CUADERNO FIRP S357-C

MODULO DE ENSEÑANZA EN FENOMENOS INTERFACIALES

en español

RECUPERACION MEJORADA DEL PETROLEO
Jean-Louis SALAGER

UNIVERSIDAD DE LOS ANDES
FACULTAD DE INGENIERIA ESCUELA DE INGENIERIA QUIMICA Lab. Formulación, Interfases, Reología y Procesos

Mérida-Venezuela (2005)

LA RECUPERACION MEJORADA DEL PETROLEO

Contenido
1. METODOS DE PRODUCCION
1.1. Yacimiento 1.2. Perforación 1.3. Explotación 1.4. Recuperación primaria 1.5. Recuperación secundaria 1.6. Recuperación terciaria y/o mejorada

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2. FENOMENOS INVOLUCRADOS
2.1. Fenómenos a la escal d elos poros 2.2. Feneomenso a la escala del medio poroso 2.3. Feneomenos a la escala del yacimiento

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3. CONDICIONES DE MOVILIZACION Y DESPLAZAMIENTO
3.1. Husteeresis del àngulo de contacto 3.2. Fuerzas viscosas contra fuerzas capilares 3.3. Mecanismos de movilización

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4. METODOS DE RECUPERACION MEJORADA
4.1. Generalidades 4.2. Drenaje con surfactante/polímero 4.3. Drenaje alcalino 4.4. Estimulación de pozo

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5. OTROS FENOMENOS Y PROBLEMAS PRACTICOS EN LA RMP
5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. 5.6. Adsorción y retención de surfactante Intercambio iónico Mantenimiento de la formulación óptima Problemas de emulsiones Problemas con polímeros Taponamiento controlado con espumas

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BIBLIOGRAFIA

Cuaderno FIRP # S357C

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Recuperación Mejorada del Petróleo

LA RECUPERACION MEJORADA DEL PETROLEO
1. METODOS DE PRODUCCION
1.1. El Yacimiento Un yacimiento de petróleo puede definirse como un volumen poroso que contiene agua, petróleo y a veces una fase gaseosa. La proporción volumétrica del petróleo puede alcanzar a veces el 40%. El medio poroso del yacimiento o roca almacén es de origen sedimentario de tipo arenisca o caliza, consolidado o no. El diámetro de poro varía ampliamente según la roca, pero es de tamaño microscópico, desde algunas fracciones de milímetro a algunas micrómetros. Cada medio poroso tiene sus caracteristicas: porosidad, el porcentaje de volumen vacío; permeabilidad, una medida de la resistencia al movimiento de los fluidos; mojabilidad, una medida de la naturaleza superficial de la roca. Debido a su origen sedimentario, el medio poroso del yacimiento es a menudo heterogéneo, como consecuencia de las variaciones ocurridas durante el largo proceso de sedimentación que formó la roca. Estas heterogeneidades pueden existir a la escala de los poros o bien a la escala macroscópica en forma zonas muy o poco permeables, y eventualmente de grietas. Las heterogeneidades complican las operaciones de producción porque tienden a producir caminos preferenciales y segregaciones. 1.2. Perforación La perforación de pozos es el único método para llegar hasta el yacimiento y remover muestras de roca y aceite que permitan obtener informaciones precisas acerca del yacimiento. El conocimiento del yacimiento se complementa por métodos geofísicos y por pruebas dinámicas. Sin embargo es importante notar que la información más valiosa acerca de las características del yacimiento se obtiene en base a la disminución de presión producida por la explotación, y por lo tanto no es disponible a la hora de decidir del método de explotación y de la ubicación de los pozos. 1.3. Condiciones de explotación La producción de petróleo involucra dos aspectos. El primero es la producción última posible en función de las técnicas empleadas, y el segundo es el ritmo de producción de acuerdo con el comportamiento de los pozos y de los diferentes métodos de estimulación aplicables (fracturación, acidificación, inyección de vapor). Tradicionalmente se hace la distinción entre dos períodos durante la explotación de un yacimiento: la recuperación primaria y la recuperación secundaria. Desde el aumento del precio del petróleo al principio de los años 70, se considera además una eventual recuperación terciaria, y/o una recuperación (secundaria) mejorada.

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Recuperación Mejorada del Petróleo

1. y en ciertos casos el gas natural. se necesita un aporte externo de energía para disminuir la presión en fondo de pozo. lo que hace que el petróleo llegue a la superficie con el solo aporte energético del yacimiento. el petróleo se drena naturalmente hacia los pozos bajo el efecto del gradiente de presión existente entre el fondo de los pozos y el seno del yacimiento. y desplazan o arrastran una parte del petróleo hacia los otros pozos (productores). A medida que se expanden los fluidos en el yacimiento. o cuando se están produciendo cantidades demasiado importantes de otros fluidos (gas. Hasta el principio de los años 70. Recuperación Secundaria Los métodos de recuperación secundarios consisten en inyectar dentro del yacimiento un fluido menos costoso que el petróleo para mantener un gradiente de presión. y la escogencia del método de explotación en un yacimiento o en una parte de un yacimiento obedece a criterios de optimización. puede existir un mecanismo de compensación natural que reduzca notablemente la velocidad de decaimiento de la presión. este consiste en inyectar gas en fondo de pozo de tal forma que el fluido producido sea una mezcla de gas y petróleo de densidad suficientemente baja para llegar a la superficie bajo el efecto de la presión del yacimiento. La recuperación primaria se termina cuando la presión del yacimiento ha bajado demasiado. Cuaderno FIRP # S357C 3 Recuperación Mejorada del Petróleo . En ciertos casos.4. Cuando el pozo no es eruptivo o cuando la presión se ha reducido. Estos fluidos se inyectan por ciertos pozos (inyectores). Recuperación Primaria Durante este período. ya que permite recoger numerosas informaciones sobre el comportamiento del yacimiento. como la compactación de sedimento (subsidencia). agua). las cuales son de primera importancia para la planificación de la explotación ulterior. el bajo precio del crudo hacía que los únicos fluidos suceptibles de inyectarse económicamente eran el agua. El porcentaje de recuperación primaria del crudo originalmente en sitio es en promedio del orden de 10-15% pero puede ser tan bajo como 5% en yacimientos sin gas disuelto o alcanzar 20% y aún mas en yacimientos que poseen una baja permeabilidad y una bolsa de gas o un acuífero activo. Hoy en día se inician las operaciones de recuperación secundaria mucho antes de llegar a este punto. pero siempre se lleva a cabo. la migración de un acuífero activo o la lenta expansión de una bolsa de gas. en cuyo momento se pasaba a los métodos de recuperación secundaria. la presión tiende a bajar en forma más o menos rápida según los mecanismos involucrados. El período de recuperación primaria tiene una duración variable. o bien se utiliza el método del levantamiento con gas. O bien se bombea el crudo desde el fondo del pozo.5. Antaño se explotaba el yacimiento en recuperación primaria hasta que los gastos de explotación se vuelvan prohibitivos. 1. En muchos yacimientos profundos la presión es mayor que la presión hidrostática.

