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Mitos y leyendas del psicoanlisis

CMO EXPLICAR EL FORMIDABLE XITO DEL PSICOANLISIS EN EL SIGLO XX? UNA DE LAS RAZONES ES SIN DUDA QUE SE TRATA DE UNA HISTORIA BONITA. DESDE SIEMPRE, LOS SABIOS HAN CONTADO SUS DESCUBRIMIENTOS, CON TODA LA PARCIALIDAD Y LA COMPLACENCIA QUE ESTE TIPO DE NARRACIN SUPONE. NINGUNO, SIN EMBARGO, IGUALA A SIGMUND FREUD EN SUS TALENTOS COMO CONTADOR. EL FUNDADOR DEL PSICOANLISIS ERA EN VERDAD UN ESCRITOR QUE SABA COMO CONSTRUIR UNA INTRIGA, ANIMAR A SUS PERSONAJES, HACER VIVIR A LOS CONCEPTOS. HIJOS DEL SIGLO FREUDIANO, TODOS HEMOS DEVORADO LOS LIBROS EN LOS QUE RECONSTRUA SUS PRIMEROS TANTEOS, SUS DUDAS, SUS ERRORES QUE SE TRANSFORMABAN EN VCTORIAS, SUS COMBATES CONTRA ADVERSARIOS EMPEADOS EN ABATIRLO, SUS DECEPCIONES FRENTE A LAS TRAICIONES DE SUS DISCPULOS MS CERCANOS. QUIN NO HA ADMIRADO EL VALOR MORAL QUE NECESIT PARA QUITAR LA MULTIMILENARIA CAPA DE REPRESIN QUE PESABA SOBRE LA SEXUALIDAD, A PESAR DE SUS PROPIAS RESISTENCIAS? QUIN NO HA SEGUIDO, ATNITO POR TANTA SAGACIDAD, LAS INVESTIGACIONES INCREBLEMENTE COMPLEJAS DE ESTE SHERLOCK HOLMES DEL ALMA? ELEMENTAL, QUERIDO WATSON ES EL SEXO, SIEMPRE, SIEMPRE, SIEMPRE. LA HISTORIA ES BELLA COMO LA CIENCIA Y DA LA VUELTA AL MUNDO, REPETIDA Y MACHACADA EN TODOS LOS TONOS POR INNUMERABLES BIGRAFOS, HISTORIADORES, FILSOFOS, PERIODISTAS, NOVELISTAS, CINEASTAS, AUTORES DE COMICS. DEJANDO DE LADO LAS DIFERENTES VARIANTES, SE LA PUEDE RESUMIR COMO SIGUE

rase una vez


Mikkel BORCH-JACOBSEN es dans-francs-americano. Filsofo de formacin, consagr su tesis al Sujeto freudiano y ense brevemente en el departamento de psicoanlisis de Vincennes, bastin de Lacan. Instalado en los Estados Unidos desde 1980, donde es profesor de literatura comparada en la Universidad de Washington, es autor de siete libros sobre el psicoanlisis y la historia de la psiquiatra, traducidos a seis idiomas, entre los cuales Lacan, el dueo absoluto, hoy convertido en un clsico, y Anna O. una mistificacin centenaria que suscit una viva polmica en el momento de su publicacin en 1995. Sus trabajos se inscriben en la nueva historia del psicoanlisis y de la psiquiatra,

