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Por necesidad los primeros caminos fueron vas de tipo peatonal ( veredas) que las tribus nmadas formaban

al de angular por las regiones en busca de alimentos, posteriormente cuando esos grupos si volvieron sedentarios; los caminos peatonales tuvieron finalidades, comerciales y de conquista. En Amrica y en Mxico en particular hubo este tipo de caminos durante el florecimiento de las civilizaciones maya y azteca. Can la invencin de la rueda apareci la carreta jalada por personas o por bestias y fue necesario acondicionar los caminos que el trnsito se desarrollara lo ms rpido y pronto posible; los esportanos y los fenicios hicieron los primeros caminos de que se tiene noticia, los romanos los construyeron tanto en la pennsula itlica, como varios puntos de Europa, frica y Asia para extender sus dominios. Cuando los vas peatonales se formaron sobre terrenos blandos o de lodazales, las tribus trataban de mejorara las condiciones colocando piedras en el trayecto para evitar resbalar o sumergir los pies en el lodo. Los caminos para carreteras se revestan de tal forma que las ruedas no se incrustarn en el terreno; para construir estos revestimientos se utilizaban desde piedra machacada hasta empedrados; la colocacin de las piedras o revestimientos en los lodazales de caminos peatonales tena la finalidad de que las vas recibieran las cargas sin ruptura estructural, as como el de distribuir los esfuerzos en zonas cada vez mas amplias con la profundidad para que lo soportara el terreno natural. stas son tambin las funciones principales de los pavimentos actuales. ANDRES GUILLERMO FLORES ALCANTAR. INSTITUTO TECNOLOGICO DE TEPIC, NAYARIT, MEXICO. HISTORIA DE LOS CAMINOS EN MEXICO RUTAS Y CAMINOS EN EL MXICO PREHISPNICO si observamos un paisaje desde el mirador de una carretera o de lo alto de un cerro, o desde un avin, podremos distinguir una gran variedad de sitios, as como abarcar o delimitar una cierta rea, pero tambin una multitud de lneas. stas, curvas o rectas, continuas o quebradas, corresponden a ros o canales, linderos, caminos y otros trazos que nos llevan a descubrir elementos de delimitacin o enlace. Son ellas las que nos permiten articular o relacionar sitios dentro de un rea e incluso demarcarla. No hay mapa en el que no haya lneas de algn tipo. Y, naturalmente, las lneas tambin pueden ser materia de estudio arqueolgico, aunque sea de manera menos llamativa que cuando se trata de sitios o reas. Las lneas son un elemento complejo dentro del trabajo arqueolgico. A veces aparecen slo como elementos complementarios de un sitio: por ejemplo, cuando precisan el contorno de una ciudad amurallada (Tulum o Luxor), la disposicin de calles y edificios (Teotihuacn o Priene), o las obras destinadas al abasto o el

drenaje del agua (Monte Albn o Machu Picchu). Pero otras veces son una unidad en s, como ocurre con canales de gran extensin (acueductos que pueden sumar kilmetros de largo), murallas regionales (como la que las fuentes histricas refieren que haba al norte de Tlaxcala, o la muralla de Adriano en Escocia) y, desde luego, caminos, de los cuales hay ejemplos destacados en las calzadas incas o los sacbs mayas. Por razones obvias, explorar o excavar restos arqueolgicos de esta naturaleza impone condiciones diferentes a las de trabajar en un sitio especfico, y su reconstruccin y conservacin (como en pedazos de la Gran Muralla de China y algunas vas romanas) plantea dificultades especiales. Aun desde el punto de vista del turismo, no es lo mismo mantener y proteger un sitio determinado que tener control sobre varios kilmetros de un empedrado construido hace ms de quinientos aos, como ocurre con el frecuentado camino de Cuzco a Machu Picchu. Tambin debe tomarse en cuenta que en muchos casos los caminos entre dos localidades no son nicos, sino que se pueden usar varias alternativas, sea con el fin de tocar diferentes puntos intermedios, o porque unos sean adecuados para el tiempo de secas y otros para el de lluvias, o porque el medio de transporte utilizado aconseje preferir uno sobre otro. Por eso a veces es preferible hablar no especficamente de caminos sino, de manera ms general, de rutas, entendindose por ello un enfoque ms aproximado al problema, sobre todo cuando se trata de estudiar la naturaleza o disposicin de relaciones comerciales o de intercambio (por ejemplo, entre un sitio como Cholula y las diferentes reas culturales que se ligaron con l), y no la evidencia arqueolgica o la posicin exacta de un camino en particular. La cuestin del estudio de las rutas generales de intercambio depende de apreciaciones sobre los medios de transporte, los bienes o personas por desplazar, los costos y los tiempos involucrados y los derroteros ms convenientes, entre otros elementos, de lo cual puede derivarse un mapa esquemtico de las rutas. Por el contrario, la cuestin de los caminos en s no puede detenerse sino en el detalle de las partes descubiertas o conservadas. Debe advertirse que, del mismo modo que muchas localidades antiguas fueron reocupadas en la poca colonial y por ello quedaron cubiertas de tal modo que es imposible llegar a una reconstruccin completa de las mismas (como Tenochtitln o Izamal), la mayora de los antiguos caminos siguieron utilizndose, y algunos de ellos, con el paso del tiempo, fueron ensanchados o acondicionados para el paso de animales de carga o vehculos con ruedas. El resultado es que los vestigios arqueolgicos de un camino prehispnico, de por s ms difciles de hallar que los que se busca a los pies de una pirmide, suelen estar casi del todo destruidos. Razonando de manera inversa, tambin es difcil adquirir conciencia del trasfondo arqueolgico de la mayora de los caminos. Por ejemplo, el espacio acotado y el gran significado simblico de la plaza mayor de la ciudad de Mxico hace

relativamente fcil llevar la imaginacin a la antigua Tenochtitln y recrear algo de su imagen, por ms destruida que est. Pero se necesita un esfuerzo mayor de abstraccin para darse cuenta de que al circular entre microbuses por la avenida Mxico-Tacuba o la calzada Ermita-Iztapalapa se est, literalmente, sobre un espacio arqueolgico de primer orden. A pesar de todo, an subsisten en todas las regiones de Mxico trozos de caminos antiguos, prehispnicos y coloniales, que constituyen importantes piezas del patrimonio histrico y cultural del pas. Por lo regular no se les distingue ni se les aprecia. En varios pases, sin embargo, se ha logrado rescatar diversos caminos antiguos como parte de un acervo cultural importante y bien valorado: es el caso, por ejemplo, de los caminos ganaderos o caadas reales y el Camino de Santiago en Espaa, y el de algunos trozos del Camino Real de Tierra dentro en Estados Unidos. Es de desearse que este nmero de Arqueologa Mexicana contribuya a que semejantes lneas en el espacio mexicano rescaten su justo valor, que no es inferior al de muchos de los sitios paradigmticos de la arqueologa mexicana. ARQUEOLOGA DE LOS CAMINOS PREHISPNICOS Y COLONIALES En el Mxico antiguo y colonial, el transporte de objetos, personas e ideas entre distintos sitios distribuidos en vastos territorios de relevancia econmica, poltica y religiosa se realizaba por caminos, rutas, veredas y senderos. El estudio de esas antiguas vas de comunicacin es fundamental para comprender el desarrollo social y reviste particular importancia en las investigaciones arqueolgicas, por tratarse de evidencias que permiten reconstruir mltiples aspectos relacionados con la interaccin cultural. Caminos de mediados del siglo XVI que comunicaban a Tzintzuntzan, antigua capital del reino purpecha, con los principales centros poblacionales de la cuenca lacustre de Ptzcuaro. Plano de la ciudad de Tzintzuntzan, Ptzcuaro y poblaciones de alrededor de la Laguna. Fray Pablo de Beaumont, Crnica de Michoacn, ca. 1550. LOS CAMINOS DEL MXICO ANTIGUO Los senderos, caminos y rutas son una expresin de la forma en que los grupos humanos organizan el espacio social a partir del geogrfico; forman parte de la produccin basada en el diseo y la planeacin culturales, y son autnticos vehculos para el intercambio. Por esas vas se trasladaban las personas, que a su vez eran portadoras de objetos y tradiciones, de bienes y de ideas, ejes articuladores de procesos histricos. Sin duda, esas rutas tuvieron un papel activo en la vida cotidiana al conectar distintos lugares cuya relevancia estaba determinada por el nivel de desarrollo social, en distintas regiones y pocas. Es por ello que la complejidad de las instituciones culturales, econmicas, polticas y religiosas llev a que se formalizaran estas vas de intercambio terrestre, mediante la transformacin del entorno natural.