FENOMENOS INVOLUCRADOS Para comprender el alcance de los diferentes métodos de recuperación mejorada es indispensable entender la naturaleza de los fenómenos involucrados. En lo que se refiere a la utilización de surfactantes. Para mejorar la eficiencia de barrido se puede reducir la viscosidad del crudo mediante calentamiento. o taponar los caminos preferenciales por ejemplo con espumas.El drenaje por agua permite elevar la recuperación del aceite originalmente en sitio hasta un promedio de 25-30%. A la escala del yacimiento existen ciertas zonas en las cuales el fluido inyectado durante la recuperación secundaria no penetra. se destacan los siguientes: Drenaje miscible con microemulsiones Drenaje inmiscible con soluciones de surfactantes y polímeros (y a veces alcali) Inyección de vapor con surfactante . Cuaderno FIRP # S357C 4 Recuperación Mejorada del Petróleo . por la baja permeabilidad de estas zonas. con variaciones desde 15 hasta 40% según los casos. Ya que en español las palabras agua y aceite empiezan por la misma letra se uasarán las abreviaciones en inglés W (water) y O (oil). Los métodos actualmente propuestos para la recuperación mejorada involucran uno o varios de estos aspectos. porque siguen caminos preferenciales.6. o porque la geometría de implantación de los pozos no es favorable. el crudo alcanza una saturación residual suficientemente baja para encontrarse en forma de glóbulos discontínuos.espumas 2. Esto se debe a que la eficiencia de los métodos de recuperación primaria y secundaria está limitada por dos factores: A la escala de los poros. se pueden citar la utilización de solventes miscibles con el crudo y la obtención de baja tensión interfacial con soluciones de surfactantes o soluciones alcalinas. aumentar la viscosidad del agua con polimeros hidrosolubles. el yacimiento contiene todavía 60-80% (promedio 72%) del crudo originalmente en sitio. Entre los métodos cuyo propósito es mejorar la eficiencia del desplazamiento mediante una reducción de las fuerzas capilares. 1. Recuperación Terciaria y/o Mejorada Después de las recuperaciones primaria y secundaria. atrapados por las fuerzas capilares. ya se volvío económico inyectar otra cosa que agua con el propósito de aumentar la recuperación final y se realizaron numerosas investigaciones en este sentido. Con el aumento del precio del crudo en la década de los 70.

crudo (O) y sólido (S) está caracterizado por los ángulos de contacto. es decir.2. La figura 2 indica la definición de los ángulos de contacto θO y θW. pero en ciertos casos muy particulares (de los cuales se discutira mas adelante) puede llegar a 0. Para una superficie hemisférica la curvatura promedia es el inverso del radio. Fenómenos a la escala de los poros . En presencia de un surfactante se reduce generalmente a 1 ó 0. Para una superficie cualquiera H se exprime como la mitad de la suma de los inversos de los radios de curvatura principales (el mayor y el menor).001 dina/cm.PW = 2 γ H donde γ es la tensión interfacial y H la curvatura promedia de la interfase. Cuaderno FIRP # S357C 5 Recuperación Mejorada del Petróleo . La ley fundamental de la capilaridad o ecuación de Laplace relaciona la diferencia de presión entre los lados de una interfase (presión capilar PC) con la curvatura: PC = ∆ P = PO . La presión es superior del lado de la concavidad. El contacto trifásico agua (W).Capilaridad . estas dos fases se distribuyen según las leyes de la hidrostática y de la capilaridad (véase figura). Para agua en equilibrio con una fase hidrocarburo es del orden de algunas decenas de dina/cm (ó mN/m).1. en el interior de las gotas de la figura 1.Adsorción Suponiendo para simplificar que el medio poroso contiene solamente una salmuera (W) y el crudo (O).1 dina/cm. S O W P c Figura 1: Estructura de atrapamiento de los glóbulos de petróleo por capilaridad La tensión interfacial es la energía libre de Gibbs por unidad de área y depende de las sustancias adsorbidas en la interfase.

cos θ = (γSO . Cuaderno FIRP # S357C 6 Recuperación Mejorada del Petróleo . Los crudos contienen a menudo bases nitrogenadas. Las rocas almacén poseen una naturaleza polar (carbonato. fuerzas que corresponden a las tensiones interfaciales. A lo largo de la línea de contacto trifásico se ejercen perpendicularmente a esta línea y por unidad de longitud de la misma. es decir moléculas susceptibles de presentar una carga positiva.γSW) / γWO El valor de θ depende de la tensión interfacial entre O y W ( γWO ) y también de las energías libres interfaciales del sólido con los dos fluidos ( γSW y γSO ).Figura 2: Equilibrio de las fuerzas de tensión y ángulos de contacto. Visto desde fuera la superficie tendrá el aspecto de una capa de estas moléculas orgánicas y como consecuencia no será mojable por el agua sino por el aceite (véase figura 3). y las gotas de aceites tendrán tendencia en "pegarse" en la superficie (= cambio de mojabilidad). El fluido que posee el ángulo de contacto inferior a 90° es el fluido que moja la superficie sólida. aún localmente. sílica) y por lo tanto la roca "limpia" es mojable por el agua. Esto se debe a que la superficie del sólido está cubierta por una capa de sustancia adsorbida que le confiere un carácter "aceitoso". Sin embargo se observa que en muchos yacimientos el ángulo de contacto θ supera 90°. Para simplificar. es decir de la naturaleza de los fluidos y de la superficie del sólido. El equilibrio se expresa como un balance vectorial entre estas fuerzas cuyas direcciones son las tangentes a las interfases involucradas. se puede suponer que el sólido es plano en el punto de contacto y utilizar un cálculo de trigonometría elemental para hallar la condición de equilibrio (en proyección sobre la superficie del sólido) llamada condición de Neuman: γSW = γSO + γWO cosθO γSW + γWO cos θW = γSO En general y para evitar confusiones se llama ángulo de contacto θ el ángulo θW que corresponde a la fase agua. Tales moléculas pueden adsorberse sobre la superficie del sólido en los sitios negativos (oxígeno de SiO2) y llegar a recubrirla como si fuera una capa de pintura.

En efecto. Drenaje e imbibición S Un medio poroso está caracterizado por su geometría. sin embargo no es posible definirla en el caso de un medio poroso natural. Cuando dos fluidos inmiscibles coexisten en equilibrio en un medio poroso. o con la presencia de dos fluidos inmiscibles ( presión capilar ).2. que están relacionadas con el movimiento del fluido monofásico ( permeabilidad ). La repartición de fluidos depende de la dimensión de los poros. y también pueden producirse intercambios iónicos entre los sólidos y la fase acuosa. Adsorción de surfactante y cambio de mojabilidad 2. Cuaderno FIRP # S357C 7 Recuperación Mejorada del Petróleo . están repartidos según las leyes de la hidrostática y de la capilaridad. Finalmente SO y SW son las saturaciones de aceite y de agua. y la tortuosidad promedia de los poros.Estos fenómenos de adsorción son extremadamente importantes en los métodos de recuperación mejorada. La porosidad ø es la fracción de volumen vacío. Además de la porosidad se pueden definir algunas otras características tales como la distribución de tamaño de poro. es decir las fracciones volumétricas del volumen poroso ocupado por cada fluido.26 para un apilamiento hexagonal compacto de esferas ríigidas de mismo diámetro. En la práctica se determina experimentalmente la variación de la cantidad PCL / γ en función de las saturaciones. lo que puede modificar considerablemente la composición de la misma. por ejemplo el diámetro promedio de poro. arcillas). Esta variación de PCL / γ corresponde a las llamadas curvas de drenaje e imbibición. la cual varía desde 0.1. las sustancias surfactantes son susceptibles de adsorberse sobre los sólidos presentes (caliza. Además de estas propiedades intrínsecas se definen dos otras.05 para medios muy compactos a 0. del ángulo de contacto. de la tensión interfacial y de las saturaciones.2. sílica. O W W O S Figure 3. donde L representa una longitud característica del medio. Fenómenos de la escala del medio poroso 2.

Después de cada inyección se espera el equilibrio y se mide la diferencia de presión PC entre los fluidos. En la práctica. se obtiene la curva de imbibición (I). nunca se llega a este valor. y así sucesivamente. la presión capilar (el valor de PC) y ó a PC dado la distribución real de los fluidos depende de la historia previa de evolución del sistema.PcL ! 1°D D 0 I S Or S 1-S O 1 Wr Figura 4: Variación de la presión capilar al inyectar sucesivamente agua y aceite en un núcleo Para obtener estas curvas se toma un núcleo de medio poroso completamente saturado de agua (fluido que moja el sólido) y se le inyecta aceite por aliquotas. Si ahora se reduce la saturación de O inyectando W. llamado ( 1-SWr ) donde SWr es la saturación residual de W después del drenaje. El estado de saturación residual SOr es el límite que se puede alcanzar mediante un proceso de inyección de agua. que tiende a un valor máximo de SO . hasta la saturación residual SOr. Las curvas I y D conforman el ciclo de histéresis de la presión capilar. Al aumentar nuevamente la saturación de O se obtiene la curva de segundo drenaje (D). En ambos casos de desplazamiento. El desplazamiento de agua por aceite (drenaje) produce la primera vez la curva (1°D). Esto significa que para un cierto estado de saturación del medio poroso (SO). Los experimentos de imbibición y drenaje muestran que no es posible desplazar completamente uno de los fluidos por el otro. Cuaderno FIRP # S357C 8 Recuperación Mejorada del Petróleo . existe una saturación residual (SOr y SWr). que corresponde a un fluido distribuido en forma de glóbulos desconectados uno de los otros y atrapados por las fuerzas capilares. típicamente del orden de 20%.