En 1882, cuando era aun estudiante, el joven Sigmund Freud oy hablar a su amigo y mentor Josef Breuer de un grave caso de histeria que ste haba conseguido curar de una forma completamente sorprendente. La seorita Anna O., como Breuer la llamara ms adelante, sufra de mltiples sntomas extremadamente espectaculares, pero Breuer haba constatado que poda hacerlos desaparecer uno a uno hacindole contar, bajo hipnosis, los incidentes traumticos que haba en su origen. Intrigado por esta talking cure (es el nombre que le dio la propia paciente), Freud habl de ello con Jean-Martin Charcot, el gran maestro de la histeria y el hipnotismo con el que fue a seguir lecciones en Pars en 18851886, pero ste no se mostr interesado. De vuelta en Viena, Freud decidi, en 1889, emplear el mtodo catrtico de Breuer en sus propias pacientes histricas. Los xitos terap uticos se acumularon, y Freud consigui convencer a Breuer de publicar sus resultados, a pesar de las reticencias de su amigo. En los Estudios sobre la histeria (1895), que empezaba con la descripcin de Breuer del caso Anna O., los dos autores anunciaron la gran noticia: las histricas sufran de reminiscencias inconscientes, porque eran traumticas y reprimidas, y se las poda curar hacindoles revivir y verbalizar estos recuerdos bajo hipnosis. Freud, sin embargo, insista cada vez ms en el carcter sexual de los traumatismos olvidadosreprimidos por las histricas. A pesar de su poca aficin por el tema, lo que escuchaba en su consulta le forzaba a reconocer el papel decisivo que jugaba la sexualidad en las neurosis. Eso fue demasiado para el timorato Breuer, que interrumpi toda colaboracin con l despus de la publicacin de Estudios sobre la histeria. Freud, a partir de ese momento, iba a afrontar solo a los demonios del inconsciente y a descubrir el psicoanlisis. Sus prximos, sus colegas le dieron la espalda, como se la daban a la sexualidad, tema absolutamente tab en ese periodo Vctoriano. Su nico amigo durante esos aos terribles fue Wilhelm Fliess, un otorrinolaringlogo de Berln que sostena teoras estrafalarias sobre la periodicidad sexual en ambos sexos y en el que Freud encontr, a falta de algo mejor, una escucha para los descubrimientos espectaculares que haca cada da en su consulta. Freud, entonces, ya no hipnotizaba a sus pacientes. En lugar de sugerirles de forma autoritaria que abandonaran sus sntomas, como haca Bernheim y los psicoterapeutas de la poca, las dejaba asociar libremente en el divn, para ponerse a la escucha de su inconsciente. Cuanto ms hablaban sus pacientes,