Con gran inversin de tiempo y esfuerzo, los indgenas abrieron caminos entre diferentes ncleos poblacionales, mercados y centros ceremoniales; por esos caminos transitaron viajeros, comerciantes, fieles e incluso tropas, movimientos que a menudo implicaban traslados extenuantes a larga distancia y durante periodos prolongados. Las veredas y senderos se conformaron gracias al recorrido que seguan una y otra vez los individuos, mientras que los caminos, calzadas y avenidas fueron notables obras de ingeniera, con orientaciones generalmente relacionadas con los sistemas calendricos establecidos a partir de observaciones astronmicas, reflejo de la ideologa de los pueblos prehispnicos. CALZ ADAS La dominacin que alcanzaron los aztecas en Mesoamrica la ejercan desde su capital, Tenochtitln, -hoy ciudad de Mxico-, fundada en 1325 tras una larga y penosa peregrinacin; para 1519, fecha en que la conocieron Hernn Corts y su grupo de conquistadores, era grande, opulenta y organizada. La estratgica traza urbana de la lacustre ciudad suscit admiracin entre los europeos, segn conceptos tomados de las Cartas de Relacin del propio Hernn Corts: Esta gran ciudad de Temixtitan esta fundada en esta laguna salada y desde la tierra firme hasta el cuerpo de la dicha ciudad, por cualquier parte que quisieron entrar en ella, hay dos leguas. Tiene cuatro entradas, todas de calzada hecha a mano, tan ancha como dos lanzas jinetas. Es tan grande la ciudad como Sevilla y Crdoba. Son las calles de ella, digo las principales, muy anchas y muy derechas, y algunas de stas y todas las dems, son la mitad de tierra y por la otra mitad es agua, por lo cual andan en sus canoas y todas las calles de trecho a trecho estn abiertas por donde atraviesa el agua de las unas a las otras, y en todas estas aberturas, que algunas son muy anchas, hay sus puentes de muy anchas y muy grandes vigas, juntas y recias y bien labradas, y tales, que por muchas de ellas pueden pasar 10 a caballo juntos a la par. CALLES En su origen, los aztecas se asentaron en un pequeo islote del gran lago, pero como la poblacin iba en aumento, terminaron por ocupar y unir todas las islas del lago, rellenando con tierra las partes intermedias, hasta alcanzar la mancha urbana dimensiones considerables. El conquistador Francisco de Aguilar estim que en el momento de la conquista de Tenochtitln, sta tena de 80 a 100 mil casas y, calculando un promedio de cinco habitantes por casa, la poblacin era cerca de 500 mil habitantes. Las calles principales, en especial las que seguan la direccin de las grandes calzadas, eran anchas y rectas pues se poda mirar de uno a otro extremo; tenan el piso de tierra y estaban destinadas para el paso de los peatones. Haba tambin calles angostas por las cuales apenas caban dos personas de frente; estos verdaderos callejones comunicaban sitios muy frecuentados. Otras calles eran slo canales para el trnsito de las canoas y haba una tercera clase que tenan en el centro, o en uno de los lados, un canal para las

barcas y, al lado contrario, pisos firmes para los transentes, es decir, calles mixtas. A los canales daban las puertas falsas de las casas y el sello caracterstico de Tenochtitln era que, cerca de las islas componiendo parte de la ciudad, se encontraban las chinampas o huertos flotantes, invencin mexica utilizada para la siembra de maz, chile, hortalizas y otras plantas comestibles. CAMINOS El registro ms antiguo que hace alusin a los caminos prehispnicos seala que, consolidado el poder de los mexicas, stos entablaron batalla contra los xochimilcas, a quienes vencieron. Entre los tributos que les impusieron, se ordenaba la construccin de una calzada desde Xochimilco hasta Tenochtitln, la cual fue construida rpidamente, pues se dispona de una fuerza de trabajo de miles de brazos. En su construccin se utiliz piedra y tierra. Y es que siendo el pueblo mexicano guerrero por excelencia, una de sus necesidades bsicas era proyectar y localizar estratgicamente los caminos, por donde deban llegar con puntualidad los tributos impuestos a los pueblos sojuzgados; transitar sin obstculos los correos que mantenan informado al Emperador de lo que suceda en sus dominios; y circular sin dificultades las embajadas de comerciantes. Algunos documentos histricos refieren que los caminos prehispnicos eran simples brechas, abiertas a travs de bosques y montaas; sin embargo, otros precisan que los mexicanos construyeron sus caminos con terraceras, usando slidas bases de piedra, cuya superficie era revestida con grava para rellenar los intersticios, y una capa de argamasa como cemento natural, que al endurecer formaba una cubierta recia y lisa. La anchura de esas vas alcanzaba hasta ocho metros para facilitar el intenso trnsito de viajeros de las numerosas caravanas de mercaderes, de los pains o correos, de los tequipantitlatis o mensajeros de guerra y de numerosos topiles o tamemes. Los comerciantes o pochtecas desempeaban una de las actividades vitales dentro de la organizacin azteca; tenan la doble misin de ser vendedores y espas; abran los caminos para aquellos que llegaban despus como guerreros o colonos pacficos. A menudo, la descripcin de los pochtecas sobre las regiones y sus recursos, abra el apetito de los reyes, sus servicios eran tan considerados que ser pochteca daba oportunidad de pertenecer a la nobleza. Los correos y postas contaban con estaciones comunes y otras extraordinarias que se instalaban en el campo de guerra, las cuales se llamaban Techialoyan, en que vivan los mensajeros muy ligeros y ejercitados, conocedores de las veredas y atajos. El sistema siempre fue muy efectivo enviando un correo del ejrcito, corra sin descanso hasta el primer Techialoyan y comunicaba su mensaje a otro de los correos, quien parta de inmediato a otra estacin y as de posta en posta, volaba la noticia sin que fuera interrumpida un solo momento, hasta llegar a la ciudad de Mxico. En relacin al transporte, el Mxico prehispnico no conoca para este uso la rueda, por tanto el transporte se haca a travs de cargadores humanos llamados tlamemes. Clavijero dice al respecto:lo que no se transportaba por agua, se llevaba al hombro, y para esto, haba

