, como es facil de observar, incide solo
en las fuerzas productivas (aunque ellos no las llamen de ese modo):
poblaci6n 0 fuerza de trabajo, medios de trabajo -tierra de meier 0
peor calldad-, umbral tecno16gico, etc. No es que se olviden de los
aspectos sociales y politicos: la propiedad, la renta de la tierra, por
ejernplo, son aspectos sociales que tratan (recordemos la definicion
de Le Roy Ladurie). Lo que sucede es que, en ultima instancia, los
aspectos sociales y politicos, en esta concepcion, estan subordinados
al equilibrio poblacion-recursos, de tal modo que son agentes pasi
vos de la historia, elementos inertes.
En resumen, el modelo neomalthusiano aport a una visi6n meca
nica y economicista que omite, de heche, las relaciones sociales, los
conflictos que de estas deriven como elementos de cambio; por con
44
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y sigue creciendo, resulta, ill
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expansion; siglos XIVy XV. ell
coritraccion: siqlo XVIII. exp
cambia el umbral tecnico: se

rebuscadas, sintetiza el
45
ba. enfatiza las relaciones entre los campesinos (en la sociedad feu
dal. el 90 % de la poblaci6n eran campesinos) y el medio natural.
Este analisis algunos autores 10 enriquecen incorporando el estudio
de la familia campesina, por ser el nucleo de la actividad productiva,
'f tratan su composicion, la divisi6n del trabajo que en ella se opera,
Ii! reproduccion, la diferenciaci6n de familias, etc. Nos hallarnos, pues,
ante una explicaci6n ecoloqica de la historia (para la etapa anterior
at capitalismo), presidida por el ciclo crecimiento-crisis, y donde las accio
DeS sociales para cambiar el mundo no cuentan, 0 cuentan muy poco.
Pero, para entender como neomaltnusianos y funcionalistas expli
can la dinamica de transici6n al capitalismo, nos interesa ver c6mo
dan cuenta de los flujos y reflujos, de los rnovirnientos respiratorios
(aprovechemos la imagen de Le Roy Ladurie) del sistema.
Inspiremos: los recursos, respecto a una poblaci6n dada, son
suficientes, 0 incluso abundantes. La poblacion aprovecha estos re
curses, los trabaja. De momento, no hay novedad, todo marcha bien:
a mas poblaci6n, mas producci6n, pues esa poblacion produce. Pero
-y aqui empieza el maleficio-, dado el umbral tecnico de la epoca
feudal, la relaci6n poblaci6n-recursos alcanza sus limites: la produc
tividad del trabajo decrece, porque las tierras que pone en cultivo
esa poblaci6n hipertrofiada son, en conjunto, cada vez menos pro
ductivas, mas marginales, pues se incluyen las tierras fuertes de
los valles y las tierras livianas de las laderas montuosas. [amas, con
los medios tecnicos disponibles, se produciran los recursos suficien
tes para alimentar a esa poblaci6n que ha crecido por encima de las
posibilidades productivas. Se genera, pues, un desequilibrio, agra
vado por la desiqual distribuci6n de la producci6n entre senores y
vasallos, que pronto se ajustara traqicamente.
Expiremos: la producci6n de recursos, ocupadas todas las tie
rras, las 6ptimas y las marginales, por una poblacion que ha crecido
y sigue creciendo, resulta, cada vez, mas insuficiente. Puesto que se
produce menos (respecto al numero de habitantes que existen), Hega
el hambre, la guerra (disputandose los recursos), la peste (tan maca
bra como la peste negra) y la muerte catastrofica de una parte de la
poblaci6n. Eliminados los sobrantes, y disminuido el numero de
habitantes, se reequilibra el sistema y empieza una nueva fase 0 flujo
de crecimiento (en nuestra metafora, de inspiracion). En resumen,
el crecimiento esta condenado a generar crisis.
Cada ciclo tiene sus fases de expansi6n y contracci6n que se su
ceden. Estas fases, expuestas grosso modo, son estas: siglos XII y XIII:
expansi6n; siglos XIV y XV, contracci6n; siglo XVI, expansi6n; siglo XVII,
contracci6n; siglo XVIII, expansion. Pero entonces, en el siglo XVIII,
cambia el umbral tecnico: se opera la revoluci6n industrial, y se rom
una visi6n meca
relaciones sociales, los
de cambio; por con
_ borneostatico 0 ecosistema
auIocorrecclOn. Este modele
II!S las principales interrelacio
lIo::::i6o renta de la tierra, pre
!&des. propiedad de la tierra
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.-enor al capitalismo se ha
lo YlCioso cuyos bordes son,
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,. Evidentemente, cuando se
! se salda con una apocalip
de hombres y restablece el
cmsos. Pero, como los hom
el ciclo se repite una y otra
pe el malefico circulo vicioso que caracteriza la sociedad anterior al
capitalismo.
LC6mo se sali6, sequn el modelo malthusiano, del cfrculo vicioso
crecimiento-cnsis> surgi6 el capitalismo, caracterizado por el
II crecmnento autosostenido?
Este es uno de los puntos mas debiles de la propuesta de Postan
y Le Roy Ladurie, y en general de la historiograffa funcionalista. Es
natural que sea asi, puesto que, para esta concepcion de la historia,
10 existente CIa relacion recursos-coblacion) explica 10 existente (el
ciclo crecimiento-cnsis). No es casualidad que Le Roy Ladurie, en un
celebre articulo pub1icado en 1974 en1a revista AnnaJes ECS, Harne a
la historia de los siglos anteriores al capitalismo (desde 1100 a 1720)
I'histoire immobile. Historia inmovil es contradictorio en sus rnis
mos terrninos, pues si es historia no es inm6vil. Pero, dejando al
margen estas consideraciones, el problema que se augura es inrnen
so: LComo, siendo la historia un ecosistema horneostatico que se auto
rregula fue capaz de romper su mecanismo? LC6mo nos explicamos
el acceso a la sociedad capitalista?
Le Roy Ladurie aporta la siguiente respuesta: este modelo ho
meostatico -nos dice-s- contiene tembien cierta tendencia unilinea1
hacia e1 cepiielismo agrario (Aston-Philpin, eds.: 1988, 127).
Rellexionemos esta afirmaci6n: la causa es una cierta tendencia.
En otras palabras, una especie de inclinaci6n, una especie de des
plazamiento hacia el capitalismo agrario. Pero Lde d6nde surge esa
tendencia unilineal? LEs, a caso, una inclinaci6n natural la que
tiene el feudalismo en generar capitaJismo agrario? Se nos dice que
esa tendencia es intrinseca del ecosisterna horneostatico. Si asi es,
el ecosistema era menos homeostatico de 10 que se decia, pues
tenia en su seno. en sus genes tal vez, una especie de virus provi
dencial que podia convertirlo -como tendencia- en capitalismo.
Observemos, una vez mas, que el ecosisterna 10 explica todo, 10
existente explica 10 existente. Explica que el organismo social inspire
y expire, crezca y conozca el peso de las crisis en forma de danzas
de la muerte; e incluso explica que pueda pervertirse el sistema
homeostatico en capitalismo agrario, para ventura de una poblacion
que dejara de estar sometida al maleficio malthusiano. Para que esto
suceda, bastara que el sistema autorregulado desarrolle, en el me
mento oportuno, la cierta tendencia unilineal que lIevaba en sus
entranas. Como se deduce, y acabamos, a esta manera de concebir
la historia Ie sobran los hombres, excepto para una cosa: para pro
ducir 0 sufrir los percances de crecer demograficamente POI encima
de sus posibilidades materiales. Tiene raz6n Guy Bois cuando Ie dice
a Le Roy Ladurie que su explicaci6n no tiene consistencia.
46
2.3.4. La lucha de

La aportaci6n de.
siana y, sobre todo...
Ies, y en concreto el
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lDDogTafia funcionalista. Es
I concepcion de la histona,
00) explica 10 existente (el
['que Le Roy Ladurie, en un
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llismo (desde 1100 a 1720)
: contradictorio en sus mis
iom6vil. Pero, dejando al
iii que se augura es inmen
lhcmeostatico que se auto
ID? c.C6mo nos explicamos
llJUeSta: -este modelo ho
I ciena tendencia unilineal
.. eds.: 1988, 127).
es -una cierta tendancia.
1I:iDn. una especie de des
I!'ero Gde d6nde surge esa
dnaci6n ..natural la que
, agrario? Se nos dice que
homeostatico. Si asf es,
.de 10 que se decfa, pues
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~ a . 10 explica todo, 10
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crisis en forma de danzas
Ia pervertirse el sistema
~ a de una poblaci6n
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Bdo desarrolle, en el mo
.-.1. que lIevaba en sus
~ manera de concebir
)lEa una cosa: para PIo
Jgr3ficamente par encima
I'Guy Bois cuando Ie dice
e c::onsistencia.
%.3.4. La lucha de clases
La aportaci6n de Brenner fue desmontar la explicaci6n malthu
Slana y, sobre todo, rescatar la importancia de las relaciones socia
Jes, y en concreto el papel decisivo de la lucha de c1ases en la dinarni
ca de la historia.
De acuerdo can Brenner, el cicio malthusiano no explica real
mente los percances de su fatalismo. La economfa feudal y su ten
dencia al estancamiento, s610 puede entenderse si se estudia el siste
ma social globalmente, incluyendo un aspecto nuclear: las relaciones
socisles. La transici6n del feudalismo al capitalismo se explica no
por tendencies oscuras que hay en el seno de la sociedad feudal,
sino pot el surgimiento, en esta misma sociedad, de unas nuevas
teleciones de clase mas favorables a una organizaci6n de la produc
cion diferente (la capitalista). A ella dedica, pues, dos import antes
articulos que se recogen en el libro arriba citado. 2,Cual es su ar
gumentaci6n?
Para explicarnos la disoluci6n feudal es necesario analizar el PIo
ceso mediante el cual se establecen unas relaciones sociales peiticu
lares dentro del feudalismo. Se ha subrayado la palabra particulates
can toda la intenci6n, pues de hecho estas modificaciones de la es
tructura de la propiedad y las relaciones de producci6n no surgen en
todas las sociedades feudales del mismo modo, sino que, par razo
nes hist6ricas, y explicables desde la perspective de la conflictividad
social, presentan diferencias en unos paises respecto a otros. No es
menester insistir, nuevamente, en las diferencias entre Inglaterra y
Francia (uno de los aspectos en los que incide este autor y todos los
que participan en el debate que Ileva su nombre). Recordemos que
en Inglaterra se expulsa a los campesinos de sus tenencias enfiteuti
cas, que se proletariza mas velozmente que en Francia, y que las
relaciones sociales del feudalismo se enrarecen -se pervierten,
para ser mas exactos-, velozmente. Este es el nucleo de su propuesta.
Brenner une en su analisis las fuerzas productivas y las relaciones
de producci6n, y aunque incida en la conflictividad de elases como
motor de la historia, nunca pierde la perspectiva de que la fusion
entre '10 econ6mico' y '10 politico' -dice- constituye la caracterfs
tica definitoria y fundamental de la estructura de elases y del sistema
de prcduccion (Aston Philpin, eds.: 1988,270) .
Conviene hacer esta reflexi6n, porque el historiador Guy Bois, tam
bien marxista, ofrece una vision alternativa. Para Guy Bois, el cambio
social que comport a la transici6n procede del crecimiento de las fuer
zas productivas, del desafio que estas provocan en las relaciones
sociales, obligando a transformarlas. Para Brenner, la energia sale de
47
I
las relaciones sociales, en concreto, del desarrollo interne de las rela
ciones de clase, de las contradicciones y conflictos que estas gene
ran, can especial referencia a la propiedad de la tierra. Sequn este
autor este conflicto es el que socava la sociedad feudal, la disuelve y
perrnite las condiciones que, desarrolladas, explican la genesis del
capitalismo. Sequn Guy Bois son los mecanismos socioecon6micos
generales.
A modo de sintesis, y situandonos fuera del fervor del debate,
cree que debemos concluir que el motor de la nistoria. el que nos
da cuenta de la transici6n al capitalismo, el que nosexphcara (en
capitulos posteriores) la causa motriz de la revoluci6n industrial, es
el conjunto de ambos elementos: fuerzas productivas y relaciones de
producci6n. Ello es asi par una raz6n muy simple: porque las unas no
tienen existencia independiente de las otras. Considerar la interrele
cion entre fuerzas productivas y relaciones de producci6n como el
nudo gordiano no es un invento mio, ni pretendo can ello poner paz a
un debate fructffero De hecho todos los historiadores como Dobb,
Hilton 0 Takahashi entienden la importancia de esta reciprocidad
fundamental -fuerzas productivas y relaciones de producci6n-. Marx,
por 10 demas, 10 hizo mucho antes que ellos.
48
-.
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3.
La
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I!IIos.
3. _
La acumulaci6n originaria de capital
Al capitalismo hemos llegado. Hemos visto que esta manera de
organizarse la sociedad y el sistema productivo nace en las entrafias
de la sociedad feudal. Pero i-que es el capitalisrno? GQue es el capi
tal? Nos interesa precisar can rigor ambos conceptos y, ademas, aco
tar que se entiende por acumulaci6n originaria de capital, pues esta
es la base de la formaci6n del capitalismo. Asf pues, el primer apar
tado de este capitulo 10 dedicamos a definir capitalismo, capital y
acumulacion originaria de capital, yen el segundo, desarrollamos los
mecanismos basicos de la acumulaci6n originaria, que son dos, a
saber: creaci6n del proletariado y apropiaci6n de la propiedad en
manos de la burguesfa. Es menester incidir en ambos ya que la revo
lucian industrial fue la culminaci6n de este proceso historico.
3.1. Capitalismo, capital y acumulaci6n originaria de capital
El capitalismo es un modo de producci6n. Se trata de una estruc
tura hist6rica donde se interrelacionan los tres elementos que sefiala
bamos en el capitulo anterior: fuerzas productivas, relaciones sociales
de producci6n y superestructura jundico-politica. Pero, para defi
nirlo, basta can atender a las relaciones de produccion, porque en
ellas esta el coraz6n del orden social. Recordemos que Dobb definia
el feudalismo, atendiendo a estas, como un modo de producci6n ba
49
sado en la servidumbre. Pues bien, el capitalismo podemos defimrlo
como un modo de producci6n basado en el trabajo asalariado. <-eua
les son los fundamentos de las relaciones de producci6n capitalistas?
Los pilares de ese edificio son dos:
a) Los medios que sirven para producir mercancias, es decir, 10
que llamamos de modo oenenco capital (tierras, instalaciones, Iabri
cas, dinero para invertir en la producci6n, etc.) son predominante
mente de propiedad privada (sea individual 0 sea colectiva -socie
dades an6nimas-), y ademas, la propiedad sobre estos medios se
concentra en una clase social distinta del resto de la sociedad (por
ser propietaria de ellos) que recibe el nombre de burguesia.
Observese que decimos predominantemente, es decir, no todos
los medios de producci6n pertenecen ala burquesia; habra campesi
nos propietarios de sus parcelas, y artesanos, pequefios comercian
tes y pequefios industriales duefios de su tienda 0 taller. Pero 10 basico
es que el capital pertenece mayoritariamente a la burguesia, y esta
10 concentra, de tal modo que muchos individuos no poseen propie
dad alguna sobre ninqun medio de produccion
b) El sistema de trabajo predominante para producir es el trebeio
asalariado. En efecto: aquellos individuos que no poseen ninqun tipo
de propiedad sobre los medios de producci6n -y que constituyen la
otra clase social, el proletariado 0 clase obrera- se yen obligados a
trabajar en las propiedades que posee la burguesia. En otras pala
bras: el proletariado, para vivir, ha de vender (es decir, contratar)
su capacidad de trabajo, con 10 que el trabajo deviene una mercan
cia mas, una mercancia que, como todas, tiene un precio -el salario-,
que se regula (si no interviene el Estado) por la ley de la oferta y Ia
demanda
El trabaio, sin embargo, al ser usado en el proceso productivo,
produce un valor superior al del salario. Esta afirmaci6n no es un
dogma; adernas, es facil de comprobar: si un empresario, hoy 0 en la
epoca de Adam Smith, no obtuviese beneficios, su empresa quebra
ria. Pues bien, la fuente de los beneficios se esconde en la diferencia
de valor que produce el trabajo asalariado respecto a su precio, el
salario. Este plusvalor, 0 plusvalfa es 10 que se transforma en ganan
cias 0 beneficios. Es, exactamente, 10 que permite incrementar el
negocio, 10 que reproduce y amplfa el capital (siempre, obviamente,
que se inviertan las plusvalias en la producci6n de mercancias). Ob
servemos que el trabajo asalariado es el procedimiento que permite
obtener plusvalfas y, por tanto, reciclar el capital y ampliarlo; los be
neficios que de las plusvalias derivan son, pues, el motor del creci
50
miento caPitaliS:=.
un modo autoso .
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iii ley de la oferta y la
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I_mercancias). Ob
IliibDento que permite
lIy ampliarlo; los be
.. eI motor del creci
miento capitalista en suma, el motor que permite seguir creciendo de
un modo autosostenido y a gran escala.
'I'arnbien se podrfa definir de otro modo mas abstracto: capita
!ismo es el modo de produccion que produce capital. Observemos
que, de acuerdo con la segunda definicion, son las relaciones capita
listas de producci6n las que producen capital. Sin embargo se nos
plantea una duda: 2,que es el capital?
A menudo se considera que capital es un menton de dinero, una
fabrica, unas tierras u otros bienes de produccion. Sequn esta ver
sion, el capital son objetos inanimados (bienes de produccion, di
nero, etc.) y, adernas sequn esta manera de concebirlo, el capital
existe desde las primeras civilizaciones humanas.
Marx fue el primero en negar esta manera cornun de entender el
capital. Sequn el, el capital no son solo medios de producci6n (dinero,
fabricas, tierras...), no son solo cosas inanimadas que sirven para
producir, sino medios de producciori ligados a unas relaciones socie
les determinadas de ptoduccioti de mercancias. Estas relaciones so
ciales son las capitalistas, que ya sabemos que se fundamentan en el
trabajo asalariado y en la propiedad predominantemente privada de
los medios de produccion.
Hemos de observar dos aspectos importantes en esta definicion
de capital. El primero es que los medios de producci6n no son capi
tal si no se ligan a unas relaciones socieles de produccioii basadas
en el trabajo eselesisao.
Y en efecto: un menton de dinero guardado bajo las baldosas,
100 hectareas de tierra sin que se trabajen ni se exploten, una fabri
ca sin trabajadores y, por tanto, sin producir ni un duro, no son capi
tal. Pero, plantearlo asi es un poco absurdo: ya sabemos que no existen
medics de producci6n sin relaciones sociales. Para que sean capital
los medios de producci6n citados, es menester que se trabajen, perc
no de cualquier modo, sino solo de uno: de acuerdo con unas telecio
nes sociales especificas, las basadas en el trabajo asalariado.
Es decir, tampoco son capital esos medios si se ligan a otras rela
ciones sociales que no se basen en el trabajo asalariado. Algunos de
ellos (las Iabricas, secun hemos de definirlas en un capitulo poste
rior) no existfan antes del capitalisrno. Pero otros sf. La tierra, que es
un medio de trabajo universal desde el neolftico, en la epoca feudal
-por ejemplo-> no se explotaba mediante unas relaciones sociales
basadas en el trabajo asalariado, sino en unas relaciones sociales
basadas en la servidumbre. Mientras en la sociedad capitalista 10
fundamental es el salario, en la feudal, 10 fundamental es la renta;
una nube de rentas se cernfa sobre los campesinos de Europa, como
antes hemos visto. 'I'arnpoco el dinero que se prestaba (el de la Taula
51
de Canvis de Valencia, p. ej. era capital, puesto que servia mayoritaria
mente- para inventirlo comprando rentas.
En resumen, el capitalismo requiere -sine qua non- que la rela
ci6n social de producci6n especifica mediante la cual se trabajan los
medias de produccion sea el trabajo asalariado, del que se obtiene
la plusvalia. Capital son los medios de producci6n trabajados de ese
modo. Asi de rotundo y de senciJIo
El segundo aspecto que se desprende de la definici6n de capital,
es que no basta con producir riqueza, esta tiene que adoptar
-sine qua non- la forma de mercancias. Los productos (es decir,
aquello que se produce y consume quien 10 produce, y por tanto no
10 produce para vender) son riqueza, pero no son mercancias; mer
candas, como ya sabemos, son aquellos bienes que se producen
para ser vendidos. 1 mercado esta en 1a entrsiie del capitalismo.
Resumamos: el capital no es una cosa material, sino una determi
nada relaci6n social de producci6n, correspondiente a una determi
nada formaci6n hist6rica de la sociedad, que toma cuerpo en una
cosa material y Ie infunde un caracter social especifico (Marx: 1
capital, t. III, 754).
Pero, evidentemente, no es esta la unica concepci6n posible. Para,
algunos (Sombart, por ejemplo) capitalismo es sin6nimo de espiritu
de ernpresa. El capitalista es el hombre emprendedor, previsor, cal
culador, racional.. que encarna el espiritu capitalista, la iniciativa.
Sequn esta concepcion -la anterior es la marxista, y esta la funciona
lista-, hist6ricamente, hay dos tipos de economia: la economia natu
ral y la economia mcnetaria. La primera se corresponde con el
precapitalismo, la segunda con el capitalismo. La sociedad precapi
talista 0 de economia natural era una sociedad en la que se conce
bia la econornia como una estricta provisi6n de necesidades naturales.
Por contra, la sociedad capitalista altera esta concepcion, la supera,
la modemiza, nace y progresa en ella el espiritu de ernpresa, y
este segrega al hombre de las cadenas de la naturaleza, 10 eleva, 10
enriquece. No dista mucho Max Weber de este plantearniento. Para
el el capitalisma equivale a ganancia (Iucrativa y racional); existe alia
donde se realice la satisfacci6n de necesidades de un qrupo humano
de forma lucrativa, mediante empresas, mediante una explotaci6n
racionalizada que de ganancias sisternaticas. Estos iiltimos plantea
mientos, como es Iacil de observar, escoran par completo las relacio
nes sociales que ligan a los seres humanos para producir. Desde
nuestra concepcion, ella los hace poco operatives para la explicaci6n
hist6rica.
Hemos dicho que el capitalismo es un modo de producci6n, una
estructura hist6rica, que produce capital. Hemos sefialado que una
52

