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Simone Weil, una respuesta a Unabomber Lee Hoinacki


Por Lee Hoinacki Traduccin de Werner Colombani En 1978, Theodore Kaczynski, brillante matemtico que haba abandonado su cargo de profesor en Barkeley, vive en una cabana en los bosques de Montana. Desde allenva en paquetes 16 bombas. El remitente slo contiene una palabra, Unabomber, abreviatura de University and Airlaine Bomb(er). En 1995, enva una carta al New York Times, prometiendo dejar el terrorismo si sus pginas publican su Manifiesto. Lo hace. Capturado, Lee Hoinacki, ex-dominico y ltimo secretario de Ivn Illich, le escribe. Esta es su primera carta. En ella le habla de los postulados de Simone Weil y de Wendell Berry sobre el trabajo como una salida a lo que el Manifiesto denuncia. Querido Theodore Kaczynski: En abril escuch que fue arrestado por el FBI. Estaba visitando a un amigo Jerry Brown en Oakland, California. Tena un programa de radio de una hora y me pregunt si poda discutir en l el Manifiesto Unabomber. Dije que lo hara con una condicin: que hablramos sobre el documento en s y no sobre la especulacin ociosa del posible autor. Sospecho que fue el 4 de abril de 1996 la nica ocasin en que los medios norteamericanos intentaron, ms que complacerse en ridas reprobaciones sobre el supuesto autor, dirigir la discusin al pensamiento del texto. Si lo dije es porque hasta ese momento slo haba escuchado reprobaciones. Recuerdo, como ejemplo, que en el Colegio Estatal de Pennsylvania se llev a cabo una discusin el viernes siguiente a la publicacin del Manifiesto en el Washington Post. Esta reunin se anunci en los pizarrones de la Universidad de Penn State, donde me encontraba. Y o haba ledo la versin impresa el da de su publicacin y esper con impaciencia la oportunidad para hablar sobre ella. Sin embargo, cuando la discusin se dio, descubr que yo era el nico que haba ledo el texto entero. El que haba convocado a la reunin slo haba ledo un artculo chatarra en The Nation, donde los argumentos ms decisivos del autor Kirkpatrick Sale eran infantiles ataques ad hominem . Hoy, en el New Yorker le otro artculo de Jonathan Raban que es del mismo nivel. No he salido para hacer una bsqueda sistemtica sobre lo que se ha escrito en relacin con el asunto. Tal vez existan serias reflexiones sobre la esencia del documento. Pero pienso que es evidente que Sale y Raban estn infectados por esa peculiar enfermedad del izquierdismo de la que usted habla en la declaracin No. 151 cuando seala que la sociedad industrial tecnolgica ha modificado a la gente apartndola de s para satisfacer las necesidades del sistema. De ah que el modo en que esos autores respondieron no me sorprendi. Eran incapaces de leer

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el texto y abordar los argumentos del mismo. No tenan la libertad de espritu para hacerlo. Algunas personas en los crculos donde me muevo, buscan ingenuamente publicaciones como The Nation y el New Yorker para tener un poco de luz en relacin con temas que amenazan la vida civil de Norteamrica y del mundo. Pero lo que yo veo en los dos artculos referidos es que los editores seleccionaron a sus autores para que, en vez de hablar claro contra aquellos aspectos de la sociedad contempornea que, como el Manifiesto claramente advierte, estn destruyendo la posibilidad de la dignidad humana, levantaran sus voces para celebrar, indirectamente, su propia destruccin como seres pensantes. El Manifiesto, en su apartado 174, al hablar sobre el Futuro, dice que si una lite puede conservar el control de las mquinas (tecnolgicas), la gran masa de gente ser reducida al estado de animales domsticos. ste es el peligro, ya avanzado, que los as llamados intelectuales deberan enfrentar. Pero un gran silencio cubre la tierra. Ser que, como lo apunta el Manifiesto en varias partes, hay tanta gente ocupada en perseguir sus actividades sustitutivas y aficiones que son incapaces de ver el peligro? Afortunadamente, no