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LOS CALZONCILLOS ASESINOS

(Serie: "Las aventuras de Jiggy McCue", vol.02) Michael Lawrence "The killer underpants" 2000 Traduccin: atalaire

_____ 1 _____ Antes que nada debo aclarar algo con respecto a mis calzoncillos. Me refiero a que no ha muerto nadie por su culpa. Ahora, que ni te cuento lo que habra pasado si hubiera tenido que llevarlos puestos mucho ms tiempo. La culpa la tiene mi madre. Nada de esto habra ocurrido si ella no fuera tan exagerada con la higiene personal. Est bien, a lo mejor es una pasada estar cinco semanas con el mismo par de calzoncillos, pero me los quito todas las noches para darles una dosis de oxgeno, de modo que no es para tanto. La maana en que empezaron mis problemas acababa de levantarme de la cama y estaba ponindome mis cmodos y bien amoldados calzoncillos de siempre, cuando entr mi madre. Entrar es un decir. Abri la puerta con tanto mpetu que a punto estuve de salir por la ventana. --Jiggy McCue! --chill--. Mira cmo tienes los calzoncillos! --No podras llamar a la puerta? --dije--. S... ese ruidito que las personas hacen con los nudillos antes de irrumpir en la habitacin de un chico. --Estn asquerosos --sentenci--. Hechos una porquera. Llenos de agujeros. --Madre --dije yo--, se supone que tienen que tener agujeros. Lo propio de los calzoncillos son los agujeros. Quieres alguna cosa ms, o has entrado slo para meterte con mis calzoncillos agujereados? --He entrado --respondi-- porque estoy hasta las narices de

quedarme afnica gritando para que te levantes. Pero ahora que he visto el lamentable estado de esa prenda, veo que voy a tener que reorganizar el da. Tengo algo que comprar! --Oh, no! --exclam yo--. Calzoncillos nuevos, no. Sabes que odio los calzoncillos nuevos. Ya te he dicho que necesitan un tiempo para amoldarse, para sentirse como en casa... Guard silencio. No tena sentido. Ella era una madre... Y ellas no entienden estas cosas y la mitad de las veces ni se molestan en escuchar. --Y t te vienes conmigo --sentenci para demostrarlo. --Anda ya! --solt yo--. No te acuerdas de que yo no voy de compras? En especial... con mi madre. Es la nmero 47 del Libro de normas para los buenos padres que os hice a ti y a pap en Navidad. --Ponte algo encima de esa cosa horrible... Me ponen enferma --exclam--. Salimos justo dentro de 10 minutos. --Espera! --grit, arrastrndome de rodillas hasta la cmoda. Abr un cajn de un tirn y me puse a tirar cosas por encima del hombro--. Tengo otros, estoy seguro, los vi el mes pasado. Bingo! --pegu un salto y agit mis otros calzoncillos cmodos y agujereados delante de su cara--. Me pondr stos y as no har falta que vayamos a comprar otros. --S, cmbiate --acept ella--. As por lo menos me quedar el consuelo de saber que si te atropella un autobs llevars ropa interior limpia. --No, no me has entendido... --insist--. Quiero decir que me pondr stos en lugar de comprar otros nuevos. Te ahorrars dinero. Por qu despilfarrar comprando otros si tengo unos de recambio? De acuerdo, mam? Trato hecho? --No --contest--. Cmbiate ya... Nos vamos al mercadillo! Y estas siete simples palabras sellaron mi destino. La peor semana de toda mi vida estaba a punto de empezar.

_____ 2 _____ Ningn chico que se precie quiere que le vean de compras con su madre... A que no? Es algo que todo el mundo sabe. Por qu? Porque cuando sales de compras con ella siempre se encuentra uno con alguien conocido, normalmente cuando tu madre te est

haciendo cariitos en la mejilla o alisndote el pelo o cosas por el estilo. A mi padre tampoco le entusiasma ir de compras con mi madre, aunque a l ella no le haga cariitos en la mejilla ni le alise el pelo. --Por qu tengo que acompaaros? --refunfu el sbado por la maana que nos hizo ir con ella al mercadillo --. Yo no necesito calzoncillos. --Necesitas una camisa nueva --dijo mi madre. --No, de eso nada. Ya tengo 10 camisas para cada da de la semana. Ella puso cara de "Muy Ofendida": --As que ahora me vienes con que no te gustan las camisas que te compro? A l le entr el pnico: --No, no, Peg. T compras unas camisas fabulosas. Pero cuntas crees que puede necesitar alguien en toda su vida? --Eso mismo digo yo de los calzoncillos --murmur. Mi madre tens el labio inferior y se lanz hacia su objetivo. El mercadillo estaba muy concurrido. All poda estar la mitad de mi clase. Tena que andarme con mucho ojo para poder apartarme de mi madre en una fraccin de segundo. Si alguien te vea con tu padre, no haba problema. Con tu padre no tienes que portarte bien, ni estar presentable, ni llevar los cordones atados... y l no te obliga a quedarte quieto mientras te pone prendas sobre el pecho para ver si hacen juego con tus ojos. El caso es que all estbamos mi padre y yo, siguiendo obedientemente a la jefa de la familia, cuando nos encontramos con alguien del colegio. No era un chico..., aunque casi fue peor. --Hola --salud la seorita Weeks--. Joseph, verdad? Joseph McCue. --No --contest yo. --Ah, no? --se sorprendi ella, despus de lo que le haba costado memorizar los nombres verdaderamente geniales de los chicos. --No, seorita, soy Jiggy, seorita. Nadie me llama Joseph. --Por qu? --exclam ella. --Porque no he conseguido estarme quieto en toda mi vida, desde que nac... Y, segn mi madre, desde antes. Dice que la dej molida incluso antes de verme la cara. Ella sonri. A menudo tengo que explicar el porqu de mi

nombre; siempre resulta muy graciosa la historia. En mis anteriores aventuras ya lo cont. --Pues Jiggy entonces. Y ste es... el seor McCue? Al orla, mi padre dej de ir a rastras detrs de mi madre. La seorita Weeks tiene una voz agradable, suave y musical, una bonita sonrisa y abundante pelo rubio, por lo que, nada ms verla, mi padre retrocedi como un yoy con turbo. --Llmeme Mel --solt de repente--. Es el diminutivo de Melvin... Terrible nombre, ya lo s; pero no lo eleg yo... Por supuesto, hay un Mel Gibson, aunque yo soy ms alto que l... Hace buen tiempo... Cmo est usted? --Pap! --exclam en voz baja, apretndole el brazo. Era yo quien deca que no estaba mal que me vieran con mi padre? Sin embargo, la seorita Weeks ni se inmut. Puso su bonita sonrisa y extendi la mano: --Erica Weeks. Nueva subdirectora de Ranting Lane. Mi "ex padre" se qued pasmado: --Subdirectora? --observ la mano que estaba sosteniendo--. Ranting Lane? --El colegio de su hijo --le record ella. --Ah, claro, Ranting Lane! --mi "pariente lejano" sali del paso como pudo... pero sin soltarle la mano--. De manera que usted es la nueva... hmm! Erica ha dicho usted? --Weeks. He venido con mi madre --dijo, echando una mirada a su alrededor--. Estaba conmigo hace un minuto... Creo que se me ha perdido. --Puede quedarse con la ma --me ofrec yo. --Hola --salud mi madre, surgiendo de la nada como el genio de una botella. Entonces, el "completo extrao" conocido como mi padre solt la mano de la subdirectora y se llev las suyas a la espalda para demostrar que no tenan nada que ver con l. --sta es Emily Weeks --afirm--, la nueva subdirectora de Jiggy. La seorita Weeks dijo "hola", pero no se entretuvo: --Me voy corriendo. Si no localizo a mi madre, se meter en algn lo. Es algo excntrica, ya saben. Mi padre se qued mirndola mientras se iba. --Simptica, verdad? --exclam. --Como subdirectora... --aclar mi madre--. Tenemos suerte. He

encontrado un puesto de camisas y justo al lado otro de ropa interior. --Qu felicidad! --exclam yo. --Y esta vez hacedme el favor de no quedaros atrs --orden, antes de volver a meterse entre la multitud. Mi padre avanz tras ella a regaadientes y yo le segu, aunque no tan cerca como para que la gente pudiera pensar que los conoca, y all que nos fuimos otra vez, en busca de los calzoncillos que me iban a hacer desear no haber nacido.

_____ 3 _____ El puesto que estaba a punto de convertir mi vida en una pesadilla pareca sacado de una feria. Estaba todo pintado de rojo chilln con estrellas doradas y tena un letrero encima en el que poda leerse: "Neville's". No haca falta ser Einstein para darse cuenta de que era el nombre del dueo, un hombrecillo regordete con un bombn rojo y un chaleco amarillo. El tal Neville era todo sonrisa, pero de sas insinceras de quita y pon... Como las de las bolsas de "Sonrisa Maligna" que se compran en las tiendas de artculos de broma. Mi madre oblig a mi padre a quedarse quieto para poder probarle una camisa del puesto de al lado. Acto seguido, le dijo que la sostuviera l mismo mientras ella rebuscaba en la seccin de calzoncillos del tenderete de Neville. A mi padre ni se le ocurri moverse... Pero yo, por si me vea alguien, me met las manos en los bolsillos para dejar bien claro que no tena nada que ver con ellos. As estaba cuando pas por all, cojeando, una vieja bruja con un chal. Me pill echndole una mirada de arriba abajo antes de que pudiera apartar la vista, y vino hacia m: --Brezo de la suerte? Me compras brezo de la suerte? Baj la vista hacia el cesto de cosas moradas que me haba plantado debajo de las narices. --Brezo? --exclam--. Para qu iba a querer brezo yo...? Qu podra hacer con l? --Da buena suerte --contest la vieja arpa--. Por un par de monedas la buena suerte te seguir all donde vayas. No quieres tener buena suerte, jovencito?

Pasando de todo, yo sonre: --Mi suerte es cosa ma. Brezo?! Para qu?! --Pues es una pena --insisti ella--. Porque te aguardan cosas grandes y terribles, y el brezo podra haberte protegido de los males que te amenazan. --Cosas grandes y terribles? --me sub el cuello para ocultar los pelos que se me haban puesto de punta en el cogote --. Pues ya lo siento! --Cosas grandes y terribles --repiti y volvi a repetir, como una maldicin--: Cosas grandes y terribles. --Eso ha estado bien, oye --intervine--. Debes repetirlo. Y ahora, adis. --Cuidado con la prxima cosa que toques --me advirti la viejecilla. --Lo tendr --asegur, mientras me daba media vuelta rindome tan tranquilo. --Qu te parecen stos, Jiggy? --pregunt mi madre, dejando caer en mis manos algo suave. Se me cort la risa: --Eh? --Cien por cien algodn... Y son de tu talla. Baj la vista y me puse por encima aquel horror multicolor cien por cien algodn. --Mam, son horribles. --Pues te los vas a quedar. Levant la vista. Esperaba que as mejorara la cosa. Me equivoqu. Lanc un grito ahogado. Los ojos de mi madre, que me estaban fulminando, no tenan el color gris azulado habitual, sino que se mostraban rojos y saltones. Mam se volvi hacia Neville, El Tendero de la Sonrisa Maligna. --Nos llevamos stos --dijo. Busqu a mi padre. Qu bien me hubiera venido una segunda opinin que coincidiese exactamente con la ma. Pero mi padre, por aquel entonces, no estaba all. Haba esperado a que mi madre se concentrara en m, despus haba dejado la camisa y haba salido por pies. Seguro que a un pub. Conocindole... --Mam --solt yo, con vocecita quejumbrosa. Eso es algo que a veces funciona... Pero hoy no. Ella le entreg los horribles calzoncillos a Neville, quien los meti en una bolsa, y no de la basura desgraciadamente. Luego me dirigi su "Sonrisa

Maligna", mientras entregaba a mi madre la bolsa a cambio del dinero. Yo me ech hacia atrs. Qu forma de mirarme! Era terrorfica. *** Una vez de vuelta en casa, recib instrucciones: "Ponte los calzoncillos nuevos, pero despus de ducharte y quitarte la mugre, Jiggy, la mugre". As que al cuarto de bao que me fui, cerr por dentro, abr el grifo de la ducha y me sent en el vter a leer un cmic hasta que me pareci que haba pasado el tiempo suficiente. Acto seguido, salpiqu la toalla de bao para simular que la haba usado y desdobl los calzoncillos nuevos. Esta vez me gustaron menos que la primera. Tenan un dibujo mareante que te haca dar vueltas la cabeza. Hasta la etiqueta era rara. Iba por fuera, en la parte delantera, e impresa al revs. No me molest en estrujarme el cerebro para leer aquello. Suspir hondo mientras me introduca en los calzoncillos nuevos: pie izquierdo, pie derecho, luego tirar para arriba, doblar las rodillas al final, contonearse para ajustarlos bien y ya est, perfecto. Pero entonces sucedi una cosa; algo que no te suele pasar: se me pegaron a la piel. Cierto. Como suena. Me dieron una especie de abrazo de bienvenida y no se soltaron. Me sent como una bandeja de fruta con el envoltorio pegado. Empec a darme cuenta a la hora de acostarme de la dimensin del problema que me haba cado encima. Bueno, no exactamente encima; pero yo s lo que me digo. Estaba desnudndome para ponerme el pijama y correr hacia el "Pas de los Sueos". Todo iba bien... hasta que llegu a los calzoncillos. No haba manera. Imposible bajrmelos. Ni siquiera poda despegarlos por ms que tiraba de ellos. Mis nuevos calzoncillos mareantes se haban adherido a m como una segunda piel. Una segunda piel... que no haba manera de quitarse.

_____ 4 _____ A la maana siguiente, al levantarme, segua sin poder quitarme los calzoncillos, aunque al menos tuvieron la decencia de abrirse un peln por delante (justo lo suficiente) cuando ya empezaba a fruncir el

entrecejo. Pero despus, inmediatamente despus, sabes, volvieron a su sitio y no hubo forma de moverlos hasta el siguiente apretn que me dio para ir al cuarto de bao. Era como si pensaran por su cuenta y hubieran decidido que haban dado con el chico de sus sueos y no tuvieran la menor intencin de abandonarle jams. Decid contar a mis padres que los calzoncillos me tenan prisionero. Habra ido primero a decrselo a mi padre, porque se lo traga casi todo; pero haba salido a jugar al ftbol-tres con otros cuatro hinchas cuarentones y Dean, el vecino de al lado, algo que, como ha perdido el juicio, hace todos los domingos por la maana. As que slo quedaba mam. En realidad debera haber ido primero a verla a ella. Al fin y al cabo, era mi madre la que me haba metido en esto, aunque debera decir "en ellos". Un poco antes, la haba odo cantar abajo. Curiosamente, hoy se encontraba de mejor humor. Me puse la bata y baj a la cocina. Ella estaba metiendo la ropa en la lavadora. --Te acuerdas de los calzoncillos nuevos, mam? --S. Te estn bien? --Pues es que hay un problema. No consigo quitrmelos. --No empecemos otra vez, Jiggy! Quiero que te cambies de calzoncillos a diario, y no hay ms que hablar! En cuanto te compre ms, claro. No s por qu te compr slo unos. Menuda tontera. --No me entiendes --exclam. --Claro que s. Eres el tpico muchachito que odia la limpieza. Espera a que empieces a salir con chicas... Me agarr al borde de no s qu y cerr los ojos. Por qu las conversaciones con los padres de uno siempre dan un giro brusco nada ms empezar? --Mam, escucha, concntrate... Los nuevos protectores de alta seguridad se me han pegado. Literalmente, quiero decir. Como si tuvieran pegamento. --Que se te han pegado? Pero si te los acabas de poner. --Yo pienso que quiz sea por algo del tejido..., como si tuviera electricidad esttica. --No tienen ningn problema --asegur ella--. Ya s que son del mercadillo, pero no fueron nada baratos. En fin, seguro que dejan de apretarte a lo largo del da. No te olvides de hacer la cama. Voy a ver a la vecina de al lado. Janet me va a dar brezo. A continuacin, abri la puerta y sali. --Gracias por tu apoyo y comprensin! --grit.