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IS- Los productos (es decir:
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s bienes que se producen
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I material. sino una determi
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que toma cuerpo en una
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concepcion posible. Para,
.. es sin6nimo de espiritu
-.pI"endedor, previsor, cal
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lliDrista. y esta la funciona
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.. se corresponde con el
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*dad en la que se conce
lie necesidades naturales,
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'ilespiritu de empresa y
~ i a naturaleza, 10 eleva, 10
~ esse planteamiento. Para
ilia , racional); existe alia
Illes de un grupo humano
llidiante una explotaci6n
II. Estos tiltimos plantea
.... completo las relacio
IiiiI para producir. Desde
hJs para la explicaci6n
8Ikt de producci6n, una
.... seiialado que una
'IleZ que existen las condiciones sociales adecuadas (propiedad capi
tahsta sobre los medios de producci6n y mano de obra Iibre suscep
Iible de trabajar a cambio de un salario) el capital se reproduce y
..plia mediante la producci6n de plusvalfas. Sin embargo, se nos
)Jiantea un problema: Gc6mo se origin6 el capital?
Es evidente que hay diversas maneras de interpretar este pro
eeso, sequn la concepci6n de capital que se tenga. Aquellos que
consideran que capital es el espiritu de empress. lucrativo y racio
Bill para satisfacer necesidades econ6micas, entenderan que el ori
gen del capital, la genetica del capitalisrno, es la irrupci6n de ese
-espiritu 0 afan de lucro. EI espfritu de lucro conduce, seglin ellos,
al acopio de capital que hace una minoria, una elite de personas
emprendedoras, diligentes, trabajadoras, ahorradoras. Estas perso
nas son las que acumulan y, gracias a elias, a su iniciativa y a su
astucia, las economfas y las sociedades prosperan y se modernizan.
Esta interpretacion (y sus mil variantes) no tiene en consideraci6n las
relaciones sociales. Como qui era que concibe el capital como dinero
J lucre, basta con que vea estimulado el espfritu de lucro (por el
calvinismo, por ejemplo, como sugiere Weber) para detectar el ori
gen del capitalismo; basta con que yea a un usurero acopiar rnone
das (aunque el acopio venga de censos consignativos), para ver ya a
un capitalista.
Sin embargo ya hemos dicho que el capital no es s610 acopio de
riquezas (medios e instrument as de producci6n y dinero), sino, esen
cialmente, relaciones sociales: propiedad privada y trabajo asala
riado. Por 10 demas, de poco serviria el espfritu de lucre, la diligen
cia ahorradora de los capitalistas 0 su audaz iniciativa, si no hubiese
relaciones sociales que les permitiesen contratar trabajadores asala
riados: Se puede tener espfritu de lucre cuando, par un lado, se es
dueno de medios de producci6n y se puede emplear en ellos a tra
bajadores asalariados; si no es propietario ni hay posibilidad de con
tratar mana de obra, el asptritu de lucre se convierte en un juego
(Gel del rnonopolio, tal vez"), en un sueno. Y los suefios suefios
son, pero el capitalismo, a 10 que parece, no se anda por esas ramas.
GC6mo, pues, se origina el capital? El lector ya se habra dado
cuenta (0 debera hacerlo desde ahora) que explicar como nace el
capitalismo es, exactamente, dar cuenta de como surgen las ielscio
nes de produccioti que 10 caracterizan. Eso, ni mas ni menos, es la
acumulaci6n originaria de capital.
Por acumu1aci6n originaria de capital, pues, entendemos el pro
ceso hist6rica mediante el cual se forma e1 capita1ismo. Este proceso
comport a dos condiciones:
a) concentrar los medias de producci6n en propiedad privada, y
53
b)
dad feudal, y sabre ..
cual los reducfan a se -
trabajo, en espeeie 0
ban adscritos a la tierra!'
Iitil en regimen de
baIl establecidos los
crear una fuerza de trabajo asalanada que sera utilizada para
trabajarlos. Con estas dos condiciones, se generan las relacio
nes de produccion capitalistas, se inicia la obtenci6n de plus
valia y se puede reproducir el capital. Por 10 demas, eoncentrar
la propiedad y crear mana de obra asalariada son, como vamos
a ver de inrnediato, dos aspectos consecutivos 0 interrelacio
nados de un mismo proceso. Por eso Marx decfa que Ia Ha
mada acumulaci6n oriqinerie no es, pues, mas que el proceso
histotico de disociecion entre el productor y los medios de
producci6n. Se Ie llama -afiadia- oriainsrie porque forma
la prehistoris del capital y del regimen capitalista de produc
cion (Marx op. cit., I, 608).
Adernas de estos dos aspectos esenciales, la formaci6n del capi
talismo comporta otros factores, unidos a los anteriores, que el histo
riador no debe deseuidar. Se trata del desarrollo del capitalismo co
mercial, y cuando esta fase historica comporta: el crecimiento de las
manufacturas, la formaci6n de irnperios, las plantaciones, etc. Proba
blemente el mejor libro que explica la acumulaci6n originaria de capi
tal, en su expresion hist6rica y desde un punta de vista europeo, es el
de Pierre Vilar, Oro y moneda. Pierre Vilar, en esta obra, y desde el
leitmotiv de la misma (el oro y la moneda), articula magistralmente el
proceso y el contexto historico de acumulacion capitalista: el mitayo,
el estanciero, el negrero, el evangelizador, el indio reducido, el comer
dante, el pirata, el bandeirante paulista, la encomienda, la mina, la
Corona que devora la plata que extrae el mitayo en Potosi, las ciuda
des mercantiles de Holanda y del resto de Europa, el mercantilismo, etc.
se vertebran y explican la genesIs del mundo que vivimos (Vilar:
1969).
3.2. Desposesi6n del campesinado y apropiaci6n de la tierra
se opere, en 10 substancial, el proeeso de acumulacion ori
ginaria? De eso es de 10 que tratamos a continuaci6n, centrandonos
en sus aspectos esenciales. Ejemplificaremos en la forrnacion de la
propiedad burguesa agraria y en la desposesi6n del campesino, y
dejaremos para otro capitulo la desposesion del artesanado y la gene
sis del capitalismo industrial.
Recordemos que la propiedad feudal y las relaeiones sociales ba
sieas del feudalismo eran muy distintas a las del capitalismo. Los
senores feudales tenfan derechos sabre la tierra y sobre los vasallos
que la trabajaban. Sobre la tierra tenian el dominio directo 0 propie
54
' ...
Ies que eran aprovec
aIdea. :'it.,
Pues bien, la acum
dos operaeiones mte
este orden social. Par ua
derechos de uso (domi
vierte en mana de obra
naturaleza de la propi
faJjsta. Interesa subray;
la propiedad agraria y
par. Organizaremos la
los siguientes aspectos: .,
a) en primer Iuqar.
propiedad feudal
b) el proceso de d
c) el proceso de e
sus consecuenci
d) en cuarto lugar. la
obra, y
e) la forrnacion de la
is8
3.2.1. Del dominio diredllN
Para explicar la tr
ansf
ci:1
dad capitalista, debemos.
La primera es precisar c
dominantemente de los SIiI
detentaban el domiruo dJqI
En todos los paises europe
feudal eran seiiorios eclesii
nasterios, conventos,
te de las tierras eran reall
los monarcas. Otra parte.
ses, eran los seiiorios SO/ill
recto pertenecia a los sem
pes, duques, condes. man;
Ilanada que sera utilizada para
hciones. se generan las relacio
se inicia la obtenci6n de plus
aprta\. Par 10 dernas, concentrar
ora asalariada son, como varnos
tos consecutivos 0 interrelacio
'01" eso Marx decia que la lla
:> es. pues, mas que el ptoceso
el ptoductor y los medios de
iii- ariqineria porque forma
n!gunen capitalista de produc
DCla1es. la formaci6n del capi
I a los anterioros, que el histo
desarrollo del capitalismo co
lDIDPOrta: el crecimiento de las
~ las piantaciones, etc. Proba
lCmnUiaci6n originaria de capi
punto de vista europeo, es el
"-liar. en esta obra, y desde el
cia}. articula magistralmente el
iilaJaa6n capitalista: el mitayo,
Iar;. el indio reducido, el comer
ia. Ia encomienda, la mina, la
eI mnayo en Potosi, las ciuda
IeEuropa. el mercantilismo, etc.
I!!I mundo que vivimos (Vilar:
WE .ac:i6n de la tierra
proceso de acumulaci6n ori
l ecmtinuaci6n, centrandonos
-.os en la formaci6n de la
~ s e s i 6 n del campesino, y
del artesanado y la gene
-las reIaciones sociales ba
a las del capitalismo. Los
l1ierra y sobre los vasallos
ItIominio directo 0 propie
dad feudal, y sobre los campesinos ejercian la coercion, mediante la
cual los reducian a servidumbre y les obligaban a pagar rentas (en
uabajo, en especie 0 en dinero). Por su parte, los campesinos esta
ban adscritos a la tierra: tenian el derecho de uso de esta 0 dominio
IiIil en regimen de enfiteusis. Ademas de las tierras donde se halla
ban establecidos los campesinos, habia tierras y derechos comuna
Jes que eran aprovechados por el comun de los vecinos de cada
aldea.
Pues bien, la acumulaci6n originaria consisti6 en la conjuncion de
dos operaciones interrelacionadas que desmantelan por completo
este orden social. Por un lado, se desposee a los campesinos de los
derechos de uso (dominio util, derechos comunales) y se les con
viette en mano de obra libre. Par otro, y paralelamente, se altera la
nstureleze de la propiedad feudal 0 comunal trensiormendoie en cspi
talista. Interesa subrayar que el modo mediante el cual se transforma
Ia propiedad agraria y se desposee a los campesinos se opera a la
par. Organizaremos la explicaci6n de este proceso de acuerdo con
los siguientes aspectos:
a) en primer luqar, se cornentara el cambio de naturaleza de la
propiedad feudal de la tierra;
b) el proceso de desvinculaci6n del campesinado;
c) el proceso de expropiaci6n de tierras y derechos comunales y
sus consecuencias;
d) en cuarto lugar, la reducci6n de los desahuciados en mano de
obra, y
e) la formaci6n de la burguesia.
3.2.1. Del dominio directo a la propiedad burguesa
Para explicar la transformaci6n de la propiedad feudal en propie
dad capitalista, debemos sentar dos prernisas.
La primera es precisar que la tierra, en la epoca feudal, era pre
dominantemente de los senores feudales; los senores feudales, que
detentaban el dominic directo sobre la tierra, eran sus propietarios.
En todos los paises europeos, una parte de las tierras de propiedad
feudal eran seiiotios eclesiesticos: pertenecian a la Iglesia (a los mo
nasterios, conventos , abadias u otros organismos religiosos). Otra par
te de las tierras eran realengas 0 senonos del rey, y pertenecian a
los monarcas. Otra parte, en fin, la mas numerosa en todos los pal
ses, eran los seiioiios solerieqos, es decir aquellos cuyo dominic di
recto pertenecia a los senores feudales laicos (lores; junkers, princi
pes, duques, condes, marqueses, barones, etc.). Veremos que no to
55
dos los titulares de senorios, llegado el momento de desmantelar el
sistema feudal, fueron afectados del mismo modo.
Lo segundo que debemos hacer es destacar las diferencias que
existen entre la propiedad feudal y la capitalista. La principal dife
rencia (y sintesis de todas las que siguen) es que en el capitalismo la
tierra se explota mediante trabajo asalariado y no mediante servi
dumbre. Ademas, en la propiedad capitalista, a diferencia de la feu
dal, el propietario dispone libremente de ella: la usa como rnejor le
interesa, cultiva 10 que considera oportuno, la hace trabajar como
mas Ie conviene. Por otro lado, la tierra es una mercancfa que, como
todas, se compra y se vende libremente, sin cortapisas de ninqun
tipo, ni vinculos feudales, por tanto, el propietario la puede vender
cuando 10 desee (si Ie acomoda el precio que dan por ella), y si se
endeuda pierde la propiedad, que pasa a manos del acreedor. En la
propiedad capitalista, en fin, no hay nada similar a los derechos de
usa (0 dominic util) ni dernas derechos consuetudinarios.
Sentadas estas premisas, podemos ver que la transforrnacion de
la propiedad feudal en propiedad burguesa comport6 dos grandes
operaciones (con especificidades hist6ricas distintas ssqun los paises)
1. Por un lado, una parte de la tierra que pertenecia a dominio
feudal, pero no toda, cambia de manos. Por ejernplo, el dorni
nio directo del monasterio M es expropiado y vendido a los
particulares a, b, c. d. Y a la inversa: el dominio directo del
noble N se mantiene como propiedad del mismo titular 0 de
sus herederos.
2. Por otro lado, e independientemente de que cambie 0 no cam
bie de titular, se abole la servidumbre y la tierra empieza a
explotarse de acuerdo con las nuevas relaciones de produc
cion, es decir, usando trabajo asalariado.
En otras palabras:
1. Una parte de los dominios directos feudales fueron arrebatados
a sus dueiios y traspasados 0 vendidos como propiedad cspi
teliste a nuevos propietarios.
2. Pero no siempre los domini os directos feudales se expropiaron
y vendieron; en ocasiones -las mas de las veces en Europa
la nobleza consiquio que se Ie reconocieran sus dominios direc
tos como propiedad capitalista. En este caso, el' dominio directo
no se expropio, sino que se consider6 que era propiedad parti
cular de los nobles. Ahora bien, aunque los nobles se mantu
viesen como propietarios, se aboli6 la servidumbre y se supri
56
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de primogenitura) que hasta entonces impedian que la tierra
fuese objet a de compra-venta.
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IDSy vendidas? Aqui, empiezan las diferencias sequn los paises. Hubo,
con todo, un denominadar cornun para tada Europa: las tierras de los
seiiorios eclesiesticos y realengos fueron expropiadas a sus titulares
J vendidas. Pero aqui acaban las semejanzas, pues hubo paises donde
]a enajenaci6n de los dominios directos tambien alcanzo a tierras de
seiiorios nobilietios: en Inglaterra, par ejemplo, a muchos nobles
-aprovechando la circunstancia de la guerra civil de mediados del
siglo XVII- se les confiscaron las tierras; pero es Francia, con mucho,
eI pais donde los nobles salieron peor parados: no se les reconocio
que sus dominios directos fuesen propiedad particular.
En cualquier caso, de momenta, la conclusi6n es muy sencilla:
hubo, en toda Europa, una masiva confiscaci6n y venta de tierras feu
dales que pasaron a nuevas manos. Dicho en terminos generales,
esta enajenaci6n y traspaso de propiedad feudal fue rotunda en tie
rras eclesiasticas y realengas y mucho mas matizada (en el fonda
excepcional) en tierras nobiliarias. Si afiadirnos que, paralelamente a
la enajenaci6n de tierras que pertenecian a los dominios directos de
las sefiorias feudales, se expropian y venden las tierras comunales (a
las que nos referiremos despues), convendremos en que el traspaso
de propiedad adquirio proporciones gigantescas.
En Inglaterra este traspaso empez6 muy pronto: Hill dice que entre
1550 y 1640, se vendieron tierras monasticas y tierras de la corona
par valor de mas de dos millones y cuarto de libras esterlinas. Entre
quienes las compraron destacan los labradores enriquecidos, los yeomen
(Hill: 1980, 74). En otros paises europeos (Francia, Espana, Alemania)
estas transacciones no tuvieron alcance masivo hasta finales del siglo
XVIII a comienzos del XIX
Pero, para convertir la tierra de dominio directo en propiedad
capitalista, no es necesario que la nobleza pierda la propiedad de la
tierra, basta con que esta transforme su naturaleza: es decir, basta
con que deje de explotarse mediante la servidumbre y pase a explo
tarse mediante el trabajo asalariado. Es suficiente, pues, con que la
tierra -alln siendo propiedad de los lores, duques y junkers- se
explote mediante jornaleros (a los que, no 10 olvidemos, par el sis
tema de producci6n capitalista, se les extrae plusvalia, y no pluspro
duct a como en el feudalismo). Y asi fue. Una buena parte de la noble
za britanica, espanola a alemana, se mantuvo como propietaria de
sus antiguos dominias directos, convertidos, por mar de la legislaci6n
57
liberal, en propiedad particular. En Francia, en cambio, la revoluci6n
de 1789 hizo posible que buena parte de las tierras sefioriales que
dasen en manos de los campesinos que ternan el dorninio util, convir
tiendose estes en propietarios particulates de las mismas.
En cualquier caso, independientemente de a quien pasase la pro
piedad (al senor feudal 0 al enfiteuta) 10 importante (10 cualitativo) es
que las tierras se convirtieron en propiedad capitalista. Y se convir
tieron cuando dejaron de trabajarse mediante el sistema de la servi
dumbre, y pasaron a trabajarse mediante trabajo asalariado. Esta es
la entrafia del capitalisrno. De momento, el lector debe concluir una
cosa bien sencilla: la tierra se convirti6 en propiedad capitalista, bien
expropiandola y vendiendola, bien reconvirtiendo el dorninio directo
en propiedad capitalista.
Ahora bien, para convertir dominios feudales (fuesen laicos, ecle
siasticos 0 de la Corona, cambiasen de titular 0 no) en propiedades
capitalistas, era necesario desvincular a los campesinos. No olvide
mos que los campesinos se hallaban establecidos en regimen de
enfiteusis en las tierras de dominio directo. Pues bien, para que la
propiedad capitalista surgiera, era menester acabar con estas tenen
cias ancestrales, arrasar con los derechos de uso (dominio util) de
los campesinos. Solo si no habia enfiteutas, 0 si se reducfa su numero,
era posible aprovechar las tierras libremente. S610 sin enfiteutas era
posible cultivar 10que se quisiese y servirse -para trabajar la tierra
de asalariados.
Se inici6, pues, paralelamente a las enajenaciones, ventas 0 recon
version de los dominios directos, un proceso de desvinculacion del
campesinado, cuya divisa era -de Andalucfa a Siberia, de Escocia a
Napoles-> la supresion de los derechos de dominic util.
En Inglaterra, desde comienzos del siqlo XVI, los enfiteutas ernpe
zaron a ser desahuciados. Las tierras que trabajaban estos siervos,
hast a entonces dedicadas a cultivar para el autoconsumo y paqar
rentas feudales, empezaron a dedicarlas los duefios de los domini os
directos a criar ovejas. De ahi que, como decia el autor de la Utopia,
vuestras ovejas (las de los que deshauciaban a campesinos y enfi
teutas) se estan volviendo tan voraces y bravfas que devoran hast a a
los mismos hombres, y devastan y despueblan campos y villas. Debe
mos recalar en el argumento de Tomas Moro, pues nos da cuenta del
impulso que pervierte, en su seno, las relaciones sociales del feudalismo
y reconvierte la propiedad feudal en capitalista, a la vez que mide
sus consecuencias sociales. Si conectamos la conveniencia para muchos
de producir lana con el crecimiento de esta manufactura y con la expan
sion comercial, vincularemos 10 que Mora analiza con el conjunto de la fa
se nistorica de la acumulaci6n originaria. Mas cifiamonos a la Utopia:
58
En todas aQUelllii
mas fina -nos
abades -santos
anual
es
que obt
de ociosidad y
'I'odo 10 cercan
mente quedan en
que para que uno
su patria- consiglio
tiene que expulsar.
de tierra. A los
vJ01encia 0, cansa
a 1a venta de sus,
pobres desg
raci
ad9!llll
acog
erse
... Y. tras .
carse al robe Y
puesto-, 0 si no
arrojaran a la car'
oficio fijo, cuando
trabaJo, nadie les
campo, que es a
mas, un s610 pastoe-
f
fios en los pasnzall!
brazoS para la
qu
ez
de Prada.
Como vemos, las
quien los devoraba
ter, en pleno proceso
de las relaciones soc'
como e1 ogre de la f;'
y comentado en Marx:'
'. ~
3.2.2. Desahucio y ~
:i
La reconversion ~
consigo, pari passu. oIi
de los campesinos asS
mana de obra p I O l e t ~
Un naz de medidail
Se trata de cambios qtii
les de trabajo: decaid
cion; precarizacio
n
Y1
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Francia, en cambio, la revoluci6n
de de las tierras senoriales que
que ternan el dominio util, convir
:uiaIes de las mismas.
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upledad capitalista. Y se convir
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!IIIIo. el lector debe concluir una
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de titular 0 no) en propiedades
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establecidos en regimen de
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.... el autoconsumo y pacar
los duenos de los dominios
D decia el autor de la Utopia,
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laCXJDYemencia para muchos
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IIIzaeat el conjunr-, de la fa
lias ci:fuimonos a la Utopia:
En todas aquellas comarcas del reino en que se producfa la lana
mas fina -nos dice-s-.., allf es donde nobles y senores, y hasta algunos
abades -santos varones-, no satisfechos can las rent as y producros
anuales que obtenfan sus predecesores, ni contentos de Ilevar una vida
de ociosidad y abundancia... no dejan tierras para labranza.
Todo 10 cercan para pastos. Derriban casas, arrasan Villas, y sola
mente quedan en pie las iglesias, como apriscos de ovjeas.. De forma
que para que uno de esos insaciables tragones -azote excreable de
su patria- consiga concentrar parce1as, son muchos los colonas que
tiene que expu1sar, cercando can una sola valla millares de yugadas
de tierra. A los colotios se les enreda can engafio, se 1es ob1iga par 1a
vio1encia 0, cansados de aguantar u1trajes, se ven obligados a acceder
a 1a venta de sus campos. De cualquier modo han de emigrar esos
pobres desqraciados., Se marcnan.. de los hogares... sin hallar d6nde
acoqerse.. Y, tras un corto vaqabundeo.. i,que han de hacer sino dedi
carse al robo y que les cuelguen -can arreglo a la justicia, par su
puesto-, 0 si no echarse a mendigar par los caminos? Aun asf les
arrojaran a la carcel, por vagabundos, por andar de aquf para alla sin
oficio fila, cuando 10 cierto es que, a pesar de su anhelo de encontrar
trabajo, nadie les contrata. Ya no existe ocupacion en las faenas del
campo, que es a 10 que estan acostumbrados; ya no se siembra. Ade
mas, un solo pastor 0 un solo vaquera bastan para apacentar los reba
nos en los pastizales, tierras que si se cultivasen requerirfan muchas
brazos para la cosecha (Tomas Mora: utopfa, 1516, edicion de Vaz
quez de Prada, Madrid, 1989. 76).
Como vemos, las ovejas no se connan a los hombres, mas bien
quien los devoraba eran los ocros. En efecto, '31 conde de Leices
ter, en pleno proceso de reconversion de su tierra y transforrnacion
de las relaciones sociales, expresaba sus remordimientos asi: soy
como el ogro de la fabula: he devorado a todos mis vecinos (citado
y comentado en Marx: 1867; Mantoux: 1962, 165 y Dobb: 1971, 272).
3.2.2. Desahucio y proletarizaci6n
La reconversi6n de la propiedad (de feudal en burguesa), trajo
consiqo, pan passu, como Tomas Mora nos mostraba, el desahucio
de los campesinos asentados en dominies utiles y su teduccioti a
mano de obra pro1etarizada.
Un haz de medidas convergentes producen esta transforrnacion.
Se trata de cambios que alter an la naturaleza de las relaciones socia
les de trabajo: decaimiento de la servidumbre y, finalmente, su aboli
cion; precarizaci6n y supresi6n (paulatina 0 radical, perc siernpre
forzada) de los derechos de usa de los campesinos, es decir: los
derechos de tenencia de la tierra que quedaron campaneantes.
59
..
El medio para reconvertir la tierra en propiedad capitalista fue
complejo y presenta variaciones en los distintos paises: Pero habre
as de sena1ar su rasgo esenciaI. Es este: los derechos de usa de los
:mpesinos decaen; sus dominies utiles menguan; a la minima opor
tunidad, si interesa, se les deshaucia, se les expu1sa del suelo que
venian trabajando, y se les reconvierte en arrendamientos contrac
tuales (leaseholders), 0 se les proletariza. Los campesinos que ternan
tenencias en estas tierras y las trabajaban se vieron, a medio 0 largo
plaza, desposeidos,
Asi fue. En las tierras de los seiioiios de la Iglesia 0 del realengo,
expropiadas y vendidas, los campesinos perdieron sus antiguos dere
chos de usa, En Inglaterra, la disoluci6n de los monasterios en la
epoca de los Tudor, acab6 vendiendo estas tierr as, Quienes las com
praron (capas burguesas procedentes de ciudades, campesinos ace
modados y enriquecidos, senonos rnenores aburguesados) 10 prime
ro que hicieron, se nos dice, fue racionalizar las explotaciones. Sin
duda, sf. Lo que sucede es que, para racionalizar, arrojaron a un
nurnero considerable de antiguos detentadores de las tenencias, los
cuales quedaron desposeidos y reducidos a trabajadores libres 0
-en el major de los casos- a arrendatarios de tipo capitalista (0
contractuales) de los nuevos duefios. En las tierras de seiiorio leico,
la desposesi6n de los campesinos es similar: la propiedad feudal se
convierte en capitalista y la mayor parte de los campesinos son des
hauciados, perdiendo sus derechos 0 domini as utiles, como nos rnos
traba el autor de la Utopia. Quien racionaliza la producci6n de la
tierra no es un nuevo propietano, sino los arrendatarios capitalis
tas: En efecto: Arthur Young, un analista de la reforma agraria bur
guesa en la Inglaterra del siglo XVIJI. recomendaba a los duefios de la
tierra: si quereis una explotaci6n vigorosa, reunid quince 0 veinte
(pequefios) terrazgos en uno solo, tan pronto como faHezcan los actua
les ocupantes (cit ado en Dobb: 1971, 272). Y asf 10hicieron.
Observemos el Ienomeno: desahucio de los derechos de uso (en
este caso el dominio util de enfiteutas -copyholders y freeholders-);
observemos la consecuencia: la proletarizaci6n. En los dernas paises,
sucedio de un modo parecido al caso moles, aunque con una impor
tante diferencia: Francia,
Los historiadores sue1en distinguir dos vias de capitahzaci6n de 1a
tierra. A una 1a Haman via Irencese y es excepciona1 en Europa,
Consiste en permitir que los campesinos se rescaten. es decir, con
sigan la tenencia enfiteutica que venian trabajando, y se conviertan
ellos en propietarios capitalistas de la tierra. Fue Francia el pais donde
esto mas se produjo, Pero no debemos entenderlo como una demo
cratizacion de la propiedad agraria: ni todos los campesinos eran
60
duenos de tenenciaS.
'1
.'"
catars
e.
Las condn .
caIDpesinos medianos
nios titiles consider
caIDpesinos desfavoII
..rescatarse con facili
za, la dlfieultad aum
Pero la via mas ~ .
las tierras propiedad
s relaciones sodales. "
siana. La via prusiana-
s610 estes.
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en que 10 han de pagar)
los campesinos a la pI'
En los paises dond!
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capitalista, En lngl
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En Inglaterra, como
1646, 1660 Y 1667 no r
a1guno para reconvertir
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mediante un titulo (10
enfiteutas britanicos no
ta se reservaba al det'
quedaron en abyecta
sorios arbitrarios que
a los recalcitrantes.. (Hill:
A veees, sin embargo. II
zar el dominio directo en II!
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poder de los 1abradores OIl
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se permitio a los campesi
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... reunid quince 0 veinte
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.. aunque con una impor
..de capitalizaci6n de 1a
ezcepeional en Europa.
JeScaten, es decir, con
~ o . Y se conviertan
DIe Francia el pais donde
-eto como una demo
lIDs los campesinos eran
dueiios de tenencias, ni todos los duefios de tenencias pudieron res
catarse. Las condiciones y posibilidades fueron mayores para los
campesinos medianos y grandes (aquellos que poseian unos dorni
nios utiles considerables y los trabajaban aprovechando jornales de
campesinos desfavorecidos). Los campesinos acomodados pudieron
-rescatarsell con facilidad, pero a medida que se disminuye en rique
za, la dificultad aumenta.
Pero la via mas cornun que se opere en Europa para reconvertir
las tierras propiedad feudal en capitalista y transformar, a su vez, las
relaciones sociales, fue la que los historiadores denominan via pru
siena. La via prusiana consistio en no reconocer a los poseedores
de dominios utiles derecho alguno para rescatarse, 0 reconocerlos
tan limitadamente (por el alto precio del rescate, por el corto plaza
en que 10 han de pagar) que, de hecho, hace imposible el acceso de
los campesinos a la propiedad.
En los paises donde se practica la via prusiana, de entrada, se
transforma el dominio directo de los sefiorios laicos en propiedad
capitalista. En Inglaterra, Espana y Alemania, por ejernplo, se prohi
bi6 expresamente que los campesinos de tierras de sefiono laico
pudiesen rescatar (0 redirnir, en Espana se llama redimir) sus
parcelas.
En Inglaterra, como nos muestra Hill, la leqislacion burguesa de
1646, 1660 y 1667 no reconoci6 a copyholders y freeholders derecho
alguno para reconvertir sus tenencias en propiedad a no ser que los
freeholders, solo estos, pudiesen demostrar que la tierra era suya
mediante un titulo (10 que, de hecho, era una rareza). As! pues, los
enfiteutas britanicos no obtuvieron ninqun derecho de propiedad; es
ta se reservaba al detentador del dominio directo; los campesinos
quedaron en abyecta dependencia, expuestos a los derechos suce
sorios arbitrarios que podian utilizarse como medio para desahuciar
a los recalcitrantes (Hill: 1980, 167).
A veces, sin embargo, los antiguos senores no pueden materiali
zar el dominio directo en propiedad capitalista. La conflictividad so
cial, la resistencia a reconocerlos como propietarios, la capacidad de
maniobra 0 el poder de los antiguos senores feudales, la pujanza y
poder de los labradores acomodados permiten que, muchas veces,
pese a la ley, la tierra pase a manos de campesinos enriquecidos.
En tierras ecleeiasticas y de la corona (y Espana es un ejernplo)
se perrnitio a los campesinos duefios de dominios utiles la posibili
dad de redimirse (es decir, comprar la tenencia a quien habia na
cionalizado esta tierra y se disponia a venderla, el Estado), perc con
unos plazas de tiempo tan cortos y un os valores de redencion tan
altos, que la abrumadora mayor parte de los duefios de tenencias no
61
__
pudieron acceder a la propiedad, y quedaron sujetos a proletariza
cion. En Francia el mecanismo fue similar, aunque mas favorable a
los campesinos.
GQue pasa can los duefios de dominios utiles que no pueden res
catarse 0, simplemente, se les prohibe esta posibiJidad? Pues, dicho
en trazos generales, tienden a proletarizarse. Los nuevas duefios que
han comprado la propiedad, 0 se les ha reconocido el dominio directo
como propiedad capitalista, aunque formalmente, de iure, no pueden
expulsar (en general) a los antiguos vasallos de sus tenencias, pue
den expulsarlos de hecho, como ira sucediendo, a conveniencia del
propietario. GComo?
La historia de toda Europa es rica en mecanismos Tomas Moro
nos decia algunos. He aqui otros:
1. Privarles de trabajos a empleos complementarios. Supongamos
un duefio de tenencia tan menuda que necesita asalariarse para
subsistir, y que quien contrata trabajo asalariado en ese pueblo
es el comprador de tierras ex-eclesiasticas, realengas 0 el arren
datario de las tierras del senor. Pues bien, pcdra aprovechar
su poder para condicionar la voluntad del copyholder y obli
garle a vender. Todo esto sin contar que el campesina puede
endeudarse, recibir un prestarno de amo, no poderlo devolver
y tener que pagar vendiendo el derecho de uso sabre la tierra.
2, Subirles las rentas, 10 que tendria consecuencias similares a 10
anterior.
3. Esperar que fallezcan los ocupantes del dominio uti) y (seoun
costumbre de cada comarca) quedarse con el dominio util el
propietario.
4. Enajenar las tierras comunales de esa aldea y abolir los dere
chos de aprovechamiento comunal -que trataremos de inme
diato-, con 10 que el colona quedaba en precario y sujeto a las
condiciones anteriores.
Estos mecanismos, que permiten redondear la propiedad capita
lista y expulsar a los colonos, funcionaron divinamente en Europa, y
por supuesto en Inglaterra fueron usuales antes que en el continente.
Los historiadores britanicos de los siglos XVII y XVIII, siempre que
cuentan pequefios terrazgueros -vitalicios 0 no- concluyen que su
nurnero decrece sisternaticarnente: a 10 largo de estos siqlos, en unos
sitios el numero de colonos decrece a la mitad, en otros se queda
reducido a un tercio, y aun mas.
En resumen, los dominios utiles -sean en tierras eclesiasticas 0
nobiliarias 0 de la Corona- decaen; los campesinos pierden siste
62
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Yelozmente, secun casos, desahuciados.
3.2.3. Expolio de los derechos comunales
Mas la desposesion del campesinado no acaba ahi. Resulta que,
adernas de las tenencias en dommio util, habia tietres y derechos de
aprovechamiento comunaJ. Las tierras comunales eran aquellas que
no estaban trabajadas (montes, bosques, etc.). Los campesinos tenian,
sabre las tierras comunales, derechos de usulructo. En los montes
comunales, par ejemplo, podian recoger lena para su usa domestico,
o podian aprovechar estos campos para criar animales 0 recoger
pienso natural para ellos, 0 para cazar, 0 para otros menesteres.
Mas alia del uso que hiciesen en las tierras de todos a comuna
les, los aldeanos tenian otros derechos de 'aprovechamiento comun.
Por ejernplo, una vez levantada 0 recogida la casecha por quien tra
bajaba la tierra -el duefio del dominio util 0 el arrendatario-, el
comun de los vecinas tenia derecho a recoger los sobrantes. Otro
derecho cornunal sobre tierras cultivadas por otros es poder dispo
ner de algunos frutos criados en ellas (en algunas comareas valen
cianas, el derecho de comer el fruto de la higuera es una costumbre
que pervive todavia). Pero el principal de los derechos de aprove
chamiento comunal de tierras cultivadas por otros, en la epoca feu
dal, era que el cornun de los vecinos podia JIevar el ganado a las
tierras en barbecho (<<guaret en valenciano). Sabido es que, en la
epoca feudal, dado el nivel tecnico y la imposibilidad de aprovechar
el suelo continuamente, la tierra descansaba, es decir, despues de
una cosecha era necesario un tiempo para reponer el suelo. Pues
bien, en ese tiernpo, se aprovechaban los barbechos para la crianza
del ganado de todos: las reses pastaban en los barbechos, carnian
sus hierbas y rastrojos y dejaban sus excrementos. Y puesto que
siempre habra tierra en barbecho, siempre, el cornun de los vecinos,
aprovechaba estas ventajas.
Las tierras y derechos comunales son una pieza basica de la so
ciedad feudal: permiten a los campesinos completar su subsistencia.
Pues bien, la acumulaci6n originaria de capital comport6 desposeer
a los campesinos de estas tierras comuna1es y de estos derechos
consuetudinarios. Los montes acabaron vendidos y privatizados, y
dernas se permiti6 cercar las tierras. En Inglaterra se llam6 a este
proceso de desposesi6n enclosures (cercamientos), pero el fen6
meno es general. Las Cortes de Cadiz, por ejemplo, sin lIamarlo con
ese nombre, tambien permitieron que los duefios de las tierras pudie
63
------
sen cerearlas y disponer, s610 ellos (y no ya el comun de los vecinos)
de esos bienes. El derecho comunal de aprovechar el barbecho, des
de entonces, ernpezo a ser un derecho privado: qui en quisiese apro
vechar los rastrojos de un campo en barbecho deberia pedir perrniso,
y probablemente, pagar una cantidad al duerio. Si al duefio no le
interesaba vender a otros el derecho de aprovechar el barbecho, por
ejemplo, porque tenia sus propias reses, 0 porque se disponia -can
las reformas tecnicas y de cultivo disponibles- a trabajar mas inten
sivamente SUl> tierra, la desposesi6n de los mas humildes se aqra
vaba. Can los derechos de aprovechar los montes comunales, sucedi6
otro tanto: vendidas y privatizadas estas tierras, se acabaron esos
derechos de usufructo cornun.
Veamos c6mo se intensific6 la proletarizaci6n, centrandonos, a
modo de ejernplo, s610 en las tierras comunales vendidas y en los
derechos comunales abolidos.
Las tierras comunales se privatizan. Quien las compra (general
mente capas burguesas, sean urbanas 0 rurales), evidentemente no
esta dispuesto a permitir que los antiguos derechos de uso de los
carnpesinos sigan explotandolas, pues el nuevo duefio las cornpra
para explotarlas en su provecho. Generalmente se cerean (enclosu
res), y se convierten en pastizal 0 campo de labranza, sequn coyuntu
ras: si rinde mas la lana, se dedican a la crianza de ovejas; si nnde
mas el trigo, se abancalan y se siembran. Pero se aprovechen como
sea, los campesinos quedan separados de su uso: desposeidos.
La desposesi6n de los derechos de uso sobre la tierra comunal,
indujo a la proletarizaci6n. En efecto: muchos campesinos, faltos de
tierras comunales, quedan en situaci6n precaria: no pueden conse
guir cosas tan basicas comola lena -que deberan comprar al nuevo
duefio, tal vez-; no pueden criar ganado, al privatizarse los pastiza
les que antes eran del comun de los vecinos; se quedan, pues, sin la
totalidad 0 parte de los animales domesticos y, par tanto, sin el co
rrespondiente abono para sus campos.
Sin las tierras y derechos comunales, la subsistencia se hace difi
cil, especialmente para los duefios de tenencias pequefias. En efecto,
los que poseen un dominic uti! escaso, no pueden subsistir s610 con
el, y han de tr abajar a jornal en tierras de otros a en la industria a
dornicilio. Observemos el fen6meno social: estos campesinos empie
zan un proceso irreversible: la proletarizaci6n. A la menor adversi
dad (muerte del animal mular y endeudamiento para cornprar otro,
enfermedad en la familia, fallecimiento de miembros j6venes de es
ta, etc.), estos pequefios poseedores de dominio util, se endeudan, y par
tanto, yen forzados a vender su tenencia a otros (tal vez los mismos
que han com prado las tierras comunales). La desposesion, en este
64
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supuesto, se completa, y el carnpesino quedaba convertido en jorna
Jero, cuyo trabajo utilizaria -2,por que no?- el mismo propietario
que compr6 las tierras comunales. Aunque la tragedia que acabamos
de mencionar no sobreviniese, la proletarizaci6n, una vez efectuada
kdesposesi6n, era cuesti6n de tiernpo: el numero de hijos del pequefio
campesino, arrojaria proletarios a mana de obra libre en tanto numero
como alcanzasen la edad adulta.
En resumen, para convertir la tierra en propiedad capitalista y
separar a los campesinos de la tierra, fue necesario: privarles del
usufructo de las tierras comunales y privatizarlas; desposeerlos del
dominio util de las tierras de sefiorfo (laico, eclesiastico a realengo) y
reconvertir el dominio directo de estas tierras en propiedad particu
lar (0 en su caso, el domini a util de los campesinos mas consolidados
-via francesa-), y finalmente, abolir la servidumbre y dernas vfncu
los feudales.
3.2.4. La vis. dolorose de los.proleterizedos
Y sin embargo, can todo 10 dicho hasta aqui, el proceso de acu
mulaci6n originaria no se agota. Una vez expropiada la poblaci6n
rural, era menester perseguir a sangre y fuego (seoun dijo Marx) a
los desposeidos y conseguir que aprendieran a trabajar como asala
riados. En lnglaterra, par no salir de ella, una bateria de leyes
-desde el siglo XVI al siglo XIX- persiguen a los expropiados y les
obligan a trabajar, muchas veces compulsivamente. Claro esta que
las leyes inglesas (ni las de los dernas paises) hablan de desahucia
dos, pero actuan sabre sus efectos...
Asi fue: los campesinos desarraigados se convierten de un dia
para el otro, a en el paso de pocos afios, en menesterosos, mendigos,
pobres de solernnidad (esta solernnidad es espanola), manes,
picaros, ladrones, bandidos, criminales. Son las clases peliqrosas,
sequn decian los jueces britanicos. Las hubo en todos los pafses don
de se daba la acumulaci6n originaria, es decir, donde se proletari
zaba a los otrora campesinos vinculados a la tierra sefiorial y comunal,
Merodean por pueblos, caminos, campos y ciudades. Paris era, en el
siglo XVII, la ciudad de los truanes de rovetne des truandsn); en Lon
dres, uno de cada ocho de sus habitantes era clase peliqrosa: en
Espana, la novela picaresca da buen testimonio del fen6meno. Pero
la intensidad, la palma, se la lleva -par su precocidad- Inglaterra.
Las leyes de este pais para reducir a esta poblaci6n -para redu
cirla al trabajo asalariado, claro esta-> son bien ilustrativas: desde
1530 se ordena que s610 los viejos e incapacitados tienen derecho a
65
zaneria, la horea. Las leyes que
el capitulo sicuiente de las leyes de pobres britanicas,
3.2.5. Diterenciecion social y ascenso de la burguesia
La otra cara del asunto, es el
tierras. Pero preferimos ver como aseiende un
un pequeno 0
mular y contratar trabajadores.
holders 0
Ies salia
mer a
ascenso de la burguesfa. Algunos
mercaderes britanicos, desde el siglo XVI invertfan en la compra de
burques de entre los
campesinos, un coleqa de los duefios de tenencias de tierra que se
enriquece y deviene en respetable yeoman y luego en farmer.
El termino yeoman significa duefio de tenencias a pequefio pro
pietario independiente, relativamente acornodado. Se trata, pues de
mediano propietario, de un labrador. que posee unas
tienas que pueden ser propias perc tambien pueden ser de oriqen
enfiteutico. Desde luego, estas tienas, por su extension, par su cali
dad, diferencian socialmente al yeoman del copyholder 0 del cotta
ger, y 10 diferencian aunque las tierras del yeoman sean una tenencia
enfiteutica. EI campesino mas pobre -enfiteuta a no- apenas puede
subsistir con su tenencia; el yeoman -algunos- hasta puede acu
Dijimos en el capitulo anterior que la comunidad campesina, desde
el siglo xv, se disocia: unos terrazgueros se enriquecen y otros aca
mendigar, para 10 que han de sacar una iicencie (ya tenemos el {(PO
bre de solernnidad espafiol): el que no sea viejo a no este impedido,
debe trabajar. Si no trabaja, le aguardan humillaciones y tormentas:
azotes, mareas de fuego, trabajo forzoso en galeras, trabajo forzoso
en manufactures reales, reducci6n a esclavitud, encadenamiento para
que trabaje, extrafiamiento a las colonias, y si persiste en la holqa
van imponiendo la disciplina del
trabajo asalariado, son, en todas partes, truculentas. Hablaremos en
ban formando las filas de los pobres que acabamos de ver. Esta dife
renciaci6n esta en la base de la promoci6n de las capas burguesas,
sabre todo porque los agraciados par la fortuna pudieron contratar,
cada vez mas, a los desfavorecidos y extraerles -una vez pagado el
salario- plusvalfas. Esto es 10 que, sociol6gicamente son los yeo
men: capas burguesas, generadas en el sene de la sociedad feudal y
Luego, pequefios propietarios de tienas: productoies mercentiles sim
ples los llarno Marx para diferenciarlos de los burgueses. A diferen
cia del burques a del asalariado, el productor mercantil simple es
propietario de los medias de producci6n -Ia tierra, en el caso del
yeoman- pero no la explota cuanto apenas mediante trabajo asalariado,
sino con su trabajo y el de su familia. Muchos yeomen, en fin, cuando l1eg6
la revoluci6n inglesa, fueron enfervorizados seguidores de Cromwell.
66
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aiiadieron a su late de IiIIi
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Una parte de este sector de campesinos ricos fue prosperando:
aiiadieron a su lote de tierra, otros lotes, los unos comprados a copy
bolders 0 freeholders arruinados, los otros arrendados al senor feu
dal. En un principio, estos arriendos podian ser, como de hecho fueron
COD frecuencia, la reserva sefiorial. Pero, a medida que avanzaba el
siglo XVI, el XVII y el XVIII, mas y mas tierras -otrora en manos de los
que ahora estaban desahuciados- se fueron afiadiendo.
Para trabajar estas tierras, cada vez mas extensas, reclutaban,
como mana de obra, a los vecinos mas pobres, a los cottagers semi
...oIetarizados, por ejernplo. Solian invertir (y podian hacerlo, pues
Ies salia a buena cuenta) en mejoras tecnicas: las que comporta la
llamada revolucion agraria, a la que en el capitulo siguiente nos he
mos de referir. Solian prestar dinero 0, si se quiere decir mas propia
mente, practicar la usura. Arrendaban la recaudacion de rentas feuda
les mientras las hubo 0 de la Corona. Cuando la ocasion les era pro
picia podian cornprar tierras, cercar comunales, y seguir ganando
mas y mas. La frontera entre el modesto yeoman y el prospero far
mer 0 granjero que protagoniza en buena medida las innovaciones
en Norfolk es siempre dificil de precisar. pero en cualquier caso, el
aumento constante de su fortuna se debe, adernas de a su iniciativa
(que nadie neqara). a la posibilidad, cada vez mayor, de contratar
trabaio asalariado. Si la fortuna del yeoman, en un principio, procedia
del trabajo de su familia y, esporadicarnente, de las peonadas de los
campesinos mas pobres, la fortuna del yeoman convertido en bur
ques, en farmer (de Norfolk por ejemplo) procedia, sin duda, del tra
bajo asalariado y -jque duda cabel->- tambien' de sus calculos como
empresario agrario dispuesto a maximizar beneficios.
Mas no todos los yeomen acabaron montados en la esfera de la
libra. Los pequefios yeomen acabaron proletarizados, mientras los
grandes acabaron en las filas de la burguesia. Y es que, a medida
que el capitalismo maduraba, el pequefio propietario 0 productor
agrario corno una suerte paralela a la que corrio el artesano 0 el
manufacturero duefio de un pequefio taller. La proletarizacion de los
mas y el aburguesamiento de unos pocos se fue agudizando a medida
que avanzaba el siglo XVIII. La decadencia de la pequefia propiedad,
de los yeomen, esta raza de hombres, convencidos protest antes y
puritanos, sosten del ejercito de Cromwell, menguo desde los afios
1770 (secun deploraba un entusiasta de la pequefia propiedad y los
pequefios propietarios). Todavia hasta el final de las guerras napo
Ieonicas permanecieron muchos, pero las enclosures parlamentarias,
las modificaciones de la propiedad territorial, las tecnicas agrarias,
la concentracion capitalista, en suma, vencio la partida. Solo unos
pocos devinieron farmers 0 burqueses, duefios de tierras propias (las
67
Las
~
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41
9,
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~ ~ , ~
4. .1
Los dos capitulos am
del feudalismo al capit
tal. Ahora nos propon
plejo en la histone brita
como dice su enunciado,.
sociales que de ella se
mas explicar. Sin ernbar91111
crecimiento de la man
que conseguian en las enclosures, las que compraban a los colegas)
y arrendatarios de las de los terratenientes. La pequefia explotacion
agraria, de cuyas filas habian salido estos ricos farmers, habia lle
gada a su fin.
Stuart Mill lamentaba en 1848 la desaparici6n de estos pequefios
propietarios: Hay una parte de Inglaterra, desgraciadamente una
parte muy pequefia, en donde los campesinos propietarios son toda
via numerosos. Me refiero a los statesmen de Cumberland y de West
moreland. Y para dar testimonio de que estos yeomen procedian de
la misma entrafia de la sociedad feudal, remata el parrafo asi: Es
verdad que la mayona de ellos, si no todos, tienen que pagar ciertos
censos consuetudinarios: perc estos censos fijos no afectan su cali
dad de propietarios mas de 10 que 10 hacia el impuesto territorial
(cit. en Mantoux: 1962, 124).
68
mos en el capitulo sigui'
politicos acunidos desdewiil!
guesa, que aqul no pod.
consulta de diversos trablll
tado del capitulo 10 dedill
cambios de tecnica agrau.
y las revueltas campesinaL
la rebeli6n del capitan ~
1t
4.1. Enclosures Vt r ~
'J
En Gran Bretafia. las
de la transformaci6n agdl
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I
IDe compraban a los eolegas)
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lIDs ncos farmers, habia lle
1ipiUicj6n de estos pequeiios
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I!SIDos propietarios son toda
de Cumberland y de West
,estos yeomen procedian de
I. R!lData el parrafo asi: Es
IDs. tienen que pagar eiertos
ImS fijos no afectan su eali
8I:ia el unpuesto territorial))
4. _
Las transformaciones agrarias
Los dos capitulos anteriores han heeho referencia a la transici6n
del feudalismo al capitalismo y a la acumulaci6n originaria de capi
tal. Ahara nos proponemos tratar las lineas maestras de este com
plejo en la historia britanica. El caballo de batalla del capitulo es,
como dice su enunciado, la transformaci6n agraria. Sin los cambios
soeiales que de ella se derivan, la revoluci6n industrial no la podria
mos expliear. Sin embargo, este proceso de transformaci6n (unido al
creeimiento de la manufactura y la expansi6n comercial que tratare
mos en el capitulo siguiertte) se relaciona con los cambios sociales y
politicos ocurridos desde mediados del siglo XVII: a la revoluci6n bur
guesa, que aqui no podemos tratar (si bien remitimos al lector a la
consulta de diversos trabajos de Christopher Hill). El primer apar
tado del capitulo 10 dedicaremos a eomentar las enclosures y los
cambios de tecnica agraria. EI segundo, en fin, a las leyes de pobres
y las revueltas eampesinas, desde los motines de subsistencias hasta
la rebeli6n del capitan Swine.
4.1. Enclosures V transformaci6n agraria
En Gran Bretafia, las enclosures 0 cercamientos fueron el siqno
de la transformaei6n aqraria, el proeedimiento mediante el eual la
propiedad de la tierra y las relaciones de produccion devinieron capi
69
talistas. Se practicaban desde la epoca de los Tudor, y los historiado
res nos advierten de dos modalidades distintas: la forma mas primitiva
o enclosures privadas, Y la regulada por el Parlamento, que da lugar
a las enclosures parlamentarias.
Las enclosures privadas nos son conocidas. De ell as hab16 Tomas
Mora. Consisten en un acto de acaparamiento pure y simple de la
tierra, mediante el cual se deshaucia a los copyholders y se les priva
de sus derechos, proletarizandolos. Formalmente son una compra
que realiza el enclosurer (quien practica el cercamiento) de los
derechos de uso de los campesinos de la parroquia cercada: Los
campesinos venden los dominios utiles y los derechos de uso que
tienen sobre las tierras comunales. La enclosure privada va prece
dida de un acuerdo unanime 0 negociaci6n suscrita por todos los
usuarios de la tierra, parroquia 0 parroquia, y se le llama privada
por ser, precisamente, un acuerdo entre particulares. Estos acuer
dos una vez logrados se registraban en el Consejo de la Chancille
ria y ya eran firmes.
Es por esto (por la forma) por 10 que no pocos historiadores subra
van (Deane, 1968, 50) el caracter de negociaci6n entre particulares.
De esta version se desprende que la campifia britanica en la epoca
de la formaci6n del capitalismo era una especie de arcadia feliz,
donde razonables campesinos vendian a los acaparadores de tierras
el unico medio de que disponian para vivir ellos y sus familias, sin
saber hacer otro trabajo. Pero otros muchos historiadores y analistas
de estas enclosures, empezando por Tomas Moro, no 10 vieron as!
Donde los historiadores funcionalistas de nuestros dias yen una rela
ci6n contractual, otros historiadores y analistas de hoy 0 del pasado
yen compulsion, expolio y deshaucio. Los campesinos que se resis
tian al acuerdo, son amenazados con procesos costosos, largos e
inciertos; en otros casos son objeto de persecuciones par parte de
los grandes propietarios, que hacen cavar fosos alrededor de sus
propios dominios obligando (a los campesinos recalcitrantes) a lar
gos rodeos para dirigirse a sus tierras, 0 par pura malicia, sueltan
conejos 0 crian gansos en los terrenos vecinos en detrimento de las
cosechas (citado en Mantoux: 1962, 149) En otras palabras: los cer
cadores 10 ponian muy diffcil a los campesinos: abelian (si les era
posible) los derechos de tenencia de dominic uti1 de los aldeanos,
amenazaban con pleitear si no vendian, les creaban mil y una difi
cultades hasta que conseguian la neqociacion.
Cuando las disparidades entre los historiadores son tan grandes,
10mejor es recurrir a los hechos. 2,C6mo vivieron los campesinos las
enclosures privadas? Pues tan mal como dice Tomas Moro. Mas aun:
peor. Desde el tiempo de la Refarma (1530), desde la conflscacion de
70
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.. desde 1a confiscaci6n de
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lierras eclesiasticas y la intensificacion de las enclosures privadas, se
produjeron rebeliones campesinas generalizadas por toda Inglaterra
contra los cercamientos. El maximo exponente es la rebeli6n de Ro
bert Kett, en Norwich (1549). La cifra de 3.500 amotinados muertos
ese ana (secun Mantoux) y Kelt ahorcado, es un elocuente testimo
nio. Kelt y sus seguidores solicitaban dos cosas:
a) abolici6n de la servidumbre: pedimos que todos los siervos
sean liberados, pues Dios hizo Iibres a todos , (citado en Hil
ton: 1978, Siervos liberados, Madrid, Siglo XXI, 5), y
b) abolicion de las enclosures. La primera petici6n, habida cuen
ta que nos hallamos en una epoca anterior a la revoluci6n bur
guesa, entronca con las jecqueties campesinas bajomedievales
(es conocido el levantarniento popular de 1381). La segunda
peticion, dirigida contra la pequefia nobleza de Norfolk, la que
cercaba tierras, era el emblema de los nuevos tiempos.
Pero el rosario de protestas y motines campesinos contra los cer
eamientos no hizo sino empezar: los levantamientos de 1586 en Lei
cester, de 1607 en Midlands, de 1647 en Buckinghamshire son ejem
pIos. Estos motines, a medida que los cercamientos privados se con
solidaban, a medida que las relaciones capitalist as penetraban en el
" lejido social, se fueron transformando, y asi nacieron los nivelado
JeS que no eran sino Iisiados y mendigos andrajosos (sequn los
captaban los enclosurers) que querian derribar las cercas y ensefia
ban a los seguidores doctrinas subversivas tales como que los bur
9leses emergentes, la gentry, etc. eran icuales a todos los dernas
IIombres, y siendo todos los hombres por nacimiento igualmente pri
wJlegiados, tarnbien todos los hombres tenian que disfrutar igual
mente de 10 creado, sin mas propiededes unos que otIOS (citado en
Bill: 1983, 1 mundo tra stornado, Madrid, Siglo XXI, 106).
Cuando las enclosures parlamentarias empezaron a sustituir las
pivadas, hacia 1760, tal vez la mitad de la superficie de lnglaterra
estaba ya cercada (Mori: 1982, 91). Las enclosures parlamentarias
perfeccionaron e1 proceso. En el siglo XVIII, la modalidad dominante
para proceder a la concentraci6n de la propiedad fue la enclosure
act 0 cercamiento legislado por el Parlamento
Nos interesa el proceso. Si miramos las miles de actas pari amen
tarias, veremos que todas suelen empezar can una frase favorita: An
iICf for dividing, alloting and enclosing the open and common fiels,
. lDeadows, pastures, and common and waste land, in the parish oi.,
(acta para dividir, adjudicar y cercar los campos y comunales abier
tos, praderas, dehesas, y las tierras baldfas comunes, de la parroquia
71
de...). Antes de que el Parlamento librase esta importante ley, se re
queria una solicitud 0 petici6n formal que elevaban los labradores de
la parroquia afectada y en la que expresaban el deseo de proceder
al cercamiento de las tierras de la misrna, de acuerdo con las condi
ciones pactadas.
Para que la petici6n fuese aceptada, bastaba con que 10 solicita
sen los propietarios 0 usufructuarios de cuatro quintas partes de la
tierra de la parroquia. Los restantes (que solian ser mucho mas nume
roses), aunque se opusiesen, carecian de mecanismo para impedir
que el Parlamento aprobase el acta. S610 en el caso de que la quinta
parte de la tierra fuese de un s6lo propietario, tenia este potestad
para bloquear el proceso. Como se ve, la enclosure parlamentaria
era (como 10 habia sido la privada) una cuesti6n de grandes propie
tarios, y s610 el interes de estes contaba. Quaintong (Buckinghams
hire) era una parroquia que en 180I procedi6 al cercamiento; tenia
34 propietarios, de los cuales 8 solicitaron la enclosure, 22 la recha
zaron y 4 se abstuvieron (Mantoux, 1962, 150). Los 8 solicitantes, evi
dentemente, posefan los 4/5 preceptivos de la tierra. La peticion acab6
en acta.
Los interesados en cercar las tierras buscaban a un jurista, convo
caban en asamblea a los propietarios de la parroquia. Si los titulares
de las cuatro quintas partes de la propiedad querian cercar la tierra,
no era menester que los dernas boicoteasen la reunion con su au sen
cia. Ni siquiera con su presencia. Con frecuencia, sin embargo, para
!legar a los 4/5 era menester contar con el conforme de alguno 0
algunos de los pequefi.os propietarios, y Mantoux explica que, en
este caso, se les pide de tal manera, que apenas pueden rehusar.
Si el hombre se resiste, se Ie amenaza, y acaba por dar su firma, a
reserva de retirarla. Por 10 demas, es raro que se llegue a estos ex
trernos (Mantoux, 1962, 150). Firmada la petici6n, esta va al Parla
mento, donde los ricos propietarios cuentan con la connivencia de
sus colegas de clase (que son los unicos que Henan los escafios). A
los represent antes de la nacion, par 10 demas, no les faltan mil y un
argumentos para demostrar que las mejoras que se solicitan son una
portentosa fuente de riqueza nacional y progreso agrario.
El acta, a la vez que accede a 10 solicitado, nombra comisarios
encargados de proceder ala racionalizacion de la tierra. Recorde
mos que el open field esta dividido en pequefi.as parcel as, disemina
das por el terrnino de la parroquia, y que la mayor parte de los propie
tarios a duefi.os de tenencias poseen sus parcelas -pocas 0 mu
chas- esparcidas por todas las partidas del lugar. Era la herencia
del sistema agrario tradicional, que dividia el terrnino en hojas que
iban cultivandose por rotaci6n. Ahora se trataba de juntarlas y perrni
72
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til" -con e11o- una organizaci6n de las propiedades adecuada a las
tecnicas intensivas que la revoluci6n industrial (en este caso, su as
peeto agrario) introducia. Estos comisarios, formalmente imparciales,
son -nuevamente- la voz de los rieos, hasta el punta que en reali
dad eran designados POI los signatarios de la peticion (Mantoux,
152). Distribufan la tierra sequn su criterio: las mejores tierras iban a
parar a los mas ricos; los. pequeftos propietarios tenfan que confer
marse con 10 que se les asignaba, entre otras razones porque la resolu
cion de los comisarios era inapelable y pleitear era muy caro. Hasta
un defensor de los eereamientos tan entusiasta como Arthur Young
entendia que los eomisarios no podian ser -como durante todo el
siglo XVIII fueron- agentes 0 arrendatarios de las personas interesa
das en la distribucion de tierras y adernas debfan responder ante los
tribunales. Pero hasta 1801 el sistema sigui6 como se ha deserito.
En la distribuci6n de tierras que hacian los comisarios se incluian
los open fields y las tierras comunales 0 common lands, de las que se
aproveehan todos (enfiteutas Y/o pequefios propietarios y los gran
des). En los common lands se hallaban establecidos (a veces desde
tiempo inrnemorial) cottagers y squatters; pues bien, adernas de per
der sus derechos de uso todos los eampesinos de la aldea -copyhol
ders y yeomen-, los ocupantes ileqales 0 squatters eran expropiados
generalmente sin contemplaciones de sus cottagers (la palabra cot
tage" significa choza, y por extension cottager" es el aldeano que la
habita). No tienen titulo legal para el disfrute de los comunales,
dira en 1790 Mattew Boulton, fabrieante de rnaquinas de vapor aso
eiado con Watt e interesado en estos otros asuntos agrarios. Es decir,
cottagers y squatters viven de prestado (entiende Boulton) en el bal
dio del pueblo, y se sirven de una tierra que ocupan ileqalmente,
por eso se les expulsa sin que tengan derecho a compensaci6n alguna.
La consecuencia es la proletarizacion.
La proletarizaei6n. Incidamos en ella atendiendo dos testimonios.
El primero, la protesta de los pequefios propietarios y carnpesinos
que aprovechaban los comunales en la parroquia de Raunds (Nort
hamptonshire) en 1797:
Can el pretexto de haeer mejorias en la tierra de propiedad de la
citada parroquia -dicen-, se privata a los campesinos sin tierra y a
todas las personas que tienen derechos sabre los common lands que
se pretenden cercar, del indispensable privilegio del que actualmente
gozan, es decir, de que sus bueyes, terneros y ovejas puedan pacer a
10 largo y a 10 ancho de dichas tierras. Este privilegio no s610 les per
mite mantenerse a elias y a sus familias en media del invierno, sino
que tambien les permite entregar a los ganaderos partidas de anima
les j6venes y delgados a un precio razonable, para luego enqordarlos
73
y venderlos en el mercado. Los demandantes adernas consideran que
el resultado mas desastroso sera la casi total despoblacion (cit. en
Mori: 1983, 188).
EI segundo testimonio es la otra cara de la moneda: la opinion de
los terratenientes que cercaban. Advierte Thompson que estos desea
ban sacar a los cottagers de las tierras comun ales con el objetivo
(sequn 10 expresa una revista de temas aqrarios en 1800) de redon
dear sus propiedades y aumentar la subordinaci6n de los trabajado
res de sus fincas, disminuir los ingresos complementarios que los
braceros sacaban del comunal -los bueyes, terneros y ovejas de
antes-, porque.
Cuando un bracero posee mas berra de la que el y su familia pue
den cultivar por las tardes, el agricultor ya no puede contar con el para
el trabajo regular, y la siega del heno y la cosecha, sufriran las conse
cuencias hasta tal punta que, en alqun momento se convertirfa en un
perjuicio nacional (mantener la pequefia propiedad) (cit. en Thomp
son: 1989, I, 234).
En 1801 se promulg6 la General enclosure act, 0 ley general de
cercamientos. POT un lado, simplificaba los prccedimientos, y por otro
obligaba a los comisarios a recibir reclamaciones y, en su caso, ape
lar en sesiones especiales de los tribunales de justicia. Pero no olvi
demos que pleitear era caro...
La evoluci6n de las aetas de enclosures parlamentarias es signi
ficativa:
Periodo Numero de aetas
1702-1720 .................. 9
1720-1740 .................. 68
1740-1760 ................... 194
1760-1780 .................. 1.069
1780-1800 .................. 593
1800-1810 .................. 906
Fuente' (Mantoux, 1962, 125).
Las consecuencias de las enclosures son:
a) perrnitieron que la burguesia acaparase y concentrase las 'me
jores fincas; las leyes de cercamiento, entre 1760 y 1820, afec
taron a la cuarta parte de la tierra cultivada.
b) Intensificaron la proletarizacion, pues los pequeiios propieta
74
rios,
tierras peores 11
10 que les haQI
modo, se vieRIII
centraci6n. siI!IIII
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c) La mayor p.
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irada.
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rios, desprovistos de derechos comunales y ubicados en las
tierras peores -mimisculas, alejadas- , acabaron vendiendo
10 que les habia correspondido; los ricos propietarios, de este
modo, se vieron beneficiados doblemente no solo par la con
centraci6n, sino adernas par la mana de obra disponible. El
hundimiento de los yeomen no fue casualidad que sucediese
en los tiempos que van de 1760 a 1820. Era el resultado de una
politica de clase implacable.
c) La mayor parte de las actas se aprobaron en los periodos
1760-1770 y 1793-1815, coincidiendo can momentos de demanda
de alimentos.
d) Se incremento la productividad.
e) El desarrollo de la agricultura capitalista permitio el desarrollo
de la industria y coincidio can ella. Los dos movimientos eran
solidarios en sus causas y en sus efectos.
En cuanto al aspecto tecnico de la reforma agraria, nada mejor
que seguir a sus infatigables propagandistas. Jethro Tull, a cornien
zas del siglo XVIII, tras haber observado los metodos agrarios de va
rios paises (entre ellos Holanda) fue el primero en defender el cultivo
intensivo y en mecanizar el sembrado; lord Townshend, par esos rnis
mas afios, imito los metodos de explotacion de los Paises Bajos en
sus tierras de Norfolk. El apodo de Townshend Nabo (Turnip Town
shend), aunque fuese vejatorio sequn algunos ccetaneos, hoy debe
considerarsele a gala. Robert Bakewell aprendi6 a mejorar la gana
deria mediante cruzamientos.
Pero el mas destacable de todos estos evanqelizadores es Art
hur Young, autor de varies libros (Econom[a rural -1770-, Curso de
agricultura experimental -1770-) y fundador de una importante re
vista: Annals of Agriculture -1784-1812-. Young, que poseia una
finca en Suffolk, nos explica que las mejoras se debieron a los cerea
mientos, a la concentraci6n de las explotaciones agrarias en grandes
fincas que absorbfan los improduetivos eomunales y baldios, a la
concesion de arrendamientos a largo plaza, al enriquecimiento de la
tierra mediante abonos y rotacion de eultivos idoneos que permiten
regenerarla. Los pequefios agrieultores -esta es otra observacion
de Young- nunea podian (0 dificilmente) introducir estas mejoras.
Esta version, sin embargo, margina la experiencia carnpesina, haee
de la agrieultura tradicional un yermo de innovaciones y un cuerpo
de rutinas ancestrales y atribuye el merita exclusivo a los propieta
rios a grandes arrendatarios de las fincas. Mas este rnerito debe
pasar par un rasero de humildad: pues dadas las relaciones sociales
anteriores al capitalismo, la teenologia agraria no podia ser diferente
75
I
a la rutinaria. Antes de que el copyholder innovara, el squire habia
aumentado la renta, y la abadia los diezmos... Solo con las nuevas
relaciones sociales y el crecimiento de las fuerzas productivas (las
tecnicas) todo cambro.
En cualquier caso, las tecnicas de la revolucion aqncola proce
dian de los Paises Bajos, Gran Bretafia, en un primer momento, se
limite a imitarlas, perc desde rnediados de siglo (si no desde los
afios 1730), adelanto al pais pionero. Los avances tecnicos podemos
resumirlos del siguiente modo:
1. Eliminaci6n del barbecho y sustitucion de este por rotaciones
continuas de cultivos En efecto, la agricultura tradicional europea,
para evitar el agotamiento del suelo, rotaba bianualmente (un ano de
cultivo y uno de barbecho) a trianualmente (dos afios de cultivo y uno
de barbecho). El progreso consisti6 en implantar un sistema rotatorio
que abarcaba varies afios (de tres a seis), sin necesidad de interca
lar ninoun barbecho. El suelo se regeneraba por la secuencia de los
cultivos, la introduccion de plantas con efecto regenerador del suelo
(nabos), el cultivo de plantas forrajeras (que permitian multiplicar el
ganado y, por ende, aprovechar sus abonos). De hecho Paul Bairoch
dice que el secreta de la reforma tecnica agraria fue la inteqracion
efectiva entre la agricultura y la ganaderia, que llevo a una gradual
eliminaci6n de las tierras en barbecho y a un incremento de la pro
ductividad acricola.
2. La mejora de herramientas tradicionales 0 la incorporacion de
nuevas. El arado, por ejernplo, fue perfeccionado hacia 1730 -arado
de Rotherham-; se generaliz6 el uso de la guadafia y la herradura
(los avances en la metalurgia se relacionan con esto); se difundi6 la
siembra en surcos, y hasta crecio la siembra a maquina (Tull), etc.
Todo ella se unia al aumento de caballos en los usos agricolas, cuya
velocidad en la traccion es -segun calcula Bairoch- el doble que la
del buey, y puede arar el doble (el buey tirando de carretas, 0,4 hec
tareas por dia, el caballo tirando del arado, 0,8). Donde el caballo
impulsaba las herramientas, acab6 por impulsarlas el vapor.
3. Selecci6n de semillas, selecci6n en la cria de animales, etc. se
afiaden al portento (Bairoch, en Cipolla: 1979,474-477).
Sin menoscabar la importancia de los avances tecnicos, no debe
mos admitir -como suporna la visi6n que los escritores de la revolu
cion industrial daban de ella- que estes fueron la causa del avance.
No son primero las mejoras y luego la necesidad de hacer enclosu
res, sino que las fuerzas productivas y las relaciones de produccion
76

