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TEORAS DEL CONSENSO Y DEL CONFLICTO SOCIAL

JORGE GILBERT*

Macrosociologa
Generalmente, la macrosociologa se refiere al conjunto de valores, caractersticas, dimensiones y variables que existen en una sociedad, independientemente de los individuos, los cuales se espera se comporten y piensen en formas particulares. Existe el convencimiento de que los individuos expuestos a la misma estructura social se comportarn de la misma manera, y que ciertas partes que componen la sociedad afectan al resto de las mismas. En trminos generales, las siguientes suposiciones son consideradas comunes a todas las macroperspectivas o teoras sociales: 1) Los seres humanos se organizan en sistemas sociales. 2) La conducta humana y la sociedad no pueden ser entendidas si no se presta atencin a las propiedades que emergen de nuestro sistema social. 3) El cambio social, el conflicto, las conductas desviadas, y otros procesos sociales se desarrollan en el contexto de las relaciones entre las diferentes partes del sistema social. Este enfoque no es nico a la sociologa. Los individuos miembros de una sociedad, continuamente omiten opiniones estructurales acerca de sus comunidades. Un ejemplo de esta situacin ocurre cuando alguien pregunta, cul es tu profesin? La persona que est haciendo la pregunta indudablemente apunta al concepto "ocupacin", un elemento sino determinante, al menos importante en el estilo de vida. Una vez que conocemos la ocupacin o profesin de un individuo, la tendencia es ajustar nuestras conductas de acuerdo a ellas. En ese sentido, se evitar contar chistes groseros en frente de una monja o un sacerdote, as como la presencia de un polica o un juez puede hacernos sentir incmodos o temerosos. La macrosociologa puede ser usada en dos formas diametralmente opuestas, las cuales denominaremos supuestos sociolgicos. El primero de estos supuestos sociolgicos es que una estructura especfica de la sociedad determina al resto de sus caractersticas estructurales. Por ejemplo, Marx sugiere que los pases capitalistas estn expuestos a sufrir un ciclo

consecutivo de crisis econmicas. Los pases capitalistas, de acuerdo a Marx, se caracterizan por su inters en aumentar ilimitadamente la tasa de ganancia, junto a una creciente tendencia a reducir los salarios que pagan a los obreros. De este modo, tanto las ganancias o utilidades obtenidas por las corporaciones y empresarios como el sistema productivo aumentan rpidamente produciendo nuevas ganancias, mientras que los trabajadores continan recibiendo salarios insuficientes para satisfacer sus necesidades bsicas ) adquirir los productos que ellos mismos producen. Esta situacin, la cual si desarrolla cclicamente, es la responsable de las continuas crisis y depresiones econmicas que caracterizan a las sociedades capitalistas, de acuerdo a Marx El segundo supuesto sociolgico es que la estructura social constrie la conducta individual. Los habitantes de la ciudad, por ejemplo, se comportan diferente a loica mpesinos de las reas rurales. Del mismo modo, abogados, mdicos y otros profesionales tienen ms poder o influencia que un cartero o un recolector de basura. Este ltimo elemento, ocupacin, es comnmente utilizado por los socilogos como un determinante importante de la conducta humana, cuyas formas extremas pueden expresarse en planteamientos tales como: "Los obreros son siempre izquierdistas" o "un director de banco es conservador y reaccionario". La perspectiva estructural-funcionalista, o la perspectiva del consenso social y la perspectiva marxistao del conflictoson ambas consideradas formulaciones de la macrosociologa. Examinemos a continuacin algunas de las caractersticas ms importantes de estos planteamientos tericos.