Decid sacar partido de la ausencia de mi madre para hacer un serio intento de quitarme los calzoncillos. Puse la bata encima de la panera y me sent a mis anchas: "El Hombre en Calzoncillos", azote de todo bicho viviente. Mir a mi alrededor en busca de algo de inspiracin. --Aja! --grit, al lanzarme raudo sobre la plancha del pescado. Mam utiliza la plancha de acero inoxidable del pescado para hacer beicon, huevos, salchichas, patatas fritas, hamburguesas, cualquier cosa imaginable menos pescado. Empec a introducir el borde fro y plano por dentro del elstico de los calzoncillos, justo por detrs de la estpida etiqueta. Mi plan consista en meterlo hasta abajo, hacer palanca con el mango y aflojar los calzoncillos lo suficiente como para poder quitrmelos. Ese era mi plan. Pero al intentar introducir la plancha del pescado, el elstico de los calzoncillos se encogi. Se encogi tanto que tuve que hinchar el pecho casi hasta el techo para poder respirar algo. Saqu de un tirn la plancha del pescado. El elstico se afloj. Volv a respirar con normalidad. Bien pensado, fue una suerte que no insistiera, porque el borde de la plancha era afilado y yo estaba empujando con todas mis fuerzas. No quiero ni pensar en lo que habra pasado si el elstico llega a ceder... Entonces se me ocurri otra idea. Me acord de ese chiste en el que a uno le duelen las muelas pero le da mucho miedo ir al dentista. Se ata un extremo de un cordel a la muela y el otro al picaporte, da un portazo... y la muela sale disparada. En fin... Me las apa para meter un cordel por la abertura delantera de los calzoncillos (por la bragueta) y subirlo por dentro hasta el elstico. Despus hice un lazo con un buen nudo y at el otro extremo del cordel al picaporte de la puerta. Por ltimo, me tumb en las fras baldosas, listo para dar a la puerta una buena patada y provocar el portazo que me arrancara definitivamente los calzoncillos. Levant la pierna derecha, dobl la rodilla, estir los dedos del pie y respir hondo. --Uno --dije--. Dos --continu--. Tr... No pas de "Tr" porque de pronto vi a mi madre y a Janet Overton, la vecina de al lado, en la puerta, mirndome. Baj despacio la pierna:

--Hola. Pero no me devolvieron el saludo... Mam y la seora Overton se quedaron con las macetas en la mano y los ojos como platos. Los de mi madre estaban rojos y a punto de salrsele de las rbitas, igual que en el mercadillo. Los de Janet eran castaos y se quedaron enseguida como dos pasas, porque no estaba acostumbrada a visitar a los vecinos y encontrarse con el prncipe de la casa tumbado en el suelo con la bragueta atada al picaporte de la puerta. --Jiggy, qu...? --balbuce mam, con una voz extraamente tranquila--. Qu ests haciendo? --Probando el picaporte --contest, saltando como un resorte--. Pens que alguien debera averiguar cunto resiste. Sabes qu? Es tremendo. Yo dira que es de lo mejor.

_____ 5 _____ Reconozco cuando estoy de mala racha. Es un don que tengo. Necesitaba ayuda. La ayuda de mentes jvenes y giles como la ma. Era hora de convocar a "los mosqueteros". Me vest y cruc la calle. Me pareci prudente hacerlo por ese orden. La casa de Pete Garrett y Angie Mint es prcticamente igual que la ma, slo que no tiene un gnomo de piedra en el jardn trasero y las toallas son distintas. Como ya cont en otra ocasin, Pete y Angie no son hermanos, pero viven bajo el mismo techo porque el padre de Pete y la madre de Angie se fueron a vivir juntos y a alguna parte tenan que ir los hijos. --Tengo un problema --anunci, una vez sentados los tres en crculo en el suelo de la habitacin de Pete. --Toma, y yo --exclam Pete. --Ah, s...? Cul es tu problema? --Yo no tengo ninguno. --Pues has dicho "toma, y yo". --Ah, s? No segu por ese camino. Hay veces que hablar con Pete es como hablar con Stallone, nuestro gato. No, eso no es justo. Sera un insulto para Stallone. --Entonces, qu? --pregunt Angie.

--Qu de qu? --exclam yo. --De tu problema. --Pues es que... --empec a decir; pero me call porque pas una cosa muy graciosa. Me dio mucha vergenza. Hay que aclarar que Angie, Pete y yo nos conocemos desde siempre. Ya formbamos un frente comn en brazos de nuestras madres mientras ellas comentaban los programas de la noche anterior en la tele. D pequeos, nos intercambibamos caramelos a medio chupar y nos metamos juntos de cabeza en los charcos. A los seis o siete aos, hablbamos de las cosas que de verdad importan: a cunta distancia se pueden lanzar pegotes de mocos con una goma elstica, si tendra vteres la familia real y cosas por el estilo. En otras palabras, ramos ntimos. Pero lo de ahora, en fin... Es muy fuerte. No s cmo no se me ocurri antes de cruzar la calle. --No te lo tomes a mal, Angie, pero es cosa de hombres. --Que es qu? --exclam ella. --Es un asunto personal, vaya... No es algo como para que se enteren ambos sexos. --A qu viene lo de "ambos sexos"? Yo pensaba que ramos ua y carne, "los tres mosqueteros", "uno para todos, y todos para el almuerzo". --As es --asegur--. Siempre lo ha sido y siempre lo ser; pero... te importa salir de la habitacin por esta vez? Angie se incorpor de un salto. Estaba muy enfadada: --He comprendido el mensaje. No me gusta nada estar donde no me quieren. Acto seguido, se dirigi muy decidida hacia la puerta y sali dando un portazo. Hubo una pausa, seguida de otro portazo cuando entr en la habitacin del otro lado del rellano. Pete y yo nos sentamos los dos en crculo, sin mirarnos. Fue un momento tenso. Ninguno haba pedido nunca a Angie que nos dejara solos. En ese instante, ella puso un CD a todo volumen, y entonces nos fue imposible ornos pensar a nosotros mismos, lo cual afloj algo la tensin. Le cont a Pete mi problema a gritos, y a gritos me aconsej l que me fuera a casa y cerrase los ojos para que al despertarme me diese cuenta de que todo haba sido un sueo idiota. De pronto, por encima de la msica, aporrearon la puerta. --S?! --bram Pete.

La puerta no se abri. Volvieron a aporrear, an ms fuerte. --ADELANTE! Tampoco esta vez se abri, y los golpes casi acabaron por echarnos la puerta encima. Pete se incorpor. --Ests sorda? --grit. Agarr el picaporte. Tir de la puerta... y all estaba Angie, tan furiosa que yo me tap la cara con los brazos. --ES CULPA MA NO SER UN CHICO?! --chill. Dio media vuelta, se fue a su habitacin y cerr con otro portazo. Pete cerr la puerta y dijo algo. --QU?! --chill por encima de la msica. l empez a repetrmelo; pero cambi de idea. Tom un trozo de papel y un rotulador. Escribi algo y me lo pas. "Sera mejor que hablaras con ella", deca la nota. Tom el rotulador, y escrib: "Cmo le cuentas a una chica que tienes problemas con tus calzoncillos?". Pete lo ley y volvi a agarrar el rotulador. Mientras escriba, la msica enmudeci; pero l me entreg la nota: "No es una chica exactamente", deca. "Es Angie". Tom el papel, y escrib: "Sigue siendo violento". l escribi: "Eso ya lo s". Yo escrib: "Por qu seguimos escribiendo si ya todo est en silencio?". l escribi: "Ni idea". --Qudate aqu --dije, ya con mi voz. --Vale --dijo l con la suya. Sal de la habitacin. Audrey, la madre de Angie, estaba en el rellano, y sala del cuarto de su hija. --Y ponlo bajo! --grit en direccin a la habitacin--. Hola, Jiggy --me dijo, antes de ponerse a bajar por las escaleras. Yo me qued ante la puerta que ella haba dejado abierta. Angie estaba sentada en la cama, con los puos apretados, mirando la alfombra con el ceo fruncido. --Puedo entrar? --pregunt. --No --respondi ella. Pero yo entr. --Puedo sentarme? --No --contest ella. Pero yo me sent.

--Puedes pegarme si quieres. --No voy a mancharme las manos --dijo ella. --No, venga, pgame... Te sentirs mejor. Entonces, me lanz un tremendo puetazo en el lugar donde me haban puesto la vacuna, un verdadero directo, y di con la nariz en la alfombra. --Cosa de hombres! --solt ella, despectiva. Me qued en el suelo agarrndome el hombro. --Lo dije sin pensar --exclam, ponindome de rodillas--. Pero la verdad es que necesito que me ayudes, Angie. --Pues pdeselo a Pete --dijo secamente. --Ya se lo he pedido... --me incorpor--. Y ojal no lo hubiera hecho. Sonaron unos golpecitos en la puerta abierta. --Habis hecho las paces? --pregunt Pete. Entonces, yo mir a Angie: --Hacemos las paces? --Slo si no tenemos secretos. --Trato hecho. Extend la mano. Ella dud, pero acab por extender tambin la suya. --"Uno para todos, y todos para el almuerzo" --dijimos, al darnos el apretn de manos secreto. Os contara cmo es el apretn de manos secreto, pero entonces ya no sera secreto. Creo que ser mejor dejarlo... Le cont lo que le haba gritado a Pete, lo de los calzoncillos que no poda quitarme. Hasta le cont lo de la plancha de pescado, aunque me salt la tragedia del cordel y el picaporte de la puerta. Ya haba terminado y me dispona a preguntarle qu pensaba ella que deba hacer, cuando Pete dijo: --Calzoncillos. --Claro --exclam yo--. Ese es el tema del da. --No s por qu los llaman as --dijo Pete--. Por qu "calzoncillos"? --Por qu casa se dice "casa"? Por qu leche se dice "leche"? Por qu te llaman a ti "cabeza de chorlito"? --No, me refiero a que si son una sola cosa, vale, entonces, por qu no se dice "calzoncillo" en lugar de "calzoncillos"? --No se puede tener "un par de calzoncillo" --dijo Angie--. Suena mal.

--Pues eso es lo que estoy diciendo --exclam Pete--. No debera ser "un par de calzoncillo", sino "un calzoncillo", igual que "una camisa". --Seguro que es por el nmero de aberturas para las piernas --solt Angie--. Dos aberturas para las piernas, "calzoncillos". Una abertura, "calzoncillo"... pero entonces... y la otra pierna, dnde la metes? --Pues una camisa tiene dos mangas --seal Pete. --Eso es verdad --admiti Angie. --Qu fuerte! --exclam Pete. --S --afirm Angie. --Perdonadme --intervine yo--. Pero por muy fascinantes que os parezcan estas discusiones lingsticas, no tienen nada que ver con la solucin al mayor problema de mi vida... hasta la fecha. --Qu problema? --pregunt Pete. Le di un puetazo. En toda la vacuna.

_____ 6 _____ Debera haber previsto que Angie querra ver los calzoncillos en cuestin. De no haber sido as, no sera Angie. Entonces Pete se acomod en la mecedora y se ech a rer cruelmente. --Pero es que los llevo puestos --le dije--. Ese es el problema. --Pues qutate los pantalones, no tengo vista telescpica. --Rayos X --aclar en ese momento Pete, sin dejar de mecerse y rascarse. --No entiendo de eso --dije yo. Ella se puso en jarras: --Jiggy McCue, es que tengo que recordarte que te he visto sin paales?! --Pero no ltimamente --contest. --Ya, pero todava puedo imaginrmelo si me esfuerzo en ello. Entorn los ojos y se puso a imaginar en serio. Yo me tap la cremallera. --Y si vuelve tu madre y me ve aqu, en calzoncillos, entonces qu? --Le contamos la verdad. Que nos ests enseando unos

calzoncillos de los que ests muy orgulloso. --Esa no es la verdad. --No se va a enterar. Qutate el pantaln! Me baj la cremallera. --Quieres que vuelva a poner la msica? --intervino Pete. --Cllate! Los vaqueros descendieron hasta mis tobillos. La sonrisa satisfecha de Pete le llegaba a las orejas. --Guau! --exclam Angie--. No hay que tener permiso para llevar cosas as? A continuacin, dio unas cuantas vueltas a mi alrededor. Yo clav la vista en una mancha de la pared. Pete se meca y sonrea sin parar, dale que te pego. --Las letras de la etiqueta estn al revs --observ Angie. --Estar hecho en Hong Kong --dije yo. --Demustrame que no te los puedes quitar. --Cmo? --Intenta quitrtelos, a ver si puedes. --Y si ahora s puedo? --Pues se acab el problema. Pero yo no las tena todas conmigo sobre aquel particular. --Pues, por si acaso, t no mires --supliqu. --Y entonces no me enterar --solt ella-- de lo que sea que me tenga que enterar. Di media vuelta arrastrando los pies, con los vaqueros en los tobillos, hasta que estuve de espaldas a ella. Luego trat de meter los pulgares por el elstico de los calzoncillos. El elstico se tens, me pill los pulgares y se apret. Yo solt un respingo. --Si sta es la prueba para el papel del nieto de Tarzn --intervino Pete--, lo nico que puedo decir es: "El siguiente!". El elstico se afloj un poco. Respir hondo y recuper los pulgares. --Lo ves? --pregunt a Angie. --Ver qu? Slo te he visto meter los pulgares en el elstico y soltar un bufido. --De acuerdo --dije. Agarr por la parte ms suelta, justo por debajo del ecuador, y tir hacia el sur. Tena los calzoncillos pegados igual que una tortilla en un techo. --Djame probar a m --me pidi Angie, alargando las manos.

--Aparta! --exclam. Ella dej caer los brazos. --Ya ests otra vez! --Otra vez qu? --Comportndote como un sexista. Seguro que no pondras ninguna pega si fuera Pete quien intentara bajarte los calzoncillos. --Me parece increble que digas eso. --Oye, vamos a dejarnos de rollos --dijo ella--. Te prometo que si me quedo con ellos en las manos cerrar los ojos. Aqulla no era una decisin que pudiera tomarse a la ligera, as que antes lanc un profundo suspiro: --De acuerdo, pero ten cuidado por dnde agarras o llamo a mi abogado. Angie dio un par de vueltas a mi alrededor, como un explorador en busca de las fuentes del Nilo. --Por detrs estn ms flojos --asegur, mientras me agarraba por all. Yo solt un chillido. Ella volvi a agarrar y tir. Ni el menor movimiento. Volvi a tirar ms fuerte. Esta vez los calzoncillos se movieron, y yo con ellos. Hizo otro intento. Lo mismo. Angie estuvo un rato tirando de mis calzoncillos por la habitacin, y yo ya estaba harto de dar palmadas contra la pared. Al fin, ella lo dej, y dijo: --Sabes qu, Jiggy? --Qu? --Que tienes un problema. Fue entonces cuando sent como una especie de onda en los calzoncillos. No ca en la cuenta hasta ms tarde, pero era la seal de que algo iba a pasar, una especie de aviso. --Eh! --exclam. --Eh, qu? --pregunt Angie. --Los calzoncillos se estn moviendo. Nos quedamos mirando la onda que hacan. Empezaba por delante y luego daba la vuelta, como la brisa al atravesar un lago. Era una sensacin extraa, pero mucho mejor que estar pegado a ellos. De pronto, la onda ces... y empez el picor. Un picor sin comparacin en la noble historia de los picores. Un picor que correteaba por dentro igual que una rata furiosa en

una jaula. Entonces, empec a rascarme como si hubiera asistido a clases nocturnas de Rascado Avanzado y quisiera el diploma. Al principio, Pete y Angie no me hicieron mucho caso, creyendo simplemente que estaba haciendo honor a mi nombre, menendome como cuando estoy nervioso, o cuando empieza la msica, o cuando llueve, o cuando me ponen deberes, o, en fin, cuando lo que sea. Mostraron ms inters cuando ech a correr hacia el armario y empec a restregarme, de arriba abajo y de lado a lado, los calzoncillos contra el borde. --Los osos hacen eso --asegur Pete. --Restregarse contra los armarios? --exclam con los brazos en alto, moviendo las caderas y zapateando con los vaqueros por los tobillos--. No lo creo. --Lo hacen contra los rboles, pero seguro que les encantara poder hacerlo contra un armario. As podran colgar su abrigo de piel cuando hace calor... --Pete --le cort--, me haces un favor? --T pide, Jiggy --se ri l. --Vete a meter la cabeza en el vter! Pete dej de rerse, dio un salto y sali de la habitacin a toda prisa. --Es por algo que yo haya dicho? --brome, mientras me restregaba contra el armario procurando no pensar en los osos. Angie fue a asomarse a la puerta: --Ha ido al cuarto de bao. Me restregu otro poco. El picor iba a menos. Me puse a suspirar de alivio. --Acaba de tirar de la cadena --me anunci Angie. --Me alegro --dije yo. Segu restregndome contra el armario hasta que dejaron de picarme de una vez los calzoncillos. Volvi Pete. Vena un poco atontado... y mojado de cuello para arriba, con rayas en la cara. Unas rayas azules que le goteaban por los hombros y le caan despacio por el pecho. --Acabo de meter la cabeza en el vter. --Acaso es sa una de tus aficiones? --pregunt Angie. --Jiggy me dijo que lo hiciera --contest l, goteando lquido azul--. Dijo que metiera la cabeza en el vter, y yo fui derecho al cuarto de bao, me puse de rodillas, met la cabeza y tir de la cadena. Estaba llena de detergente de vteres azul...