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dor no era menester que Jethro Tull inventase sembradoras, ni Young
escribiese libros de agricultura modema. Y viceversa: a mas enclosu
res, mas sembradoras, mas cruces de ganaderia, mas necesidad de
obtenermejores semillas. 'I'ambien mas proletarios y, a ma-s proleta
rios, mas mercado. De los proletarios nuevamente vamos a hablar.
4.2. Proletarizacion y leyes de pobres
Antes, al referirnos a las consecuencias de las enclosures de los
open fields y los common lands, Ileqabamos a un punto sin retorno: la
concentraci6n de la propiedad de la tierra y la proletarizaci6n de los
campesinos. Se proletarizaban, por un lado, los pequefios propieta
rios (fuesen copyholders, freeholders 0 pequefios yeomen) y, por otro,
se agudizaba el proceso de proletarizaci6n de los que ya eran, de
hecho, semiproletarios (los squatters y los cottagers). EI incremento
de las enclosures, por 10 demas, aumentaba la proletarizaci6n de los
campesinos.
i,Que paso con los proletarizados -cottagers, squatters, copviiol
ders, freeholders, leaseholders, pequefios yeomen.? El capitalismo
les reservaba las poor laws 0 leyes de pobres.
En Inglaterra, las leyes de pobres eran tan viejas como las enclo
sures. Era loqico: los deshauciados, al dia siguiente, eran pobres. En
1536, Enrique VIII obliqo a las parroquias a socorrer a los pobres; en
1572, Isabel 1 creo el impuesto correspondiente, a pagar por los pro
pietarios de cada parroquia, y encarg6 a los jueces de paz nombrar
inspect ores que organizasen la asistencia. En los afios 1576 y 1597 se
institucionalizaron las casas de correcci6n. En fin, en 1601 el reinado
de Isabel I se despedia (se despidio en 1603) sintetizando toda esta
normativa y formando la ley de pobres propiamente dicha.
El fundamento de la ley de pobres era el siguiente: estes debian
trabajar (la ley les obligaba vejatoriamente a ello) a cambio de sala
rios justos. Pero si no hubiese trabajo, serian mantenidos por su
comunidad con el impuesto de los propietarios. La ayuda (que con
sistia en subsidios en dinero 0 en alimentos) podian recibirla tanto si
vivian en sus casas como si, por carecer de domicilio 0 por obliqar
seles, eran recluidos en la poor-house, tarnbien llamada workhouse
(xcasa de pobres 0 casa de trabajo). Las workhouses parroquia
les, con el tiernpo, se hicieron obligatorias.
En resumen, la ley de pobres era un instrumento de trabajo obli
gatorio regulado localmente; los asistidos (excepto si estaban inca
77
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a) salvaguardar los montes objeto de enclosures,
b) aprovechar la fuerza de trabajo de los proletarizados en su
parroquia de origen, cortando el paso a sus fugas de bosque
en bosque y creando un fondo local de mana de obra, y
c) fijar la residencia de la poblacion proletarizada en una epoca
en la que todavia no era menester la movilidad de la mana de
obra que requiere la revolucion industrial.
pacitadcs) estaban obligados a trabajar: el latiqo, el hierro candente
y la horca eran las maneras que can que se corregia -0 extirpaba
la holoazanena: en las temporadas en que un hombre a mujer no
se podia ganar el sustento, su parroquia debia prestarle asistencia.
La asistencia a la pobreza, ademas. result6 ser un medio muy eficaz
para ejercer el control de las clases peliqrosas.
A 10 largo de los afios se introdujeron modificaciones: asi, en 1622
se restrinqio la asistencia a los pobres propios de la parroquia. Que
cada barco aguante su vela, tal es el afiadido que se le hizo a la ley,
y que recibe el nombre de Act of settlmen (0 acta de domicilio),
secun la cual, cada parroquia contnbuia al mantenimiento de SUSH
pobres. La razon se explica en el preambulo: los pobres -dice-, al
no estarles impedido pasar de una parroquia a otra, tratan de esta
blecerse en las que tienen mas recursos, donde encuentran los co
munales mas extensos para levantar sus cottages y los mayores bos
ques para quemarlos y destruirlos; cuando 10 han devorado todo van
a otra parroquia y terminan por caeren el vacabundeo,
La intencion del acta de dornicilio no es solo resguardar los bol
sillos de los contribuyentes de las parroquias, sino adernas:
Desde mediados del siglo XVII hasta finales del XVlll, el sistema se
mantuvo basicarnente como se ha descrito, aunque el crecimiento de
las manufacturas (reales y privadas) y los inicios de la revolucion
industrial obligaron a afiadir los pertinentes retoques. Por ejernplo,
las workhouses se hicieron obligatorias (1723) y se neg6 toda asis
tencia al pobre que no entrase en ellas. El caractor presidiario de
estas casas de pobres era el mejor instrument a para disciplinar la
mano de obra que las grandes manufacturas (generalmente reales,
como arsenales, etc.) requerian. Medio siglo dcspues, la emergente
revolucion industrial tarnbien recurri6 a la mana de obra de las poor
houses Quienes eran recluidos en ell as -si tenian condiciones para
trabajar- eran alquilados a manufactureros 0 terratenientes a cam
bio de un salario que percibia la institucion benefica (pues para
eso les daba comida). El que muchos menesterosos aptos para e!
78
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tencia, aun a costa de un precario subsistir en faenas temporeras,
babla con elocuencia de las celebres casas de trabajo. Otras refor
mas fueron la posibilidad de prestarse pobres unas parroquias y
mas.
Cuando la revoluci6n industrial empez6 a manifestarse, nuevos
retoques se afiadieron a la legislaci6n eufemisticamente llamada de
.asistencia. En 1782 se autorizaba a las parroquias (que nunca deja
Ton de controlar localmente el sistema), a poder prestar la asistencia
sin relcusi6n en la workhouse. Pero, puesto que se autorizaba, las
parroquias podian hacer caso 0 no a la prescripci6n. La liberaliza
ciOn afectaba s610a familias pobres con domicilio, pero no a los
pobres que careciesen de el, entre ellos los nifios huertanos. La ley
Gilbert (la de 1782), de hecho, 10 que hace es convertir la workhouse
en recinto de reclusi6n para los mas pobres de los pobres, y deja a
discreci6n de cada pueblo el prestar asistencia 0 no a los pobres
que tengan domicilio. A partir de aqui todo depende del juez encar
gado: los pobres pueden ser recluidos en la casa de trabajo 0, si
.-> caben (porque las enclosures no cesan de aumentar), pueden
permanecer fuera del odiado recinto. Sin embargo hay sectores de la
poblaci6n que estan forzados a vivir en la casa de pobres, uno es
paradigmatico: los nines huerfanos que nadie recoge y que se con
wertiran en mano de obra infantiL
En esos afios de arranque de la revoluci6n industrial, empezaron
las demandas de movilizaci6n de la mana de obra, y con ellas los
8laques contra la ley de 1622, que obligaba a los pobres a estar
dorniciliados en su parroquia. Las criticas venian porque dicha ley
impedia la movilidad de la mana de obra. Fueron diversas voces
importantes las que protestaron: Adam Smith 10 hizo en Riqueza de
las naciones (1776), Arthur Young en Politica etitmetice (1774) y, en
E. William Pitt levant6 su voz en la Camara de los Comunes: La ley
del domicilio -dijo en 1796- impide al obrero dirigirse hacia el
rnercado en que podria vender su trabaio en las mejores condiciones
y al capitalista emplear al hombre competente (cit. en Mantoux:
1962, 429).
Sin embargo, pese a tan convincentes argumentos, la movilidad
se resisti6, de hecho, 40 aries mas por razones de demanda de em
pleo. Aunque el laboreo intensivo de las fincas cercadas, la construe
ci6n de cercas, el crecimiento de la industria rural y el desarrollo de
la naciente industria absorbiesen mucha mana de obra (cada vez
absorbian mas) no pudieron, desde lueqo, con toda. Los afios que
van de 1760 al final de las guerras napole6nicas fueron, como antes
hemos visto, esplendorosos en cuanto a enclosures y, por tanto, en
79
multiplicar el numero de pobres. Tambien fueron decadas de prole
tarizaci6n masiva de artesanos.
No es casualidad que, precisamente entonces, a caballo entre los
dos siglos, se empiece a hablar de excedentes- de poblaci6n en
forma de pobres (la poblacion excedente hall6 su te6rico en Robert
Malthus, quien, en 1798, public6 el celebre Ensayo sabre la pobla
cion). No es casualidad que por entonces se alarmen los gentlmen
ante el crecimiento de las clases peliqrosas. Un juez -Colquhoun
en 1796, se dedic6 a contar las clases criminales de Londres, y
sequn sus cuentas, la octava parte de los habitantes de esa ciudad
pertenecfan a tal categoIia social: 50.000 prostitutas para empezar, a
las que hay que afiadir ladrones, jugadores, timadores, estafadores,
saqueadores de tiendas y almacenes, vendedores de qeneros roba
dos, atracadores, bandoleros, carteristas, piratas de rio, artistas calle
jeros, gitanos, falsificadores de moneda y, por supuesto, vagabundos,
mendigos y pordioseros. Total, 115.000 londinenses integraban las
filas de un inmenso ejercito de delincuencia (vease Fontana: 1991,
225). Desde luego, el respetable juez exageraba, pues contar nada
menos que 50.000 prostitutas 0 3.000 falsificadares de moneda (ni
mas ni menos) raya en el absurdo. Pero, en cualquier caso, la per
cepci6n de este caballero ilustra el panico de la burguesfa a unos
pobres que ella misma crea, cercando campos y arruinando a milla
res de artesanos.
Aquf es donde querfamos llegar: a la proletarizaci6n masiva, deri
vada de las relaciones sociales de producci6n que se consolidan.
que objeto movilizar, todavia, a los pobres de sus parroquias?
aumentar mas ese ejercito de mendigos en las ciudades? 40
anos hubo de esperar la movilizaci6n general de los proletarizados,
tantos como faltaban para que la revoluci6n industrial se consolidase.
6Que hacer, mientras tanto, con una poblaci6n campesina desahu
ciada y empobrecida, sin comunales, sin tenencias y sin cottages y
sin posibilidades de ser absarbida par la demanda de trabajo asala
riado? haeer con una poblaci6n que, adernas, crecia? La solu
cion- se llam6 Speenhamland.
A partir de 1795, el plan de asistencia que se difundi6 (aunque no
per toda Inglaterra) fue elllamado Speenhamland system. Los jueees
de paz de Berkshire se reunieron en Speenhamland el ano sefialado
y adoptaron un sistema de asistencia que alteraba en buena parte el
que hasta aqui se ha expresado. Permitia convertir la asistencia a los
pobres en marco general de la vida de los trabajadores, de modo
que la distincion entre obrero y pobre se desvanecio (Hobsbawm
Rude: 1978, 52).
De hecho, la frontera entre pobre y obrero (especialmente el pe6n
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"'''Eria1mente el peon
agricola y el trabajador de Iabrica mecanizada) era borrosa, pero,
donde se aplic6 el plan de los caballeros de Berkshire, aun se hizo
mas borrosa. i,En que consiste el Speenham1and system?
Pues, escuetamente, en que la asamblea de jueces y personas de
order (sequn reza el acta) que tomaron la resoluci6n, tras conside
rar la grave situaci6n del distrito, redactaron una tabla de subsidios
minimos. El principio era que cuando el salario de una familia no
cubriese el minima de la subsistencia, para evitar males mayores,
correspondia a la beneficencia aportar el resto. Los jueces, ademas,
fijaron el minima de la subsistencia sobre una cantidad de pan que,
reducida a moneda, daba el valor del subsidio. Si el precio del pan
subia, subia proporcionalmente el subsidio. Todo esto se calculaba
por semanas y miembros de la familia:
Cuando el pan que se obtenga de un ga16n de hanna de segunda
seleccion y que pese ocho libras yonce onzas cueste un chelin, todo
hombre pobre y laborioso habra de tener para su sustento tres cheli
nes a la semana, tanto si se obtienen de su trabaja a del de su familia
como si se reciben en calidad de subsidio a partir del impuesto a bene
ficia de los pobres, mientras que para el sustento de su mujer y cada
uno de los restantes miembros de la familia le corresponde un chelin y
seis peniques (cit. en Mori: 1983, 181).
En palabras mas claras: el precio de una determinada e indispen
sable cantidad de pan (obtenido a partir de harina de secunda), mar
ca el subsidio para cada trabajador y cada miembro de su familia. Si
con 10 que ganase el trabajador y su familia no alcanzasen ese mini
mo, el impuesto de pobres se 10 completaria.
Se entendera en seguida que 10 primero que hicieron los ernpre
sarios es reducir al maximo los salarios, pues aunque pagasen por
debajo de la subsistencia familiar -tasada peri6dicamente de acuer
do al precio del pan- la diferencia la pagarian los contribuyentes.
Puesto que el coste de la mano de obra, en buena parte, se cubria
con los impuestos de asistencia a pobres, se desprende que la condi
cion de obrero y la de pobre se fundia en el crisol de la explotacion.
Los empresarios debieron dedicar buena parte de sus calculos aver
como pagarian menos impuestos de pobres y aprovecharian mas
mana de obra semi-subvencionada por los contribuyentes de cada
parroquia. Quien mas jornaleros utilizase (con un salario disminuido
y completado por la beneficencia), meier partido Ie sacaria a la cuota
de contribucion que le correspondiese pagar (<<Fulano ha despedido
a dos de sus hombres; si yo tengo que paqar por sus salarios, 81
debe pagar por los vuestros; y por 10 tanto teneis que ires. -cit. en
81
en la parroquia: marcharse suponia perder el derecho al
agazapaban a un subsidio de estricta miseria.
Hindon, en 1817, la subsistencia
decimo (rnujer). En Hampshire en
libras en 1785 a 4 millones en 1801 ya 6 en 1812.
yorcitos que se responsabilizan de sus hermanos menores.., En Man
chester y en Leeds dice Thompson-> se establecieron merca
dos de mano de obra, donde los propietarios de las Iabricas podfan
escudrifiar los detalles de las familias (emigrantes): la edad de los
nifios, el caracter como trabajador, el caracter moral, diversas obser
vaciones: ebsolutemente seludsble, magnifico para su eded, dis
puestos a asumir el papel de padres para tres tiuertenos; como si
fueran ganado en venta. Tenemos muchas pequefias familias como
este si usted les contrata juntos (Thompson: 1989, t. I, 238).
Thompson: 1989, I, El sistema, en fin, discriminaba a los solte
ros y a las famihas no numerosas, toda vez que fijaba al betieticiedo
subsidio.
Los solteros, por ejemplo, no 10 dudaron: hambre por hambre, ham
bre en Manchester, y a ver que pasa. Los casados y con familia nume
rosa de cierta edad-s- 0 tenian una buena ocasion 0 se
De estricta rniseria, porque el precio de la subsistencia 10 calcula
ban y 10 removian los jueces. S610 los jueces (que, no 10 olvidemos,
eran terratenientes). En Speenhamland recomendaron que el subsi
dio debian permitir la compra semanal de tres panes y medio por
hombre y un pan y medio por cada uno de los dernas miembros de
su familia (que, al parecer, no ternan derecho a comer tanto como el
hombre de la casa). Entre 1816 y 1821, en Northamptonshire, Cam
bridge y Essex, los jueces calcularon que la subsistencia valfa s610
dos panes y medio para el hombre y uno y medio para su esposa. En
era mas barata, pues sus pobres
podfan alimentarse con un pan y ties quintos (hombre) y un pan y un
1822 ya casi se alimentaban del
aire: un pan el hombre y otro su esposa (Hobsbawm-Rude: 1978, 54).
En otros terrninos: la subida de los alimentos no equivalia a la subida
del subsidio. Hambre. Y hambre, pese a que en toda Gran Bretafia la
suma total del impuesto para pobres ascendiese de 2 millones de
2,.Por que no emigrar a los distritos industriales? Muchos 10 hicie
ron, pero tropezaron con laslimitaciones de escasa demanda de mano
de obra de un pais cuya industrializacion era incipiente. Por 10 dernas
los empresarios seleccionaban muy bien su mano de obra: preferian
fabricantes del Lancashire y del Yorkshire-s- viudas cargadas
de hijos, artesanos rurales con familia numerosa, nirios huerfanos rna
En 1834, en fin, se aprobo una nueva ley de pobres. La coyuntura
habia cambiado: el capitalismo industrial se consolidaba y necesi
taba mana de obra. La nueva ley, de entrada, limitaba los subsidios a
los viejos e incapacitados. Las restantes familias de pobres necesita
82
das de asistencia er.
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cion de las familias JXJ'I'\
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IiIIiIaba los subsidios a
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das de asistencia eran recluidas obligatoriamente en la workhouse,
donde se les hacia trabajar en condiciones peores que a los obreros,
con una disciplina carcelaria (desde los uniformes, hasta la separa
cion de las familias por su sexo, pasando par el trato humillante).
Desde estas premisas, no ha de extrafiarnos que las revueltas
campesinas inglesas del siglo XVIII y comienzos del XIX, cuya serie
nos recuerda Rude (Rude: 1971, 41-53), tuviesen m6viles relaciona
dos con la situacion social del campesinado: contra los cercamientos;
contra los talleres de trabaio obligatorio; contra peajes y portazgos
que habfan de pagar los campesinos par introducir mercancias en
las ciudades; contra los diezmos y elevadas rentas; contra las leyes
de milicia (las cuales sustraen a la familia campesina los mejores
brazos); contra la escasez de alimentos por la subida de sus precios
(uno de cada tres disturbios de los 275 registrados entre 1735 y 1800);
contra la exportacion de trigo, etc.
Estos tumultos, generalmente, son conocidos como motines de sub
sistencia. De hecho, el hambre de las multitudes, tanto rurales como
urbanas (consecuencia del proceso de proletarizacion y ernpobreci
miento) no faltaba, pero seria un error interpretarlos exclusivamente
desde el rasero de la crisis de subsistencia. El problema frecuente
mente no era que las cosechas -trigo, cebada, etc.- hubiesen sido
malas (la agricultura inglesa, junto con la holandesa, era la mas tee
nificada, y par tanto la que mejor se libraba de las irregularidades
climaticas), sino que tales cosechas eran comercializadas y vendidas
en el mereado donde estuviesen dispuestos los compradores a pagar
mas par ellas y en el momento mas interesante para el hacendado
que las producia 0 el comerciante que las circulaba. Era, pues, el sis
tema de produccion capitalista para el mercado -que era, exacts
mente, el que iba abriendose camino en la Inglaterra de las enclosu
res- 10 que, con frecuencia, ocasionaba aparentes crisis de subpro
duccion.
Por 10 dernas, estos motines incluyen una serie de reivindicacio
nes populares y actuan contra unos objetivos que nos desvelan no
tanto carestias de alimentos como carestias de alimentos para los
proletarizados. El precio alto de los productos de comer se debia
muchas mas veces a juegos de especulacion mercantil (almacenar
cereal cuando abundaba, vender fuera, etc.) que a carestias estric
tas: Los bajos salarios de los braceros del campo, de los mineros y
demas proletarizados (dada la abundancia de mano de obra) poruan
siempre a estes en situaci6n precaria, susceptible de levantar un tu
multo en el mercado, en el almacen de granos, en el puerto por donde
se exportaba el alimento. Lo misrno sucedia en las ciudades: bajos
salarios, empleos ocasionales, precios de aliment os prohibitivos para
83
los proletarizados. He aqui una proclama dada en Londres en sep
tiembre de 1800:
Cornpatriotas:
.:,Por cuanto tiempo estareis dispuestos a aguantar, mansa y cobar
demente, que abusen de vosotros y medio os maten de hambre una
pandilla de esclavos mercenarios y Iacayos del Gobierno? ':'Podeis so
portar tcdavfa que sigan disfrutando de sus amplios privilegios, mien
tras vuestros hijos Horan par un trozo de pan? iNa! No permitamos que
existan ni un solo dia mas. Nosotros tenemos la scberania, salid pues
de vuestro letargo. Acudid al Mercado de Granos (cit. en Thompson:
1989; 2, 35).
Los motines llamados de subsistencia (en el fondo de escasez
artificial para los pobres) expresaron, de hecho, la resistencia de los
humildes a las leyes econ6micas del capitalismo que se imponia. Una
de las reivindicaciones mas corrientes era imponer precios justos:
es decir, obligar a vender mercancias a precios asequibles para los
trabajadores honrados, sin especulacion, por tanto. Otra reivindica
ci6n usual era irnpedir nuevos envios de grano a traves del rio tal.
Otra, era amenazar a los hacendados, flamantes duefios de enclosu
res, a pagar salaries justos, bajo amenazas de destruir cosechas.
Otra, en fin, eran acciones -Hobos masivos, cazas furtivas contra
tierras comunales cercadas. Thompson ha explicado estos motines
como una lucha entre la econorma moral de la multitud frente a las
leyes de hierro de la economia polftica capitalista.
Los enemigos de los sublevados eran los agiotistas 0 especulado
res, fuesen hacendados, comerciantes, molineros 0 cervezeros, que
retenian grano y hacian subir sus precios. Los que cercaban tienas;
los jueces y empleados que adrninistraban las workhauses; los que
recaudaban diezmos y OtTOS qravamenes: los que se opoman al espi
gueo de los campos...
Casi no hay ano del siglo XVIII y primeras decadas del XIX que no
tenga pocos 0 muchos disturbios, En campos, en ciudades, en zonas
mineras. Rule calcula que en una familia de miner os de Cornualles,
en la que el padre naciese en 1725 y muriese en 1774, y su hijo
naciese en 1750 y muriese en 1802 (49 y 52 afios de vida respectiva
mente), pudieron vivir -aunque a veces de nifios- y participar en
los siguientes tumultos: el padre en los motines de 1729, 1737, 1748,
1757, 1766 y 1773; el hijo, en los de 1757, 1766, 1773, 1793, 1795, 1796
y 1801 (Rule: 1990; 504).
Anos de disturbios generalizados por toda Inglaterra fueron 1766-67
y 1800-1801. La mala cosecha. de 1766 (que por cierto fue "buena
84
en el norte del pais), a5-'. ....
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El sur fue la zona nude.
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Dedio os maten de harnbre una
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le sus amplios privilegios, rnien
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!!DemOS la soberarua, salid pues
I de Granos> (cit. en Thompson:
ia (eo el fondo de escasez
t bectto. Ia resistencia de los
i'tlfsmo que se imponia. Una
ra imponer precios iustos:
)JI'ecios asequibles para los
.. par tanto. Otra reivindica
grana. a traves del rio tal.
'antes duefios de enclosti
IBaS de destruir cosechas.
.... -ea.zas furtivas contra
lIB eapJicado estos motines
hie ]a multitud frente a las
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lllliDer'os 0 cervezeros, que
L_Los que cercaban tierras;
..&as workhauses; los que
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~ en ciudades, en zonas
lie JlllDeI'OS de Cornualles,
\I!IIIiese en 1774, y su hijo
1-8lios de vida respectiva
laDiios- y participar en
IiIes de 1729, l737, l748,
.. 1113. 1793. 17!1S, 1796
l!IgIaterra fueron 1766-67
.poe cierto fue buena
en el norte del pais), agravada por la comercializaci6n, suele darse
como causa fundamental del malestar popular. Para 1800, ala consa-.
bida mala cosecha se afiaden como causa los efectos de la guerra.
Sin embargo, hay que ser un ciego para no ver que 1766 y 1800 tie
nen dos altos picos en el numero de enclosures parlamentarias. Y es
que a estos motines no puede sustraerseles, como hace la historio
graffa funcionalista, la proletarizaci6n, la cual afectaba a todos: a los
campesinos que perdian la tierra, y a los mineros que veian como
aumentaba el numero de trabajadores -otrora copyholders- dispo
nibles para emplearse en la mina a cambio de un salario Infimo.
A medida que avanzan los afios, especialmente desde principios
del siglo XIX, la protest a de los campesinos va enriqueciendose, al
incorporarse otros enerniqos: las rnaquinas. Un buen ejemplo son
las revueltas de los afios 1816 a l822 en East Anglia (con ataques a
rnaquinas trilladoras), y la revuelta de 1830-3l, conocida con el nom
bre de revuelta del capitan Swing, que conmovi6 a Gran Bretafia,
especialmente a los condados del Sur y Este de Inglaterra.
Los altos precios de la subsistencia, los bajos salarios, el usa de
trilladoras que agravaban el pare, los cobros de diezmos, la patrimo
nializaci6n de los derechos comunales de caza, los abusos de Ia apli
caci6n de la ley de pobres, se encuentran en la base de la rebeldia
campesina En este contexto, fueron muchos los campesinos britani
cos resentidos porque las reglas tradicionales de la sociedad rural
estaban siendo alteradas. Y se rebelaron.
En la revuelta, un nombre ficticio, el capitan Swing, firmaba pro
clamas temibles y amenazaba a los propietarios que usaban maqui
nas, pagaban sueldos de miseria 0 se apropiaban de los bienes cornu
nales (derechos de caza). Terratenientes, cleriqos, granjeros acomo
dados... fueron objeto de las iras de Swing. Unos ejemplos pueden
resultar ilustrativos:
"Senor: esta carta es para advertiros que si vuestras trilladoras no
son destruidas por vos rmsmo, nosotros pondremos manos a la obra.
Firmado en nombre de todos. Swing.
Esta es para informaros 10 que os sucedera, caballeros, si no des
truis vuestras trilladoras y elevais los salarios de los pobres y dais dos
chelines y seis peniques diarios a los casados y dos chelines a los sol
teres. Os incendiaremos vuestros graneros con vosotros dentro. Este
es el Ultimo aviso. (cit. en Hobsbawrn-Rude: 1978, 223-229).
El sur fue la zona nuclear de la revuelta, pero los conflictos afecta
ron a todo el pais. Desde luego que los sucesos de 1830 y 31 rnues
tran los efectos de la revoluci6n industrial en el campo inqles. Estos
85
111
acontecimientos tomaron las mas diversas formas en los distintos lu
gares: destrucci6n de trilladoras, incendios de pajares y graneros,
manifestaciones de jornaleros para conseguir aumento de salaries,
protestas contra los diezmos, ataques a funcionarics que administra
ban la ley de pobres, a jueces, etc. Los objetivos basicos de los tre
bajadores eran conseguir un salario vital minimo y terminar con el
desempleo rural. Para lograr sus fines recurrieron a todos los medios
a su alcance, seoun la ocasi6n y las circunstancias.
Para terminar con la revuelta las autoridades adoptaron una serie
de medidas diversas: militares, judiciales y polfticas. La represi6n, en
cualquier caso, fue contundente: 19 ejecuciones de 252 penas de
muerte (de las que se ejecutaron 19 y se deport6 a los restantes 233),
505 deportaciones a Australia y 1.200 personas condenadas a distin
tas penas de careel (Hobsbawm-Rude: 1978,287).
86

:fl
..
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91

...
Hasta ahara
y hemos visto
ducci6n. Segui
yanalizaremos.
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5.1. Artesania

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5. _
Transformaciones en la manufactura
'
Hasta ahora nos hemos centrado en las transformaciones agrarias
y hemos visto c6mo se modifican las relaciones de propiedad y pro
ducci6n. Seguidamente estudiaremos la producci6n de manufacturas
. ~
y analizaremos, especialmente, los cambios en las relaciones de pro
'" ducci6n que se operaron en el sector manufacturero.
~ 6 : 4
5.1. 1btesania y producci6n mercantil simple
~ "
Empezaremos par definir que es la producci6n mercantil simple.
EI sistema de producci6n mercantil simple se caracteriza porque:
a) los medios de producci6n son propiedad del productor, y
b) el productor, para producir, se sirve de su trabajo y del de su
familia. Un campesino que fuese propietario de su tierra, y que
la trabajase el can los instrumentas de trabajo propios, seria
un ejernplo de productor mercantil simple. Un artesano, duefio
del taller y las herramientas, que viviese de las mercancias
que produce can su trabajo, seria otro ejernplo.
Observemos que para ser productor mercantil simple es menes
a:
ter ser propietario de los medios de producci6n, no s610 poseedor de
los mismos. Recordemos que, en el feudalismo, los campesinos son
87
de elias era el derecho"
maestros artesanos; el ..
fundamental de las
que se regulaban en
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se promulg6, en 1563,11
bajo artesanal: el Stalllll
mas gremiales, refonDII
poseedores de la tierra, pues la usufructan y pcseen el dominic util
y hasta pueden transmitirlo a sus herederos 0 venderlo (sequn casos).
Sin embargo, los duefios del dominio util no son propietarios de la
tierra que poseen. La propiedad sobre los medios de producci6n
-sobre la tierra en este caso- es una relaci6n social garantizada
juridicamente que pertenece al sefior feudal, el cual detent a el domi
mo directo sobre la tierra. Si el campesino, por ejemplo, no paga
todas las rentas que el senor, la Iglesia 0 el rev la reclaman, decae
en sus derechos de poseedor.
La producci6n mercantil simple no era dominante en la epoca feu
dal (la relaci6n social dominante era la que mediatizaban las relacio
nes feudales), sin embargo, tenia una considerable importancia en el
sector de la economia que llamamos secundario: la producci6n arte
sana!. La producci6n artesanal se hacia, predominantemente, median
te el sistema de producci6n mercantil simple. En efecto:
a) Los medios de producci6n (el taller, lasherramientas, el dinero
para reproducir su negocio...) eran propiedad privada de los
productores 0 maestros artesanos;
b) los maestros artesanos, para producir, empleaban su propio
trabajo, el de sus familias y, ocasionalmente (si el negocio 10
perrnitia), el de otros trabajadores: los oficiales y los aprendices.
L6gicamente. los product os artesanales se vendian en el mer
cado; eran, por tanto, mercancias. Un artesano que, per ejemplo, fa
bricase tejidos de lana, los vendia, ya cambio obtenia dinero que Ie
perrnitia comprar los alimentos que el no producia -por dedicar su
tiempo a la artesania-, pagar a los oficiales y recompensar a los
aprendices, comprar la materia prima -Ia lana en este caso- y los
aperos requeridos para seguir produciendo.
Ser maestro artesano, por 10 demas, era un privilegio sequn el
cual s610 los que ternan ese qrado podian ejercer el oficio y vender
las mercancias producidas, sujetandose -para la producci6n y para
la venta- a las normas gremiales. De los maestros dependian (como
autoridad de primera instancia) los oficiales y los aprendices de su
taller. HEI maestro -nos dice Sewell- mandaba sobre el trabajador
no en raz6n de sus derechos como poseedor de los medios de pro
ducci6n, sino de la autoridad inherente al grade de maestro (Sewell:
1992, 171). Un maestro y, cuando los habra, los oficiales yaprendices
que dependian de el, constituian un taller artesano.
Los talleres artesanos del mismo oficio constituian un gremio. Los
gremios eran corporaciones de artesanos de caracter local, donde se
regulaban todos los aspectos relativos a esa profesi6n. EI principal
88
Imctan y"poseen el dominio util
l'ederos 0 venderlo (seoun casos).
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_de caracter local, donde se
.. esa profesi6n. El principal
de ellos era el derecho a ejercer el oficio, atributo que poseian los
maestros artesanos; el acceso al grade de maestro era otra norma
fundamental de las corporaciones gremiales. Ademas, otros aspectos
que se regulaban en los estatutos gremiales (que contaban con la
aprobaci6n del municipio donde se integraban dichos gremios y con
la aprobaci6n de la Corona) eran: la jornada de trabajo; las calida
des y precios de las mercancias; los salarios de los oficiales y la gra
tificaci6n de los aprendices (generalmente, para estes, la manutenci6n);
el numero de oficiales y aprendices permitidos en cada taller; los
anos de aprendiz requeridos para pasar a oficial; las pruebas y los
avales que debfa reunir el aspirante al grade de maestro; las relacio
nes entre maestros artesanos y oficiales; los derechos de asistencia
que correspondian a los agremiados si el negocio iba mal...
Las corporaciones gremiales defendfan a los maestros artesanos
de cada oficio y evitaban -0 atenuaban- la libre competencia entre
ellos. Ella garantizaba, no sin dificultades, la permanencia de muchos
productores independientes, sin que algunos de estes pudiesen acu
mular a expensas de otros. En efecto: ni los instrumentos productivos,
ni las mercancias producidas, ni incluso el capital de que disponfa el
artesano... podian usarse libremente. Su uso estaba regulado por la
disciplina de los estatutos de la corporaci6n gremial. Una serie de
cargos gremiales (jurados, sindicos, priores, c6nsules...), nombrados
por la corporaci6n, se encargaban de vigilar el oficio, perseguir y
multar a los que 10 ejercian Iibremente (0 sea, fuera del gremio), 0
sancionar a los maestros que vulneraban las normas corporativas
(por ejernplo, produciendo mas de la cuota asignada, 0 empleando a
mas oficiales que los reglamentados).
Como se ve, y de acuerdo con las ordenanzas gremiales particu
lares 0 con las normas generales que algunas monarquias dictaban,
no habia libertad de industria, En primer lugar, para ejercer un oficio
como maestro y poder abrir taller y tienda, era menester ser admi
tido en el gremio por los demas maestros; en segundo lugar, un maes
tro no producia libremente, pues el gremio controlaba el proceso de
trabajo, la mercancia, su calidad, la cantidad producida (si esta se
ajustaba 0 no a la cuota que le correspondia al referido artesano), y
el precio de venta. La homogeneidad en los modos de trabajo, el sis
tema de inspecci6n, las multas y demas aspectos comunes a los miem
bros de un oficio, conformaban la autoregulada corporaci6n de arte
sanos.
En Inglaterra, ademas de contar con sus corporaciones gremiales,
se promulg6, en 1563, una ordenanza general que regulaba el tra
bajo artesanal: el Statute of Artificiers. El Statute sintetizaba las nor
mas gremiales, reformandolas en algunos de sus aspectos, y hacia

89
a) la desintegraClI
b) el incremento
efectos que se
ducir manufa
proletarizaci6n
mento de la re
La desintegraclon
desde el siglo XV. En
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bien pronto emoezan
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Pero par extrana que"
iba en aumento.
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mente. Las leyes de PI
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en el sector industnabJll
La producci6n m_
sana era, hasta los
obtener mercancias
la manera de obtend
dinamizada Y

Varias son las

extensivos a toda la nacion sus principios basicos. Uno de los princi
pales aspectos que contemplaba era el acceso al trabajo. No olvide
mos que la epoca en que se promulqo estaba marcada par la proleta
rizacion: recordemos las enclosures y leyes de pobres.
Esta ley perpetuaba un sistema de producci6n artesanal desde
los supuestos corporativos. Par ejemplo, la entrada a los oficios es
pecializados la reservaba a los hijos de las familias acomodadas (Ja
gentry): quien no poseyese cierto capital no podia aspirar nunca a
ser maestro de tal industria; asimismo, excluia de los oficios espe
cializados a quienes no hubiesen ejercido de aprendiz durante siete
afios: en fin, especificaba la proparci6n de aprendices y oficiales u
obreros adultos que debia mantenerse en los talleres de algunos oficios
(asi, los parieros, bataneros, tundidares de telas, tejedares, sastres y zapa
teros, debian tener -al menos- un obrero por cada tres aprendices).
Pero, junto a toda esta carga carporativa, en buena parte Hamada
a no ser cumplida, el Statute contemplaba novedades, siqno de los
nuevos tiempos. Destaquemos dos:
1. La posibilidad de que los oficios no especializados (par ejem
plo, teier el pafio domestico) podian ejercerse sin aprendizaje.
Es decir, la industria a domicilio, nutriente del capital comer
cial, tenia asegurados sus trabajadores.
2. La otra novedad aun es mas representativa del capitalismo rna
nufacturero: el Statute of Artificiers obligaba coactivamente a
trabajar a los pobres en las manufacturas, si ello fuese necesa
rio y a criterio de los jueces de paz. Y en efecto, muchas veces,
las actividades manufactureras, fuesen reales 0 privadas, se
nutrieron de deshauciados convertidos en obreros Iorzosos.
Las transformaciones sociales que sefialabarnos en el capitulo an
tenor (la genesis de la propiedad agraria capitalista y la proletariza
5.2. El eapitalismo manufaeturero: putting out system,
faetorias V mereado
90
Esta ley, sin embargo, desde la revoluci6n inglesa de mediados
del siglo XVII y, especialmente, durante el siglo XVIII, empezo a ser
sistematicarnente reformada y adecuada a las condiciones predorni
nantemente burguesas de la sociedad britanica. La historia de su
degradaci6n y sus revisiones constantes dan cuenta, admirable
mente, de la historia del desarrollo del capitalismo manufacturero, el
eual sustituy6 al sistema artesanal mereantil simple. De ese proceso
nos ocupamos seguidamente.
lsIcoS. Uno de los princi
S) al trabajo. No olvide
I marcada por la proleta
Ie pobres.
luccion artesanal desde
.-rada a los oficios es
ramihas acomodadas (la
I podia aspirar nunca a
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IJ cada tres aprendices).
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iii-obreros forzosos .
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ira. La historia de su
: OIenta, admirable
~ manufacturero, el
1IpIe. De ese proceso
_ ~ e m .
_ en e1 capitulo an
IiiIIa y la proletariza
cion de campesinos), unidas a las transformaciones polfticas que
comport6 la revolucion burguesa en Inglaterra, transformaron, como
no podia ser de otro modo, las relaciones de produccion dominantes
en el sector industrial,
La producci6n mercantil simple, bajo la forma de producci6n arte
sana era, hasta los siglos xv y XVI, casi la (mica forma conocida de
obtener mercancias manufacturadas. Sin embargo, desde entonces,
la manera de obtener manufacturas se via hondamente enriquecida,
dinamizada y transformada.
Varias son las causas, pero nos interesa destacar dos:
a) la desintegraci6n de las relaciones feudales, y
b) el incremento de la demanda. De una y otra, analizaremos los
efectos que se derivaron en las relaciones sociales para pro
dUCII manufacturas: el surgimiento del putting out system, la
proletarizaci6n de artesanos, el desarrollo de factorias y el incre
mento de la relacion de intercambios
La desinteqracion de las relaciones feudales se opera en Europa
desde el s1g10 xv. En Inglaterra, el declive de los fundamentos de la
sociedad feudal se presentaba en alto grado, y prueba de ello es que
bien pronto empezaron a hacerse enclosures, hasta el punto de que
son un rasgo esencial de la epoca de los Tudor y los Estuardo. Con
las enclosures, la poblaci6n campesina quedo desposeida y proleta
rizada. Surgieron, pues, vasallos sin tierra 0 con muy escasa tierra.
Estos hombres, mujeres y nifios sin amo constituian una capa so
cial extrana en las relaciones sociales predominantes, las feudales.
Pero por extrana que fuese, su existencia era objetiva y su nurnero
iba en aumento. Abundaban en los pueblos, afluian a las ciudades y,
por supuesto, ademas, vagabundeaban, se prostituian, robaban y se
refugiaban en los bosques.
GQue hacer con ellos? La leqislacion bntanica, ya 10 sabemos, fue
contundente y paradiqmatica: que trabajen, y si es menester forzosa
mente. Las leyes de pobres y el mismo Statute of Aititiciers, como
hemos visto, controlaban a esta poblacion que era, no hay que ser un
lince para verlo, un autentico reservorio de poblacion activa asalariada.
Puesto que habia en los pueblos mana de obra libre, es decir,
desahuciada de los campos y obligada a trabajar mediante el hierro
candente; puesto que se habia reglamentado hasta que oficios po
dian hacer y que oficios les estaban vedados (la ley Betty..); puesto
que se daban estas condiciones socieles, era posible que se desarro
llase la industria a domicilio a putting out system.
91
El putting out system a industria a domicilio es el sistema de pro
ducci6n de manufacturas mediante el cual un comerciante-empresa
rio distribuye por uno 0 varios pueblos materia prima que se encargan
de manufacturar en sus casas diversos vecinos de dichos pueblos, a
cambio de paqarseles el trabajo (generalmente, a tanto par pieza
producida). Las modalidades del putting out son inmensas: podia ser,
y de hecho era con frecuencia, un trabajo estacional en el que se
empleaban los miembros de la familia campesina. En este caso, dicha
familia combinaba el trabajo agrfcola -como jornalero, 0 como duefio
de tierras aun no cercadas- con la industria. Podia ser, sin embargo,
un trabajo permanente para varios miembros de la familia campesina
o incluso para todos ellos.
En resumen, con las enclosures, muchos campesinos britanicos se
vieron ernpujados a trabajar en la industria a domicilio. De hecho, el
trabajo a domicilio, desde el siglo XVI, se desarro1l6 en comarcas
donde se realizaron cercamientos, aunque tambien en comarcas don
de estes fueron anteriores.
Sin embargo, y pese a que la proletarizaci6n es factor fundamen
tal para entender la industria a domicilio (sin proletarizaci6n, plena 0
parcial, no se ex plica) , influyeron otras causas. El crecimiento de la
poblaci6n es una de elIas. A mas poblaci6n, mas vecinos suscepti
bles de trabajar en el putting out. Pero el incremento demoqrafico no
era un factor ajeno a la relaciones sociales que surgfan, sino que se
entrelazaba con ellos. Los ingresos que le aportaba a la familia cam
pesina proletarizada 0 serniproletarizada, el trabajo manufacturero a
domicilio, Ie permitia poder tener mas hijos, 0 mejor dicho, que mas
hijos alcanzasen la edad adulta. Por otro lado, el crecimiento demo
orafico no puede disociarse de las relaciones sociales porque mu
chos de los nacidos en Gran Bretafia desde el siglo XVI eran, desde
ese instante, hijos de desahuciados, es decir, mana de obra que, en
ser adulta, no serfa sino proletariado. E incluso si eran hijos de copy
holders con escasas tierras, tambien eran -0 10 serian al ser rna
yares- hombres sin amo: eran, sino futuros proletarios, el segun
do, tercero 0 cuarto hermano de un matrimonio de copyholders po
bres, que a la saz6n vivian en una parroquia -susceptible de cercada?
Por tanto, el crecimiento demoqrafico influye, perc influye porque las
generaciones que nacen, nacen sin posibilidad alguna de heredar
dominios utiles, sin posibilidad alguna de poder aprovechar tierras
comunales que se cercaban 0 se cercarian.
Vemos que la proletarizaci6n y el crecimiento de la poblaci6n ope
ran simultanearnente y nos explican el desarrollo del putting out. Pues
bien, hemos de afiadir otras causas que, unidas a las anteriores, son
dirimentes:
92
e) 1.
b) el tamano
c) la mayor 0
d) los sistemas.
e) la
losdomi=
f) el desarroll .

Advirtamos
los comerciantes
dades de mano de
les gremiales, ..
centralizan las
mente fuera de
mercado nacion
pafses. Los com
rios a trabajadores
su neqocio, pero
cial, no los rep
reservan para si,
Notemos que,
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que comporta
el putting out se
libres (no oficial
tro). Estos trabaj
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mente- el empretlj
mercado; la flexibilli
la industria a dOlllli
rarios, organizada!l
el producto), Y cal
pertenece a la
en los domicilios'
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El nivel de orgj
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de trabajadores.!II
presarios) teniaD;J
empleaban a 3.01
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tuaI un comerciante-empresa_
lMIeDa prima que se encargan
J wec:inos de dichos pueblos, a
leralmente, a tanto par pieza
1J0Ul son inmensas: podia ser,
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a-Jo jomalero, 0 como duefio
..ua.. Podia ser, sin embargo,
*os de la familia campesina
... campesinos britanicos se
IIIia a domicilio. De hecho, el
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(sin proletarizaci6n, plena a
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III aportaba a la familia cam
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~ ei siglo XVI eran, desde
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IIidas a las anteriores, son
a) la intensidad de la coerci6n feudal;
b) el tamafio de los dominios utiles:
c) la mayor 0 menor abundancia de pastas comunales;
d) los sistemas de herencia;
e) la disponibilidad de materias primas que se manufacturaran en
los domicilios;
f) el desarrollo de capas sociales burguesas -los comerciantes
empresarios, a los que rigen las haciendas agrarias, etc.-.
Advirtamos que a los gremios les ha salida un rival en toda regIa:
los comerciantes-empresarios. Estos, aprovechando las disponibili
dades de mana de obra, y al margen de todas las ordenanzas y contro
les gremiales, distribuyen la materia prima, organizan la producci6n,
centralizan las mercancfas producidas y las venden predominante
mente fuera de la regi6n donde se han manufacturado, sea en el
mercado nacional que se esta Iorjando, sea en las colonias 0 en otros
paises. Los comerciantes-empresarios, obviamente, pagan los sala
rios a trabajadores a domicilio y a los dernas empleados que requiere
su negocio, perc los beneficios que obtienen de la transacci6n comer
cial, no los reparten entre empleados y trabajadores, sino que se los
reservan para sf, acumulando, consecuentemente, capital.
Notemos que, can el desarrollo de la industria a domicilio, se de
sarrolla un sistema de trabajo manufacturero muy distinto al gremial,
que comporta unas relaciones de producci6n distintas. En efeco, en
el putting out se contrata un alto numero de trabajadores asalariados
libres (no oficiales y aprendices vinculados jerarquicarnente al maes
tro). Estos trabajan y elabaran las mercancias que el comerciante
empresario les pide, es decir, la calidad, tarnafio, etc., de las mercan
cias la encarga el empresario (no las narmas del oficio), y -obvia
mente- el empresario decide el tipo de mercancia pensando en el
mercado; la flexibilidad del putting out es considerable. Aun mas: en
la industria a domicilio la division del trabajo se desarrolla: los ope
rarios, organizadamente, hacen s610 una ados operaciones (no todo
el producto), yean frecuencia, centralizadamente, en un taller que
pertenece a la empresa, se hace el acabado de todas las piezas hechas
en los domicilios (a veces, 10 que se hace en el taller son las opera
ciones iniciales).
El nivel de orqanizacion de las empresas que manufacturan me
diante el sistema del putting out es considerable. Pollard (Pollard:
1987, 54 Y ss.) nos recuerda algunos casos que empleaban a cientos
de trabajadores, 0 incluso miles: dos hermanos (comerciantes-em
presarios) ternan, en 1736, 600 telares repartidos por domicilios y
empleaban a 3.000 obreros del distrito de Blackburn; un fabricante
93
de Iona de Warrington, en 1750, empleaba a 5,000 personas; un con
feccionista de Manchester, perteneciente a una sociedad de confec
cionistas, confesaba tener en 1758, el solo, 500 trabajadores; siete
familias de Macclesfield, dedicadas al negocio sedero empleaban,
en 1761, a 2.400 personas s610 en la torsi6n; tres Iarmlias laneras, por
entonces, controlaban el trabajo domiciliario de Rochdale y valles
circundantes. .. Lana, seda, lino, lona, algod6n, estambre, franela, con
fecci6n, mantas, merceria, cintas, zapateria, botones, agujas, cuchi
llos, sartenes, jab6n, cerveza.., son otras tantas mercancias que se
hicieron.
En resumen, el putting out comportaba la producci6n de manufac
turas a gran eseala; el uso de mana de obra proletarizada 0 semipro
letanzada a gran eseala; el desarrollo de la division del trabajo; un
comercio de envergadura (organizado par casas mercantiles que dis
ponen de almaeenes, talleres y personal), y adernas, comportaba la
acumulaci6n de capital: los comerciantes-empresarios disporuan de
capital y 10 acumulan (gracias a las plusvalias extraidas del trabajo
domiciliario) como jarnas podian acumularlo los artesanos. Comer
ciantes y arrendatarios de fmcas rusticas acudieron con sus capitales
a estos neqocios. Hasta la invenci6n de las maquinas y difusi6n de
las maquinas por diversos sectores productivos, la empresa que se
servia del trabajo a domicilio fue la empresa dominante y preeursora
del capitalismo industrial. Incluso en las primeras decadas del siglo
XIX, el putting out era el sistema normal de actividad industrial.
GPodian quedar indemnes los oficios gremiales ante este cornpeti
dor? Desde luego que no. Y no quedaron.
A las ciudades acudian, pese al control de las leyes, pobres, es
deeir, mana de obra susceptible de ser ernpleada. La presencia de
hombres y rnujeres sin amo ni oficio en las urbes era, en el siglo XVI 0
XVII, tan extrafia como en los pueblos,
GQue hacian los hombres y mujeres libres. en unas ciudades
esmaltadas de corporaeiones cremiales? El Statute of Artificiers (1563)
era una respuesta a la situaci6n. Como ya sabemos, prohibia a quien
no tuviese recursos que aprendiera oficios especializados: reser
vaba tales oficios a los que tuviesen dinero (por ejemplo, los hijos de
los maestros); fijaba proporciones entre el numero de aprendices y
oficiales; obligaba a que todo el mundo trabajara en ofi
cios no especializados, 0 en manufacturas centralizadas (minas, me
talurgia, Iabricas de armas, astilleros, manufacturas textiles...). Era
una respuesta corporativa, pese a las novodades.
Similares edictos de protecci6n gremial se promulgaron en otros
paises, Pero, desde lueqo, en Inglaterra la norma de la reina Isabel
estaba llamada a ser mas vulnerable que en ninqun sitio, porque,
94

