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BP Y LA CUESTIN DEL PLAGIO

LOS PRECURSORES DEL ESCULTISMO La mayor parte de las personas vinculadas al escultismo conocen muy de pasada la historia del movimiento, por no hablar de las nuevas generaciones, quienes, desde sus monitores (no se qu demonios tienen contra la palabra scouter, el caso es desvincularse a toda costa del pasado como si fuese la peste y sumergirse en el lenguaje del resto de asociaciones...todos igualitos) a los muchachos, apenas si saben quien fue Baden-Powell y a lo sumo conocen que fue un militar que escribi Escultismo para muchachos hace un siglo dando origen a los scouts. Y mucho menos conocen la existencia de una gran cantidad de precursores que contribuyeron a dar forma a la idea, o la cuestin que se plante a principios del siglo XX sobre la verdadera paternidad del escultismo por parte de E.T. Seton. Seton Lo cierto es que el fundador nunca se consider el nico padre de la obra. Conoca de sobra de la existencia de multitud de asociaciones juveniles de similares caractersticas. Entre ellas, la que tuvo mayor influencia al plantear su esquema: Los Woodcraft Indians de Ernest Thompson Seton. Seton fue un naturalista e ilustrador canadiense y un hombre excepcional que al igual que BP se plante una asociacin que saciara la sed de contacto natural que todo muchacho posee. Cuando era muchacho se sinti fascinado por el mundo salvaje y creci con el desasosiego de carecer de alguien que lo ilustrara y guiara en su conocimiento. Con los aos su meta sera el tratar de que los chicos tuviesen acceso a ese mundo fantstico y lo hizo mediante un esquema genial, basado en las tradiciones de los indios norteamericanos y en el conocimiento del arte de los bosques, es decir, todas aquellas habilidades que permiten a alguien vivir en dicho medio con comodidad y equilibrio. El esquema basado en el desarrollo de dicha habilidad mediante juegos, conocimiento del medio, mantenimiento de la salud (incluyendo primeros auxilios y atencin sanitaria) y los valores positivos de los indios es muy similar al de BP y los scouts, slo que es anterior a ellos y su objetivo era el desarrollo del verdadero espritu y carcter humanos. Desde 1887 da charlas sobre el tema con la informacin que iba recopilando y publica multitud de libritos autoilustrados con historias de animales, con gran xito.

Se considera que su movimiento Woodcraft naci en 1901, cuando reuni a un grupo de vndalos de una pandilla local que se dedic a estropear la valla de su casa y se llev a 12 de aquellos chavales a un campamento experimental bajo su idea. Los escritos que daran base a su movimiento fueron el de Two Little Savages (Dos pequeos salvajes), que publicara en 1903, y la publicacin a modo de artculos en revistas del Birch Bark Roll (que actualiza constantemente de modo anual desde 1902 y donde plasma poco a poco todos los detalles de su obra y que viene a ser su Escultismo para muchachos). Para 1905 ya haba puesto en prctica campamentos al ms puro estilo scout con sus Woodcraft Indians, y los muchachos le demandaron la reimpresin de los artculos publicados en las revistas, lo cual arregl en 1906 imprimiendo un pequeo librito que sera la quinta edicin del Birch Bark Roll of the Woodcraft Indians y en 1912 realiz un compendio de todas sus publicaciones en forma del libro The Book of Woodcraft and Indian Lore que en realidad no era sino la 11 edicin del Birch Bark Roll. (Seton public tambin un montn de libros de cuentos ambientados en la naturaleza. Nosotros lo conocemos sin saberlo por la famosa serie de dibujos animados El bosque de Tallac, las historias de Jacky y Nuca). La obra de Seton lleg a BP quien en 1906, con motivo de una de las visitas de Seton al Reino Unido, mantuvo una entrevista con l. Intercambiaron ideas y Seton le concedera permiso para usar varios de sus juegos de adiestramiento y le pedira consejo sobre los aspectos relacionados con las habilidades de campamento. La idea original de Seton era que BP le ayudase a introducir a sus Woodcraft Indians en Inglaterra (Seton era escocs de nacimiento, aunque criado en Canad) aunque a ste nunca le pareci que el esquema de los indios pudiese encajar entre los muchachos ingleses (Seton ya haba estado dando conferencias en Inglaterra en 1904, llegando a formar incluso 5 tribus de sus Indios, las cuales para 1908 ya se haban disuelto). Lo que s llam la atencin de BP fueron las estupendas prcticas de exploracin, los fantsticos juegos, su esquema de especialidades a las que se acceda sin competencia y el modo de regir sus propios consejos por parte de los chicos. Seton sera uno de los fundadores de los Boy Scouts de Amrica (BSA) y el alma del primer manual para los scouts norteamericanos (el famoso Boy Scout Handbook), publicado el mismo ao del nacimiento de la asociacin en los Estados Unidos en 1910.