infinidad de hombres de carga, llamados Tlamama o Tlameme. Acostumbrbanse desde nios, a aquel ejercicio, en que haban de emplearse toda la vida. LOS CAMINOS VIRREINALES El de los arrieros fue el sistema ms importante de transporte durante el periodo colonial, de manera que la mayora de las mercancas se trasladaban en recuas, a lomo de mula, aunque tambin en la espalda de los cargadores indgenas; el trnsito de personas se haca en carros, carretas o a caballo. Las rutas ms importantes atravesaban diversas ciudades y centros de consumo, y la ciudad de Mxico era el punto nodal, de donde parta el llamado camino de la plata o camino real de Tierra Adentro que comunicaba a la capital con las lejanas provincias del norte de la Nueva Espaa, pasando por los pueblos de indios, las villas, los reales de minas, las misiones, las fortificaciones, los puertos martimos, los ranchos y las haciendas. Tambin se trazaron caminos desde Veracruz el principal puerto al que llegaban mercaderas europeas y desde Acapulco, puerto de arribo de la Nao de Manila, con sus cargamentos de finos y estimados productos asiticos. Otras regiones tambin contaban con vas que llevaban a la capital, como las rutas de Texas, a lo largo del Pacfico, y la de Guatemala, que atravesaba por Oaxaca. LA BSQUEDA DE ANTIGUOS CAMINOS Las evidencias de que las sociedades del pasado mantuvieron relaciones de intercambio suelen ser claras para el arquelogo, gracias a las tcnicas que permiten identificar como forneas en una localidad o regin especfica a determinadas materias primas, las cuales se emplearon para elaborar toda clase de objetos, por ejemplo vasijas de cermica, instrumentos de obsidiana y ornamentos de piedra verde o turquesa. No obstante, la ubicacin de los caminos por los que se transportaron esos bienes a menudo representa un reto para la investigacin, si se considera que en muchas zonas de Mxico las huellas de esas antiguas sendas han quedado cubiertas por asentamientos de los periodos colonial e independiente. En las tierras desrticas del Norte de Mxico pueden observarse rastros de estas rutas ya sea a simple vista o bien mediante el anlisis de fotografas areas, que permiten detectar evidencias de su presencia por cambios en la topografa, el color, la textura o la vegetacin del terreno. En las planicies yucatecas y en las selvas del sureste, la calidad de los amplios y extensos caminos que construyeron los mayas facilita en muchos casos su ubicacin mediante reconocimientos de superficie e imgenes de satlite, en las que se observan como franjas regulares que rompen con el patrn de los elementos naturales. En las comunidades rurales indgenas y mestizas, relativamente aisladas de la modernizacin, las personas continan trasladndose a pie por veredas y senderos que cientos de aos atrs recorrieron sus ancestros. As, pueden recabarse datos

entre informantes de esas localidades, para verificar posteriormente en el terreno los indicios de las rutas que en el pasado comunicaban a distintos asentamientos. Tambin la cartografa histrica es un complemento fundamental en muchas investigaciones arqueolgicas: lienzos, cdices y mapas del periodo colonial sirven de apoyo para rastrear los caminos del pasado. En la actualidad se utilizan sistemas de informacin geogrfica que permiten ubicar en la superficie de la Tierra elementos cuya regularidad puede interpretarse como resultado de la accin humana. Estos sistemas incorporan imgenes de satlite, fotografas areas y mapas digitalizados, as como las coordenadas que permiten la ubicacin de las huellas de las sendas del pasado. Inclusive es posible reconstruir aquellas que han desaparecido y generar mapas cartogrficos que muestren sus caractersticas. RUTAS E ITINERARIOS CULTURALES El registro de los sitios arqueolgicos, naturales e histricos, as como la conformacin de redes de museos en los que se muestre al pblico una interpretacin acerca de los caminos, son labores insoslayables en el estudio y la difusin tanto de las rutas de intercambio, como de los elementos, edificios y paisajes que se relacionan con ellas. Los itinerarios culturales como el proyecto de cooperacin Mxico-Estados Unidos en torno al Camino Real de Tierra Adentro, as como los parajes y el paisaje por los que atraviesa forman parte de iniciativas para conservar y promover el patrimonio cultural representado por esas rutas, por las que fluyeron bienes e ideas durante varios siglos. La constitucin de rutas culturales tursticas parte del estudio de los asentamientos asociados con los caminos, sus caractersticas funcionales y arquitectnicas, su historia reconstruida mediante fuentes documentales y evidencias arqueolgicas, segn corresponda, tomando en cuenta, adems, la recuperacin del patrimonio intangible, que incluye las lenguas, las expresiones religiosas, las fiestas, la gastronoma, as como la promocin de su conservacin. Aunque se ha avanzado mucho en el estudio de las rutas prehispnicas y coloniales, falta por identificar muchos caminos. En su trayecto incansable, la arqueologa mexicana contina en la bsqueda de evidencias pretritas para reconstruir las tendencias de desarrollo y complejidad social, con enfoques cientficos que, paralelamente, inciden en la proteccin de los caminos de ayer como parte de nuestro patrimonio cultural. Mesoamrica estuvo vinculada con las reas culturales situadas al norte por una amplia red de rutas cuyo propsito fundamental era el intercambio de diversas materias primas, como la turquesa, material muy apreciado pues se utilizaba en la elaboracin de objetos suntuarios.

DE LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA AL GOLFO DE MXICO En la bsqueda de la ruta de menor costo mediante un anlisis arqueolgico-geogrfico para ir de los valles centrales de Oaxaca a la planicie costera del golfo por la sierra de Jurez, se observ que no exista la ruta ms eficiente, pero s una compleja red de 16 rutas hipotticas agrupadas en tres corredores principales, que corresponden con los caminos histricos y modernos. Debido a su accidentada topografa, cruzar la Sierra de Jurez requera, ms que una sola y simple ruta, de una compleja red de senderos, con mltiples puntos de partida y arribo. Como disciplina cientfica, la arqueologa ha reconocido el importante papel que tienen los contactos interregionales y el comercio externo en el desarrollo cultural de las sociedades humanas. El estudio de la intensidad de comunicacin entre distintas sociedades es un paso necesario para entender la competencia poltica y militar, as como para analizar econmicamente el movimiento de bienes y la difusin de filosofas. Aqu se presenta la utilidad que tienen los sistemas de informacin geogrfica para analizar el grado de interaccin y las rutas mediante las cuales se conectaban dos importantes regiones arqueolgicas de Mxico: los Valles Centrales de Oaxaca y la planicie del Golfo de Mxico. Aunque se han documentado intercambios de bienes suntuarios entre distintas regiones de Mesoamrica, desde el Preclsico Temprano al Preclsico Medio (2000500 a.C.) por lo menos, es muy probable que las primeras rutas de intercambio se hayan establecido y consolidado durante el periodo Arcaico (8000 2000 a.C.). Para el caso del intercambio entre las tierras altas de Oaxaca y la planicie costera del Golfo de Mxico, se sabe que las poblaciones de los Valles Centrales exportaban espejos de hematita a sitios de la costa a cambio de conchas y cermica fina (Pires-Ferreira, 1975). Con el conocimiento actual de la arqueologa de ambas regiones, nadie duda que hubo contacto e intercambio estrecho entre ellas, pero lo que est menos claro son los medios por los cuales se intercambiaron materiales e informacin. Cules fueron los caminos, cules los itinerarios? Cul fue el origen de los caminos y cmo se transmita el conocimiento de las rutas de generacin en generacin? Por desgracia, muchas de estas preguntas no pueden resolverse slo con los mtodos y tcnicas propios de la arqueologa. De acuerdo con el Cdice Florentino, los caminos prehispnicos de Mesoamrica fueron simples senderos de tierra compacta, llenos de piedras y limitados por la vegetacin circundante. La identificacin de este tipo de caminos mediante la fotografa area o con un recorrido de superficie es una empresa harto complicada. No obstante, la arqueologa ha sido capaz de ubicar pequeos segmentos de vas y calzadas bien conservados, que llegan y salen de los principales sitios arqueolgicos de Mxico. Los caminos blancos, sacbs, de Yucatn y las calzadas de Xochicalco son ejemplos excepcionales de conservacin (Hirth, 1991), lo que nos debe animar para proseguir el estudio arqueolgico de