ms se remontaban a la primera infancia sus recuerdos. Sus pacientes, especialmente, le contaban cmo haban sido objeto de atentados sexuales por parte de sus padres, a una edad claramente prepuberal. Freud, confiando como siempre en su material clnico, haba extrado en 1896 una teora segn la cual la histeria y la neurosis obsesiva eran invariablemente debidas a seducciones infantiles de este tipo, para gran escndalo de sus colegas para los que una frecuencia tal de incestos en la buena burguesa vienesa era simplemente impensable. Un ao ms tarde, sin embargo, Freud tuvo que rendirse a la evidencia: las descripciones de incesto y de perversin de sus pacientes carecan de fundamento, al igual que la teora de la seduccin sobre la que haba basado su reputacin y su carrera. Esta dolorosa constatacin, que hubiera desanimado definitivamente a cualquier otro investigador, coincidi con el heroico autoanlisis que emprendi en agosto de 1897. Consciente de que alguna cosa le impeda progresar, Freud decidi, como un mdico probando un nuevo medicamento en s mismo, tomarse como paciente y analizar sus propios sueos y recuerdos. Luchando contra las potentes resistencias internas que se manifestaron a travs de todo tipo de sntomas neurticos, acab por darse cuenta de que haba tenido, de nio, deseos erticos con respecto a su madre y sentimientos de celos con respecto a su padre. He aqu, entonces, el por qu haba dado tan fcilmente crdito a las acusaciones de sus pacientes con respecto a las seducciones de sus padres: es que l mismo quera matar al padre! Y he aqu tambin, por qu todas sus pacientes le haba contado esas inverosmiles historias de incesto: no se trataba de recuerdos, sino de fantasas que expresaban un deseo infantil de ser seducidas por su padre. Freud acababa de descubrir la sexualidad infantil, el papel de las fantasas inconscientes en la vida psquica de las neurosis y la universalidad de lo que ms tarde denominara complejo de Edipo. Curado de sus sntomas por el autoanlisis, Freud poda ahora liberarse de su transferencia neurtica sobre Fliess, que le haba llevado a cegarse con las nebulosas teoras biolgicas de su amigo. ste, furioso, le acus de robarle s idea de bisexualidad y desarroll sentimientos de persecucin paranoica con respecto a l, que Freud, en privado, atribuy a una homosexualidad reprimida. En cuanto a l, definitivamente liberado de sus demonios, poda ahora dedicarse a explorar sistemticamente las mltiples producciones del deseo inconsciente, desde los sntomas neurticos hasta las alucinaciones paranoicas pasando por las fantasas, los sueos, los lapsus, los actos fallidos, las palabras de la mente, los mitos, el arte y la literatura. La va real del inconsciente se abra frente a l. LA HISTORIA ES ADMIRABLE, COMO LA DE SU PRINCIPAL HROE. EL PROBLEMA ES QUE SE TRATA DE UNA LEYENDA LA LEYENDA FREUDIANA, SEGN EL TRMINO EMPLEADO POR EL GRAN HISTORIADOR DE LA PSIQUIATRA DINMICA HENRI ELLENBERGER. COMO HAN DEMOSTRADO LOS HISTORIADORES DEL FREUDISMO DESDE HACE MS DE TREINTA AOS, NO HAY PRCTICAMENTE NI UNO SOLO DE ESTOS ELEMENTOS QUE NO SEA UNA AGRADABLE FICCIN EMPEZANDO POR LA DESCRIPCIN DEL TRATAMIENTO DE ANNA O. POR EL QUE SIN EMBARGO PARECE HABER EMPEZADO TODO. MIKKEL BORCH-JACOBSEN RESUME A CONTINUACIN LO ESENCIAL DE ESTE ASUNTO ANNA O., AL QUE DEDIC HACE UNOS AOS UN LIBRITO MORDAZ 1.
1 M.

Borch-Jacobsen, Souvenirs dAnna O. Une mystification centenaire. Pars, Aubier, 1995.

La verdad sobre el caso de la Anna O.


Mikkel Borch-Jacobsen

La primera gran puesta en cuestin del relato bordado por Breuer y Freud vino, paradjicamente, de uno de los ms fieles discpulos de este ltimo, el psicoanalista britnico Ernest Jones. En el primer volumen de su monumental biografa (sera mejor decir hagiografa) de Freud, aparecido en 1953, Jones revelaba que el tratamiento de Anna O., cuyo verdadero nombre era Bertha Pappenheim, no haba terminado en absoluto como haba pretendido Breuer en los Estudios sobre la histeria. Breuer, en su descripcin del caso, escriba que el tratamiento de Anna O. haba terminado el 7 de junio de 1882 et y que la paciente se encuentra, desde entonces, liberada de los innumerables trastornos que le haban afectado anteriormente. Parti inmediatamente de viaje, pero transcurri un tiempo bastante largo antes de que pudiera encontrar un equilibrio psquico total. Posteriormente, ha gozado de una salud perfecta2. En realidad, afirmaba Jones, Bertha Pappenheim haba tenido una recada y haba tenido que ser ingresada en una clnica, antes de restablecerse completamente y de convertirse en una pionera del trabajo social y de la defensa de los derechos de las mujeres. Jones acompaaba esta revelacin de otra historia aun ms sensacional, que deca conocer por el propio Freud y de la que afirmaba haber encontrado confirmacin en una carta indita de Freud a su prometida Martha Bernays fechada el 31 de octubre de 1883, a la que haba podido tener acceso: despus del final del tratamiento, Josef Breuer haba sido llamado por Bertha Pappenheim y la haba

