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Hipotiroidismo

Qu es el hipotiroidismo?
El hipotiroidismo refleja una glndula tiroides hipoactiva. El hipotiroidismo significa que la glndula tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para mantener el cuerpo funcionando de manera normal. Las personas hipotiroideas tienen muy poca hormona tiroidea en la sangre. Las causas frecuentes son: enfermedad autoinmune, la eliminacin quirrgica de la tiroides y el tratamiento radiactivo.

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SNTOMAS

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CAUSAS

Cules son los sntomas?


Cuando los niveles de hormona tiroidea estn bajos, las clulas del cuerpo no pueden recibir suficiente hormona tiroidea y los procesos corporales comienzan a funcionar con lentidud. A medida que el cuerpo se comienza a funcionar con lentitud, usted podr notar que siente ms fro y se fatiga ms fcilmente, que su piel se reseca, que tiene tendencia a olvidarse de las cosas y a encontrarse deprimido y tambin comienza a notar estreimiento. Como los sntomas son tan variados, la nica manera de saber con seguridad si tiene hipotiroidismo es hacindose las pruebas de sangre.

Cul es la causa del hipotiroidismo?


Existen muchas razones diferentes por las cuales las clulas de la glndula tiroides no pueden producir suficiente hormona tiroidea. Aqu estn las principales causas, desde la ms comn a la menos frecuente. Enfermedad autoinmune. En algunas personas, el sistema inmune que protege el cuerpo contra infecciones extraas, puede confundir a las clulas tiroideas y sus enzimas con agentes invasores y atacarlas. En consecuencia no quedan suficientes clulas tiroideas y enzimas para producir cantidad adecuada de hormona tiroidea. Esto es ms comn en mujeres que en hombres. La tiroiditis autoinmune puede comenzar repentinamente o se puede desarrollar lentamente en el curso de varios aos. Las formas ms comunes son la tiroiditis de Hashimoto y la tiroiditis atrfica. Extraccin por medio de la ciruga de una parte o la totalidad de la glndula tiroides. Algunas personas con ndulos tiroideos, cncer de tiroides o enfermedad de Graves necesitan ciruga para eliminar una parte o la totalidad de la glndula tiroides. Si se quita toda la glndula, la persona sin duda desarrollar hipotiroidismo. Si se deja intacta una parte de la tiroides, sta puede producir suficiente hormona tiroidea para mantener los niveles sanguneos dentro del rango normal. Tratamiento radiactivo. Algunas personas con enfermedad de Graves, bocio nodular o cncer de tiroides son tratados con yodo radiactivo (I131) con el fin de destruir la glndula tiroides. Pacientes con enfermedad de Hodgkin, linfoma o cnceres de la cabeza o el cuello son tratados con radiacin. Todos estos pacientes pueden perder una parte o la totalidad de su funcin tiroidea. Hipotiroidismo congnito (hipotiroidismo con el que el nio nace). Algunos bebs nacen sin la glndula tiroides o con una glndula que esta slo parcialmente formada. Otros pocos tienen una parte o toda la glndula tiroides en el lugar incorrecto (tiroides ectpica). En algunos bebs, las clulas tiroideas o sus enzimas no funcionan en forma normal. Tiroiditis. La tiroiditis es una inflamacin de la glndula tiroides, generalmente causada por un ataque autoinmune o por una infeccin viral. La tiroiditis puede hacer que toda la hormona tiroidea que estaba almacenada, sea liberada repentinamente en la sangre, causando HIPERtiroidismo de corta duracin (demasiada actividad tiroidea); luego la glndula se vuelve hipoactiva. Medicamentos. Medicamentos como la amiodarona, el litio, el interfern alfa y la interleukina-2 pueden impedir que la glndula tiroides produzca hormona tiroidea en forma normal. Estas drogas pueden causar hipotiroidismo ms frecuentemente en pacientes con una predisposicin gentica a desarrollar enfermedad tiroidea autoinmune.

