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El Origen del Epicureísmo

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El Origen del Epicureísmo

Epicuro desarrolló su labor filosófica durante la época helenística, período histórico griego de gran inestabilidad política y social y de gran angustia personal que se extendió desde la muerte de Alejandro Magno (323 a. de C.) hasta el fin de la República romana (31 a. de C.) y en el que florecieron una serie de escuelas filosóficas (estoicismo, epicureísmo y escepticismo) que se caracterizaron por su eclecticismo y su mayor interés en los problemas éticos y antropológicos que en los meramente formales o científicos. Nacido en la isla de Samos en el 341 a. de C., Epicuro, rodeado de unos cuantos amigos y discípulos, fundó una comunidad filosófica en una casa situada entre Atenas y el Pireo, donde se dedicó a enseñar su filosofía del jardín hasta su muerte, acaecida en el año 270 a. de C.. Prolífico escritor, no conservamos de sus obras más que tres cartas: A Heródoto, A Meneceo, y Carta a Fitocles.

Las propuestas del Epicureísmo La doctrina de Epicuro se divide en física, canónica (teoría del conocimiento) y ética. La canónica la dejo aparte. Mi interés se centra en la ética, pero antes cabe hablar un poco de la física. En la epístola a Heródoto y la epístola a Pitocles Epicuro nos describe su física. Es una física muy ligada al concepto del átomo. Epicuro nos dice que su interés por la física (debió de ser bastante, si nos fijamos en los muchos tratados, hoy perdidos, que Epicuro escribió sobre cosmología y física) está ligado a su interés antireligioso: a Epicuro le interesa destruir el concepto de un dios que mueva los hilos del universo. Epicuro huye del determinismo de Leucipo y Demócrito diciendo que los átomos pueden desviarse de su camino espontáneamente (así define la libertad del hombre). Hay dos conceptos clave en la física de Epicuro: 1) El universo es un todo eterno e immutable (nada se crea ni destruye) 2) El universo se explica por si mismo, sin necesidad de recurrir a dioses y mitos. Sobre la ética, hay que decir que el término "hedonista" con que designamos a Epicuro resulta ambiguo. Para Epicuro, cualquier cosa que satisfaga al cuerpo o al alma o que le corte un dolor, es un placer; así, desde un pedazo de pan hasta un palacio suntuoso son placeres. En su ética de los placeres da una preferencia quizá excesiva a los placeres de la supervivencia (comer, beber, dormir...). Epicuro rechaza los placeres suntuosos y lujosos por creer que dan mas penas que alegrías. Sin embargo, pese al interés que tuvo Epicuro en librar a los hombres del miedo religioso, participó en los cultos de Atenas y en los misterios de Eleusis, porque para él evocar la imagen del dios da placer; de lo que se saca que Epicuro no era un ateo sistemático; por otro lado, Epicuro sigue a Demócrito al decir que los dioses existen y son átomos "más perfectos". Los dioses inofensivos de Epicuro equivalen, en cierto modo, a los dioses hipotéticamente existentes de Protágoras, en el sentido de que en ambos casos vemos unos dioses que no hacen peligrar el destino humano. En todo caso, los dioses atómicos de Epicuro no influyen en el mundo (pues viven felices y sin preocuparse de él), por lo que no hay providencia. Sobre la muerte, Epicuro la explica sencillamente como la disolución de los átomos que forman el cuerpo, por lo que niega la inmortalidad; también el alma (que es material) se disgrega con el cuerpo. Por otro lado, para Epicuro no debemos temer a la muerte, pues cuando ella existe nosotros no existimos, y viceversa, pues todo bien y todo mal están con la sensación del cuerpo. Sobre la amistad, Epicuro la considera indispensable para la vida, pues un hombre sin ella "se siente irremediablemente perdida". La amistad es una garantía de ofrecer favores y poder recibirlos, y de tener seguridad entre los hombres. En la escuela de Epicuro (el jardín) se enseñaba a los alumnos a convivir en un clima de perfecta armonía. Sobre la justicia, Epicuro piensa que es un concepto convencional (como los sofistas), pero debemos respetar las leyes para evitar caer en daños peores. La filosofía de Epicuro es de un carácter marcadamente individualista: nuestro hedonista está sumamente preocupado por la felicidad y el

placer. El jardín era un sitio apartado del mundo. . donde se acudía a escuchar al maestro y a hacer algunas actividades en común. la filosofía de Epicuro está toda ella dedicada a mostrar que el hombre puede ser feliz sin necesidad de lujos. especialmente Cicerón y los platónicos. que los dioses no deben temerse. En resumen. que la amistad es valiosa y que el olvido no debe preocuparnos. tanto desde la misma sociedad como entre los pensadores. Pero la escuela recibía duras críticas. pero propone apartarse de los problemas de la política y la sociedad. Una filosofía donde el hombre es amo de su destino.

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