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Trabajo Asalariado y Capital

El salario es la cantidad de dinero que el capitalista paga por un determinado tiempo de trabajo o por la ejecucin de una tarea determinada. Los obreros venden al capitalista su fuerza de trabajo, la cual el capitalista consume haciendo trabajar a los obreros durante un tiempo estipulado; es decir que la fuerza de trabajo es una mercanca.Los obreros cambian su mercanca, la fuerza de trabajo, por la mercanca del capitalista, el dinero, y este cambio se realiza guardando una determinada proporcin, tanto dinero, por tantas horas de trabajo. Esa cantidad de dinero expresan la proporcin en la que la fuerza de trabajo se intercambia por otras mercancas, o sea el valor de cambio de la fuerza de trabajo. El valor de cambio de una mercanca, expresado en dinero, es su precio, por lo tanto el salario es el precio de la fuerza de trabajo. El salario no es la parte del obrero en la mercanca por l producida. El salario es parte de la mercanca ya existente, con la que el capitalista compra una determinada cantidad de de fuerza de trabajo productiva.La fuerza de trabajo en accin, el trabajo mismo, es la actividad vital del obrero, la cual debe vendrsela a otro para asegurarse los medios de vida necesarios. Es decir, que su actividad vital no es ms que un medio para poder existir. Trabaja para vivir. Lo que el obrero produce para s mismo no es la seda que teje o el oro que extrae, lo que produce para s mismo es el salario. Las doce horas de trabajo no tienen para l sentido alguno sino como un medio para ganar el dinero que le permite sentarse en la mesa o en la taberna. El obrero cuya nica fuente de ingresos es la venta de su fuerza de trabajo, no puede desprenderse de los capitalistas sin renunciar a su existencia.El salario es el precio de una mercanca, la fuerza de trabajo. Por lo tanto se halla determinado por las mismas leyes que determinan el precio de cualquier otra mercanca.Lo que determina el precio de una mercanca es la competencia entre compradores y vendedores, la relacin entre la demanda y la oferta. Esta competencia tiene tres aspectos: una competencia entre vendedores, que abarata el precio de las mercancas puestas en venta; una competencia entre compradores, que hace subir el precio de las mercancas; y finalmente, una competencia entre compradores y vendedores, unos quieren comprar lo ms barato posible, y los otros vender lo ms caro que se pueda.El coste de produccin de la mercanca, es el que permite al burgus determinar su ganancia. Si a cambio de estas mercancas obtiene una cantidad de otras mercancas cuya produccin ha costado menos, pierde. Si a cambio de estas mercancas obtiene una cantidad de otras mercancas cuya produccin ha costado ms, gana. Y calcula la baja o el alza de su ganancia por los grados que el valor de cambio de su mercanca acusa por debajo o por encima de cero, por debajo o encima de su coste de produccin.El precio corriente de una mercanca es siempre inferior o superior a su coste de produccin, pero el alza y la baja se compensan mutuamente.La determinacin del precio por le coste de produccin equivale a la determinacin del precio por el tiempo de trabajo necesario para la produccin de una mercanca, pues el coste de produccin esta formado por:

las materias primas y el desgaste de los instrumentos

y por trabajo directo, cuya medida es el tiempo

Por lo que las mismas leyes que regulan el precio de las mercancas en general, regulan tambin el salario, el precio del trabajo.A las oscilaciones de los precios de las mercancas en general, corresponden las oscilaciones del salario. Pero, dentro de estas oscilaciones, el precio del trabajo se hallar determinado por el coste de produccin, por el tiempo de trabajo necesario para producir esta mercanca, que es la fuerza de trabajo. Este coste de produccin es lo que cuesta sostener al obrero como tal, y educarle para este oficio. Cuando no exigen a penas tiempo de aprendizaje, el precio de su trabajo estar determinado por el precio de los medios de vida indispensables. El desgaste del obrero entra en los clculos al igual que el desgaste de las mquinas. Entonces el coste de produccin de la fuerza de trabajo se cifra siempre en los gastos existencia y reproduccin del obrero, el precio de esto conforma el salario mnimo. Este salario mnimo no rige sobre el individuo, sino sobre la especie. El salario de la clase obrera en conjunto se nivela, dentro de sus oscilaciones, sobre la base de este mnimo.