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tambien mas que en ninqun sitio, se generaba, por un lado, una capa
social de proletarios 0 semiproletarios, y por otro, una capa social
burguesa dispuesta a contratarlos y ha de invertir su dinero en la
producci6n y el comercio, sin someterse a normas corporativas. Las
reformas parciales a la ley de 1563 que cornentabarnos en el anterior
apartado, y la aplicaci6n de la ley que hicieron los jueces de paz, la
fueron vaciando de contenido. Desde mediados del siglo XVII nadie
pudo sostener a los gremios, que sucurnbieron, pieza a pieza, frente
a los intereses, cada vez mas poderosos, de la otra parte: la burcue
sia (triunfante despues de Oliver Cromwell). La liberalizaci6n de la
industria empez6 a tener sus efectos despues de la revoluci6n. Y las
corporaciones gremiales se vieron afectadas, sin duda.
Siendo todos los hombres por nacimiento igualmente pnvilegia
dos, tarnbien todos los hombres tenfan que disfrutar igualmente de 10
ereado, sin mas propiedades unos que otios (Hill: trastornado, XXI,
1983, 106). Las palabras son de un true leveller (verdadero nivela
dor), grupo politico radical surgido en la epoca de la revoluci6n in
glesa. Nos interesan esas palabras, porque el proyecto politico de los
niveladores era, exactamente, nivelar: todos los hombres son iqua
les, sin mas propiedades unos que otros. Muchos artesanos 0 pro
ductores mercantiles simples, y muchos pequefios agricultores apoya
ron, con todas sus fuerzas, esta alternativa. Pero fracasaron.
Con la derrota de los levelers, operada en el proceso revoluciona
rio burques britanico, el capitalismo (0 si se quiere, la concentraci6n
de la propiedad sobre los medios de producci6n y la centralizaci6n
productiva) se consolid6 en detrimento de la economfa de los peque
fios productores independientes. Desde entonces, cada vez mas, unos
pocos adquirieron propiedades y muchos se quedaron sin nada. Su
cedi6 en el campo (las enclosures) yen las ciudades. El proceso de
proletarizaci6n de los artesanos fue imparable desde mediados del
siglo XVI!. Sin duda, mas lento que el del campo: hasta que, final
mente, la maquinaria los devor6, subsistieron. Pero en la epoca del
capitalismo manufacturero, antes -por tanto- de inventarse la rna
quina de vapor, los artesanos, cada vez mas, se convirtieron en tra
bajadores, trabajadores para un comerciante-ernpresario (a no ser
que un artesano fuese el que emergiese como burques, 10 que tam
bien sucedi6).
Cada vez que, desde mediados del siglo XVII, se promulgaba una
reforma de las normas corporativas, 0 se anulaban clausulas del Sta
tute que protegian a los artesanos; cada vez que se liberalizaba la
producci6n manufacturera, se hundian los animos de innumerables
artesanos independientes, dejandoles sin esperanza (Thompson:
1980, 1. 2, 115). Se ampliaron los oficios que podian hacerse en los
95
Pero, independiente1
mente de que algunos arteIlII
sarios, la tendencia fue la
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labra.
bajo domiciliario. Las gr
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c) domicilios; se eliminaron las trabas que impedian el acceso de los
hijos de copyholders y freeholders pobres a los oficios especializa
dos; se permiti6 y estimu16 que los poseedares de capital pudiesen
contratar el trabajo de los proletarizados, etc, Desde finales del siglo
XVII, los jueces dictaron sentencias que liberalizaban el Statute, El
desmantelamiento de las regulaciones sobre el aprendizaje, par ejern
plo, les abri6 a los patronos la posibilidad de explotar la mana de
obra juvenil. Un juez, al sentenciar sabre la demanda de artesanos
que reclamaban el cumplimiento de los afios de aprendizaje, decia
que, si se cumplia la narmativa de aprendizaje, la libertad de esta
blecer oficios, fundamento de la actual condici6n floreciente de Man
chester, seria destruida (Thompson: 1989, 1. 1, 299), En suma, se
liberaliz6 la industria, El proceso fue largo, pero implacable. Las rna
quinas, desde que empezaron a inventarse y usarse, culminaron el
proceso de reduccion de muchos artesanos a simple fuerza de trabajo.
Perc no es menester adelantar acontecimientos. Volvamos a la
epoca de las manufacturas. Quien comercializaba a gran escala ma
nufacturas, quien poseia capital, quien disponia de trabajadores a
domicilio en comarcas enteras, podia acabar por dominar a los ette
sanos mdependientes. El putting out no fue exclusivo de la poblacion
rural. En las ciudades podia desarrollarse, y de hecho asi sucedi6.
Los desahuciados del campo que vivian en las urbes y los artesanos
pobres (0 sea, sin capital) de estas, fueron atrapados par las redes
del putting out system. Empezaron a surgir los artesanos que trabaja
ban por cuenta ajena.
Los artesanos que no tenian capital, empezaron a ser trabajado
res de quienes 10 ternan, 0 de quienes tenian la capacidad de comer
cializar las mercancias. La diversidad de formas, nuevamente, es qrande.
a) Hubo artesanos que mantuvieron la propiedad de ta11eres y
herramientas, pero la materia prima les era peri6dicamente
suministrada por el comerciante-empresario (0 por un arte
sana que se asociaba a un comerciante-empresario, 0 por un
artesano que se enriquecia). En este caso, el artesano traba
jaba por encargo y, en la medida en que esta relaci6n se con
solidaba, el artesano dejaba de ser independiente, es decir, de
controlar la producci6n y venta de las mercancias fruto de su
trabajo.
b) Hubo artesanos que, en las redes de este proceso, acabaron
por no diferenciarse de los trabajadores del putting out: e110s
eran, de hecho, trabajadores a domicilio, que competian can
los que no tenian un origen gremial (par haber llegado a la
ciudad tras el deshaucio de la tierra).
96
-t
Mas, en la epoca
'.

politica econ6mica llamaM


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rias, pero, a diferencia deJIi
menester que el gobiemo.
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este proceso, acabaron
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ill (par haber llegado a la
I).
c) Hubo artesanos que mantuvieron la independencia, a modo de
subcontratistas, de una empresa capaz de comercializar a gran
escala sus mercancias a parte de ellas. En muchos casos, el
artesano que trabajaba a domicilio, mantuvo -durante algunas
decadas-e- la propiedad sabre los medias de producci6n, y
hasta la posibilidad de vender para otros que no fuesen los
comerciantes-empresarios para los que trabajaba par encargo,
una parte de sus mercancia.
d) Hubo, en fin, artesanos (depende del oficio en que estuviesen
especializados, del nivel tecnol6gico de dicho oficio, de la cua
lificaci6n profesional del trabajo requerido para ejercerlo, etc.) que
se mantuvieron como productores mercantiles simples. Los
avances tecnicos -las maquinas->, en general, a estos artesa
nos y a los del tipo c) les gastaron una mala pasada: al
mecanizarse su oficio, substituyeron la cualificaci6n de su tra
bajo; desde la mecanizaci6n, la maquina y un obrero no espe
cializado podia producir 10 que, hasta entonces, requerfa el
concurso de un savoir fer riguroso.
Pero, independientemente de 10largo del proceso, independiente
mente de que algunos artesanos acabasen par convertirse en empre
sarios, la tendencia fue la perdida de la independencia econ6mica: la
reconversi6n del artesano en obrero. La proletarizaci6n, en una pa
labra.
Mas, en la epoca del capitalisma manufacturero, no todo era tra
bajo domiciliario. Las grandes factorias eran una de sus mas vistosas
caracterfsticas. En el continente europeo surgieron, can frecuencia,
estimuladas par los Estados, constituyendo uno de los pilares de la
polftica econ6mica llamada mercantilismo. Nombres como Colbert
-en Francia-, a Campillo -en Espafia->, se asocian al mercanti
lismo y a las fabricas reales. En Inglaterra no faltaron estas facto
rias, pero, a diferencia de 10 que sucedfa en el continente, no era
menester que el gobierno las crease: la iniciativa privada 10 hacfa
can exito.
Como caracterfsticas de estas Iabricas destaca, desde luego, la
concentraci6n productiva en un recinto (llamado en Espana Iebrics,
ejernplo: la Fabrica de Tabaco de Sevilla). La concentraci6n de la
producci6n en la fabrica, sin embargo, no era necesariamente total,
como nos demuestra la experiencia britanica, pues las factonas, en
este pais, podfan asociarse, y a veceslo hacian, al trabajo depen
diente de talleres de artesanos fuera de sus solemnes muros. Otra
caracterfstica era la regulaci6n minuciosa, disciplinar y carcelaria
del trabajo, Estas fabricas podfan tener, ademas de capilla y sacer
97
dote, carcel: sometian a sus trabajadores (proeedentes de workhou
ses a de levas de pobres) a un regimen severo; buena parte de la
mana de obra de la que se nutrian era forzosa. 'I'ambien podian tener
asociadas privilegios -monopolios, exenciones, etc.-, aunque en
Inglaterra la libertad eeon6mica dominaba la escena (no en balde
habia triunfado, en el pais de Cromwell, la revoluci6n). En fin, solian
desarrollar (en Inglaterra desde luego) una tecnologia avanzada y, a
veces, eran sociedades can muchos accionistas y can negocios mas
a menos diversificados.
Comentaremos tres ejemplos britanicos de este tipo de empre
sas, adueidos par Pollard (Pollard: 1987, 81 y ss.): El primero es la
empresa New Mills (Nuevas Factorias) de Haddington (Escocia, cer
ca de Edimburgo). Esta empresa, dedicada a producir tejidos de la
na, fue fundada en 1681. Contaba can el apoyo de gobierno escoces
(antes de firmarse el Acta de Uni6n de Escocia e Inglaterra, 1707);
tenia libertad para importar lana espanola: no se importaban, en
cambia, manufacturas que pudiesen haeerle la competencia, y era
proveedora del ejercito. Su mana de obra era forzosa (no podia aban
donar la empresa, a no ser que esta expulsara al trabajador y 10 des
terrara); se sujetaba a una estricta disciplina: la compafiia tenia car
eel y potestades sabre los trabajadores para multar y castigar los
delitos de insubordinaci6n u otras faltas. Sus 700 obreros (muchos de
los cuales -hilanderos, calceteros, tejedores- trabajaban en los
domicilios) estaban organizados sequn los principios de la divisi6n
del trabajo: desde el preparado de la materia prima al acabado.
Cuando, despues de la Uni6n, los pafios ingleses entraron en el pais,
la empresa se resinti6, y en 1713, despues de una formidable acumu
laci6n de capital, la propiedad se dispers6 y buse6 otros negocios...
El segundo ejemplo es sir Humpherey Mackworth, quien se dedi
caba a la minena del carbon y a la fundici6n del cobre, en Neath y
Mellyngrythan (Gales). Los pozos mineros ternan una teenologfa avan
zada (earriles de madera para el trransporte del mineral, maquinas
para extraer agua, etc.) y la fundiei6n tambien (homo de reverbero).
La mayoria de sus trabajadores estaban vinculados a la empresa par
un periodo de 14 afios; a veces, una parte de la mana de obra for
zada eran reos condenados a muerte, y a los que se les habia con
mutado la pena par trabajos forzados. Pero 10 que rnejor da cuenta
del trabajo manufaeturero de estas empresas es el regimen disciplinario:
faltar al trabajo dos horas, era objeto de una multa par el valor del
salario de un dia: faltar un dia, par el valor del salario de una se
mana; discutir, blasfemar, estar borracho a no asistir a los servicios
religiosos, tarnbien se multaba. Can el dinero de las multas se conse
gufa un fonda para enfermos. No faltaban viviendas para trabajado
98
res que ofrecia la_
revela la mano de !_'
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res que ofrecia la empresa, ni un maestro de escuela, 10 que nos
revela la mana de obra infantil empleada. Todo esto, en los ultimos
afios del siglo XVII y primeros del XVIII.
En fin, el tercer ejernplo, es la empresa de fundici6n de hierro de
Crowley, en Sunderland y luego en Newcastle (al norte de Inglate
ITa). Fundada en 1685, lIeg6 a tener, a mediados del siglo XVIII, 800
trabajadores en los talleres, y 280 entre transportistas, trabajadores a
domicilio y empleados (incluyendo los que trabaiaban, para la em
presa, en Londres). Homos, forjas, talleres de laminaci6n, de cha
pado y de fabricaci6n de clavos, se completaban con trabajadores a
domicilio que fabricaban herramientas, sartenes, etc. Los maestros
herreros obtenian herramientas de la empresa, empleaban a sus tra
bajadores, pero la empresa controlaba la venta. La disciplina era
contundente; era, de hecho, Iabril (horarios rigurosos, campana,
capataces, espfas) y estaba reglamentada por unas normas escritas
y reescritas constantemente; la semana laboral era de 80 horas; no
faltaban multas, maestros, asistencia social, medico ni sacerdote.
EI desarrollo de la manufactura no se explica por sf s610. No po
dria existir, no podria darse, sin un incremento de la relaci6n de
intercambios. Y en efecto: Lque necesidad hay de producir mas alfile
res, mas relojes, mas carruajes, mas piezas de tela... si no aumenta la
demanda de esos productos? Es absurdo pensar que pueda ope
rarse un desarrollo de la divisi6n del trabajo sin que, paralelamente,
aumente la demanda de manufacturas -en la regi6n, en otro Estado,
o en las colonias de ultramar-.
La importancia que los historiadores han dado a la demanda no
es gratuita. S610 porque creci6 la demanda creci6 la manufactura.
Las causas que se dan para explicar el incremento de la demanda
son muy variadas: aumento demoqrafico, ampliaci6n de mercados en
otros paises 0 en las colonias. Pero, sin duda, el principal factor que
explica la multiplicaci6n de la demanda son, aunque parezca extra
no, las relaciones sociales. Para que la demanda aumente, ha de
aumentar el numero de demandantes (es una obviedad). EI numero
de demandantes, en los siglos de la Edad Moderna, se multiplic6 no
s610 porque la poblaci6n creci6 y se ampliaron las colonias, sino por
que, esencialmente, la capacidad adquisitiva de mercancias de esa
poblaci6n en aumento, aument6. S610 porque se pas6 de una econo
mia -Ia feudal- que producia predominantemente para el autocon
sumo, a otra economfa -Ia capitalista- que producia predominante
mente para el mercado, fue posible aumentar la demanda.
Las transformaciones agrarias e industriales, la proletarizaci6n rnis
rna, estaban en la entrafia del incremento de la demanda. He aqui un
ejemplo: la familia campesina, desposeida de la tierra por las enclo
99
plo) abarataban el p
cias dificiles de earn
textiles, cerveza, carli(
enseres domesticas. J
solicitadas. El mer'
economia industrial. .,

Pero el mercado -
No s610 habia que P
para los mercados e: e- .
esencial para la rev
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El imperio bntani
dejado de crecer. Lei
Cromwell se caract
coloniales sus
les
Inglaterra en 1763, al
de la India y Africa);
sas en 1763, par no
tugal que, aliado COD
hubo de compartiI la
rninios.
El imperio
nopolizaba, en el sigJQ;
primas en las Indias .....:!
raba y reexportaba.
estos cornercios, el
ficativo fue el de las
tal. Las etapas del
capital comercial, a
porto rrianufacturas t,
Europa, Ylas new drs,
monopoliz6, merced a
portaci6n de importantet
de 1700 a 1780, sin P1\1
increment6, especiaImell
les), empez6 a exportiliil
Desde 1780, con la reva!
etapa manufacturera. btl
(Hill, 1980: 266).
Evidentemente. tode
cerla en la epoca del C
comercio legal (el -tri...
sures, ya no podia praducir en dicha tierra su autosubsistencia. Sabe
mas que ese campesino y su familia trabajarian donde pudiesen: como
jornaleros de las fincas cercadas y/o como empleados de la industria
domiciliaria.
a) Como productores, esos campesinos proletarizados producfan,
si trabajaban en las fincas cercadas, mercancfas agrarias
-granos, carne, lana- (y no su autosubsistencia); como traba
jadores del putting out system, igualmente contribuian can su
trabajo a praducir mercancfas manufacturadas -textiles a no-.
b) Como consumidores, esos campesinos y/o trabajadores a do
micilio, eran consumidores de mercancias que adquirian can
los ingresos de sus salarios (no eran, pues, consumidores de
sus productos). Advirtamos que ese campesino y su familia,
dedicarian sus salarios a comprar todo 10 que antes se produ
cia en la tierra que tenian en dominio util: desde el alimento
(que ya no producian para si) hasta las telas de lana a algod6n
can que se vestian, pasando par mantas, cintas, cuchillos, ape
ras de cocina...
En tanto como se multiplicaban los proletarios se monetarizaba la
economia (es decir, se producia para vender en el mercado). En
tanto como se multiplicaban los proletarios, se multiplicaba la de
manda. Como se ve, el aumento de la dernanda, tanto de mercancfas
agranas como de mercancias manufacturadas, es un fen6meno es
trictamente social, donde las relaciones sociales pesan como losas
de plomo.
Inglaterra, a mediados del siglo XVIII, era una economia monetari
zada. Contaba con una ciudad, Londres, que era la mayor de Europa
-750.000 habitantes- (Paris la seguia can la mitad de habitantes).
Landres y otras ciudades britanicas -Liverpool, Bristol, Glasgow...
eran est6magos insaciables de alimentos, combustible y manufactu
ras, a la vez que manufacturaban mercancias y comerciaban can todo
el mundo. La campifia inglesa, par mar de las transformaciones socia
les cornentadas, ya no era de autosubsistencia, sino que producia
-cada dia en mayor grado- mercancias agrarias y manufacturaba
mercancias industriales en el sistema de dornicilio, y a su vez, consu
mfa mercancias. El consurno, en Gran Bretafia, se intensificaba, y asi
se formaba el mereado interior a nacional. Las compras esporadicas
(las ferias anuales) dejaban la vez a los mercados semanales y a las
tiendas (0 mercados permanentes) en las que se vendia de todo. Los
transportes y vias de comunicaci6n, apremiados por el mercado, mejo
raban; las mejoras en la red de comunicaciones (canales por eiem
100
101
plo) abarataban el precio de las mercancias (a veces, en las merean
cias dificiles de carretear como el carb6n, el 80 por cien). Alimentos,
textiles, cerveza, carb6n para calentar las casas, hierro en forma de
enseres domesticos, etc. son algunas de las principales mercancias
solicitadas. EI mercado interior proporcionaba la base de la futura
economia industrial.
Pero el mereado interior se uni6 al mereado exterior: al colonial.
No s610 habia que producir manufacturas para casa, sino ademas
para los mercados exteriores, especialmente los coloniales. Requisito
esencial para la revoluci6n industrial fue disponer de mereados colo
niales, como dice Hill arnplios, estables y monopolizados.
El imperio britanicc, forjado desde mediados del XVII, no habia
dejado de crecer. La politica exterior britanica desde la epoca de
Cromwell se caracteriz6 por disputar y ganar a los dernas imperios
coloniales sus posesiones, Primero fue Holanda (las ouerras nava
les. anglo-holandesas); lueqo Francia (cuyo imperio fue hundido por
Inglaterra en 1763, al pasar a esta posesiones como Canada 0 zonas
de la India y Africa); no se libr6 Espana (Florida pas6 a manos ingle
sas en 1763, por no hablar del derecho de Asiento -1713-), ni Por
tugal que, aliado con Inglaterra por el tratado de Methuen (1703),
hubo de compartir la presencia de comerciantes ingleses en sus do
minios.
El imperio britanico era un poderoso mercado en expansion: Mo
nopolizaba, en el siglo XVIII, el trafico negrero; consegufa materias
primas en las Indias Occidentales, las cuales distribuia 0 manufactu
raba y reexportaba. Desde mediados del siglo XVIII, ysin renunciar a
estos comercios, el mercado exterior britanico que se hizo mas signi
ficativo fue el de las manufacturas, especialmente de algod6n y' me
tal. Las etapas del comercio inqles de exportacion, en la epoca del
capital comercial, a grandes trazos, fueron: antes de Cromwell, ex
port6 manufacturas textiles a Europa (las old draperies al norte de
Europa, y las new draperies al sur y las colonias; desde 1640 a 1700,
monopoliz6, merced a las conquistas coloniales, la distribuci6n y reex
portaci6n de importantes mercancfas (esclavos, azucar, tabaco...); des
de 1700 a 1780, sin privarse del anterior comercio (al contrario, se
incremento, especialmente el trafico negrero y los productos colonia
les), empez6 a exportar manufacturas, especialmente a las colonias.
Desde 1780, con la revoluci6n industrial por delante, y fuera ya de la
etapa manufacturera, Inglaterra se convirti6 en el taller del mundo.
(Hill, 1980: 266),
Evidenternente, todo este negocio se hizo como era corriente ha
cerlo en la epoca del capital comercial: saqueando, practicando el
comercio legal (el triangular era el mas lucrativo) y el contrabando
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donde pudiesen: como
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(del que no se privaron, como es 16gico, ni los ministros -Waloppe-).
La India fue saqueada. La Compafiia de las Indias Orientales, fun
dada en 1600, tenia potestad para cobrar impuestos y hacer la gue
rra, adernas -por supuesto- de cornerciar. Sequn Hill, el saqueo
que practice, en el siglo XVIII, la Compafiia en la India se asemeia,
como dos gotas de agua, al que practicaron los conquistadores espa
fioles en America en el XVI.
En un capitulo posterior hablaremos del algod6n, del comercio
triangular, y de la importancia que tuvieron, para sentar las bases de
la revoluci6n industrial, las colonias. De momento concluiremos sefia
lando la importancia del capital comercial, que permiti6 intensificar
los intercambios entre Inglaterra y sus colonias. Muchas de las ma
nufacturas britanicas se vendian en ultramar, 10 que contribuy6 a con
solidar la capitalizaci6n de la industria.
102
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En este capf
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::
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En este capitulo hablamos de los inventos que cornporto la revolu
ci6n industrial. Pues bien, en el frontispicio del mismo hemos de decir
que no concebimos el invento como una respuesta que el hombre
ingenia para satisfacer nacesidades en abstracto, sino -en todo
caso- necesidades creadas en el seno de un contexte social global.
Las necesidades a las que dan respuesta los inventos son socio-eco
n6micas y, por tanto, hist6ricas, estan dictadas, percibidas y desarro
lladas por una estructura social determinada. Pero, a su vez, los avan
ces tecnicos que se difunden en la revoluci6n industrial repercuten
en la base de la misma sociedad que los crea y son capaces de
modificarla, de alterar las condiciones productivas y las mismas rela
ciones sociales.
En el primer apartado incidiremos en la relaci6n que existe entre
el impulso social y el tecnoloqico. En el segundo, titulado el deseiio
de las meouines, comentaremos los rasgos generales del aspecto
tecnico de la revoluci6n industrial.
6.1. Impulso social e impulso tecnol6gico
Para muchos historiadores, revoluci6n industrial es sin6nimo de
innovaci6n tecno16gica Sequn esta concepci6n, la revoluci6n indus
trial consiste en una serie de inventos tecnicos que, aprovechandolos
103
y aplicandolos, provocan la transformaci6n de la economia. Gracias
a la difusion de estos inventos, una economia que era -hasta enton
ces- predominantemente agraria y artesanal se transforma -desde
entonces- en predominantemente industrial y fabril. La tecnologia,
pues, se interpreta como la fuerza impulsora de la revoluci6n industrial.
Pero esa concepcion, a nuestro modo de ver, es incorrecta, por
que disocia los avances tecnicos del contexto social y productivo que
los crea. La revoluci6n industrial, ciertamente, no puede entenderse
s610 como el producto del progreso tecno16gico, porque este depen
dia intimamente del crecimiento y la transformaci6n global que se
operaba en la sociedad. 'I'odo proceso de producci6n de bienes es
un proceso social. Recordar que en la base de los procesos producti
vos (y, por tanto, que en la base de la revoluci6n industrial) hay rela
ciones sociales de producci6n, aparentemente, es una obviedad, perc
no 10 es tanto cuando muchos historiadores explican la revoluci6n
industrial, exclusivamente, como un cambio tecnol6gico.
Sin que la burguesia, tomara el poder y dirigiera la sociedad; sin
una revoluci6n politica -la revoluci6n burguesa- que barriese buena
parte de las limitaciones feudales al desarrollo del capitalismo -las
principales limitaciones, por cierto- y crease condiciones sociales
adecuadas para la expansi6n del capitalismo; sin la proletarizaci6n
de millares de campesinos, expoliados de sus tenencias y derechos
comunales; sin la formaci6n de mano de obra proletarizada y suscep
tible de ser asalariada; sin la creaci6n de un mercado interior que
absorbiese una cantidad creciente de mercancias; sin la expansion
colonial que aportase mas mercados y mas sitios de donde abaste
cerse de materias primas; sin el derrumbe primero y la abolici6n
despues de los gremios; sin la promoci6n de la libertad de industria;
sin la existencia de un proceso mediante el cualla producci6n manu
facturera -hasta entonces la unica posible- que se venia haciendo
en talleres artesanales y a domicilio hubiese empezado a ser contro
lada por comerciantes y manufactureros capitalistas; sin la depen
dencia de millares de artesanos de estos nuevos empresarios; sin el
desarrollo de una divisi6n del trabajo mas productiva; sin la forma
ci6n de una economia-mundo, que vertebrase econ6micamente dis
tintas areas de producci6n y consumo del planeta; sin el afan y la
posibilidad de enriquecerse de algunos, aun a expensas de la explo
taci6n de los demas. En una palabra: sin que se desarrollasen las
nuevas relaciones de producci6n capitalistas, los avances tecnoloqi
cos y su aplicacion econornica, ni hubiesen surgido, ni hubiesen 10
grado el milaqro.
Los avances tecnicos nacieron del impulso social. Eran una de sus
consecuencias. Los avances tecnicos eran, sin duda, el efecto del
104
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cambio social y no su causa. Eran el resultado -0 al menos uno de
los resultados posibles- al que conducian las relaciones capitalistas
de produccion: la fria espada. de la competencia, la calculada ava
ricia de obtener pinques beneficios, la oportunidad de satisfacer una
demanda creciente, la posibilidad de producir mas y mas barato,
para vender mas y ganar mas.
En la epoca del capitalismo manufacturero, el nivel de demanda
de mercancias (manufacturadas, por tanto) crecfa sin cesar. Esta de
manda aumentaba en el mercado interior y en e1 exterior. En el inte
rior, se expandia gracias a la estructura social que result6 de 1a revo
luci6n burguesa britanica: en el exterior, gracias a 1a conquistas de
mercados coloniales. La demanda crecia e inundaba, ademas, mer
cados de paises europeos (Portugal como paradigma). Pero las po
sibilidades productivas ternan un techo: el que se correspondian a
una sociedad con una base tecno16gica manufacturera. Pues bien, las
limitadas posibilidades de crecimiento de 1a epoca manufacturera
fueron las que se intentaron trastocar mediante las rnaquinas. Las
maquinas, su invenci6n, su difusi6n, presuponen este contexto social,
responden a estas necesidades que no son -como deciamos antes
necesidades abstractas, sino que, por contra, se hallan atadas a un
contexto social e hist6rico. Se trata, pues, de necesidades creadas
dentro de un sistema social determinado, dentro de un marco de
relaciones sociales. En este contexto empezaron a generalizarse las
maquinas. Con ellas, el trabajo manufacturero empez6 su declive,
lento, pero imp arable.
La exigencia de competir, la posibilidad de enriquecerse, la oca
si6n de producir abundantes mercancfas que devorara el mercado
interne y los exteriores, las condiciones sociales, en suma, incitaban
a buscar el invento. Y entonces, no antes, esta gente practica ech6
mana de unos principios tecno16gicos sencillos que -como tales prin
cipios- se conocian desde hacia siglos. Incluso el mas sofisticado
de todos, la maquina de vapor, habia side fundamentada cientifica
mente mucho antes, y tecnicarnente tarnbien (la rnaquina de New
coman).
Como vemos, los avances tecnicos se nos presentan como una
consecuencia a la que aboca el desarrollo de la sociedad capitalista
britanica. Esta sociedad, al cornpas de las guerras de los siqlos XVII Y
XVIII, habia recibido un ba16n de oxfgeno que habia codiciado y bus
cado con afan: las conquistas coloniales (sefialemos que Cromwell,
en el siqlo XVII, y Pitt, en el siglo XVIII, practicaron una polftica exte
rior agresiva; sefialemos que el segundo contaba para su polftica con
el fuerte apoyo de los mercaderes de la City de Londres). Se des
prende que los avances tecnicos no eran la causa suficiente de la
105
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obra al alcance, sin mercado nacional y hasta en la India, los inven
tos no se hubiesen buscado.
En ese contexto social y solo en el, los avances tecnicos brinda
ban la posibilidad de aprovechar, con alta productividad, filones en
teras de mana de obra: nines, mujeres, campesinos, tal vez poco ex
pertos en oficios, pero disponibles para el trabajo asalariado; por 10
demas, la falta de peritaje de esta mano de obra escasamente cualifi
cada la suplia el mecanisme automatico. Quien, en su taller, adop
tase rnaquinas, aprovecharia la mana de obra disponible y barata, se
beneficiaria de la caida de los costes de produccion y del incremento
de la productividad, y asi podria adelantarse a los competidores: los
talleres manufactureros y las redes locales y comarcales de trabaja
dores a domicilio.
6No se habia declarado la libertad de industria? 6No podia un
artesano, laborioso y con vision comercial, ingeniar una rnaquina, apli
carla a la producci6n y arrasar de este modo con sus contrincantes?
Algunos 10 hicieron. De hecho, muchos de los ereadores de las pri
meras maquinas de la revoluci6n industrial eran artesanos.
Veamos un ejernplo. Richard Arkwright, que invento la frame en
1768, era un barbero de Lancashire y artesano de pelucas, dedicado
lueqo al negocio de la hilatura (la moda de las pelucas remitio, y per
judice a los que las hacian). Arkwright empez6 a dedicar sus ocios a
inventar una maquina de hilar; considero pertinente trasladarse de
Lancashire (donde otros inventores como Kay 0 Hergreaves conocie
ron los furores de los trabajadores manuales) a Nottingham; en esta
ciudad, donde era conocido como reloiero, es decir, mecanico, con
sigui6 que socios capitalistas le adelantasen dinero a condicion de
participar luego en las ganancias del invento, y forma sociedad con
Strutt -a Ia sazon, inventor de un telar de medias- Instalose. por fin,
la rnaquina, primero movida par caballos; luego movida por una rueda
de agua (water-frame, 1772). Arkwright, can su invento, se convirtio,
ipso facto, en enemigo de los trabajadores manuales, y una Iabrica
que construyo en Chorley fue destruida por el furor popular. Su
vida fue muy azarosa (y hemos de destacar que muchos usaban sus
maquinas sin pagarle patente, a 10 que 81 se opuso judicialmente sin
demasiado exito) , pero en cualquier caso, el barbero acab6 siendo
duefio de diversas Iabricas, se enriquecio, consigui6 cargos publicos
-alguacil en Derbyshire- y la dignidad de caballero concedida pOI
Jorge III.
Como Arkwright hay muchos mas: James Hergreaves, inventor de
la jenny en 1764, era un carpintero dedicado a la manufactura de
algod6n, que acab6 en la maquinofactura. Samuel Crompton (inven
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las avances tecnicos brinda
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-.eI Crompton (inven
tor de la mule-jenny en 1779) era tambien un artesano; James Walt,
que invent6 la maquina de vapor (1775), trato de establecerse como
mecanico en Glasgow, sin embargo no pudo, porque no habia estado
de aprendiz el tiernpo necesario -aun existian pervivencias de otra
epoca, como se ve aquf- con 10que obtuvo empleo de maquinista,
es decir el encargado de la reparaci6n de la sala de maquinas, de la
Universidad de Glasgow; ahf, trabajando en una maquina de Newco
men, desarroll6 su invento, y pronto se asoci6 con capitalistas de pro
para fabricar rnaquinas de vapor y venderlas: John Roebuk -que por
cierto, se arruino-s- y Matthew Boulton. Los ejemplos se podrian mul
tiplicar.
Berberos, carpinteros, mecanicos... Y es que, del mismo modo que
la revoluci6n burguesa fue, en buena medida, una revoluci6n de hom
bres medianos (yeomen, artesanos acomodados, mercaderes y co
merciantes que odiaban los monopolios) que pronto empezaron a
enriquecerse, la revolucion industrial, un siglo despues, fue algo muy
similar: artesanos fueron sus primeros inventores, y ellos y otros hom
bres medianos se sirvieron de esos invent os en sus talleres. Muchos
lograron su objetivo: enriquecerse. Para eso (entre otras cosas, por
supuesto) servian los inventos.
Los inventos de la revoluci6n industrial fueron, ante todo, una res
puesta, mas ingeniosa que cientifica a todas estas circunstancias eco
n6micas y sociales. Los supuestos cientfficos y tecnol6gicos de los
inventos, al menos en sus primeros anos, no ternan nada de sorpren
dente, aunque sus resultados los fuesen. Los principios de estas rna
quinas eran conocidos desde hacfa siglos.
Las fuentes de energfa de las que se sirvieron las pioneras hilan
derias de alcodon 0 la industria del hierro, eran las fuentes de ener
gia tradicionales: el agua. Las ruedas de agua, por 10 demas, eran
conocidas desde nacia siglos. Que a finales del siglo XVIII empezase
a aplicarse esta energia cada vez con mayor difusi6n era, exacta
mente, la novedad. Los medios de transporte que se usaban en el
momento de arrancar la revolucion industrial eran los tradicionales,
aunque mejorados 16gieamente: canales fluviales, eaminos, 0 el desa
rrollo hasta el limite de la naveqacion a vela (aproveehando, note
moslo, la archiconocida energfa e6lica). A su vez, los artilugios meca
nicos de los primeros inventores ternan tantos antecedentes que 10
que deberia sorprender es que no se aplicasen antes. Como sefiala
Lilly, hasta que la fuerza del vapor entr6 en escena, las tecnicas de la
revoluci6n industrial eran tecnicas rnedievales aprovechadas, eso
sf, hasta el limite que era posible (Lilly en Cipolla: 1979, 199). Y es
que, 10 que antes de las ultimas decadas del siglo XVIII se resistio no
era la complejidad de las tecnicas, sino la disposici6n practice para
107
aprovecharlas en la producci6n. Esto, hasta que no fue socialmente
posible y recomendable hacerlo, no se hizo.
El contexto social es 10 que pesa. Sin un medio econ6mico, social
y cultural adecuado, los inventos de Heargraves, Arkwright, Cromp
ton, Watt 0 Stephenson, caso de haberse producido, hubiesen que
dado, tal vez, como aparatos curtosos, pero nada mas. Sin la posibilidad
de aplicar estas maquinas a la producci6n, los inventores que aquf
mencionamos (y los que omitimos), probablemente, los ignararfamos
0, a 10 sumo, los conocerfamos como unos genios excentricos que
construyeron artilugios extravagantes, como unos Icaros y Leonardos
da Vinci, de los que tantos ha habido en la historia. Si sus inventos no
hubiesen sido aparatos utiles, es decir, aplicables a la producci6n,
los verfamos, seguramente, como artilugios excentricos, propios de
unas cabezas geniales, pero nada mas.
Que conste que no pretendemos escatimar a estos inventores y a
sus maquinas ni un apice de qloria. Tan s610 queremos subrayar la
irnportancia del contexto social, porque la signifieaci6n de un invento
no puede determinarse exclusivamente par sus parametres tecno16
gicos, no puede evaluarse como si fuera una cosa en sf. Un invento
se califica de 'grande' s610 si una cultura opta por valorarlo conside
rablemente (Basalla: 1991, 52). Donde Basalla dice una cultural> noso
tros afiadiremos, adernas, una clase social-.
Los avances tecnicos y sus autores se nos present an aureolados.
Una nube de acendrado individualismo romantico los envuelve. Samuel
Smiles, a quien segufamos hace un momento euando hablabamos de
e110s (de Arkwright como ejemplo), dibuja, en la biograffa de estos
inventores, su origen humilde, pero a la vez su esfuerzo y persisten
cia. Subraya su laboriosidad y deduce una moraleja que electriz6 de
arriba a abajo a la Inglaterra victoriana: self help! (jAyudate!). Era la
epoce en que la burguesia, recien nacida, se hacia a sf rrusms, era
la epoce en que Smiles, un publiciste escoces cuyas obras se inspira
ban en las ideas liberales e individualistas de la Eseuela de Man
chester, expresaba esta gloria. En la obra de Smiles (Self help se
public6 en 1885), el esfuerzo de toda una clase queda eondensado
en el empefio titanico y solitario de los inventores: ellos solos roman
ticamente, individualmente (metaffsicamente habremos de afiadir no
sotros) inventaron las admirables rnaquinas que multiplicaron ciento
por uno la riqueza de la naci6n.
Otros muchos escritores opinaban, mas 0 menos, como Smiles.
Veian la nueva tecnologia como una estricta genialidad que, nacida
de la mente de los ingenieros, devino revolucionaria. W. Cooke Tay
lor, observador de la revoluci6n industrial britanica, decia en 1842
que los inventos eran novedades radicales, absolutas, sin rakes tee
108
no16gicas ni ... ..
ces de buscarlos. Los .
como Minerva de la
La ffiaquina 9"
jenny no hene a.....
como Minerva de Ja.
1, 198). , .
''iF!
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no16gicas ni experiencias anteriores, sin experiencias sociales capa
ces de buscarlos. Los inventos, sequn Cooke Taylor, surgian ex novo,
como Minerva de la cabeza de Jupiter:
La maquina de vapor -decfa- no tenia precedente, la spinnig
jenny no tiene ascendencia, la mule y el telar mecanico... surgieron
como Minerva de la cabeza de Iupitei (citado en E. P. Thompson: 1989,
1, 198).
Sin embargo, si miramos con mas atenci6n la aportaci6n tecnica
de cada uno de estos inventos, veremos que la originalidad no es al
cien por cien: estas maquinas siernpre tienen artilugios anteriores
capaces de inspirar el genio'y la destreza de sus creadores. El merito
de estos estriba en que fueron capaces de resolver problemas nue
vos con aportaciones tecnicas a veces tan modestas como ingenio
sas. Y es que (diqamoslo de una vez) la revoluci6n industrial era un
cambia revolucionario social y econ6mico mucho antes que tecnolo
gico. Los inventos de Arkwright, Watt, etc. s610 pudieron desarro
llarse porque habia trabajadares dispuestos a trabajarlos, mercados
dispuestos a consumir sus mercancias, en Lancashire 0 en Bombay.
Ahora bien, los avances tecnicos, si ciertamente eran una conse
cuencia del desarrollo de unas relaciones sociales dadas, tenian un
efecto multiplicador sobre estas. No crearon, sin duda, las relaciones
sociales capitalistas (estas existian desde antes, desde que la revolu
ci6n burquesa las conformara), pero, con los avances tecnicos, el
capitalismo se reafirm6. En la medida en que los avances tecnicos se
difundieron, modificaron el sistema de producci6n establecido: con
solidaron el capitalismo, permitieron su desarrollo hacia el capita
lismo industrial.
La renovaci6n tecnica permiti6 dinamizar, desde dentro, el capita
lismo manufacturero (0 era de las manufacturas, como 10 llama Ma
xine Berg). Hemos dicho hasta la saciedad que el contexto social era
el que incentivaba al cambio tecno16gico. Pero habremos de afiadir
ahora que el cambio tecnico que nos concierne tuvo efectos econ6
micos y sociales desbordantes. Supuso una transformaci6n (acele
rada en unas decadas) de las condiciones productivas y ella hubo de
repercutir -como hizo- en las relaciones sociales.
En efecto: medio siglo despues de inventarse las primeras maqui
nas de hilar (a comienzos del siglo XIX, pOI tanto), las exportaciones
britanicas de tejidos de algod6n suponian ni mas ni menos que el 40
par cien del valor de las expartaciones del pais pionero de la revolu
ci6n industrial. Los cambios sociales andaron parejos: las fabricas
que producian mercancfas textiles para mercados avidos crecian y
109
'i
tarnbien crecian los obreros -y las obreras- que trabajaban en ellas.
Las maquinas no se inventaron el obrero, pero 10 multiplicaron: ele
varon a la categoria de asalariados a muchos (pobres semiproletari
zados, mujeres, nines) que antes no 10 eran. No podia ser de otro
modo, pues los inventos, del mismo modo que se deben a un con
texto social, actuan sobre ese mismo contexto.
En resumen, la innovaci6n de la base tecnoloqica transform6 la
sociedad burguesa y repercutio en las mismas relaciones sociales.
La faz de la produccion capitalista cambia y devino de capitalismo
manufacturero en capitalismo industrial. No era para menos: las Iuer
zas productivas, la base tecnica de la produccion, avanzaron consi
derablemente: se transformaron ni mas ni menos que los instrumentos
de trabaio, creandose otros muchos mas productivos: las maquinas;
se aprendio a aprovechar nuevas fuentes de energia -el vapor de
agua- y a servirse de nuevos materiales -el carbon, etc.- que
mtensificaron la capacidad productive. Y asi, se pudo organizar el
trabajo de un modo mucha mas productivo. Los invent os que com
porta la revolucion industrial obtienen su importancia en un contexto
social determinado. Es este contexto global quien induce a la inven
cion y la difunde superando dificultades (a veces tenaces: la resisten
cia de los trabajadores manuales a la mecanizacion es un ejernplo).
Pero el invento es, a su vez, agente activo que modifica el mismo
contexte productivo donde actua: Concretemos, a continuacion, ese
avance y el desafio que supuso.
6.2. El desafio de las maquinas
EI aspecto tecnico de la revolucion industrial consiste en una suce
sion interrelacionada de cambios tecnol6gicos y mejoras en la orqe
nizecion del trabajo que 10 hicieron mas productivo. Principalmente,
cubre tres campos de actuaci6n
a) la maquinizaci6n;
b) el aprovechamiento de nuevas fuentes de energia, y
c) el avance en la obtencion y elaboraci6n de materias primas y
otras de aplicacion industrial y agraria.
6.2.1. Miiquinas y fiibricas
La mecanizaci6n es uno de los caballos de batalla de la revolu
cion industrial. son las maquinas? Evidentemente, como e1 lee
110
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tor supondra, existen tratados enteros y sesudos dedicados a definir
y analizar que son las maquinas. Aqui no podemos ni siquiera reco
gerlos, pero habremos de acotar que son, pues acabamos de decir
que constituyen un elemento explicativo de la revolucion industrial.
Mequin es aquel artilugio tnecenico que sirve para producir y que
es movido por una energia independiente de la fuerza humana.
Como vemos, la maquina (atendiendo al uso que de ella se hace
en la producci6n) se contrapone y supera la herramienta. Las herra
mientas, caractensticas de la econornia preindustrial, son aquellos
instrumentos productivos movidos directamente por el trabajador. Son,
pues, instrumentos inertes que dependen del trabajador doblemente:
por un lado, requieren su fuerza de trabajo; por otro, su habilidad.
Las herramientas, como podra observarse, se hallan constrefiidas por
limitaciones humanas, ya sean orqanicas -como la fuerza de las per
sonas- 0 debidas a la habilidad del trabajador -la mafia que este
tenga- Las maquinas, en cambio, permiten independizar la produc
cion de estas limitaciones; no substituyen, sin duda, el trabajo humano,
pero, en diversos aspectos del proceso productivo, suplen su fuerza
y su destreza, intensifican su ritmo, multiplican su velocidad. En una
palabra, hacen el trabajo mas productivo.
En la maquina se combinan tres elementos:
a) un mecanismo motor, que propulsa todo el sistema;
b) un mecanismo trenstnisor, que regula el movimiento y 10 hace
cambiar de forma si es menester, y
c) un mecanismo-herramienta que realiza operaciones de tra
bajo. Este ultimo es independiente de las limitaciones orqani
cas del obrero. En otras palabras, en la maquina, la herramienta
se incorpora al mecanismo, y pasa de las manos del hombre a
ser una pieza de dicho mecanismo.
Sin maquinas, sin su invento y difusion, sin su aplicacion cada vez
mas generalizada a la produccion de mercancfas, no hay revolucion
mdustrial. Con la revolucion industrial (yen ella radica el desaffo de
las fuerzas productivas), se empez6 a producir predominantemente
usando maquinas, Las maquinas, por 10 dernas, se aplicaron a todos
los sectores de la economia: agricultura, mineria, industria, transporte...
Y tras la maquina, la iebrice. La Iabrica (0 recinto productivo basa
do en la maquinaria) es -dice Marx siguiendo a Andrew Ure- un
gigantesco automata formado por innumerables orqanos mecanicos
que actuan de mutuo acuerdo y sin interrupci6n para producir el
mismo objeto, hallandose supeditados todos ellos a una fuerza motriz,
que se muevepor su propio impulso (Marx, 1 capital (1867), Mexico,
1973: 1. I, 346).
III
En uno de los sectores de la economia, el industrial, la fabrica fue
qenerahzandose y barriendo (no de un dia para el otro, pero sf en
transcurso de unas decadas) los talleres artesanos, las manufacturas
y el trabajo a domicilio (0 putting out system). Si estes se caracteriza
ban par el trabajo manual y el uso de herramientas, el sistema fabril
(0 factory system), a diferencia de los anteriores, se fundamenta en el
usa de las maquinas (fabril deriva de fabrica; fabrics es el sustantivo,
fabril es el adjetivo).
La fabrica comportaba una nueva forma de trabajar: con disci
plina, al ritmo de sus brazos de hierro. En la manufactura y en el ofi
cia artesano, el trabajo dim ana del brazo del trabajador, mientras
que en la Iabrica el obrero ha de seguir el ritmo del automata. Por
eso la fabrica requiere disciplina, par 10 menos tanta como para que
sus trabajadores renuncien a sus habitos de irregularidad en el tra
bajo. Ure, que era denominado por Marx el Pindaro de las maqui
nas, decia, refiriendose a las tabricas inglesas, en 1835:
La principal dificultad -del sistema fabril- a mi juicio, no se debe
tanto a la invenci6n de un mecanismo automatico como a que se ecos
tumbre a los seres humanos a renunciar a sus inconexos nebitos de
trabajo, y a identificarse con la invariable regularidad del complejo
auromanco. Idear y proporcionar un apropiado c6digo de disciplina en
la Iabrica fue empresa herctilea. Incluso actualmente (1835), cuando
el sistema se ha organizado perfectamente y la labor (de los obreros)
se ha simplificado al maximo, es casi imposible convertir a personas
que han pasado de su pubertad, ya procedan de ocupaciones rurales
o artesanas, en utiles obreros de Iabrica (cit. en Artola: 1973, 525).
Par supuesto que la Iabrica tiene grandes ventajas en la produc
cion: permite, en ocasiones, sustituir trabajadores especializados par
otros que no 10 son, incluyendo mujeres y nifios; es mas productiva, y,
en fin, permite multiplicar las ganancias de su propietario, granjearle
pingties beneficios (al permitir multiplicar la obtenci6n de plusvalia).
Esta es, pues, la primera y mas visible diferencia que comporta la
revoluci6n industrial: la maquina frente a la herramienta, la produc
cion maquinofacturada frente a la producci6n manufacturada, la fabri
ca frente a la artesanfa. La concentraci6n de obreros y el hundimiento
del trabajo manufacturero, no son consecuencias despreciables.
6.2.2. Nuevas fuentes de energia: e1 vapor
Hemos dicho que las rnaquinas estan movidas par una energfa
ajena a la fuerza humana de trabajo. Esta energfa, este nucleo motor
112
de las maquinas, se 'Ill
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Antes de la revi .
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6.2.3. La elaborac.i6l!l