Fue proclamado Jefe Scout de los BSA y muchos le consideran el verdadero creador del movimiento, del que finalmente se apart (o lo apartaron, puesto que no lo reeligieron al no ser ciudadano estadounidense y rehusar el solicitar la ciudadana norteamericana) al pensar que primaba en exceso el aire militar en el mismo, especialmente en los albores de la Primera Guerra Mundial. Seton era ante todo un pacifista convencido y no quera entrar en ese juego. Retom sus esfuerzos con los Woodcraft Indians y dej los BSA en manos de los Jefes Ejecutivos, en este caso James West. Entre algunos scouts norteamericanos existe un dicho acerca del escultismo: Seton lo cre, BP lo impuls y J.West lo liquid En el que establecen sin lugar a dudas que para ellos el creador verdadero de la idea fue E.T.Seton, pero que careca del carisma necesario para expandirlo, cosa que hizo la notoriedad y la capacidad de relacin de BP. En cuanto a West, si bien lo consideran un ejemplo de superacin (tuvo muchos problemas fsicos en su infancia y se cri en un orfanato) lo ven como un burcrata, un abogado de ciudad que se dedic a cuantificar y regular todos y cada uno de los aspectos del escultismo hasta dejarlo totalmente diluido y ahogado entre normativas, perdiendo su espontaneidad, jovialidad y parte de su atractivo, hasta el punto de espantar al mismsimo William Boyce, el empresario que descubri a los scouts ingleses tras perderse en Londres y quien decidi llevar su esquema a los Estados Unidos. (El mismo BP comprobara con desnimo el cambio durante su siguiente viaje a los EEUU en los aos 20). James West con sus muchachos Para 1916 Seton ya estaba apartado del los BSA y la mayora de sus contribuciones al Manual del Boy Scout fueron eliminadas. A pesar de que oficialmente se considera que Seton y BP mantuvieron cierta amistad, lo cierto es que en los crculos norteamericanos se quej amargamente (hasta el grado de que en muchos crculos se le tachaba de ser un eterno llorica) de que le haba tomado prestada la idea sin ms reconocimiento (lo cierto es que en la versin original cita a Seton hasta 10 veces). Para ello se basaba en el gran parecido de un gran nmero de juegos, los que, con leves modificaciones y un cambio de nombre, pasaron a formar parte de los recursos de los Boy Scouts de BP. Tambin aduce el uso del sistema de capacitacin mediante especialidades, con un sistema de insignias que ingeniosamente haba creado Seton para sus Indians.

Sin embargo BP reconoci en numerosas ocasiones la gran influencia de Seton. En sus escritos hace referencia a ello y en algunos de los juegos reconoce expresamente que estn tomados de los Woodcraft Indians de Seton (a quien recordamos haba pedido autorizacin para hacerlo). En su visita efectuada a los EEUU en 1910 fue recibido por el mismo Seton junto con Daniel Carter Beard (creador de los Boys Pioneers y Sons of Daniel Boone) y Edgar Robinson (de los YMCA). Durante la cena de presentacin rindi un generoso tributo a Seton, en el que estableci bien a las claras que l no se consideraba el nico creador del movimiento, sino que ste tena muchos padres, como Seton y Beard, y que l tan slo haba utilizado todas las ideas posibles para la mejor formacin de los muchachos con vistas al provecho de sus naciones (literalmente dijo que los padres eran Seton y Beard y l slo era uno de los tios del escultismo).