Teora Estructural-Funcionalista o del Consenso Social


La orientacin estructural-funcionalista, como mencionramos anteriormente, se origin en el siglo diecinueve con los trabajos del socilogo francs, Emile Durkheim y el socilogo ingls, Herbert Spencer. Sus seguidores contemporneos ms connotados han sido los socilogos norteamericanos Talcott Parsons y Robert Merton. Recordemos que Spencer vea una analoga entre la sociedad y los organismos vivientes. Un organismo est formado por muchas partes especializadas corazn, las arterias, las venas y cada una de ellas cumple una funcin determinada, las cuales contribuyen a mantener vivo a la totalidad de dicho organismo. Los pulmones, por ejemplo, extraen el

oxgeno del aire y lo depositan en la sangre; el corazn bombea la sangre por las arterias y venas al cuerpo para que este pueda funcionar. Todas las partes que conforman el organismo son interdependientes y para que ste pueda sobrevivir requiere que dichas partes funcionen armnicamente entre ellas. Lo mismo ocurre con la sociedad, la cual es considerada como un sistema social. Cada sociedad est compuesta por muchas estructuras especializadas la religin, la familia, la poltica, la educacin y varias otras. Cada una de estas estructuras cumple una funcin contribuyendo a mantener a la totalidad de la sociedad viva, como sistema. La educacin, por ejemplo, depende de la economa para su financiamiento mientras que la economa depende del sistema educacional para producir mano de obra especializada. Similar a los organismos vivientes, entonces, la sociedad tambin requiere que sus estructuras o sistemas interdependientes trabajen en armona los unos con los otros, de acuerdo a las formulaciones funcionalistas. Del mismo modo, esta interpretacin estructural-funcionalista sostiene que la sobrevivencia de la sociedad depende de las relaciones de cooperacin, es decir, del consenso u acuerdo de sus miembros con respecto a ciertas reglas y valores bsicos de conducta humana. En condiciones normales, los diferentes segmentos o sistemas de la sociedad trabajan en conjunto para alcanzar ciertas metas y valores sociales compartidas, produciendo como resultado, orden y estabilidad de la sociedad. Visto desde esta perspectiva, el conflicto social es considerado como una enfermedad en dicho organismo social. Los funcionalistas modernos han abandonado la analoga de Spencer entre sociedad y organismo viviente por considerarla muy simplista. Sin embargo, stos an ven la sociedad como sistemas integrados, formado por estructuras especializadas, con funciones interdependientes, las cuales contribuyen al orden y armona social (Parsons: 1951:3,5). Del mismo modo, los funcionalistas actuales recalcan la existencia de un delicado balance entre las diferentes estructuras sociales, debido a que stas son interdependientes entre s, de modo que los cambios en un aspecto de la vida social causar, inevitablemente, ajustes en otras reas. Por ejemplo, fluctuaciones en el sector econmico de la sociedad, tales como un notorio incremento del desempleo, producir necesariamente cambios en la familia tensiones, divorcios, pobreza en la vida poltica del pas huelgas, manifestaciones callejeras, revoluciones y por supuesto, en la economa

misma disminucin de consumidores, menos ventas. Como resultado, de acuerdo a esta perspectiva, es posible que cambios repentinos y rpidos pueden conducir a la prdida del control de la totalidad de la sociedad y su sistema social. De acuerdo a la perspectiva estructural-funcionalista, las preguntas esenciales que los socilogos deberan formular en sus investigaciones sociales seran: cules son las funciones que juegan los diferentes segmentos de la sociedad?, cules son las funciones que dichos segmentos contribuyen al todo?, cmo estn los diferentes segmentos sociales conectados entre cada uno de ellos? Los funcionalistas responden a estas preguntas examinando las consecuencias de los patrones de conducta y sus respectivos ordenamientos sociales. Si aplicamos estas preguntas al sistema educacional, por ejemplo, ellas intentaran identificar las causas del porqu se exige que todos los nios asistan a la escuela. La razn de utilizar este enfoque se debe a que las acciones sociales no son siempre lo que parecen y sus resultados pueden originar consecuencias positivas, denominadas funciones y consecuencias negativas, llamadas disfunciones. Actuando como una lnea divisoria entre ambas funciones, Merton (1968:105) distingue dos importantes funciones sociales: manifiestas y latentes. Las funciones manifiestas, son aquellas (consecuencias reconocidas y aceptadas por los individuos que participan en un sistema social determinado, mientras que las funciones latentes son consecuencias no esperadas, reconocidas ni aceptadas por los miembros de la sociedad. En ese sentido, la funcin manifiesta del sistema educacional que los nios asistan a la escuela, de acuerdo a nuestro ejemplo puede definirse como la intencin de proporcionar a los nios y jvenes conocimiento de la sociedad en particular y universal, valores sociales y entrena miento para facilitar el ingreso al sistema productivo. La funcin latente de este sistema educacional es que no todos los nios y jvenes tienen la posibilidad de asistir a la escuela, lo que perpeta la existencia de clases sociales y la desigualdad social algunos pueden leer o escribir mientras otros permanecen analfabetos. Aquellos que tienen acceso a la educacin, son entrenados en los valores de las clases sociales que controlan el sistema econmico, poltico y social de la sociedad. Cmo es posible determinar que una consecuencia es positiva funcional o negativa disfuncional para la sociedad? Este elemento es algo bastante difcil de responder desde un punto de vista objetivo,