--No lo pillo --dije--. Me refiero a que no te he hipnotizado ni nada de eso. No s hacerlo, porque si supiera ya te lo habra hecho hace aos. --A lo mejor est relacionado con el picor de tus calzoncillos --intervino Angie. --A qu te refieres? --Te pusiste a rascarte poco antes de decirle a Pete que metiera la cabeza en el vter... Qu coincidencia! Oye, qu divertido sera que cuando te pican y te rascas la gente tuviera que hacer cualquier cosa que t dijeras! --S, sera divertido --dije sin rerme. En ese momento, me vi de refiln en el espejo del armario: impresionante, incluso con los vaqueros por los tobillos. Pero haba algo ms. Me acerqu para verme mejor. Las letras de la etiqueta se reflejaban al derecho en el espejo. --Menudos calzoncillos --exclam. Mientras Pete se quitaba el detergente azul con una cortina, Angie se acerc hasta el espejo. Los dos nos quedamos leyendo la etiqueta. Ahora s que se entendan las palabras que en ella figuraban. Eran stas:

PEQUEOS DEMONIOS

_____ 7 _____ Al da siguiente era lunes. Suele ocurrir despus del domingo. Los lunes por la tarde tenemos ftbol con Rice. El seor Rice es nuestro profesor de deportes y anda siempre con un ridculo chndal rojo. Hasta en las asambleas, cosa triste donde las haya. Adems, el ftbol es el deporte que ms odio del Universo. Nunca he entendido qu le ve la gente. Al principio, Pete tampoco. Fundamos el Club Antiftbol a los ocho aos o as, pero slo haba dos socios (nosotros) y, al poco tiempo, Pete se dio de baja y se puso a dar patadas a un baln. Las chicas tienen suerte. En vez del seor Rice, tienen a la seorita Weeks para hacer deportes al aire libre. Esto le irrita a Angie. No porque le guste Rice ni porque quiera jugar al ftbol ni ninguna otra cosa propia de chicos. No, es la discriminacin lo que la

saca de quicio. --Seorita --dijo un da a la seorita Weeks--, por qu tenemos nosotras que jugar a baloncesto de chicas, al bisbol de chicas y todo lo dems? Por qu no podemos jugar al rugby o al rollo ese del criquet? --Porque eres una chica, Angela --contest la seorita Weeks. --No siga por ah! --solt Angie, dando una patada al suelo. Otra cosa que Angie odia es tener que ponerse esa faldita tan minscula. La comprendo, a m me pasara igual. Cuando da clase a las chicas, la seorita Weeks tambin se pone una faldita igual. A los chicos esto les parece de lo ms interesante, porque no es tan fcil verle las piernas a una profesora. Salvo en ocasiones como sta. Todos los lunes por la tarde, en Ranting Lane. El caso es que all estaban las chicas, pegando saltos y luciendo sus faldas diminutas, y aqu los chicos, dando patadas a los estpidos balones, cuando de pronto el plasta de Rice me grita desde el otro extremo del campo: --McCue! A la portera! Rice grita siempre. Slo termina las frases sin signo de admiracin cuando se dirige a la seorita Weeks. Entonces no se le oye ni con audfono. --La portera?! --le devolv el grito--. Yo? Ser una broma, seor? l agach la cabeza y emprendi una carrera campo a travs con el silbato en la mano. El hombre de rojo no va a ningn sitio sin el silbato y no para de pitar para hacer saltar a todo el mundo. Cuando se me acerc, ech en falta tener un hroe personal donde refugiarme. El seor Rice abulta el doble que cualquiera del colegio. Tiene unos hombros como las patas de un buey y la mandbula cuadrada. Es muy gritn, y cuando se enfada de verdad le tiembla la frente y se le salen las venas del cuello. Como en ese momento. --Qu ha sido eso, muchacho? --ladr al llegar. Me fulmin con la mirada desde lo alto--. Qu es lo que ha dicho, chico? Le aguant la mirada: --Ni idea, seor, no me acuerdo. --Pues yo le voy a decir lo que ha dicho, seor! Ha dicho: "Ser una broma, seor?"! Eso es lo que ha dicho, seor! Vaya ahora mismo a la portera o tendr que venir a verme despus de la ducha! Ryan, haga algo de provecho en algn otro puesto! Eh, ustedes dos! Hegarty! Sprinz!

Hegarty y Sprinz estaban luchando en un charco, sobre el barro. Mientras Rice sala disparado a separarlos, Bryan Ryan abandon a regaadientes la portera para que la ocupara yo con idntica desgana. Bryan me mir con aire de superioridad, como diciendo: "Vas a lamentar haberte colocado en mi puesto, McCue". (No le da la cabeza para ms, as que el ftbol con el seor Rice es su momento estelar de la semana.) Era un entrenamiento, no un partido, que tena por objetivo que todos hiciramos un poco de todo para aprender a ser estrellas del ftbol si lo dems se nos daba mal. Una vez conmigo en la portera, el seor Rice pretendi sacar el mximo rendimiento a mi terrible destreza e inters. Pidi a todos que se pusiesen en cola delante de m. Los seis primeros ya traan un baln en los pies. Ryan estaba entre ellos. El seor Rice toc el silbato y me lanzaron el primer baln. Levant los brazos y salt a la derecha. El baln se col por la izquierda, a la altura de las rodillas. --Eso es lo mejor que sabe hacer, chico?! --vocifer Rice. --Ms o menos --contest yo, resoplando. --Pues haga un esfuerzo o le mando inmediatamente con las chicas! --Voy ahora mismo si quiere, seor. --Qudese donde est! Y haga paradas! Me lanzaron el siguiente baln. Me apart a tiempo. Fue al fondo de la red. --Se trata de pararlo, no de apartarse, McCue! --Ah, s? Pues no lo saba, seor. Lanzaron otro baln. Esta vez, para demostrar mi buena disposicin, apunt con el dedo el lugar por donde pasaba. --McCue, es usted un intil! --En arte soy bastante bueno! --le devolv el grito. --Ryan! Le toca a usted tirar! Ryan sonri, apret los codos y ech a correr tan lejos que yo crea que se iba al cine. Pero entonces, cuando ya no era ms que un punto en el horizonte, dio media vuelta, corri un rato como a cmara lenta, porque sabe lo que nos impresiona a todos eso y, finalmente, sali disparado en direccin al baln. A m no me produjo ninguna emocin especial. Aquel baln iba a venir de un momento a otro contra m con fuerza suficiente como para tumbar a un elefante africano, y yo no tena ms remedio que aguantar firmemente de pie con las manos en las caderas.

Cuando Ryan se encontraba ya a unos 15 metros, yo sent una onda. Baj la vista. El pantaln de deporte, que llevaba encima de los calzoncillos nuevos, se estaba moviendo. Intent detenerlo. Pero la onda segua. --Qu demonios est haciendo ahora, McCue?! --rugi Rice. Podra haberle contestado; pero la onda ces de repente y yo tena cosas ms importantes en las que pensar. Empez con cierto cosquilleo en un punto demasiado ntimo como para nombrarlo y se extendi por mis calzoncillos igual que una erupcin. Entonces, en el preciso momento en que la bota de Ryan entraba en contacto con el baln, me tir al suelo rascndome como un loco. "McCue, imbcil!", pude or, mientras el baln entraba hasta el fondo de la red con tal fuerza que rebot y me dio entre los omoplatos. En otro momento habra montado un escndalo por eso, pero un balonazo en la espalda no era nada comparado con aquel terrible picor. Me revolqu en el barro, ech por alto las piernas, luego el trasero y acab pegando un salto para restregarme contra el poste de la portera. El seor Rice lleg corriendo: --A qu est jugando, chico?! Ya s que a veces le resulta difcil estarse quieto, pero esto es ridculo! Me arroj hacia sus enormes zapatillas deportivas, me abr paso entre ellas y me puse a gatas para rascarme contra su pierna igual que un perro contra una farola. l vocifer algo desde arriba; no s qu, yo no estaba como para escucharle. Le contest lo primero que se me vino a la cabeza, algo que tampoco escuch. No estaba la cosa para charlas profundas con un profe vestido de rojo. Y en ese momento sucedi algo extrao. Nada ms decir yo lo que fuera que haba dicho, mi deportista favorito sali a todo correr por el campo. No le ped que volviera. Sal ganando porque, a falta de su pierna, pude revolearme y rascarme sin que me gritasen. Al cabo de un rato, desapareci el picor y, poco a poco, pude volver a percibir la realidad. Lo que ms me llam la atencin fue un gran bulto rojo corriendo por el campo como una exhalacin. Era el seor Rice. Y no slo corra. Cada cinco metros, pegaba un salto: cinco metros y un salto, cinco metros y un salto, y as todo el rato. Deba de habrsele pegado el silbato a la boca en algn momento y eso le empezaba a pasar factura, porque daba un breve pitido a cada bote. El resultado era carrera-salto-pitido, carrera-salto-pitido, carrera-salto-pitido alrededor del campo. Todo el mundo dej lo que

estaba haciendo para verle, incluso la seorita Weeks y las chicas. Hubo chicos que le lanzaron gritos de nimo... Pelotas. Pete se acerc a m cuando se acab mi suplicio: --Qu hace el pirado de Rice? --Debe de haberle dado algo --dije, ponindome en pie. El seor Rice afloj el ritmo. Ya slo saltaba cada tres metros y no tan alto. Hasta los pitidos eran un susurro en comparacin con los anteriores. --Jiggy --dijo Pete--, te estabas rascando, verdad? --Algo as --contest yo. --Le has dicho algo a Rice? --A lo mejor; yo qu s, estaba a lo mo. --No te acuerdas? --Qu importa eso? --Pues mira lo que me pas a m con el detergente azul. --El deter... Ah, ya... Ya veo por dnde vas. --Procura recordar lo que le has dicho. No me fue difcil. Me vino a la cabeza al instante, igual que un bumern. Tragu saliva. Carraspe. --Qu...? --exclam Pete. --Le he dicho que se fuera a hacer una carrera de saltos.

_____ 8 _____ Estoy convencido de que el seor Rice no tena ni idea de qu le haba impulsado a realizar el numerito de correr-saltar-pitar alrededor del campo, pero necesitaba echar la culpa a alguien y... quin mejor que la ltima persona con quien haba hablado antes? Cuando por fin se detuvo, vino hacia m resoplando y repitiendo entre dientes mi nombre con signos de admiracin. Tena tantas ganas de ponerme las manos encima que no se dio cuenta de que por detrs vena la seorita Weeks botando un baln, seguida de las chicas. --Ha sido impresionante, seor Rice. ste se qued de piedra, con las venas de la frente y el cuello tan hinchadas que pareca necesitar collarn. Oy aquellas palabras antes de saber quin las haba dicho y pens que alguien le estaba tomando el pelo. Pero fue reconocer aquella voz, y el cuello y las sienes volvieron a su ser, la mandbula se le afloj, dio media vuelta

y, en un abrir y cerrar de ojos, se convirti en un Cuasimodo ruborizado de pies a cabeza. --Nunca he visto a nadie correr y saltar tan rpido --le alab la seorita Weeks, botando el baln--. Qu ejemplo tan maravilloso para los chicos! El seor Rice se derriti igual que mi padre cuando se encontr con ella en el mercado. Menos mal que no surte el mismo efecto en los chicos, porque si no trabajaramos todava menos de lo que ya lo hacemos. --Debe de estar usted en plena forma --sigui la seorita Weeks, slo para los odos de Rice y los mos. l movi los labios en silencio y tom un baln para botarlo al mismo tiempo que ella. Nos solt una especie de ladrido para que nos metiramos en la ducha y la seorita Weeks dijo a las chicas que hicieran lo propio, y todos salimos a la carrera dejndolos a los dos solos en mitad del campo, mirndose a los ojos y botando los balones al comps. Las duchas. A ver, por qu los chicos tienen que ducharse juntos y las chicas no? Al menos en nuestro colegio. Me refiero a que Angie puede sentirse discriminada por tener que practicar deportes de chicas, pero al menos ellas tienen duchas individuales. Nosotros no. Qu va, tenemos que ir en manada y hacer que no nos importa. Por qu? No somos tambin seres humanos? Pete se las arregla para librarse de la ducha. Se ha confeccionado una nota en el ordenador con la firma falsificada del doctor Wolfe en la que el doctor dice que se abstenga de ducharse porque tiene "vernicas" o no s qu. Funciona. Ojal se me hubiera ocurrido a m. Pero ese da yo tena una razn especial para no querer ducharme en pblico. As que me qued rezagado, jugueteando con el pegote de barro que se me pega siempre a los cordones, mientras los dems se desnudaban y corran a ver quin llegaba antes a la ducha, gritando a pleno pulmn. Despus me quit las botas y empec a vestirme. Y adivina quin entr a la carrera. --Qu pasa, McCue, ya ha terminado? Imposible, muchacho, debera tener al menos el pelo mojado! No me dio tiempo a preparar una mentira decente, porque una vocecita aguda surgi de detrs de la puerta de una taquilla: --McCue no se ha duchado todava, seor. Mientras pasaba, fulmin al chivato con la mirada, con los

omoplatos como conos de trfico y el trasero como tapas de tarros de mermelada a juego. --Gracias, Skinner! Algn da te har yo a ti lo mismo! --Entre ah, muchacho! --rugi Rice--. Y no hay peros que valgan! --Pero... --dije yo, ya puestos. Para cuando yo estaba en calzoncillos, Rice ya se encontraba en su pequeo despacho junto al vestuario, dedicado seguramente a algn asunto relacionado con el deporte, como poner un garbanzo nuevo en el silbato. Me dirig despacio a las duchas, respir hondo en la puerta y entr a todo correr, con la esperanza de que el vapor fuera tan denso que ocultara la horrorosa prenda multicolor de algodn cien por cien que llevaba pegada. Lo habra logrado de no haber resbalado con un jabn. Los plastas de las duchas dejaron de dar patadas al aire y corretear dndose golpecitos en sus cuerpos desnudos con las toallas mojadas. Al levantarme, 30 ojos me miraban incrdulos en medio del vapor. --Haaala! Mirad a McCue! --Es que quieres matarte, Jiggy?! El seor Rice te va a asesinar! --Antes a ti que a m! Date por muerto! Los sonre como si supiera lo que estaba haciendo y met la cabeza bajo una ducha libre mientras ellos se quitaban de encima. Enseguida se volvieron a dispersar. Todos, menos uno: Eejit Atkins. --Atkins --dije amablemente--, qu haces en mi ducha? --Admirar tus calzoncillosss --contest l, por un lado de la boca--. Ande los has pillao? Atkins habla siempre por un lado de la boca, salvo cuando lo hace con los profesores o con su madre. Piensa que as va de machote. Asombrado, yo baj la vista. --Te gustan? --Mazo. Qu guays! --Si pudiera quitrmelos te los daba, te los regalaba, sin condiciones, sin nada a cambio. No se los dara a nadie, salvo quiz a Ryan --gui el ojo a Ryan, que no me devolvi el guio -- o a Rice --aad, por darme el gustazo. --Qu le pasa a Rice, McCue?! --bram mi hroe desde la puerta. --Nada, nada, seor --contest--. Estaba contando lo bien que se est aqu. En estas duchas. En este colegio. Con estos

profesores. --Qu ven mis ojos?! --exclam Rice, sin dar crdito a lo que acababa de ver por entre el vapor--. Cuando le dije que se metiera en la ducha, chico, me refera a meterse desnudo! No con la ropa interior! Baj la vista y me di un palmetazo en la frente. --Qu cabeza tengo! Se me ha debido de pasar! Eejit Atkins sali discretamente y yo cerr los ojos para escuchar el repiqueteo del agua en mi cabeza. Menudo ritmo. Se me empezaron a mover los pies y los dedos mojados. --QU SE CREE USTED QUE EST HACIENDO, McCue?! Mir por entre las pestaas chorreantes y pude ver las venas de la frente de Rice a pesar del vapor. --Ducharme, como usted me dijo. --SIN CALZONCILLOS, CHICO! SIN CALZONCILLOS! --Le da vergenza, seor --intervino Ryan--. No quiere que le veamos sin su estpido taparrabos. Venga, McCue, qutatelo! Hubo una pausa mientras los dems consideraban esta simptica palabra, decidan que les gustaba cmo sonaba y se ponan a repetirla: --Qutatelo, qutatelo! --Qutatelo, qutatelo! --Qutatelo, qutatelo! --SIIIILENCIOOOOO!!! --chill entonces el seor Rice. Y se acab la cantinela. nicamente se oy un azulejo que se desprendi de la pared y el susurro de las duchas mientras el seor Rice asomaba por la puerta. Despus, se qued al fondo, dando un agua a sus zapatillas deportivas y con unos ojos como brasas que parecan llevar mi nombre escrito. --No s a qu juega, McCue, pero qutese eso! Ya! Inmediatamente! --No puedo, seor --exclam--. Lo siento, pero eso es lo que hay. --QU?! --Si pudiera, lo hara. Es la verdad. Ya me gustara a m quedarme sin calzoncillos, tan esmirriado y pattico como los dems, pero no puedo. No me dejan. Me refiero a los calzoncillos. Debe de haber algo en el tejido... Se dirigi a mi encuentro sin preocuparse lo ms mnimo de los tremendos chorros de agua que le apuntaban por ambos lados y de

que el agua moja. Los chicos le abrieron paso como el Mar Rojo a Moiss, segn noticias de ltima hora en clase de Reli. De pronto, not que me agarraban por una axila y me arrastraban por las baldosas con un hombro a la altura de la cabeza y el otro a rastras como un pariente inoportuno. Salimos al vestuario helado y Rice me dej caer encima de un banco. Mis calzoncillos goteaban por las ranuras del asiento en los zapatos de alguien, mientras l se agachaba y pona la nariz pegada a la ma. --Sabe una cosa, McCue? En mis tiempos, el profesor de deportes le quitaba las zapatillas a un chico simplemente por perder el paso! Pero estamos en el siglo XXI y estoy obligado a ser amable con usted, en lugar de darle la zurra que merece! As que le pido, con toda amabilidad y cortesa, que durante los prximos 15 das todas las maanas d 10 vueltas completas al campo de deportes antes de pasar lista! De acuerdo, McCue?! --En qu direccin, seor? --Cmo que en qu direccin?! --S... en qu direccin doy las vueltas. O me deja decidirlo a m? --Eso le va a costar... 20 vueltas, muchacho! --Estupendo! --exclam--. Es un nmero par! Puedo dar 10 en cada direccin! Esto debi de tranquilizarle, porque apart su nariz de la ma, alz todo su corpachn y sali a grandes zancadas dejando un rastro de huellas enormes por si alguien quera seguirle. Me sequ los pies con la toalla de Ryan. El castigo de Rice me traa sin cuidado porque no tena intencin de cumplirlo. Nadie cumple los castigos de Rice. Nadie lo hace, porque al da siguiente siempre se ha olvidado de ellos. Seguro que es por la cantidad de balones que ha cabeceado en su vida prehistrica, digo yo. Seguro que le han dejado lesionado su pequeo cerebro. El seor Rice tiene menos memoria que... Perdn, qu estaba diciendo?