2.Las velocidades de filtración uO y uW Cuaderno FIRP # S357C 9 Recuperación Mejorada del Petróleo . La ley correspondiente. u= k dP ! dL donde u es la velocidad específica o velocidad de filtración. La ley de Darcy suministra una información equivalente a la ley de Poiseuille para un capilar cilíndrico. Un lecho de arena compactado pero no consolidado posee una permeabilidad de varios darcys. El darcy es igual a 9. dP/dL es el gradiente de presión (incluyendo el gradiente hidrostático si existe una diferencia de nivel) y k es la permeabilidad del medio. el flujo volumétrico por unidad de área del medio atravezado: es el caudal volumétrico dividido por el área de sección recta del medio. dP/dL en atmósfera por cm. ley de Darcy u = vø = k dP ! dL ley de Poiseuille v = R 2 dP 8! dL Se observa que el equivalente de la permeabilidad para un capilar de diámetro R es R2/8.2. es decir. Cuando u se expresa en cm/seg.2. k se expresa en darcy. enuncia una relación lineal. η es la viscosidad del fluido. η en centipoise.87 109 cm2 y corresponde a un medio bastante permeable. Flujo difásico . llamada de Darcy. La permeabilidad se halla experimentalmente al determinar la relación entre la velocidad de movimiento de un fluido y la pérdida de carga (variación de presión) producida.Permeabilidades relativas Cuando los fluidos inmiscibles (O y W) se desplazan conjuntamente en un medio poroso. se puede definir.Las saturaciones SO y SW . pero esta vez promediada para todos los poros. 2.2. es decir la velocidad promedia en los poros multiplicada por la porosidad.Las presiones PO y PW cuya diferencia es PC . por lo menos localmente: . la cual está satisfecha a las bajas velocidades involucradas. Ley de Darcy El movimiento de un fluido monofásico en medio poroso depende de una propiedad del medio llamada permeabilidad. La mayoría de las rocas almacén poseen una permeabilidad del orden de una fracción de darcy.3.

llamadas permeabilidades efectivas. 1 K 0 Ko Kw 0 SOr SO 1-S W r 1 Figura 5: permeabilidades relativas en función de las saturaciones Cuaderno FIRP # S357C 10 Recuperación Mejorada del Petróleo . La relación entre una permeabilidad efectiva y la permeabilidad del medio k se llama permeabilidad relativa K: KO = kO /k KW = kw /k La variación de las permeabilidades relativas tiene el aspecto indicado en la figura 5 para una saturación de aceite comprendida entre los límites SOr y 1-SWr. cada una de las permeabilidades relativas crece con la saturación correspondiente. La experiencia muestra que las permeabilidades efectivas son siempre inferiores a la permeabilidad del medio poroso.Por analogía con la ecuación de Darcy se escribe: uo = k o dPo !o dL L uw = kw dPw ! w dL estas relaciones definen los coeficientes kO y kW.

Esto significa que las condiciones cambian a lo largo de un eje vertical. La disposición misma de los pozos inyectores y productores tiende a resultar en caminos preferenciales aún en ausencia de heterogeneidades. la saturación SW aumenta. esdecir zonas de menor o mayor permeabilidad. que son las fracturas o las zonas más permeables. Si la saturación del yacimiento es considerablemente superior a SOr el efecto de la capilaridad es poco importante. 2. los fluidos tienen tendencia en pasar por la vía de menor pérdida de carga. y por lo tanto varía considerablemente de un punto a otro del yacimiento. el gradiente de presión se ejerce en línea directa entre el pozo inyector y cada pozo productor. En el espesor del yacimiento puede producirse una segregación gravitacional con una mayor saturación SO en la parte superior. Finalmente conviene notar que existe otro fenómeno susceptible de reducir la eficiencia de barrido.Se puede demostrar que la relación uW/uO es decir. Al desplazarse el aceite de las zonas permeables. Por otra parte la mayoría de los yacimientos presentan heterogeneidades. Cuaderno FIRP # S357C 11 Recuperación Mejorada del Petróleo . cuando SO se acerca a SOr como en el caso de un yacimiento en fin de recuperación secundaria.3. o en un yacimiento inclinado. En ciertos casos pueden incluso presentarse fracturas o grietas. la relación agua/aceite (WOR) en los fluidos producidos es igual a la relación de las movilidades. estos fenómenos también tienden a producir caminos preferenciales. Al contrario. los fenómenos capilares se tornan dominantes. reducir la viscosidad del aceite (calentamiento) o aumentar la del agua (polímeros). Una forma de reducirlos es disminuir la velocidad de los fluidos. lo que agrava la situacion y produce caminos preferenciales. siendo la movilidad λ la relación entre la permeabilidad relativa al fluido y la viscosdad del fluido WOR = (KW/ηW) / (KW/ηW) = λW / λO La experiencia muestra que la posición de las curvas KW y KO se desplaza hacia abajo (los K disminuye) cuando la tensión interfacial aumenta. Fenómenos a la escala del yacimiento Los experimentos de laboratorio sobre un núcleo de medio poroso de dimensiones típicas del orden de algunos centímetros o algunas decenas de centímetros difieren del caso de un yacimiento en varios aspectos relativos al cambio de escala. Al intentar "empujar" un fluido viscoso (O0) con un fluido menos viscoso (W) pueden producirse inestabilidades interfaciales que resultan en un fenómeno llamado digitación o formación de dedos de fluido W que penetran en el fluido O (ver figura 7). es decir cuando los efectos capilares aumentan. En el clásico five spot con el pozo inyector al centro como indicado en la figura 6. Todos estos factores hacen que el flujo multifásico no se puede considerar de tipo "pistón" a la escala del yacimiento y que la eficiencia de barrido puede ser notablemente reducida por la existencia de caminos preferenciales. En todos casos. El fluido de inyección (W ó W con aditivos) tiene por lo tanto tendencia en pasar en las zonas más permeables y en no penetrar en las demás. A la escala del yacimiento. y por lo tanto también la permeabilidad relativa KW. y vice-versa. el efecto de la gravedad no es despreciable en un yacimiento de varias decenas de metros de espesor. De una parte.

Formación de dígitos durante una inyección con movilidad mal controlada Cuaderno FIRP # S357C 12 Recuperación Mejorada del Petróleo . Disposición en “five spots” con un pozo inyector en el centro y 4 pozos productores dígitos "five spot" Figura 7.Figura 6.

Es por lo tanto lógico que los procesos estudiados o propuestos hagan énfasis en la modificación de estas fuerzas por cambio de mojabilidad. y en desplazamiento en la dirección de la flecha (derecha) Cuaderno FIRP # S357C 13 Recuperación Mejorada del Petróleo . las fuerzas capilares son varios ordenes de magnitud mayores que las fuerzas viscosas de drenaje. de acuerdo a la figura 9. Sin embargo. reducción de la tensión interfacial o incluso eliminación de la interfase que es equivalenet a alcanzar una tensión nula. El cálculo muestra que al final de un drenaje con agua típico. Histéresis del ángulo de contacto – Efecto Jamin En 1860 Jamin encontró que la presencia de una serie de burbujas en un capilar liso podía resultar en una considerable resistencia al flujo. la ley de Laplace indica que no debe haber diferencia de presión entre los dos lados de la película. Teniendo en cuenta que la presión es mayor del lado de la concavidad y suponiendo que las interfases son hemisféricas se puede calcular. CONDICIONES DE MOVILlZACION Y DESPLAZAMIENTO Hace ya más de 80 años que se ha determinado que las fuerzas capilares son las responsables del atrapamiento del petróleo. llamado de retroceso (figura 8). en ausencia de movimiento (izquierda).1. El ángulo de contacto de avance (1-2) del fluido que moja la superficie es mayor que el ángulo de contacto de abandon de la superficie (2-3). el ángulo de contacto dependía de la dirección del movimiento. Jamin observó que al desplazarse una línea de contacto trifásico.P2 = 2 γ /R23 A L A A 1 2 L A 2 3 Figura 8: Gota de liquido (L) mojando la pared de un capilar. 3.3.P2 = 2 γ / R12 P3 . Si se supone que el ángulo de contacto es el mismo en ambas superficies. que: P1 .