BP sentado junto a Seton y Beard en su visita a EEUU No se entiende por tanto muy bien el por qu de esas alegaciones de Seton. Quiz sintiese que no tena el suficiente peso en el devenir del movimiento o que no se le reconoci lo bastante. O tal vez se debiese ms bien al poco peso que tuvo en los BSA, a pesar de que ostentaba el ttulo de Jefe Scout de los mismos. Lo cierto es que sus ideas chocaban bastante con las del resto de la cpula administrativa de los scouts norteamericanos y sus discrepancias con J.West fueron evidentes. Lo que est claro es que BP slo se limit a reunir un montn de ideas de l y de otros tantos con un buen fin y que se aprovech de su tremenda fama (en aquellos tiempo era tan conocido que su imagen se emple para confeccionar todo tipo de souvenirs, partituras musicales, poemas, etc..) para impulsar la idea tanto como le fue posible. Seton no entendi que BP pudiese haber llegado a las mismas conclusiones que l por su cuenta.

Lo cierto y verdad es que el esquema sobre el que trabajaba BP no pretenda organizar ningn movimiento propio sino ms bien encajar en las asociaciones ya existentes, especialmente el de las Brigadas de Muchachos, de las cuales hablaremos despus pero en las que BP apreciaba un militarismo excesivo. Sus largos aos en el ejrcito le haban convencido, ms all de ninguna duda, de que el adiestramiento militar convencional destrua la individualidad y los recursos de los soldados en lugar de potenciar sus habilidades para ponerlas al servicio del grupo. Y en su experiencia el dar responsabilidad a los soldados, potenciando su individualidad y autoconfianza, le haba proporcionado excelentes resultados. Pens que el aplicar un esquema como el que haba utilizado en sus cuerpos de exploradores del ejrcito, hara al movimiento que lo utilizase mucho ms atractivo para los muchachos y un xito a la hora de educar ciudadanos responsables, valientes y con recursos en cualquier mbito de su vida, especialmente si se decidan a establecerse en las nuevas colonias para bien de la expansin imperial. Y la verdad es que durante su carrera en el ejrcito comprob con sus hombres la mayor parte de las ideas que luego trasladara a sus muchachos para la formacin del carcter en tiempos de paz. Por ejemplo, al llegar al 5 de la Guardia de Dragones puso en prctica la costumbre de organizar a los hombres en pequeos escuadrones y repartiendo la responsabilidad entre los suboficiales novatos, logrando una gran eficiencia. As mismo tom la costumbre de reunirse con sus hombres (en contra de lo que decan las ordenanzas) de manera individual, con el fin de conocerlos, escucharlos y ganarse su confianza. De este modo consigui una lealtad y una disciplina mayores que las que se imponen con el miedo al castigo o los reglamentos. Esto obviamente fue una prueba del funcionamiento del sistema de patrullas scout pero con hombres. En ese mismo Regimiento comenz un sistema de adiestramiento y organizacin de exploradores, para los que escribi su librito de Ayudas para la exploracin en 1899 y que en cierta forma sera el precursor de su gran obra, al despertar el inters de los muchachos ingleses. El adiestramiento tuvo un grandsimo xito y motivaba a los hombres sobremanera, hasta el punto de que los abandonos eran prcticamente nulos. Para motivarlos se dio cuenta de que slo haca falta el otorgarles una insignia especial de explorador que portar en el brazo (curiosamente una flor de lis...). Los entren para ser independientes, para estar siempre preparados para la accin y para ser resolutivos y tener recursos (una vez ms esto es clavadito al esquema scout...). Vio claramente que lo mejor del adiestramiento era que proporcionaba a la juventud del pas una continua educacin en cualidades tales como la lealtad, patriotismo, obediencia, autodisciplina, respeto a s mismos, sentido de equipo, puntualidad y el sentido del deber, todo lo cual contribua a formar el mejor carcter en sus ciudadanos. Consegua, aparte de sus conocimientos escolares, un desarrollo de la salud fsica y vigor, y una gran cantidad de cualidades inestimables con las que podan hacer frente a la vida y ayudar a su comunidad.