caminos y rutas de comunicacin. UN EXPERIMENTO ARQUEOLGICOGEOGRFICO Ante los obstculos descritos, proponemos que los sistemas de informacin geogrfica pueden utilizarse como una herramienta para identificar probables corredores de comunicacin prehispnicos. Mediante el algoritmo de la ruta de menor costo, que propone los trayectos ms eficientes con base en variables de costo y tiempo de desplazamiento por un terreno determinado, es posible crear rutas hipotticas entre un punto de partida y uno de llegada. Las rutas propuestas pueden someterse a un proceso de corroboracin en campo para aceptar o rechazar si el sendero hipottico fue realmente usado como camino. CAMINOS Y RUTAS DE INTERCAMBIO PREHISPNICO El sistema de caminos de Mesoamrica fue creado a lo largo de cientos de siglos con base en la experiencia y en el conocimiento de la geografa. As, muchas de las rutas que se utilizan en la actualidad son reminiscencias de aquellas formadas por los pobladores del Mxico antiguo. Pochteca (mercaderes) mexicas emprenden su marcha por un camino indicado por huellas de pies y sealado con un color ms claro. Cdice Florentino. El transporte de mercancas estaba a cargo de especialistas, quienes eran capaces de llevar por largas distancias las mercancas, en bultos que cargaban sobre las espaldas, tcnica que an persiste en algunas comunidades indgenas. Cargadoras de caf en Temazcalapa, pueblo de la Sierra Norte de Oaxaca Los caminos son, como cualquier otro elemento de la vida social de los hombres, el resultado de una larga construccin histrica que permite, mediante el ensayo y el error, y a travs de varias generaciones, establecer los mejores lugares para el trnsito. De esta forma, la continuidad y supervivencia de un camino dependen del inters en mantener abierta la comunicacin, as como de que existan las condiciones de eficiencia, mantenimiento, seguridad y abastecimiento, entre otras variables. La manera en que la arqueologa puede establecer cules eran los caminos y las rutas de intercambio entre diversas regiones es mediante la presencia de materiales forneos en contextos arqueolgicos. Si bien a veces es casi imposible determinar el tiempo que debi tomar el viaje de estos objetos, al menos se pueden proponer los puntos de origen y de destino, as como parte de las redes que debieron establecerse entre los distintos grupos para obtener los recursos. Para el caso de Mesoamrica, el estudio de los caminos debe apoyarse no slo en el dato arqueolgico para las pocas ms tempranas o en los documentos para las ms recientes, sino tambin en el reconocimiento de campo, el cual incluye el anlisis de fotografas reas y de satlite, los datos etnogrficos e incluso los caminos y rutas que an se utilizan. En el Mxico antiguo haba bsicamente dos tipos de caminos. Los primeros eran hechos ex profeso para unir un sitio con otros, como los sacbs del rea maya o como el sistema de caminos de Xochicalco, los cuales parten en forma radial desde el centro de este sitio hacia distintos

puntos del valle de Morelos para permitir el acceso de gente y objetos. El segundo tipo de caminos, de los cuales nos ocuparemos ms ampliamente en este artculo, son aquellos que conectaban distintas regiones y servan para viajes a larga distancia, los cuales partan desde los principales asentamientos de Mesoamrica. Para ilustrar este caso, nos ocuparemos en este trabajo de algunos caminos que se convirtieron en verdaderos ejes del desarrollo prehispnico. Los largos caminos eran recorridos por gente especializada en el comercio de mercancas, conocidos como tlameme, en nhuatl; uycatzinon, en tzeltal; quitay inic en huasteco, o ah cuch, en maya yucateco. Por esos caminos los cargadores podan recorrer diariamente alrededor de 25 km y transportar un poco ms de 20 kg, segn el tipo de terreno y el clima. Por otro lado, debe sealarse que no todos los grupos de comerciantes especializados en bienes suntuarios estaban en la posibilidad de hacer este tipo de inversiones, debido al tiempo y a los riesgos que conllevaban. CAMINOS COSTEROS DEL GOLFO Existe una Hiptesis en el sentido de que los antiguos olmecas fueron los primeros en establecer los caminos costeros del Golfo, por los que lograron su avanzada cultura. Posteriormente, estos caminos fueron utilizados por los mayas y en especial por los chontales tabasqueos, encargados, por as decirlo, de enlazar el rea comercial del centro con la Pennsula de Yucatn. Ambos grupos fueron grandes comerciantes y hbiles navegantes; con sus enormes cayucos, con cupo hasta para 40 personas y mercaderas, partan de los puertos del Golfo para recorrer toda la Pennsula de Yucatn, Belice y Amrica Central; traficaban, incluso hasta Darien en Panam. Para estos grandes recorridos, tenan lugares de descanso y provisin a cada 10 o 15 kilmetros sobre las costas de Tabasco y la Pennsula y haba puertos chontales en Nito, Guatemala y Naco, Honduras. Los Sacbs Numerosos caminos comunicaban a la federacin de estados, que integraban el mundo maya. Ciudades como Cob y Uxmal, eran centros de donde partan redes de caminos que tuvieron la * particularidad de atravesar el manto de agua de las lagunas; estos fueron llamados caminos de agua, que se conectaban con la vereda o el sendero y que a su vez, se unan con los anchos caminos terraceados, Sacbs, que enlazaban a los grandes centros ceremoniales, como el de Cob en Quintana Roo, a Chichn Itz, en Yucatn, que se dice meda 100 kilmetros, con anchura de nueve metros y medio. GUERREROS Consumada la cada de Tenochtitlan, se inici la expansin de La Conquista. En 1524 es despachado Cristbal de Olid para buscar una va de trnsito hacia Las Hibueras, Honduras y otra hacia el Mar del Sur. Ese mismo ao, el propio Corts march hacia Las Hibueras en busca de De Olid, quien se haba sublevado. En 1529, Beltrn Nuo de Guzmn sali de Mxico para expedicionar hacia occidente; sigui camino por Guanajuato, Jalisco, Colima, Nayarit y Sinaloa. Fund la capital de Nueva Galicia en Tepic, misma que habra de ser trasladada a Guadalajara. De Acapulco, Manzanillo y Tehuantepec salieron sucesivamente las tres expediciones de exploracin del Mar del Sur, Ocano Pacfico; en la tercera, que fue dirigida personalmente por Corts en 1535, se descubri la Pennsula de

California. En 1539, Francisco Vzquez de Coronado parti a recorrer las comarcas septentrionales del pas en busca de las fabulosas ciudades de Cbola y Quivira, mencionadas por Cabeza de Vaca y Fray Marcos de Niza, sobrevivientes de la expedicin a la Florida encabezada por Pnfilo de Narvez, quien haba recorrido en diez aos los actuales territorios de Louisiana, Texas y Arizona. COMERCIALES En 1522, Hernn Corts orden la construccin del camino de Tenochtitlan a Veracruz que lo iba a comunicar con Europa; este camino fue el primero en transformares en carretera en 1531, cuando Sebastin de Aparicio us por primera vez en la Nueva Espaa las carretas tiradas por bueyes. Por esta va llegaron de Espaa la cultura, el gobierno, los misioneros, la imprenta y una gran variedad de productos. Hacia 1540, cien recuas de mulas podan transitar a lo largo del camino, entre Veracruz y la capital. Las rutas ms importantes dentro del Valle de Mxico fueron en su gran mayora las mismas de los tiempos prehispnicos pero, con los intereses comerciales de los espaoles, se multiplicaron los caminos vecinales, los tributarios y los de grandes peregrinaciones religiosas. En cuanto hubo bestias suficientes, los caminos se convertan de a pie a herradura y de esa manera la arriera fue cobrando mayor importancia. Durante la Colonia fue el medio principal de transporte y coadyuv a desarrollar la agricultura, el comercio y la incipiente industria. Los caminos que se abrieron a lo ancho y largo del territorio nacional durante la Colonia, estaban auspiciados por el sistema de consulados, establecidos al concluir la conquista, los cuales tenan a su cargo la construccin y conservacin de caminos, arbitrndose los fondos necesarios por medio de los derechos de avera que agravaban las mercancas de importacin, as como con lo recabado por concepto del peaje que se exiga a los usuarios de los caminos desde 1574. MINEROS Segn informes de oficiales reales, en 1532 se descubrieron las primeras minas. El primer gran distrito minero lo integraron: Taxco, Zacualpan, Sultepec, Zumpango del Ro, Esptiru Santo y Tlalpujahua. A mediados del Siglo XVI, se encontraba ya en explotacin del segundo gran distrito minero constituido por los reales del Monte de Pachuca y Atotonilco. La explotacin del tercer gran distrito minero se inici en Zacatecas en 1547 y en Guanajuato en 1554. En este territorio abundaban ms las minas de plata. Por el auge minero, se abrieron y colonizaron nuevas regiones y se tuvo que integrar una red vial con el propsito de extraer y transportar la produccin de las minas. Como consecuencia colaterial surgieron la agricultura, la ganadera y ciertas manufacturas y el comercio, necesarios para sostener a los centros mineros. As, conforme se descubran las vetas o se consolidaba el trabajo en las ya conocidas, se creaban centros de poblacin y se abran caminos y brechas. Entre otras regiones geoeconmicas, sostn de la poblacin de las Minas y sus ciudades, se contaban las de los Valles de Mxico, Puebla, Toluca, Valladolid, el Bajo, centro de Oaxaca, Jalisco y otras. El flujo comercial alcanzaba algunas zonas tropicales no muy alejadas del centro, como las costas de Veracruz, Tabasco, Nayarit, Colima, partes de Guerrero y Chiapas. La minera durante la poca colonial tuvo gran influencia en la distribucin de la poblacin, en la agricultura y ganadera, el comercio y los