Figura 10: Gota sobre plato inclinado mostrando la histéresis de ángulo de contacto Cuaderno FIRP # S357C 14 Recuperación Mejorada del Petróleo .P2 < P3 . R1 θ1 1 2 L θ2 R2 2 3 2R Figura 9: radios de curvatura (en ausencia de gravedad) en los meniscos de avance y de retroceso en función de los ángulos de contacto Entonces R = R12 cos θ12 = R23 cos θ23 Como θ12 > θ23 … cos θ12 < cos θ23 y R12 > R23 ó P1 < P3 En consecuencia P1 .Por la diferencia entre los ángulos de contacto θ12 y θ23 los radios de curvaturas son diferentes en el capilar de radio R.P2 Existe por lo tanto un gradiente de presión a través de la película de líquido. En presencia de varias burbujas consecutivas en un capilar. todas las caídas de presión se suman y se puede producir una considerable resistencia al flujo. El efecto Jamin se puede medir experimentalmente con un goniómetro al observar los ángulos de contactos de una gota ubicada sobre una superficie inclinada (figura 10).

Tomamos como ejemplo en la figura 11 una gota de aceite (O) en un yacimiento mojado por agua (θO > 90°). Si existe un gradiente de velocidad de imbibición de W de izquierda a derecha tal que se produzca una pérdida de carga ∆P = P1 . Se alcanza por supuesto un momento en que la inclinación es tal que la fuerza de gravedad desplaza la gota. la ley de Laplace nos indica que la diferencia de presión no será la misma en sus dos interfases con la otra fase.P4. entonces P2 < P3 y por lo tanto la gota tiende a desplazarse hacia la izquierda. es decir a salir del poro.P3 = ∆P .P1 = 2 γ / R12 que es inferior a P3 . Este histéresis del ángulo de contacto se explica a menudo por una microrugosidad de la superficie sólida.(1/R12) Cuaderno FIRP # S357C 15 Recuperación Mejorada del Petróleo . Si la gota se encuentra en un poro de diámetro variable.2 γ / R34 + 2 γ / R12 Para que haya movimiento de la gota de izquierda a derecha. 3. es decir sí P1 = P4. 1 2 O 3 4 W Figura 11: Configuración de una gota de aceite (O) atrapada en un poro en presencia de un gradiente de presión producido por un flujo de agua en el medio poroso Ya que el radio de la interfase 1-2 es superior al radio de la interfase 3-4.2. se puede calcular que: P2 . P2 debe ser mayor que P3 y: ∆P / 2 γ > (1/R34) . Fuerzas viscosas contra Fuerzas capilares En el caso del desplazamiento de aceite en un medio poroso existen otras razones que pueden producir una diferencia de presión de parte y otra de una gota.P4 = 2γ /R34 Al equilibrio. que está atrapada por fuerzas capilares. El equilibrio mecánico implica que el ángulo de contacto de avance sea mayor que el de retroceso.Se aumenta la inclinación de la superficie y se observa que la gota no se desplaza (figura 10). la ley de Laplace indica que P2 .

Conviene entonces examinar lo que se puede hacer para aumentar el número capilar de tres o cuatro órdenes de magnitud. Cuaderno FIRP # S357C 16 Recuperación Mejorada del Petróleo . ∆P/γ. se puede incrementar la velocidad de la fase acuosa. v η/γ cosθ. Adicionalmente. Por tanto los métodos de recuperación mejorada tienen todos como propósito aumentar el número capilar. Es el propósito de los métodos llamados de inyección de polímeros en los cuales la fase acuosa contiene unas 100-200 ppm de polímeros hidrosolubles de tipo poliacrilamida o polisacárido. tales como la mojabilidad (θ). La condición de movilización está por lo tanto favorecida por un aumento de la velocidad de inyección de agua y por un aumento de su viscosidad. La relación entre las fuerzas viscosas de drenaje y las fuerzas capilares se ha expresada en forma adimensional.Las leyes de Poiseuille y de Darcy indican que ∆P es directamente proporcional a la viscosidad del fluido y a la velocidad e inversamente proporcional al radio del poro y a la permeabilidad. La Figura 12 indica que todos los experimentos no producen exactamente la misma transición. Tomando valores típicos correspondientes a la fase final de una operación de inyección de agua. se puede calcular que la desigualdad anterior no se cumple y que falta para que se cumpla un aumento de dos o tres órdenes de magnitud en el factor ∆P/γ. Primero. En consecuencia no se puede prácticamente aumentar la velocidad "v" mucho más allá del típico 1 pie/día. por un llamado número capilar NCa (o número de Weber) cuya expresión varía de un autor a otro: NCa = v η/γ. está claro que si se puede aumentar el número capilar de tres o cuatro órdenes de magnitud. y por otra parte el aumento de velocidad tiende a favorecer las inestabilidades de tipo digitación y la producción de caminos preferenciales. Por otra parte está también favorecida por una disminución de la tensión interfacial. se puede alcanzar una recuperación de casi 100% del petróleo en la zona barrida. El segundo factor que se puede modificar es la viscosidad de la fase acuosa. está limitado por dos factores desfavorables: de una parte no se puede aumentar la presión más allá de la presión de fractura de la roca del yacimiento. Tal aumento implica sin embargo un aumento de la presión de inyección y un costo adicional. v η/ø γ … Todas estas expresiones son equivalentes en cuanto a su significado fenomenológico y no importa cual se escoge. Tomaremos la primera: NCa = v η/γ Los datos de la literatura muestran que el porcentaje de recuperación de crudo en un medio poroso a SOr es esencialmente nulo cuando el número capilar es inferior a 10-6 y esencialmente 100% cuando el número capilar es superior a 10-3. Sin embargo. lo que aumentaría "v" en consecuencia. lo que significa que existen también otros factores.

001 dina/cm (1 µN/m). y por eso es indispensable usar surfactantes con un considerable poder tensioactivo. mayor el gradiente de presión requerido para obtener la misma velocidad del fluido. Cuaderno FIRP # S357C 17 Recuperación Mejorada del Petróleo . El aumento del número capilar por aumento de la velocidad y/o de la viscosidad de la fase acuosa está por lo tanto limitado a algo como un orden de magnitud. tiende a aumentar la fracción de aceite en los fluidos producidos (reducción del WOR). y en la mayoría de los casos eso es insuficiente por un factor 100 ó 500. lo que es todavía insuficiente por un factor 50 ó 100. Sin embargo. Estudios realizados en los años 1970 han mostrado que en ciertas circunstancias muy particulares la tensión interfacial podía reducirse a menos de 0. En tales condiciones se producen varios mecanismos de movilización que contribuyen a la recuperación del aceite. y que se podía obtener incluso la miscibilidad entre agua y aceite (tensión interfacial nula) con concentración de surfactante del orden de 5%. a mayor viscosidad de la fase acuosa. La introducción de un surfactante en la fase acuosa permite reducir la tensión interfacial agua/crudo de 30-40 dinas/cm hasta 1 ó 0. Por otra parte. Es por lo tanto imprescindible lograr una reducción considerable de la tensión interfacial entre el agua y el aceite.1 dina/cm. y tiende a mejorar la eficiencia de barrido.100 % Recuperación zona de datos experimentales 50 0 10 vη Número Capilar N Ca= γ 10 -6 10 -5 10 -4 10 -3 -2 Figura 12: Porcentaje de Recuperación en función del Número Capilar El aumento de viscosidad de la fase acuosa es también favorable para controlar las inestabilidades tales como la digitación.