_____ 9 _____ Menos mal que Educacin Fsica era la ltima clase de la tarde, porque no es nada agradable andar por ah con los calzoncillos

mojados debajo de los pantalones. Adems, te salen manchones en los sitios ms inoportunos, y la gente llama a sus amigos y te seala con el dedo. As que, al salir de clase, fui corriendo a casa, por delante de Pete y Angie. Di la vuelta por detrs, como suelo hacer al volver del colegio, y segn me acercaba a la cancela vi salir a uno de nuestros vecinos de al lado. Era Dean. Dean y su novia Pearl se mudaron un par de das --en realidad, un par de noches-- despus de nosotros. Un da estaba la casa vaca y al otro estaban pidiendo prestado azcar, t, leche, cereales, pan, judas estofadas y mantas. Pearl y Dean son muy jvenes, concretamente unos veinteaeros, tienen tres enormes perros negros llamados Chico, Harpo y Groucho, y, sin embargo, no tienen cortinas. Segn mam, son muy caras; aunque podran ponerlas si dejaran de dar de comer a sus asquerosos perros, opina pap. A l no le gustan los perros, pero Dean le cae bien, seguramente porque tambin est loco por el ftbol. Dean es uno de los fanticos que salen a jugar con pap los domingos por la maana y el nico que no es un cuarentn. Tampoco se parece mucho al resto de sus compaeros, porque stos no llevan anillos en las cejas, ni adornos de oro en la barbilla, ni la cabeza afeitada. Mam suele sentir un escalofro en cuanto ve a Dean, y eso es algo que a pap le molesta. --Y qu pasa porque le gusten las joyas? --le defiende--. A ti tambin te gustan. Y qu que se afeite la cabeza? Yo me afeito las mandbulas, y t las piernas y las axilas; cada uno lo suyo. --Passa, to! --exclam Dean, al cerrar la cancela. Chocamos las palmas de las manos. Primero yo la suya y luego l la ma. A continuacin, doblamos un poco las muecas y movemos los pulgares por encima del hombro. --Nos vemos, to --se despidi Dean, antes de alejarse llevando con los codos el ritmo de la msica que sonaba dentro de su cabecita afeitada. Abr la cancela y avanc hacia la puerta de mi casa. Cuando mis padres estn trabajando, no suele haber problemas para entrar, basta con apretar el botn del gnomo del jardn. Fue un invento de mi padre: --Cuntos ladrones creis que se pararan a pensar que la llave de la puerta de atrs est en el trasero de un gnomo? --se le ocurri un da y, muy satisfecho de s mismo, se puso manos a la obra. Nada ms entrar, lo primero que hice fue subir a quitarme los

pantalones empapados. Luego tir de los "Pequeos Demonios" por si acaso el agua los haba aflojado. Se encogieron... terriblemente. Tragu saliva. Dej de tirar. Se calmaron. Enchuf el secador del pelo de mi madre y rec para que los calzoncillos no reaccionaran mal. Lo puse en funcionamiento, apunt y contuve el aliento; pero no, no parecieron molestarse. --Hola, Jiggy. Dej caer el secador del pelo, que se apag. Pap estaba en la puerta. --Qu ests haciendo aqu? --pregunt. --Vivo en esta casa. Soy tu padre. --Pero deberas estar en el trabajo! --Tengo la tarde libre --anunci. --Pues la prxima vez haz ruido con las cadenas o lo que sea para que te oiga. Sonri al verme en calzoncillos con el secador en el suelo: --Yo sola hacer eso. Me qued boquiabierto: --Tambin tenas calzoncillos que no te podas quitar? --No, yo sola hacer eso. Acto seguido, abandon la habitacin. Recog el secador y puls unas cuantas veces el interruptor. Nada. Saqu el enchufe, volv a introducirlo y apret el interruptor otras tantas veces. Nada tampoco. Entonces decid enrollar el cable alrededor del secador y volverlo a poner en el armario de mam. Seguramente ella sabra cmo arreglarlo. Es una experta en esas cosas. Los lunes por la tarde mi madre va a clase de francs al Centro de Educacin de Adultos. Tambin pap sola ir all para aprender a dibujar. Estuvo yendo unas seis semanas antes de dejarlo, y sus "obras" no eran mucho ms artsticas que cuando empez. Segua sin poder dibujar nada ms que las cortinas. La profesora de francs de mam es una mujer china que se llama Lo-Chi o Cho-Li, no s, siempre me confundo. --Espero que hable el francs mejor que el ingls --solt pap, cuando la conoci. Este comentario molest a mam porque, segn ella, pap siempre se mete con las cosas que ella hace. Cho-Li o Lo-Chi estudi hace 15 o 20 aos en una gran escuela de idiomas de Pars, la Sorbona. Ella le cuenta a mam todo lo que sola hacer all, y

mam se pone sentimental y sensiblera y pap se echa a rer. Mam lleva acudiendo a estas clases la mitad de mi vida, y no hace ms que repetir que se muere de ganas por practicar francs en Francia, donde sabrn apreciarlo. Y por fin va a poder hacerlo, porque ha organizado un fin de semana romntico en Pars... para una sola persona. Haba pedido a pap que fuese con ella, pero l dijo que deba de estar bromeando. Los nicos extranjeros con los que se mezclara mi padre son aquellos que no nos hayan ganado al ftbol. Segn mam, entonces ms vale que rompa el pasaporte. El caso es que el lunes por la tarde mi madre estaba en clase de francs, y pap y yo en el cuarto de estar. Yo estaba intentando hacer los deberes en la mesa y pap estaba viendo el ftbol por la tele. Sus gritos me molestaban tanto que tuve que pedirle que se controlara. Yo soy una gran decepcin para mi padre. Cuando nac, l me compr una carraca para celebrarlo. No, no me regal un bonito sonajero de plstico azul, de esos que hacen un ruido agradable al agitarlos, sino uno de esos enormes artefactos de madera que los fans ms rabiosos hacen girar por encima de la cabeza en los partidos de ftbol. Puede que esa carraca tenga la culpa de que yo no siga los pasos de mi padre en eso del ftbol. Aquel artilugio me causaba terror. Mientras alguien sin nada mejor que hacer en la vida se dedicaba a meter un baln por entre dos palos y mi padre gritaba como un loco, me qued mirando la pgina de acertijos que nos haba puesto Carapena Dakin, mi profesor de Mates. En la parte superior, poda leerse: "Dibuja cuadrilteros (cuatro lneas) enlazando los siguientes pares de diagonales". Para qu, digo yo. Acaso eso es algo que hay que practicar mucho al llegar a adulto? Y si no es as, por qu perder el tiempo aprendiendo a hacerlo en el colegio? Me refiero a que si no pueden ensearnos cosas ms tiles: cmo comer espaguetis con el tenedor, cmo ver los programas de televisin que tus padres no quieren que veas o cmo quitarte los calzoncillos... --Pap --intervine. Pero l no respondi. Tena los ojos clavados en la pantalla, donde un puado de locos en pantaln corto se abrazaban y besaban unos a otros. Lo repet un poco ms alto, y me lanz una mirada igual que si hubiera entrado en un iglesia con un cojn de broma para hacer

pedorretas. --Pap, no me acuerdo de la diferencia entre rombo y trapecio. --Qu? --exclam. Se lo volv a repetir. --Rombo --empez a decir-- era un tipo romano. Tena un hermano gemelo y era aficionado a los lobos. --Pap, esto son Mates! --Ah, ya! --volvi a clavar los ojos en la tele--. Cul era el otro? --Trapecio --contest, sin muchas esperanzas. --Tambin era romano --dijo--. Era una especie de estadio, o algo parecido a un circo... Fjate: trapecio. La misma palabra lo dice. Puede que fuera un circo romano. Encaja eso? --S, s... Estupendo, pap. No s cmo no se me haba ocurrido antes. --Pregunta todo lo que necesites, Jiggy, pregunta todo lo que necesites. Durante un rato, cada uno regresamos a nuestro mundo; pero, al rato, l se puso otra vez a gritar y pegar botes en el sof con las manos en los sobacos. --Has visto eso?! Has visto eso?! Por una falta as le habran arrojado a los cristianos en tiempos de Nern! Mene con tristeza la cabeza, preguntndome si alguien habra investigado la relacin entre las calzadas de la antigua Roma y aquellos brbaros con nmeros en la espalda que tropezaban por los barrizales venga a repartir abrazos. No hice ningn comentario, pero al poco rato surgi un rugido ensordecedor de la tele, y el desequilibrado de mi padre salt del sof y ech a correr por la habitacin lanzando puetazos al techo. Yo lanc un suspiro y recog mi libros. Estaba a mitad de las escaleras cuando son el telfono. Como pap no poda orlo, contest yo. Eran Pete y Angie. La charla dur tres segundos y cuarto, antes de abordar el tema de los "Pequeos Demonios", el picor y lo que tena que hacer la gente cuando yo se lo peda mientras me estaba rascando. --Lo que me preocupa --dije-- es qu hacer si me da el picor en clase. --Procura no rascarte --sugiri Angie. --Imposible. El picor me obliga a hacerlo. No hay otra. --Pues te pones a rascarte en clase --dijo Pete--, y yo pido que me dejen ir al servicio.

--Slo una cosa... --intervino Angie--. Si es Jiggy quien se pone a rascarse en clase, es l quien debe pedir permiso para ir al servicio. Luego se va como una flecha al de los chicos, se encierra en un retrete, y se queda all hasta que le deje de picar. --No puedo ir al de los chicos --asegur--. Podra entrar alguien. Los retretes no tienen techo y las puertas tienen un hueco colosal por arriba y por abajo... Si hablo, me oirn aunque no me vean. --Pues cierra el pico. --No s si ser capaz. --Ya, siempre has tenido problemas con eso --solt Pete. --Imagino yo... --dije-- que si puedo hacer que el plasta de Rice me obedezca, puede ocurrir cualquier cosa. Cualquiera..., te lo aseguro. --Pues es verdad... --corrobor Pete--. Podras decirle que se tirase por un acantilado --hizo una pausa durante la cual Angie y yo pudimos or el ruido en el interior de su cabeza --. Pinsalo. Podramos sacar fotos. --Sera un asesinato --asegur yo--. Yo me convertira en un asesino. --McCue el asesino --solt Pete--. Ya estoy viendo los carteles de "se busca". --T no seras culpable --intervino Angie--. Al comparecer ante el jurado, le echas la culpa a tus calzoncillos. No te iban a creer, pero... --Eso... --Pete segua a lo suyo--. Unos carteles enormes clavados en los rboles: "Se busca. Vivo o muerto. Calzoncillos asesinos". Y as fue como pasaron a llamarse stos de ahora en adelante.

_____ 10 _____ Como de costumbre, a la maana siguiente me reun con Pete y Angie delante de su casa, y pusimos rumbo al colegio como cualquier otro da. Slo que ste no era un da normal. Para m, los das "normales" eran cosa del pasado. Ranting Lane es un colegio grande, con cientos de chicos que tienen que cambiar de aula para cada clase, como si jugaran a la silla pero sin silla. Y todo para que los profesores no desgasten sus pobres pies acudiendo a donde nos encontramos nosotros. No hay

taquillas donde dejar nuestras cosas, as que tenemos que deambular por este enorme edificio varias veces al da, a rastras con los abrigos y la ropa de deporte, y las mochilas repletas en las que slo faltan los grifos del fregadero de la cocina. Andar a diario arrastrando ese peso es la causa de que todo el mundo lleve una mano estirada hacia abajo, incluso cuando va al colegio. Esto es tremendo en chicos como Eejit Atkins, a los que les gusta andar con ambas manos estiradas hacia el suelo; algo normal teniendo en cuenta que acaban de bajar de los rboles. --Pero si son "los tres mosquiteros"! Atkins retrocedi hasta nosotros desde la marquesina del autobs que haba estado decorando con un bote de spray. Nos dio alcance y empez a caminar a nuestro lado, con una mano estirada hacia el suelo. --Sab's la ltima? --solt, hablando como siempre por un lado de la boca. --Qu ltima? --pregunt yo. --N's mudamoss. --Que os mudis! --exclam Pete. --S. N's rialojan. --Que os realojan? --intervino Angie. --S. El Ayuntamiento n's va a botar a vuestra urbanizacin. --Que os botan? --Lvese la boca con jabn, McCue! --ladr el seor Rice, al pasar al trote con su estpido chndal de color rojo. --Qu deca se? --pregunt Angie en cuanto Atkins se larg. --Ni idea --contest--. No entiendo el idioma de los imbciles. Sin embargo, lo averiguamos enseguida, porque en el colegio no se hablaba de otra cosa. Hay que aclarar que Eejit, su hermano mayor Jolyon y sus padres viven al final de Borderline Way, la calle donde habamos vivido siempre Pete, Angie y yo hasta que nos mudamos a la urbanizacin de Brook Farm. Jolyon Atkins sola poner los contenedores de la basura en medio de la calle y cobraba a los chicos --y a algn que otro padre-- por pasar. Jolyon es un chaval grande, con un tatuaje de una alambrada en el cuello. Hasta su padre tiene que andarse con cuidado con l. Eejit, sin embargo, no es tan malo, aunque admira a Jolyon y le gusta su alambrada del cuello. Nunca se sabe qu puede suceder en el planeta Eejit! Lo que ocurra era lo siguiente: el Ayuntamiento iba a demoler Borderline Way casa por casa, empezando por la de los Atkins, ya

que gracias a los chicos est casi en ruinas. Hasta ah, todo iba bien. Lo que ya no estaba tan bien era que les haban prometido una casa en nuestra flamante urbanizacin nueva. --El seor y la seora Atkins tienen un pase --afirm Angie, en plan positivo. --S --intervine yo--. Son muy normales. --La pega es que adonde van ellos van Jolyon y Eejit. --S --dije--. sa es la pega mayor. --Segn Trevor Fisher, podran mudarse el fin de semana --anunci Pete--. Y sabe lo que dice, porque su padre trabaja en el Ayuntamiento. A Angie se le quitaron de pronto las ganas de mostrarse positiva: --El fin de semana...? El fin de semana que viene? Pete asinti con la cabeza. --Pues se va a armar buena --dijo ella--. Para el martes, Jolyon ya habr arrancado las tejas del tejado y las estar tirando a los maleteros de los coches. Habr pintadas en las farolas y latas de cerveza por los setos. Dentro de seis meses, la urbanizacin de Brook Farm ser un barrio de mala muerte. --Pero podra ser peor --asegur yo. Angie puso un gesto de incredulidad: --Ah, s? --Pues claro. Podra ser mucho peor... Porque el Ayuntamiento no los va a poner junto a nosotros. Todas las casas de nuestra calle estn ocupadas. Hay una familia en cada una, y a veces con perro y hmster. --Nuestros vecinos de al lado tienen cacatas --intervino Pete. --Qu pena --solt yo. --Bueno, pues eso... --dijo Angie. --Pues qu...? --pregunt Pete. --Pues lo que dice Jiggy, que Eejit y Jolyon no pueden mudarse a nuestra calle. Con un poco de suerte, puede que no los veamos nunca. --S --corrobor Pete--, eso estara bien. --S --afirm yo--, sera magnfico. Asentimos en silencio ante aquel pensamiento consolador. Efectivamente, las cosas podran ser muchsimo peores. Estbamos en lo cierto. Y tanto... Muchsimo peores!