transportes, al adoptar el uso de carretas de dos y cuatro ruedas para carga del metal y ayud a incrementar el empleo de las diligencias utilizadas para el transporte de personas y mercancas. MISIONEROS Tan grande y espectacular como la conquista guerrera en Mxico, fue la religiosa, que lleg a ser calificada de Cruzada, aunque la iglesia en la Nueva Espaa naci y estuvo subordinada a la autoridad de los monarcas espaoles. Los franciscanos se asentaron en el centro de Mxico, en algunas zonas de Michoacn y ms tarde se extendieron rumbo a la Huasteca y el Pnuco. Los dominicos, segundos en orden, extendieron sus casas y conventos sobre la zona de Oaxaca: la mixteca, la regin zapotaca y el reino de Tututepec. Los agustinos, en tercer lugar, al encontrar grandes porciones del territorio ya ocupadas por sus hermanos de orden, se establecieron de manera ms dispersa; se situaron en el centro de Mxico, en las zonas otomes y matlalzincas, en la sierra de Puebla y en algunas regiones de Michoacn no ocupadas por los franciscanos. En la obra civilizadora y educadora de los misioneros en este enorme e inhspito territorio y entre un ejrcito de exploradores jesuitas, destacan los nombres de los Padres Ugarte, Kino y Salvatierra, que publicaron obras fundamentales para la historia del Noroeste. Los datos que recogi Kino fueron por mucho tiempo la principal fuente de informacin para los cartgrafos de su tiempo y ulteriores. El territorio sobre el cual estaban esparcidos estos religiosos, era muy vasto y supona grandes dificultades de comunicacin y transporte, que tuvieron que vencer en un afn por materializar su misin evangelizadora. RUTAS Y CAMINOS DE LOS MEXICAS Las civilizaciones del Mxico antiguo enfrentaron ms obstculos para la transportacin que cualquier otro Estado en el mundo. An as, Tenochtitlan, la ciudad ms grande de su poca, con excepcin de Asia, aprovech de manera eficiente las posibilidades de transportacin disponibles y desarroll un sistema de comunicacin que fue esencial para la manutencin del imperio. Adems del transporte de productos por tamemes, los pueblos de la Cuenca de Mxico recurran a canoas, un medio especialmente eficiente en el entorno lacustre de la regin. Las principales calzadas de Tenochtitlan partan del centro ceremonial en direccin de los cuatro puntos cardinales. Fabricadas con piedra y con un ancho de hasta 7 m y una extensin de hasta 8 km, llegaban a las orillas norte, oeste y sur del lago. Ms all de la ciudad, los caminos eran de tierra y se haban formado segn las necesidades de cada da. Los caminos de Tenochtitlan lo comunicaban con sus tributarios; los que unan los centros ms importantes, ms que ir directamente de uno a otro pasaban generalmente por centros menores, excepto cuando las condiciones del terreno permitan una comunicacin directa, como en las riberas de los lagos de la Cuenca de Mxico. TIPOS DE TRANSPORTE Al no contar con vehculos con ruedas y animales de tiro, la mayora del transporte en el Mxico antiguo se haca a pie; para llevar los productos se utilizaban cuerdas apoyadas en la frente (mecapal) que sostenan

armazones, tcnica til para recorrer veredas. Al menos en los momentos de integracin regional, como los que se asocian a los imperios, el transporte se especializ y se entrenaba a jvenes como cargadores desde los cinco aos. Cada cargador o tameme (tlameme en nhuatl) transportaba generalmente dos arrobas (cerca de 23 kg) a lo largo de cinco leguas (entre 21 a 28 km, equivalentes al recorrido de un da ms que a una distancia determinada), aunque las cargas muy pesadas podan ser llevadas por relevos de tamemes que recorran distancias cortas. Los cargadores eran tan veloces, o aun ms, que los animales de tiro y las carretas, pero cargaban menos (las mulas, durante la Colonia, cargaban alrededor de 115 kg). Por otra parte, el trnsito a pie dio lugar a un sistema de caminos notoriamente diferente. Aunque la distancia es un factor ms importante para el trnsito a pie que para las carretas o los animales de tiro, las caractersticas del terreno son menos determinantes. En el Mxico antiguo los caminos corran por montaas y valles, si bien se buscaba que fueran lo ms directos posible (es decir, ms cortos), ignorando obstculos menores como colinas o barrancos que podan ser cruzados a pie. No sabemos cul era el costo asociado al uso de tatemes en la poca prehispnica, pero aun si los agricultores cargaban sus propios productos hasta el mercado, la comida que consuman ellos y sus familias era un costo inevitable. Si consideramos que una familia de cinco miembros consuma 1 500 kg de maz al ao, durante un viaje de un da (en ambas direcciones) consumira un poco ms de 4 kg, lo que aada casi un 18% al costo de una carga de 23 kg, 36% en dos das, y as sucesivamente. LA CONFORMACIN DEL ESPACIO NOVOHISPANO Los rasgos de la organizacin del espacio novohispano (construido desde su origen sobre la base de la subsistencia y continuidad de la ciudad de Mxico) siguen teniendo gran peso en la estructura geogrfica actual del pas del mismo nombre y definen algunos de sus rasgos fundamentales. Las lneas gruesas demarcan las reas culturales prehispnicas determinadas con base en estudios arqueolgicos e histricos. Las reas del Golfo y del Occidente corresponden de manera general a las vertientes del altiplano. Estas vertientes no slo lo eran en el sentido fisiogrfico, sino tambin en el sentido de que implicaban una relacin de dependencia o subordinacin, establecida probablemente desde la poca del florecimiento de Teotihuacan. Las reas coloreadas corresponden a los territorios de los principales estados: Michoacn y el imperio de la Triple Alianza. Este ltimo tena una extensin que claramente abarcaba casi toda el rea cultural del altiplano y parte considerable de las vertientes adyacentes, que era hacia donde haba orientado su expansin. Las flechas sombreadas ubican de manera aproximada la direccin de las influencias polticas y culturales que penetraban el