Mantenga a otros informados


Dgaselo a los miembros de su familia. Como las enfermedades de la tiroides suelen afectar a varios miembros de la familia, usted debe explicarles su hipotiroidismo a sus familiares y convencerlos para que se hagan la prueba de la TSH. Dgales a sus otros mdicos y a su farmacutico que sufre de hipotiroidismo y la droga y dosis con que est siendo tratado. Si usted comienza a ver a un mdico nuevo, dgale que usted tiene hipotiroidismo y que necesita que le midan la TSH al menos una vez al ao. Si usted ve a un endocrinlogo, pdale que le mande copia de sus reportes a su mdico de cabecera.
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Qu puede esperar a largo plazo?


No existe una cura para el hipotiroidismo y la mayora de las personas lo sufren de por vida. Existen algunas excepciones: muchos pacientes con tiroiditis viral recuperan su funcin tiroidea normal, al igual que algunas pacientes con tiroiditis despus del embarazo. El hipotiroidismo puede hacerse ms o menos severo y puede ser necesario cambiar la dosis de tiroxina con el tiempo. Usted tiene que comprometerse con un tratamiento de por vida. Pero si usted toma sus pastillas todos los das y colabora con su mdico para conseguir y mantener la dosis adecuada de hormona tiroidea, usted podr mantener su hipotiroidismo totalmente controlado durante toda su vida. Sus sntomas desaparecern y los efectos debidos a los niveles bajos de hormona tiroidea debern mejorar. Si usted mantiene su hipotiroidismo bien controlado, su longevidad no se ver afectada.
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Hipotiroidismo
CAUSAS
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Demasiado o muy poco yodo. La glndula tiroides debe disponer de yodo para producir hormona tiroidea. El yodo entra al cuerpo con los alimentos y viaja a travs de la sangre hasta la tiroides. Para mantener balanceada la produccin de hormona tiroidea se necesita una cantidad de yodo adecuada. Ingerir demasiado yodo puede causar o agravar el hipotiroidismo. Dao a la glndula pituitaria o hipfisis. La hipfisis, la glndula maestra le dice a la tiroides cunta hormona tiroidea debe producir. Cuando la pituitaria ha sido daada por un tumor, radiacin o ciruga, ya no podr darle instrucciones a la tiroides, y en consecuencia, la glndula tiroides dejar de producir suficiente hormona. Trastornos infiltrativos raros de la tiroides. En algunas personas, ciertas enfermedades causan un depsito de sustancias anormales en la tiroides. Por ejemplo, la amiloidosis puede depositar protena amiloidea, la sarcoidosis puede depositar granulomas, y la hemocromatosis puede depositar hierro.

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TRATAMIENTO

Cmo se trata el hipotiroidismo?


Reemplazo de la Tiroxina (T4). El hipotiroidismo no se puede curar. Pero en casi todos los pacientes el hipotiroidismo se puede controlar por completo. Este se trata reemplazando la cantidad de hormona tiroidea que su tiroides ya no puede producir, para devolver su TSH y T4 a niveles normales. Es as como an cuando su glndula tiroides no pueda funcionar normalmente, el reemplazo de T4 puede restaurar los niveles de hormona tiroidea en su organismo y las funciones de su cuerpo. Las pldoras de tiroxina sinttica contienen hormona exactamente igual a la T4 que produce normalmente su glndula tiroides. Todos los pacientes hipotiroideos excepto aquellos con mixedema severo pueden ser tratados en forma ambulatoria, sin tener que ser hospitalizados. Efectos secundarios y complicaciones. El nico peligro de la tiroxina proviene de tomar demasiada o muy poca. Si toma muy poca, el hipotiroidismo persistir. Si toma demasiada, desarrollar sntomas de hipertiroidismo una glndula tiroides hiperactiva. Los sntomas ms comunes del exceso de hormona tiroidea son la fatiga con dificultad para dormir, aumento del apetito, nerviosismo, temblor, sensacin de calor cuando otras personas tienen fro y dificultad para hacer ejercicio debido a debilidad muscular, falta de respiracin, y palpitaciones cardacas. Los pacientes con sntomas de hipertiroidismo debern chequearse la TSH. Si est baja, la dosis deber ser reducida

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DIAGNOSTICO

Cmo se diagnostica el hipotiroidismo?