siendo precisamente este aspecto en donde la teora estructural-funcionalista presenta serios cuestionamientos. Si volvemos a la analoga de los planteamientos de Spencer y Durkheim acerca de la armona que existe entre las diferentes partes de los organismos vivientes o la interrelacin de los segmentos que componen los sistemas sociales, cada vez que uno de ellos se atrofia, stos pueden sanar, o en el caso de un sistema social, modificarse. Siguiendo el supuesto de que el criterio principal para juzgar una estructura social ha consistido en evaluar si stas contribuyen o no al mantenimiento de la sociedad, generalmente los anlisis funcionalistas han denominado como funciones aquellas estructuras que han permitido preservar el statu quo. Por el contrario, los mismos anlisis funcionalistas han denominado disfunciones aquellos estructuras que desafan y cuestionan el orden establecido o status quo imperante en la sociedad. En ese sentido, la pobreza puede identificarse como una funcin, es decir, como algo positivo, debido a que sta asusta al resto de la individuos y nos motiva a trabajar (Gans, 1973). Evidentemente, la formulacin de Gans nos invita a reflexionar si existen o no distinciones importantes para considerar si un patrn social es funcional o no para la sociedad, y si ste es entendido como algo deseado y aceptado por sus miembros. Desde el planteamiento estructural-funcionalista de Gans, es claro que la pobreza es positiva para la sociedad ya que nos asusta y/o estimula a trabajar ms fuerte. Sin embargo este anlisis no plantea, ni mucho menos cuestiona, la existencia de la pobreza en s misma; tampoco la identifica como un elemento disfuncional, es decir, como algo negativo a la sociedad. La enumeracin de las formas en que la pobreza ayuda al mantenimiento de la sociedad podra incluso aceptarse como algo razonable, no as que sta es algo positivo para el "normal funcionamiento" de la sociedad. Algunos de sus crticos sostienen que la teora estructural-funcionalista tiende a producir anlisis estticos y conservadores de los sistemas sociales (Turner:1982). Las mayores debilidades de esta interpretacin terica pueden resumirse como siguen:

La tendencia a asumir que cualquier factor o elemento social debe o debera existir porque son funcionales, y de esta manera, ignorar otras posibilidades;

Ignora el rol que juega el poder econmico, poltico y social de los miembros de una sociedad en la creacin y preservacin del orden social; Su incapacidad para explicar el cambio social, salvo como algo disfunsional, o como resultado de influencias externas, provenientes desde fuera del sistema.

Por ejemplo, para explicar la resistencia y oposicin a los gobiernos militares dictatoriales en pases latinoamericanos entre las dcadas de 1970 y 1980 se argumenta que stas eran producto de la infiltracin del "comunismo internacional" o del "marxismo-leninismo" en algunos de sus sectores de la poblacin e instituciones sociales, incluyendo a la iglesia. As, el conflicto que es algo real y concreto se explica a partir de un elemento ajeno, externo a dichas sociedades militares el marxismo las cuales, de acuerdo a esta interpretacin, pasan a ser consideradas como estructuras funcionales "cristianas y democrticas" del mundo occidental.

