Está en la página 1de 260

BUENOS A IRES NEGRA FOTO: EDUARDO RUIZ

Daniel Schvelzon se especializ en arqueologa urbana y en conservacin del patrimonio cultural. Ha recibido importantes premios internacionales. Es investigador del CONICET, dirige el Centro de Arqueologa Urbana del Instituto de Arte Americano (FADU-UBA) y lleva ade-lante el programa de Arqueologa Urbana de la Direccin General de P atrimonio de la Secretara de Cultura del Gobierno de la Ciudad. Public, entre otros, el libro Arqueologa de Buenos Aires (Emec, 1999)

D ANIEL SCHVELZON

DANIEL SCHVELZON

Buenos Aires negra


Arqueologa histrica de una ciudad silenciada

Emec Editores

BUENOS A IRES NEGRA

D ANIEL SCHVELZON

PRLOGO Theresa A. Singleton Depart amento de Antropologa Universidad de Syracuse, Estados Unidos

En el mes de feb rero de 1996 tuve la oportunidad de particip ar en un a conferenci a internacional denominada La dispora africana y el mundo

moderno en l a Universidad de Texas, en Austin, bajo los auspicios de la


UNESCO.

All conoc por primera vez descendientes de africanos provenientes

de todos los pases de Amrica juntos, incluyendo la Argentina y Uruguay. Lo que me sorprendi es que, pese a la tremenda diversidad de formas de verse a s mismos existentes entre los africanos y sus descendientes, todos, al mismo tiempo, tienen enorm es similitudes. Algunas de las narraciones p ersonal es del hecho de que ser siendo negros en soci edad es dominadas por blancos me hacan recordar mi propia juventud como una afroam ericana trat ando de convivir en una parte del sur de los Estados Unidos, caracteri zado por su segregacionismo. El estudio arqueolgico de la dispora africana res cata divers as experiencias de pueblos de des cendientes de africanos en las Amricas: como esclavos en asentamientos tanto urbanos como rurales; como personas libres pero de color que lograron su libertad legalmente durante los tiempos d e la

BUENOS A IRES NEGRA

esclavitud; como negros libres luchando para liberarse y formar comunidades marginadas, y como gente que ya no estaba ms esclavizada p ero que deba seguir pel eando p ara obtener verdadera igu aldad social. Ms all de la disparidad de sitios que han sido investigados arqueolgicamente, estos estudios han arrojado conjuntos de art efactos con caractersticas idnticas o al menos similares, incluyendo: cermicas de baja coccin hechas a m ano, cuentas de collar facetadas azules hechas con cristales y bolitas, fichas del juego, ciertos tipos de caracol es, monedas p erforadas y otras ms. Las similitudes en la cultura material encontrada en los sitios de la dispora africana, pese a esto, no debe llevarnos de regreso hacia posiciones esencialistas de la identidad cultural al usar art efactos para definir grupos sociales solamente a partir del registro arqueolgico. Los arquelogos necesitan probar por qu ocurren es as similitudes en los artefactos, al igual que sus diferencias. Son algunas de estas similitudes el producto de tenden cias de mercados especiales que p roducan objetos tales como cuentas azules o variantes de lozas inglesas p ara los africanos en las Am ricas? Representaban acaso el accionar de gente que tena un acceso restringido los objetos, limitado por desigualdades sociopolticas? por ejemplo, las evidencias de haber hecho herramientas e implementos a p artir de vajilla de mesa rota o des cart ada, fuera de moda o que ya no hacen juego son siempre frecuentes de hallar en los sitios ocupados por pueblos de la dispora africana. Pero estas prcticas no se limitan a la gente de la dispora, ya que tambin pueden hallarse en otras comunidades que posean pocos objetos material es. Otra consideracin rel acionad a es: cmo se relacionan estas similitudes en los artefactos con l a herencia cultural africana? Los africanistas Merrick Posnansky y Christopher DeCorse observaron que grupos culturales de fri ca del Oeste que son muy diferentes entre s, en muchos casos incluso no hablan siquiera la misma lengua, producen