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....
.. movidas por una energfa
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de las maquinas, se relaciona directamente can el otro elemento antes
resefiado: el desarrollo de nuevas fuentes de energia.
Antes de la revolucion industrial, la energfa que se usaba para
producir era, predominantemente, la energfa humana y animal. Pero
tarnbien se usaban otras: las corrientes de los nos y el viento, par
ejernplo, movian ruedas hidraulicas y molinos, 0 impulsaban las velas
de los barcos. Pero, en cualquier caso, la producci6n de bienes, pre
dominantemente, dependfa de la energfa humana y animal. La revo
luci6n industrial comporto un cambio, seglin el cual, la energfa -l1a
rnemosle-s- viva, biol6gica, fue sustituida por energfa inanimada, y en
concreto par la que procedfa del vapor de agua.
En la realidad historica, con todo, siempre hay matices. No se
puede decir que antes de la revolucion industrial no se usasen fuen
tes de energfa inanimada. Ya 10 hemos dicho: la energia eolica y la
fluvial se aprovechaban, par ejemplo, para molinos de viento a hi
draulicos, para la naveqacion a vela, etc, Incluso la maquinaria de los
inicios de la revoluci6n industrial estuvo accionada par estas fuentes
de energfa. Sin embargo, cuando se alcanz6 el descubrimiento de la
tneauine de vapor -Watt, 1769- que aplicaba la fuerza del vapor
de agua a las maquinas descubiertas 0 a las quese descubririan, fue
posible liberarse de estas fuentes de energia y multiplicar las posibi
lidades productivas. El histonador Bernal ha vista el proceso de este
modo:
De no ser por la maquina de vapor, y par la energia virtualmente
ilimitada que ponia en movimiento, la Revoluci6n (industrial) no hubiera
ido mucho mas alia de hacer avanzar la manufactura textil en regiones
de agua abundante, como Lancashire y la orilla occidental de Yorks
hire, sin conseguir mas que conquistas tecnicas arialoqas a las obteni
das en China much os siglos antes. La energia de la maquina de vapor.
en la industria textil, fue la que uni6 las dos ramas hasta entonces
separadas de la industria pesada y la industria liqera, creando la com
pleja industria moderna que desde sus arigenes britanicos se extendi6
par todo el mundo (Bernal: 1979, t. I, 403).
6.2.3. La elaboraci6n de nuevas materias primas
EI avance en la obtencion y elaboracion de nuevas materias pri
mas y otras sustancias para uso industrial perrnitio dar saltos de gi
gante en el sistema productivo. Asi, por ejemplo, la sustituci6n de la
lena a carb6n vegetal por el carb6n mineral (cok), 0 la sustitucion de
la madera -con la que se hacia casi todo- por el hierro posibilito
que se desarrollase la industria metalurqica, especialmente la pro
113
,
ducci6n de hierro. Pero, junto a los brillantes resultados de la minerfa
y la siderurgia, debemos anadir otros no menos decisivos para el
mismo desarrollo de la industria, tales como la obtenci6n de deter
gentes, lejias, acidos -sulfurico, clorhfdrico- alcalinos -sosa- etc.
Estos productos (los blanqueadores, las sustancias quimicas para el
tinte, etc.) eran, en la epoca de la revoluci6n industrial, la letra pequefia
de la industria, pero de no haberse aprendido a obtenerlos, hubiesen
resultado inimaginables operaciones basicas en la producci6n siguien
do los rnetodos tradicionales.
En resumen: con la aparicion de las maquinas el capitalismo cam
bi6: de manufacturero se convirti6 en industrial. La manera de produ
cir cambi6; los trabajadores fabriles -can independencia de su sexo
y su edad- empezaron a eoneentrarse en las bastillas del nuevo
mundo, las tabricas. Los altivos trabajadores manufaetureros (orqu
llosos de su savoir fer y su pericia) vieron disminuidos sus humos
al compas que sus ingresos. Si desde la epoca de Cromwell venian
proletarizandose, atrapados por los capitalistas comerciantes-manu
faetureros, ahara, con la aplicacion de los nuevas ingenios, llegaba la
hora de ser devorados par un sistema de produeci6n, el fabril, que
ponia en manos de un aut6mata sus fascinantes habilidades. Y cuando
las maquinas llegaron al campo -10 que sucedi6 a la par- aun pu
dieron hberarse mas braceros para eonvertirlos en obreros. Las rna
quinas, adernas, permitieron que trabajasen en las fabricas mujeres y
nifios, y los fabricantes, a unas y otros, pudieron extraerles la cortes
pondiente plusvalia. Las maquinas, en fin, permitieron concentrar la
propiedad sabre los medias de producci6n, y centralizar esta, En la
epoca manufacturera los medias de produeei6n se hallaban, predo
minantemente, en manos de artesanos, los cuales, can sus herra
mientas, producian mercancfas; ahara, las mereancias se producen
en las Iabricas, y quien no tuviese recursos para montarlas y contra
tar trabajadares, acababa vencido par la eompetencia del aut6mata.
En las fabricas, adernas, la mana de obra se disciplinaba, el empre
sario -0 el capataz- controlaba minuciosamente el trabajo de los
asalariados.
Las maquinas, las nuevas fuentes de energia, los nuevas materia
les, ni inventaban el capitalismo, ni inventaban a la burguesia, ni inven
taban al obrero. Inglaterra, antes de Watt, era una sociedad capitalista,
donde existian burgueses y proletarios. El trabajador de las manufac
turas, muchas veees, era un artesano dependiente de un empresario
comercianre, a era un trabajadar a domicilio, a un oficial de gremio
(10 que equivale tanto como decir que era un asalariado). Pero, ahara,
mediante la difusi6n de las maquinas, el trabajo mecanizado empez6
114
desplazar el
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habia maestros. PJIl
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a desplazar el trabajo manual. Millares de artesanos mas 0 menos
:independientes (no todos eran dependientes, ni oficiales, sino que
habia maestros, productores mercantiles simples), no pudieron com
petir con las maquinas y acabaron trabajando en los cobertizos lle
DOS de maquinas de los nuevas empresarios. Ala proletarizacion de
artesanos nos hemos de referir en el capitulo siguiente. De momento,
retengamos una idea importante: los avances tecnicos desafiaron el
sistema productive y social, permitieron que el capitalismo se desa
rrollase, que la burguesfa industrial se desarrollase, que la clase obre
ra se desarrollase. Las experiencias de vida de las personas cambia
ron, y por tanto, se modificaron las conciencies, es decir, la vision del
mundo, las mentalidades y las ideas de los hombres y mujeres.
Nada de todo esto surgi6 ex novo, pero can la difusion de las
maquinas, todo esta se modific6: la fabrica sustituy6 al taller, el empre
sario industrial sustituyo al burques comerciante-manufacturero, el
proletariado industrial ernpezo a crecer hasta convertirse en eslab6n
social clave de la sociedad que hoy conocemos. Y todo este cambia
cualitativo sucedio en un lapso de tiempo concreto, entre 1764 (la
Jenny) y 1830 (el ferrocarril). Que los historiadores -Maxime Berg
nos recuerden que en 1830 habia muchos trabajadores manufacture
ros, muchos talleres no mecanizados, etc. no es razon para negar la
etitided cuaIitativa del cambia. El cambia social no se mide por el
crecimiento, sino par el desarrollo. Entre 1764 y 1830, en Gran Bre
tana se opere ese desarrollo.
Por 10 demas, la centralizacion que comporta el sistema Iabril, no
acabo. de hecho, can el trabajo a domicilio, aunque -eso si- 10
reconvirtio. Durante el siqlo XIX, la industria britanica se caracteriza
por combinar el trabajo en la Iabrica -factory work- y el trabajo a
dornicilio -home work- EI segundo, sin embargo, no debe aso
ciarse exactamente al putting out system de la epoca manufacturera.
Entre el putting out de la epoca manufacturera y el puttmg out de la
epoca fabril (llamado, a veces, el segundo sweating system) existen
diferencias:
a) Si en la epoca manufacturera algunas pocas veces el trabaja
dar mantenfa cierta independencia (par ejemplo, si era arte
sana de un oficio cualificado), en la epoca fabril, el trabajador
en puttitiq out nunca la mantiene, y, de hecho, es un obrero en
casa que cobra un sal aria, aunque sea POI unidad realizada.
b) Mientras en la epoca manufacturera, a veces, el trabajador a
dornicilio revestia cierta especializaci6n, en la epoca fabril se
trata de un trabajo que no requiere particular preparaci6n, y
que siempre se subordina al trabajo que se hace en la Iabrica:
lIS
1
116
en ninqun caso, en la etapa fabril, puede haber relaci6n directa
entre el productor del putting out y el mercado.
c) Al mantener a estos trabajadores a domicilio disperses, aisla
dos y, por tanto, sin capacidad de resistencia, 10 que se hace
es explotar de 1a forma mas descarnada la mana de obra, una
mana de obra que resulta muy barata por estar subempleada,
aislada y muy por debajo de las condiciones sociales de los
obreros organizados de las Iabricas. No es extrano, pues, que
en la epoca fabril, el trabajo dorniciliario emplee trabajadores
procedentes del fil6n del ejercito industrial de reserva, y en
este fil6n, las mujeres Yla mana de obra infantil fueron en aque
!los afios (y tarnbien despues) una buena veta.
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.....

B'
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7. _
Burguesia industrial y elase ohrera
Las maquinas de hilar y tejer, el carb6n, el vapor, el hierro y el
ferrocarril, anuncian una nueva fase del capitalismo: el capitalismo
industrial. En esta fase, las maquinas superan decisivamente la manu
factura y se apoderan de la economia. Mientras tanto, a la sombra de
las Iabricas, surge la burguesia industrial y se forma la clase obrera.
Este doble aspecto, el econ6mico y el social, es el objetivo que nos
proponemos analizar a continuaci6n. Se trata de presentar, en su con
texto econ6mico, a los protagonistas sociales de la revoluci6n indus
trial: la burguesia industrial y la clase obrera.
7.1. Maquinas y formacicSn de la burguesia industrial
En el capitulo V, al referimos a la manufactura, tuvimos ocasi6n
de comentar sus relaciones sociales. Recardemos ahara -brevemente
las ideas principales. Se nos presentaba un universe esmaltado de
productores mercantiles simples que eran duefios de sus talleres.
Muchos de ellos, adernas de trabajar en el taller sus familias, tenian
oficiales y aprendices a su cargo; otros muchos carecian de estos
trabajadores. La situaci6n de los menestrales era, en el siglo XVIII,
esquiva: el crecimiento del capitalismo comercial, el surgimiento de
los comerciantes-empresarios y la apoteosis de la industria rural a
domicilio, no les habia beneficiado (par 10 general) a los artesanos, y
117

muchos habfan acabado dependiendo de patronos, para los que tra
bajaba su taller.
Por debajo de los productores mercantiles simples, hallabanse los
oficiales, que trabajaban en los talleres de los anteriores, y los apren
dices. Aunque los oficiales, sequn circunstancias, podian emanci
parse, abrir taller propio y convertirse -era el suefio de millares de
vidas- en artesanos independientes, en un siglo caracterizado par la
concentraci6n de riqueza no fue nada facil que se obrase el prodigio.
La mayor parte de los oficiales fueran toda su vida trabajadores mon
dos y lirondos que percibian un salario. Incluso muchos artesanos
independientes -como vimos- acabaron como trabajadores de co
merciantes-empresarios, y por tanto, en una situaci6n social similar a
la de los oficiales
Pero aim habia mas tipos de trabajadores. La acumulacion origi
naria de capital fue pr6diga en multiplicarlos: millares de carnpesi
nos desahuciados de sus tierras, 0 reducidas estas a la minima expre
sian, acabaron engrosando las filas de trabajadores (0 la multitud de
mendigos, 10 que era mucho pear). Estos campesinos eran trabajado
res del putting out system rural, 0 (si emigraban a las ciudades) tra
bajadores eventuales (en sus domicilios 0 en talleres) 0 peones. Los
proletarizados, fuesen varones, mujeres, muchachos, ancianos y hasta
nifios, fuesen ex-campesinos copyholders 0 ex-artesanos indepen
dientes, no se libraron de su suerte: trabajar por cuenta ajena.
Todo esto se transfarm6 con el desarrollo que comport a la revolu
cion industrial. Vayamos, pues, directamente a ella, y comentemos
las transformaciones que supuso GPor que no empezar por las maqui
nas, que -sabido es- constituyen la base material y tecnica del sis
tema productivo? Empezaremos por ellas, perc sin olvidar que solo
las maquinas no explican las transformaciones econ6micas que aca
rrea el capitalismo industrial, como vimos en el capitulo anterior. Jun
to a las rnaquinas es menester disponer de trabajadores dispuestos a
trabajar como asalariados en las fabricas donde se concentran las
maquinas. Los campesinos y artesanos proletarizados, cada vez mas
numerosos y caracteristicos de la Inglaterra del siglo XVlII, son tan
importantes como las maquinas para explicar la genesis del capita
lismo industrial.
Para estudiar estas transformaciones tecnicas y sodales encade
nadas, nos centraremos preferentemente en la industria textil alec
donera.
Las operaciones basicas de la divisi6n del trabajo en la manufac
tura textil, incluyendo la algodonera, son dos:. el hilado y el tejido.
L6gicamente, la mecanizaci6n afecto a ambas operaciones, perc los
avances tecnicos no se dieran a la vez en dichas operaciones, sino
118
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(*) La lanzadera de Kayes herrarnienta.
Todo camenz6 perfeccionandose el viejo telar al incorporarsele la
lanzadera volante. Pues bien, tras la aplicaci6n de la lanzadera volan
te (que no se difundi6 hasta mediados de siglo) empezo a notarse un
estrangulamiento en la elaboraci6n de hilo, que aun se hacfa con
ruecas. Este desequilibrio entre las necesidades de hila y la capaci
dad productiva de los telares con lanzadera, adernas de abligar a
importaciones de hila de algod6n, elevaba los precios del hilo. EI hilo
de alqodon adquiri6 pronto buen precio, dada la demanda de hila
que ejercian los que posefan telares con lanzadera. Muchos campe
sinos, desposefdos de sus tierras del todo 0 en parte, optaron por
dedicarse a manufacturar con ruecas un producto -el hilo de algo
d6n- que se pagaba bien. En la medida en que se dedicaban inten
sivamente a este trabajo rentable, descuidaban otros trabajos aqrarios
o manufactureros y consumaban la proletarizacion. La rueca susti
tuyo el arado. Fueron muchos los que, desde Kay, se ganaron la vida
hilando.
Una vez que el hilado consigui6 captar muchos trabajadores y un
buen precio, no era descabellado que diversos artesanos procurasen
encontrar procedimientos para aumentar su produccion con ahorro
de salarios (los que cobraban los dedicadas a hilar algod6n). La Socie
ty of Arts, que era un organismo para el fomento de la manufactura y
el comercio, desde mediados de siglo, ofertaba premios de hasta 100
libras -ni mas ni menos- para quien inventase un ingenio que fuese
-decfa el acuerdo- cepez de hilar seis hilos de lana, lin0, algod6n
:,
119
...-:::
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primero en una y luego en la otra. Ademas de esta relaci6n de avan
ces encadenados entre hilado y tejido, deben afiadirse otros inventos
que amitiremos aqui, pero que aceleraron las operaciones prelimina
res -cardado- 0 las del acabado (vease Landes: 1979, 103). La cro
nologfa de estos inventos cubre el perfodo que va de 1733 a 1825; los
principales son:
Afio Maquina (e inventor) Trabajo
1733
1764
1772
1779
1785
1822
1825
Lanzadera volante (*) (Kay) .....
Jenny (Hargreaves) ................
Water-frame (Arkwright) .........
Mule (Crompton) ...................
Telar mecanico (Cartwright) ....
Telar automatico (Roberts) ......
Selfactina (Roberts) ................
Tejer
Hilar
Hilar
Hilar
Tejer
Tejer
Hilar
I
y seda, a1 mismo tiempo, y que exijiese e1 concurso de una sola per
sona para su Iuncionsmiemo (cit. en Mori: 1983,45).
Fue en este contexto en el que Hargreaves ingeni6 la jenny 0 tomo
para hilar. Por 10 demas no era este el primer invento. Unos afios
antes, Lawrence Earnshaw disefi6 una maquina similar que destruy6
(0 se la destruyeron, tal vez nunca se sepa la verdad) para no dejar
sin trabajo a los hiladores, e incluso antes de inventarse la lanzadera
de Kay, Paul y Wyatt construyeron, en 1730, otro inqenio similar. En
cualquier caso, la primera maquina aplicada a la produccion de hila
en difundirse fue la jenny.
La jenny era un instrumento a caballo entre la herramienta y la
maquina, Originariamente fue de tamafio pequeno: se movia a mana
y se adaptaba a los talleres de los menestrales y a los domicilios, 10
que fue una de las claves de su exit 0, pues no rompia con la organi
zaci6n del trabajo existente. Sin embargo, el invento se perfeccion6
pronto y se construyeron jennies de tarnafio mayor, impulsadas por la
fuerza hidraulica, La productividad de estas jennies era considerable,
especialmente cuando adoptaban gran tamafio: una jenny grande pro
porcionaba hilo ados telares con lanzadera. Nos interesa subrayar
que, hilando con rueca, eran necesarios 10 0 12 hiladores para satis
facer a ambos telares; hilando con jennies, el ahorro de mano de
obra era considerable. No es extrafio que se construyesen jennies de
tamaiio grande, aunque algunas de ellas acabasen destruidas por los
motines luditas que se produjeron en el Lancashire y que afectaron,
incluso, a la fabrica del inventor.
La maquina de Hargreaves desarrollo la division tecnica y social
del trabajo. La de tamafio reducido se convirti6 en medio de vida de
innumerables familias de menestrales y trabajadores, permitiendo que
se dedicara la familia al completo al hilado (con el nuevo instru
mento) y al tejido (con telares manuales con 0 sin lanzadera). Muchas
de estas familias abandonaron otros menesteres (los agrarios), espe
cializandose en la manufacture. Fue Engels quien sefialo que muchas
familias campesinas, afectadas par las reformas agrarias, cuando ven
dieron el pequefio lote de tierra que poseian, compraron con estos
ahorros una jenny (Engels: 1979, 32). Otras familias campesinas, afec
tadas igualmente por las enclosures aunque mucho mas pobres, no
podian comprar una jenny, pero sf que podian trabajar en la jenny de
otro menestral que tuviese mas de una, 0 tejer para un fabricante que
produjese con el nuevo invento mucho hilo, 0 tejer el hilo que les
repartiese un comerciante-empresario.
No siempre la jenny fue adquirida por modestos menestrales. Al
gunos de los que se dedicaron al negocio textil de la hilatura mecani
zada fueron agricultores enriquecidos (Yeomen) y comerciantes-em
120
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presarios, que invirtieron sus ahorros en montar empresas de hila
tura. Algunos de estos fabricantes (independientemente de su proce
dencia) alcanzaron pronto altos vuelos: consiguieron varias maquinas
de hilar; las concentraron en recintos; aprovecharon la fuerza de tra
bajo de los que no podian comprarlas, contratandolos como trabaja
dares; distribuyeron, en fin, el hila -elabarado can sus maquinas y
can el trabajo de sus empleados- par domicilios particulares para
que fuese tejido.
En la medida en que algunos fabricantes concentraban los medias
de produccion y optaban POI la jenny de tarnafio grande, centraliza
ban los instrumentos de trabajo en recintos espedficos (las fabricas).
De este modo se desanollaba la division social caracteristica del
capitalismo industrial, pues estos fabricantes se diferenciaban social
mente de sus trabajadores, porque:
a) contrataban el trabajo de otros, usaban este trabajo en sus
maquinas y, en su caso, adernas, contrataban trabajadores a
domicilio para que tejiesen el hila producido en sus talleres, y
b) privatizaban las ganancias derivadas de la venta de las mer
candas, reinvirtiendolas, can frecuencia, en ampliar el negocio.
No olvidemos que estos flamantes fabricantes tenian origenes so
ciales diversos. Podian ser labradores acomodados que invertfan en
el nuevo negocio; podian ser comerciantes-empresarios que aprove
chaban sus ganancias para introducir una fabrica (primero, tal vez,
pequefia, pero crecientemente ampliada) en la trama misma del put
ting out que controlaban. Podian ser, en fin, artesanos que aumenta
ban el numero de jennies y, obviamente, el numero de obreros contrata
dos. En cualquier caso, la diferenciacion social es identica: concentraban
la propiedad de los medias de produccion y contrataban trabajado
res; la plusvalfa que obtienen del trabajo de estes es 10 que les per
mitfa multiplicar sus fortunas. A mas jennies, mas productivo resultaba
el trabajo de sus empleados, y par tanto mas plusvalfas, mas ganan
cias, mas posibilidades de comprar maquinas y seguir acumulando...
Inc1uso en el caso de que estos nuevas fabricantes fuesen otrora mo
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destos artesanos beneficiados par un negocio rentable que pudieron
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ples y se habian convertido en burguesia industrial.
1
Nos hallamos ante el arigen de la burguesfa industrial, y conven
dra incidir en este punta antes de seguir can los inventos. Durante
mucho tiempo se creyo que la burguesia industrial habia surgido de
los comerciantes-empresarios. Se consideraba que estos (pese a que
la entrafia de su negocio era abastecer de materia prima a los arte
sanos a trabajadores rurales a domicilio, adquirir las manufacturas
121
I
que estes elaboraban y venderlas donde pudiesen, especialmente en
ultramar) se dedicaron a invertir en la producci6n. Y no cabe duda
que en algunos casos asi debi6 ser. Para muestra, un bot6n, escrito
por menestrales pafieros de West Riding en 1795:
Pero el caso mas significativo, la aportaci6n social mas relevante
que nutre las filas de la naciente burguesia industrial fueron:
a) labradores acomodados (yeoman) y,
b) productores mercantiles simples 0 artesanos.
Hasta hace poco tiempo, este sistema (putting out) ha consistido
en la fabncaci6n de pafios por parte de personas que residian en dife
rentes pueblos del Condado, y los vendian en la Lonja publica de Leeds
a los comerciantes que no se interesaban en la fabricaci6n del pafio,
Ultimamente, verios comerciantes se han convettido en fabricantes
del peiio, y para mejor realizar tal fabricaci6n, han construido unos edi
ficios rnuy grandes que se Haman Fabricas, en las que pretenden dar
trabajo a los pafieros como empleados suyos, de modo que aqueHas
personas que hasta ahora han vivido dispersas con sus familias, se
veran agrupadas en 0 alrededor de esos edificios en un est ado de
dependencia (cit. en Tompson: 1989, t. 2, 120),
A los yeoman -recordemoslo- los vimos enriquecerse combi
nando actividades agrarias (tomando en arrendamiento tierras de
a)
nobles y explotandolas racionalmente -es decir, con vistas al mer
cado- consiguiendo tierras propias y explotandolas de igual modo;
aprovechando, para unas y para otras, las ventajas de las enclosures
y la disponibilidad de mana de obra), prest amos a la usura, y activi
dades comerciales 0 empresariales conectadas con el sector textil.
Entre los labradores lebotiosos y can familIa -dice el portavoz de
la Inglaterra victoriana, Smiles, refinendose a mediados del siglo XVJII
habia entonces la costutnbre, antes de la introducci6n del sistema de
iebiices, de emplear el tiempo que no se ocupaba en el campo, tejiendo
en cess (Smiles, iAytidatef, Barcelona, 1930, 40).
Pues bien, muchos yeoman acabaron montando negocios de hila
tura de algod6n (con jennies) y de tejido de algod6n (con telares de
lanzadera); con frecuencia distribuyeron sus hilados por hogares de
campesinos pobres; si estes no tenian telar, podia prestarselo 0
arrendarselo el yeomen enriquecido.
b) Junto a estos burgueses emergentes, hallamos a artesanos,
maestros 0 incluso oficiales que, con su pericia, prestarnos de socios
capitalistas 0 ahorros propios (10 que era mas dificil), montaron un
122
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pequefio negocio con jennies, telares y trabajadores disponibles que
se emplearon en las maquinas de hilar 0 en los telares de los domici
lios. Los procedimientos mediante los cuales estos productores mer
cantiles simples devinieron en burgueses los hemos descrito antes y,
por 10 demas, son similares a los de los yeoman.
Estas pequefias empresas -sean de labradores acomodados 0
de artesanos enriquecidos- aprovecharon la coyuntura, se sirvieron
de las tecnicas nuevas (que elIos mismos crearon), invirtieron el capi
tal que poseian en la producci6n de mercancias con el objetivo de
multiplicarlo, y en fin, usaron la fuerza de trabajo disponible, contra
tando trabajadores, ya fuese para emplearlos en sus Iabricas 0 en los
domicilios. Estas pequefias empresas fueron creciendo y, en ocasio
nes, acabaron por convertirse en s61ida empress textiL Otras veces,
en cambio, no pudieron prosperar y hubieron de cerrar sus puertas.
Marx hablaba de concentraci6n de las unidades productivas en la
economia capitalista, y Schumpeter, afios mas tarde, hablaba de eve
luci6n por racirnos. Lo vamos a explicar: sequn Schumpeter, eran
muchos los pequefios industriales que empezaban el negocio, pero,
pasado cierto tiempo, s610 los mas competitivos, los que podian aumen
tar su negocio permanecian y se consolidaban, desalojando a los
colegas, y asf sucesivamente, formando una dinarnica en racimo,
sequn la cual, en un primer momento coexistian varias pequefias em
presas; pero, en el proceso de concentraci6n econ6mica, muchas de
estas, eran eliminadas por la competencia y substituidas por las mas
fuertes. Es decir, como en los racimos de uva, existen, junto a la
cepa, muchos granos; pero el racimo se afila, y al final s610 brinda al
comensal un grana de uva.
Desde la epoca de la jenny, en las ciudades algodoneras, activas
y en expansion, la competencia se hizo feroz. Los que habian lleqado
a la cima, tal vez pidiendo prestamos a socios capitalistas para
adquirir maquinas, locales y empezar a producir, podfan desapare
cer facilrnente de la escena. Los cambios tecnicos -como el cuadro
anterior nos muestra- se producian con inusitada rapidez, y las em
,+
J
presas que no innovaban eran pronto incapaces de competir, que
dando desplazadas. No hubo, desde los afios 70, piedad con los com
petidores, ni con los obreros: era menester servirse -para acumular
capital- de maquinas mas productivas que las del vecino, de ener
gfa barata y de mana de obra barata.
Estuvimos hablando, en el capitulo anterior, de algunos artesanos
que acabaron como prohombres de la industria britanica. Debemos
diversificar ahara la perspectiva con un ejernplo de yeomen enrique
cido y promotor de la industrializaci6n algodonera: los Peel, Robert
Peel, el padre del famoso politico, es un ejernplo celebre. Vivi6 entre
123
;,
,
I
124
1723 y 1795; era yeomen, combinaba negocios aqrarios can otros
neqocios mereantiles, en concreto estampar zarazas. A mediados de
siqlo, hipoteco sus tierras: con estas ingresos y aproveehando sus
conocimientos tecnicos, instalo un taller de estampaci6n de indianas
con otros socios, que aportaron sus ahorros y su experiencia. El nego
cio result6 pr6spero y la bola de nieve crecio, Su hijo, metido a poli
tico ademas, acabo siendo una de las principales figuras de la Inglate
rra victoriana, Pero sir Robert Peel, a su fama de hombre de Estado
afiade la de industrial. Desde los 21 afios, ernprendio par su cuenta y
con otros socios el negocio de estampar cotonia, clave de su fortuna.
Aunque los lores britanicos viesen en el, en sus gestos, en sus mane
ras, cierto aire de vulgaridad, no cabe duda que Peel era el futuro
y los observadores no eran sino el rancio pasado que no entendfa
bien el mundo que habitaba.
Asi se form6 la burguesia industrial: con el capital, el trabajo suyo
y el de los empleados. Los grandes terratenientes, los comerciantes
empresarios, aunque hubiesen dominado la fase anterior del desa
rrollo capitalista, contribuyeron poco a la fase industrial. Esta era
cosa de la burguesfa en ascenso, de esos pequefios propietarios y
artesanos con suerte y dinero.
A mas maquinas, mas desarrollo de las relaciones capitalistas.
Siqarnos, pues, con ellas.
Poco despues de Hergreaves, Arkwright inqenio la frame (1768),
otra maquina hiladora que era, en principio, de reducido tarnafio y
podia usarse en los talleres. Sin embargo, ademas de la eficacia pro
ductiva, las tecnologfas de la revoluci6n industrial buscaban el con
trol, la jerarquizacion y la disciplina de la mana de obra (Berg: 1987,
208). Esto, y el interes del inventor de cobrar patentes, fue 10 que Ie
llev6 a perfeccionar su ingenio. El resultado fue el aprovechamiento
del agua como fuerza motriz (luego el vapor), convirtiendo el torno
de hilar en water-frame (1772). Esta maquina -notemos que esta
accionada par energfa hidraulica-> ya no era susceptible de ser usada
en pequefios talleres. Andrew Ure explicaba el prodigio (1835):
La hercules empresa, la noble consecucion de Arkwright, fue idear
y poner en practice un codioo de disciplina logrado que fuese ade
cuado a las necesidades de celeridad de la fabrica. Someter los habi
tos apaticos 0 levantiscos. Someter los caracteres obstinados de los
obreros, requerfa, de hecho, un hombre de nervio y ambici6n napole6
nicos. Esto era Arkwright. El gran objetivo del fabricante modemo es,
mediante la union del capital y la ciencia, reducir la tarea de sus obre
ros al ejercicio de viqilancia. (cit. en Thompson: 1989, I, 399).
Mo
...
1789
1812
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Ie duda que Peel era el futuro
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I. Ja lase industrial. Esta era
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Ie las relaciones capitalistas.
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IiIdo foe el aprovechamiento
.....). convirtiendo el torno
4qnina -notemos que esta
... susceptible de ser usada
... eI. prodiqio (1835):
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.. ok&U f'/T";),
.

2A &
La ventaja del invento multiplicaba la productividad y reducfa la
importancia de las habilidades de los artesanos 0 los trabajadores
manuales. Los empresarios, con la water frame, pudieron zafarse de
los trabajadores expertos y poner en su lugar (0 amenazar con
ello) a mujeres y niiios. La maquina, con Arkwright, empezo a ser un
mecanisme regulado de forma tan automatica, que hasta un niiio
podfa supervisarlo (Ure).
Si el trabajo domestico y en pequeiios talleres llamaba a su fin
con la water frame, a la sombra de la cual surgfan fabricas y, con
ellas, nuevas experiencias para la clase obrera, con la mule (mule
jenny), ingeniada en 1779, el proceso de concentracion fabril se hacia
irreversible. El invento de Samuel Crompton, adernas de producir un
hilo optimo, capaz de permitir hacer unos tejidos que eran mas finos
que los de la India (y, por tanto, altamente competitivos), permitia
aumentar el numero de husos: si la primera mule tenfa 48 husos,
muchas de las que se construfan a mediados de los aiios 90 ternan
650 husos. Pero aun no hemos acabado: a la mule se Ie pudo aplicar
en seguida el vapor, con 10 que la industria dejaba de vincularse a
las zonas donde hubiese saltos de agua (cosa que requeria la water
frame), y podia establecerse en el interior -0 en los arravales- de
las ciudades.
Estas tres maquinas se utilizaron hasta comienzos del siglo XIX, y
tuvieron una difusion significativa:
Ana Jennies Water-frames Mules
1789 1.400.000 310.000 70.000
1812 158.000 310.516 4.209.570
Fuente: (Berg: 1987,260).
Mas progresos. El exit a de la mule altere, nuevamente, el equili
brio entre tejido e hilado, y el estrangulamiento de los afios 60 se
invirtio, El precio de la hilatura descendio vertiginosamente, las ex
portaciones de hila aumentaron. La Society of Arts, siempre a punto,
volvio a convocar premios para quien solucionase el problema tee
nico de la mecanizacion del tejido. Pocos afios despues, en 1785, el
reverendo Edmund Cartwright patent6 el telar mecanico, Donde fra
casaran antes Genne y Jacques de Vaucasson, Cartwright tuvo mejor
suerte.
El telar mecanico de Cartwright tuvo, a decir de muchos historia
dores, multiples problemas tenicos: era, como casi todas las maqui
125
nas recien nacidas, una rnaquina imperfecta (Deane: 1977, 101). Una
guerra de averias -si tejia aprisa, rompia los hilos- y una guerra
ludita 0 de destruccion de maquinas -la introduccion del telar en
Manchester tropezo con la hostilidad de los trabajadores en 1791
dificultaron su difusi6n. Cartwright mismamente, construyo una fabrica
can su invento en Doncaster y hubo de cerrar poco despues (1789),
arruinado (soli a pasar esto a otros inventores).
Ahara bien, ambas guerras -la tecnica y la ludita- son contra
dictorias: si este telar trabajaba casi a la misma velocidad que el
telar manual, no hay razones para que se atrayera los furores popula
res; si capto la enemiga de los tejedores es porque no era un invento
tan inocuo. Y no 10 era, pese a las opiniones de muchos historiadores,
bien porque las imperfecciones se fueron mejorando (como suce
di6), bien porque -ab initio- no era tan malo. Que en un momento
de efervescencia de los movimientos populares el telar tropezase
con los tejedores y se retrasase su difusi6n, nos sugiere que no vea
mos la maquina de Cartwright como una calamidad. Diremos, como
baton de muestra de su eficacia, que en la decada de 1820, un nino
con dos telares podia producir quince veces mas que un artesano
rural (Landes: 1979, 102). De ahi que, pese a la resistencia de los
tejedores, el numero de telares creciese: 2.400 en 1813, 14.100 en
1820, 55.500 en 1829, 100.000 en 1833, 250.000 a mediados de siglo.
A medida que el nurnero de telares crecia, los tejedores manuales
vieron como se aceleraba el proceso de su pro1etarizaci6n. Como
rnaquina imperfects no estaba mal el resultado del telar de Cartw
right. Queremos decir que, como las dernas maquinas, contribuyo, en
no escasa medida, a hundir la manufactura y consolidar el sistema
fabril.
Y, can todo, no era sino el comienzo, porque e1 progreso continu6
desenfrenado En 1822 Richard Roberts creo el te1ar autornatico, y en
1825 construy6 la se1factina 0 rnaquina de hilar interrnitente y auto
matica. Can las maquinas autornaticas, la cualificacion del obrero
aun es menos necesaria. La aparicion de estas maquinas, redujo la
independencia de los obreros, mantuvo a raya sus salarios, aumento
su indefensi6n, limite su tendencia a la hue1ga.
La introducci6n de maquinas y la centralizacion productiva en fa
bricas (la water frame y las restantes maquinas inducian a ella) ace
leraron e1 proceso de proletarizaci6n de millares de menestrales que
aun eran relativamente independientes. Hemos dicho aceleraron y
hemos subrayado la palabra. Ahara queremos insistir en este enfasis.
Las maquinas no se inventaron la proletarizacion, ni mucho menos.
Ya conocemos sus raices sociales que arrancan de la epoca de los
Tudor, se aceleran desde la epoca de Oliver Cromwell y se intensifi
126
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can en el siglo XVIII No se la inventaron, porque se la encontraron
madura (10 veiamos en el capitulo IV), pero la desarrollaron. Hilado
res manuales, tejedores, calceteros, tundidores, etc. se vieron afectados
directamente por los nuevos instrumentos productivos. Si durante las
primeras docadas de la revoluci6n industrial el nurnero de trabajado
res manuales (mas 0 menos independientes) y artesanos de los ofi
cios textiles creci6, el maquinismo acabo reduciendo a estas multitu
des al rasero de obreros de Iabrica, can la misma rapidez a lentitud
(depende de industrias) can que se difundi6 y se impuso.
Cuando las fabricas dejaron de ser una rareza local a sectorial,
cuando dejaron de ser una extravagancia manchesteriana y se con
virtieron en el elemento comun de la producci6n, una nueva genera
ci6n de obreros (los obreros de fabrica) desplazo a los menestrales,
a los trabajadores manuales de las manufacturas, a los trabajadores
de domicilio. El proceso no fue automatico. Muchos artesanos se
mantuvieron en sus talleres languideciendo y compitiendo can la pro
ductividad del trabajo fabril. EJ proceso no fue automatico, pero resul
t6 irreversible: desde los afios 1840 el obrero de fabrica empieza a
ser predominante en la economia inglesa. Para los artesanos y traba
jadores manuales afectados, el maquinismo fue un autentica catas
trofe (asf la vivieron y la expresaron). Conocido es el media mill6n
largo de tejedores (par no hablar de los hiladores) que acabaron
como sudorosos obreros de Iabrica en un lapso de tiempo relativa
mente breve.
Cada industria, cada especialidad de industria tiene su cronolo
gia. No es igual el sector algodonero, donde el sistema fabril acelera
su implantacion, que el lanero, donde -respecto al anterior- la ra
lentiza. No es igual el hilado, donde las maquinas llegaron antes, que
el tejido, donde se retrasaron. Hubo sectores econ6micos que conti
nuaron siendo artesanales hasta mucho despues, Los rnecanicos (0
constructores de maquinas) fueron un ejemplo.
Las razones de que un sector se tecnifique antes a despues no
derivan siempre de las (duces tecnicas de los ingenios, sino de otros
factores:
a) de la mayor a menor abundancia de trabajadores:
b) de si estos son muy especializados a 10 son menos;
c) de la demanda del mercado mundial 0 interno, etc.
En general, a mayor abundancia de mano de obra berets, menor
prisa en desarrollar los avances tecnicos. Y viceversa. Pero, en cual
quier caso (y esto serfa la conclusion), la base material y tecnica y
las relaciones sociales se entremezclan e interactuan recfproca
mente: sin mana de obra proletarizada, semiproletarizada, sin una
127
...que el progreso continu6
R!O el telar autornatico, y en
:Iehila.r interrnitonn, y auto
lira y consoli dar el sistema
multitud de menestrales dependientes por completo de comerciantes
manufactureros, las rnaquinas no pueden eehar raices. Mas cuando
las echan, por darse condiciones capaces de desarrollar las relacio
nes de producci6n capitalistas, los efeetos del sistema fabril son im
placables: los semiproletarizados acaban -en un plazo variable para
cada industria, sector, comarea 0 localidad- rigurosamente proleta
rizados; los menestrales independientes 0 semiindependientes aca
ban en las fabricas tarde 0 temprano. Y si no ellos, desde luego sus
hijos.
7.2. Los luditas
El ludismo, 0 resistencia de los trabajadores a la introducci6n de
la maquinofactura, fue el primer movimiento social que evidenci6 las
resistencias al proceso de proletarizaci6n que comentamos. El fen6
meno ludita cubri6 buena parte del siglo XVIII britanico y se prolong6
hasta los afios 30 del siglo siguiente. Afectaba a los trabajadores
manuales de las manufacturas, tanto a los que eran asalariados en el
putting out system y/o eampesinos (recordemos las revueltas del ca
pitan Swing -1830-), como a los que min eran productores inde
pendientes.
El movimiento ludita, sin embargo, no ha de considerarse como
una reacci6n cieqa de los trabajadores contra las rnaquinas. Ni era
s6lo contra estas, ni desde luego era un arrebato impetuoso. Elludismo
solo se enhende en el escenario de la lucha de clases (Hobsbawm:
1979, 16 Y ss.). Debemos verlo no s6lo como un movimiento de des
trucci6n de rnaquinas, sino como un movimiento de resistencia a la
propiedad burguesa y a las relaciones sociales que nacian.
Con inusitada frecuencia, los luditas destruyeron las maquinas que
los dejaban sin trabajo: esta es su divisa. Pero tarnbien destrufan
materias primas, mercancfas elaboradas con rnaquinas, casas parti
culares de los patronos 0 -incluso- de los esquiroles, campos de
labranza que los primeros pudiesen poseer... Intimidaban a los fabri
cantes con cart as y pasquines firmados por personajes supuestos, y
con amenazas capaces de helar la sangre. Las acciones comporta
ban, a menudo, actos de sabotaje contra los dueftos del capital; me
diante estas acciones, los luditas pretendfan imponer condiciones favo
rables para los trabajadores 0 evitar que se rebajara el nivel de vida
de estos. Pero tambien organizaron acciones conshtucionales, recla
mando al Parlamento protecci6n para la pequefia propiedad mercan
til simple, amenazada por el desarrollo del sistema fabril. Ni que decir
tiene que estas iniciativas legales, costeadas por millares de artesa
128
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nos (pagando servicios jurfdicos y represent antes en Londres), fraca
san una tras otra. Los fracas os parlamentarios propiciaron el desarro
llo de las acciones reparadoras de Ludd, un personaje simb6lico,
una especie de Robin Hood que firmaba 16s pasquines y las cartas
dirigidas a los ricos y a los jueces y que actuaba con el voto una
nime del oficio. Ludd era un personaje simb6lico, pero sus seguidores
eran trabajadores concretos que surgfan de los talleres y de los cot
tages y que constitufan un motin justiciero y reparador de las atroci
dades de que eran objeto los trabajadores honrados. Lo que los
luditas pretendfan, dicho en sus propias palabras, era que no les
robaran mas el pan a los obreros honrados.
Los luditas captaron perfectamente a su oponente social y actua
ron contra el: por ejernplo, en 1778, los luditas de Lancashire, no des
truyen las maquinas hiladoras de menos de 24 husos, sino las grandes.
Para ellos, los avances tecnicos, al ser usados en unas relaciones de
producci6n que les proletarizaban, no eran, desde luego, el pro
oreso, sino unos instrument os que usaban sus oponentes sociales y
que permitian aniquilar su nivel de vida y empobrecerlos tanto como
enriquecer a sus rivales.
En este sentido, la hostilidad contra las maquinas expresaba el
conflicto contra aquellos instrument os de producci6n que eliminaban
su trabajo, 10 abarataban, hacfan innecesaria la cualificacion de
muchos artesanos y oficiales que habfan dedicado la vida entera para
adiestrarse en algunas operaciones laborales. Cuando la maquina
incrementaba el desempleo, amenazaba el nivel de vida, reducfa los
salarios, hundia para siempre la libertad de los trabajadores ma
nuales, etc. su destrucci6n no era s610 la del instrumento, sino, especial
mente, la de las relaciones sociales que dicha maquina mediatizaba.
La lucha contra la maquina no fue s610 una reacci6n contra el instru
mento (como a veces se dice), fue una reacci6n contra un orden
social que se dejaba a millares de trabajadores en ayunas.
Queremos subrayar esto: el orden social capitalist a que se desa
rrollaba era, adernas de una consecuencia econ6mica y social, una
consecuencia polftica. Cuando en 1660 el Estado britanico resolvi6
proteger la propiedad y los instrumentos de trabajo, incluso si aque
lla 0 estes quitaban el pan a los honrados trabajadores, la opcion
polftica se habfa consumado. Cuando, a comienzos del XIX, el gobierno
britanico despleg6 mas efectivos militares y mas soldados para redu
cir a los luditas que los que habfa desplegado en la Penfnsula Iberica
el ejercito de Wellington para oponerse a Napole6n, la opcion poll
tica se evidenciaba con todo su poder.
La estructura del motin ludita recuerda viejas formas de lucha
popular, hereda diversos aspectos de la tradici6n comunitaria, pero
129
a
de clases propia del capitalismo.
en
elIos distritos industriales:
nico a los tejedores de Lancashire.
Los tundidores de West Riding eran trabajadores cualificados y,
dada la estrateqica tarea de su oficio, bien pagados. Sin embargo, la
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enriquece con las nuevas experiencias que sefialan las nuevas
relaciones sociales y condiciones de vida. Un grupo de amotinados
(con las caras pintadas con frecuencia y, desde luego, con la acci6n
preparada secretamente y calculada), recorria pueblos y Iabricas y
defendia a los honrados trabajadores de sus enemiqos. Los suble
vados actuaban en la localidad y en la comarca; estaban orqanizados
y conectados con los luditas de otros pueblos y comarcas; intimida
ban a los propietarios no s610 porque introducian rnaquinas que con
denaban al paro a los obreros, sino tarnbien porque los patronos
pagaban unos salarios inferiores a la tarifa justa. Y, evidentemente,
s610 amenazaban, tarnbien destruian Iabricas-fortaleza, expulsa
trabajadores que cobraban par debajo del salario
justo, rompian las maquinas, etc. Expresaban, de ese modo, la lucha
Inglaterra, las luchas luditas, intensificadas durante el siqlo
convirtieron, en las primeras decadas del XIX (1799-1802,
1811-1812,1814-1817,1830-1831), en un movimiento social contra el
naciente capitalismo industrial. Coincidieron, las mas de las veces,
con los afios de la guerra contra Napoleon. Eran, ademas de afios de
guerra, afios de colapso comercial, de malas cosechas, de carestfa,
de altos costes de la subsistencia. Industriales de diversos sectores
sacaron provecho de los afios dificiles introduciendo maquinas y nuevas
practicas de trabajo. Fue entonces -181 1 y 1812- cuando una serie
de proclamas y ataques a las maquinas y a sus propietarios apare
cieron firmadas par el Capitan Ludd, el General Ludd 0 Ned
Los motines luditas de 1011-1812 (repetidos, aunque con menos
1814-1817), tuvieron tres grandes escenarios, todos
Nottingham-Leicester-Derby;
b) los distritos Ian eros de West Riding, y
c) los distritos algodoneros de Lancashire. A estos tres escena
rios correspondian, respectivamente, tres ocupaciones: calce
teros, tundidares y tejedores de algod6n. Las iras de los que
trabajaban en estas tres ocupaciones, a su vez, se correspon
dian -al menos- a tres maquinas que se difundian: el telar
de medias amenazaba a los calceteros: la rebotadera y la tun
didora mecanica amenazaba a los tundidores, y el telar meca
I
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rebotadera mecanica y, por si algo faltaba, la tundidora mecanica,
los desplaz6, permitiendo prescindir de los tundidores y reducir sus
elevados salarios. Estos conflictos tenian sus raices y sus explosiones
desde fines del XVIII. Pero en los afios 1811-1812, tras fracasar las ini
ciativas legales de proteger el oficio (el Parlamento, en 1809, libera
liz6 la manufactura lanera: permiti6 que se contratasen trabajadores
sin los afios de aprendizaje requeridos por las viejas leyes de Isabel I,
y permiti6 el uso limitado de maquinas), Ned Ludd inici6 sus accio
nes. Leeds, Halifax... fueron escenario de sus acciones, que lograron
ser, finalmente contenidas por la fuerza armada.
Similar es el caso de los calceteros de Nottingham. Hasta 1800,
muchos tejedores de medias eran duefios de sus telares de medias y
trabajaban en sus domicilios, pero desde entonces, par mor del pro
ceso de concentracion capitalista, los telares acabaron como propie
dad de los calceteros-negociantes. Los bloqueos que acarreaban
las guerras napole6nicas, privaron al sector de los mercados ameri
canos (la exportaci6n de estas mercancfas se redujo, a causa del
colapso comercial, en un 80 por cien). Los empresarios reaccionaron
cambiando la calidad de la mercancia y produciendo unas medias
de inferior calidad a las producidas a la usanza tradicional, perc ca
paces de conquistar otros mercados. La produccion seriada, por su
puesto, tenia su base tecnica: la que los luditas llamaban esas maqui
nas del mal, y usaban mana de obra no cualificada, pues los nuevos
telares, mas grandes, no requerian la pericia de los calceteros de
toda la vida. Fracasados los intentos de que el Parlamento protegiese
la manufactura tradicional (los lares fulminaron la iniciativa de defensa
corporativa de los calceteros y apostaron por la libertad de indus
tria), estall6 el conflicto: Patronos que pagaban por debajo de 10 que
los calceteros consideraban justo, patronos que poseian rnaquinas
del mal, 0 que contrataban obreros de fuera del oficio, vieron des
truidos sus telares. En la fase mas alqida del conflicto se destruye
ron mas de 1.000. El escenario fue Nottinghamshire, Leicestershire y
If
Derbyshire; la tension se prolong6 aun mas afios,
,I
'I
En fin, en Lancashire, tarnbien los patronos sacaban provecho en
tiempos de dificultad. Los telares mecanicos, de reciente introduc
cion, fueron objetivo de los luditas. A diferencia de las otras maqui
nas, los telares rnecanicos -que usaban la fuerza del vapor- no
estaban diseminados en pequefios talleres, sino en fabricas paradig
maticas. Pero en los motines luditas del Lancashire, tan import antes
eran las maquinas que dejaban a muchos tejedores en el paro, como
los Infimos salarios, como el hambre, pues a la vez que atacaban
telares mecanicos y rnaquinas aprestadaras, se proponian rebajar los
precios de las patatas y el pan, El motfn ludita y el motfn su subsis
131
=
..
Los artesanos,'
a) orqullosos '
b) menestrales
c) finalmenteoIIII