todas las personas estn amordazadas por el izquierdismo y las golosinas dadas a cambio de la obediencia al sistema prevaleciente. Pienso, por ejemplo, que Wendell Berry postula un claro y fuerte argumento que debe formar parte de cualquier sociedad tecnolgico-industrial. En su libro La herida oculta pone el dedo en la llaga al decir claramente y sin rodeos que hay varias verdades cruciales, usualmente ignoradas, sobre lo que por mucho tiempo hemos pensado como trabajo negro. Ese trabajo es necesario, ninguna sociedad puede existir sin l; a veces se ha hecho de manera hermosa, como en Japn y en la Toscana, y ocasionalmente tambin en Estados Unidos; un hombre que es incapaz de hacerlo es menos que un hombre, sin probabilidades de sobrevivir a las dificultades que en la historia de la raza humana son absolutamente normales; antes de tropezarse con la mentalidad racista los hombres que desempeaban tal trabajo y lo hacan bien consideraban que los dignificaba. Berry seala que parte de la atraccin de la tecnologa es la (falsa) promesa de que la gente puede liberarse de ese trabajo. Tal engao, supongo, data, para hablar de la historia de Occidente, de los griegos. A este respecto, como en otros, los orgenes de los mitos sociales contemporneos deben buscarse ah. Los griegos claramente distinguan entre el trabajo manual, por una parte, y el poltico, militar e intelectual por la otra. Para ellos, toda la dignidad y el honor se encontraba slo en uno de esos lados. Esta nocin perversa y destructiva floreci sin oposicin alguna hasta nuestros das. La mayor excepcin cultural la introdujo la Regla de San Benito en el siglo VI, que con su ora et labora acusaba de blando el ideal establecido. Se puede trazar una lnea completa y directa que va del intelectualismo griego al fantstico y abstracto comportamiento de los nerds que celebran la negacin de la vida rica y sensual mediante el escape adictivo a la ciberntica. Es curioso que los diseadores de hardware y software reconozcan que esos usuarios se estn volviendo cada ao ms y ms estpidos. Me impresiona el hecho de que el Manifiesto, a fin de responder a las depredaciones del proyecto tecnolgico, no haga ningn llamado simplista a lo que pasa en la poltica actual. Al respecto Berry escribe con especial claridad: Creo que la experiencia de todos los hombres honestos se levanta contra la fantasa poltica de que los grandes y profundos problemas humanos los puede resolver satisfactoriamente una legislacin. Por el contrario, es muy probable que las mejores leyes y las menos opresivas sean el resultado de soluciones honestas que los hombres han aplicado ya en sus propias vidas. La extendida suposicin de que los hombres pueden liberarse, dignificarse o mejorarse jugando con algn aspecto o manifestacin de sus vidas poltica, economa o tecnologa no promete una solucin, sino nicamente un ilimitado crecimiento del aparato pblico. La aparente fascinacin sin sentido de los pueblos modernos por la tecnologa se
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deriva de una enfermedad del alma, de un deseo profundamente extrao por evitar el trabajo necesario que una vida humana requiere. Hasta que esta herida sea sanada, cualquier jugueteo con los gadgets es nicamente un desvo, un distractor. Como Thoreau bien saba, y tan esmeradamente trat de demostrarnos, lo que un hombre necesita ms no es un conocimiento de cmo obtener ms, sino el conocimiento de lo mximo que puede hacer sin ese conocimiento, y como arreglrselas sin l. La esencial discriminacin cultural no se encuentra entre tener y no tener o entre ricos y pobres, sino entre lo superfluo y lo indispensable. La sabidura, a mi entender, est siempre equilibrada por el conocimiento de los mnimos. El hombre que puede mantener el fuego en una estufa o en la tierra no slo es ms duradero, sino ms sabio; est ms cerca del significado del fuego, que el hombre que slo puede hacer funcionar un termostato. Por ello, en la presente carta no slo vuelvo