D ANIEL SCHVELZON

objetos material es muy similares, aunque los usos son distintos. * Esto es muy parecido al caso de las Amricas, y por lo t anto debemos bus car el s entido espec fi co de cada contexto, no asumiendo que todos los pueblos de la dispora trabajab an con las mismas herramientas o se entretenan con las mismas actividades recreativas. Estos artefactos distintivos estn constantemente asoci ado con pueblos descendient es de frica a largo de las Amricas, pero deben est ar ms relacionados con la similitud de sus exp erien cias en Amrica y con la conservacin de una herencia africana. Estos pueblos raramente tuvieron la oportunidad de actuar libremente y de establecer el curso d e sus propias circunstancias sociopolticas. Es por eso que la adquisicin, produccin y uso de artefactos por los africanos en la dispora deben ser interpretados en la siempre cambiante lucha entre los deseos de autodeterminacin y las interferenci as introducidas por aquellos que tenan el poder. En este caso de estudio, Daniel Schvelzon analiza hallazgos arqueolgicos de sitios de Buenos Aires alguna vez ocupado por afroport eos. Muchos de los artefactos encontrados, como las pipas, fichas del juego, cuentas de collar, cosmogramas o l as piedras pulidas, son muy similares, y en algunos casos an idnticos a los recup erados en otros sitios de la di spora afri cana en el Caribe, los Estados Unidos e incluso en Amri ca del Sur. Schvelzon interpreta esos hallazgos dentro del contexto de la cultura afropo rtea, lo que deriva de un cuidadoso estudio de las fuentes histricas y etnogrficas. Para el autor, los conjuntos de artefactos permiten una mirada dentro mismo del mundo creado por los afroporteos y, an m s importante, a la forma d e en frentarse y reaccionar al control casi absoluto de la cultura dominante. Este trabajo pionero en la arqueologa revela asp ectos de la vida afroport ea cuando los negros en la
Vanse: Christopher DeCorse, Oceans Apart: Africanist Perspectives on Diaspora Archeology , y Merrick Posnansky , West Africanist Reflections on African-American Archeology, en I , too, am American: Archeological Studies of African American Life , editado por T. A. Singleton, University Press of Virginia, Charlottesville, 1999.
*

BUENOS A IRES NEGRA

Argentina eran cerca del 35% de la poblacin de Buenos Aires en los inicios del siglo XIX; recordemos que el porcentaje actual es casi inexistente. Ms an, la presencia real en la ciudad ha sido olvidada, mal reco rdada, incluso negadas. Los afroporteos tras su libertad no fueron relegados legalmente a un a posicin inferior en Buenos Aires, pero s lo fueron de hecho, al s er negada su historia. Schvelzon modi fica el silencio del historia afropo rtea al elevar el estudio de los afr oargentinos a un nuevo y excitante nivel.

D ANIEL SCHVELZON

"Pensamos que conocemos la ciudad, pero no es cierto. Por cada brillo est el corolario de la oscuridad, por cada lugar conocido hay otro lleno de vidas olvidadas y msica perdidas. Siempre me trajeron esos lugares: son hmedos, fros y desesperan zados; se oxidan y se pudren, repelen la vanidad y reciben la muerte." C OLN HARRISON Manhattan Nocturne, 1996

"Sin embargo parecan felices..."

JOS ANTONIO W ILDE Buenos Aires desde 70 aos atrs, 1889

"La arqueologa, como estudio de lo cotidiano a travs de la cultura m aterial, permite lleg ar al es clavo captando su voz nunca escrita, pero materializada en los objetos y espacios por ello producidos y usados." P EDRO P ABLO F UNARI A arqueologa e a cultura africana nas Amricas, 1991

BUENOS A IRES NEGRA

10

11

D ANIEL SCHVELZON

I
INTRODUCCIN

En 1095, una maana calidad, un amigo me invit a Columbia a conocer a Leland Ferguson en su p ropio laboratorio. La noche anterior, con un par de cervezas en la mano, habamos estado discutiendo acerca de la poblacin afroargentina (a qui enes me niego a llamar "negros") y de la posibilidad de identificar arqueolgicam ente su cultura, tema de moda en ese momento. Porque una cosa eran los documentos escritos que hablab an de ellos -po cas veces eran ellos mismos quienes los escribieron, al menos hasta bien entrado el siglo XIX-, pero cosa muy di ferent e era lograr que fueran visibles en sus objetos cotidianos; por dar ejemplo: hacan sus p ropias ollas y cocin aban sus propias comidas en la tradicin africana, o en otra propia, an estando como servidumbre en las cas as de la ciudad, tal como sucedi en otros pases de Amrica? Lo que se ha dado en llamar en todo el mundo la dispora africana, haba sido similar aqu a otras partes? Era abrir l a puert a a estudios di ferentes de los tradicionales, excavando sus casas, analizando sus pozos de basura, hacindolo visibles ante una sociedad que nunca logr asumir que la fu erza del trabajo con que se construy como tal, y como pas, no fue ni blan ca ni indgena sino mayoritariament e es clava y afri cana. Hoy sab emos que para los inicios del siglo XIX cerca del 35% de los habitantes de Buenos Aires llegaron