La introduccion ...
la formaci6n de la diI
muchos oficios, la PIIlI
res cualificados.
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pendia de la
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Estos trabajadOlfl!l
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Como vemos,
men una clase ._
qrupos
tariado, tan pro .,
misma situacion -
talistas, devimeroo,
El proceso de ..
fue qradual, =.....
los campesinos ,
llegar a ser asal .
a) pobres -:..
b) pobres r
asalariados
c) asalariados
ria de una
en las tie
d) Asalariados
factureros,
ductivas se
nas), much
I
j
I
132
tencia se funden y diversifican la insurrecci6n. En uno de los enfren
tamientos de los luditas can el ejercito (Middlenton, 21 de abril de
1812), tras incendiar estes la casa del propietario (la fabrica no pudie
ron destruirla par ser inexpuqnable). resultaron muertos trabajado
res de diversos oficios: ademas de dos tejedores, un panadero, un
cristalero y un carpintero. No era s610 cuesti6n de tejedores, aunque
la lucha de estes y las fabricas de telares quemadas en la region fue
nuclear.
7.3. La formaci6n de la clase obrera: de la experiencia
a la conciencia
Debemos empezar recapitulando la procedencia de la clase obrera.
Se forrno a 10 largo de un proceso hist6rico que fue aglutinando capas
sociales heteroqeneas y reduciendolas gradualmente a la condici6n
de trabajadores asalariados que vendian su fuerza de trabajo para
obtener su media de vida. Estas capas sociales eran, fundamental
mente, dos:
a) campesinos desahuciados de sus domini as utiles 0 de sus pe
quenas prapiedades, y
b) trabajadores domesticos y artesanos mas 0 menos indepen
dientes.
A 10 largo del libra hemos insistido 10 suficiente en este proceso, y
hemos visto que no fue automatico, es decir, que la clase obrera
-por decirlo can Thompson no surgi6, como el sol, a una hora
deterrninada. En efecto: la clase obrera inglesa se forma a partir de
alga que no era una clase social. Sin embargo, las capas sociales
que la nutrieron, heteroqeneas y de procedencia diversa, acabaran
por ser una cJase social especifica.
Lo que hizo que estos grupos sociales heteroueneos se constitu
yesen, al fin, en una clase social fueron las relaciones sociales de
oioduccion. Estas acabaron unificando econornicarnente (fundiendo
en un mismo crisol, si se me permite la metafora) 10 que tenia una
procedencia diversa.
Sequn la concepcion que sostengo, una clase social se determina
por la posicion objetiva que ocupan los individuos que la integran en
las relaciones sociales de producci6n. El lugar que un individuo 0
qrupo de individuos ocupan en unas relaciones de producciondadas
es 10 que fija la clase social a la que dicho individuo 0 grupo pertene
cen. En el capitalismo, aquella persona que, por no ser prapietaria
de medias de praducci6n , venda su capacidad 0 fuerza de trabajo a
::DOn. En uno de los enfren
21 de abril de
pietario (la Iabrica no pudie
"aron muertos trabajado
un panadero, un
esIiOn de tejedores, aunque
i quemadas en la region fue
t Ja experiencia
de la clase obrera.
fue aglutinando capas
.,malmente a la condicion
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IK:iales eran, fundamental-
Dlbinios utiles 0 de sus pe
mas 0 menos indepen
I6aente en este proceso, y
I!ICR. que Ia clase obrera
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IIIIIesa se forma a partir de
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Ideoci.a diversa, acabaron
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.. relaciones sociales de
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IIgar que un individuo 0
.es de producciondadas
dwlduo 0 qrupo pertene
por no ser propietaria
idIId0 fuerza de trabajo a
cambio de un salario, ocupa, objetivamente, una posicion social defi
nida en la estructura socio-econornica. Evidentemente, la posicion
social de esta persona es distinta a la de quien sea propietario de
medios de produccion y, para hacerlos trabajar, contrate asalariados.
Como vemos, 10 que dirime que un conjunto de individuos confor
men una clase social son las relaciones de produccion, Por eso, los
grupos sociales de procedencia heteroqenea que nutrieron el prole
tariado, tan pronto como fueron integrados (0 se integraron) en la
misma situacion social, dentro de las relaciones de produccion capi
talistas, devinieron en clase obrera.
El proceso de Iorrnacion de la clase obrera ya hemos visto que
fue gradual, 0 por mejor decir, conocio la dialectics social. En efecto,
los campesinos deshauciados de la tierra, en muchos casos, antes de
llegar a ser asalariados, fueron:
a) pobres que deambulaban por el pais;
b) pobres reducidos a la disciplina de la workhose, y por tanto,
asalariados forzosos;
c) asalariados temporales que combinaban la explotacion agra
ria de una pequefia propiedad con el jornal ganado trabajando
en las tierras de otros, 0 trabajando en la industria a domicilio.
d) Asalariados permanentes del putting out, de los talleres manu
factureros, de los campos de otros. Cuando las fuerzas pro
ductivas se desarrollaron (es decir, cuando llegaron las rnaqui
nas), muchos de ellos devinieron en trabajadores de las fabricas.
Los artesanos, por su parte, pasaron por otros estadios:
a) orqullosos artesanos independientes;
b) menestrales dependientes de un comerciante empresario; y
c) finalmente, obreros asalariados en las fabric as.
La introduccion de la maquinofactura fue un aspecto decisivo en
la formacion de la clase obrera. Antes, en la epoca manufacturera, en
muchos oficios, la produccion dependia decisivamente de trabajado
res cualificados. Los calceteros de Nottinghamshir, los tundidores de
West Riding y los tejedores del Lancashire, citados en el apartado
anterior, eran ejemplo. La industria textil, todavia manufacturera, de
pendia de la pericia de estos trabajadores (fuesen artesanos inde
pendientes 0 trabajasen para comerciantes-empresarios) .
Estos trabajadores (los tundidores eran paradigma), sirviendose
de viejas leyes de la epoca Tudor, controlaban el acceso al oficio,
tenian institucionalizado el aprendizaje y, mediante la union y la tradi
cion gremial, resistian los embates de los empresarios: eran capaces
133
,
,<
i
1
menos exito, a recortes salariales e intrami
siones de trabajadores (<DO especializados en su oficio.
Pero esta situaci6n de preeminencia que ten fan muchos trabaia
en la epoca manufacturera (en absoluto todos),
conoci6 un golpe mortal con la difusi6n de la maquinofactura. El nuevo
telar de medias, la tundidora mecanica, el telar de Crompton, el usa
del vapor como energia, permitieron prescindir de la pericia de los
oficios claves y emplear mana de
obra mas barata. Muchos trabajadores que hasta entonces solo esta
ban parcialmente proletarizados, desde entonces, 10 estuvieron per
En la clase obrera britanica, en formaci6n en la epoca que trata
mos, primero fue la experiencia -trabajar como asalariados- y luego,
como expresi6n de las vivencias anteriores, la conciencia. La toma
de conciencia de la clase obrera inglesa fue, como la forrnacion de la
Hubo resistencias de trabajadores desde pronto. Solian hacerse,
en el siglo XVIII, al amparo de las tradiciones de los oficios y usando
sistemas tradicionales de protesta social, perc incorporando ele
mentos nuevos, fruto de las nuevas experiencias de los trabajadores.
uno destaca especialmente: las aso
ciaciones de defensa de trabajadores. Estas asociaciones de oficio
estan integradas, sabre todo, por el artesanado tradicional: sastres,
sombrereros, impresores de Londres; cardadores de lana de Nor
wich y Leicester; carpinteros de los astilleros de Liverpool; cuchille
ros de Scheffield; calceteros de Nottingham, etc. Son conocidas can diver
sos nombres (uno revelador es sociedades de amistad -friendly 50
sus socios; resistian las disminu
ciones salariales (reclamando salaries justos y erganizando diver
sos conf1ictos para mantener e incluso mejorar el salario); garantizaban,
o al menos 10 pretendian, la defensa de las formas tradicionales de
organizaci6n del trabajo y, en ocasiones, recurrfan a la huelga. Las
solidaridades de los trabajadores, entonces, eran mas de oficio que
generales. La articulaci6n de los intereses independientes de los tra
bajadores era, a menudo, un fen6meno temporal (vease Droz: 1976,
Pero desde que ernpezo a tomar cuerpo el capitalismo industrial,
hacia la ultima decada del siglo XVlIl, las experiencias de la clase
obrera empezaron a ser mucho mas inmediatas y directas. Lo que a
10 largo del XVIII era un conjunto de acetones y visiones proximas a
un sentimientc de clase laterite (vease Rule 1990: 367 y ss. y 550 y
ss.), die paso, desde finales de ese siglo, a una conciencia de clase
de oponerse, con mas 0
dores cualificados
expertos menestrales de muchos
completo.
misrna clase, un proceso gradual y complejo.
Entre estos elementos nuevos,
cieties-).
Estas asociaciones protegian a
t. 1, 310 y ss.).
134
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lit 1990: 367 y ss. y 550 y
..-.a conciencia de clase
cada vez mas articulada. Thompson considera decisivos los afios que
median entre 1780/90 y 1830/40. A finales de siglo, las unions 0 aso
ciaciones de trabajadores se extendieron y en ocasiones unieron sus
huelqas a clubs de refarma politica y a movimientos democraticos.
El movimiento era 10 suficientemente intense y peligroso (los afios
finales del XVIII y de comienzos del XIX son una epoca de difusion de
maquinas en la producci6n, y a las maquinas se oponen estas corpo
raciones) como para prohibirse el derecho de asociacion (Combina
tion Laws, 1799-1800). El sindicalismo, con todo, continuo actuando
desde la clandestinidad, desde la taberna, desde la amenaza, desde
el mitin, desde el complot , desde el motin (incluyendo el motin ludita).
Fueron afios, los primeros del XIX, de agitaci6n radical que va de los
motines a los mitines pasando por otras acciones (marcha de tejedo
res de Manchester a Londres -1817-). El conflicto social, como sa
bemos, fue reprimido: significativa es la matanza de Peterloo (1919) .
Las asociaciones obreras aunque ilegalizadas, funcionaban de igual
modo, e incluso abocaban ala violencia. Fue ello, en buena parte, 10
que condujo a legalizarlas en 1824-1825, siempre y cuando renuncia
sen a acciones violentas. Legalizarlas para controlarlas, sin duda. A
partir de entonces operaron diversos sindicatos de oficios (Sociedad
de Constructores de Maquinas de Vapor, Asociaci6n de Carpinteros
Navales de Londres, Uni6n de Mineros de Northumberland...). Reu
nian a trabajadores cualificados; estaban esmaltados de reminiscen
cias gremiales; ternan un caracter local y corporativo; eran, a la vez
que mutuas -con fuerte cotizacion-> que pagaban subsidios ante
perdidas de salario por huelga 0 razones en enfermedad, orqanis
mos de defensa de unos pocos obreros. Quedaban excluidos la mayor
parte de los trabajadores: los peones no cualificados que cambiaban
de oficio cada dos par tres, los que deambulaban par pueblos y ciu
dades, los recien inmigrados, etc. Estos eran contemplados como un
tipo de gente diferente, sin opiniones politicas y hasta mas pr6ximos
a los lacayos, y desde luego estas asociaciones no los representa
ban. Fue a partir de los anos 30, cuando -tras madurar el cambio
cualitativo que comport a la revoluci6n industrial- el sindicalismo y
el movimiento obrero adquiri6 (0 empez6 a adquirir) conciencia de
su unidad. Donde antes prevalecfan divisiones de oficio y locales,
desde los afios 30 del XIX, empezaron a farmarse, a escala nacional,
sindicatos generales: la Gran Uni6n General de los Obreros Hilado
res del Reino Unido (1929), la Asociaci6n Nacional de Oficios Unidos i.:
para la Protecci6n del Trabajo (1930), en fin, la National Consolitaded t
Trades Unions (1834), integrada por trabajadores no cualificados de
la gran industria (medio millen de adheridos) que pagaban al sindi
cato cuotas pequenas, irregularmente abonadas y con diferencias
135
,
una
(en terminos thompsonianos) par la
nada por las relaciones de producci6n en las que los hombres
nacen, a en las que entran de manera involuntaria. La concien
cia de clase es la forma en que se expresan estas experiencias
relaci6n mecanica, autornatica, entre las expe
notables -a nivel local a par profesiones- entre sus integrantes. De
la NeTD se mantuvieron al margen los viejos oficios, y este sindicato
hubo de verselas con la hostilidad de los patronos, la represi6n y sus
propias contradicciones. Pera, en cualquier caso, el general unionism
es el primer gran exponente del movimiento obrero propio del capi
talismo industrial.
Hasta aqui hemos contestado el epigrafe: la formaci6n de fa clase
obrera: de fa expetiencis a la conciencie. Debemos afiadir ahora, y
para rematar el capitulo, dos polemicas de interes: la que sostuvie
ran Edward Thompson y Perry Anderson, y la de los optirnistas y
pesimistas.
Empecernos par la primera. Thompson, en su celebre libra La for
maci6n de fa clase obrera en fnglaterra, explica la formaci6n de dicha
clase desde los siguientes parametres. Para este autor, la formaci6n
de la clase obrera inglesa viene determinada no tanto por las rei a
ciones sociales de produccion, cuanto por la conciencia que asumen
los integrantes de la clase obrera de ser clase obrera. Para Thomp
son, s610 cuando los hombres y mujeres que integran una clase son
capaces de identificar sus intereses, pensar, valorar y organizarse
polHica y culturalmente en terminos de clase son, de hecho,
clase. Es decir, sequn Thompson, la clase obrera no se define s610
por las relaciones soeiales de producci6n, sino, ademas y necesaria
mente, par la autoconciencia, 0
cultura, valores, ideas y formas institucionales que dicha clase desa
rrolla.
El problema es viejo. Marx habl6 de clase en si y clasa para
si. Por clase en si entendia la posici6n objetiva de sus integrantes
en las relaciones de producci6n. Por clase para si entendia la auto
conciencia de los individuos de la clase en si de pertenecer a dicha
clase La conciencia obrera permitia desarrollar, a los integrantes de
esta clase, posturas polfticas definidas. Pero, desde luego, en Marx,
no era la conciencia de clase la que definia la clase, sino la posicion
socio-economics: las relaciones sociales.
La propuesta de Thompson coincide con el planteamiento clasico
del marxismo en dos puntas:
1. La experiencia de la clase obrera esta ampliamente determi
en terminos culturales (Thompson 1989: t. I, p. 14).
2. No existe una
riencias de los obreros y la conciencia de clase de los mismos.
136
Pera se aparta
de clase. Las
definidas
cion sino, adem....y3 .. '.
Thompson postula
esta tiene concie .
Es esto 10
son, de un plumazo,
en la historia univ .
pensar en terminos
Grecia, los aldeanoi .
trabajadores de la ed'
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Thompson es hacer
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tranos deseaban .
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L 1. p. 14).
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Pero se aparta de Mary en un punta: el concepto thompsoniano
de clase. Las clases sociales -entiende Thompson- no pueden ser
definidas unicarnente en terrninos de relaciones sociales de produc
ci6n sino, ademas y necesariamente, en terminos culturales. De hecho,
Thompson postula que solamente se puede hablar de clase cuando
esta tiene conciencia de sf misma.
Es esto 10 que lleva a Perry Anderson a argumentar que Thomp
son, de un plumazo, suprime buena parte de las clases sociales que
en la historia universal han side: 6Acaso 'fueron llevados a luchar 0
pensar en terminos clasistas' los esclavos atenienses de la antigua
Grecia, los aldeanos divididos en castas de la India medieval 0 los
trabajadores de la era Meiji en el [apon moderno? Hay datos concre
tos de 10 contrario. 6Dejaron por eso de formar clases? EI error de
Thompson es hacer una generalizaci6n abusiva de la experiencia
inglesa que el ha estudiado: la notable conciencia de clase caracte
nstica de la primera clase obrera industrial de la historia del mundo
es proyectada universalmente sobre otras clases. EI resultado es una
definici6n de clase demasiado subjetivista y voluntarista (Anderson
1985: 44).
Esta contradicci6n del planteamiento de Thompson ha side lle
vada al extrema en sus estudios sobre los conflict os sociales del si
glo XVIII britanico. La conflictividad del XVIII (motines de subsistencias,
contra enclosures, contra las transfarmaciones de las formas de tra
bajo tradicionales 0 contra las maquinas), no constituyen, cierta
mente, ninguna conciencia de clase entre quienes las promueven.
Son, mas bien, la expresi6n de una cultura tradicional y rebelde que
se resiste muchas veces, en nombres de la costumbre, a aquellas
innovaciones y racionalizaciones econ6micas que gobernantes y pa
tronos deseaban imponer (Thompson 1979: 45). Frente a las multitu
des rebeldes, se opone una clase (consciente): la gentry. La paradoja
estriba en que Thompson propone una lucha de clases con la exis
tencia de una sola clase, pues la multitud, par carecer de autocon
ciencia, no es, en su opinion, una clase, ni siquiera en formaci6n. Y
advierte de su contradicci6n: utilize por tanto -dice- la terminolo
gfa del conflicto de clases mientras que me resisto a atribuir identi
dad a una clase. Pero lucha de clases con una sola clase -Ie critica
Anderson- equivale a aplaudir con una sola mane (Anderson 1985: 46).
Debemos acabar el capitulo dando cuenta, aunque sea en breve
trazo, de otra polernica historioqrafica. Desde mediados del siglo XIX
empez6, entre los analistas de la revoluci6n industrial, un debate que
aun no ha terminado: se trata de la cuesti6n del nivel de vida de los
trabajadores. La flema britanica (tal vez sea ella) ha bautizado a los
contendientes con el apelativo de optimistas y pesimistas. Los
137
,
primeros (Clapham, Ashton, Hartwell ...) entienden que los niveles de
vida de los trabajadores aumentaron durante la revoluci6n industrial.
Los segundos (los Webb, los Hammond, Hobsbawm, Thompson...)
entienden que el nivel de vida de los trabajadores no rnejoro, al me
nos hasta bien entrado el reinado de Victoria de Kent.
Los argument os aducidos por unos y otros han sido diversos. He
a) Los optimistas. insistieron en la disminuci6n de la mortalidad,
pero los pesimistas argumentaron que la poblacion creci6 no
tanto porque la mortalidad disminuyese como porque la fertili
argumentaron que los niveles de consume
aumentaron, beneficiando a los obreros (incluso a los no cuali
ficados), no s610 ala larga, sino en el corto plaza; los pesimis
tas, por contra, pudieron mostrar con otras estadfsticas que
consumo per capita permaneci6 estan
cado, y el nivel de vida de los trabajadores -salvo alqun sec
muy limitado- al borde de la subsistencia mas estricta,
aunque, al estar la economfa monetarizada, era indudable que
adquirieron artfculos de vestir y alimentos en el mercado. El
detalle del debate sobre los niveles de vida puede seguirse, en
Los trabajadores, desde luego, no participaron del progreso in
dustrial; para ellos este progreso consisti6 en abandonar sus tierras,
someterse a la workhouse, trabajar horas inacabables y, desde luego
cubrir la subsistencia. Su participaci6n en los espectaculares benefi
cios del progreso econ6mico inqles consisti6 en mas patatas, unas
pocas prendas de vestir de algod6n para su familia, jabon y vel as, un
poco de te y azucar, y un buen numero de articulos que constan en la
Economic History Review (Thompson 1989: t. 1, 532).
aquf algunos:
dad aumentase.
b) Los optimistas.
entre 1760 y 1820 el
tor
fin, en Rude (982) y Rule (1990).
138
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8.- _
Los progresos de la industria algodonera
Si la revoluci6n industrial britanica fuese un palacio, la industria
algodonera se aposentaria en el salon del trono. Asi pues, merece
una atenci6n especial. No se la regatearemos. En los dos primeros
apart ados de este capitulo, se analizan las rakes hist6ricas de la
industria reina y se relacionan sus progresos con las relaciones
sociales y con el mercado mundial. Relaciones de producci6n y mer
cado mundial, 0 si se quiere decir de otro modo, economia capitalista
e imperio, constituyen el fundamento de la industrializaci6n del sec
tor. En el tercer apartado, en fin, se comentan sucintamente las trans
formaciones operadas en otros sectores de la manufactura textil.
8.1. Raices sociales y coloniales de la industria algodonera
Mil veces se ha dicho que hablar de la revoluci6n industrial in
glesa es hablar de la industria del algod6n. Aunque la revoluci6n
industrial no es s610 algod6n, no cabe duda que este fue su primera
Iocomotora.
Sin embargo, en la primera mitad del siglo XVIII -por tanto, en vis
peras de la revoluci6n industrial-, el sector algodonero era una mo
desta manufactura textil de las muchas con que contaba Gran Bretafia.
Descollaban, muy por encima, la lana, ellino y la seda, que expresa
ban la plenitud de la manufactura y habian desarrollado enormemente
139
,
el trabajo a domicilio. La palma se la llevaba la lana inglesa: era este
sector el que empleaba mas artesanos, mas capitales y tenia mayor
producci6n; su materia prima procedia de los rebafios de ovejas de
este pais (y de las importaciones castellanas y de otros pafses); los
acabados de lana ofrecfan una alta calidad y eran apreciados en lati
Comparada con la lana, la manufactura algodonera era casi insig
nificante. Y si no, altendamos a los siguientes datos: en torno a 1700,
la manufactura lanera consumia cerea de 40.000.000 de libras -peso
a 1.000.000 de libras de algod6n brute que
eran las que consumia la manufactura algodonera; casi medio siglo
despues (1741), el consumo de lana y algod6n por las manufacturas
del Reino Unido era, respectivamente, de 60.000.000 de libras frente
a 1.500.000 (Landes: 1979, 97). Afiadamos, adernas, que en todos es
tos afios la calidad de los acabados de algod6n que se manufactura
ban en Gran Bretafia era tosca: daba unos tejidos bastos, diffciles de
coser y de lavar (Deane: 1977, 98); la materia prima -el algod6n
bruto- se tenia que importar de paises lejanos y, consecuentemente,
Pues bien, el sector algodonero, pese a la reducida importancia
que tenia, pese a la rudeza de sus acabados, pese a depender por
completo de importaciones de la materia prima, fue el primero en
adoptar la tecnica y la organizaci6n productiva y social propia del
sistema fabril, y el que acab6 por impulsar la industrializaci6n brita
Son diversas las razones que nos explican su expansi6n, y todas
ellas pueden resumirse en una palabra: el mercado. El mercado de
textiles de algod6n que se manufacturaban en Inglaterra, desde me
diados del siglo XVIII, crecio mucho mas que el de las dernas artesa
nias textiles. Por mas obstaculos que se le pusieron a su expansi6n
-y, como veremos, los poderosos laneros le pusieron algunos que se
prolongaron hasta mediados de la decada de 1770- el algod6n siem
pre acab6 remontandolos y reflotando y, antes que ninguna otra manu
6Que tenian los acabados de alqodon para embrujar de ese mo
do? 6Por que fue capaz de cautivar el mercado esta artesania e in
Los historiadores, convencionalmente, nos dicen que las razones
de este exito deben buscarse, principalmente, en tres factores:
a) Habia materia prima -el algod6n- disponible, y era posible
incrementar sus plantaciones de modo constante, como suce
di6. La mecanizaci6n de algunas de las operaciones del cultivo
tudes frias.
de lana en bruto, frente
era cara
nica. i,Por que?
factura, 10gr6 industrializarse.
dustrializarse?
140
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b) En s4
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dicen que las razones
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IiJpomble. y era posible
II'constante, como suce
I'q)eraciones del cultivo
y preparado de la materia prima -la desmontadora de Whit
ney- contribuyeron a mantener los precios estables desde
mediados del siglo XVIII a mediados del XIX.
b) En segundo lugar, existfan rezones tecnices que jugaban a
favor de la industria algodonera. En efecto, el hilado y tejido de
algod6n, dada la dureza, resistencia y homogeneidad de la
fibra, se prestaba mas facilmente a la mecanizaci6n que otras
materias primas textiles. Landes sefiala que la resistencia de la
fibra de algod6n toleraba exitosamente (rnejor que la lana) los
bruscos movimientos de las primeras maquinas (Landes: 1979,
98).
c) En tercer lugar, los textiles de algod6n, a medida que se fue
perfeccionando la tecnice, ofrecfan ventajas 10 suficientemente
convincentes como para sustituir a los otros tejidos: las cueli
dedes del acabado. Si los primeros tejidos de algod6n que se
manufacturaban eran bastos y diffciles de lavar y coser, a me
dida que se mejor6 el procedimiento productivo, se Ie fueron
extrayendo a la fibra todas sus ventajas, y resultaron -al fin
tejidos lavables, resistentes, duraderos, confortables, optimos
para las estaciones calidas y para las zonas del mundo tempi a
das y calidas, donde -por cierto- Gran Bretafia habfa con
quistado mercados.
Estos factores, por 10 dernas, se autoalimentaban: a medida que
se extendlan las plantaciones y la mecanizaci6n de la industria avan
zaba, se redudan costos, se producfa mas y se consequia un tejido
mejor. As! las cosas, el algod6n ganaba aceptaci6n en el mercado,
resultaba cada vez mas barato, y se convertia en una mercanciade
masas.
En la argumentaci6n que se acaba de condensar, la base material
y tecnice de la que una sociedad dispone para producir explica la
industtielizecion del sector. Se destaca especialmente el aporte tee
nico y la pericia de los artesanos ingleses -los Hergreaves, los Arkw
right, etc.- que, con su maestria, fueron capaces de sacarle a la fibra
de algod6n todas sus cualidades. En esta explicaci6n, en fin, hasta el
mercado que los textiles de algod6n conquistan parece una conse
cuencia dada que deriva de elaborar una mercancia de calidad, ante
la cual no hay mercado que se resista. Las plantaciones que cultiva
ban el algod6n cuentan poco (en como no sea como abastecedores
de materia prima), las condiciones sociales de producci6n que per
n
miten obtener hilados y tejidos maquinofacturados, tarnbien cuentan it
r e
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poco, pues son condiciones previas (que en Gran Bretafia se daban),
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e incluso los mercados principales donde Inglaterra, en el siglo XVIII
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141
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y en el siglo XIX, vendia la mercancfa (que fueron las colonias y los
parses mas atrasados, adernas del mereado interne y -durante un
tiempo->- Europa), parecen ser una consecuencia obligada de produ
No es que esta explicacion que subraya la importancia de la tec
nologfa y la cornpetitividad de la mercancfa fabril sea incorrecta, pe
ro su principal defecto, a nuestro modo de ver, es que no incide, con
en los aspectos sociales: en las re1aciones so
dales ing1esas que permiten manufacturar primero y fabricar (con
las rnaquinas) despues acabados de algod6n y venderlos en medic
mundo; no incide en la division internacional del trabajo, pues note
mos que en unos paises se cultiva la materia prima y en otros se hila
y teje; no incide en el mercado mundia1 que controlaba el Reino Unido.
Pensemos, pues, que las cualidades de los tejidos de alqodon y
sus ventajas tecnicas s610 pueden entenderse en el contexto social.
Sin un mercado, interne y externo, que consumiese estas mercandas;
sin que miles de hombres y mujeres ingleses, europeos 0 de otras
partes del mundo estuviesen en condiciones de ser mercado de mer
candas textiles; sin una economfa-mundo organizada, sequn la cual
se cultivaba alqodon en unas partes (la India, el Sur de los Estados
Unidos ...), se manufacturaba en otras (Lancashire) y se vendia donde
era posible: sin un contexte social que permitiese producir las co
diciadas mercancfas; sin las implicaciones historicas que a el se atan
(las plantaciones, las conquistas coloniales, las relaciones de produc
cion en Lancashire.. Sin todo esto, las cualidades del alqodon y las
ventajas de su fabricaci6n, no se hubiesen podido desarrollar como
10 hicieron. El embrujo de los tejidos de alqodon tiene una historia
mas compleja de lo que a primera vista aparenta, tiene detras unas
rakes hist6ricas que entroncan en la misma acumulaci6n originaria
del capital y en el desarrollo del capital comercial, y se redondean
En efecto, para que el sector se industrializase, adernas de las
ventajas de las propiedades de la fibra y de las rnaquinas, se re
zonas de aprovisionamiento de la materia prima clave, el algo
(y ya sabemos que conseguir algod6n bruto apela a la
orqanizacion de la economfa-mundo, a la division internacional
b) mana de obra abundante y susceptible de proletarizacion co
c) libertad de industria para poder instalar fabricas y proteccion
-por parte de las autoridades- de estas propiedades;
cir una mereancia optima
e1 enissis adecuado,
en la consolidaci6n de un mercado mundial.
querian, por 10 menos, otros factores sociales:
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142
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d) vencer la empecinada resistencia ludita de los menestrales in
dependiente, de los oficiales y trabajadores de los talleres ma
nufactureros 0 de los trabajadores a domicilio;
e) asegurarse el mercado interno, y en fin (por no alargar la lista),
f) conquistar y consolidar mercados coloniales 0 de pafses atra
sados y colonias que, afio a afio, engrosaban el imperio brita
nico.
El secreta de la industrializacion algodonera no radica solo en
cuestiones como las propiedades de la fibra 0 que este fuese sus
ceptible de adaptarse bien a las primeras maquinas de la revolucion
industrial. Estas cuestiones, descontextualizadas del medio social (co
mo suele hacerse), son superficiales. A las vsntajas tecnicas, se
afiadian otras de mayor envergadura. Sin plantaciones de alqodon
(con esclavos, como en el Sur de los Estados Unidos, 0 sin ellos como
en la India), sin artesanos desahuciados y proletarizados en Lancas
hire 0 en Bengala, 0 sin colonias, hubiese faltado el combustible social
para que la manufactura algodonera se convirtiese en la poderosa
industria que lleqo a ser. Las ventajas tecnicas de la industria alqo
donera y el contexto social van de la mano, y este ultimo es tan ro
tundo que ernpequefiece a las primeras.
En una de las paqinas del Candido de Voltaire (en el capitulo XIX),
aparece un esclavo casi desnudo, sin pierna izquierda y sin mana
derecha que entiende el holandes: Candido le pregunta como ha lle
gada a esa situacion, El negro Ie dice que su amo (el senor Vander
demur, afamado comerciante) da a los esclavos un calzon por vesti
menta dos veces al ana; cuenta que la mana la perdio en un ingenio
azucarero, y que la pierna se la cortaron por intentar escaparse. La
moraleja de Voltaire es directa y, puesta en la boca del negro tullido,
espantosa: A ese precio -dice- tornais vosotros el azucar en Eu
ropa. Pues bien, a la industria del alqodon y a sus progresos Ie pasa
algo asi: existe un precio social: una produccion de alqodon soste
r
nida por unas relaciones sociales, unas fabricas sostenidas por unas
relaciones sociales, un mercado asegurado por unas relaciones im
peri ales. La industria algodonera no fue solo cuestion de maquinas,
sino que fue una cuestion historica.
En el mercado, en la acogida de los acabados de alqodon, en el
avance tecnoloqico, esta el secreto, sf. Pero el mercado entendido
no como una consecuencia obvia, sino como expresioti de unas rela
ciones sociales, de una division tecnice, social e internacional del tre
bajo, como expresion de unas condiciones productivas que superan
paulatinamente la autosubsistencia y son capaces de penetrar en to
do el mundo. El impulso econornico de la industria algodonera brita
143
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144
8.2. Desarrollo de la industria algodonera y mereado mundial
nica, la atracci6n del mereado por las mercancfas de este sector, se
funde con el impulso social y polftico. Hobsbawm nos 10 advirtio: Ia
industria algodonera britanica era, en esta epoca, la mejor del mun
do, pero para explicar sus ventajas no hay que mirar solo a su supe
rioridad competitiva, sino tambien al monopolio de los mereados
coloniales subdesarrollados que el imperio britanico, la flota y su
superioridad comercialle otorqaban (Hobsbawm: 1982, 57).
Y es que el capitalismo (0 si se quiere, la apoteosis triunfante de
la industria algodonera) no se debia s6lo a la eficacia economica, al
progreso tecnico 0 a la racionalizacion de las estructuras producti
vas, sino esencialmente se debia a unas relaciones sociales basadas
en el trabajo asalariado, era hijo de la colonizecion, del mercado
in terna y del mercado mundial, de la intemecionslizecion del capita
lismo, de la subordinacion a esta nueva economia racional y rno
dernizadora de otras formaciones economico-sociales desiquales,
dependientes y hasta can relaciones sociales basadas en el trabajo
esclavista. Analizaremos a continuacion las claves de este proceso.
A finales del siglo XVII a comienzos del XVllI, la manufactura del
algod6n, como hemos vista, era una rareza en Europa y tarnbien en
Inqlaterra.
La manufactura del algod6n era una especialidad oriental. Los
artesanos indios eran sus habiles expertos. En Europa, los estampa
dos de algod6n que se vendian eran los orientales. Correspondia a
las compafifas comerciales su venta. Una de ellas era la Compafua
lnglesa de las Indias Orientales (fundada en 1600). En lnglatena,
dado el exito de las indianas, pronto empezaron a irnitarse, aunque
sin lograr en modo alguno la calidad de las orientales, y ademas
mezclando fibras (por ejemplo, algod6n y lino -el fustan-s-) y sa
cando ese producto rudo que nos comentaba Deane.
De la acogida que el alqodon tenia en el mercado se dieron cuen
ta muy pronto los poderosos laneros, y como en esta vieja manufac
tura reposaba buena parte de la riqueza de la nacion, no les fue
diffcil conseguir a los comerciantes-empresarios de la lana limitacio
nes para los tejidos de algod6n. La primera de ellas (1701) fue prohi
bit la importaci6n de tejidos de algod6n indios.
La importaci6n fue prohibida, pero parad6jicamente no s610 se
beneficiaron los laneros, sino tarnbien los mismos manufactureros in
gleses del algod6n, que inopinadamente vier on c6mo se les reser
vaba el mereado interior, un mercado tan poderoso que -no 10 olvide
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mos- era el mejor del mundo. El atraso de la manufactura algodo
nera britanica, libre de la competencia oriental, aprovech6 la oportu
nidad para desarrollarse. Si, por un lado, siguieron fabricandose las
mixturas (fustan, pana, etc.), por otro empezaron a fabricarse estam
pados, a imitacion de las telas de algod6n prohibidas importar de la
India, aunque sin conseguir la calidad -ni la brillantez ni los colores
de las orientales. Los estampados de indianas se vendian en el mer
cado interior, pero tarnbien -y sobre todo- en el mercado exterior,
aprovechando los momentos en que se interferia el comercio con
Oriente (guerras... ), y aprovechando la creciente demanda del producto.
Los comerciantes-empresarios de la lana, nuevamente, reacciona
ron ante la competencia, primero con medidas poco eficaces (obliga
cion de enterrar a los muertos con rnortajas de lana), y luego mucho
mas convincentes. En efecto, se quejaban de la sustituci6n del con
sumo de tejidos de lana por telas de algod6n y -10 que era peor- a
nivel popular. Decian los laneros:
Mas perjudiciales para nosotros que la importacion de los que se
producian y estampaban en la India, y que estaban prohibidos por la
ley de 1701, puesto que este tipo de telas era usado por la gente rica,
mientras que en esta epoca los pobres seguian usando nuestros tejidos
de lana; por el contrario, ahora, los calic6s estampados en empresas
de la Isla son vendidos a un precio tan bajo, y esteii tan de moda, que
personas de toda condici6n y calidad se visten con ellos y tembieti los
emplean en sus casas para los mas variados usos... (cit. en Mori: 1983,
41).
De modo que en 1721 se prohibi6 fabricar en Gran Bretafia tejidos
totalmente de algod6n. La manufactura hubo de refugiarse en mez
dar el algod6n y otras fibras, ofreciendo unas mercancfas mixtas no
incluidas en la prohibici6n. Sin embargo, la acogida del algod6n, aun
que fuese mezdado con atras fibras, no disminuyo, de manera que, a
mediados de siglo, era un sector solido y -sobre todo- con futuro.
Este futuro, en buena medida, dependia del mercado exterior:. del
colonial.
Vemos que la prohibici6n de importar a Inglaterra estampados de
algod6n orientales, paradojicamente, estirnulo la produccion nacio
nal; que la prohibicion de producir tejidos solo de algod6n tuvo tam
bien un efecto inverso: diversifico la artesania, ampli6 sus mercados
y sus usos, acostumbr6 a los usuarios del pais a servirse de telas con
fibras de toda la vidal) mezcladas con algod6n; la pericia de los
artesanos aprendio a mejorar la mercancfa, antes de llegar las maqui
nas, y mucho mas despues de ellas.
145
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146
Las paradojas se convirtieron en contradicciones. El sector algo
donero pronto fue capaz de aprovechar sus oportunidades. En el mer
cado interior, el nuevo tipo de tejidos desafiaba a los tradicionales,
pero adernas, en los mercados coloniales, los productos de algod6n
ternan cada vez mayor acogida. Gracias a la riqueza y a la capaci
dad de presi6n que les daba el mercado. los manufactureros del
alqodon pudieron romper en pedazos el yugo de 1721: en 1774 se
levanto la prohibici6n; Arkwright estuvo a la cabeza de los peticiona
rios. En resumen, el algod6n era un negocio redondo.
Pero el rnilaqro. de la industria algodonera no se debi6 s610 -ni
mucho menos- al mereado interior. El impulso del capital comercial
en el siglo XVIII, la expansi6n de la economia esclavista y las plant a
ciones beneficiaron a esta industria, que naci6 -nos dice Hobsbawm
cesi como un subproducto del comercio colonial y especielmente de
la trata de esclevos (Hobsbawm: 1983, 107).
En efecto: entre 1750 y 1770, es decir, en el mismo punta de arran
que de la revoluci6n industrial, las exportaciones de las manufactu
ras de alqodon britanicas crecieron a un ritmo vertiginoso: un 900
por den. 6No era suficiente estfmulo como para que empezaran a
inventarse y aplicarse maquinas a esta industria a partir de 1764?
Pues bien, encima, el 95 por cien de las exportaciones de los tejidos
de alqodon iba dirigida a las colonias inglesas: Irlanda, America y,
especialmente, Africa.
6No result a insolito que el continente mas atrasado del mundo, el
aprovisionador de madera de hebano, la fuente de la trata negrera,
comprase tantas indianas y otras telas de algod6n? Pues no, no es
ins61ito. De Africa salian los esclavos, y para comprarlos, los navios
neqreros (los britanicos en este caso) atracaban la costa africana
-de Gorea a Mozambique- atiborrados de mercancias europeas:
armas, barriles de p61vora, bebidas, abalorios y (10 que a nosotros
ahara nos interesa destacar) tejidos de algod6n de todos los tipos
(Franklin-Moss: From Slavery to Freedom, a History of Negro Ameri
cans, 1988, 47).
El misterio, en parte, se nos desvela: surgi6 en Gran Bretafia una
modesta y ruda manufactura dedicada al algod6n. Surgi6, adernas,
dependiendo del negocio del siglo XVIII -el capital comercial-. Los
modestos manufactureros (de algod6n) locales -nos dice Eric Hobs
bawm- se establecieron en la zona interior de los grandes puertos
coloniales y del comercio de esclavos, Bristol, Glasgow, Liverpool,
aunque finalmente la nueva industria se asento en las cercanias de
esta ciudad (Hobsbawm: 1982, 66). El puerto de Liverpool es punta
de arranque del comercio triangular. Este comercio exportaba, des
de esta ciudad, tejidos de algod6n (y otras mercancfas) con destino a
IIi6 en Gran Bretafia una
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Africa; en Africa los intercambiaba por esclavos; los esclavos eran
vendidos en America... La manufactura de algod6n y la trata negrera
se daban la mano.
La conexi6n de la manufactura de algod6n con el negocio negrero
y con el capital comercial (aunque desarrollase otras conexiones) es
incuestionable: se dedic6 a producir mercancias para llenar navios
dedicados al comercio triangular. Este famosa comercio, fuente de
sustanciosos negocios, incluia tres etapas. Debemos recordarlo.
Primera etapa, de Europa a Africa: los navies salfan de Liverpool
cargados con muchas mercancias, y desde luego, entre elIas habia
acabados de algod6n. ~ P o r que sino iba a ser Africa, entre 1750 y
1770, el principal cliente extranjero de los tejidos de algod6n britani
cos? En Africa, los comerciantes de Liverpool intercarnbiaban esas
mercancias por esclavos y cargaban los barcos negreros con la ma
dera de ebano, atiborrando por completo sus bodegas.
Segunda etapa, de Africa a Ameiice: los navies negreros vendian
a los esclavos en America: en las Trece Colonias, en Luisiana, en las
Antillas, Venezuela, Colombia, Mexico, Peru, Brasil, Rio de la Plata,
En America, los negros eran aprovechados para trabajar en las plan
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taciones.
Tercera etapa, de America a Europa: con el dinero que derivaba
~
de la venta de los esclavos, los comerciantes llenaban los barcos con
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i
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derivados, algod6n, cafe, tabaco, arroz, indigo (planta que proporcio
naba un color entre azul y violeta).
A mas desarrollo de las plantaciones, mas necesidades de escla
Ii
i
vos. A mas trafico de esclavos, mas mercancias (los textiles de algo ,!
d6n eran una de elIas) conectadas con el trafico triangular... En el
siglo XVIII la economia de las plantaciones creci6 como nunca, y, con
secuentemente, el trafico negrero tarnbien cre6 como nunca. ~ E s ca
sualidad que el algod6n manufacturado en Inglaterra, el algod6n y
no la lana (dadas -y ahara si- las cualidades. de la fibra adapta
ble a climas templados y calidos) creciese como nunca, para paqar,
can esos tejidos, el precio que exigian los reyes africanos que captu
raban y vendian esclavos?
EI misterio se ha desvelado. Vearnoslo: la trata impulsaba la manu
factura algodonera del Lancashire; el crecimiento de esta manufac
tura exiqia crecientes cantidades de algod6n en rama; el algod6n en
rama era producido por esclavos en las plantaciones americanas...
La pescadilla se mordia la cola: muchos de los esclavos capturados
en Africa y vendidos en America producian algod6n que se manufac
turaba en Lancashire, y cuyos apreciados tejidos servian para poder
147
,
I
comprar mas esclavos. A medida que avanzaba el siglo XVIII hacia
su final, las plantaciones de algod6n crecian. Y es natural: el merca
do interior britanico, con la productividad de los avances tecnicos de por
medic, se sumaba al pradigio y demandaba mas y mas textiles de
algod6n; los mercados europeos continentales tarnbien se aftadieron.
En sintesis, la historia de la manufactura del algod6n no es mas
que la historia de la acumulaci6n originaria llevada a su perfecci6n:
Desde finales del siglo XVIII, la producci6n de algod6n en brute
creci6. Paralelamente, la elaboraci6n industrial de esta materia prima
se hizo mas productiva gracias a los avances tecnicos (las rnaquinas
de Hergreaves, Arkwright, Crompton..., a las que en el capitulo ante
rior nos hemos referido). Ello, unido ala expansi6n colonial, permiti6
Como vemos, en el progreso de esta industria se funden los escla
vos, las rnaquinas, las fabricas, las relaciones de producci6n basadas
en el trabajo asalariado, la consolidaci6n de la burguesia, la forma
cion de la clase obrera, las contradicciones sociales entre obreras y
patronos -los luditas como primera expresi6n- y las colonias. Las
colonias, insitarnoslo, abrian una perspectiva de expansion conside
rable, sobre todo desde el final de la guerra de los Siete Afios (1763),
costa precisamente de Francia. Las maquinas fueron capaces de
los productores mercantiles
Asi las cosas, la manufactura algodonera britanica se expandi6 y
se transforrno. No era posible que el hilado manual compitiese con
las rnaquinas hiladoras (que reducian el coste de la operaci6n en un
90 por cien). Muchos hiladores manuales a domicilio se convirtieron
-no quedaba otra opci6n- en tejedores. EI precio de los articulos
siendo manual la operacion del tejido hasta muy
finales del siglo XVIII 0 comienzos del XIX, pudo disminuir y ampliar el
mercado. Aquellos tejidos orientales -las indianas--c- que, a comien
zos del siglo XVIII, eran caras y extranos, a finales de dicho siqlo y
comienzos del siguiente, fueron cada vez mas populares. A medida
que los avances tecnicos en el tejido proqresaron, en el filo de los
siglos XVIII y XIX, las capacidades del alqodon para reducir costes y
Durante las decadas 1780 y 1790, el crecimiento del mercado inte
exportaci6n. En 1785, MacPherson
(Hasta ahara) una mujer de condici6n humilde no podia permitirse
tener un bonito vestido de algod6n, y par ella los algodones se mezcla
148
al capitalismo industrial.
que el mercado de los textiles de algod6n se multiplicara.
a
multiplicar la productividad, arruinar a
simples, ampliar los mercados.
de algod6n, aun
ampliar mercados se incrementaron.
rior britanico fue superior a la
explicaba el incremento del mercado interho con estas palabras:
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carlos y rese
nacionales.
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a los Iabricant
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-. Iinales de dicho siqlo y
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iIrm para reducir costes y
~ , , "
.-Bento del mercado inte
... En 1785, MacPherson
.. con estas palabras:
'-mIde DO podia permitirse
los algodones se mezcla
ban can hilos de lino para reducir su precio. Pero ahara el hila de algo
don es mas barato que el hila de lino. Y los hilos de alqodon son mucho
mas utilizados que otros de lino; y tarnbien han reemplazado casi par
campIeta a las sedas. Mujeres de todos los rangos, desde los mas altos
a los mas bajos, se visten can algodones britanicos, La habilidad de
los estampadores de indianas se ha equiparado a la de los tejedores y
diversos individuos implicados en los diversos estadios del proceso
manufacturero..... (cit. en Berg: 1985,226).
Resaltaba este autor los colores, la resistencia de estes a los lava
dos, la limpieza de la tela. Habrfa que afiadir que no s610 eran muje
res las que empezaban a usar tejidos de algod6n.
Pues bien, ademas del crecimiento del mercado interno, des de los
aiios 1790 las exportaciones volvieron, nuevamente, a ser predomi
nantes: hasta los afios 1820 tuvieron su principal mercado en Europa
continental; a partir de esta fecha empezaron a tener importancia las
exportaciones coloniales 0 las destinadas al sur de los Estados Uni
dos, America Latina 0 la India.
La importancia del mereado mundial en el desarrollo de la indus
tria algodonera britanica fue clave. Bastara con recordar que el 40
por cien de las exportaciones britanicas en 1815 eran mercandas de
algod6n, y este porcentaje aun subi6 despues. Los acabados de alqo
d6n britanicos se vendieron a placer, ademas de en Gran Bretafia, en
otros pafses:
1. Se vendieron masivamente en Europa continental durante algu
nos afios, hasta que las naciones europeas empezaron a fabri
carlos y reservar sus rnercados. para sus industrias textiles
nacionales. Espafia -por ejemplo- reserv6, en 1820, su mer
cado para su naciente industria, con unos argumentos muy con
vincentes, expresados por los propios diputados: para favorecer
a los fabricantes (Fradera: 19).
2. Pero sobre todo, los textiles de algod6n britanicos se vendieron
en mereados coloniales (Asia, Africa, America) 0 en los pafses
semicoloniales (America Latina, el Sur de los Estados Unidos).
En los primeros, la dependencia metropolitana incentivaba no
la fabricaci6n de sus tejidos, sino, en todo caso, el cultivo del
algod6n en bruto y su venta al Taller del Mundo. En los segun
dos, aunque fuesen pafses soberanos, los poderosos intereses
que habfa creado el sistema de plantaciones y comercios colo
niales, se reproducian en detrimento de los partidarios del pro
teccionismo y a favor de los que querfan producir materias
primas exportables.
149
#
t c
que la algodonera fue una
exportar a Inglaterra vinos.).
Bretafia entre
los acabados de algod6n, por ejemplo-.
Las
agonizaban y se despoblaban, mientras tanto, Bombay 0
dor, las regiones mas activas del Deccan 0
neaux:
valor de 3.000.000 de rupias en
150
Calcuta, pe
quefios nucleos hasta entonces, crecieron alconvertirse en los puer
tos por los que se operaba el proceso de subordinaci6n de la econo
mia india a Gran Bretafia, nos dice Chesneaux. Sequn este historia
de la llanura indogan
qeatica, cuya prosperi dad descansaba en el equilibrio entre cultivos
alimenticios, cultivos industriales y artesanado, se arruinaron en bene
ficio de las zonas de producci6n de materias primas como el algod6n
bruto, y de las zonas comerciales ligadas al mercado britanico (Ches
1976, 7). Aqui si que daremos unas cifras: las exportaciones
de Dacca, ciudad manufacturera textil de Benqala, alcanzaban un
1787, y cera en 1817; Calcuta expor
taba, en 1802, 2.000 balas de algodon brute y 14.000 balas de algo
Ya hemos visto que entre 1750 y 1770, las exportaciones britani
cas de algod6n se multiplicaron casi por diez, y eso no era sino el
principio; acabamos de sefialar que desde 1790 el mercado exterior
volvi6 a ser predominante. Dejando de lade las cifras, podemos decir
industria -y cuando mas se mecaniz6
mas 10 fue- que, adernas de satlsfacer el mercado interno, sirvi6 a
los mercados coloniales y semicoloniales, y ocasionalmente a los mer
cados de Europa (recordemos el tratado franco-britanico de 1787,
sequn el cual Inglaterra podia exportar a Francia textiles y Francia
El caso de la India es paradiqmatico. Nuevamente una paradoja
se convirti6 en contradiccion. En esta colonia (conquistada por Gran
1764 y 1818), se creo una economia dependiente y
complementaria de la britanica, perc subordinada a ella y sin capaci
dad para desarrollarse. Gran Bretafia, desde el siglo XVIII, hizo de su
colonia una fuente de aprovisionamiento de materias primas -el al
qodon, por ejemplo- y un mercado para su producci6n industrial
El artesanado de la India, aquel que elaboraba los estampados
codiciados por doquier y que comercializaba la Compania Inglesa
de la India, ese artesanado se via hundido en la ruina. Desde finales
del siglo XVIII y comienzos del XIX, Inglaterra comenz6 a 'rernitir a la
India textiles de alqodon salidos de sus eficientes maquinas. Como si
el rio remontase la corriente, la competencia de los productos indus
triales de la metr6poli, arruino a la artesania tradicional. Los teiedo
res de Bengala se empobrecieron estrepitosamente y quedaron, en
25 alios, proletarizados (aquellos que no murieron de hambre). Los
gremios indios (mahajan), pr6speros a mediados del siqlo XVIII, se
desmoronaron. Era el efecto boomerang de la revoluci6n industrial.
ciudades manufactureras del pais -Dacca, Patna, Nagpur...
d6n ....
algod6n brute y 600. .
J
16). Empobrecimi
tis- rematan el pI .
Hemos incidido eO;: .
bot6n de muestra .
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economia dependiente y
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alcanzaban un
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10y 14.000 balas de algo
d6n manufacturado, pues bien, en 1818, exportaba 127.000 balas de
algod6n brute y 600 de algod6n manufacturado (vease Chesneaux,
16). Empobrecimiento, bandas de mendigos y desheredados -pinda
ris- rematan el proeeso de acumulaci6n capitalista en la India.
Hemos incidido en la importancia de la India. Sea entendido como
bot6n de muestra de la importancia que tuvieron, en la farmaci6n de
la industria algodonera britanica, los mereados coloniales y semico
loniales. A la ventaja tecnica, a la superioridad competitiva, debemos
afiadir la subordinaci6n de las colonias, la supremacia de la flata y el
peso del Imperio Sirva para subrayar que la revoluci6n industrial,
aunque era un fen6meno britanico, tenia sus tentaculos esparcidos
par todo el mundo.
Los datos que siguen, muestran la importaneia que tuvo el mer
eado de los paises dependientes.
Consumo de tejidos de algod6n britanicos
en millones de yardas
(una yarda = m.)
Paises 1840 1860 1820
201
Estados Unidos .............
Europa ........................ 128 200
227
America Latina ..............
32 24
279 527
Indias Orientales ...........
56
145 825
China ..........................
11
30 324 3
Fuente: (Hobsbawm: 1983: 109).
Para acabar con el sector algodonero, sefialaremos que fue el que
mas radicalmente transform6 las estructuras productivas manufactu
reras. Las formas preexistentes de la organizaci6n tecnica y social
del trabajo (el hilado manual a domicilio) no pudieron mantenerse
mucho tiempo: las nuevas tecnicas destruyeron el hilado a mana tan
deprisa como se pudieron construir maquinas para reemplazarlo
(Davis, 1967, 345).
Una constelaci6n de pequefias empresas, cada una de elIas con
unas pocas maquinas hiladoras (las jennies), con trabajadores emplea
dos en diehas maquinas y con tejedores manuales dependientes de
10 que hilaban estas, transformaron radicalmente, en pocas decadas,
el sistema .manufacturero heredado. La eoncentraci6n industrial, el
desarrollo de maquinas hiladoras mas potentes -movidas primero
por la energia hidraulica y luego por el vapor- pronto relegaron a la
insignificancia el sistema de producci6n mercantil simple en la hila
151
J
,.
tura y subordinaron a las Iabricas de hilatura a una multitud de teje
dares que no eran sino empleados de esas empresas. Cuando, afios
mas tarde, prosperaron las maquinas en la tejeduria -el telar meca
nico y luego el automanco-> la concentracion capitalista en el sector
algodonero culmina. El sistema fabril en esta rarna, alla par 1820 a
1830, era un hecho.
8.3. La industrializaci6n de otros sectores textiles
La industrializaci6n britanica no fue s610 algod6n. Las nuevas tee
nicas, can modificaciones (menudas a mayores), se aplicaron a otras
fibras. Can todo, la lentitud industrializadora de los otros sectores
textiles (respecto al algodonero), es el rasgo mas destacable. i,Por que?
La historiografia ha esgrimido razones de mercado y de indole
tecnica: el cambia de gustos, las ventajas de los tejidos del algod6n a
la hora de elaborarlos y a la hora de usarlos, el aumento de la demanda
de estes en el mercado interna y en los mercados europeos y colo
niales, su capacidad para sustituir a otros tejidos. Sin embargo, ni las
nuevas tocnicas eran tan diflciles de adaptar a otras materias primas,
ni el mercado de otros textiles desapareci6, incluso algunos, como la
lana, continuaron siendo muy importantes: en Yorkshire, la regi6n
lanera par antonomasia, la prcduccion de acabados de lana se tri
plic6 entre 1770 y 1800.
La diferencia de ritmos entre la industrializacion algodonera y los
dernas sectores textiles debe buscarse en la evolucion del coniunto
del sector textil. La alqodonizacion de la industria textil (unida a la
primacfa del proceso mecanico en el sector algodonero) no se hacia
sin contrapartidas. Los sectores no algodoneros hubieron de enfren
tarse a la creciente hegemonia de este y, sin duda, sus procesos de
desarrollo se vieron frenados por estas circunstancias. Aunque las
nuevas tecnicas desarrolladas desde finales del siglo XVIII podfan
adoptarse en diversos sectores de la industria textil, como sucedi6
efectivamente (en unos con mayor facilidad y en otros con grandes
dificultades), no era extrafio que fabricas hilanderas de otras fibras,
surtidas adecuadamente con maquinas, se reconvirtiesen al alcodon,
El mercado mandaba. Las hilanderfas de Stockport, dedicadas en
principio a la seda, se reconvirtieron a la Iabricacion de alcodon y,
de este modo, transfirieron al sector tev las instalaciones y la mana
de obra infantil que se usaban en la hilatura de seda (Berg: 1987, 249).
Pero a estas razones -que son las principales- deben afiadirse
otras: las estructuras productivas y sociales de las manufacturas la
neras, lineras 0 sederas, de hondas rakes, ejercieron una importante
152
resistencia. Por
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porativos que
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al servicio
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cuyas ventajas eran:
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1I:ipales- deben afiadirse
_de las manufacturas la
;4l!jere:ieron una importante
resistencia. Por ejernplo, en el sector lanero de Yorkshire se obstacu
lizo el avance de las estructuras capitalistas mediante controles cor
porativos que limitaban la libertad de uso de la fuerza de trabajo;
muchas de las hilanderias de la industria lanera no desafiaban las
estructuras artesanas tradicionales, pues -en buena parte- estaban
al servicio cooperative de los productores mercantiles simples del
sector; los pafieros de la lana de West Riding organizaron cooperati
vas -company mill- que resultaron viables durante unos afios. Las
hilanderias de estambre, adernas de dificultades tecnicas (estaba
localizada en una zona con escasa energia hidraulica) conocieron la
oposici6n de los trabajadores manuales con cierto exito. En la tejedu
ria sedera de Coventry, los maestros tejedores impidieron el asenta
miento masivo de mana de obra en la ciudad y controlaron la incorpo
racion al oficio hasta comienzos del siqlo XIX; la primera Iabrica de
seda con energia de vapor que apareci6 en esta ciudad -1831- fue
quemada por los trabajadores. En la tejeduria sedera de Spitalfields
las normas de aprendizaje se mantuvieron hasta comienzos del XIX
(Berg: 1987,240-251).
Sin embargo, y pese a esta resistencia de los menestrales a ceder
ante la nueva organizaci6n social de la producci6n, el sistema fabril
no dejo de hacer progresos en estos sectores, de modo que, si la pri
mera hilanderia hidraulica lleg6 a la lana en 1774 (cerca de Brad
ford), en 1800 habia un gran numero de hilanderias de lana: 243,
sequn Bergeron. (Bergeron, en Pierre Leon, 3, 1978, 347). Tampoco
faltaban empresarios que hacian trabajar varios telares en una fabrica,
cuyas ventajas eran, sequn decia un empresario lanero, tener el tra
bajo a mano, poder inspeccionarlo a diario, para asegurarse que se
trabaja a un ritmo adecuado... (cit. en Berg: 1987, 243). Desde los
afios 1790 no faltan fabricas hiladoras de lana de tamafio enorme
(Gott tenia una que, el acabar las guerras napole6nicas, contaba con
750 trabajadores). Las hilanderias de line empezaron a introducirse
en Escocia e Irlanda a finales del XVIII, y lograron cierta relevancia a
comienzos del XIX. Y por las mismas fechas, tras las guerras napole6
nicas, en el sector sedero irrumpe el sistema fabril.
Ahora bien, respecto al algod6n, la diferencia en todos los dernas
sect ores textiles es la persistencia de la manufactura tradicional, de
los product ores mercantiles simples, del trabajo a domicilio. La per
manencia del sector tradicional, con todo, se nos present a cada vez
mas extorsionada, cada vez mas atrapada y en lucha por la supervi
vencia. El desarrollo de algunas grandes empresas en los diversos
sect ores textiles no algodoneros (aun dentro de la galaxia de los
talleres) expresa la tendencia a la concentraci6n productiva propia
del capitalismo,
153
,