_____ 11 _____ Estuve toda la maana nervioso por lo que pudiera ocurrir con los calzoncillos asesinos. Tan nervioso, que en clase fui incapaz de concentrarme. As fue. Pero no me dio el picor y, a la hora del almuerzo, haba empezado a tranquilizarme. Hay un sitio en el colegio al que llamamos el "Jardn de Cemento", donde Pete, Angie y yo comemos la mayor parte de los das. Hay aulas por tres lados y unas pequeas palomas de cemento por aqu y por all, y un rbol que no es de cemento. Tenemos nuestro propio banco privado donde intercambiamos los sandwiches. A Pete le molan los de sardinas con tomate que mi madre me hace todos los das de mi vida, y yo prefiero los suyos, de queso y salsa, que a l no le gustan. Incluso a veces se los cambiamos a Angie por los suyos, porque a ella le dan ganas de vomitar. As nos quedamos todos tan contentos, aunque nuestros padres respectivos no se enteren de que estn preparando los sandwiches para otros. --Ahora nos toca Geografa --dije con tristeza, dndole la lechuga de un sandwich de queso y salsa de Pete a una paloma de cemento. --Slo es una hora --intervino Angie. --En una hora pueden pasar muchas cosas. Podra darme el picor y ponerme a dar rdenes por todas partes y, al acabar la clase, el colegio podra haberse convertido en unas ruinas humeantes. --Y cul es el inconveniente...? --Eh...! --exclam de pronto Pete--. Sabis el del nadador olmpico que se empe en cruzar a nado un lago colosal? --Qu lago colosal? --pregunt. --El lago colosal no tiene ninguna importancia, es un chiste. --Pete, lo que menos falta me hace ahora son chistes. En especial los tuyos. --Bueno, pues el nadador olmpico haba recorrido ya tres cuartos del trayecto cuando se sinti cansado y no saba qu hacer... Y qu creis que hizo? --Se ahog? --No. Regres a nado hasta la salida. Romp el envoltorio de las patatas fritas con los dientes. Iba a

comerme una, cuando not algo que me hizo gruir de desesperacin: --Oh, no! Ahora me ha comprado patatas de cebolleta! Odio la cebolleta! Las quiero normales, con sal y vinagre! Mira que se lo digo siempre!: "Conmigo no hagas experimentos; o sea, no pruebes cosas conmigo! Las normales, las de sal y vinagre son las nicas que me gustan! Tan difcil es de entender?!". Pues ella sigue erre que erre --ofrec la bolsa--. Me las cambiis, por favor? Ellos me volvieron la espalda y se pusieron a comer sus patatas fritas "normales", mientras yo miraba con desesperacin las mas. Cerca de nuestro banco hay un estanque con peces. Al cabo de una dura maana en el pupitre, relaja los nervios sentarse all a ver a esos grandes peces dorados tratando de abrirse camino entre tanta alga. --Me dan envidia --confes. --Envidia, los peces? --exclam Pete--. Quieres tener agallas? Quieres tener unos ojos saltones? Quieres estar pintado de dorado y tener aletas y cola? --Ellos no tienen problemas con los calzoncillos. --Normal... Para qu los iban a necesitar? --pregunt Pete. A veces Pete me preocupa. --Se pasan la vida nadando pacficamente, comiendo lo que les apetece, sin nadie que los moleste... --No tienen clases asquerosas --intervino Angie. --... ni les pican ni se rascan --aad yo. Justo en ese momento, sent algo extrao en los calzoncillos. --Vaya...! --exclam. --Qu pasa? --solt Angie. --La onda...! Ya est aqu el picor! --Hasta luego! --dijo Pete, tirando las patatas fritas al aire y desapareciendo con un resoplido con aroma a sal y vinagre. Angie permaneci inmvil. Est hecha de una pasta ms dura que la de l. --Deprisa, Jiggy! Al servicio! --Es la hora de comer! --record--. Estar hasta arriba de gente fumando! --Pues as tendrn la oportunidad de dejarlo. Ordnaselo. --Ya empieza! --me puse a rascarme--. Ooooooh! Cmo pica! Es horrible! Angie dej las patatas fritas en el suelo y se apart un poco,

demostrando que la pasta de la que estaba hecha no era mucho ms dura que la de Pete. --No digas ni una palabra! --orden. --Lo intentar --dije yo, rascndome sin consuelo. --He dicho que ni una palabra! Me dej caer del banco y me puse de rodillas para restregarme el trasero contra la paloma de cemento. --Angie --dije. Ella se llev las manos a los odos y sali pitando. --No te oigo! --grit, mientras se alejaba detrs de Pete hasta perderse de vista--. No te oigo, no te oigo, no te oigo, no te oigo! Tom un puado de las patatas fritas que haba dejado y me lo met en la boca. Alguna ventaja tena que tener aquella situacin. --Pero si es el bueno de McCue haciendo otra vez una idiotez de las suyas! Bryan Ryan me estaba mirando desde lo alto de las escaleras del aula donde haba estado castigado. Yo no estaba de humor para aguantar ciertas cosas en ese momento, y Ryan era una de ellas. --Vete a paseo, Ryan! --exclam. Pero entonces tuve una idea. Una idea y media, ms bien. --Venga, Bry-Ry, vete a paseo! Pero por el estanque de los peces...! Y cmete las algas! No hubo necesidad de repetrselo. Ryan dej en el suelo abrigo, mochila, ropa de deporte y tartera, y se meti de un salto en el estanque. Salpic, chapote, se agach. Los peces huan como podan mientras l recoga puados de algas. El picor estaba empezando a calmarse, y Pete y Angie asomaron la cabeza por una esquina para ver si podan regresar sin problemas. Y entonces pudieron ver lo que estaba haciendo Ryan, que en ese momento engulla a manos llenas las algas del estanque. --Eso es cosa tuya? --pregunt Pete. Yo me puse en pie, me sacud el polvo y me encog modestamente de hombros. --Es horrible! --exclam entonces Angie--. Es de lo ms horrible! De repente, Ryan perdi el inters por su reciente mana gastronmica. Sac la cabeza del agua con ojos de alucinado. Y las algas le colgaban de la boca... como si fuera un vampiro vegetariano. No se le vea contento.

*** Lo primero que hice nada ms llegar a casa fue desnudarme en mi habitacin para ir a mirarme en el espejo de la pared. Ya era hora de hablar seriamente con mis calzoncillos. De acuerdo, me haba divertido con lo de Ryan; pero, quin sabe, puede que en la siguiente ocasin me excediera con mis rdenes... Incluso podra causar graves daos a alguien. --Vamos a poner unas cuantas cosas en claro, "Pequeos Demonios"! --dije secamente--. Sois muy inteligentes, desde luego... Sois capaces de hacer que la gente realice cosas, aparte de que tenis un gran sentido del humor. Incluso yo soy vuestro primer admirador. Pero hay una cosa que nos diferencia: vosotros no sois, como yo, una forma de vida superior. Sois lo que la "forma de vida superior" se pone en sus partes ntimas para que la gente no llame a la polica. Yo ando por ah, vosotros no. Me refiero, claro, a que vosotros seris cien por cien algodn, pero yo soy cien por cien carne, sangre, huesos y uas de los pies; as que, como veris, no hay color... Y ahora, como forma de vida superior que se dirige a una inferior, voy a deciros lo que tenis que hacer. Tenis que dejar de amargarme la vida! Lo pillis? Se os ha metido en el coco? Hablo con claridad? Supongo que es demasiado esperar que unos calzoncillos se caigan hasta los tobillos y te pidan perdn, sobre todo si esos calzoncillos piensan por s mismos; pero creo que se pasaron un poco cuando se encogieron a la mitad de su tamao normal, con lo cual se pusieron de pronto tan prietos que slo pude hacer una cosa: ponerme de puntillas y chillar! Al poco rato, una vez que se aflojaron lo suficiente como para que yo me secara las lgrimas de los ojos, observ que las letras de la etiqueta de los "Pequeos Demonios" haban cambiado. Ahora, aunque al revs, poda leerse:

QU DECAS?
--Deca... --contest a regaadientes-- que vosotros sois el ser superior. Los jefes. Los-calzoncillos-que-deben-ser-obedecidossiempre-sin-rechistar: los mandamases! Entonces, las letras volvieron a cambiar. Esta vez, apareci

escrito esto:

MS TE VALE AS, CHAVAL

_____ 12 _____ Necesitaba un da sin clase. Era peligroso estar en el colegio en esas condiciones y, adems, al da siguiente era mircoles, da de mercadillo. El tipo que le vendi los calzoncillos a mi madre estara all... y puede que l supiera de lo que stos eran capaces. Ms an, puede que incluso me dijera cmo quitrmelos. Pero no puede uno faltar a clase por tener otras cosas mejores que hacer. No, hay que simular algo distinto. Algo como una enfermedad... --Creo que me voy a ir a la cama --dije con voz dbil, en plena merienda-cena. --A la cama...? --se extra mam--. Pero si hay huevos con patatas fritas, tu plato favorito. Siempre ests diciendo que te encantan... --Me siento algo raro --anunci. --En qu sentido? --pregunt ella. --Me siento... dbil, cada vez ms mareado. Y me duele el pecho. Y tengo la garganta como inflamada. --Igual que me ocurre a m cuando pierde mi equipo --intervino pap. --Pues acustate y que duermas bien --dijo mam... A m, no a mi padre. --Lo intentar --contest con una tosecilla que pareca decir: "No puedo prometer nada", y sub despacio las escaleras, como si llevara plomo metido en las zapatillas. Una vez en la cama, puse msica a muy poco volumen hasta que se hizo de noche, hasta que pude sentir que mi padre y mi madre ya suban. La apagu a tiempo. La puerta se abri sin hacer el menor ruido. --Ests dormido, Jiggy? Yo no dije nada. No hice ningn movimiento. Mi madre cerr la puerta en silencio. Esper a que fuesen por turno al cuarto de bao, apagaran la

luz del rellano y se oyera crujir su vieja cama. Luego aguard a que sonara contra el suelo el libro de mi madre, el que lee en la cama y se le cae siempre a los 10 minutos porque leer en la cama le da sueo. Es un misterio. Apagaron la luz. La casa qued completamente a oscuras y en silencio. Esper un poco ms antes de sentarme en la cama. Luego dej escapar un terrible grito de dolor, atraves pesadamente mi habitacin y el rellano, y aporre la puerta del cuarto de bao lo bastante fuerte como para despertar a toda la calle. Luego di un potente rugido de lobato al cazar una oveja, despus otro de oveja cazada, para acabar con un aullido tan trgico y lleno de pena que hubiera conmovido hasta lo ms profundo de su ser a un rinoceronte en pleno ataque. Acto seguido, tir de la cadena y me dispuse a esperar las reacciones. Pero no hubo ninguna. Ni un sonido, ni siquiera un susurro, ni el leve temblor de unos pies en el suelo... Abr la puerta del cuarto de bao. --Ma-m? --llam dbilmente. Pero nada. --Pa-p? Nada tampoco. Arrastr mi pobre esqueleto hasta su puerta y mir hacia el interior. Esperaba que la cama estuviera vaca y que hubieran saltado por la ventana para irse a tomar unas copas a escondidas. Sin embargo, all seguan... Roncando. Regres a mi habitacin. *** Por la maana, segu adelante con mi plan. No me levant cuando mam me llam. Tampoco lo hice cuando me llam pap. No hice caso de la campanilla (cuando ve que no me levanto los das que hay clase, mam toca la campanilla de latn que tiene en una mesita al pie de las escaleras). Me saca de quicio. --Jiggy, vas a llegar tarde al colegio! --Errrrgggh! --gru. --Ests bien? --grit.

--Oooooooh! --respond. Entonces, ella subi. Yo me haba estado frotando los ojos para que parecieran hinchados, me revolv el pelo, y desorden el edredn y las almohadas. Cuando entr, mi madre me encontr tumbado con una mano hacia el suelo por fuera de la cama, igual que un poeta agonizante, esforzndome por abrir los ojos hinchados y sonrerle y decirle algo heroico. --Qu te pasa, Jiggy? --Uuuuuuuuurrrrrgggh! --aull. Ella me toc la frente. Yo me la acababa de restregar contra la alfombra apenas haca unos instantes. --Ests ardiendo! --exclam. --Aaaa-gua --ped, con voz entrecortada--. Aaaagua --repet. --Quieres agua? --S... por... favor... Mi madre sali al rellano y grit: --Mel, treme un vaso de agua para Jiggy, no se encuentra bien! O a pap murmurar algo a lo lejos, y mam repiti la orden; luego, volvi a comprobar la fiebre en mi frente y a hacerme mimos como: "Ya, ya, ya pas, ngel mo, mam est aqu"... Como si de pronto yo tuviera la mitad de aos que tengo. Pap subi con medio vaso de agua, mam le pregunt que por qu slo traa medio vaso, y l contest: --Me he tropezado en la escalera, qu pasa? Yo solt un gruido, y mam me sostuvo el cuello con el brazo y me dio de beber. Dej que el agua me cayera por la barbilla y puse los ojos en blanco por si no se haba fijado en lo hinchados que los tena. --He pasado una noche fatal --susurr entonces con voz ronca. --Y por qu no me has llamado?! --exclam, horrorizada, al pensar en su pequeo expuesto a un grave peligro, sin que ella estuviera all para darle intilmente palmaditas en la espalda. --No quera... molestarte. Me abraz para demostrarme lo emocionada que estaba. Yo hice una mueca muy convincente. Y entonces ella pronunci las palabras mgicas: --As no puedes ir al colegio. --Esto me trae recuerdos... --solt pap. --De qu? --pregunt mam.

--Yo sola ponerme as de raro cuando algn da no quera ir a clase. Mam se enfad: --Cmo se te ocurren esas cosas, Mel? Es evidente que est enfermo! --Claro que est enfermo --dijo pap, antes de desaparecer escaleras abajo silbando cruelmente. Mi maravillosa madre me mir con unos ojos llenos de preocupacin: --No me hace ninguna gracia dejarte aqu todo el da sin nadie que te cuide. Podra pedir el da libre pa... Pero yo me incorpor como un resorte: --NO! --grit, tan alto que mam peg un bote. Entonces, me acord de que estaba enfermo y volv a tumbarme. --Si ests seguro... --acept ella, con la mano sobre el corazn--. Pero voy a traerte algo para desayunar en una bandeja. --No podra comer nada --dije patticamente. --Pero debes intentarlo, cario. Tienes que estar fuerte. --No, mam, de verdad. Vete a trabajar. Me pondr bien estando un da en cama, seguro que... --tos un par de veces--... s. Ella dud, pero acab por ceder: --Voy a dejarte las cortinas echadas para que puedas dormir un poco. --Gracias, mam. Ella me obsequi con una sonrisa entre triste y comprensiva, y se dirigi a la puerta, donde se entretuvo una eternidad para lanzarme una ltima y trgica mirada de cario. Media hora ms tarde, mi padre y mi madre se fueron a trabajar. A los treinta segundos, ya estaba yo poniendo almohadas debajo del edredn para que pareciera que estaba profundamente dormido, por si alguien regresaba antes y se asomaba a verme sin previo aviso. Luego me vest y baj, me llen los bolsillos de galletas de chocolate y sal por la parte de atrs, con la gorra de criquet de mi padre, para que nadie pensara que yo estaba haciendo novillos.

_____ 13 _____

El mercadillo del mircoles no estaba tan concurrido como el del sbado, de manera que tuve que encasquetarme bien la gorra. Ojal se me hubiera ocurrido pintarme un bigote para parecer mayor, pero ni siquiera los genios pueden pensar en todo. All estaban el puesto rojo chilln con las estrellas doradas y el rechoncho Neville, con su bombn rojo y su chaleco amarillo. Segua poniendo una sonrisa de anuncio a cuantos le miraban y la quitaba en el momento en que apartaban la vista. No sabra decir si me gustaba ms Neville con sonrisa o sin ella. En cualquier caso, no tena pinta de ser el hombre a quien uno poda dirigirse para pedirle por las buenas un antdoto para sus calzoncillos. --Perdone. Mi madre le compr unos calzoncillos el domingo pasado. A Neville se le evapor la sonrisa: --Alguna queja? Vete a otro sitio a molestar, que tengo mucho que hacer. --No --dije yo--. No es una queja, es... En fin, s... s que tengo una queja. No me los puedo quitar. Y me... pican. --Oyeeee --exclam Neville, con un repentino inters--, t eres el que se llev los calzoncillos con dibujos elegantes? --Dibujos elegantes? Puede que para algn observador que encima sea ciego... S, soy yo. --Y se te pegan como si tuvieran pegamento? --pregunt l. El pulso se me aceler: --S! As es! Llevo cuatro das con sus cuatro noches sin quitrmelos! --Y dices que te pican? --Que si me pican...? Nunca hubiera credo que pudieran picar tanto. --Y t qu haces entonces? --pregunt. --Me rasco. No me queda otra. Como un loco. Neville se ech el bombn sobre las cejas y se me acerc ms: --Cuando te rascas... dices algo? Yo me ech la gorra de criquet encima de los ojos y tambin me acerqu ms a l: --S! --Oh, l me comprenda! Le habra besado de no ser tan feo--. Y lo que digo, sucede! --aad--. Si me estoy rascando y digo a alguien que salte por aquella ventana, pues va y salta. Sin remedio. No le queda otra. Tan cierto como que ahora estoy aqu. Neville retrocedi, a la vez que le surga en los mofletes su

malfica sonrisa. --Biiieeen! --grit. --Qu?! --exclam. --Funcionan! --dijo. --Qu?! --solt yo. --Los calzoncillos! --respondi l. --Es que todo eso tiene que ocurrir?! --pregunt. --Punto por punto! --contest. --Pues es un infierno! --asegur. --Buen sitio ese! --sentenci l. As no bamos a ninguna parte. --Ha comprado alguien ms unos calzoncillos como los mos? --pregunt. --No, slo t. A nadie ms parecen gustarles. --A m no me gustan --dije--. El problema es que se me han pegado. Como suena. --Mralo con otros ojos! --dijo l, en plan chistoso--. Con esos calzoncillos conseguirs que todos bailen a tu son... a cambio de un poco de picor! --Yo no tengo ningn son...! --asegur--. Lo nico que quiero es quitrmelos! Venga, por favor, tiene que haber algn modo! --Pues no. Cuando te pones un par de "Pequeos Demonios", son para toda la vida: la tuya o la de ellos, la que ms dure. Salvo que entren en contacto con... Intencionadamente, dej la frase sin terminar y me gui un ojo. --Que entren en contacto con qu...? --pregunt. l se tap la boca con la mano: --Secreto comercial. Entonces, me vine abajo de repente: --Por qu me haces esto? --No es nada personal --respondi--. Poda haber sido cualquier otro. --Cualquier otro cuya madre sea lo bastante idiota como para comprar sus asquerosos calzoncillos... --Pues chale la culpa a ella. La obligu yo a comprarlos? Viste que yo le retorciera el brazo? No creo. --Y t quin eres? Cmo puedes hacer que sucedan cosas as? Sac una tarjeta del bolsillo. Me la alarg. La le:

DEMONIO NEVILLE Especialidad en jugarretas


--Nunca has odo hablar de un tipo llamado Lucifer? --me pregunt. --Lucifer? Te refieres a...? Neville asinti con la cabeza: --Era mi hermano mayor. El pobre estaba acomplejado porque los dems empezaron a llamarle Lucy. As que decidi alborotar las cosas, y le sali bastante bien durante algn tiempo. Demasiado bien... Se abras. Pero ahora me toca a m. --Y qu? --Mira, sta es la poca del demonio Neville. Me he establecido por mi cuenta. --Con calzoncillos? --Voy a empezar desde abajo. --Y tu misin en la vida es hacer jugarretas? --pregunt--. Armar jaleo... por pura diversin? La sonrisa le llegaba hasta la nuca: --Ni yo mismo habra sabido expresarlo mejor... Pero un buen demonio tiene que estar atento al mercado y, como desde el sbado nadie ha vuelto a tener el refinado gusto de tu madre en materia de calzoncillos, me voy a dedicar a soperas, sartenes, coladores de t y cosas as. No hay quien se resista ante los cacharros de cocina. As que pronto habr utensilios "Pequeo Demonio" en la mitad de los hogares del pas. A lo mejor hasta me hago una pgina web. --Qu jugarretas puedes hacer con un colador de t? --pregunt. La sonrisa del demonio Neville se afloj ligeramente, y en sus ojos surgi una mirada astuta: --Algo se me ocurrir.