BUENOS A IRES NEGRA

12

a tener es e origen, generando su propi a cultura, lengua, costumbres, religin y asentamientos, su msica, arquitectura, vestimentas, bailes, alegras y tristezas. De todo esto habl bamos cuando saqu de mi ajetreada mo chila un libro que haba comprado el da ant erior titulado Uncommon Ground, escrito por Ferguson. En ese libro se resuma el estado del conocimiento del tema, y muchos de los objetos que all se pres entaban t enan eno rmes an alogas con lo que haba encontrado excavando aqu, pero an no lograba a ser la conexin. La visita fue en, al menos para m, iluminadora, porque al ver mis fotos me dijo sin duda alguna: "Usted ya encontr a los afroargentinos, lo que le sucede es que no se anima a aceptarlo y por lo tanto no puede verlos, para usted siguen siendo transparentes". Y poder aceptarlo me llev tres aos ms de trab ajo, discutir con mucho colegas y lodo escribir este libro. Por supuesto, en el nterin pasaron muchas cosas: hubo dos excavaciones de Buenos Aires qu e arrojaron materiales afro, como fue l a casa que perteneci -al menos un tiempo- a Josefa Ezcurra, cuada de Ju an Manuel de Rosas, y luego, en la plaza Roberto Arlt, se excav lo que fuera el cementerio de pobres de la ciudad en el siglo XVIII y ms tarde el Hospital de Mujeres. En ambos casos lo identificaron cermicas y hasta un contexto completo que podra ser at ribuido a esclavos del siglo XVIII tardo y de la primera mitad del XIX. Esto me permiti aventuraron a presentar en un congreso nacional las p rimeras hiptesis (era 1997) y levant ar una nu eva polmica de l as tantas que ya ha generado la nueva arqueologa urb ana. Y all hasta aqu slo se fueron sumando las evidencias. Debo agradecer a muchos amigos que me apoyaron en este tema y que insistieron en que, aunque no todo lo que planteo pueda an ser con firmado, al menos hacerlo en un buen intento de romper con el peso monoltico de una tradicin arqueolgica; a todos ellos mi gratitud. Las bsquedas de archivo se la agreg a Mara del Carm en Magaz, y como siempre encontr m s de lo que yo esperab a; Mario Silveira siempre fue un interlocutor vlido para discutir; en

13

D ANIEL SCHVELZON

la plaza Roberto Arlt la primera excavacin fue hecha por M arcelo Weissel y Silvana Di Lorenzo -y sus col aboradores-, a quienes agrad ezco sus es fuerzos; es el trabajo fu e financiado por la Secretar a de Cultura del Gobi erno d e la Ciudad graci as a M ara Senz Quesada, Juan Ruibal y Graciela Ser Mantero, quien estab a a su vez a cargo de la recaudacin d e la casa Ezcu rra, la que excavamos con Amri ca Malbrn y los colaboradores del Centro de Arqueologa Urbana. En Palermo, el hallazgo d el mueco vud que aqu se publica fue hecho por las manos de Jorge Ramos en un fro da de invierno all por 1986, cuando excavab amos el lago cercano al cas ern de Rosas. Lo hallado en Michelangelo fue bajo la coordinacin de Mariano Ramos; en la Imprenta Coni, Ana Mara Lorandi. La segunda etapa de trab ajos de la plaza Arlt (19992000) estuvo en manos de Zunilda Quatrn, Xavier Perussich y sus muchos colaboradores. La bibliograf a internacional la obtuve en un a estad a en la biblioteca de la National Gallery of Art en Washington graci as a una beca de CASVA. Los materiales de la vieja Santa Fe se lo debo a Mara Teresa Carrara -siempre incisiva en el clima- y a Nelly de Grandis, al igual que al amigo Luis Mara Calvo, que me abri el Museo Etnogrfi co de Santa Fe como poco pueden hacerlo. En para l a siempre hablamos del tema con C arlos Ceruti, que protege celosamente parte de la coleccin de Arroyo de Leyes y los papeles del Serrano sobre el tema, y me facilit muchos datos sobre la capilla de San Miguel que ahora est excavando; en Rosario, Socorsso Volpe me facilit la inform acin aqu publicada; en Resistencia, Susana Colaso me ayud con los materiales de Concepcin del Bermejo, y Buby Fusco me autoriz para fotografiar pipas a cerradas en Colonia Juan Ignacio Mujica m e envi otra de Misiones, y Vernica Aldazbal me facilit la hermos a pipa hallad a en el Riachuelo; agradezco tambin a Beatriz Goldb erg, Carlos Birocco y Mariano Ramos o su colaboracin. Desde Brasil, Pedro Funari me envi sus publicaciones y material es sobre la cultura afro y Marco Alburquerque me invit a pres entar estos trabajos en Pernambuco. Hay fotografas antiguas