rea maya. Hacia esas zonas apuntaban los proyectos imperiales ms ambiciosos de la Triple Alianza. La informacin sobre los caminos de la poca colonial es abundante, como lo muestra este mapa de Tepeji del Ro en la segunda mitad del siglo XVI. Con toda probabilidad, la mayora de los caminos representados son prehispnicos, pero al introducir caballos y carros se hizo necesario acondicionarlos. As, en dos de ellos (los que se dirigen al norte, que en el mapa est a la izquierda) se ven no slo huellas de pies, al estilo prehispnico, sino tambin de herraduras. Sin embargo, la informacin que obtenemos de mapas como stos es de carcter local. Para entender la disposicin general de los caminos en todo el territorio novohispano es necesario recurrir a otras fuentes y hacer una interpretacin cuidadosa de la evidencia. La ciudad de Mxico tiene gran preeminencia en la historia del pas: ha sido un centro indiscutible de poder poltico y econmico y en ella se han tomado muchas de las decisiones ms trascendentales. Tan es as que a menudo se da por hecho que la historia de Mxico se entiende con slo tomar en cuenta lo ocurrido en esta ciudad por ejemplo, la cada de Tenochtitlan, la obra de los virreyes o las vicisitudes de la silla presidencial. Esto provoca una gran distorsin en nuestro conocimiento, pues en realidad casi toda la historia de Mxico, el pas, ha ocurrido fuera de Mxico, la ciudad. Sin embargo, hemos de reconocer que lo ocurrido en sta ofrece una pauta invaluable para organizar el conocimiento que tenemos de otras reas. De no ser as sera difcil armar una historia nacional. Con la geografa ocurre algo parecido. Una geografa de Mxico es una geografa nacional. Y aunque la geografa de carne y hueso slo se conoce examinando regin tras regin, una geografa nacional requiere de un elemento que la estructure y nos d una pauta til para organizar nuestro conocimiento. El conocimiento, en este caso, es el geogrfico, que (en esencia) es el que nos lleva a comprender cmo el espacio cobra forma, se organiza o se modifica. El elemento estructurador que viene en nuestro auxilio es, nuevamente, la ciudad de Mxico, como se ver en este artculo al comentar los rasgos de la organizacin del espacio prehispnico y analizar su conservacin o cambio en la poca colonial y aun despus. Principiemos reflexionando sobre la toponimia: la repblica de Mxico, el Estado de Mxico, el valle de Mxico, Nuevo Mxico, aun el Golfo de Mxico, toman su nombre de una ciudad fundada en el siglo XIV a 2 200 msnm. Son slo nombres, pero nos dicen mucho de la influencia de la ciudad sobre su entorno. Cuando Nueva Espaa lleg a su fin, Mxico, el pas, decidi tomar el nombre de Mxico, la ciudad. (Es el nico pas de gran tamao que ha tomado el nombre de su capital.)

Ese centro tan relevante es el que define al conjunto y norma la explicacin de su geografa y su historia. No exista Mxico antes del siglo XIV, pero s se haba formado en el altiplano, desde tiempos de Teotihuacan y Tula, un centro hegemnico sobre el que no es necesario abundar aqu. Mxico (o, si se quiere precisar, Mxico-Tenochtitlan) hered su posicin y encarnaba esa hegemona en el momento del contacto indoeuropeo. Las conquistas de la Triple Alianza consolidaban el dominio del altiplano sobre las sierras y las tierras bajas, es decir, las vertientes que daban frente a uno y otro mar (lo que hoy llamamos el Golfo y el Pacfico). VEREDAS Y CAMINOS EN TIEMPOS DEL AUTOMVIL Muchos de los caminos antiguos, incluidos los prehispnicos, an se usan el da de hoy. Se les hallar con algunas ligeras modificaciones, probablemente muy erosionados, interrumpidos aqu y all por la irrupcin de caminos ms modernos, cubiertos por la mancha urbana de las poblaciones que han crecido a su vera, pero subsistentes en lo esencial. Los Corredores de Hueytlalpan son el resultado de las obras de acondicionamiento de los caminos antiguos llevadas a cabo en la Sierra Norte de Puebla durante la segunda mitad del siglo XIX. Al mismo tiempo se construyeron puentes y otras obras de ingeniera. Caminos como stos, que durante muchos aos fueron objeto de afanoso cuidado por los pueblos que comunicaban, deben considerarse parte del patrimonio cultural de la nacin. Saliendo por la autopista a Puebla, despus de la caseta de pago y justo cuando termina el ltimo de los bloques de casas recin construidas, hay que voltear la vista al lado derecho y descubrir como a un kilmetro de distancia un pequeo edificio de color amarillento, con seis arcos, que se alza en una colina paralela a la que sube la autopista. Una pequea barranca nos separa de ella, pero se cruza fcilmente a pie, si se desea, en menos de media hora. Este edificio es lo que queda de la Venta Nueva, uno de los puntos en que los viajeros que cruzaban del Valle de Mxico al de Puebla durante el siglo XIX pasaban la noche antes de emprender la subida hacia los valles de Ro Fro, que en esa poca eran tristemente clebres por sus bandidos. La siguiente noche, si nada grave ocurra, la pasaran en otra venta por el rumbo de San Martn Texmelucan. El lugar, que merece ser conservado y protegido, se presta para hacer una reflexin a propsito del contraste entre los caminos antiguos y los modernos, as como para ponderar el valor como patrimonio cultural de aquellos caminos antiguos que an subsisten. Los caminos tienen la funcin de encauzar y facilitar el desplazamiento entre un punto y otro. Si no los hubiera, la mayora de los movimientos entre poblaciones seran errticos y requeriran de grandes habilidades para la orientacin, como seguramente lo fueron en un principio muy remoto. De hecho, los caminos surgieron precisamente de la experiencia, que fue determinando la ruta ms conveniente en funcin del tiempo, el costo y el

esfuerzo necesarios para recorrerla. Desde luego, los primeros caminos fueron diseados para recorrerse a pie, y para ello bastaba con que fueran estrechas veredas, que libraban las pendientes zigzagueando por cuestas empinadas y cruzaban los ros (excepto los muy grandes) por vados o puentes de varas. As eran los caminos prehispnicos, o al menos los caminos ordinarios, excepcin hecha de algunas rutas privilegiadas como los sacbeob mayas o las calzadas que enlazaban a Tenochtitlan. La introduccin de caballos y de recuas para el transporte de mercaderas impuso varias alteraciones en los caminos, especialmente en cuanto a su anchura y la forma de afrontar pendientes y cruzar ros, pero no en cuanto a su disposicin bsica. Los principales caminos prehispnicos sufrieron modificaciones de este tipo durante la poca colonial y se convirtieron en caminos de herradura. Ms impactante fue la introduccin de carros y otros vehculos con ruedas, para los que a menudo hubo que abrir nuevos trazos, con menores pendientes y puentes adecuados. Pero de esto se hizo poco en dicho periodo y menos an en las zonas montaosas. Los cambios ms significativos ocurrieron despus, con la aparicin de ferrocarriles y automviles, que dieron lugar a otra dimensin en la geografa de los caminos, especialmente por la tecnologa que permiti hacer tneles y viaductos. Del mismo modo, la expansin del poblamiento por diversas partes del pas implic abrir caminos donde antes no los hubo. Pero el criterio bsico, el de buscar la ruta ms conveniente, subsiste a la fecha, de modo que no es de extraar que algunos tramos de los caminos ms modernos repliquen el trazo de las antiguas rutas que se recorran a pie. EL PORFIRIATO. El fallecimiento de Jurez signific la prdida del nico lder civil capaz de dominar al militarismo renaciente, que trabajaba furtivamente dominado por la figura de Porfirio Daz, quien se vena haciendo notorio desde diez aos atrs. Presintiendo que el presidente Lerdo de Tejada intentara reelegirse, Daz volvi a levantarse en armas. Formado en las Luchas por la Reforma y contra la intervencin extranjera, Daz gozaba de gran prestigio entre los militares y de renombre en los crculos polticos del pas. El triunfo del Plan de Tuxtepec lo llev a la Presidencia para gobernar de 1877 a 1911 con un breve intermedio durante el gobierno de Manuel Gonzlez. En los 34 aos del porfiriato se construyeron en Mxico ms de 19 mil kilmetros de vas frreas; el pas qued comunicado por la red telegrfica; se realizaron inversiones de capital extranjero y se impuls la industria nacional. A partir de 1893 se sanearon las finanzas, se mejor el crdito nacional y se alcanz gran confianza en el exterior; el presupuesto de ingresos y egresos registr supervit y se organiz el sistema bancario. Dentro de las deficiencias de la administracin porfirista, figura la educacin, que no pudo llegar a las mayoras, al destinarse grandes sumas a la enseanza superior en perjuicio de la popular. Al trmino de esta etapa, ms del 80 por ciento de la poblacin era analfabeta. Aunque Porfirio Daz reiteraba que ya el pas se encontraba listo para la democracia, en 1910, a la edad de 80 aos, present su candidatura para una