al postulado del Manifiesto en el que se afirma que son las necesidades del sistema las primordiales y no las del ser humano, sino a partir de l a la pregunta: es posible especificar las necesidades humanas? Me parece que en ese asunto Simone Weil dej, como lo ha hecho Wendell Berry, una hermosa respuesta, un regalo, en un manuscrito que redact en 1943, pocos meses antes de su muerte, y que titul El enraizamiento. En l no hablaba como terica, sino como una mujer que vivi como pocos el sentido espiritual del trabajo. Tener races escribi no slo es quizs la ms importante y menos reconocida de las necesidades del alma humana, es tambin una de las mas difciles de definir. un ser humano tiene races en virtud de su real, activa y natural participacin en la vida de una comunidad que preserva vivos ciertos tesoros particulares del pasado y ciertas expectativas particulares del futuro. Esta participacin es algo natural, en el sentido en que la produce automticamente el lugar, las condiciones de nacimiento, la profesin y los medios sociales. Cada humano necesita tener mltiples races. Para l es necesario dirigir casi toda su vida moral, intelectual y espiritual a travs del medio del que forma parte natural. El argumento de ese manuscrito es rico y complejo. Se lo cito in extenso: Estamos muy orgullosos de [nuestra moderna civilizacin], pero tambin sabemos que est enferma. Y todo el mundo est de acuerdo sobre el diagnstico de su enfermedad. Est enferma porque no sabe exactamente qu lugar debe darle al trabajo fsico y a quienes estn comprometidos en l [...] Lo mejor que podemos hacer [contra ella] es reflexionar sobre [el trabajo situndolo] en su propia y adecuada atmsfera, la de las concepciones antiguas. La razn es profunda. Los mitos antiguos que forma parte de la tradicin occidental, guardan en su profundidad una respuesta espiritual que Weil se encarg bien de interpretar. [Cuando] el hombre se coloc a s mismo fuera de la corriente de la obediencia contina interpretando el Gnesis, base fundamental de la comprensin espiritual de Occidente Dios eligi como castigos el trabajo y la muerte. Consecuentemente, si el hombre se somete al trabajo y a la muerte de manera voluntaria realiza una transferencia de regreso a la corriente del supremo Bien, que es obediencia a Dios. Esto se vuelve muy claro si consideramos, como en la Antigedad, que la pasividad de la materia inerte es la perfeccin de la obediencia a Dios. Someterse a la muerte slo puede ser real cuando se est frente ella. Pero en el trabajo nos sometemos diariamente a ella. Trabajar es colocar el propio ser, cuerpo y alma, en el circuito de la materia inerte, convertirlo en un intermediario entre un estado y otro, hacerlo un instrumento. En la medida en que el hombre se da al mundo en forma de trabajo, en esa medida el mundo se da al hombre en la forma de alimento y calor. Trabajar, para Weil, no slo es un acto de obediencia a la muerte, de la que nadie puede escapar, es tambin y paradjicamente, como todo lo que muere, un acto de conservacin de la vida, el acto ms perfecto de obediencia que se le da al hombre. Por ello, todas las actividades humanas [...] planeacin tcnica, arte, ciencia, filosofa, etc. son inferiores al trabajo fsico en cuanto a significado espiritual.

Simone Weil, querido Kaczynski, escribi estas buenas y hermosas palabras sobre el sentido espiritual del trabajo que la sociedad tecnolgica ha borrado en Londres y con sus ojos viendo a Francia. Wendell Berry escribi las suyas en Estados Unidos, con sus ojos puestos en Kentucky donde trabaja en su granja. Sus respuestas a la sociedad tecnolgica son complementarias porque ambos, al someterse a la misteriosa obediencia al trabajo fsico con la que est gravado el hombre, escaparon a la ilusin tecnolgica. Me parece que esos seres que hablan con sabidura muestran, en sus respectivas respuestas, una alternativa a lo que el Manifiesto revela del horror tecnolgico.

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