El capital esta formado por materias primas, instrumentos de trabajo y medios de vida de todo gnero que se emplean para producir nuevas materias primas, nuevos instrumentos de trabajo, y nuevos medios de vida. Todas estas partes integrantes son hijas del trabajo, productos del trabajo, trabajo acumulado. El trabajo acumulado que sirve de medio de una nueva produccin es el capital.Para producir los hombres contraen determinados vnculos y slo a travs de ellos, es como se relacionan con la naturaleza y como se efecta la produccin. Las relaciones sociales de produccin, cambian, por lo tanto, se transforman, al cambiar y desarrollarse los medios materiales de produccin, las fuerzas productivas. Las relaciones de produccin forman en su conjunto lo que se llaman las relaciones sociales, la sociedad, y concretamente, una sociedad con un determinado grado de desarrollo histrico, una sociedad de carcter peculiar y distintivo.El capital es una relacin burguesa de produccin. El capital no se compone solamente de productos materiales (medios de vida, instrumentos de trabajo y materias primas), se compone igualmente de valores de cambio. Todo los productos que lo integran son mercancas el capital es una suma de mercancas, de valores de cambio, de magnitudes sociales.Los productos susceptibles a ser cambiados por otros productos, son mercancas. La proporcin concreta en que se pueden cambiarse constituye su valor de cambio, su precio. La existencia de una clase que no posee nada ms que su capacidad de trabajo es una premisa necesaria para la existencia del capital. Es el dominio del trabajo acumulado, materializado sobre el trabajo vivo, lo que convierte al trabajo acumulado en capital.El capital consiste en que el trabajo vivo sirva al trabajo acumulado como medio para conservar y aumentar su valor de cambio.El obrero obtiene a cambio de su fuerza de trabajo medios de vida, pero, a cambio de estos medios de vida, el capitalista adquiere trabajo, la actividad productiva del obrero, la fuerza creadora con la cual el obrero no slo responde a lo que consume, sino que da al trabajo acumulado un mayor valor del que antes posea. El obrero recibe del capitalista una parte de los medios de vida existentes, que solo sirven para su consumo

inmediato.El capital presupone el trabajo asalariado y ste el capital. Ambos se condicionan y se engendran recprocamente.El capital slo puede aumentar cambindose por fuerza de trabajo, engendrando al trabajo asalariado. Y la fuerza de trabajo del obrero slo puede cambiarse por capital acrecentando ste. El aumento del capital es, por lo tanto, aumento del proletariado, es decir, de la clase obrera.El inters del capital y del obrero es el mismo. Cuanto ms velozmente crece el capital destinado a la produccin, cuanto ms prospera la industria, cuanto ms se enriquece la burguesa, cuanto mejor marchan los negocios, ms obreros necesita el capitalista y ms caro se vende en el tiempo.Entonces la condicin imprescindible para que la situacin del obrero sea tolerable es que crezca con la mayor rapidez posible el capital productivo, es decir el crecimiento del poder del trabajo acumulado sobre el trabajo vivo.