nueva reeleccin. Ante estos hechos, Francisco I. Madero convoc a la rebelin, la cual surgi el 20 de noviembre de ese ao. Chihuahua fue el escenario de las derrotas porfiristas: Ciudad Guerrero, Mal Paso, Casas Grandes, Chihuahua y Ciudad Jurez, fueron las batallas que facilitaron el camino de los revolucionarios hacia la victoria. Habiendo obtenido slo fracasos en el terreno militar y en el plano de las negociaciones, Daz renunci a la presidencia y abandon el pas en mayo de 1911. IMPULSO A LOS FERROCARRILES Desde la toma de la presidencia en 1877, Daz impuls constantemente a los ferrocarriles; se destacaba entonces que Mxico haba pasado de los caminos de herradura a los de fierro. Primero se enfrent la desconfianza de los capitalistas extranjeros para invertir en Mxico, a causa de su golpe militar. La eleccin del general Manuel Gonzlez como presidente de la Repblica en 1880, pareca abrir la puerta a los inversionistas, especialmente norteamericanos. El nuevo mandatario formaliz dos concesiones otorgadas por el general Porfirio Daz, poco antes de entregar la presidencia, a empresarios norteamericanos; una de ellas, a la Compaa del Ferrocarril Central Mexicano, para construir la lnea Mxico a Paso del Norte por Quertaro, Celaya, Salamanca, Irapuato, Guanajuato, Silao, Len Aguascalientes, Zacatecas y Chihuahua, con un ramal hacia el Pacfico por Guadalajara. La otra se otorg a la Compaa Constructora Nacional Mexicana, que se convertira ms tarde en Compaa del Ferrocarril Nacional Mexicano, para construir dos lneas de va angosta: de Mxico a Manzanillo, por Toluca, Maravato, Acmbaro, Morelia, Zamora y la Piedad; y de Mxico a Nuevo Laredo, por San Luis Potos, Saltillo y Monterrey. Una vez abierto el camino a los inversionistas extranjeros, se produjo un alud de solicitudes y concesiones. En 1882 y 1883, durante el gobierno de Gonzlez, se construyeron tres mil 821 kilmetros de vas, nivel que no sera superado en el propio Porfiriato. A pesar de la fiebre en la construccin de ferrocarriles durante la poca porfirista, los registros histricos sealan que aqullos no se trazaron para servir a las necesidades econmicas del pas; adems, los contratos otorgados sin orden ni sistema, no formaban parte de un programa oficial fundamentado en estudios sobre zonas de produccin, consumo y distribucin de poblacin. Durante el porfiriato, la inexistencia de proyectos especficos para marcar la directriz sobre el rumbo, longitud y caracterstica de las lneas, provoc que las compaas extranjeras hicieran las grandes rutas troncales -Nacional, Internacional y Central- como una simple prolongacin, en territorio mexicano, de las vas ferroviarias norteamericanas, para servir casi exclusivamente a la exportacin de los productos mineros, agrcolas y ganado que producan las zonas que recorran, hacia el vecino pas. La creacin de la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, en 1898 fue el primer intento para controlar las anrquicas y subvencionadas concesiones ferrocarrileras; el gobierno decidi regular de modo ms directo el rgimen de stas y los requisitos para obtenerlas, lo que origin la primera Ley General de

Ferrocarriles, expedida ese mismo ao, cuando se contaba con poco ms de 12 mil kilmetros de vas construidas. La creacin de Ferrocarriles Nacionales de Mxico, tuvo lugar en 1908, al fusionarse en una sola compaa; por iniciativa y bajo control del gobierno, los sistemas de Ferrocarril Central Mexicano y del Ferrocarril Nacional de Mxico, controlados por dos poderosos consorcios norteamericanos, la Standard Oil Co., y la Casa Speyer, respectivamente, cuya expansin y desarrollo haban sido notables en aquellos aos. Los Ferrocarriles Nacionales de Mxico consolidaron los sistemas del Central, del Nacional y del Interocenico, ms las lneas dominadas por stos, alcanzando 11 mil 404 kilmetros de vas en total. La nacionalizacin abarc alrededor del 58 por ciento de la red ferroviaria. Hacia fines de 1890, quedaron consolidados tambin los ferrocarriles yucatecos de va angosta, que conectaban a Mrida con Campeche, Muna, Valladolid y Peto, integrando los Ferrocarriles Unidos de Yucatn. Al trmino del Porfiriato existan en el pas, ocho lneas de va ancha en construccin, 49 de va angosta y otras 13 sin terminar, adems de lneas estatales y pequeas lneas particulares. CAMINOS Durante el perodo del Porfiriato, el esfuerzo en materia de comunicacin estuvo volcado sobre los ferrocarriles. Poco se realiz en materia de caminos; la construccin de stos no sobrepas los mil kilmetros y el objetivo principal era alimentar las estaciones de los ferrocarriles y, en menor cuanta, comunicar zonas que carecan de medio de transporte. El descuido era tal que los caminos que unan poblaciones pero que no conducan al ferrocarril, se encontraban intransitables. El gobierno consideraba la construccin de nuevos caminos comunicadores de regiones importantes y la conservacin de los ya existentes. En 1893, el inters parece ms firme y el Presidente Porfirio Daz declaraba: Como para el mantenimiento del trfico de las vas frreas son necesarios los productos agrcolas y mineros de comarcas que an no disfrutan de ese medio de transporte, el Ejecutivo atiende a la reparacin de las carreteras ya existentes y a la apertura de algunas nuevas, cuya necesidad se justifica, en cuanto se lo permitan las preferentes atenciones del erario y ayudado para tal efecto a los estados, que son los directamente interesados en esas mejoras. Se pusieron en marcha las obras y el camino de Tehuacn a Oaxaca y Puerto ngel; se abri el tramo del Infiernillo y se termin el camino de Tula a ciudad Victoria. En 1895 se expidi una ley que encargaba a los estados, la responsabilidad de la reparacin y conservacin de los caminos dentro de su territorio, correspondiendo a la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, la atencin de aqullos que tenan el carcter de vas federales. En virtud de este mismo ordenamiento, se concedan subsidios a las entidades federativas para la construccin de sus caminos estatales. En 1896 se repar el camino de Guadalajara a Tepic y se prolong a San Blas al ao siguiente. En 1901, se termin el de Paso de Parras a San Marcos, Aguascalientes, y en 1902 se firmaron contratos para la construccin de los caminos de Chiapas de Corzo a la frontera con Guatemala, de Mazatln a Culiacn y se inici la construccin del puente sobre el ro Grijalva, obras que se terminaron en 1909. En septiembre de