El desplazamiento miscíble puede obtenerse con soluciones alcohólicas. sin embargo.1. Movilización miscible Si la formulación de la fase acuosa es tal que ésta pueda formar una sola fase con el aceite. es decir un banco de aceite y el régimen se torna un flujo difásico (tipo Bucklet-Leverett) con una saturación de aceite netamente superior a SOr (ver figura 14). Sin embargo. los glóbulos de aceite atrapados se deforman fácilmente y se alargan para pasar a través de los poros de la matriz porosa. el único método miscible probado es aquel con dioxido de carbono (SACROC). entonces las fuerzas capilares no entran en línea de cuenta ya que la interfase desaparece. sus características de solubilización son distintas.001 .3. juega un cierto papel al inicio de los desplazamientos con surfactante/polímero o como método de estimulación de pozo. Al obtenerse las condiciones del desplazamiento miscible. pero está fuera del enfoque del presente texto. El estudio de la distribución de tiempos de residencia permite caracterizar las propiedades del flujo. Las condiciones de obtención de tales tensiones corresponden a la llamada formulación óptima y están asociadas con la presencia de un sistema trifásico en el cual coexisten una microemulsión y fases exceso de agua y de aceite. produciendo glóbulos más alargados los cuales son más fácil de movilizar. una fase aceite o ambas. En la práctica. 3. la tensión interfacial entre ésta y el crudo puede bajar a 0. Cuaderno FIRP # S357C 18 Recuperación Mejorada del Petróleo . finalmente llega a formarse una red de glóbulos interconectados. Para tales valores de la tensión interfacial. el fluido no es homogéneo desde el punto de vista de la densidad y de la viscosidad y pueden producirse segregaciones. Cuando el glóbulo de aceite está movilizado. Hoy en día. Movilización por solubilización y ensanchamiento Cuando se deja equilibrar un sistema surfactante-agua-aceite. con soluciones concentradas de surfactante o con dióxido de carbono supercrítico. 3. el criterio del número capilar indica que se obtiene casi un 100% de recuperación en la zona barrida.3.2.3.3. existen otros mecanismos secundarios que pueden tener importancia. la fase que contiene la mayoría del surfactante es a menudo una microemulsion que puede solubilizar considerables cantidades de la otra fase. sin embargo.3.0001 dina/cm (o mN/m) como indicado en la figura 13. Mecanismos de Movilización 3. el desplazamiento miscible con inyección de alcohol o de surfactante es demasiado costoso. La experiencia indica que éste es el principal mecanismo de movilización-desplazamiento en los procesos por inyección de surfactante. Estudios en micromodelos transparentes han mostrado que en sistemas de baja tensión interfacial. Movilización por baja tensión Si la formulación de la solución acuosa es adecuada.3. se desplaza y encuentra otros glóbulos con los cuales coalesce. Según que la microemulsion está en equilibrio con una fase acuosa.0. la ley de Darcy se aplica.

0001 5 6 7 8 9 10 11 SALINIDAD 0.001 0.1 0.5 % NaCl 1.01 0.0 % NaCl Tipo de n-alcano Figura 13: Ocurrencia de tensión interfacial ultra-baja en condiciones muy particulares (formulación óptima) GLOBULOS DESCONECTADOS Frente Solución de Surfactante MOVILIZACION FORMACION DEL BANCO DE ACEITE Frente Solución de Surfactante Figure 14: Movilización de las gotas atrapadas mediante la inyección de solución de surfactante que produce una baja tensión interfacial. Cuaderno FIRP # S357C 19 Recuperación Mejorada del Petróleo .tensión interfacial (dina/cm ó mN/m) 1% Witco TRS 10-80 3% sec-butanol 0.

Sin embargo. al mojar la pared del medio poroso. más que todo porque se carece de la energía mecánica necesaria. Ambos efectos aumentan la movilidad del aceite. Tipo Winsor II 1 FASE SURFACTANTE 2 FASES AGUA ACEITE Figura 15: Diagrama ternario (tipo Winsor II) en el cual la fase aceite (circulo negro) ha solubilizado una considerable cantidad de agua. Lo que sí se sabe. Tales condiciones no se obtienen en general en el campo porque las concentraciones de surfactante son bajas. y por tanto KO. En ensayos de laboratorio se han obtenido sistemas casi-óptimo en los cuales la fase aceite duplica su volumen por solubilización de agua. porque los sistemas que lo exhiben están muy cerca de la formulación óptima y por lo tanto poseen una tensión interfacial baja. no está claro si es mejor tener una roca mojable por el agua o mojable por el aceite. Si la roca es mojada por el aceite. y por lo tanto seguir fluyendo.3. la fase aceite puede presentar una continuidad a saturaciones muy bajas. lo que (1) aumenta notablemente la saturación SO. Sin embargo no es fácil determinar la importancia de estos efectos. es posible en ciertos casos que la fase aceite se ensanche un 20-30% mediante la solubilización agua. y (2) resulta también en una reducción de viscosidad de la fase aceite. sin embargo y a pesar de decenas de estudios. es que el fenómeno clásico de desplazamiento del sucio presentado en los mecanismos de detergencia no se aplica aquí. Movilización por cambio de mojabilidad La presencia de un surfactante puede modificar la mojabilidad del sólido. 3. éste tendrá a penetrar en poros de pequeño diámetro y por lo tanto en atraparse más. sin embargo.El caso a considerar en esta sección es aquel del llamado diagrama de Winsor tipo II en el cual la fase aceite contiene la mayoría del surfactante y es una microemulsión que solubiliza una cantidad de agua que puede ser notable como indicado en la figura 15. lo hace que el mecanismo anterior tiende a ocultar los efectos (secundarios) debidos al ensanchamiento del aceite.4. Cuaderno FIRP # S357C 20 Recuperación Mejorada del Petróleo .

luego una transferencia de agua en aceite o de aceite en agua. Hay evidencia de que en la zona de contacto entre la solución de surfactante y el aceite. se piensa que esta emulsión se produce espontáneamente cerca de la interfase crudo-agua. .3.0.1 dina/cm) cuando se produce la emulsionación espontánea.5. no se puede enunciar reglas generales al respecto.En el método de movilización por baja tensión la roca es aparentemente mojada por el agua y uno de los papeles del surfactante es evitar la adhesión del aceite a la roca. los esfuerzos de cizallamiento son sin embargo insuficientes para producir una emulsión tan fina.El frente de la solución acuosa de surfactante entra en contacto con el glóbulo de aceite y se produce una transferencia de masa de surfactante en el aceite. de donde el nombre de emulsionación espontánea.Al producirse una zona sobresaturada en la fase aceite cerca de la interfase. 3. aparecen gotas de muy pequeño diámetro. Esta suposición está corroborada por el hecho de que se puede obtener una buena recuperación con sistema de tensión relativamente alta (0. Cuaderno FIRP # S357C 21 Recuperación Mejorada del Petróleo . tales cambios pueden probablemente interpretarse por la adsorción del carboxilato en la roca. . ocurre la emulsionación espontánea y el aceite se encuentra dividido en muy finas gotas (0.5 micras). otros demuestran lo contrario. Finalmente se debe concluir que existe bastante confusión en cuanto a la importancia de la mojabilidad como mecanismo de movilización. a pesar de que la tensión interfacial sea muy baja. .1 . Como los ácidos nafténicos del crudo se transforman en jabones en presencia de una base. Ciertos estudios tienden a mostrar que la inyección de sustancia alcalina aumenta la mojabilidad al agua. Tambien existen fenomenos aparentados durante el enfriamiento de aleaciones metálicas que lleva el nombre de descomposición espínodal. En el caso de sistemas surfactante-agua-aceite se observó que la transferencia de masa puede producir cerca de la interfase zonas sobre-saturadas que se separan en dos fases espontáneamente. Se forma una nube blanca característica.Estas pequeñas gotas están arrastradas por las fuerzas viscosas de drenaje y luego coalescen entre si o con otros glóbulos. Se explica la eficiencia de movilización por el mecanismo siguiente llamado por Ruschack y Miller diffusion and stranding. Emulsionación espontánea Este proceso de no-equilibrio se ha observado desde hace mucho tiempo al vertir un concentrado limpiador (pinolin) o agrícola. y que si bien es cierto que un cambio de mojabilídad parece ser favorable en algunos casos. o de aceite de corte en agua.