_____ 14 _____ Me di cuenta de que no iba a sacar nada en claro del demonio Neville y regres todo compungido a la urbanizacin de Brook Farm. Abr la puerta de atrs y ech a andar por el camino.

Y entonces me encontr con alguien que estaba de rodillas en el jardincito rocoso. Con algo, ms bien. --Jiggy! --grit, al verme, aquel monstruo colorado de ojos saltones--. Pero si t... estabas arriba! En la cama! --Esto... --titube. El monstruo se puso de pie. Cre que iba a arrojarse para descargar sobre m toda su bilis. Yo me prepar para echar a correr. --Cuando volv del trabajo, estaba muy preocupada por ti! --exclam aquella figura--. Sub a verte y, como estabas dormido, he venido a plantar el brezo que me haba dado Janet... Y todo este tiempo... todo este tiempo...! --He salido a tomar un poco el aire --ment--. Pens que me sentara bien... Mam --aad, pues de ella se trataba--, qu te pasa en la cara?! --En la cara? --S...! Es algo... horrible! Ella entr en casa disparada, sin entender del todo que yo no estuviera donde ella haba credo, y busc un espejo. De haber estado en Hollywood, habra ganado un Osear por el grito que dio. Como me haba pillado en la calle en vez de encontrarme quejumbroso bajo el edredn, no hubo forma de convencer a mi madre de que yo estaba enfermo de verdad, ni siquiera cuando me mare y ca de bruces en el sof al ver sus ojos saltones y enrojecidos. Segn ella, la prxima vez hara caso a mi padre, quien, evidentemente, tena ms experiencia que ella en contar mentiras. Me castig sin salir para el resto de la semana (lo cual, desgraciadamente, no inclua el colegio) y telefone a pap al trabajo para decirle que viniera a casa porque deba de haber contrado alguna enfermedad fatal y quera compartirla con l. Cuando pap lleg, dio un grito y peg un bote. Acto seguido, la meti en el coche, con guantes para evitar tocarla, y la llev al mdico por la ruta menos concurrida. --Qu le ocurre? --pregunt despus Pete, cuando nos reunimos en mi jardn (me dejaban ir hasta la valla y mis amigos podan venir a verme). --Segn el doctor Wolfe, seguro que es alrgica al brezo --seal con el codo en direccin al jardincito rocoso --. Mam lo estaba plantando justo antes de convertirse en Alien 10. Angie se dirigi hacia el brezo:

--No tiene ninguna pinta de ser daino. Fui tras ella: --Seguro que no es el brezo. Ese doctor es un matasanos. Conmigo no acierta nunca. --Eso es porque t nunca tienes nada malo --solt Pete, al reunirse con nosotros--. Nada que un psiquiatra por correspondencia no pueda curarte. El hermano pequeo de Lucifer...! Je, je, je! Yo suspir. Pete llevaba con ese rollo desde que les haba contado a Angie y a l mi visita al mercadillo. Segua creyendo que me haban engaado incluso despus de ensearle la tarjeta del demonio Neville. --Al loro! --exclam de pronto. Angie me mir con los ojos entrecerrados: --Al loro?! Las caderas se me movieron solas. Angie mir hacia ellas. Y Pete. Y yo. Algo se me estaba moviendo en la regin del polo sur. Mis amigos de toda la vida se apartaron de m. --Esperad...! --les ped--. Esta vez es distinto! --Luego nos lo cuentas! --exclam Pete, a medida que se alejaba por el camino--. Por telfono...! --Qu raro! --dije yo--. No es como la onda de antes del "gran picor"! Es como si... como si los calzoncillos tuviesen problemas de repente! Como si...! Pues eso, como si no se encontraran bien! --Ay, pobrecillos! --solt Pete desde la distancia. --Jiggy --aadi Angie, pensativa--. Te acuerdas de que el doctor dijo que tu madre poda ser alrgica al brezo...? --S... y qu? --Pues que... --seal con la cabeza las plantas moradas que tenamos delante. --No creers que...? --pregunt. --Nunca se sabe. --Qu? --pregunt Pete, desde el camino. Me sent en el suelo al lado del brezo. Los calzoncillos se agitaban frenticamente como si, en vez de a m, dentro tuvieran una mariposa nocturna gigante. --Por qu no lo has pensado antes?! --exclam. --A ti tampoco se te ha ocurrido! --dijo Angie. --Os acordis de la vieja gitana del mercadillo? --pregunt. --No --respondieron los otros dos "mosqueteros". --No, claro, no estabais all... Pues el sbado pasado, justo

antes de que mi madre me comprara los calzoncillos asesinos, una gitana quiso darme brezo de la suerte. Yo me negu, por supuesto; pero entonces ella dijo... dijo... cmo era...? --me frot las sienes febriles con los igualmente febriles nudillos, y me acord, palabra por palabra--. Dijo: "Te aguardan cosas grandes y terribles, y el brezo podra haberte protegido de los males que te amenazan". --Otra loca --sentenci Pete--. El mercadillo debe de estar lleno. --Es posible... Pero los calzoncillos se han aflojado. --Eso debe de estar bien. --No te lo puedes ni imaginar --me incorpor--. Y Neville dej caer que podra derrotarlos si entraban en contacto con no s qu... No dijo con qu, pero yo dira que es el brezo. --O sea, que si le hubieras comprado el brezo a la vieja gitana --intervino Angie--, puede que no hubieras tenido todo este problema. --Eso es! --acept. Mir hacia mi casa. Se oa la televisin. Mis padres la estaban viendo para olvidarse de la impresionante deformacin de la cara de mam--. Angie, mira para otro lado. --Para qu? --Voy a quitarme los vaqueros. --Y qu? No quise volver a empezar a discutir como otras veces. Me quit los vaqueros, me frot las palmas de las manos con brezo y luego las restregu sobre los calzoncillos. Y, casi al instante, sent una especie de grito entrecortado dentro de ellos. Tir del elstico... y me dejaron! Mir hacia abajo. Por primera vez en cuatro das se abra un hueco entre el elstico y yo. Nunca haba visto nada tan bonito. Angie tambin alarg el cuello para mirar. --Largo de aqu! --exclam, antes de devolver el elstico a su sitio. --De acuerdo --dijo ella, alejndose muy enfadada. Dio un portazo al salir. --ltimamente est muy sensible --le dije a Pete. --Mujeres... --exclam l. --Que no se entere de que has dicho eso. Me tend sobre el brezo, me estir y me puse a frotarme por delante y por detrs, por detrs y por delante, una y otra vez, confiando en que aquello quitara las fuerzas a mis calzoncillos. Pete se march. Me imagino que no debe de ser muy agradable ver a alguien restregndose en un jardincito rocoso.

Me incorpor al cabo de un rato para comprobar cmo iban las cosas por all abajo. La parte delantera se abra y se cerraba como una boca vertical en busca de aire. Met los pulgares por el elstico de los calzoncillos y tir un poco hacia abajo. Cedieron. --S! --grit. Y tir otra vez. Los calzoncillos cedieron un poco ms, pero se quedaron pegados en mitad de la operacin. La parte delantera se puso a abrirse y cerrarse como loca. --Jiggy! Qu ests haciendo?! Pegu un bote. Mi madre estaba en la puerta del patio. Tir de los calzoncillos hacia arriba, la ltima direccin en la que yo quera que fuesen. Me apart del brezo. El elstico me apret la cintura. La parte delantera se cerr de golpe. --Qu has hecho con mi brezo?! --grit mam. Esta vez tena los ojos hundidos en el cogote y la cara como del color de una nectarina madura, pero no daba la impresin de querer acercarse ms, por si el doctor Wolfe haba acertado... para variar. --Me he frotado contra l --contest, poniendo unos irresistibles ojos de carnero degollado--. Para darle una leccin por lo que le ha hecho a mi mam... Ella se hizo la dura: --Que te has frotado contra mi brezo?! En calzoncillos?! --No quera mancharme los vaqueros... Ella me orden que subiera a lavarme mi esplndido torso y mis piernas, manchados tras revolcarme. Utilic su esponja. A pesar de todo, no lamentaba haberme tomado el da libre. Para empezar, no haba tenido el "gran picor" en todo el da. Adems, me haba enterado de que a los calzoncillos asesinos se los poda vencer... Me dirig a la habitacin ms aliviado que en todo lo que llevaba de semana. Pero nada ms entrar por la puerta sent un tirn en la bragueta. Tir de m por la habitacin, y dej de tirar al llegar al espejo. Me qued mirando cmo se reordenaban las letras al revs de la etiqueta. Las palabras resultantes me hicieron caer al suelo con un golpe sordo increblemente tonto:

ME LAS PAGARS

_____ 15 _____ A la maana siguiente me levant de muy buen humor. Ya saba lo que tena que hacer para derrotar a los calzoncillos asesinos. Cuando saliera de clase, me frotara contra el brezo de mi madre durante la hora y media que todava mis padres tardaran en llegar. Ya s que me castigaran sin salir el resto de mi vida, pero vala la pena. Cuando Pete, Angie y yo salimos hacia el colegio, yo iba cantando por lo bajini. Ni siquiera gru cuando Pete me pregunt en qu se parecan los caracoles y los garbanzos. --Ni idea, Pete --contest, con una sonrisa--. En qu se parecen los caracoles y los garbanzos? --En que los caracoles son moluscos y los garbanzos molestamos! --respondi, partindose de risa. --No ser en que los caracoles son moluscos y los garbanzos "moluscomemos"? --dije yo. --As lo he odo yo toda la vida --intervino en ese momento Angie. Pete dej de rerse: --Qu es eso de "moluscomemos"? --Pues en lo que se parecen los caracoles y los garbanzos, en que los garbanzos "moluscomemos". --Pues yo digo que los garbanzos molestamos! --insisti l. --En ese caso, no lo pillo --asegur. --Ni yo tampoco --corrobor Angie. --Claro...! --exclam Pete--. Ni yo cuando me lo cont Eejit Atkins! *** La primera clase del da era EF, con mi viejo amigo Rice, lo cual habra sido una buena razn para tomarme otro da libre si hubiera podido. No veo sentido a la EF. Quiero decir, por ejemplo, que para qu necesitamos aprender a saltar un potro. O por qu tenemos que tumbarnos en el suelo y pasarnos bolsas de judas unos a otros con los pies. O por qu tenemos que dar vueltas al gimnasio pasndonos un palo de mano en mano, cuando podramos hacerlo en un grupo ms reducido sin quedarnos sin aliento. La nica cosa con sentido en todo esto es el nombre de la asignatura: "Ejercicios Fatigosos". En cambio, despus me tocaba Arte y Dibujo, y sa s que me

gusta. La imparte el seor Lubelski, que es polaco, y muy simptico. Hoy hemos estado dibujando pies. Mejor dicho, la mitad de nosotros. La otra mitad, los que tenan los pies descalzos encima de las sillas, han estado sentados con las manos en la nuca y venga a criticar. Sin embargo, durante la clase surgi un grave inconveniente: el seor Lubelski haba previsto sillas donde poner los pies, pero no haba previsto pinzas para las narices. A m me toco dibujar un pie de Pete, y a punto estuve de caer redondo con slo mirarlo. Tena las uas negras, llenas de picos como una sierra y con tanta mugre entre los dedos que se poda disparar una flecha, desde una punta a otra del campo de deportes, y acertarle. Y en cuanto al tufo, basta con imaginarse una fbrica de queso, multiplicarla por dos, luego por 400... y acabar metiendo la nariz en un trozo de hielo para evitar que se autodestruya. --Jiggy --dijo el seor Lubelski, con su simptico acento --, es necesario que se ponga usted bolitas de pauelo de papel en la nariz? --Es la nica manera de sobrevivir, seor. Acto seguido, se acerc con una media sonrisa; pero, al llegar a mi lado, se puso plido y se agarr a un caballete. --Ahora le comprendo...! --exclam. Luego, fue tambalendose hasta la ventana para que le diera el aire. Pete me puso mala cara: --Espabila! No quiero estar aqu todo el da aguantando crticas a mi pie! --Es lo menos que puede ocurrirte --intervino Angie desde una distancia de dos metros (unos seis pies, ya que estamos). Pero todo se estrope cuando el seor Lubelski tuvo que ausentarse por no s qu asunto del colegio. Estaba yo tranquilamente sentado, dibujando el pie de Pete, y Pete tranquilamente sentado, quejndose, mientras en clase estallaba un gran alboroto. --No s que sentido tiene --deca l-- que te dejen en clase sin el profesor si no te levantas a bailar un poco, a amontonar sillas encima de alguien, a borrar todo lo que haya en la pizarra y a esconder la cartera del profesor. --Estate quieto! Ya casi he pillado la forma de esa ua! --Cul? --La negra y verde con el bigote de morsa... Eh!

--A qu viene ese eh!? Las bolitas de pauelo de papel se me cayeron de la nariz. Sent la onda en mis calzoncillos. Una onda como nunca antes haba sentido. Tan potente que podran haberme llenado los pantalones de burbujas. La gente empez a darse cuenta. --Deja algo para el servicio, Jiggy! --grit un chico. --Es lo que yo creo que es? --me pregunt Pete. --Ni idea --respond--. Esto es nuevo. --Empieza a picarte? --No, no... Oh! Ooooh...! S, yo...! Oh, Dios...! Me tir al suelo para rascarme. La silla de Pete hizo un doble salto mortal cuando l se incorpor de un brinco. Toda la clase aplaudi. Crean que estbamos haciendo el tonto, y algunos imitamonas hicieron dar saltos mortales a las suyas. Tambin volaron pupitres. Desde el suelo, donde estaba yo retorcindome, vi a Pete sorteando muebles derribados y abrindose paso a empujones hacia la puerta a travs de montones de chicos. Entonces, se me vino a la cabeza una idea terrible, terrible de verdad. Una idea tan asquerosa y cruel que ni yo mismo me lo poda creer. Necesitaba una vctima para poner en prctica mi brillante ingenio. No me puse exigente, cualquiera podra valer. Agarr el tobillo ms prximo y me abrac a l. Su dueo se puso encima de m. Le apart. Cay de lado. Me mir. Era Bryan Ryan. Bry-Ry se haba mantenido a distancia desde el incidente de las algas del estanque. Al igual que el seor Rice, despus de su carrera-salto-pitido, creo que tampoco Ryan comprenda lo que le haba ocurrido. Pero l se lo tena muy credo y no poda ni imaginar que hubiera hecho algo que yo le hubiera ordenado. Eso no le impeda lanzarme continuamente miradas salvajes, entre el miedo y el deseo de venganza. Y en ese momento estbamos los dos, cara a cara, en el suelo de la clase de Arte. --Hiciste eso aposta, McCue! En ese momento, dud si podra volver a hacrselo o no. Pero llegu a la conclusin de que s, y le agarr por la oreja: --Limpia hasta el ltimo rastro de mugre del pie de Pete, Ryan! --le susurr--. Ah... pero con la lengua! Aquella s que iba a ser buena! --A ti te falta un tornillo! --solt Ryan. Le mir fijamente, aturdido por mi frentico rascado. Por qu

no haba pegado un salto para ir a limpiar el pie de Pete? Antes siempre haba funcionado, y esta vez yo quera que volviera a hacerlo. Es ms, tena especial empeo en que funcionara. Ryan se levant y me propin una cariosa patada en las costillas que apenas sent. Mir a mi alrededor desde el suelo. Pete se haba detenido cerca de la puerta a ver qu pasaba, confiado en que, como no estaba cerca de m, sera otro quien pagara las consecuencias. Pero el pobre no saba lo que se le vena encima. Alguien le haba echado el ojo. Alguien que tena que limpiarle toda la mugre del pie con la lengua, aunque fuera lo ltimo que hiciera en esta vida. Yo! Jiggy McCue! Los calzoncillos asesinos haban dicho que yo se las pagara, y haban llevado a cabo su amenaza. Iba a tener que cumplir mis propias rdenes! Pete debi de darse cuenta de que algo iba mal cuando yo empec a deslizarme por el suelo hacia l, porque dio media vuelta y se precipit hacia la puerta. Pero no lo consigui, y yo le agarr por el taln. Por aquel taln descalzo, sucio y nauseabundo. Y lo lam... --Eh?! --exclam Pete, mirando de reojo. A continuacin, sigui andando con paso vacilante hasta que se cay... en parte por la impresin, y en parte porque, al atraparle yo, le haba hecho tropezar. De cerca, el pie era ms asqueroso an, si cabe. All haba pegotes de toda clase de porqueras, junto con arena, pelusas, barro y --lo juro por la vida de mi gato-- una araa aplastada. Y yo no tena ms remedio que quitarle todo aquello... Y con la lengua. Me puse a ello. --EH?! Eso fue lo que solt el resto de la clase. Ya no queran destrozar el aula. Miraban horrorizados mientras... No creo que a nadie le importe que me ahorre la descripcin. Se me revuelve el estmago slo de pensarlo. Me segua picando un montn, pero la necesidad de lamer la mugre del repugnante pie de Pete era mayor que la de rascarme sin parar. Aqul fue el peor rato de mi vida, y no poda hacer nada para evitarlo. Pete gritaba y chillaba, se retorca y se revolcaba; pero yo haba atrapado su pie, y l no poda hacer nada para liberarlo de su presa ni de mi lengua vida de mugre. Yo tena una fuerza sobrehumana. Era un muchacho

posedo... por unos calzoncillos asesinos. Justo entonces, el impulso de envenenarme desapareci tan repentinamente como haba venido. Al mismo tiempo, me di cuenta de que ya no senta ningn picor. Me incorpor de un salto, corr hacia la pila del rincn del aula y escup sin parar. Despus, me beb una jarra de agua con restos de pintura y volv a escupir sin parar. Habra podido seguir as un buen rato si Pete no me hubiera apartado para meter su pie en la pila y proceder a limpirselo. Tener los pies ms asquerosos del mundo le tena sin cuidado, pero se pona enfermo slo de pensar que se los limpiara una lengua humana. Lo comprendo.