En palabras del propio BP : El programa demostr ser tan atractivo para estos jvenes que no haba escasez de voluntarios para el adiestramiento. Un signo notable de su popularidad fue que donde solamos perder muchos jvenes mediante desercin, debido al aburrimiento de la vida en los barracones y el continuo ejercicio, ahora encontrbamos raramente esos casos. (BP Lessons of the Varsity of Life). BP comprendi que cuando al soldado no se diluye en la masa y en la disciplina sin sentido, sino que se le adiestra desde su interior de modo individual, era mucho mejor hombre y mucho mejor combatiente. Por qu no iba a funcionar lo mismo con los muchachos y en tiempos de paz? Con todo ello podemos entender que pretender que BP se limit a copiar una idea se antoja un tanto absurdo. Pero adems es que la idea de una educacin adicional extra-escolar para los muchachos no fue una idea novedosa de Seton. Byron Forbush y sus Muchachos de la Mesa Redonda. La orden de los Caballeros del Rey Arturo Quiz pueda sorprender que antes del nacimiento del escultismo ya existiesen asociaciones o movimientos de muchachos de naturaleza parecida. Uno de estos, y quiz una de las fuentes de inspiracin no muy reconocida, es la de Los Muchachos de la Mesa Redonda. Surgieron de la mano de un pastor, William Byron Forbush, en 1893, en el Estado Norteamericano de Rhode Island, al noroeste de los Estados Unidos. El Sr. Forbush vea a los muchachos expuestos a las tentaciones a las que lleva el ocio durante los veranos de Riverside, un pequeo pueblo con carcter eminentemente vacacional. Y se le ocurri maquinar una actividad que les atrajese para conocerlos mejor y ayudarlos: una fraternidad de muchachos unidos bajo el ideal de la caballera medieval. En aquellos momentos ya existan asociaciones juveniles bajo el amparo de la iglesia local en forma de las Boys Brigades o la archi-renombrada YMCA (Asociacin de Jvenes Cristianos). Las Brigadas de Muchachos se haban formado en 1883 en Glasgow bajo la concepcin de Sir William Alexander Smith y en 1890 ya haban extendido por el mundo. Combinaban la instruccin (tipo militar) con actividades ldicas y valores cristianos. Fomentaban la obediencia, la disciplina, el auto-respeto y todo aquello que llevara a una virilidad cristiana. La idea de Smith, fue la de hacer de los muchachos ms revoltosos de escuela dominical una especie de jvenes soldados. Les dio uniformes y rifles de imitacin y desfilaban acompasados con gran disciplina. Por supuesto que tambin surgi la Brigada de Muchachas. Coronel William Smith se

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La Asociacin de Jvenes Cristianos se remonta a 1844, cuando George Williams la funda en Londres para tratar de reconducir a los jvenes en plena revolucin industrial, en la que las duras condiciones de trabajo los empujaba a la bebida y el juego. En 1855 ya se haba extendido por el mundo y celebrado su primera convencin internacional. Buscaba el desarrollo integral de los jvenes desde los ideales cristianos y entre sus actividades destacaban los deportes, la educacin y los campamentos juveniles. (No se limitan a la teora sino que tambin actan y del mismo modo que los scouts acuden al frente en la Primera Guerra Mundial para brindar apoyo a los jvenes soldados, as como alojamiento y comida).

Sir George Williams Pero lo cierto es que los muchachos del Sr. Forbush estaban cansados de los mtodos de las Brigadas y del YMCA y huan de ellos. Como l recordaba con cario sus tiempos de estudiante en los que perteneci a una hermandad en la que se estilaban ciertos ritos basados en aquellos de la antigua caballera andante, se plante un esquema que los incluyera. Y as comenz a disear lo que seran los Caballeros del Rey Arturo. Basados en las leyendas Artricas que en aquellos momentos ejercan un atractivo especial entre los muchachos. Los organiz en lo que denomin Castillo (lo que vendra ser el equivalente a su local). El ejerca de jefe o Merln mientras que los muchachos se sentan muy seducidos, en especial por las ceremonias de iniciacin. Decoraron su castillo y poco a poco extendieron su idea a las poblaciones vecinas. Ello ocurri de modo lento de manera que el Sr. Forbush tuvo tiempo de estudiar psicologa infantil (escribi varios ttulos al respecto de gran calado y relevancia en el mundo acadmico) al entender que este esquema era adoptado por los muchachos extraordinariamente bien. La psicologa aplicada a los jvenes era una materia bastante novedosa en aquella poca. Los muchachos se reunan en sus cnclaves, seguan sus reglas de caballera y tenan un esquema de progresin desde Paje a Escudero y finalmente a Caballero.

Desarrollaron publicaciones para compartir las ideas que iban surgiendo en los diferentes castillos, como el King Arthurs Herald. Bajo el liderazgo de su Merln o de su Dama del Lago (en el caso de las monitoras) llevaban a cabo actividades ldicas: sus torneos, representaciones, coros, criptografa, ejercicios, juegos...