encontrado en pleno parto histrico, final lgico de un embarazo imaginario del que se le consideraba responsable 3. Aterrorizado por la brutal revelacin del carcter sexual de la histeria de su paciente, Breuer, presa de sudores fros 4, haba huido precipitadamente y haba llevado a su mujer a una segunda luna de miel en Venecia donde le haba hecho, a la vez, una hija. Todo esto explicaba a buen seguro sus reticencias cuando Freud le haba animado a publicar el caso de su paciente y, de forma ms general, su pusilanimidad posterior. Por otro lado, el relato que aporta Jones pareca confirmar las alusiones de Freud haba hecho en la Historia del movimiento psicoanaltica (1914) y en su Autopresentacin (1925) a un amor de transferencia que Ann a O. habra desarrollado con respecto a su mdico despus del final del tratamiento, que incit a Breuer a interrumpir toda relacin con ella. El historiador Henri Ellenberger, que haba constatado de forma repetida que la biografa de Jones no era fiable, estaba muy intrigado por este relato y emprendi investigaciones muy detalladas al principio de los aos 1960 para verificar su exactitud. No tuvo muchas dificultades en establecer que Dora, la hija de Breuer, haba nacido tres meses antes de su supuesta concepcin en Venecia, lo que era por lo menos estrafalario. Por contra, necesit largos aos para encontrar la clnica a la que
2 J.

Breuer y S. Freud, Estudios sobre la histeria. Pars, P.U.F., 1971, p. 30. Jones, La vie et l'oeuvre de Sigmund Freud, vol 1, Pars, P.U.F,, 1958, p. 248. 4 Idem
3 E.

haba sido enviada Bertha Pappenheim. Finalmente, dio con una fotografa de Bertha Pappenheim tomada en la poca en la que estaba documentado que haba sido hospitalizada y consigui, utilizando recursos del laboratorio medico-legal de la universidad de Montreal, identificar al fotgrafo, que result que viva no muy lejos del famoso sanatorio Bellevue de Kreuzlingen, en Suiza. Se trataba de un trabajo de detective, pero el resultado mereci la pena. En los archivos del sanatorio Bellevue. Ellenberger encontr, efectivamente, un informe redactado por Breuer a la atencin del director del establecimiento, as como otros diversos documentos relativos a la estancia de Bertha Pappenheim, que haba durado algo ms de tres meses. Result que la paciente haba continuado padeciendo los mismos sntomas histricos que previamente, as como una morfinomana ocasionada por las altas dosis de morfina administradas por Breuer para calmarle una dolorosa neuralgia facial. Continuando las investigaciones de Ellenberger, el historiador Albrecht Hirschmller dio con otros documentos que establecan que Breuer, a penas pocos das despus del supuesto final del tratamiento, preparaba ya su internamiento en Bellevue y mencionaba que ella padeca de una ligera locura histrica 5. De 1883 a 1887, Bertha Pappenheim tuvo todava tres estancias prolongadas en otro sanatorio, siempre por histeria, y no fue hasta finales de los aos 1890 cuando empez a restablecerse progresivamente y a lanzarse a diversas actividades literarias y filantrpicas. Est pues completamente claro que la famosa talking cure, modelo original de todas las curas psicoanalticas del mundo, haba sido un fiasco total y que Breuer lo saba pertinentemente. Sucede lo mismo con Freud, al que Breuer tena al corriente de la evolucin de su ex-paciente. En 1883, Freud escriba a su prometida que Breuer le haba confiado que deseara [que Bertha] muriera a fin de que la pobre mujer se librara de sus sufrimientos. Dice que nunca se restablecer, que est completamente destruida 6. En enero y mayo de 1887, Martha Freud, que conoca personalmente a Bertha Pappenheim, escriba a su madre que sta segua teniendo alucinaciones durante la noche 7. Eso no impeda sin embargo que su marido hiciera publicidad del mtodo de Breuer en un artculo de la enciclopedia publicado en 1888, en un momento en el que no haba ningn medio de saber que Bertha Pappenheim iba a restablecerse: Este mtodo de tratamiento es joven [en efecto: haba sido utilizado en una nica paciente], pero consigue xitos teraputicos imposibles de obtener de otra manera 8 Es lo que Freud y Breuer repetiran en los Estudios sobre la histeria y es lo que Freud, despus de su ruptura con Breuer, continuara afirmando hasta el fin: La enferma se haba curado y haba gozado desde entonces de buena salud, incluso haba sido capaz de desarrollar actividades importantes 9. Por supuesto, siempre se podr decir que esto no es en rigor una mentira, puesto que Bertha
5 A.