La Teora del Conflicto Social


La formulacin del conflicto social es un paradigma terico basado en el entendimiento de la sociedad como un sistema que se caracteriza por la desigualdad social, elemento generador del cambio social. Mientras los funcionalistas dirigen sus observaciones hacia la identificacin de las fuentes que permiten alcanzar formas de consenso y acuerdo social, la teora del conflicto apunta hacia las fuentes productoras del conflicto y el cambio social. La teora del conflicto tiene sus orgenes, principalmente, en los trabajos de Karl Marx respecto a las contradicciones de clases que se producen en el sistema capitalista entre la burguesa y el proletariado. Sin embargo, los socilogos norteamericanos han introducido una serie de modificaciones a los trabajos originales de Marx separndolos de la teora marxista como tal. De ah entonces que los textos de introduccin a la sociologa en la academia norteamericana hablen de la teora del conflicto ms que de marxismo. A esta situacin debe agregarse el hecho ya mencionado de que por muchos aos la perspectiva marxista de la sociedad fuera prcticamente ignorada por la academia norteamericana, hasta la dcada de los sesenta, cuando importantes conflictos internos tales como las rebeliones de los grupos tnicos minoritarios negros e hispnicos, y

conflictos externos tales como la guerra de Vietnam y el triunfo de la Revolucin Cubana, vinieron a cuestionar las formulaciones funcionalistas de la sociedad. Generalmente, los tericos del conflicto han ido ms lejos que Marx en sus interpretaciones del caos social. Mientras Marx argumentaba que el conflicto se origina entre las clases sociales, los tericos del conflicto social incluyen elementos que afectan a otros grupos segmentos de la sociedad, no necesariamente miembros de una misma clase, tales como los diferentes sectores tnicos, raciales o sexuales. En ese sentido, estos tericos examinan el conflicto entre los blancos y los negros, entre los hombres y las mujeres, entre un grupo religioso u otro, etctera. Normalmente, estos estudios incluyen tres elementos fundamentales: la clase social, la raza y el gnero sexual. Los estudiosos del conflicto social enfatizan que los diferentes grupos sociales histricamente han mantenido relaciones conflictivas entre s, desarrollando una competencia peridica entre ellos para ganar espacios y poder dentro de sus comunidades, lo que finalmente se traduce en las diversas formas de cambio social que afectan a las sociedades. La perspectiva del conflicto entonces obliga a los socilogos a responder: cules grupos son ms poderosos o ms dbiles en la sociedad?, cmo se benefician los grupos ms poderosos del sistema social existente, o cmo se perjudican o discriminan a los grupos ms dbiles? Si utilizamos el caso de la prostitucin, por ejemplo, algunos socilogos sostendrn que esta milenaria actividad refleja la posicin de desigualdad social histrica de la mujer con respecto a los hombres en las diversas sociedades humanas. Otros, sostendrn que la existencia de la prostitucin, permite identificar la existencia de un grupo dominante, los hombres, quienes se benefician de la explotacin y utilizacin de la mujer como objeto sexual y de placer. Esta situacin es posible debido a la existencia de un orden social en donde las mujeres estn subordinadas a los hombres. Mientras la perspectiva funcionalista sostiene que la prostitucin contribuye positivamente a reforzar los cdigo morales y puritanos de una sociedad, promoviendo el mantenerse alejado de esta actividad pecado o crimen la perspectiva del conflicto social sostiene que esto no es ms que el reflejo de la existencia de individuos con poder, los cuales puede someter y dominar a otros sectores, grupos o clases sociales.