Grupo de muchachos de la mesa redonda La psicologa de la poca consider a este movimiento de lo ms interesante, atribuyendo su gran xito a que todo muchacho pasaba por una etapa caballeresca en la que encajaba este esquema a la perfeccin. Una vez ms podemos comprobar la influencia sobre los scouts, a los que BP quiso estimular haciendo que se considerasen a s mismos como los herederos de los antiguos caballeros medievales, y adoptando su sentido del honor, lealtad y cortesa, as como el servicio hacia los ms dbiles. De este modo, en uno de sus primeros libros, Yarns for Boy Scouts (1909), se extiende mucho en las narraciones Artricas, la bsqueda del Grial y las historias de San Jorge y el dragn, dndoles una explicacin simblica y animando a los muchachos a seguir la Ley Scout del mismo modo que los Caballeros Medievales seguan sus reglas. Daniel Carter Beard y los Hijos de Daniel Boone, los Muchachos Pioneros Ya hemos mencionado con anterioridad a Dan Beard, otro de los considerados padres del escultismo y Comisionado Scout Nacional de los BSA (Boy Scouts de Amrica). Daniel Carter Beard fue un ingeniero civil, naturalista, escritor y dibujante (suyas son muchas de las ilustraciones de los libros de Mark Twain), que pas gran cantidad de tiempo al aire libre y que vea con tristeza como la juventud de su poca comenzaba a carecer de espacios abiertos adecuados para el desarrollo saludable de los mismos en sus tiempos de ocio.

Por ello cre la Sociedad de los Hijos de Daniel Boone con el propsito de despertar en los muchachos la admiracin por las virtudes de los caballeros americanos de los viejos tiempos, los hroes vestidos en pieles al estilo Daniel Boone, Davy Crocket o Simon Kenton, y el deseo de emularlos, proporcionarles un sano entretenimiento, inculcarles desde una temprana edad la absoluta necesidad de valorar los bosques y espacios naturales, y estimular su virilidad.

Dan Beard junto a Baden Powell Al carecer de una infraestructura organizada se vali de revistas para dar sus premisas a los miembros. Precisamente al verse obligado a abandonar la publicacin y tener sta los derechos sobre el nombre, hubo de cambiarlo en la siguiente revista por el de Los Muchachos Pioneros. El esquema fue bastante exitoso pues para 1909 ya existan ms de 20.000 muchachos pertenecientes a la sociedad. En su manual presta mucha atencin no slo al modo de establecer un fuerte (o local), sino a multitud de trabajos manuales y construcciones en madera. Tambin el lenguaje indio de signos, los ejercicios gimnsticos o los juegos de la ms diversa ndole forman parte de su repertorio. En 1910 se uni al grupo que dara lugar a los BSA, siendo nombrado Comisionado Nacional, y acab sirviendo en ellos durante 30 aos. Conocido como el to Dan, escribi una columna semanal en la revista Boys Life, la publicacin de referencia en el mundo escultista americano y de la que fue editor.

Al contrario que Seton siempre admir a BP y mantuvo una buena amistad con l. En realidad en su fuero interno tena la sensacin de que l haba sido el primero en desarrollar un programa para chicos partiendo de los valores de la vida natural y de los pionerosy en cierto modo as fue. Otros movimientos, en este caso auspiciados por la iglesia, son el de las Church Lads Brigades, creadas en 1891 y su rama femenina las Church Girls Brigades, que apareceran en 1901. Y no slo existieron movimientos de muchachos sino tambin de adultos. Es el caso de la Liga o Legin de Hombres de la Frontera (o pioneros) creados por Roger Pocock en 1904, un militar y aventurero que quiso de este modo estimular la sana camaradera y el patriotismo entre los hombres ingleses. As, como podemos ver, existieron multitud de instituciones que influyeron en la creacin de los Boy Scouts. En aquella poca en la que comenzaba el declive del Imperio surgieron multitud de propuestas con el fin de estimular al pueblo britnico con el fin de evitarlo. En todo caso podemos concluir que el xito del movimiento scout se debi sin lugar a duda al genio de Baden Powell, al tomar ideas de ellas, teniendo como base su amplia experiencia en el manejo de hombres jvenes, y darles una forma que se adapt como anillo al dedo de los muchachos de aquella poca.

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