-SII.
:1f.i.


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:-d






La revoluci6n .
Iisis de esta CUi
primer apartado
que existen entre
vamos como un
tamos breveme:
ci6n industrial 1
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9.1. La
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La producci6n ..
men de producciciil
otras (Marx:
la economia capital
si6n del trabajo; filii
pendientemente de'!
a la division social j
tintas ramas se en8!
Lo mismo que en la lana, e1 line y la seda sucedi6 en otras indus
trias dedicadas a producir bienes de consumo, tales como las desti
lerfas, las fabricas de cerveza, de cristal, de porcelana, etc. Se fomaron,
en estas ramas de la economfa, unas pocas factorfas con muchos
obreros, con medios tecno16gicos (energia de vapor), que empeza
ron a romper el sistema tradicional y artesanal de producir.
154
La interrelaci6Da
cial, ssta el meollOll
I!da sucedi6 en otras indus
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,,::;,.
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9. _
Mineria, metalurgia 'f ferrocarril
La revoluci6n industrial afect6 al conjunto de la economia. Al ana
lisis de esta cuesti6n dedicamos el ultimo capitulo del libro. En su
primer apartado exponemos las relaciones inexticablemente unidas
que existen entre los distintos sectores del proceso productivo y obser
vamos c6mo unos arrastran a otros. En el segundo apartado comen
tamos brevemente el peso y la relevancia que tuvieron en la revolu
ci6n industrial los sectores de la mineria, la siderurgia, la industria
mecanica y el ferrocarril.
9.1. La revoluci6n industrial como proceso general
La producci6n es un proceso general. AI revolucionarse el regi
men de producci6n en una rama industrial esta arrastra consigo a las
otras (Marx: 1867, I, 313). La agricultura y las ramas industriales de
la economia capitalista se nos presentan aisladas a causa de la divi
si6n del trabajo; parece que cada sector produzca mercancias inde
pendientemente de los dernas sectores. Es s610 una apariencia debida
a la divisi6n social del trabajo. Realmente, la producci6n de las dis
tintas ramas se entrelaza en un proceso general.
La interrelaci6n es la clave. En la acci6n reciproca, tecnica y so
cial, esta el meollo de la revoluci6n industrial. La revoluci6n industrial
155
IS6
fue cuesti6n de nexos. El fundamental. la sintesis de todos, es el que
se establece entre la base material y tecnica de la
relaciones de producci6n. Asociadas a esta relaci6n principal halla
mos las demas, La relaci6n entre las transformaciones agrarias y las
industriales, la relaci6n entre industria textil e industria siderurqica, 0
entre carb6n y hierro, 0 entre maquinas-herrarnienta y maquinas de
vapor, 0 entre maquinas de vapor y locomotoras, 0 entre ferrocarril y
articulaci6n del mercado, 0 en fin, la relaci6n entre producci6n de
mercancfas y mercado, son ejemplos de la reciprocidad.
En la revoluci6n industrial, los avances
sociales se redaman mutuamente. Ya hemos visto que las maquinas
hiladoras, adernas de obreros, requieren telares mecanicos. Pero el
hilado mecanico tarnbien necesita otras maquinas que preparan el
algod6n, ya sea desmontandolo en las plantaciones, ya
dolo en las fabric as. Los avances no
mecanicos, sino tarnbien alcanzan a los qufmico-mecanicos, como los
avances en ellavado y el tinte.
Las maquinas-herrarnienta, por su
res, En la medida que necesitan una energfa constante e
diente de las corrientes de aqua, contribuyen a un importante cambio:
sustituir la energfa hidraulica per la energfa de vapor, 0 como dice
Sehnerb, pasar del agua que corre como fuente enerqetica al agua
que nierve (Sehnerb: 1982, 38). Se construyeron, pues, maquinas de
vapor que se aplicaron a las maquinas-herramienta. Pero adernas, la
mecanizaci6n (sobre todo desde que empiezan a
maquinas de vapor) impulsaba a otros sectores: la minerfa del car
bon, la siderurgia, la ingenierfa mecanica y las comunicaciones.
a) La minerfa del carbon se via estimulada por las necesidades
de cok que tenfan la siderurgia y las maquinas de vapor. Re
querfan un combustible vigoroso y abundante que,
substituyese a otro cada vez menos disponible: la madera 0 el
carb6n vegetal. En un mundo donde la lena disponible se ago
taba y su precio -consecuentemente- se incrementaba,' era
menester recurrir a un combustible nuevo: fue el carb6n piedra
y, para extraerlo, la minerfa hubo de desarrollarse.
b) La siderurgia se via estimulada porque, cada vez mas, buena
parte de las piezas de las maquinas (ruedas dentadas, cilin
dros, ejes...) eran de hierro, por no hablar de las mismas rna
quinas de vapor, ni de los davos, tuercas, martillos, aqujas y
otros articulos,
c) La ingenierfa mecanica tarnbien se desarro1l6 a la sombra de
la rnaquinizacion. La construcci6n de maquinas,
sociedad y las
tecnicos y los cambios
sea cardan
se cifien s610 a los aspectos
parte, arrastran a otros secto
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de madera.a

una tarea que tenia un fuerte sesgo artesanal, pronto acab6
por mecanizarse tarnbien, especialmente desde que las nece
sidades obligaron a la estandarizaci6n de diversas piezas de
una determinada maquina. La construcci6n de cada pieza por
separado, con arreglo a un modele standar, permiti6 fabricar
copias de cada pieza, facilitar los repuestos y desarrollar la
industria mecanica, produciendo maquinas por medio de rna
quinas.
d) El desarrollo de las comunicaciones -por tierra, rio y mar
era otra consecuencia a la que llevaba la producci6n masiva
de mercancias. A los caminos, puentes y cartuajes que se ade
cuaban al crecido trafico se afiade, desde 1830, el ferrocarril
paralelamente a la mejora de la navegaci6n a vela.
En resumen, las maquinas-herramienta, las maquinas de vapor, el
carb6n mineral, el hierro, las maquinas que hacen maquinas y el
ferrocarril, se asocian y forman una red de elementos que se recla
man y se conectan reciprocamente. Las relaciones sociales que per
miten elaborar tejidos, extraer carb6n de las minas, obtener hierro en
los altos homos, fabricar piezas de maquinaria con precisi6n y ten
der y atender los ferrocarriles y dernas servicios de comunicaci6n,
son un aspecto indisolublemente unido al anterior, como unidos estan
la producci6n de mercancias y el mercado.
9.2. Mineria, siderurgia y ferrocarril
9.2.1. De la madera al carbon
La revoluci6n industrial desforesta por donde pasa, Privatiza bos
ques (enclosures), los convierte en tierras de labor 0 de pasto, cal
cina su lena y la convierte en carb6n vegetal que consume; devora
insaciablemente un material insustituible durante muchas decadas, la
madera. Cualquier manufactura que avanza, cualquier industria que
nace, necesita madera, carb6n vegetal 0 ambos. A mas crecimiento
del capitalismo manufacturero, a mas desarrollo, mas consumo de
madera.
La madera, sea de ese modo 0 sea convertida en carb6n vegetal.
tenia un amplio consumo. Era 16gico: todos los hogares cocinaban
con lena 0 carb6n vegetal cada dia y encendian la lumbre buena
parte de las noches del afio. Adernas de servir de combustible, el
mundo anterior a la revoluci6n industrial era un consumidor rotundo
de madera: de este material eran la mayor parte de los instrument os
157
,
IIesis de todos, es el que
lea de la sociedad y las
l mlaci6n principal halla
Ulaciones agrarias y las
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DaIDienta y rnaquinas de
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i6a entre producci6n de
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En efecto: la-,
abastece a
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de vapor y eJ .
Precisam
los prsceders
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saria para
poder trabai
bombas acci
doras de los
inventadas poe
Eran todavia
anunciar la I'
de Newcome
basicamente
rica y que, in
agua por min
lliams: 1977,
carbon, 10 que',
escorias. Fue
la que lleva su
Si la m a ~
cuado para a ~
rato atmosferiClOi!tll
y que aplicaba II
mienta, permitielll
Al invento del
trial ya nos hem.
incidamos en ...
industrial Yunast
capitalismo in_
mit6 en las entIII
trial madur6 10
ti6 de simple ~
que mueve a le_
la rnaquina de 1
ingenio.
I
158
9.2.2. La mine, el vapor y el ferrocarril
La revolucion industrial se gesta en la mina. No es una exagera
cion 10 que se acaba de afirmar (si se considera el contexto econo
que usaba la manufactura, los barcos que cruzaban los oceanos, los
carruajes, el armazon de los edificios...
Cuando empieza la revoluci6n industrial, la madera domina cuanto
la vista alcanza. Las primeras maquinas (hast a que no se desarrolla
la industria del hierro) son artilugios de madera con incrustaciones
metalicas: las ruedas hidraulicas son de madera; los barcos y carrua
jes, que crecen al compas de la expansi6n del mercado, tarnbien son
de madera, y 10mismo las armadas que sostienen imperios. El hierro,
care y costoso de elaborar durante mucho tiempo, se reserva para 10
mas indispensable: para la hoja de la azada, para la cuchilla de la
guadafia, para la rueda dent ada 0 el eje de la maquina-herramienta,
para la maquina de vapor.
El uso de la madera y el carb6n vegetal no acaba ahf: el homo de
cocer pan, el taller de ceramica, la elaboraci6n de metales 0 la pre
ducci6n de hierro, necesitan su calor, La producci6n de hierro, dadas
sus aplicaciones, crece sin cesar y suple a la madera, pero, durante
mucho tiempo, para elaborar hierro se necesita carb6n vegetal en
abundancia, hasta el punto que sus homos se establecen junto a los
bosques y los calcinan. Cuando la revoluci6n industrial madura, y el
hierro ya se funde con carb6n piedra, la madera sigue devorandose
a placer: el ferrocarril supone toneladas y toneladas de hierro fun
dido al cok para hacer los rafles de las vias, las ruedas y las locomo
toras, pero tambien requiere toneladas y toneladas de madera elabora
da por talleres de carpinteres y Iabricas que preparan traviesas y
montan vagones, que sequiran durante un siglo siendo de madera.
En Inglaterra, desde la privatizacion de los bosques, la explota
cion de la lefia y las talas de arboles se multiplican; atienden esta
demanda y, a la vez, convierten en pastizal 0 campo de labor 10 que
antes ocupaba el bosque. Se consumen bosques enteros, pues con
e110s se construyen casas, barcos, maquinas, traviesas, muebles; se
calcina la lefia que consumen fabric as, cocinas, homos metaltirgi
cos... Y la madera se agota y se encarece: El sistema productivo se
obliga a elaborar otros materiales -el hierro- y a buscar otro com
bustible que no sea -ni para fundir hierro, ni para otros usos- el
carbon vegetal. Sera, ya se ha sefialado, el carb6n piedra. Sin embar
go, para conseguir carb6n piedra, y conseguirlo de modo abundante
y barato, es menester desarro11ar la industria minera.
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mico global que se ha comentado en el apartado primero del capitulo).
En efecto: la minerfa del carbon se asocia a la siderurgia, y esta
abastece a otras industrias (entre elIas la algodonera) de material
insustituible para sus maquinas-herramienta y sus maquinas de vapor.
La demanda de carbon mineral es un buen aliciente para el avan
ce tecnico. En la mina de carbon, mas alla de avances tecnoloqicos
propios (la lampara de Davy, la tecnica de excavacion, etc.) se ges- .
tan dos inventos principales de la revolucion industrial: la maquina
de vapor y el ferrocarril.
Precisamente, para mejorar las explotaciones mineras se crearon
los precedentes de la maquina de vapor. EI consumo de carbon mi
neral condujo a ahondar los pozos y a incrementar la energfa nece
saria para extraer el agua de los mismos y mantenerlos secos para
poder trabajar en ellos. Desde principios del siglo XVIII se usaban
bombas accionadas par vapor para extraer agua. Estas bombas, deu
doras de los estudios de las maquinas atmosfericas (Papin), fueron
inventadas por Thomas Savery (1698) y par Thomas Newcomen (1712).
Eran todavfa una autentica rareza que, de memento, se limitaban a
anunciar la revolucion industrial. La segunda de estas rnaquinas, la
de Newcomen, era mucho mas adecuada. ~ E n que consistfa? Pues
basicamente era una caldera que producfa vapor a presion atmosfe
rica y que, ingeniosamente organizada, extrafa mas de 400 litros de
agua por minuto de una profundidad de 45 metros (Derry-Trevor Wi
lliams: 1977, 461). Su principal problema era que consumfa mucho
carbon, 10 que solo la hacia rentable en las minas, donde consumfa
escorias. Fue Watt quien, precisamente mejorando esta maquina, cre6
la que lleva su nombre, la cual multiplico sus aplicaciones.
Si la maquina de Newcomen era un aparato de bombeo inade
cuado para accionar maquinas, Watt 10 que hizo fue convertir el apa
rata atrnosferico en una maquina capaz de adaptarse a multiples usos,
y que aplicaba la energfa del vapor de agua a las maquinas-herra
mienta, permitiendo liberarlas de las fuentes tradicionales de energia.
Al invento de Watt y a sus consecuencias para la revolucion indus
trial ya nos hemos referido en el capitulo 5. Pero ahora conviene que
incidamos en un aspecto: hasta que no se desarrollo una estructura
industrial y unas relaciones sociales y econ6micas de la magnitud del
capitalismo industrial, el precedente, la maquina de Newcomen, dor
mito en las entrafias de las minas. Solo cuando el capitalismo indus
trial rnaduro 10 suficiente, el cambio tecnico se desarrollo y se convir
ti6 de simple bomba de aqua en rnaquina de vapor, es decir, maquina
que mueve a las maquinas-herrarnienta. La partida de nacimiento de
la maquina de vapor es 1769, afio en que Watt patent6 su primer
ingenio.
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En unas pocas decadas, y en un medio economico-social bien dis
tinto al que viviera Newcomen en 1712, la rnaquina se perfeccion6, se
uni6 a las principales ramas de la economfa y (aprovechando la dis
ponibilidad de mano de obra asalariada, la demanda de mercancias,
la nueva organizaci6n del trabajo, la concentraci6n fabril) permiti6
revolucionar las estructuras productivas de la economia.
Observemos el proceso: la bomba de agua, transformada en rna
quina de vapor, se difundi6 por las Iabricas, liber6 a las maquinas
herramienta de la dependencia de los nos, aceler6 sus capacidades
productivas, foment6 la centralizaci6n industrial. Pero el rnilaqro
no era s610 tecnico, pues -notemoslo se vertebraba, se aso
ciaba, se fundia con las relaciones sociales propias de la revoluci6n
industrial, con el mercado interno y externo, con la expansion del
capitalismo a escala mundial. Sin mana de obra disponible, sin pers
pectivas de mercado, sin capital acumulado, no era posible que los
empresarios, substituyesen las ruedas hidraulicas por rnaquinas de
vapor, no era posible que se creasen fabricas nuevas con esta maqui
na motriz.
El crecimiento de la energfa del vapor no se hizo de la noche a la
mafiana. rue un qoteo que dur6 decades enteras. Este crecimiento
se relaciona con el proceso general del desarrollo econ6mico. La
evoluci6n de la energfa de vapor en Inglaterra asi 10 confirma.
Pero volvamos a los pozos mineros. En las galerfas se gestaron,
ademas de las maquinas atmosfericas, los rafles de hierro. Estos per
mitian acarrear el mineral a la superficie. Desde muy antiquo se usa
ban en las minas rafles de madera para extraer el mineral; sobre
ellos se colocaban vagonetas empujadas por pennies 0 nifios, En algu
nas minas inglesas de carb6n esta tecnica era conocida, sin embargo,
en el siglo XVIII, todavia era frecuente que el acarreo se hiciese rna
nualmente. La mana de obra barata (nifios y mujeres irlandesas) su
plia la necesidad tecnica con frecuencia. Sea como fuere, en las minas
se incub6 el futuro camino de hierro, primero revistiendo los rafles
de madera con hierro; luego, substituyendolos por rafles de hierro
(desde que en 1767 logr6 fundirse el rafl de hierro colado). Poco
importa que el primer ran de hierro apareciese en una fundici6n de
Coalbrookdale (era 16gico: en casa del herrero el azad6n no iba a
ser de palo, pese ellugar comun, sino de hierro), ni que su copropie
tario, Reynolds, 10 inventase, ni que las vagonetas de esta fundici6n
puestas sobre los railes las arrastrasen caballos. Los pozos mineros
se habian adelantado a las quias de ruedas desde epoca remota.
El historiador que no repara en las relaciones sociales, el que
margina el nexo entre el cambio tecnico y la estructura de la indus
tria y las relaciones de producci6n, se conforma con una explicaci6n
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superficial. Basta, nos viene a decir, con perfeccionar y ensamblar
los elementos que eran tan familiares en las minas: aplicar la rnaquina
de vapor a la tracci6n de vagonetas y alcanzar, asf, el ferrocarril.
Pero el historiador que percibe la revoluci6n industrial como un cam
bio social, antes de subrayar la impartancia de los precedentes tecni
cos (tanto del rail de hierro, como la maquina de Newcomen revolucio
nada por Watt), subraya la importancia del proceso general de la
economia.
Y es que los nuevos medios de comunicaci6n y transporte s610
avanzaron cuando los viejos medios de comunicaci6n resultaron insufi
cientes. Es decir, cuando se pas6 de la producci6n agraria de auto
consumo y mercado limitado a la producci6n agraria en gran escala;
cuando el pequefio taller manufacturero se convirti6 en fabrica y em
pez6 a producir a gran escala; cuando los mercados nacionales se
vertebraron; cuando los mercados coloniales empezaron a abastecer
no s610 productos coloniales, sino toda clase de materias primas a
las metr6polis (como nunca antes 10 hicieran), y a consumir sus manu
,I
facturas. Entonces, la navegaci6n a vela se revolucion6; entonces el
transparte terrestre se ampli6 y afiadio a los caminos y carreteras
mejorados el transporte ferroviario.
Los railes de hierro que hasta entonces dormitaban en las minas
(0 en la fundici6n de Reynolds, da igual) , conquistaron un nuevo esce
nario: unieron Manchester y Liverpool. El remoto precedente se con
virti6 en revolucionario sistema de transparte, al mismo tiempo que
la rnaquina atrnosferica, transformada por Watt, daba energfa a las
fabricas. Las fabncas producian mercancias en masa y requerian
medios de transporte masivos. Entonces, una cadena de inventores
-cuyos mas brillantes eslabones son Trevithick y Stephenson- con
i!
cluyeron con el ferrocarril, cantado por poetas del progreso y recla
made por las realidades.
9.2.3. La siderurgia
En la epoca del capitalismo manufacturero, y mas aun cuando
empieza el capitalismo industrial, el hierro tenia un mercado en expan
si6n. Utilizaban hierro las maquinas-herramienta, pues muchas de
sus piezas -cada vez mas- eran rnetalicas. Se utilizaba en los ins
trumentos agrfcolas que intensifica la renovaci6n agraria; en los ense
res domesticos: en los railes que se usan en las minas para acarrear
el mineral a la superficie; en los canones y equipamiento militar de
un ejercito que guerrea constantemente (guerra de los Siete Afios, de
Independencia de los Estados Unidos, French Wars, guerras colo
161
162
niales...). Durante muchos afios, las necesidades militares fueron la
principal demanda de hierro, pero desde el siglo XVIII, los usos civi
les son mucho mas persistentes, s6lidos y duraderos, y pronto llega
ron a ser mucho mas poderosos que las mismas necesidades militares.
Como pasa con la maquina de vapor y el ferrocarril, la industria
del hierro tarnbien tiene su profeta: Abraham Darby. Fue un artesano
rnetalurcico que, a comienzos del siglo XVlII, utilize carb6n de cok
para fundir mineral de hierro. Sin embargo, antes de resefiar la carre
ra de progresos tecnicos, nos interesa destacar que mientras preva
leci6 la fundici6n can carb6n vegetal, mientras las necesidades de
hierro no crecieron, esta industria permaneci6 disperse por los bos
ques, en pequefios homos que se servian de carb6n vegetal y trans
migraban de bosque en bosque. Permaneci6, par tanto, sin desarro
llarse, fundiendo y forjando el hierro a la usanza tradicional. S610 las
fundiciones reales que elaboraban canones y anclas pudieron con
centrar la producci6n y aportar innovaciones en una manufactura ca
rente de demanda industrial.
Hasta que la estructura de la industria no se transfom6, hasta que
la economfa industrial no consolid6 posiciones, la tecnologfa indus
trial del hierro no pudo avanzar La producci6n masiva de hierro era
una cuesti6n tecmca, no cabe duda, pero se reconocera que, adernas
de cuesti6n tecnica, era tambien, y esencialmente, una cuesti6n eco
n6mica general. La interconexi6n entre la demanda de hierro, la tee
nica de Darby (cada dia mejorada), las relaciones sociales y el mer
cado vuelve a repetirse.
Y ahora ya pasamos a los progresos. Empezaremos por recordar
que el hierro se obtiene fundiendo mineral de hierro en homos. Para
ella se requiere un aporte ca16rico considerable. No es extrafio que,
durante siglos, las herrerias estuviesen dispersas par los bosques,
donde la abundancia de carb6n vegetal aportaba el indispensable
elemento El hierro que se obtiene de la fundici6n, aunque puede
colarse en moldes y conseguir acabados (campanas, canones...),
generalmente, dadas las impurezas que contiene, se presenta en lin
gotes de hierro fundido que no son sino el material de base que
luego ha de manufacturarse forjandolo. El proceso de elaboraci6n
-como se desprende- es caro y trabajoso: hace falta reunir mineral
de hierro y combustible, fundir, y (excepto en mercancfas de hierro
colado) Iorjar manualmente el hierro fundido. Esta operaci6n -el
forjado- se hace en las fraguas 0 ferrerias; aqui se mejora el pro
ducto considerablemente a base de recalentados can combustibles
id6neos, golpes que eliminan impurezas y dan forma, etc. Azadas,
hoces, herraduras, ejes, poleas, rejas, etc. eran de hierro forjado y,
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por tanto muy trabajado, de calidad 6ptima ,(frente al hierro fundido),
pero de precio prohibitivo.
Durante los ultimos afios del siglo XVII y el primer tercio del siglo
XVIII, la producci6n britanica de hierro experimentaba un lento des
censo. Desde nuestra perspectiva (ello no podfan sino intuirlo los que
vivieron entonces) de haber continuado esta tendencia, como dice
Lilley, hubiese sido poco probable que la revoluci6n industrial se
hubiese consolidado. El problema era la creciente escasez de madera,
Sus existencias, otrora abundantes, venian siendo superexplotadas
por el capitalismo emergente. Por 10 dernas, y dado el nivel del desa
rrollo del capitalismo manufacturero en Gran Bretafia, el consumo de
hierro en este pais era -pese a la tendencia decreciente de la pro
ducci6n- mas alto que en cualquier otra parte de Europa. La solu
ci6n fue importar lingotes de hierro fundido de Suecia y Rusia, donde
la madera era un elemento que no escaseaba.
I
Por 10 dernas, de anti guo era conocido que el carb6n mineral,
I
sequn que carb6n, podia substituir al carb6n vegetal. El metodo de
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obtenci6n de carb6n mineral era similar al vegetal: calcinando el car
b6n piedra se obtenia cok. El Reino Unido era rico en yacimientos de
carb6n. Substituir el carb6n vegetal por el mineral era una soluci6n
posible, pero habia que ganarla. Yaqui intervienen las necesidades
que la economia tenia de hierro (para el que hacia falta mucho car
bon, fuese vegetal 0 mineral). Como est as necesidades existian, no
era extrafio que artesanos como Darby se decidiesen a usar cok en
la obtenci6n del hierro.
Y asf fue. En 1709, Darby utiliz6 el carb6n piedra tostado (a modo
como se hacia con la lena para convertirla en carb6n), y usaba el cok
resultante para fundir el mineral de hierro dentro de un homo. Se
dice que Darby tuvo la suerte de usar un carb6n mineral con un
bajo contenido de impurezas. El problema tecnico del carb6n mineral
era que, 0 se buscaba un carb6n muy id6neo, 0 el hierro result ante
de la fundici6n se llenaba de impurezas, aportadas, a la saz6n, por el
cok. Podemos pensar, sin embargo, que mas que suerte 10 que
Darby tuvo fue perspicacia: conocia su oficio de fundidor a fondo y
fue a buscar un carb6n piedra excelente. La intuici6n, la experiencia,
la perspicacia eran facetas clave de su buen hacer, como en todos
los artesanos. Darby tuvo, adernas de suerte, todas esas cualidades
de su pericia.
En cualquier caso, el hierro que sacaba Darby era peor que el
que se obtenia siguiendo los metodos tradicionales. Pero tenia una
ventaja sobre ellos, nada despreciable, producia mucho mas y era
mucho mas barato. Diversos consumidores -segun los usos, claro
163
164
esta-s- prefirieron un hierro mas malo, mas quebradizo, perc mucho
mas econornico.
Hacia 1750, s610 el 5 por cien del hierro obtenido en Gran Bretafia
se efectuaba usando el carbon piedra. Como vemos, la soluci6n de la
futura industria siderurqica estaba anunciada, pero era una rareza.
(,Por que? Antes 10 decfamos: porque la economia aun no necesitaba
servirse del avance tecnico ni perfeccionarlo. Esta razon general se
concreta en otras particulares. Destaquemos dos: la primera es la
calidad del hierro obtenido con carbon mineral, cargado de impure
zas (azufre y f6sforo); la segunda es la relacion de costes. En efecto:
en terminos generales (no en una empresa concreta tal vez), durante
la primera mitad del siglo XVIII, la relacion de los costes del hierro
fundido con carb6n mineral respecto al hierro fundido con carb6n l
vegetal sigui6 siendo favorable al segundo. Pero, cuando desde los
afios 1760, la relacion se invirti6 y larnadera y el carb6n vegetal
incrementaron su precio, el hierro obtenido a base de cok ernpezo a
ganar la partida. Resulta prodigioso que, mientras en 1750 solo el 5
por cien del hierro era fundido al cok, en 1810 el 90 por cien del hie
rro britanico era obtenido con carb6n piedra. Prodigioso, pero si aten
demos al contexto general de la economia (la genesis de la revoluci6n
industrial, la difusion de maquinas-herramienta. la ampliaci6n de mer
cados internos y externos, etc.), el prodigio se relativiza en este con
texto. La evoluci6n de los homos de cok da cuenta del cambio: 17 en
1760, 31 en 1775, 81 en 1790. Este afio s610 quedaban 25 de carb6n
vegetal, y desde mediados de los 70 no se construy6 ninguno nuevo
de carb6n vegetal.
Las soluciones tecnicas no faltaron tampoco a la cita. (,C6mo me
iorar la fundici6n de hierro llena de impurezas? GC6mo ahorrar tra
bajo manual en el costoso proceso de Iorjar hierro? Puesto que el
metal hacia fait a y tenia cada vez mayor demanda, las rnejoras lle
garon.
a) La primera fue refundir el hierro obtenido al cok en unos hor
nos especiales llamados de homos de reverbero. EI producto
mejoraba considerablemente gracias a esta tecnica, que elimi
naba en esta segunda fundici6n muchas impurezas. Se podia
conseguir asi un hierro competitivo respecto al obtenido con
carb6n vegetal.
b) La segunda fue alimentar los fuelles del alto homo con proce
dimientos mecanicos, La razon era que el carbon de cok que
maba con mucha mas dificultad que el carb6n vegetal, pero
ahora, al aplicar la enercia para conseguir una corriente de
aire inducida y control ada en los homos de cok, el sistema



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II alto homo con proce
.,el carbon de cok que
III carbon vegetal, perc
-uurr una corriente de
... de cok, el sistema
mejor6. La energia que alimentaba la corriente de aire era, al
principio, hidraulica y asi sigui6 durante mucho tiempo. Pero
desde 1776, Wilkinson sustituy6 en su fundici6n la energia hi
draulica por la del vapor. Quien se encargaba de introducir la
corriente de aire para acelerar la combusti6n era, desde que
este avance se difundi6, una maquina de vapor. Nos interesa
destacar, sobre todo, que fue la segunda gran aplicaci6n de la
energia de vapor: la primera -Newcomen- fue en las minas
de carb6n; la segunda fue en los altos homos que fundian hie
rro con carb6n de cok-
e) El tercer paso, la pudelaci6n y laminaci6n, fue ((el gran avance
del sector. Su autor fue Henry Cort -coincidiendo con inventos
similares ensayados por otros-. Los inventos de Cort (1784)
suponen una doble aportaci6n mediante la cual la elaboraci6n
del hierro se mecanizo. Por un lado, en el homo de reverbero,
el hierro fundi do se atizaba, se batia y se descarburaba. A esto
se le llama pudelaei6n. Se conseguia asi una buena calidad, de
modo que, seguidamente, se procedia a su laminado. La lami
naci6n consiste en dar forma de laminas 0 barras a la fundi
ci6n de hierro. El hierro candente, cuando estaba en su punto
6ptimo, se sacaba del homo de reverbero y se introducia entre
rodillos cilindricos accionados mecanicamente. Los cilindros
arrastraban las zamarras y Ie daban forma al hierro: 10 plan
chaban, 0 Ie daban perfil en forma de barra (para esto basta
con acanalar los rodillos). La laminaci6n aportaba considera
bles ventajas productivas: sustituia la operaci6n manual de for
jar los lingotes; era un trabajo continuo y mecanico que produ
cia quince veces mas (0 si se quiere, quince toneladas en el
tiempo que antes se producia una); el trabajo del obrero que
atiende el tren de laminacion se limita a colocar el hierro en
las guias de laminaci6n y retirar el producto final.
d) El cuarto paso consisti6 en aprender a reducir combustible;
esto se hizo mediante diversas mejoras, pero la principal con
sisuo en mtroducir en el alto homo una coniente de aire caliente
(Neilson, 1829), 10 que incrementaba la temperatura de com
busti6n y economizaba casi la mitad de combustible par tone
lada de hierro. Se aprendi6 a aprovechar carbones que no co
quizasen bien, 0 mineral de hierro que planteaban problemas
por sus impurezas.
e) Paralelamente se mecaniz6 la forja, introduciendo martinetes.
Nasmyth.
165
,
166
Si en 1740 se producfan menos de 20.000 toneladas de hierro en
l
Gran Bretafia, en 1780 se alcanzaban las 40.000. Pues bien, desde la
decada de 1780 la produccion crecio considerablemente: en 1790,
eran 80.000, con 10 que se habfa duplicado en diez afios la produc
cion (notemos que entre 1740 y 1780 tarnbien se duplico, perc invirti6
...
cuarenta afios). Y sigui6 creciendo en progresi6n geometrica: 1800,
150.000; 1810, 300.000; 1820, 400.000; 1830, 700.000; 1850, 2.000.000.
Habia llegado el ferrocarril. Desde 1830 se necesitaran miles de tone
ladas de hierro para hacer vias ferreas y cruzar, de cabo a cabo, los
continentes.
Pero, para captar la industrializacion del sector, aun hemos de
afiadir que cada vez los altos homos producfan mas. 5e calcula que,
,
en promedio, de unas 800 toneladas en los an os 1790, se pasa a .
3.500 en 1840. La concentracion y centralizacion de capital es acele
rada. Wilkinson, a finales del XVIII, poseia fundiciones, minas de car
bon, de estafio, forjas, almacenes, embarcaderos, etc.
Hierro para los carninos de hierro, para las locomotoras -los
vagones sequiran siendo de madera -para las rnaquinas de vapor,
para las maquinas-herramienta, que ahora no son sino un apendice
de las rnaquinas de vapor; hierro para puentes, para nuevas necesi
dades urbanas y hasta para los enseres dornesticos. Es el proceso
econornico general el que incita a la prcduccion masiva y barata de
hierro, el que estimula la tecnologia del sector.
9.2.4. La industria mecenice
Los antecedentes de la fabricacion de maquinas hunden sus rai
ces en la fabricaci6n de herramientas: maestros forjadores, relojeros,
rnecanicos y constructores de herramientas, orfebres, etc. El desarrollo
y difusion de las maquinas-herrarnienta y las maquinas de vapor alter6
profundamente el viejo oficio. La industria recien instaurada tuvo
que buscarse sus propios tecnicos y operarios, los cuales fueron for
mandose al mismo ritmo de la producci6n de maquinas (Bernal: 1973,
40). Asi pues, se transform6 el artesano en ingeniero y el taller en
factoria mecanica, Watt, asociado con el industrial Boulton en 1775,
fue el primero en crear una empresa dedicada a la construccion de
maquinaria.
Las nuevas maquinas, por 10 demas, requerfan, para elaborarlas,
un trabajo de gran precision, que afectaba tanto a sus piezas cla
ves como a sus detalles (tornillos, etc.). Se fueron, pues, desarro
llando talleres dedicados a estos ineludibles menesteres. En una pri
mera etapa las maquinas se hicieron manualmente, cada una era una
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9.2.5. La.
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pieza manufacturada, y sus repuestos y reparaciones tarnbien se re
solvfan manualmente, forjando, limando, taladrando, serrando... Cuan
do a estos talleres, cada vez mejor surtidos de herramientas para
hacer maquinas, se les aplic6 la fuerza motriz de la maquina de vapor,
se pudieron convertir en factorfas.
Sin embargo, con la maquina de vapor no bastaba. Habia que
encontrar el medio de producir mecanicamente las formas qeometri
cas necesarias para las diversas piezas de las maquinas: lfneas, pla
nos, cfrculos, conos y esferas. Este problema fue resuelto en la primera
decada del siglo XIX por Henry Maudslay, con la invenci6n del slide
rest que no tard6 en convertirse en mecanismo automatico, con una
modificaci6n de forma que permitfa adaptarse a otras maquinas de
construcci6n y no solamente al torno, para el que primitivamente se
habfa destinado. Este aparato mecanico no viene a suplir un determi
nado instrumento, sino la misma mana del hombre, en unas operacio
nes en que esta da al material trabajado, el hierro por ejernplo, una
determinada forma, manejando en distintos sentidos diversos instru
mentos cortantes. De este modo se consiguen producir las formas
geometricas de las distintas piezas de maquinaria, con un grado de
facilidad, precisi6n y rapidez que ninguna experiencia acumulada
podia prestar a la mana del obrero mas diestro (Marx: 1867, I, 314).
Se trataba de una maquina que hacfa las veces de las manos del
artesano autornaticamente, sujetando la pieza de material, quiandola,
entallandola, cortandola, acanalandola, transformando, en suma, la
pieza, en parte de una maquina. Ademas de Maudslay afiadarnos
nombres como Richart Roberts, Joseph Whitword y James Nasmyth,
creadores de las nuevas tecnicas.
9.2.5. La era del ferrocarril
El carb6n convertido en combustible predominante, el hierro sus
tituyendo a la madera en aplicaciones comunes, las industrias de
consumo -algod6n, cerveza, etc.- multiplicando afio tras afio su
producci6n. En sfntesis: afluencia masiva de mercancfas y, por tanto,
necesidad de renovaci6n del sistema de transporte, pues cada vez
mas se convertfa en un cuello de botella del sistema productivo. En
este contexto es en el que, como ya vimos, surgi6 el ferrocarril.
Sobre la base de experiencias tecnicas y en el contexto aludido,
Richard Trevithich se dedic6 a investigar la energfa del vapor apli
cada a la tracci6n, construyendo en 1804 el primer esbozo de la loco
motora que arrastraba 10 toneladas de mineral a 7 Kms. por hora.
George Stephenson, entre otros, se dedic6 desde entonces a mejorar
167
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el invento, hacerlo mas rapido y mas potente. En 1814 construyo,
para uso de la mineria, su primera locomotora (arrastraba 30 tonela
das de mineral a la misma velocidad). En 1821, el Parlamento auto
rizo la construcci6n de una via entre Darlington y Stockton, que fue
inaugurada en 1825. Tras el triunfo de Ia experiencia, en 1830, se
inauguraba la linea Liverpool-Manchester.
Era dificil, incluso a sus promotores, apreciar las consecuencias
econ6micas del ferrocarril. Desde luego, en la linea Stockton-Darlington,
pensaban sacar beneficios transportando carb6n y vendiendolo en
diversos puntos del recorrido. Pero 10 que no pensaban es que al
cabo de pocos afios estarian transportando medio mi1l6n de tonela
das anuales que se embarcaban en el puerto de Stockton con destine
al consumo de Londres (el mercado londinense que era un poderoso
vientre). Puntos del recorrido que eran alquerias acabaron por con
vertirse, en una dacada, en nucleos de poblaci6n de unos miles de
habitantes. Los 15 pasajeros que pensaban transportar semanal
mente, se convirtieron en pocos meses en 500. Y es que, con el volu
men de mercancias en aumento, aumentaban los mercaderes y los
fabric antes.
El ferrocarril, como dice Hobsbawm, iba varias generaciones por
delante del resto de la econornia. Los ferrocarriles, ademas de ser
un avance capaz de articular las economias nacionales, eran un nego
cio, puesto que eran capaces de absorber gran cantidad de capitales
y dar buenos dividendos. Entre 1840 y 1880 el mundo avanzado cono
ci6 la fiabre del ferrocarril. En Gran Bretana, en este sentido, se
produjeron dos fiebres: la primera entre 1835-37, y la segunda en
tre 1845-47.
TENDIDO FERROVIARIO EN MILLAS (I milia 1.481 rn.)
Allos RU
Europa
America Resto mundo
(sin R U.l
1840/50 6.000 7.000 7.000
1850/60 4.000 ]3.000 24.000 ] .000
1860/70 5.000 26.000 24.000 7.000
]870/80 2.000 37000 51.000 12.000
Fuente: (Hobsbawm: 1982, 110)
Inexplicablemente, los ferrocarriles no gozan de buena fama his
torioqrafica. Ha habido historiadores que, mas interesados en espe
cular que en explicar el pasado, se han atrevido a decirnos -sin
168
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lograr decir nada interesante, obviamente- que hubiese side del
desarrollo del capitalismo en paises como Estados Unidos, caso de
no haberse construido ferrocarriles (10 que es tanto como hacer futuro
del pasado). Y, encima, lleqan a la conclusi6n de que no hubiese
pasado nada grave. Cierto que el transporte por ferrocaril era una
necesidad economica, pero en Inglaterra no tan perentoria como po
drian hacer pensar las fiebres, El pais tenia relativamente buen
acceso fluvial 0 maritimo; la velocidad, que en el ferrocarril es supe
rior, tenia relativa importancia para productos no perecederos (que
la vigesimoquinta tonelada de carbon llegase a destine 48 horas antes,
era poco interesante). No faltaron economistas de la epoca, como Mc
Culloch, que se mostraron escepticos ante tanta fiebre ferroviaria
en Gran Bretafia. Es mas: consideraban algunos que muchos de estos
tendidos eran poco economicos, aunque tal vez resultasen renta
bles a los inversores, 10 que dio lugar a ciertos problemas como du
plicaciones, lineas paralelas que se hacian la competencia, etc.
Todas estas criticas de negocio especulativo tenian mucho de
cierto. Sin embargo la especulacion es intrinseca al capitalismo. Los
ferrocarriles, adernas de ser una innovaci6n valiosa en el transporte,
eran, adernas, un fabuloso negocio y un impulsor de la economfa.
Nos interesa subrayar esto segundo sabre 10 primero, pues los ferro
carriles garantizaban el flujo continuo de abastecimientos.
En efecto: si una parte del tendido ferroviario britanico no report6
grandes beneficios directamente a la economia, sf que sirvi6 para:
a) Movilizet acumulaciones de capital: los proyectos, siernpre ex
traordinariamente costosos, movilizaron capital que quemaba
los bolsillos de los inversores, y que en el ferrocarril hallaron
una rentabilidad asegurada. La construcci6n de la red ferrova
ria britanica fue confiada a la iniciativa privada. Irrumpi6 gran
cantidad de cornparuas: en 1850,300; en 1885,300, pero 9 com
pafifas controlaban el 65 % de la red.
b) Dieron gran cantidad de empleo: en su momenta culminante, el
empleo ascendio a 200.000 personas en la construccion ferro
viaria, mas el indirecto. Entre ambos, se calcula que el numero
de trabajadores ocupados en la rninerfa, metalurgia, construe
ci6n de maquinas, etc. se incremento en un 50 por cien entre 1840
. y 1850. De no haber fiebres ferroviarias, i.de d6nde?
c) Estimularon las industrias de base que, desde entonces, invadi
nan los mercados europeos con carb6n, hierro y acero (desde
que a mediados de siqlo se consigui6 producir acero barato)
britanicos. La producci6n britanica de hierro, par ejernplo, se
duplico entre 1835 y 1845, yentre 1845-47, en mucho.
169
1
'.,
d) Cuando finaliz6 el grueso del tendido btitenico (en la decada
4,
1840-1850 se construyeron 6.000 millas) empez6 1a construc
..
cion mundial de ferrocarriles. i,Y que pais estaba bien prepa
;)1
rado para ello? Los ferrocarriles de los dsmas paises se constru

yeron, en buena parte, con capital britanico, materiales britani
"
cos, maquinas bntanicas, tecnicos britanicos, etc.