4. Consisten esencialmente en inyectar energía y agua en el yacimiento.4.1. Métodos térmicos .Combinación de los tres anteriores (ASP) Cuaderno FIRP # S357C 22 Recuperación Mejorada del Petróleo . con el fin de reducir notablemente la viscosidad del crudo. La tendencia actual es aplicar estas técnicas antes de que se termine el drenaje con agua y aún desde el principio del drenaje con agua.Métodos alcalinos . No se discutirán en detalles aquí ya que están fuera del tema tratado.1.Métodos de baja tensión (surfactante) . microemulsiones) .Combustión in situ Los tres métodos son empleados en la actualidad.Inyección de agua viscosa (polimeros) . sin embargo se discutirán ciertos métodos de inyección de vapor más surfactante que en el futuro podrían tener un papel importante.1. 4.Inyección cíclica de vapor (huff and puff) . METODOS DE RECUPERACION MEJORADA 4. Son métodos de aplicación casi imprescindible para crudos pesados y extrapesados.2 Métodos químicos . Generalidades Se clasifica como recuperación mejorada cualquier método que se aplique o bien después de la recuperación secundaria por drenaje al agua (es entonces terciario) o bien en lugar de los métodos convencionales de recuperación secundaria por inyección de agua. CO2. Estos métodos se dividen en dos grandes clases: los métodos térmicos y los métodos de inyección de agua con productos químicos. y la mayor experticia reside en los campos de California y Venezuela en lo que se refiere a los dos primeros métodos. El tercero ha sido probado pero es dificil de controla ry no se está utilizando comercialmente.Métodos miscibles (solventes.Inyección contínua de vapor (steam drive) .1.

es decir que cada nuevo fluido debe empujar el fluido que lo antecede. empieza la recuperación mejorada de aceite. (3) El frente del tapón del surfactante es la zona donde la solución acuosa de surfactante entra en contacto con el aceite atrapado y la moviliza. y que las gotas coalescan inmediatamente al contactarse. sino en combinación con los métodos de inyección de surfactante en el proceso llamado micelar/polímero. apenas un poco superior a SOr. Cuando el banco de aceite alcanza el pozo productor.2. el cual está fuera del tema del presente folleto. (1) Es la zona que corresponde al estado inicial del yacimiento después del drenaje con agua. Drenaje con surfactante/polímero Este método consiste en inyectar sucesivamente diferentes fluidos. Este aceite coalesce con el aceite atrapado y aumenta la saturación.El único método miscible que parece tener un interés económico (a un precio de petróleo a mas de 25 $/barril) es el método de inyección de dióxido de carbono. en el medio de tal proceso. la saturación es mucho más alta delante del tapón de surfactante. La condiciones fisico-químicas cerca de la formulación óptima hacen que las emulsiones formadas sean muy inestables. la saturación en aceite en (1) es mucho mayor que SOr y el banco de aceite se extiende en todo el yacimiento. más que todo por baja tensión interfacial e hinchamiento. es decir a un estado en el cual ambos fluidos presentan continuidad. Lós métodos de baja tensión por inyección de surfactante y el método de inyección de agua alcalina se tratarán en detalles porque involucran surfactantes y fenómenos interfaciales. sin embargo. Sin embargo pueden actuar durante la primera etapa de una inyección de surfactante en la cercanía del pozo inyector. La movilización se efectúa por los mecanismos vistos anteriormente. Se puede decir que el aceite se encuentra en forma de glóbulos desconectados atrapados en los poros por fuerzas capilares. Los números corresponden a estados del yacimiento antes. El método de inyección de agua viscosa (50-100 cp) conteniendo polimeros hidrosolubles tiene sólo un papel físico y no se tratará aparte. La saturación de aceite es notablemente más alta que en la zona (1) y esto se debe a que el tapón de surfactante (3) está empujando hacia adelante una cierta cantidad de aceite movilizado. Cada inyección de un fluido diferente se llama "tapón" (en inlgés slug – babosa – para indicar que se mueve lentamente como un bloque). típicamente del orden de 50-60%. (2) Esta zona corresponde al banco de aceite. durante y después del pase del tapón de surfactante. En esta zona se produce un flujo difásico. En tal sucesión de tapones cada uno debe idealmente desplazarse en flujo tipo pistón. Cuaderno FIRP # S357C 23 Recuperación Mejorada del Petróleo . Los métodos de inyección de microemulsiones con el fin de obtener la miscibilidad entre agua y crudo requieren demasiado surfactante para ser económicos. Si el método se aplica en lugar de la recuperación secundaria. La saturación de aceite es típicamente 30%. La figura 16 indica los diferentes tapones existentes entre el pozo inyector y un pozo productor. 4.

(5) Para evitar o reducir al máximo la degradación del tapón de surfactante cuando este progresa en el yacimiento. La zona (4) actúa por lo tanto sólo como una reserva para compensar las pérdidas de surfactante por adsorción sobre la roca o transferencia hacia el aceite. es imprescindible disponer de un fluido de viscosidad de por lo menos 50-100 cp para evitar inestabilidades de tipo digitación producidas por una relación desfavorable de las movilidades. Ya que el tapón de surfactante es más viscoso que el agua (por el surfactante). que es una solución de polímeros hidrosolubles de tipo poliacrilamida o polisacárido. es decir que lo empuje. todo el aceite está movilizado al pasar el frente del tapón de surfactante. las cuales se discutirán más adelante. mediante el proceso de coalescencia e interconexión. se empuja con un fluido viscoso. Por razones económicas no se puede sin embargo inyectar polímeros hasta tanto el tapón de surfactante haya llegado al pozo productor. Se usa una tapón de polímero con "cola decreciente" y una velocidad de inyección baja. (6) Finalmente se empuja el tapón de polímero con una inyección de agua. Cuaderno FIRP # S357C 24 Recuperación Mejorada del Petróleo . Desde el punto de vista práctico. Se usa en general un tapón de 10-20% de volumen de poro. Este desplazamiento produce un aumento de saturación en el banco de aceite y la relación WOR en este depende de las movilidades relativas. y que en el frente se producen emulsiones (que aumentan la viscosidad). (4) En un proceso que funciona idealmente. Esto es lógico si se examinan los fenómenos involucrados. y permite compensar ciertas inestabilidades. Se toman las precauciones necesarias para que los fenómenos de digitación y penetración del agua en el tapón del polímero sean lo menos severos posibles. los glóbulos de aceite movilizados coalescen entre si y con los glóbulos atrapados para formar una fase aceite continua. Hay evidencia de que.En consecuencia. es decir inestabilidades. permite también que el surfactante penetre en las zonas menos permeable. El frente del tapón de surfactante se va gastando poco a poco y por lo tanto el tamaño del tapón de surfactante se va reduciendo a medida que transcurra el proceso. es decir que la transición con la zona (6) es continua. Peor aún el fluido que empuja el tapón de surfactante puede producir digitaciones. Además de reducirse en tamaño este tapón puede diluirse con el agua de la formación y el fluido que lo sigue. de una parte la saturación de aceite aumenta considerablemente en la zona de movilización y por lo tanto la permeabilidad relativa aumenta también y el aceite se desplaza más rápidamente que el agua. el aceite se desplaza más rápidamente que el agua y que por lo tanto el banco de aceite se forma delante del tapón de surfactante. Hay también otras razones para inyectar un tapón del orden de 10% de volumen de poro al 5-10% de surfactante/alcohol. y la concentración de polímero va bajando lentamente en la cola del tapón.

INYECCION TAPON SOL. Cuando funciona. permite recuperar el casi 100% del aceite residual en la zona barrida. Tomando en cuenta la eficiencia geométrica (ubicación de pozos) y vertical de barrido. Cuaderno FIRP # S357C 25 Recuperación Mejorada del Petróleo . eso puede significar duplicar la cifra de la recuperación primaria y secundaria y alcanzar el 50% del aceite originalmente en sitio en el yacimineto. y existen muchas razones para que sea nada (véase sección 5 siguiente). SURFACTANTE BANCO DE ACEITE So Saturación residual BANCO DE ACEITE Saturación después del drenaje con agua distancia Conc. POLIMEROS Frent e PRODUCCION 6 AGUA 5 4 3 2 1 Region drenada con agua TAPON SOL. Pero cuando no funciona. El resultado es algo como todo o nada. no produce prácticamente ninguna mejora respecto a la inyección de agua. Surfactante TAPON SURFACTANTE distancia Figura 16: Diferentes estados del yacimeinto durante un proceso de recuperación mejorada con surfactante/polímero El método de drenaje micelar/polímero ha sido probado en varios ensayos pilotos con resultados muy disparejos. sin embargo se está entendiendo la interrelación de los fenómenos y se piensa que en el futuro se debe poder dominar muchas de las dificultades.