El diagnstico correcto de hipotiroidismo depende de lo siguiente: Sntomas. El hipotiroidismo no posee ningn sntoma caracterstico, y no existe ningn sntoma presente en todas las personas con hipotiroidismo. Adems, todos los sntomas que pueden tener las personas con hipotiroidismo tambien pueden presentarse en personas con otras enfermedades. Una manera de saber si sus problemas son sntomas de hipotiroidismo, es pensar si usted siempre ha tenido ese sntoma (en cuyo caso el hipotiroidismo es menos probable) o si el sntoma representa un cambio con respecto a la forma en que usted sola sentirse (hipotiroidismo es ms probable). Historia mdica y familiar. Usted debera comunicarle a su mdico
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Seguimiento
Usted necesitar medirse la TSH aproximadamente 6 a 10 semanas despus de cada cambio de la dosis de tiroxina. Puede necesitar pruebas con ms frecuencia si est embarazada o si est tomando una medicina que interfiera con la capacidad de su cuerpo para utilizar la tiroxina. La meta del tratamiento es alcanzar y mantener el nivel de la TSH en el rango normal. Los bebs deben tomar su tratamiento todos los das y revizar sus niveles de la TSH a medida que van creciendo, para prevenir retardo mental y retraso del crecimiento. Una vez que se ha establecido su dosis adecuada de tiroxina, la prueba de TSH deber hacrsele una vez al ao. Usted deber regresar antes si alguno de los siguientes puntos le es aplicable: I Sus sntomas reaparecen o empeoran I Usted quiere cambiar su dosis o la marca de tiroxina, o cambiar la forma como toma sus pastillas, con o sin comida I Usted gana o pierde mucho peso (una diferencia de tan solo 10 libras para aquellos que inicialmente no tenan sobrepeso). I Usted comienza o termina de tomar una droga que puede interferir con la absorcin de la tiroxina, o cambia la dosis de dicha droga. I Usted no est tomando todas sus pldoras de tiroxina. Dgale honestamente a su mdico cuantas pldoras ha olvidado tomar. I Usted quiere intentar suspender el tratamiento con tiroxina. Si alguna vez usted piensa que est lo suficientemente bien como para ya no necesitar el tratamiento con la tiroxina, intntelo slo bajo la estricta supervisin de su mdico. En lugar de dejar de tomar sus pldoras por completo, pdale a su mdico que le reduzca la dosis. Si su TSH sube, usted sabr entonces que necesita continuar el tratamiento.

cambios en su salud que sugieran que su organismo esta funcionando con lentitud; N si usted ha tenido alguna vez ciruga de la tiroides; N si usted ha recibido radiacin al cuello para tratar un cncer; N si est tomando cualquier medicamento que pueda causar hipotiroidismo- amiodarona, litio, interfern alfa, interleukina-2 y quizs talidomida; N si alguno de sus familiares sufre de enfermedad tiroidea. I Examen fsico. El doctor le examinar la tiroides y buscar cambios tales como resequedad de la piel, inflamacin, reflejos lentos y latido cardaco ms lento.
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Exmenes de sangre. Hay dos pruebas de sangre que se utilizan en el diagnstico de hipotiroidismo. Prueba de la TSH (hormona estimulante de la tiroides). Esta es la prueba ms importante y sensible para el hipotiroidismo. Esta prueba mide la cantidad de tiroxina (T4) que se le pide producir a la tiroides. Una TSH anormalmente alta significa hipotiroidismo: Se le pide a la tiroides producir ms T4 porque no hay suficiente T4 en la sangre. Prueba de T4. La mayora de la T4 en la sangre se encuentra unida a una protena llamada globulina ligadora de tiroxina. La T4 ligada no puede penetrar en las clulas del cuerpo. Solamente un 1% a 2% de la T4 en la sangre se encuentra sin ligar (libre) y puede entrar en las clulas. La T4 libre y el ndice de T4 libre son pruebas simples que miden la cantidad de T4 sin ligar que se encuentra en la sangre, disponible para entrar en las clulas.

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