Hirschmller et Joseph Breuer, Pars, P.U.F, 1978, rd. 1991, p. 376. por J, Forrester, The true story of Anna O., Social Research, vol, 53, n 2, 1986, p. 341. 7 E. Jones, La vie et l'oeuvre de Sigmund Freud, op. cit., p. 248. 8 S, Freud, Hystrie (1888), Cahiers Confrontation, n 7, primavera 1982, p. 166. 9 S. Freud, 1914, Autopresntation. Oeuvres compltes. Psychanalyse, vol. 17, Jean Laplanthe, dir., Pars, P.U.F., 1992, p. 68.
6 Citado

Pappenheim en ese tiempo se restableci completamente. Slo que su curacin no le deba estrictamente nada a la talking cure y que Breuer y Freud se apropiaron de una forma

completamente ilegtima de este restablecimiento posterior para promover su mtodo. Es evidentemente una conclusin muy embarazosa para el psicoanlisis, y he sido severamente atacado por los psicoanalistas desde que la avanc en mi libro. Andr Green, por ejemplo, me reproch desde las columnas de Le Monde que no saba de lo que hablaba, dado que era evidente para cualquier psiquiatra que el restablecimiento de Bertha Pappenheim haba sido una curacin en diferido 10. Reconozco que el profano que soy ignoraba en efecto este sorprendente concepto psiquitrico, pero me resisto a comprender como Green puede establecer que una terapia fechada en 1881-1882 fue la causa lejana (muy lejana) del restablecimiento de los aos 1888-1890. En esa lnea, por qu no atribuirlo a tal o cual estancia de Bertha en la clnica durante ese intervalo? La verdad es que nadie sabe lo que provoc la curacin de Bertha Pappenheim y que atribuirse el mrito, como lo hicieron con toda verosimilitud Breuer y Freud, es simplemente un abuso de confianza. Queda la historia del parto histrico de Bertha Pappenheim. Cmo explicar que Freud, mientras segua describiendo la talking cure original como un gran xito teraputico 11, hubiera simultneamente sugerido que el anlisis de Bertha haba sido incompleto a partir del hecho de la fuga de Breuer frente al amor de transferencia de su paciente? Es un punto que nunca haba tocado en Souvenirs d'Anna O., pero que Sonu Shamdasani y yo tratamos en detalle en un libro que acabamos de escribir juntos 12. Es necesario saber que Freud, a partir de los aos 1908-1910, estuvo en el punto de mira de las crticas de una escuela rival de psicanlisis (sin o, mientras que en alemn psicanlisis se dice Psychoanalyse) apadrinada por el gran psiquiatra August Forel, que le reprochaba haber abandonado el mtodo catrtico en provecho de una hermenutica sexual todo terreno e invocaba contra l, el caso de Anna O., que Breuer haba descrito en su relato como completamente asexuada. En la medida en que Freud continu haciendo de este caso, el caso fundador del psicoanlisis, era crucial poder mostrar que tena tambin una base sexual, ignorada por Breuer, y para eso le servan las alusiones al amor de transferencia de Anna O. en las obras publicadas por Freud a partir de 1914, as como la versin ms sexy del parto divulgada por l en privado en la misma poca. O, qu era verdaderamente? Recordamos que, segn la biografa de Jones, la carta del 31 de octubre 1883 a Martha Bernays confirmaba la historia que le haba contado Freud. Es falso. En esa carta, que Peter Swales y John Forrester consiguieron procurarse a pesar de la censura que pesaba sobre ella en esa poca, Freud contaba a su prometida que Breuer, de quien haba obtenido la historia, se haba encaprichado de su paciente y que haba tenido que interrumpir el tratamiento cuando su mujer haba empezado a estar celosa del tiempo que le consagraba. Ninguna mencin a
10 A. 11 S.