2. Finalmente hay evidencia de que la viscosidad interfacial tiende a aumentar en presencia de una fase acuosa alcalina.1 . Tal fenómeno está ligado con un aumento de estabilidad de las emulsiones y en ciertos casos esto parece mejorar la eficiencia de recuperación. A tal pH los ácidos nafténicos contenidos en ciertos crudos reaccionan con la fase acuosa alcalina para formar in situ las sales de sodio. Por lo tanto es necesario tener una alta porosidad y alta permeabilidad en la vecindad del pozo. La adsorción de surfactantes de peso molecular relativamente alto puede permitir hidrofobar la roca. 4. y que el pH juega el papel de variable de formulación al controlar la proporción relativa de ácido sin neutralizar y de sal. tanto para operaciones de inyección como de producción. que son surfactantes similares a los jabones. es más difícil interpretar los fenómenos que con un drenaje con surfactantes sintéticos. Drenaje alcalino El drenaje alcalino consiste en inyectar una solución acuosa alcalina conteniendo del orden de 0. las cuales producirán un anfifilo ternario: ácidos naturales. fracturación). acidificación. Por otra parte se produce a menudo emulsiones que pueden ser detrimentales (taponamiento) o favorables (reducción de movilidad en fracturas). De acuerdo con tal resultado es probable que se emplee en el futuro soluciones alcalinas de surfactantes sintéticos. Estimulación de pozo Debido a la geometría cilíndrica del flujo en la vecindad de un pozo. cuya composición es poco conocida. para que en la cercanía del pozo se vuelva entonces mojable por el aceite. probablemente por el aumento de la adsorción de moléculas anfífilas de gran tamaño.4.5% de hidróxido de sodio. varios estudios fundamentales han mostrado recientemente que la fenomenología es la misma. es a menudo conveniente limpiar la cercanía del pozo de cualquier aceite líquido o sólido atrapado en el medio poroso. sus sales de sodio y el o los surfactantes sintéticos. Sin embargo.001 dina/cm) para condiciones particulares semejantes al caso de la formulación óptima en el drenaje con surfactante. Al adsorberse los jabones sobre la matrix rocosa.3.01-0. En ciertos casos se obtienen tensiones bajas (0. y a menudo se llaman así. carbonato de sodio u otro producto para lograr un pH entre 8 y 10. la velocidad del flujo varía como el inverso del cuadrado de distancia al pozo. Cuaderno FIRP # S357C 26 Recuperación Mejorada del Petróleo .4. producen una mojabilidad por el aceite que tiende a aumentar la permeabilidad relativa de esta a baja saturación porque promueve la continuidad de dicha fase. La inyección de surfactante en concentración relativamente alta puede provocar una movilización miscible de este aceite. Estos jabones poseen propiedades surfactantes y son susceptibles de modificar la mojabilidad de la roca y de reducir la tensión interfacial. Además de los tratamientos físicos (inyección de vapor. Debido a que el drenaje alcalino involuera surfactantes naturales in-situ.

Al desplazarse estos fluidos en el yacimiento pueden además producirse fenómenos de noequilibrio. lo que indica que pueden salir de la fase acuosa si disponen de otro sitio favorable o si están sometido a un cambio notable. Adsorción La adsorción del surfactante sobre la roca del yacimiento puede alcanzar valores tan altos que tornan el proceso antieconómico.La presencia de surfactante en fondo de pozo puede también aliviar ciertos problemas de producción referidos como daños de formación.. Precipitación y retención El surfactante puede también encontrar un ambiente físico-quimico inadecuado. un surfactante no debe ser ni demasiado hidrofIlíco ni demasiado lípofílico. 5. Los sulfonatos de petróleo con peso molecular del orden de 430-460 daltons (para sales de sodio) producen tensiones ultrabajas con muchos crudos. los cuales parecen indicar que una mayor ramificación de las cadenas alquilo permite mantener la baja tensión y disminuir la adsorción.. pueden producirse varios fenómenos de transferencia de masa : adsorción. o produciendo una emulsión O/W fácil de quebrar. los cuales han estado en equilibrio físico-químico durante milenarios con la salmuera conata. Se sabe que los sulfonatos de calcio o de magnesio son insolubles en agua y que por lo tanto precipitan. 5.2.1. por ejemplo ayudando a suspender los cristales de parafinas. 5. Estos métodos involucran la inyección de un fluido o de varios fluidos de alta complejidad química. Se han realizado estudios acerca de la influencia de la estructura sobre la adsorción. Al estar estos fluidos en contacto con el aceit y el sólido del yacimiento. 5. OTROS FENOMENOS Y PROBLEMAS PRACTICOS EN LA RMP En la sección anterior se discutieron los diversos métodos químicos de recuperación mejorada. que ya no es muy simple aún en un tubo de ensayo cuando se controlan todas las variables. Adsorción y retención de surfactante Para producir una tensión interfacial ultra baja.1.1.1. iones divalentes desorbidos de las arcillas. Cuaderno FIRP # S357C 27 Recuperación Mejorada del Petróleo . Todos estos fenómenos complican considerablemente el problema de obtención y el mantenimiento de una formulación óptima a lo largo del proceso. por ejemplo en el caso de sulfonatos. a veces pueden incluso migrar a la fase aceite y perder su capacidad de producir tensiones ultrabajas. intercambio iónico etc . no son sin embargo muy solubles en agua.

En todo caso. Eso resulta en un cambio en la formulación y como consecuencia se pierden las condiciones fisicoquimicas para formulación óptima. que contienen una amplia distribución de pesos moleculares. lo que representa un costo demasiado alto. Se ha pensado eliminar este problema inyectando un cierto volumen de agua antes de inyectar la solución de surfactante. Las secciones anteriores han mostrado que existen muchos factores cuyo efecto no se puede controlar sin un conocimiento extremadamente preciso de las condiciones locales del yacimiento. dependiendo de la naturaleza química de la roca. Al inyectar una nueva fase acuosa. En ambos casos contienen iones Ca++ que han estado en equilibrio con la salmuera conata. Paece que este metodo no ha dado resultados del todo satisfactorios. en términos de recuperación esto significa pasar del éxito al fracaso.3. 5.4. el cual puede resultar en un intercambio de iones entre la solución inyectada y la roca. se produce en general un nuevo equilibrio físico-quimico. Como consecuencia la mezcla de surfactantes que queda en la fase agua posee un peso molecular cada vez mas bajo. Intercambio iónico Las rocas almacén contienen en general o bien caliza. Tal proceso de pre-lavado (preflush) con un agua de salinidad semejante a la solución de surfactante a inyectar debe producir la desorción de los iones divalentes antes del contacto con la solución de surfactante. Si tal fenómeno resulta en la desorción de cationes polivalentes tal como el Ca++ o el Mg++. Mantenimiento de la formulación óptima Se ha discutido en otra parte que se obtiene una tensión interfacial ultra baja sólo cuando se cumple una condición muy estricta entre las variables de formulación: salinidad. es decir las de mayor peso molecular. Una desviación de 10% del valor de una sola de estas variables puede hacer subir la tensión de 0. en general son sulfonatos de petróleo. es decir que cambia la formulación. tipo de surfactante. esto significa que se empobrece poco a poco en especies más adsorbidas.5. esta desorción tiende a cambiar la salibnidad de la solución inyectada. 5. tipo y concentración del alcohol. Como el fluido se desplaza. Efecto cromatográfico La mezcla de surfactante puede también fraccionarse en el proceso de adsorción sobre la roca. que puede producir la precipitación de una parte de los sulfonatos.0001 dina/cm hasta 0. Tales mezclas pueden fraccionarse entre el agua y el aceite.3.1. Cuaderno FIRP # S357C 28 Recuperación Mejorada del Petróleo . 5. tipo de aceite.2.1. con las especies de mayor peso molecular pasando al aceite. El proceso es esencialmente semejante a una separación cromatográfica. Fraccionamiento Los surfactantes utilizados en RMP tienen que ser poco costosos. ya que la capacidad de intercambio iónico de la roca puede variar de un punto a otro. Conocer de manera precisa la información adecuada sobre el yacimiento requeriría perforar numerosos pozos con fines de muestreo. y temperatura.1 dina/cm. o bien arenisca cementada con arcillas. Una dificultad suplementaria radica en las heterogeneidades del yacimiento.