1905, se estableci una Junta Directiva encargada de la conservacin y reparacin de las carreteras troncales o generales; la primera en ser atendida, fue la de Mxico a Toluca y en seguida la de Mxico a Puebla, de la que en 1910 se haban instalado 21 kilmetros. El camino de Iguala a Chilpancingo fue inaugurado el 1 de mayo de 1910. Para estas fechas, tambin se comenzaba el de Chilpancingo al puerto de Acapulco y se avanzaba hasta algo ms de 60 kilmetros, en el de Ciudad Victoria a Soto La Marina. El transporte de carga por esos caminos segua realizndose con mulas, carros y carretas de poco volumen, lo que haca muy lento y costoso el traslado de mercancas; la transportacin de pasajeros quedaba a cargo de las diligencias, la litera, el guayn y el caballo. La clasificacin del camino dependa de la cantidad de ganado que transitara; un buen camino era aquel que soportaba una recua de 100 mulas. Hasta 1910 eran transitables los siguientes caminos, construidos o reparados durante el rgimen de Porfirio Daz: De Mrida a Progreso De Mrida a Campeche De Jalapa a Perote De Matehuala a Linares De Guadalajara a San Blas De Guaymas a Punta Blanco De Comitn a San Benito De San Juan Bautista a San Cristbal las Casas De Oaxaca a Miahuatln y a Puerto ngel De Tula de Tamaulipas a Ciudad Victoria De Linares a Saltillo De Galeana a Cinega del Toro De Quertaro a Guadalajara De Guadalajara a Ahuacatln y a Tepic De Mxico a Quertaro De Mxico a Toluca De Mxico a Veracruz por Orizaba y Crdoba De Mazatln a Culiacn De Chiapa de Corzo a la Frontera con Guatemala De Iguala a Chilpancingo De Huamantla a Nautla De Puebla a Oaxaca por Tehuacn De Toluca a Morelia EL PROCESO CONTITUCIONAL Se inici prcticamente en 1836 cuando entraron en vigor las Siete Leyes Constitucionales, que disponan la formacin de un Gobierno integrado por cuatro ministros, uno de los cuales era el de lo Interior y le corresponda despachar los asuntos relacionados con las obras pblicas. En 1843 Lpez de Santa Anna promulg las Bases de Organizacin Poltica. Los asuntos del Estado quedaron a cargo de cuatro ministros; al de Justicia y Negocios Eclesisticos,correspondi atender lo referente a caminos, entre otros. Posteriormente, en 1853, el mismo Santa Anna dict las Bases para la Administracin de la Repblica y cre cinco Secretaras de Estado, quedando a cargo de la de Fomento lo relativo a caminos y vas de comunicacin. Durante el gobierno del presidente Comonfort en 1857, se ratific que la Secretara de Fomento tuviera a su cargo los caminos de tierra y de fierro. En 1861, en el interinato de Benito Jurez se dict un Decreto que cre seis Secretaras, quedando a cargo de la de Fomento las carreteras, ferrocarriles, puentes y canales, telgrafos, faros y colonizacin, entre otros. El presidente Porfirio Daz expidi en 1891 un Decreto en virtud del cual se creaban siete Secretaras de Estado, entre las cuales apareca por primera vez la de Comunicaciones y Obras Pblicas, correspondindole los asuntos relativos a correos, vas martimas de comunicacin, telgrafos, telfonos, ferrocarriles, obras en puertos, carreteras, calzadas, puentes, lagos y canales. El artculo 90 de la Constitucin de 1917 dice textualmente: Para el despacho de los negocios de competencia del Poder

Ejecutivo habr las siguientes Secretaras de Estado, de Hacienda y Crdito Pblico, de Tierras y Aguas, Colonizacin e Inmigracin, Trabajo, Industria y Comercio, de Guerra, de Marina y de Comunicaciones y Obras Pblicas. De acuerdo con este ordenamiento, corresponden a la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas las costas, puertos, faros, marina mercante, vas navegables, obras en terrenos federales, ferrocarriles y caminos carreteros nacionales e inspeccin de privados, construccin y reconstruccin de edificios pblicos, telgrafos, correos y telfonos. En la Ley de Secretaras de Estado, que se promulg el 31 de diciembre de ese ao, se asignaba al Departamento de Aprovisionamientos, la compra o fabricacin de todos los elementos necesarios para el funcionamiento del Gobierno Federal, haciendo una excepcin a la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, autorizando a sta para adquirir los materiales, herramientas y equipo necesarios para la construccin de las obras nacionales. LOS PRIMEROS AOS La Revolucin Mexicana iniciada en 1910, conmovi todo el sistema social, poltico, econmico y cultural del pas, originando una poca de crisis que impidi a los gobiernos realizaciones importantes de carcter constructivo. Durante los primeros aos posteriores al movimiento armado, no pudieron planearse obras por la inestabilidad de los gobiernos y las constantes crisis polticas en que se vieron envueltos. El automvil haba hecho su aparicin en Mxico en 1906, trayendo consigo la revolucin de los viejos conceptos del transporte; sin embargo, en nuestro pas no signific ninguna mejora para los caminos existentes; como estaban continuaron prestando servicio a los vehculos de motor y a los de traccin animal. En el Mxico de 1925, los automovilistas se limitaban a transitar por las calles y calzadas urbanas. El transporte de personas y mercancas de una ciudad a otra, tena que hacerse utilizando el ferrocarril, muy deteriorado en aquellos das. Mientras en nuestro pas se desarrollaba la lucha revolucionaria, en Norteamrica y Europa la industria automotriz y las redes camineras crecan con rapidez. En otros pases los caminos se fueron modificando de manera gradual y las normatividades para la circulacin de carruajes, se transformaron en reglamentaciones para el trnsito de automviles. Al paso de unos cuantos aos el automvil empez a evolucionar sobre todo en cuanto a velocidad; a partir de entonces, los caminos de Mxico empezaron a volverse obsoletos. EXPANSION DE LA RED CAMINERA Caminos en cooperacin. Por acuerdo presidencial, el 22 de diciembre de 1932 se origin la frmula bipartita para la construccin de caminos y tom cuerpo legal la creacin de juntas locales, empresas de autotransportes y de las Cmaras de Comercio, en las entidades federativas. Construir caminos con la doble misin de propiciar la expansin socioeconmica como imperativo inmediato y general de la nacin, y de otros que acten como generadores de nuevas economas en regiones aisladas o mal

comunicadas, representa uno de los problemas ms complejos de la planeacin. Caminos vecinales. El 12 de octubre de 1949 se decret la creacin del Comit Nacional de Caminos Vecinales, entidad con autonoma para adquirir legalmente bienes, administrarlos con personalidad jurdica propia, adems de que poda invertir su patrimonio y realizar actos y contratos consiguientes. Su patrimonio lo formaban el 20 por ciento de los ingresos brutos provenientes del impuesto especial sobre la venta de automviles y camiones ensamblados en el pas, y las aportaciones estatales, municipales y particulares. LOS SISTEMAS DE CARRETERAS TRONCALES Y ALIMENTADORAS Da a da se abren por todos los rumbos de nuestro pas nuevas vas de comunicacin que permiten vigorizar y alentar la economa de Mxico. Los beneficios de carcter socioeconmico que representan las nuevas vas de comunicacin son obvios, como lo es tambin el esfuerzo del Gobierno Federal para cumplir con el compromiso de integrar las zonas econmicas de la nacin. Con los caminos troncales se busca realizar el objetivo de utilizar racionalmente los bienes y servicios y estar en posibilidad de lograr un alto ritmo de crecimiento en el desarrollo econmico general. Esto es posible gracias a los impulsos decididos de los sucesivos regmenes revolucionarios y a la mejor manifestacin de integracin nacional de stos: la construccin de una siempre creciente red de caminos en toda la extensin territorial, sin discriminacin de regiones. CAMINOS DE MANO DE OBRA