Un aumento sensible del salario presupone un crecimiento veloz del capital productivo. A su vez provoca un desarrollo de riquezas.Nuestras necesidades, nuestros goces tienen su fuente en la sociedad, y los medimos mediante esta y no por los objetos con que los satisfacemos. Y como tienen carcter social, son siempre relativos.El precio en dinero del trabajo, el salario nominal, no coincide con el salario real, es decir, con la cantidad de mercancas que se obtienen realmente a cambio de ese salario.Pero, ni el salario nominal, es decir, la suma de dinero por la que el obrero se vende al capitalista, ni el salario real, o sea la cantidad de mercancas que puede comprar ese dinero, agotan las relaciones que se contienen en el salario.El salario se halla determinado, adems y sobre todo, por su relacin con la ganancia, con el beneficio obtenido por el capitalista: es un salario relativo, proporcional.El salario real expresa el precio del trabajo en relacin con el precio de las dems mercancas; el salario relativo acusa, por el contrario, la parte que se concede al trabajo directo de los valores creados por l, en proporcin a la parte que se reserva el trabajo acumulado, el capital.El precio de la venta de la mercanca producida por el obrero se divide para el capitalista en tres partes: la primera para reponer el precio desembolsado en comprar materias primas y reponer el desgaste de las herramientas; la segunda para reponer los salarios por l adelantados; y la tercera, que es el remanente que queda despus de saldar las dos partes anteriores, la ganancia del capitalista.El alza y la baja del salario y la ganancia se encuentran en una relacin inversa. La parte del capital, la ganancia, aumenta en la misma proporcin en que disminuye la parte del trabajo, el salario, y viceversa. Las ganancias de un capitalista pueden aumentar a costa de otros capitalistas, independientemente del alza o baja del salario.Cualquiera sea la proporcin en que la clase capitalista, ya sea de un pas o del mercado mundial entero, se reparta los ingresos netos de la produccin, la suma global de estos ingresos no ser nunca ms que la suma en que el trabajo vivo incrementa al trabajo acumulado. Esta suma global crece en la proporcin en que el trabajo incrementa al capital, es decir, en la proporcin en que crece la ganancia en comparacin con el salario.Incluso en la situacin ms favorable para la clase obrera, el incremento ms rpido posible del capital, por mucho que se mejore la vida material del obrero, no suprime el antagonismo entre sus intereses y los del burgus. Ganancia y salario seguirn hallndose en razn inversa.

Slo vendiendo ms barato pueden unos capitalistas desalojar a otros y conquistar sus capitales. Para poder vender ms barato sin arruinarse, tienen que producir ms barato, es decir, aumentar en todo lo posible la fuerza productiva del trabajo. Y lo que sobretodo aumenta esta fuerza es una mayor divisin del trabajo, la aplicacin en mayor escala y el constante perfeccionamiento de la maquinaria.En la misma medida en que se dilata la produccin, se dilata para l la necesidad de mercado. Los medios de produccin, ms potentes y ms costosos que ha puesto en pie, le permiten vender su mercanca ms barata, pero al mismo tiempo le obligan a vender ms mercanca. Pero, otros capitalistas en competencia con l, introducen la misma maquinaria, la misma divisin de trabajo, en una escala igual o mayor, hasta que esta innovacin acaba por generalizarse tanto, que el precio del lienzo queda por debajo, no ya del antiguo, sino incluso de su nuevo coste de produccin.La divisin de trabajo acarrea una divisin de trabajo mayor, la aplicacin de la maquinaria, una aplicacin mayor, y la produccin a gran escala, una produccin a gran escala mayor.Al tener un producto en venta a un costo debajo de su costo de produccin, el capitalista necesita una venta en masa, no solo para ganar ms, si no para reponer el coste de produccin.Una mayor divisin de trabajo permite a un obrero realizar el trabajo de cinco, diez, o veinte; aumenta, por lo tanto, la competencia de los obreros. Los obreros no slo compiten entre s vendindose unos ms baratos que los otros, sino que compiten tambin cuando uno solo realiza el trabajo de cinco, diez, o veinte; y la divisin del trabajo implantada y constantemente reforzada por el capital, obliga a los obreros a hacerse en esta clase de competencia. Adems, en la medida en que aumenta la divisin de trabajo, el trabajo se simplifica. La pericia especfica del obrero ya no sirve para nada.Por lo tanto, a medida que el trabajo va hacindose ms desagradable, aumenta la competencia y disminuye el salario.Cuanto ms trabaja el obrero, menos gana. Se hace competencia a s mismo en cuanto miembro de la clase obrera.La maquinaria sustituye obreros diestros por inexpertos. Esta masa de obreros expulsados por la maquinaria encontraran refugio en otra rama industrial, pero con salarios ms bajos.Los pequeos industriales perecen ante estas circunstancias dado que no tienen la posibilidad para producir a esta velocidad.

Resumiendo: cuanto ms crece el capital productivo, ms se extiende la divisin de trabajo y la aplicacin de maquinaria. Esto acenta la competencia entre los obreros y disminuye el salario.

Si el capital crece rpidamente, crece con una rapidez mayor la competencia entre los obreros, lo que disminuye los medios de empleo y los medios de vida de la clase obrera; y, no obstante esto, el rpido incremento del capital es la condicin ms favorable para el trabajo asalariado.