Cuando la cola del tapón pasa encima de la misma roca. Para tales fines se ha desarrollado el método llamado del gradiente de salinidad. En tal caso las emulsiones formadas pueden ser a menudo estables y viscosas y pueden taponar el yacimiento. y se han encontradas varias razones a eso. la única forma es variar la formulación de manera contínua de un extremo a otro del tapón de surfactante de tal forma que. Esto no ocurre obligatoriamente en los procesos de drenaje alcalino. ya que la salinidad ha bajado. las emulsiones son extremadamente inestables. Eso ha ocurrido en ciertos ensayos pilotos.Es por lo tanto necesario flexibilizar el proceso para que pueda tolerar un error de quizás 30-40% en la formulación. adsorción e intercambio iónico. en la cola es netamente más bajo. Esto permite reducir la dispersión cromatográfica del tapón de surfactante y su dilución. En el frente la salinidad es netamente más alta que el valor calculado como óptimo.4. El cizallamiento producido por el movimiento en el medio poroso es muy bajo. Por otra parte. a pesar de las alteraciones posibles. Este proceso ha dado buenos resultados en ensayos pilotos y es probable que se vuelva el método clásico el día que se desarrollen las inyecciones de surfactante. la cual tiene tendencia a desplazarse. Ya que la formulación óptima misma está definida de manera muy precisa. 5. Problemas de emulsiones En el frente del tapón de surfactante se produce la movilización del aceite atrapada. Esto implica saber producir tales emulsiones cuando se Cuaderno FIRP # S357C 29 Recuperación Mejorada del Petróleo . y por lo tanto ha despertado suspicacia acerca del método alcalino. pero en presencia de una tensión interfacial ultra-baja. ya que la emulsión formada resulta de un fenómeno de no-equilibrio (transferencia de masa) que no se produce necesariamente a la formulación óptima. las emulsiones pueden resultar de procesos de no-equilibrio como la emulsionación espontánea en presencia de surfactantes. alguna parte del tapón producirá una formulación capaz de exhibir una tensión ultrabaja y por lo tanto capaz de movilizar el aceite. Sin embargo debe notarse que la presencia controlada de una emulsión viscosa puede ser beneficiosa porque puede taponear las zonas de alta permeabilidad y así obligar el fluido inyectado a penetrar en las otras zonas. puede ser suficiente para producir emulsiones. La experiencia muestra que si el sistema está a la formulación óptima. Al empezar el tapón por la salinidad más alta se maximiza los fenómenos de adsorción al pasar el frente del tapón. en el cual la salinidad del tapón del surfactante varia del frente a la cola de manera continua. se desorbe el surfactante. se encuentre exactamente a la formulación óptima en alguna parte del tapón. En este caso la emulsión coalesce. A pesar de que las condiciones estén un poco alteradas por los fenómenos de transferencia. o cuando éste se forme in-situ al contactarse un crudo ácido con una solución alcalina. lo que favorece la formación del banco de aceite.

Taponamiento controlado con espumas Cuando el yacimiento presenta fracturas y/o zonas de alta permeabilidad. pero cualitativamente es el mismo. es decir al principio de la inyección o en el frente del tapón. Tal hecho se explicó mediante la ley de Laplace y por la diferencia entre el ángulo de contacto de avance y el de retroceso. resultando ésta en una degradación del polímero y una disminución de su efecto viscosante. Jamin descubrió que una espuma presenta una considerable resistencia al fluir en un capilar.quiere. porque al barrerse estas zonas.6. formar nuevas fases al contacto del tapón de surfactante. La combinación de inyección alcalina y de surfactantes seguida de un tapón de polímero (llamado método ASP) debería permitir resolver este problema. adsorberse en la roca. Esto no ha impedido que las compañias petroleras empiezan a emplear el fenómeno. 5. Problemas con polímeros El tapón de polímeros es mucho más sencillo desde el punto de vista físico-químico que el tapón de surfactante. El fenómeno se agrava por si mismo. Sin embargo los polímeros son también susceptibles de precipitarse.5. Como se discutió al principio. Esto resulta en una pésima eficiencia de barrido y por lo tanto en una baja recuperación. El estudio de la reología de las espumas y de la importancia del ángulo de contacto está todavía en sus primeros pasos. los fluidos inyectados. mientras se sigue trabajando para entenderlo. y por otra parte saber evitarlos después. El vapor es un fluido mucho menos viscoso que los fluidos del yacimiento. se moviliza el petróleo de tales zonas y su permeabilidad aumenta en consecuencia. Obviamente el problema es mucho más complejo en un medio poroso de forma aleatoria que en un capilar de vidrio. y por lo tanto posee una tendencia extrema en escaparse por los caminos de menor pérdida de carga. es decir las zonas de baja Cuaderno FIRP # S357C 30 Recuperación Mejorada del Petróleo . Si se pudieran tapar estas zonas después de haber movilizado el petróleo que contienen. y eso millones de veces consecutivamente. Tal "mal" tratamiento puede producir la ruptura de la cadena polimérica. Además se debe considerar que una molécula de polímero hidrosoluble que se desplaza con su fluido solvente está sometido a esfuerzos de cizallamiento al atravezar cada poro. tienden a "escaparse" por este camino de menor pérdida de carga. 5. que sean soluciones acuosas o vapor. los fluidos inyectados tendrían que penetrar en las zonas de menor permeabilidad. Esto es lo que se está intentando hacer con espumas. Un campo particularmente importante es el de las inyecciones de vapor. y por lo tanto no penetran en las demás zonas. y se puede decir que no se ha aún llegado a obtener resultados reproducibles de manera indiscutible. o ser retenido por filtración en los poros pequeños.

y que el desempeño del surfactante puede sufrir las mismas alteraciones que para un drenaje con soluciones de surfactantes. Además.permeabilidad. la cual se introduce en los caminos preferenciales y tiende a taponarlos. Al inyectar vapor con aditivos surfactantes se puede producir una espuma. requisito difícil de cumplir cuando se conoce el efecto de la temperatura sobre los surfactantes. debido a la gran diferencia de densidad entre el vapor y los fluidos del yacimiento. pero entonces se debe evitar que tales espumas penetren en las zonas poco permeables. En conclusion se puede decir que todavía hace falta bastante trabajo deinvestigación y desarrollo para dominar esta técnica. particularmente los no-iónicos. Es por lo tanto de extrema importancia reducir los caminos preferenciales en la inyección de vapor. Esto significa que se requiere un surfactante estable a alta temperatura y cuyas propiedades no varían con la temperatura. Se pueden producir espumas estables inyectando aire o un gas inerto. También el problema se complica por el hecho de que el vapor es a la vez compresible y condensable. Sin embargo el problema es extremadamente complejo porque el vapor termina siempre por condensarse a cierta distancia del pozo. resultando el sistema en una solución de surfactante cuya composición debe ser la más efectiva posible para el drenaje con solución caliente de surfactante subsiguiente. obligando así el vapor a penetrar en las zonas menos permeables. Además se debe notar que la temperatura de los fluidos puede variar desde mas de 200°C en cabeza del pozo inyector hasta 50-60°C en la zona del yacimiento todavía fria. Hay también que considerar que el vapor está en equilibrio con una fase salmuera y una fase aceite. Cuaderno FIRP # S357C 31 Recuperación Mejorada del Petróleo . el drenaje con vapor es mucho más sensible al efecto de la gravedad que el drenaje con agua.

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