_____ 16 _____ Pete no quiso sentarse a mi lado en todo el da. Daba la impresin de que incluso le molestaba estar en la misma galaxia que yo. Tampoco le hizo mucha gracia volver conmigo a casa al salir de clase, y fue todo el rato 10 pasos por detrs. Angie volvi a demostrar que estaba hecha de una pasta ms dura que Pete, y caminaba a tan slo cinco pasos tras de m. --No es culpa ma, Pete --exclam, avanzando de espaldas--. Crees que iba yo a querer chupar tu horrible pie? Crees que tena ganas de contraer la peste negra? Venga, to...! --He odo una vocecilla...? --solt Pete, mirando al cielo--. La vocecilla de alguien a quien no quiero volver a ver ni hablar jams. --S --intervino en ese momento Angie, cinco pasos por delante de l. Yo protest: --Son los "Pequeos Demonios"! Me dijeron que se las pagara por frotarlos contra el brezo y han cumplido su amenaza! Han cambiado de tctica... y me han obligado a hacer lo que yo le haba dicho a Ryan que hiciera! --Y esa vocecilla, que para m es como si no existiera --insisti Pete, mirando al cielo--, ha dicho que le pidi a Ryan que me chupara el pie? --S --volvi a intervenir Angie. --Y esa persona que para m est absolutamente desaparecida espera que yo me apiade y la perdone? --pregunt Pete.

--S --respondi Angie. Pete haba estado criando un nuevo tipo de bacteria en su pie y yo lo haba estropeado todo. Peor an, ahora tena los pies desiguales. Poda costarle aos al pie limpio ponerse como el otro. --Esperad! --les ped. Dej de andar hacia atrs. Angie tambin se detuvo, a cinco pasos de m, y Pete, a cinco pasos de ella. Saqu un bolgrafo y un papel. stas son las palabras que escrib: "Voy a revolcarme en el brezo de mi madre hasta que mueran los calzoncillos. No digis ni una palabra". Me acerqu y le entregu la nota a Angie. A ella le tembl el labio, pero aguant y la recogi. --Dsela a Pete --dije, antes de regresar a mi lugar en la avanzadilla. Angie llev la nota a Pete y despus volvi a ponerse cinco pasos por delante de l. Este la ley y levant la vista. Le brillaban los ojos. Solt un gruido tan alto que pudieron orle todos los calzoncillos del mundo: --Vas a revolcarte en el brezo hasta que mueran tus calzoncillos?! Me di una palmada en la frente. Tena los minutos contados. Ahora s que me iban a hacer sufrir. Me agarr a una farola a la espera de que mi vida se hiciera aicos y Pete los tirara de una patada por la alcantarilla. Pero no ocurri nada. Nada de nada..., salvo un leve movimiento por la zona de la ingle. --Seguro que es la resaca por la cochinada que te han hecho hacer con el asqueroso pie de Pete --exclam Angie con repugnancia. --T crees? --pregunt yo, esperanzado. --Si no --intervino mi "ex amigo" Pete--, es que traman algo peor todava y se estn preparando. Yo ech a correr hacia casa. Al llegar a la puerta de atrs, sub por el camino, saqu la llave del gnomo, abr de golpe la puerta, tir la mochila por la cocina, me saqu los zapatos y me quit los pantalones. Estaba listo.

Mientras sala hacia el patio en calzoncillos, me acord de la oleada de placer que me haba invadido cuando se me ocurri la idea de que Ryan limpiara el pie de Pete. Ya s que no haba salido bien, que los calzoncillos me la haban jugado, pero ordenrselo me haba producido la misma emocin que cuando le dije que se comiera las algas. Segn Angie, haba sido una maldad. Tena razn. El demonio Neville me estaba volviendo perverso por medio de los calzoncillos. Me estaba convirtiendo en Jiggy McHyde. Adems, en cuanto les apeteciera darse el gustazo, los "Pequeos Demonios" podan obligarme a hacer lo que yo les ordenaba a otros. Y eso era algo terrible, puesto que yo no saba qu es lo que me iba a salir por la boca en un momento dado. Haba que terminar con los calzoncillos asesinos. Inmediatamente. Atraves el patio con las mandbulas apretadas y andares decididos. Iba sonriendo implacable mientras me acercaba al lugar en el que se encuentra el brezo, en el jardincito de rocas. Segu sonriendo aun despus de haberme dado cuenta de una cosa en la que no me haba fijado antes, al entrar corriendo en casa. El brezo haba desaparecido! La vecina de al lado, Janet Overton, debi de or mi gruido, porque asom de pronto la cabeza por encima de la valla. --Hola, Jiggy. Di a tu madre que, tal y como me peda en su nota, ya he quitado el brezo. Saldala de mi parte. A m tambin me daban alergia las judas... Me qued mirando el trozo pelado de tierra donde no quedaba ya ni rastro del elemento que iba a solucionarlo todo. --Las judas? --pregunt. --Me producan irritacin... Te gustan esos calzoncillos, verdad? Su cabeza desapareci en el momento justo. Un segundo ms, y el gnomo de mi llavero personalizado hubiera volado por los aires para ir a estrellarse contra la valla.

_____ 17 _____ A la maana siguiente sal de casa al mismo tiempo que Pete y Angie de la suya. Cuando me dispona a cruzar la calle, Pete

exclam: --Aprtate de m, McCue! Me detuve sobre el bordillo: --Oye, s razonable. Yo no era responsable de lo que haca. --Y eso ha cambiado de la noche a la maana? --pregunt. De repente se oy un estruendo similar al de cuando se aporrea una tabla. Ech una mirada, y s, estaban aporreando una tabla. El que la aporreaba, en el porche delantero de Pearl y Dean, era uno de los dos hombres grandes con cartera que all haba, y la tabla era la puerta. --Seguro que el timbre funciona --les dije--. Es nuevo. El que golpeaba la puerta observ el precioso y pequeo timbre de plstico, y despus se mir el puo con aire pensativo... porque, para qu sirve un puo si no es para golpear? Pero no hizo caso de mi sugerencia y volvi a aporrearla. Entonces, pude ver algo reluciente en la ventana sin cortinas de arriba: el sol maanero que daba en la cabeza afeitada de Dean. Luego tambin vi el pelo rojo escarolado de Pearl. Era la tercera vez que la vea. No deba de salir mucho, por lo menos a los sitios a los que yo voy, como el colegio. Los salud con la mano. Dean levant la suya, y poco despus Pearl y l se perdieron en las sombras. --Venga, Jiggy, que vas a llegar a tarde al colegio! Mi madre estaba a la puerta con su albornoz blanco. Haba salido a ver a qu vena tanto estrpito. Yo no era ms que su excusa. --Ya voy, ya voy... --Hasta el lunes --dijo ella, saliendo hasta donde pudiera verla toda la urbanizacin para agarrarme y darme otro abrazo de despedida. --Mam, ya est bien, entra en casa... me ests poniendo en evidencia! Desde que me haba levantado, estaba de lo ms cariosa porque, cuando yo volviera del colegio, ella estara bailando sola el cancn en Pars. El da anterior, despus del trabajo, haba estado un par de horas con la profesora china para darle un ltimo empujn al francs, y estaba muy ufana porque Lo-Chi o Cho-Li le haba dicho que era su mejor alumna. A pap no le haca tanta gracia lo del fin de semana en Pars, y no haba hecho ms que repetirle que no fuera y hablar mal de todo lo francs. Pero cuando ella acab por perder la paciencia, l se encogi de hombros, y dijo: "Pues que sea bajo tu

responsabilidad... 'Orvuar' y 'bonapeti', y no digas que no te he avisado". Me libr de mi madre y cruc la calle. Angie supo conservar la calma cuando me un a ellos, pero Pete se cambi de lado para dejarla a ella en el medio. Mientras caminbamos, intentamos enterarnos de lo que pasaba en casa de Pearl y Dean. Los dos hombres grandes con cartera seguan aporreando la puerta y gritaban que les abrieran. Yo me alegr de no estar en su pellejo, y no por lo grandes que eran. Al otro lado de la puerta, Chico, Harpo y Groucho, los perros de Pearl y Dean, estaban impacientes por salirles al encuentro. --Qu estar pasando? --pregunt. --Son cobradores de deudas --afirm Angie. --Y t cmo lo sabes? --Por cmo visten, por las carteras que llevan y por la forma de los puos. No te basta con los que has visto ya en Borderline Way? Una vez fueron a tu casa... --S, pero aquello fue por un error. Pap se haba olvidado de pagar el alquiler. --Un ao entero? --intervino Pete. *** Tenamos Lengua a primera hora. Entramos a clase en tromba, tiramos las mochilas al techo, arrastramos sin piedad sillas y pupitres para anunciar nuestra llegada, estallaron un par de peleas, y la seorita Gamble esper sonriente y con los brazos cruzados hasta que nos calmamos y yo levant la mano: --Seorita, me castigara usted por algo que no he hecho? --No, Jiggy, por supuesto que no. --Menos mal, porque no he hecho los deberes. Cosas as suelen provocar una carcajada, incluso de la propia seorita Gamble, porque le caigo bien y se me da muy bien la Lengua. Pero ni siquiera all poda relajarme... El "gran picor" poda empezar en cualquier momento y cualquier cosa que yo dijera poda hacer que alguien se desmadrase, incluso yo mismo, si los calzoncillos del demonio Neville seguan queriendo darme una leccin. Pas nervioso toda la maana y almorc en solitario en el "Jardn de Cemento", abandonado por los dos cobardes

"mosqueteros" y obligado a comer sandwiches de sardinas con tomate y patatas fritas con sabor a avestruz. Si he de ser sincero, me sent muy solo. No me miraron ni los peces dorados. En Historia tambin estuve nervioso, pero no hubo picor. Estaba convencido de que los "Pequeos Demonios" se estaban reservando para algo, esperando el momento adecuado para hacer que me tirase de cabeza al vertedero municipal un segundo antes de que el camin de la basura volcara un cargamento de restos de beicon, cscaras de huevo, judas, bolsitas de t mojadas, cartones de leche y paales usados. Cuando lleg Mates --la ltima clase del da, yupiii!--, yo apenas ya tena esperanzas y casi ni respiraba. Tena la mirada clavada en el reloj de la pared, en el que tambin haba una mosca. "Tic, tic, tic. Tac, tac, tac". Casi lo haba conseguido. Tendra la suerte de aguantar otros 10 minutos ms hasta que sonara el timbre? La manecilla del reloj avanz un minuto. Y entonces empez todo: la onda, abajo, en el calabozo. Era el aviso de lo que se avecinaba. Para la mayora de la gente, nueve minutos son nueve minutos; pero a Carapena Dakin le gusta apurar hasta el ltimo segundo de su precioso tiempo con nosotros. Por eso no puso una animada sonrisa de despreocupacin cuando levant el brazo derecho, que casi se me disloca, y me puse a gritar que tena que ir urgentemente al servicio. Ni tampoco se inquiet cuando Pete aplaudi por encima de las orejas y desapareci debajo del pupitre. Seguro que estaba indeciso sobre a cul de los dos crucificar primero, cuando yo me levant de un brinco, me dirig a la puerta, la abr y hu. Pude or que Carapena me peda a voces que volviera, pero yo ni poda hacerlo ni tena tiempo para explicaciones, aparte de que no me hubiera credo. Una vez en el pasillo, decid marcharme a casa y no ir al bao. De todas maneras, Dakin iba a matarme por haber salido de clase sin permiso y no tena nada que perder. --Adnde se cree usted que va, McCue?! El seor Rice haba salido del despacho principal, donde seguro que haba estado exhibiendo sus atlticas poses ante la seorita Weeks. No respond. No me atreva. Fuerzas oscuras me hacan cosquillas en las amgdalas para forzarme a decir lo primero que se me viniera a la cabeza para hacer sufrir a alguien. Mientras sala por la puerta del colegio dando vueltas, retorcindome y rascndome como un loco, saqu un rollo de cinta

aislante que llevaba siempre conmigo para las emergencias. Cort un trozo, me tap la boca con l y ech a andar calle adelante. --McCue! Vuelva aqu inmediatamente! Mir atrs. Rice vena a por m. Aquel pobre profesor de chndal rojo no saba a lo que se expona. Tena las piernas tres veces ms largas que las mas y en poco tiempo estara quitndome la cinta de la boca. Y cuando la boca se pusiera a moverse... Me acerqu al centro comercial dispuesto a batir el rcord de velocidad de rascado. Atraves la plaza a la carrera en direccin a casa, donde me encerrara para no hacer dao a nadie. No volvera a salir hasta que mis calzoncillos se rompiesen. Casi haba cruzado ya la plaza, cuando me fij en el cartel de una tienda con un gran escaparate:

BREZO
Una tienda donde vendan brezo! Una floristera! El antdoto estaba al alcance de mi mano! Me desvi hacia ella. --McCue! Qudese ah quieto o... se va... a meter... en un LO! Mir hacia atrs por el rabillo del ojo. El seor Rice se acercaba cada vez ms. Empuj la puerta de la floristera y entr corriendo sin dejar de rascarme. Dentro haba una mujer pequea al cuidado de las flores. No me atrev a quitarme la cinta aislante de la boca por si los calzoncillos asesinos me hacan decir cosas que todo el mundo iba a lamentar. Intent pedir brezo mediante comunicacin teleptica y gruidos. Por desgracia, la pequea mujer no haba seguido ningn curso nocturno de telepata y gruidos y, en lugar de darme un ramo de brezo, chill, se cay de espaldas y dio con las manos en sendos expositores de flores. Estos cayeron, uno para un lado y el otro para el otro. A continuacin, cada uno de ellos choc con otro, y ste con otro, y enseguida fueron cayendo todos los expositores de la tienda como fichas de domin. La aterrorizada propietaria se refugi en la trastienda y corri el cerrojo de la puerta. No haba otra alternativa... Tena que servirme por mi cuenta. Mir a mi alrededor rascndome frenticamente. Brezo... brezo... Dnde estara? Pero all no haba brezo... Ni un poquito. Entonces ca en la cuenta: Brezo era el apellido de la propietaria de la tienda! De pronto, se oy un gran estruendo. Di media vuelta. Uno de los expositores haba golpeado el enorme cristal del escaparate y ste haba estallado hecho aicos. Y la puerta que haba al lado se

estaba abriendo. Era el seor Rice. Tena las venas de la frente hinchadas. Instantes despus, me echaba encima sus dos enormes zarpas. Sin embargo, en el momento en que lo haca, dej de picarme. En pocos segundos iba a volver a la normalidad, aunque metido en un GRAN LO. A menos que... No me doli casi nada cuando me arranqu la cinta de la boca. --Pague todos los desperfectos y olvdese de que me ha visto hoy! --grit al seor Rice. ste dej caer sus grandes zarpas a los lados. Luego, una de ellas abri la cremallera de la rionera que llevaba a la cintura y sac una tarjeta de crdito. Observ uno de sus ojos. Tena la mirada perdida. Le mir al otro ojo. Tena la mirada perdida tambin. Le dije que se olvidara de haberme visto ese da... y ni me vio! Le dej pasar, y se puso a llamar a la puerta de la trastienda, deseoso de darle la tarjeta de crdito a la duea. Yo me fui a casa, satisfecho de que los calzoncillos asesinos no se me hubieran sublevado otra vez. Si me hubieran obligado a hacer a m lo que yo le ped a Rice --pagar el cristal del escaparate y dems--, me lo estaran descontando de la paga hasta que tuviera 80 aos.