Indudablemente, el ejemplo de la prostitucin es criticado y resistido por otros analistas del conflicto social quienes sostienen que no todos los hombres explotan o se benefician de esta antigua y discutida ocupacin femenina. Muchas mujeres tambin se benefician y forman parte de los sectores dominantes, mientras que otras mujeres, a lo mismo que otros sectores de la poblacin, estn sujetas a diferentes tipos de explotacin, siendo una de ellas la prostitucin. Lo mismo puede argumentarse con respecto al color de la piel u otras caractersticas fsicas o morales de los individuos. Catlicos de ambos sexos, raza y nacionalidad, por ejemplo, explotan a otros catlicos con similares caractersticas. De acuerdo al socilogo Ralf Dahrendorf, los elementos bsicos contenidos en la teora del conflicto pueden resumirse como sigue: Las sociedades siempre cambian.

El conflicto y la carencia de consenso o acuerdo general, existe en todos los sistemas sociales. En todo sistema social existen elementos o segmentos que contribuyen a su transformacin y cambio. La coercin est siempre presente en la sociedad debido a que ciertos individuos tienen acceso a una cuota mayor de poder que otros.

Desde esta perspectiva, entonces, la sociedad se entiende como un ente que cambia continuamente, como resultado de las acciones de los grupos sociales, para mejorar sus condiciones precarias de vida y ganar acceso a una cuota mayor de poder. Contrariamente a los estructural-funcionalistas, quienes ven las instituciones y grupos sociales de la sociedad actuando de una manera integrada y complementaria entre las partes, los tericos del conflicto sostienen que tales grupos mantienen relaciones discrepantes permanentes entre ellos, debido a que sus metas no son slo diferentes, sino que, a la vez, antagnicas y por lo tanto, conflictivas. De este modo, entonces, el conflicto social es visto como un elemento que est esparcido a travs de la sociedad debido a las continuas luchas de poder entre los grupos, originando cambios constantes en la sociedad. Otra caracterstica de la perspectiva del conflicto social consiste en interpretar los valores, las ideas y la moral como elementos de

racionalizacin de los grupos de poder existentes en la sociedad. Las causas bsicas del cambio social, por lo tanto, no se encuentran en los individuos y sus valores particulares, sino en la estructura misma de la sociedad, debido a que el poder est adscrito a la posicin social que el o los individuos desempean en dicha estructura social. Por ejemplo, el presidente de la repblica tiene poder debido a la naturaleza del cargo que desempea, no por sus caractersticas individuales. Por otro lado, ciertos individuos tienen acceso a mayores cuotas de poder porque controlan recursos materiales tales como dinero y medios de produccin. Los tericos del conflicto concluyen, de este modo, que los hechos sociales son parte de la sociedad actuando al mismo tiempo como elementos externos y limitantes de los individuos. En efecto, los tericos del conflicto social que estudian el sistema educacional, por ejemplo, distinguirn dos elementos. El primero es que dicho sistema ensea los valores y necesidades de los grupos dominantes de la sociedad con la intencin de que stos sean aceptados y no rechazados o cuestionados por el resto de la sociedad. El segundo elemento es que el sistema educacional "selecciona" individuos para trabajar y reproducir la estructura social existente que favorece a dichos grupos dominantes. Resumiendo, los macrosocilogos asumen que existen variables independientes de los individuos que afectan, influencian y limitan sus conductas sociales. Si una de estas variables ignora a los individuos en particular y/o se extiende ms all de sus actividades individuales independientes, sta es una variable macro- estructural. La preocupacin central de la teora del conflicto es el cambio social, mientras que la perspectiva estructural-funcionalista es el orden social. Ahora bien, si el objeto central del estudio es el orden social, los socilogos enfatizarn aquellos factores que contribuyen a integrar y estabilizar la sociedad o los grupos dentro de ellos. Por el contrario, si el objeto de estudio es el cambio social, los socilogos apuntarn hacia las transformaciones que experimenta la sociedad como resultado de las tensiones, contradicciones y conflictos sociales.

*Gilbert, J (1997) Introduccion a la Sociologa. Santiago:LOM.