El crecimiento de la red ferroviaria, reflejado en el siguiente cua

dro, muestra el progreso de la industrializaci6n en los pafses avanza
,iIi
dos y sirve para que deduzcamos el imp acto que tuvo en la economia
mundial: abri6 zonas vfrgenes 0 escasamente explotadas a la econo

mia capitalista (praderas norteamericanas, pampas sudamericanas,
estepas rusas, etc.); permiti6 la explotaci6n de estas regiones y su
articulaci6n econ6mica en el sistema capitalists mundiaL
Texto 1

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ros hacia 11
sano. Pero,
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170
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IIIpaS sudamerieanas,
! estas regiones y su
.mundial.
Apendice:
Selecci6n de textos
Texto 1
Un maestro artesano paiiero organiza el trabajo de su taller (1730)
El siguiente poema narra las eostumbres de los artesanos pane
ros hacia 1730. Es una version edulcorada y armoniosa del taller arte
"
sano. Pero, en cualquier caso, se pueden detectar diversos elementos
de interes.
En primer lugar, se trata de una pequefia unidad de produccion,
integrada por el maestro artesano, el ama (su esposa) y Tom, Will,
Jack, Joe y Mary. No sabemos si estes, aprendiees a 10 que pareee,
son hijos 0 no del artesano. Todos trabajan en el mismo afan, y duran
te muchas horas. El maestro, la noche anterior, les ordena 10 que
deben hacer el dfa siguiente, mientras el se va a las Montafias a
cornprar lana. Se desprende, asimismo, que todos cornen en casa del
patron, pues el arna se queja de que esta todo el dfa amasando,
eoeiendo pan, preparando pastelillos y fregando cacharros de la coci
na. i,Cobraban algo mas Tom y sus colegas?
El segundo elemento a observar es que los que integran el taller
haeen todas las operaciones: cornprar la lana lejos del pueblo, tefiir,
hilar (<<i,quien se sentara en el tome de hilar? -pregunta el ama-),
171
adquirir hila en casa de otros hiladores, preparar el telar, tejer y
hacer el acabado. Y todo ha de hacerse antes del pr6ximo dfa de
mercado.
Por ultimo, se puede deducir que esta familia cuenta con una pe
quefia explotaci6n agraria, 0 con derechos de usufructo en los pastos
comunales, 10 que les permite, por un lado, conseguir pienso para el
caballo (animal indispensable en este taller, pues es necesario para
ir a las montafias a mercar lana y cargarlo con pafio el dfa de mer
cado), y par otro lado, les permite disfrutar de, al menos, una vaca,
que ordefian las mujeres.
Dice el Maestro: 'Muchachos, os mego que trabajeis con ahinco,
EI pafio debe estar listo para el pr6ximo Mercado.
Y Tom tiene que ir manana a casa de los hilanderos,
Y Will tiene que ir a buscar las bobinas;
Y Jack, manana tiene que levantarse pronto,
E ir a casa de aprestos para aprestar los pafios,
Y hacer que os preparen el urdido de la pieza
Para que podais montarla en el telar.
Joe, ve a darle pienso a mi caballo
Pues manana quiero ir a los Worlds (Montafias);
Asi que encarcare de mis botas y mis zapatos,
Porque manana me levantare [rnuy temprano!
Mary, aquf hay lana, cooela y tfiiela
jEs aquella que esta en el hatillo!
Ama: Tal ycomo me estas diciendo a.ue traba\o d.e-bo tl.ac:.e-1.,
Creo que es mas necesario que zurza tu camisa,
Te mego que me digas, ("quien debe sentarse en el torno de hilar?
iYnunca hay bizcocho en la cesta!
Y nosotras tenemos que cocer al homo, amasar y mezc!ar,
Y ordefiar y mandar a los nifios a la escuela,
Y hacer pastelitos de frutas para los muchachos,
E ir a buscar levadura enferma y todo
Y fregar platos manana, tarde y noche,
Y lavar las escudillas con agua caliente y desnatar la leche,
jE ir otra vez a por los nifios cuando anochecs!
. (Paema desctiptivo de las Costumbres de los Peiietos,
escrito hacia 1730, cit. en Thompson: 1989, t. I, 295-296).
172
,
..
\.
Texto 2 ~ 1
-ij
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Stillington (1
xeparar el telar, tejer y
lDtes del proximo dia de
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conseguir pienso para el
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que trabajeis con ahinco,
M!rcado.
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Ip'iios
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--.;I;3r\
~ j "
piIlIDS.
...,.'
!'tIrabajo debo hacer,
e-msa.
IIInle en el tome de hilar?
y mezclar,
,"",,"bt"es de los Peiieros,
. 1989, t. 1, 295-296).
Texto 2
Cercamiento de las tierras comunales y open fields de
Stillington (1766)
Las enclosures parlamentarias 0 eereamientos de tierra aproba
dos par el Parlamento, se activaron en la segunda mitad del siglo
XVIII. EI doeumento que sigue expone el procedimiento corriente que
se sigui6 para privatizar las tierras comunales y los campos abiertos
de los pueblos a parroquias. Se vera que los interesados (que deben
ser propietarios 0 poseedores de cuatro quintas partes las tierras del
pueblo objeto de cereamiento) elevan una petici6n al Parlamento, el
cual, la estudia y resuelve, y todo ello, en breve plazo.
17 enero, 1776
Solicitud de Stephen Croft, el [oven, Lord del Feudo de Stilling
ton, en el Condado de York, y propietario de algunas haciendas en
dieho feudo y Parroquia de Stillingtan, y tambien poseedor de los
Tributos decimales (Great Thythes) de allf; del Reverendo James
Wasley, Cleriqo, Prebendado de las Prebendas del mencionado Sti
llington, Patr6n de la Vicaria del mismo Stillington; del Reverendo
Lawrence Sterne, Cleriqo, Vicario de dicha Parroquia, y del Sefior
William Steiniottli [,] y de algunas otras personas cuyos nombres se
suseriben abajo, siendo tarnbien Propietarios de Tenencia de Casas
(Copyhold Messuages) , Cottages, Haciendas, y otras Propiedades,
en la mencionada Parroquia; fue presentada al Parlamento (House)
y leida; exponiendo que en dicho Feudo y Parroquia hay un Cornun,
o Baldio, lIamado Cornun de Stillington, y tarnbien otros Campos
Abiertos (Open Fields) y Riberas de rios (lngs) , los cuales, en su
actual Situaci6n, son incapaces de Mejora; y que seria una gran
Ventaja para algunas Personas interesadas en el mencionado Comun,
Campos y Riberas, si fueran cercadas y divididas en Parcelas espe
cificas, y todos los Derechos de Com tin, y Servicios sabre ellos, 0
sobre cualquier otra tierra Comunal en la misma Parroquia, fuesen
abolidos, 0 el mencionado Cormin fuera asi cercado, y se le diera
Poder a algunos Poseedores y Propietarios de haciendas, en dichos
campos y Riberas, para igualar y cercar las mismas, primero dando
satisfacci6n al Poseedor de esos Tributos (Tythes) , y despues de
adjudicarlas y cercarlas, todos los Derechos de Cornun 0 Servicios
fuesen suspendidos: Y despues se suplique para formar una Ley
sobre las Propuestas indicadas [...], de tal Manera y bajo la Regula
ci6n que al Parlamento le pareciere.
Se ardena, que sea concedido el permiso para acordar un Pro
yecto de Ley, de acuerdo con los Suplicantes de dicha Petici6n: Y
que Mr. Charnley, Sir George Ssvile, y Sir Joseph Mawbey, 10 prepa
ren, y presenten.
173
El 3 de febrera de 1766, Mr. Charnley present6 al Parlamenta un
proyecto de ley para cercar y dividir las Tierras Comunes Balelias,
Campos Abiertos, Praderas Abiertas, Tierras y Riberas, pertenecien
tes ala Parroquia de Stillinqton. Unos elias despues, el 10 de febrero,
se aprobaba cercar las tierras de la parroquia de Stillington.
(journals of the House of Commons, XXX (1765-1766),
pp. 495, cit. en Roland Marx:
Documents d'hfstoire anga1fse du Xle siecle a 1914,
Paris, Armand Colin, 1972, pp. 222-223).
Texto 3
Adam Smith y la economia liberal (1776)
Reproducimos tres pasajes celebres de la Riqueza de las Nscio
nes de Smith, obra que fue publicada en 1776, es decir, cuando la
revoluci6n industrial empezaba. Se advertira que el libro de Smith
(1723-1790) no da cuenta, de hecho, de la revolucion industrial, pero
en cambio condensa los principios que rigen la economfa capitalista.
El texto A, extraido del libro I cap. I, reproduce el pasaje donde,
con una fuerza irrepetible, explica las ventajas de la division del tra
bajo, como opera esta y cuales son sus efectos. Smith ejemplifica en
una manufactura de alfileres. La division del trabajo es 10que mas le
sorprende a nuestro economista; no podfan aun sorprenderle las rna
quinas y las Iabricas, caracteristica esencial de la revoluci6n indus
trial que, entonces, se gestaba.
El texto B, extrafdo del libro I cap, II, pertenece al capitulo en que
Smith dedica a explicar que fuerzas econ6micas y humanas hay de
tras de la division del trabajo, Sequn su propuesta, el estfmulo basico
que mueve la economfa es el interes individual y privado de las per
sonas: el eqoismo, dice. Aqui se incluye el famoso pasaje que dice:
No obtendremos los alimentos de la benevolencia del carnicero, del
cervecero 0 del panadero, sino de su propio interes.
Por ultimo, en el texto C, libro IV cap. II, se nos explica que el
interes individual y eqoista (el interes per la ganancia privada) coin
cide con el interes general de la sociedad y promueve el bienestar
publico, aun sin buscarse expresamente este fin. Sequn Smith, una
mario invisible, capaz de aunar el interes privado con el general, es
la que obra el prodigio. La rnano invisible no es ninguna fuerza
misteriosa ni trascendente, sino, simplemente, la coherencia de la
174
economia
invertirlo
manda.
A Smith
Texto A
ta.1Dt
hacel"
es lIDt
:=1
fabnii
tres. ill
ban eli
cargcJI
contall
~
EnCCl
nesent6 al Parlamento un
Bras Comunes Baldias,
ay Riberas, pertenecien
Iespues, el 10 de febrero,
.. de Stillington.
:bmmons, XXX (1765-1766),
IlL 495. cit. en Roland Marx:
.gaise du Xle siecle a 1914,
..0:JIm. 1972, pp. 222-223).
iii Riqueza de las Necio
'716. es decir, cuando la
a que el libra de Smith
~ n industrial, pero
.Ia economia capitalista.
IDJduce el pasajs donde,
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:IDs.. Smith ejernplifica en
11labajo es 10 que mas Ie
.... sorprenderle las rna
I de Ia revoluci6n indus
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Iicas y humanas hay de
.esra. el estimulo basico
.... y privado de las per
:IMooso pasaje que dice:
lleDc:ia del camicero, del
,-.eres-.
~ se nos explica que el
I ganancia privada) coin
, pil'omueve el bienestar
Ie fin.. Segiin Smith, una
Iirctdo con el general, es
~ DO es ninguna fuerza
lie. la coherencia de la
economia de libre mercado, que incentiva a quien posee capital a
invertirlo en la producci6n de aquellos bienes que el mercado de
manda.
A Smith se la critic6 (Io hicieran ya los artesanos ing1eses que no
poseian capital y se veian condenados a depender de quienes 10
ternan, trabajando como asalariados de estes) que no tuvo en cuenta
que el bienestar general>. excluia a la mayor parte de la sociedad,
que lejos de repartirse entre todos los que habian concurrido a crear
la riqueza, se quedaba en las manos de los empresarios y daba s610
migajas a los que, con su trabajo, contribuian a praducir. .. Pero aqui
nos cefiirernos a las palabras de Smith.
Texto A
HEI progreso mas irnportante de la capacidad productiva del tra
bajo y la mayor parte de la habilidad, destreza y juicio con que este
se apnea 0 dirige, parecen haber side consecuencia de division del
trabajo.
Los efectos de la divisi6n del traba]o en las actividades genera
les de la sociedad se entenderan can mayor facilidad si considere
mos c6mo opera en algunas manufacturas particulares. [...J
Consideremos como ejemplo una manufactura de muy poca irn
portancia, pero en la que la divisi6n del trabajo ha side observada a
menudo: la fabricaci6n de alfileres; un trabajador sin adiestramiento
en esta tarea (convertida en una actividad diferenciada gracias a la
divisi6n del trabajo) y que no este acostumbrado al manejo de la
maquinaria que en ella se emplea (cuya invenci6n probablemente
surgi6 gracias a la divisi6n del trabajo), por mas que trabaje apenas
podra hacer un alfiler en un dia y, desde luego, no podra hacer
veinte. Pero, dada la forma en que esta tarea se ejecuta hoy dia, no
s610 la fabricaci6n misma constituye un oficio particular, sino que
adernas esta dividida en cierto nurnero de ram as, de las cuales la
mayorfa constituyen a su vez oficios particulares.
Un hombre estira el alambre, otro 10 endereza, un tercero 10cor
ta, un cuarto 10 afila, un quinto lima el extremo donde ira la cabeza;
hacer la cabeza requiere dos a tres operaciones distintas, ponerla
es un trabajo especial, y esmaltar los alfileres otro; de este modo, la
importante tarea de hacer un alfiler se divide en unas dieciocho
operaciones distintas, ejecutadas por distintos obreros en algunas
faoricas, mientras que en otras un mismo hombre ejecutara dos a
tres. He visto una pequena fabrica de este tipo donde solo trabaja
ban diez hombres y, en consecuencia, algunos de ellos tenian a su
cargo dos 0 tres operaciones. Pero aunque eran muy pobres y no
contaban con la maquinaria mas adecuada, podian, cuando se esfor
zaban, fabricar doce libras de alfileres de tarnafio media en un dia.
En consecuencia, diez personas podian hacer, en conjunto, mas de
175
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Texto 4 :::;4
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para la .'
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El trabajo c o ~
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David RicarcJq.
comportaba la II
Texto C
cuarenta y ocho mil alfileres en un dia, Asi, se podia considerar a
cada trabajador, al hacer la decima parte de cuarenta y ocho mil
alfileres, como fabricante de cuatro mil ochocientos alfileres par
dia, Pero si hubiesen trabajado separada e independientemente, y
sin que ninguno de e110s hubiese sido educado para esta tarea en
particular, seguro que no podrfan haber hecho veinte, y ni siquiera
un solo alfiler al dia; esto es no podrian haber hecho la doscientas
cuarentava parte 0, incluso, la cuatromilochocientava parte de 10
que pueden hacer gracias a una adecuada division y combinaci6n
de sus distintas operaciones,
En todas las dernas manufacturas, los efectos de la division del
trabajo son similares a los que se dan en este oficio tan simple; sin
embargo, en muchas de ellas el trabajo no se puede subdividir ni
reducir a operaciones tan simples. Aun aSI, la division del trabajo,
siernpre que pueda aplicarse, da lugar a un aumento proporcional
de la capacidad productiva 'del trabajo. La diversificaci6n de oficios
y empleos puede haber side consecuencia de esta ventaja. [...J
Este gran incremento de la cantidad de trabajo que a conse
cuencia de la division del trabaio, puede realizar el mismo nurnero
de personas se debe a tres circunstancias diferentes; pnmero, al
incremento de la destreza de cada trabajador; segundo, al ahorro
de tiernpo que se suele perder al pasar de una actividad a otra; y
par ultimo, a la invenci6n de una gran cantidad de rnaquinas que
facilitan y aprecian el trabajo y permiten que un hombre haga el tra
bajo de muchos.
(Adam Smith: Investigaci6n sabre la naturaleza y
Causas de 1a Riqueza de las Naciones (1776);
ed. de R. H. Campbell, A. S. Skinner y W. B. Todd.
Barcelona. Oikos-tau, 1987, voL I, pp. 84-88).
(Adam Smith, Idem. p. 96).
El hombre hene casi constantemente necesidad de sus sernejantes,
y es va no esperar que la cooperaci6n de los dernas provenga s610
de su benevolencia. Es mucho mas probable que consiga el apoyo
de los demas si logra predisponer su egoismo en favor suyo y les
convence de que es ventajoso para ellos hacer 10 que les pide. EI
sentido de todo ofrecimiento es, dame esto, que es 10 que deseo, y
tendras aquello, que es 10 que deseas; siendo aSI como consegui
mos la mayoria de los bienes que necesitamos. No obtenemos los
alimentos de la benevolencia del carnicero, del cervecero 0 del pa
nadero, smo de su preocupacion par su propio interes, No nos diri
gimos a sus sentimientos humanitarios, sino a su egoismo, y nunca
les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus propias ventajas,
Texto B
176
'" Asi. se podia considerar a
Ide de cuarenta y ocho mil
~ ochocientos alfileres por
dil e independientemente, y
educado para esta tarea en
~ IIecbo veinte, y ni siquiera
lilaber hecho la doscientas
lIiiIocbocientava parte de 10
-.IiI division y combinaci6n
efectos de la division del
'*este oficio tan simple; sin
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IIICI6D sabre la naturaleza y
_ de las Naciones (1776);
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... 1987, vol. 1, pp. 84-88).
asidad de sus semejantes,
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iiIamos. No obtenemos los
.. del cervecero 0 del pa
fIIlPO i n t e r e ~ . No nos diri
~ a su eqorsmo. y nunca
II) de sus propias ventajas.
(Adam Smith, Idem. p. 96).
Texto C
Todos los individuos se preocupan continuamente por encontrar
el empleo mas ventajoso para el capital del que dispongan. Su pro
pia interes y no el de la sociedad es 10 que les motiva, pero este les
conduce natural, 0 mejor, necesariamente, al empleo mas ventajoso
para la sociedad.
En primer lugar, cada individuo intenta emplear su capital tan
cerca de casa como pueda y, consecuentemente, en beneficia de la
industria dornestica, siempre que pueda obtener el beneficio ordi
nario del capital 0 no mucho menos. [...]
En segundo lugar, todo individuo que emplea su capital en apoyo
de la actividad domestica se interesa necesariamente en que el pro
ducto de esa actividad tenga el mayor valor posible.
EI producto de la actividad es 10 que se afiade al objeto 0 mate
riales sobre los que se aplica. Sequn que el valor de este producto
sea mayor 0 menor, as] seran los beneficios del empresario; ahora
bien, la unica razon por la que cualquier hombre apoya la actividad
es el beneficio, y por tanto siempre intentara emplear su capital en
apoyo de aquella actividad cuyo producto tenga el mayor valor 0
pueda cambiarse por una mayor cantidad de dinero u otros bienes.
Pero el ingreso anual de toda sociedad siempre es precisamente
igual al valor de cambio del producto total de su industria 0, mejor,
es la misma cosa que ese valor de cambio. Por tanto, puesto que
cada individuo trata de emplear su capital en apoyo de la actividad
dornestica y de diriqir tal actividad de forma que su producto tenga
el mayor valor, cada individuo intenta que el ingreso anual de la
sociedad sea tan grande como pueda. Por reqla general, no intenta
promover el bienestar publico, ni sabe cuanto esta contribuyendo a
ello, prefiriendo apoyar la actividad dornestica en vez de la foranea,
s610 busca su propia seguridad, y dirigiendo esta actividad de forma
que consiga el mayor valor, s610 busca su propia ganancia, y en
este como en otros casos esta conducido por una mano invisible
que promueve un objetivo que no entraba en sus prop6sitos. Tam
poco es negativo para la sociedad que no sea parte de su intencion,
ya que persiguiendo su propio interes promueve el de la sociedad
de forma mas efectiva que si realmente intentase promoverlo,
(Adam Smith, Idem, pp. 502-504).
Texto 4
El trabajo como mercancia, segiin David Ricardo (1817)
David Ricardo (1772-1823) conoci6 directamente e1 desarrollo que
comportaba la revo1uci6n industrial. Esta experiencia, como antes
177
..
Texto 5
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53i1l



La genesis
Friedrich ..
corresponsal de .:"
La mana de obra, al igual que las dernas cosas que se compran
y se venden, y que pueden aumentar 0 disminuir en cantidad, tiene
su precio natural y su precio de mercado. EI precio natural de la
mana de obra es el precio necesario que permite a los trabajado
res, uno con otro, subsistir y perpetuar su raza, sin incremento ni
disminucion.
La aptitud del trabajador para sostenerse a sf mismo y a su fami
lia, que puede revelarse como necesaria para mantener el nurnero
de trabajadores, no depende de la cantidad de dinero que pueda
percibir por concepto de salaries, sino de la cantidad de alimentos,
productos necesarios y comodidades de que por costumbre dis
fruta, adquiriendola con dinero. Por tanto, el precio natural de la
mana de obra depende del precio de los alimentos, de los produc
tos necesarios y de las comodidades para el sosten del trabajador y
de su familia. Al aumentar el precio de los alimentos y de los pro
ductos esenciales, el precio natural de la mana de obra aumentara;
al disminuir el precio de aquellos, bajara el precio natural de la
mana de obra.
Con el progreso de la sociedad, el precio natural de la mana de
obra tiende siempre a aumentar, porque uno de los principales bie
nes que regula su precio natural (los alimentos) tiene tendencia a
encarecer, debido a la mayor dificultad para producirlo, Sin embargo,
asf como las mejoras agricolas, el descubrimiento de nuevos merca
dos, de los cuales pueden importarse las provisiones, vienen a con
trarrestar, por un tiempo, la tendencia ascendente de los productos
de primera necesidad, y a ocasionar a veces una reducci6n de su
precio natural, asi tarnbien las mismas causas produciran los efec
tos correspondientes sobre el precio natural de la mana de obra. [...]
EI precio natural de todos los bienes, salvo el de los product os
hemos visto, no pudo conocerla Smith, que muri6 en 1790, y cuya
obra principal, la Riqueza de las Naciones, fue publicada, en 1776.
De hecho, la aportaci6n de Ricardo a la economia politica (como la
de Jean Baptiste Say -1767-1832- 0 la de Thomas Robert Malthus
-1766-1834-), fue la incorporaci6n de las transformaciones propias
del capitalismo industrial a la teoria econ6mica.
Reproducimos, a continuaci6n, uno de los episodios mas conoci
dos dellibro de Ricardo, Principios de economfa politics y tributaci6n
(l817): el que hace referencia al trabajo como mercancia. En el ana
liza que el salario, 0 precio de la mana de obra, se regula, adernas
de par el precio de la supervivencia de los obreros, por la oferta y la
demanda de trabajo. El valor del trabajo, pues, queda asimilado a la
oferta y demanda, como las demas mercancias. Por otro lado, Ricar
do considera que trabajo es 10 esencial en la economia capitalist a y
define el capital como la riqueza que un pais emplea en la produc
ci6n para dar efectividad al trabajo.
178
1790, y cuya
1776.
lCODOIIlia politica (como la
transformaciones propias
los episodios mas conoci
ICIIIIO mercancia. En el ana
oba. se regula, ademas
primos y el de la mana de obra, tiende a disminuir al progresar la
riqueza y la poblaci6n, pues aunque, por una parte, aumentan en su
valor real,. debido al aumento en el precio natural de las materias
primas con que se elaboran, estan mas que compensados por las
mejoras de la maquinaria, por una meier divisi6n y distribuci6n de
la mana de obra, y por la creciente habilidad, tanto cientffica como
industrial, de los productores.
El precio de mercado de la mana de obra es el precio que real
mente se paga por ella, debido al juego natural de la proporcion
que existe entre la oferta y la demanda; la mana de obra es costosa
cuando escasea, y barata cuando abunda. Por mas que el precio de
IIIe muno en
.. foe publicada, en
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los abmentos y de los pro
Ia IDaDO de obra aumentara;
- el precio natural de la
mercado de la mana de obra se desvie de su precio natural, tiende,
al igual que los bienes, a conformarse con el,
Cuando el precio de mercado de la mana de obra excede su
precio natural, la condicion del trabajador es tloreciente y dichosa,
y puede disponer en mayor proporcion de los productos esenciales
y de los goces de la vida y, por ende, criar una familia sana y nurne
rosa. Por el contrario, cuando los salarios elevados estimulan el ere
cimiento de la poblacion, crece el numero de los trabajadores, los
salarios caen nuevamente hasta su precio natural y, a veces, debido
a una reacci6n, se sinian a un myel todavia inferior al primitive.
Cuando el precio de mercado de la mana de obra es inferior a
su precio natural, la condici6n de los trabajadores es de 10 mas
misera: la pobreza los priva de aquellas comodidades que la cos
tumbre convierte en necesidades absolutas. S610 despues de que
sus privaciones han reducido su nurnero, de que la demanda de
mana de obra haya aumentado, 0 de que el precio del mercado del
trabajo se haya elevado hasta su precio natural, tendra el trabajador
las comodidades moderadas que le proporcionara la tasa natural
de salarios. [...]
El capital es aquella parte de la riqueza de una nacion que se
emplea en la producci6n, y comprende los alimentos, vestidos, herra
mientas, materias primas, maquinaria, etc., necesaria para dar efec
tividad al trabajo.
(David Ricardo: Ptiticipios de economia politica
y tributaci6n (1817), ed. de Piero Sraffa,
Mexico, F. c. E., 1959, pp. 71-72).
Texto 5
La genesis del movimiento obrero, segun Friedrich Engels (1845)
Friedrich Engels (1820-1895), lleg6 a Manchester en 1842 como
corresponsal de una ernpresa textil en la que tenia intereses farnilia
179
180
res (Ermen y Engels). Hasta 1844 perrnanecio en Inglaterra, y esos elili
afios fueron los que le sirvieron de base para escribir su celebre
Por"
libro La situaci6n de 1a c1ase obrera en Ing1aterra (1845), publicado

deJI
en Liepzig. EI fragmento que reproducimos, narra como se fue for
mando la organizaci6n del movimiento obrero.

"Hay que convenir [...], que los obreros ingleses no pueden sen
tirse felices en esta condici6n; que la suya no es una condici6n en la

que un hombre, 0 una clase entera de hombres, puedan pensar,
sentir y vivir humanamente. Los obreros, por 10 tanto, se deben esfor
zar en salir de esta condici6n que embrutece, y en crearse una mejor
y mas humana, y esto no 10 pueden hacer sin luchar contra los inte
reses de la burguesia, en. cuanto que ellos consisten en la explota
ci6n de los obreros. Pero la burguesia defiende sus intereses con
toda la fuerza de que es capaz, por la propiedad y por la fuerza del
Estado, que esta en su poder. Cuanto mas el obrero trata de salir
del actual estado de cosas, tanto mas el burques se convierte en su
enemigo declarado.
Pero el obrero, por otra parte, siente de continuo que la burgue
sia 10 trata como a una cosa, como su propiedad, y ya por eso se
presenta como enemigo de la burguesia. He probado, en el mas
alto grado, con centenares de ejemplos, y podria probarlo con otro
centenar, que, en las condiciones modernas, el obrero puede salvar
su humanidad s610 con el odio y la rebeli6n contra la burguesia. Y
que deba protestar con la mas violenta pasi6n, contra la tirania de
los que poseen, se deriva de su educaci6n, 0 mucho rnejor, de su
falta de educaci6n, y de la ardiente sangre irlandesa que se ha
transmitido a la clase obrera inglesa. [...]
La rebeli6n de los obreros contra la burguesia ha comenzado en
con el desarrollo industrial y ha atravesado diversas fases. No es
este el lugar de examinar de cerca el significado hist6rico de estas
'. ..
fases para el desenvolvimiento del pueblo inqles: esto 10 reservo
para un trabaio posterior, y entre tanto, me Iimitare a simples hechos,
en cuanto ellos sirven para caracterizar la condici6n del proleta

riado inqles, por"
La primera, la mas grosera, la mas horrible forma de tal rebe la calli
li6n, fue el delito. El obrero vivia en la necesidad y la miseria y veia deJlllill
que otros estaban rnejor que el. Su mente no alcanzaba a compren para.
der por que el, que sin embargo hacia mas por la sociedad que un meDlD'
rico holcazan, debia sufrir en tales condiciones. La miseria veneta
su natural respeto por la propiedad; y robaba. Vemos c6mo al exten tratabl!
derse la industria aument6 la delincuencia, c6mo el nurnero anual
de los detenidos esta en continua relaci6n con el consumo del algod6n. uniOllllli
Pero pronto comprendieron los obreros que tal rnetodo no lle
uni .
vaba a nada. Los delincuentes podian protestar s610 separada
mente, s610 como individuos, por medio del robo, contra el orden de obr
e,aDO
la sociedad existente; toda la fuerza de la sociedad se echaba sobre

eci6 en Inglaterra, y esos
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glaterra (1845), publicado
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proteslar s610 separada
ulel robo, contra el orden de
.. sociedad se echaba sobre
el individuo separadamente, 10 aplastaba con violencia despiadada.
Par otra parte, el robe era la mas incivil e inconsciente forma de
protesta, y par eso no fue la expresi6n general de la opini6n publica
de los obreros, aunque ellos pudieran aprobarlo secretamente.
La clase obrera inici6 su oposici6n a la burguesfa cuando se
opuso par la fuerza, a la introducci6n de las maquinas, hecho que
sobrevino, de pronto, al comienzo del movimiento industrial. Los pri
meros inventares, Arkwright, etcetera, fueron asf perseguidos y sus
maquinas destrozadas; mas tarde, hubo contra las maquinas una
cantidad de rebeliones, en las que se produjo 10 que en las de los
tip6grafos bohemios de junio de 1844: las fabricas fueron demolidas
y rotas las maquinas,
Aun esta forma de oposici6n era s610 aislada y limit ada a ciertas
localidades, y se dirigfa contra un aspecto particular del actual estado
de cosas. EI fin momentaneo era alcanzado, el peso entero de la
fuerza social recafa sobre los malhechores inermes y los castigaba
a voluntad, mientras las maquinas eran implantadas mas que nunca.
Se debfa buscar una nueva forma de oposici6n.
Para esto sirvi6 una ley, emanada del viejo Parlamento de los
tories, no todavia reformado y oligarca, ley que, mas tarde, cuando
fue sancionada legalmente par el bill de refarmas la contradicci6n
entre la burguesia y el proletariado, y la burguesfa se elev6 como
clase dominante, no pasarfa ya por la Camara baja. Esta ley pas6
en el afio 1824 y anulo todos los acts por los que hasta entonces
estaban vetadas las uniones de entre obreros. Estos obtuvieron el
derecho de libre asociaci6n, que hast a entonces perteneda a la
aristocracia y a la burguesia.
Asociaciones secretas, verdaderamente, habian existido siempre
entre los obreros, pero no habian podido alcanzar grandes resulta
dos. En Escocia, entre otras, como relata Symons (Art and Artisans),
ya en 1812 tuvo lugar en Glasgow un paro general de tejedores
que, par medio de una asociaci6n secreta, fue conducido con exito,
fue repetido en 1822, y en esta ocasi6n, ados obreros que no se
habfan adherido a la asociaci6n, y que por ella fueron considerados
par los asociados como traidores a su clase, se les ech6 vitriolo en
la cara, por 10 que perdieron la vista. Todavia en 1818 la asociaci6n
de mineros escoceses era bastante fuerte para poder veneer en un
para general. Estas asociaciones hacian prestar a sus socios un jura
mento de fidelidad y de reserva, tenfan registros regulares, caja,
contabilidad y ramificaciones locales. Pero la reserva con que se
trataba todo esto impedia su desarrollo. Cuando los obreros obtu
vieron, en 1824, el derecho delibre asociaci6n, bien pronto estas
uniones se extendieron a toda Inglaterra y se hicieron fuertes.
En todas las ramas de la industria algodonera se farmaron tales
uniones (Trade-unions), con el objeto declarado de proteger a los
obreros contra la tiranfa y el abandono de la burguesia. Sus fines
eran: fijar el salario y en masse, pactar como potencia con los patro
181
(
,:,
""-,
cunstaDli
nos, regular el salario sequn la ganancia del patron, elevarlo dada
la oportunidad, y sostenerlo igualmente alto en toda rama aislada Nolla
metros
de trabajo; por eso, tales uniones tuvieron cuidado de convertir con
proviDcil
los capitalistas una escala general de salarios a observarse, y a
Melicma!
negar trabajo a cualquiera que excusaba de adherirse a esta escala...
cultivo'
queeDCl

unaealll
. I

Texto 6 cion yall
i
.....
Teoria y practica de la revoluci6n industrial. Maquinas, mujeres
y mano de obra infantil
La revolucion industrial trajo consigo el aprovechamiento de mu
jeres y nifios como mana de obra en las fabricas. El texto A, que ha
side sacado de 1 Capital, da cuenta de este aspecto, y el texto B,
que precede del diario valenciano Las Provincias, muestra como, para
instalar una fabrica de mosaicos, se tuvieron en cuenta estas circuns
tancias.
Texto A
La maquinana, al hacer inutil la fuerza del musculo, permite
emplear obreros sin fuerza muscular 0 sin un desarrollo fisico com
pleto, que posean, en cambio, una gran flexibilidad en sus miem
bros. El trabajo de la mujer y del nino fue, por tanto, la primera
consigna de la aplicacion capitalista de la maquinaria. De este mo
do, aquel instrumento gigantesco creado para eliminar trabajo y
obreros, se convertia inmediatamente en medios de multiplicaci6n
; ,j
del numero de asalariados, empleando a todos los individuos de la
familia obrera, sin distinci6n de edad ni de sexo, bajo la dependen
cia inmediata del capital. Los trabajos forzados al servicio del capi
talista vinieron a invadir y usurpar, no 5610 el lugar resetvado a
juegos infantiles, sino tarnbien el puesto de trabajo libre dentro de
la esfera dornestica, y a romper con las barreras morales, inva

diendo la orbita reservada al mismo hogan.



Fuente: Karl Marx: E1 capital (Marx: 1867, t.l, 323).
1

Texto B
Muchos estudios debieron preceder a la fundacion de la fabrica
al
de mosaicos 'Nolla' (establecida en 1862), para elegir un sitio apro
piado y donde pudieran encontrarse los elementos de trabajo que
la fabrica debia desarrollar. Era preciso reunir para ella varias cir
182
II:iil del patron, elevarlo dada
alto en toda rama aislada
_ cuidado de convertir con
Ie salarios a observarse, y a
.de adbeIirse a esta escala...
-'
..... lIaquinas, mujeres
I aprovechamiento de mu
IIw:icas. El texto A, que ha
..... aspecta, y el texto B,
~ muestra c6mo, para
.eocuenta estas circuns-
IIerza del rmisculo, permite
... un desarrollo ffsico com
_ ~ d a d en sus miem
10 tile. pol tanto, la primera
.tamaquinaria. De este mo
.... para eliminar trabajo y
~ _ medIos de multiplicaci6n
IDdos los individuos de la
IIide sezo. bajo la dependen
fanados al servicio del capi
.., el lugar resetvado a
de trabajo libre dentro de
1,_ baneras morales, inva
.....-
rlillli!al (Marx: 1867, t.l, 323).
iI a Ja fundacion de la fabrica
_ para elegir un sitio apro
IbiS elementos de trabajo que
., -reuni:r para ella varias cir
cunstancias, que no siempre se armonizan Iacilmente, y que el Sr.
Nolla supo encontrar en medio de la vega valenciana, a cinco kil6
metros de la ciudad, junto al camino que une nuestro pais con las
provincias de Arag6n y Catalufia, y entre los laboriosos pueblos de
Meliana y Almacera, donde una poblacion muy densa se dedica al
cultivo de la tierra. Utilizar las fuerzas excedentes de esa poblacion,
que encuentra estrecho el campo para su subsistencia, uniendo los
beneficios de la industria a los que proporciona la agricultura, era
una empresa util para la riqueza de aquella comarca, en la que las
mujeres, y algunas veces los nifios, no podlan cooperar a la produc
cion y al sostenimiento de la familia.
Fuente: Las Ptovinciss, 29 de noviembre de 1867
(cit. en Piqueras-Sebastia: 1991, 30).
Observese que ambos textos se publicaron en 1867; que el pri
mero forma parte de una obra cuyo objeto es explicar cientifica
mente la aparici6n de la sociedad capitalista-industrial, mientras que
el segundo es una noticia que da un media de comunicaci6n social
para informar a los lectores a la vez que formar opini6n. Observese,
asimismo, la diferente percepci6n can que Marx y el redactor de la
noticia (probablemente Teodoro Llorente) captan el fen6meno expues
to. Observese, en fin, que el empresario Nolla, adernas de buscar
fuerzas excedentes de la poblaci6n que encuentran estrecho mar
gen para subsistir s610 can el trabajo agrario, considera otros muchos
factores para instalar la Iabrica de mosaicos: la proximidad de un
mercado y un puerto -Valencia-las comunicaciones can Arag6n y
Catalufia, etc. Pero, ademas de todo eso, debe notarse la relaci6n
que existe entre la explicaci6n te6rica del fen6meno y la practice
real del mismo.
183
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187
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I
f
HISTORIA UNIVERSAL
Titulos publicados
PREHISTORIA
1. Teoria y rnetodo de la arqueologia
Fernandez Martinez, V. Manuel
2. De los primeros seres humanos
Querol Fernandez, M." Angeles
3. La expansion de los cazadores
Moure Romanillo, Alfonso / Gonzalez Morales, Manuel R.
4. Al Oeste del Eden. Las primeras sociedades
agricolas en la Europa Mediterranea
Bernabeu, J. / Aura, J. Emili / Badal, E.
5. Los origenes de la civilizacion.
El Calcolitico en el Viejo Mundo
Delibes, G. / Fernandez-Miranda, M.
6. Arqueologia de Europa. 2250-1200 A. C.
Gonzalez, Paloma / Lull, Vicente /
Risch, Robert
7. El Bronce Final
Blasco, M." Concepcion
10. Arqueologia americana
Rivera, Miguel/VidaL M." Cristina
HISTORIA ANTIGUA
1. Introduccion al Mundo Antiguo:
Problemas teoricos y meotodologicos
Placido, Domingo
2. EI Proximo Oriente antiguo (Vol. I)
Gonzalez-Wagner, Carlos
6. La polis y la expansion colonial griega
Dominguez Monedero, Adolfo
9. El Mundo helenistico
Lozano Velilla, Arminda
10. La formacion de los Estados
en el Mediterraneo occidental
Placido, Domingo / Alvar, Jaime /
G. Wagner, Carlos
15. Elfin del Imperio romano
Prieto Arciniega, Alberto
16. El nacimiento del cristianismo
Blazquez Martinez, Jose M."
HISTORIA MEDIEVAL
3. La Europa de los carolingios
Isla Frez, Amancio
11. Historia de las sociedades musulmanas
en la Edad Media
Manzano Moreno, Eduardo
13. Viajes y descubrimientos en la Edad Media
Aznar Vallejo, Eduardo
HISTORIA MODERNA
2. Las Reformas protestantes
Egido Lopez, Teofanes
4. La economia europea en el siglo XVI
Alvar Ezquerra, Alfredo
5. Del escribano a la biblioteca
Bouza Alvarez, Fernando 1.
8. Conflicto y continuidad en la sociedad rural
espanola del siglo XVIII
Ortega, Margarita
10. La educacion en la Europa moderna
Nava Rodriguez, Maria Teresa
14. America Latina y el colonialismo europeo.
Siglos XVI-XVII
Perez Herrero, Pedro
15. La Revolucion cientifica
Se1les, Manuel/Solis, Carlos
16. Poder y privilegios en la Europa
del siglo XVIII
Rey Castelao, Ofelia
I
18. Agricultura y
en la Europa
Ardit Lucas.
19. La Ilustracion 'i
Mestre
20. Las monarqur.]
Perez Sampee,
HISTORIA
4. La Revoluci6n
Baldo Laco.....
j
5. Experiencias
Conflictos
Mary Nash/
6. America I....arUta.
Izard, Miguel
7. El .
Hernandez
11. Culturas y ,.
Villacorta
14. La Union
Taiba. Carlos)
15. Democracias,,"
Paez-Camino,
18. Las iglesias CTiIIii
Yetano Lagu...
21. America Latino. J
Malamud. Carll
22. El Extremo
Moreno Garcia.
23. Africa Subsah"
Martinez Cana
25. Movimientos SDCii
Nunez F10renci
ir
,.,
18. Agricultura y crecimiento economico
en la Europa occidental modema
Ardit Lucas, Manuel
19. La Ilustracion
Mestre Sanchis, Antonio
20. Las monarquias del Absolutismo Ilustrado
Perez Sarnper, M." Angeles
HISTOR1A CONTEMPOAANEA
4. La Revolucion Industrial
Baldo Lacornba, Marc
5. Experiencias desiguales.
Conflictos sociales y respuestas colectivas. Siglo XIX
Mary Nash/Susanna Tavera
6. America Latina. Siglo XIX
Izard, Miguel
7. El Colonialismo (1815-1873)
Hernandez Sandoica, Elena
11. Culturas y mentalidades en el siglo XIX
Villacorta Banos, Francisco
14. La Union Sovietica (1917-1991)
Taibo, Carlos
15. Democracias y dictaduras en los anos treinta
Paez-Carnino, Feliciano
18. Las iglesias cristianas en la Europa de los siglos XIX y XX (Vol. I)
Yetano Laguna. Ana
21. America Latina. siglo XX
Malamud, Carlos
22. El Extremo Oriente. siglo XX
Moreno Garcia, Julia
23. Africa Subsahariana
Martinez Carreras. Jose Urbano
25. Movimientos sociales. siglo XX
Nunez Florencio, Rafael
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