_____ 18 _____ Otra vez sbado. Bendito sbado. Telefone a Pete y Angie y los li para que me acompaasen al mercadillo para darme apoyo moral. Tena que intentar convencer otra vez al demonio Neville de que me liberara de la maldicin de los calzoncillos antes de que yo iniciase la Tercera Guerra Mundial. --Qu ha pasado con Pearl y Dean? --pregunt Angie. --Pues una vergenza... --exclam. --Eso ya lo saba yo --intervino entonces Pete, sin dejarse ver. Segua sin tener muchas ganas de acercarse a m desde... bueno, ya sabis. --Pues es la primera vez que lo dices --dijo Angie. --Ya... --admiti Pete--. Pero yo ya lo saba. Con Pearl y Dean haba pasado lo siguiente: los dos hombres del maletn que haban aporreado la puerta para que los dejaran

entrar eran alguaciles que venan a echarlos. La razn por la que queran hacerlo era porque Pearl y Dean no eran los dueos de la casa, no pagaban hipoteca ni alquiler, ni tenan ningn derecho a estar all. Eran okupas, lo cual explicaba la ausencia de cortinas. --Voy a echar de menos a Dean --dije yo--. Igual que mi padre. Ahora va a tener que jugar al ftbol tres contra dos. *** No haba mucha gente en el mercadillo, porque cuando llegamos todava era temprano. Yo me dirig el primero hacia el puesto rojo con estrellas doradas. Tal como me haba anunciado Neville, en lugar de ropa haba utensilios de cocina, cazos, coladores de t, abrelatas, cuchillos, tenedores, cucharas, sartenes, todos con un pequeo logo donde poda leerse: "Pequeos Demonios". --Vaya...! --exclam Neville, mostrndome su malfica sonrisa--. Aqu est el ingrato muchacho de los calzoncillos de la suerte! --Cmo dice? --exclam--. De qu suerte me habla? No sabe usted lo que esta cosa me ha hecho pasar durante toda la semana! --S que lo s. Yo s montones de cosas. Como todos los demonios --se inclin hacia m--. Esto no ha hecho ms que empezar, muchacho. Dentro de un mes, sers famoso. Te encerrarn y tirarn la llave, pero sers famoso. Pinsatelo. Vi mi futuro como en un relmpago... y no iba a pasarlo bien. Entonces, Angie se acerc a m. --Escuche --dijo, con un vozarrn que yo debera clonar para utilizarlo cuando tuviera ocasin--, los calzoncillos le estn amargando la vida a mi amigo... --Y a m... --aadi Pete, muy decidido, detrs de ella. --... As que ya est usted quitando lo que sea que les haya puesto antes de que pase algo grave, entendido?! Si no me hace caso, tendremos que pasar a mayores! Neville la dej hablar. Acto seguido, se ajust el bombn rojo y le mostr su sonrisa. --A mayores...? Cmo de mayores exactamente? --pregunt. --Cmo que cmo? --exclam Angie. --Que cmo de mayores... Que cmo van a ser. Angie busc en vano una respuesta. Y yo volv a tomar la iniciativa: --Mire..., seor..., lo nico que quiero es quitarme los

calzoncillos. No se preocupe, no voy a contrselo a nadie. Puede vender todos los que le d la gana. Por m, puede usted llenar de calzoncillos todo el mundo civilizado; pero djeme libre, sulteme, es lo nico que le pido. --Cmo eres as de egosta?! --intervino Pete, desde atrs. --Estoy desesperado --solt yo--. Qu me dice usted a eso? --pregunt a Neville. --Que aprendas a vivir con ellos --contest--. Que vayas por ah a hacer jugarretas. Que hagas que se divierta un poquito al negro corazn alegre del demonio Neville. Angie volvi a meterse: --As que demonio Neville...! Y hermanito de Lucifer! Quin se ha credo que somos?! Es usted un farsante! No son ms que trucos para vender ms; pero le advierto que...! En ese momento, se le fue la voz. Se le fue la voz porque Neville se haba quitado el bombn... y los tres nos quedamos mirando dos bultitos que le sobresalan en la cabeza. Dos bultitos que empezaron a crecer ante nuestros ojos. Hacia arriba. Y que luego se convirtieron en cuernos! Pete, Angie y yo nos miramos unos a otros. Ya habamos visto bastante; asentimos con la cabeza y salimos corriendo como alma que lleva el diablo. Ellos me adelantaron porque no chocaron, como yo, contra una anciana gitana que llevaba una cesta. La agarr por sus esculidos codos para que no se cayera entre la gente y la pisotearan, y ella me mostr una amable sonrisa. --Brezo de la suerte? --me ofreci, con voz cascada, ponindome la cesta en los ojos. Aspir el olor de las flores moradas que de pronto decoraban mi nariz. --Eh? --Eh, t, bruja! Largo de aqu! Ya te lo dije la semana pasada! La voz del demonio Neville pareca irritada. Y, antes de que volviera a ponerse el bombn, pude ver las nubculas de humo que temblaban donde poco antes haba tenido los cuernos. Entonces comprend el porqu de su enfado. Los cazos y coladores de t, los abrelatas y cuchillos, los tenedores y cucharas, haban perdido el brillo. Todos. Algunos incluso se estaban ennegreciendo. Los pinchos de los tenedores estaban empezando a retorcerse.

--Debe de ser el brezo! --murmur Angie, que haba vuelto a por m tras perderme entre la gente. --S... --admit yo, recrendome en ello. El brezo de la suerte de la anciana no slo estaba afectando a las mercancas del puesto del mercadillo. Yo tambin notaba cmo se aflojaba la presin en mis calzoncillos, y me mene hasta recolocarme. Para entonces, ya haba llegado Pete, y los tres estbamos boquiabiertos contemplando el puesto, que ya no estaba tan rojo como antes; ahora era de un gris tirando a rosa y las estrellas doradas parecan deslucidas. Tampoco la ropa de Neville tena los colores tan vivos como sola y l mismo se haba quedado muy apagado. Repeta a la anciana que se largara, pero con una voz mucho ms suave, dbil, casi suplicante. --Drcula! --dijo Pete. --Eh? --exclam yo. --Qu pasa cuando el viejo profesor le pone a Drcula un crucifijo delante de los ojos? --Que pierde un poco el color de la cara --respondi Angie. --Que se le va un mucho el color de la cara! --rectific Pete. --Tampoco es aficionado al ajo... --record yo. --Yo tampoco --admiti Angie--; pero no por eso me retuerzo y me muero. --Me refiero al brezo ese! --se impacient Pete--. Al brezo y al demonio Neville...! Lo pillas?! --No estars pensando...?! --exclam. --Exactamente! Acto seguido, me volv hacia la vieja gitana: --Cunto pide por todo?! --Hazme una oferta que no pueda rechazar --respondi ella, transformada de pronto en una maosa con chal. Rebusqu en mis bolsillos y extend luego la mano para mostrarle mi fortuna personal sin descontar impuestos. --Esa la puedo rechazar --dijo ella, antes de escupirme en los zapatos. --Angie --dije yo--, Pete, dadme el dinero que tengis! Todo! --Que te lo crees t! --solt Pete. --Es una emergencia! --supliqu. --Una emergencia tuya, no ma! Le golpe en el pecho y me puse con l como suele hacer el

profesor Rice, frente contra frente, nariz contra nariz, procurando que se me inflamaran las venas del cuello. --Dame la pasta o te prometo que la prxima vez que me d el picor te mando una cuadrilla de matones! Pete esboz una sonrisa forzada, pero se vaci los bolsillos. Reunido todo el dinero, le mostr nuestra fortuna colectiva a la anciana. --Es todo vuestro --acept ella, echando mano de las monedas. Me saqu la camisa de un tirn, me solt el cinturn, met una ramita de brezo por dentro del elstico de los calzoncillos (que estaba flojo, flojo, flojo), dije "Ay!", y levant un poquito la ramita. A continuacin, Angie, Pete y yo tomamos dos grandes manojos de brezo de la cesta y nos dirigimos al puesto portndolos como si fueran antorchas moradas. A medida que nos acercbamos, los utensilios de cocina se retorcan, se doblaban y se ennegrecan. Y en cuanto a Neville... El demonio Neville empez a esfumarse ante nuestros propios ojos, con sombrero, chaleco y todo. --No podis hacerme esto a m! --grit, mientras se encoga. Nosotros nos apoyamos en el puesto y agitamos el brezo. l nos fulminaba con la mirada, pero como se haba reducido tanto, ya no nos asustaba. Primero se convirti en un Neville muy pequeo, luego en un Neville diminuto y despus en un Neville que no abultaba nada. A continuacin, se desliz y fue derecho hacia una alcantarilla manoteando como un loco con sus manitas. Se agarr a la rejilla y se qued colgado de ella. --Lo siento mucho --intervino Angie--, pero tienes que irte. Y dicho esto, le ech un poco de brezo en las manos. Y sa debi de ser la causa de que se soltara, pues a continuacin omos su voz cada vez ms lejana: --VOLVER...! Mientras tanto, se haban acercado unas cuantas personas. Como nosotros habamos estado delante, no haban podido ver cmo Neville se reduca hasta alcanzar el tamao del Ken de la Barbie y se perda en la alcantarilla. Pero s podan ver las cosas del puesto, los utensilios de cocina retorcidos y ennegrecidos. Y no eran imaginaciones suyas. La ltima vez que haban visto aquel puesto, ahora desvado y gris, era de color rojo chilln. Y aquellas bolitas tristonas haban sido nada menos que estrellas doradas. --Ah, aqu ests, madre! --dijo una voz familiar cercana--. Te he

estado buscando por todas partes! Va a convertirse en algo habitual que desaparezcas los sbados en el mercado?! Dnde est ese brezo que sigues comprando en la floristera?! No me digas que lo has vuelto a vender! Pete fue el primero en salir disparado y perderse entre el gento. Luego mir por encima del hombro de alguien. Y Angie y yo seguimos su ejemplo cuando vimos a la seorita Erica Weeks, subdirectora del colegio Ranting Lane, charlando con su madre, la anciana que compraba brezo en la floristera cuando vena los sbados al mercado y se lo venda a mentecatos como yo por todo el dinero de sus amigos.

_____ 19 _____ Desde el mercado, ech a correr hacia casa con los calzoncillos llenos de brezo. Sub derecho a mi habitacin, cerr de un portazo, puse una silla contra la puerta y respir hondo. Los calzoncillos cayeron como si nada. Se deslizaron hasta la alfombra sin un solo murmullo de queja, sin ni siquiera un abrazo de despedida. Sent un nudo en la garganta. Haba estado temiendo no poder volver a ver unos calzoncillos en los tobillos. Me los quit del todo y, tan contento como estaba, di una vuelta a la habitacin agitndolos por encima de la cabeza y gritando a pleno pulmn. As habra seguido un buen rato de no haber visto al seor que nos limpia los cristales con una sonrisa como si se acabaran de inventar los dientes. Me hizo un gesto con ambos pulgares hacia arriba (un movimiento inadecuado en una escalera de mano) y perdi el equilibrio. Debi de darse en la barbilla contra 12 o 13 travesaos, antes de caer encima del dichoso jardincito rocoso de mi madre. Mam regres pronto de Pars. Da y medio antes, una noche que pap y yo estbamos zampando con las manos pescado y patatas fritas, con los pies encima de la mesita, viendo una pelcula de miedo que habamos sacado del videoclub. La vimos de pronto en la puerta, con la misma mirada que pone un enloquecido hombre lobo cuando asalta a un inocente excursionista. --Mam...! Qu haces aqu?! Con un rpido movimiento, pap se meti para el cuerpo las

ltimas patatas fritas, dej el envoltorio encima de las espinas del pescado, detuvo el vdeo, retir los pies de la mesita y se incorpor para recibir el Premio al Marido Perfecto del Ao, ante una salva de inexistentes aplausos. Acto seguido, pregunt a mam por qu no estaba en Pars. Pero ella, en vez de responder, dijo que no pensaba volver nunca, ante lo cual mi padre apenas se inmut... aunque procur disimularlo. --Se han portado mal los franceses? --pregunt, dndoselas de entendido. --Se rean de mi manera de hablar. --Qu sabrn ellos! --aadi en plan pelota. Mam se zaf de l: --Saben cmo se pronuncia el francs. --Igual que t, que llevas estudindolo desde hace siglos. --S...! --grit ella, antes de correr hacia la puerta--. Pero con acento chino! *** A la maana siguiente, cuando sala del cuarto de bao, mi madre abandonaba mi habitacin con mis ex calzoncillos asesinos colgados de la punta de una regla que tena escritos los nombres de los reyes y reinas de Suecia. --Qu haca esta cosa repulsiva en tu lamparita de noche? --Repulsiva?! --exclam indignado--. Pens que te gustaban! No me atrev a decirle que de pronto se le haba puesto cara de torta y que tena los ojos colorados como un tomate. Tuve que esperar hasta que, horrorizada, ella misma se vio en el espejo del cuarto de bao, para deshacerme de todo el brezo que yo haba puesto la noche anterior debajo de la cama. Mam no consinti meter en la lavadora automtica otra ropa sucia que no fueran los calzoncillos, lo cual me vino muy bien, pues me brind la oportunidad de sentarme delante a gritar "Toma ya! Otra! Y otra!", cada vez que los vea zarandearse por entre la espuma. Aqul fue el mejor rato que pas en toda la semana. Pero Pete y Angie me lo estropearon al presentarse antes de que terminase la colada. Cuando les abr la puerta, pens que haban ido a donar sangre a un hospital, de lo blancos que venan. --Has visto? --pregunt Angie. --Que si he visto qu? --exclam yo.

--Has visto? --repiti Pete. --Que si he visto qu? --insist. Acto seguido, los dos se apartaron a un lado para dejarme ver bien la calle. Ante la acera de la casa vaca de al lado, haba una camioneta grande y destartalada. Unos hombres estaban descargando y metiendo cosas dentro. Uno de ellos era el seor Atkins. El otro, su hijo Jolyon, el de los tatuajes. Una tarde, estaba yo en mi habitacin haciendo los deberes, despus de haber estado dejndolo para otro momento durante toda la semana, cuando un sexto o sptimo sentido me empuj a asomarme a la ventana. Al otro lado de la valla que nos separa de los vecinos por la parte de atrs, haba una prtiga con un gancho de carnicero en la punta. El gancho se dirigi hacia la ropa tendida que mam se haba pasado el da lavando, en vez de estar hablando francs achinado en Pars. El gancho lleg a la ropa, localiz la prenda que buscaba, la tante un par de veces... y se llev mis relucientes "Pequeos Demonios" hasta el otro lado de la valla. Me qued perplejo. Quin, en su sano juicio, poda querer robar semejante cosa? Entonces me acord de Eejit Atkins y de la ducha del lunes pasado despus del ftbol, cuando l dijo que mis calzoncillos eran guays y yo acced a drselos si consegua quitrmelos. Y una promesa es una promesa. Adems, mi madre los haba frotado con el estropajo antes de que la lavadora los zarandeara sin piedad, y no hay nada que pueda sobrevivir a semejante tratamiento. Lo peor que Eejit Atkins poda hacer con ellos era dejarnos ciegos a todos cuando se quitara los pantalones en los vestuarios. --Adis, calzoncillos asesinos! Sonre satisfecho y segu con los deberes. _____ 20 _____ No tiene nada de raro que mi madre estuviera convencida de que la desaparicin de los "Pequeos Demonios" era cosa ma. Pero no importaba. Ya no me importaba nada. Haba vuelto a sonrer. Hasta sonrea al ir de casa al colegio el lunes por la maana. Pete y Angie me saludaron como en los buenos tiempos. Incluso Pete me ech el brazo al cuello y me abraz. --Espero que valores todo el apoyo que te he dado --dijo.

Le di un puetazo amistoso. --Uno para todos, y todos para el almuerzo! --exclam Angie. Nos dimos el apretn de manos secreto que no voy a revelar y empezamos a andar hacia el colegio. Todo haba vuelto a la normalidad. Bueno... casi todo. --Sperarme! Eejit Atkins sali a todo correr de la casa que con toda tranquilidad haban okupado Pearl y Dean, con Chico, Harpo y Groucho, y cruz la calle. Los coches por poco le atropellan. --Mola, eh? --pregunt, por un lado de la boca--. Vecinoss otra'ez. Ass vamos tos huntoss al cole tos los das. --S, es estupendo, Eejit! --exclam yo. --Un sueo hecho realidad! --dijo Pete. --El da ms feliz de mi vida! --solt Angie. --Sab's qu? --dijo Atkins, cuando salamos de la urbanizacin--. Yo poda ser el cuarto "mossquetero", no? --Si no...? Cul? --dud yo. --Pos el Dartaatas ese! El que la palma al final! --A ver, ustedes, no arrastren los pies! --grit la animosa voz del profe del horrible chndal rojo, al pasar al trote. --No me lo puedo creer! --asegur Pete. Ni yo. Ni Angie. El seor Rice no iba solo. Haba otra persona en chndal con l. Haba encontrado compaa para correr. Se trataba nada menos que de la subdirectora. --Ooh! --solt Eejit Atkins. --T lo has dicho, Atkins --corrobor Pete. Pero la exclamacin de Eejit no haba surgido por causa de Rice y su corredora acompaante. No, era por otra cosa. Primero sufri un ligero meneo mientras andaba. Luego, otro ms grande. Despus, hizo un extrao movimiento de caderas, cay al suelo, y rod hasta el bordillo resoplando y gritando a todo pulmn por un lado de la boca. Y se rascaba... Como un loco. --Pete --dije--, Angie, es eso es lo que yo sola hacer, verdad? --S --contest Pete. --Exactamente es lo que solas hacer --dijo Angie. --Sabis lo que quiere decir, verdad? --insinu--. Que los calzoncillos asesinos no estn acabados, que slo necesitaban darse un respiro tras el martirio del brezo y la lavadora... As que ms nos vale que salgamos corriendo!

Los seis pies de los "mosqueteros" corrieron por la acera... Echaban humo. --Eh, 'ossotros tress! --grit Eejit Atkins, desde el borde de la calzada. Pero nosotros nos tapamos los odos sin dejar de mirar al frente, igual que si furamos unos caballos desbocados. El seor Rice y la seorita Weeks se quedaron boquiabiertos al vernos pasar al galope. Igual que los dems. Nunca haban visto a alguien ir tan deprisa al colegio. Desde luego, a m no.

FIN