Green, Mythes et mystifications psychanalytiques, Le Monde, 28 de diciembre de 1995. Freud, Psychoanalyse (1923), Gesammelte Werke, Londres, Imago Publishing, 1940-1952, vol. XIII, p. 211. 12 M. Borch-Jacobsen y S. Shamdasani, Le Dossier Freud. Enqute sur l'histoire de la psychanalyse. Pars, Les Empcheurs de penser en rond. Seuil, 2005.

un amor de Bertha por Breuer y aun menos de un embarazo imaginario. Freud, por tanto, invirti los papeles de los dos protagonistas para sugerir la naturaleza sexual de la histeria de Anna O. En La Historia del movimiento psicoanaltico y en su Autopresentacin, Freud insista mucho en el hecho de que Breuer no le haba dicho nada sobre este asunto y que haba tenido que reconstruir el episodio a posteriori: No me hizo ninguna comunicacin directa sobre este tema, pero me aport en diversas ocasiones suficientes indicadores para justificar esta conjetura 13. Falso, una vez ms, ya que Breuer le haba dicho muy francamente de donde vena. Freud no tena pues ninguna razn para desplegar sus legendarios talentos de detective. La historia de amor de transferencia de Bertha Pappenheim y de su embarazo histrico es en realidad una interpretacin completamente arbitraria y, que adems, ni siquiera es del propio Freud! Nos encontramos en efecto con que sabemos ahora de donde, o ms bien de quien viene la historia ni de Breuer ni de Freud, sino de su discpulo Max Eitington. Albrecht Hirschmller reencontr el texto de una exposicin que ste haba hecho sobre el caso Anna O. en el contexto de un seminario que celebr Freud en diciembre de 1910 14, en un poca en la que los freudianos se inquietaban precisamente mucho por las embestidas de Forel y de sus psicanalistas neobreuerianos. Como buen alumno, Eitington se emple en demostrar que la sintomatologa de Anna O. traicionaba las fantasas incestuosas de sta con respecto a su padre, particularmente una fantasa de embarazo, que enseguida transfiri sobre Breuer, tomado como figura paternal: El complejo de sntomas aqu evocado no hace sino parecerse a las manifestaciones de una fantasa de embarazo 15. Es pues esta fantasa de embarazo, de hecho hipottico, reconstruido por alguien que no conoca a ninguno de los protagonistas del asunto, el que Freud transform inmediatamente en embarazo histrico real, con el fin de ridiculizar a Breuer y cerrar el pico a sus crticos. A Jung, le

contaba ya (antes de su ruptura en 1914) que despus de haber sido considerada curada por Breuer Anna O. haba hecho un gran ataque histrico, durante el cual ella [...] haba gritado: Ahora llega el nio del doctor Breuer! Necesitamos al nio! No es cierto? Pero esto, esto debera haber figurado en la historia del caso! [...] Escuche, dice [Freud], eso hubiera dado, cuanto menos muy mala impresin, no? 16. El procedimiento es perfectamente mezquino, y en cualquier otro terreno se calificara de habladura o calumnia. En psicoanlisis, a esto se le llama construccin.
13 S.

Freud, Contribution l'histoire du mouvement psychanalytique, en Cinq Leons sur la psychanalyse, Pars, Payot, 1980, p. 75-76 (traduccin modificada), 14 M. Eitington, Anna O. (Breuer) in psychoanalytischer Betrachtung, Jahrbuch der Psychoanalyse, vol, 40. 1990, p. 14-30. 15 Idem, p. 20 16 C. G. Jung, entrevista concedida a Kurt Elssler en Zurich el 29 de agosto de 1953, Freud Collection, serie ZR, Manuscript Division, Library of Congress, Washington, D.C.