BUENOS A IRES NEGRA

14

facilitadas por Ab el Alexander y ot ras, que pert enecen al archivo d el Instituto de Arte Ameri cano, por gentileza de Ana Mara Lang; Patricia Frazzi fue un muy efi caz aci cate p ara que terminara este libro. Desd e los Estados Unidos me ayudaran Chuck Orser, Tom Wheaton, David Webster y Jerome Handler con sus trabajos sobre el tema. Y dej un especial agradecimiento para Theresa Singleton, que hasta se anim a escribir el prlogo.

15

D ANIEL SCHVELZON

II
UN PUEB LO TRANSPARENTE: OLVIDO, MEMORIA E IDENTIDAD

Cuando nios, todos hemos cantado en nuestro colegio l a M archa d e San Lorenzo mirando subir la bandera en actos patrios, pero nadie nos dijo que fue es crita por un msico afroargentino, hijo de esclavos, llamado Cay etano Silva; tampoco, cuando jugbamos a la ronda, me dijeron que no se tratab a de un juego, sino de un baile ritual africano. Al menos a m n adie m e dijo que a Silva, que fue empleado policial pero que adems enseab a italiano en m s de catorce dial ectos y fund una academia de msica, en 1920 l a Polica le neg sepultura en el Panten Policial por ser negro. Hoy y ace en una tumba sin nombre en Rosario. Quizs estos ejemplos sirvan para emp ezar a imaginar mejor dicho, a intentar reconstruir con la imaginacin- una Buenos Aires de cultura africana qu e se olvidaron de contarnos, pero qu e existi alguna vez, aunque reconocerlo no resulte un ejerci cio casi imposible para el intelecto; pensar que una buena parte de su poblacin -ms tard e ms del 30%- era de otro color de piel, que hablaba extraas lenguas, que tena su msica, su barrio, sus templos, sus edificios de reunin con grandes plazas a sus lados para los bailes; que tenan sus propias capillas, sacerdotes, cementerios, mdicos, das de fiesta, autoridades electas y ceremonias pblicas; que tenan sus alimentos,

BUENOS A IRES NEGRA

16

gastronoma, formas de cocinar, de hacer y usar platos y ollas, su arquitectura domstica, sus juegos y hasta un idioma comn que permita comunicarse entre s a los provenientes de di ferentes culturas de frica -l a llamada lengua bozal-, es algo que por cierto rebas a nuestra capacidad de imaginar. Ms tarde tuvieron sus diarios, periodistas, literatura, poesa, hasta es cribanos y dos diputados del Congreso. Pero as fue Buenos Aires, aunque los hayan contado otra historia. Tucumn tena a finales del siglo XVIII la friolera d el 64% de pobladores afro; Santiago del Estero, 54%; Catamarca, 52%; Salta, 46%; Crdoba, 44%. Qu los contaron? Que haba negritos que llevaban el farol cu ando los amos salan de noche, que haba negritas que ceb aban mat e a las seo ras o las acompaaban a l a Iglesia llevndoles la al fomb ra -no haba ban cos- para sentarse en el piso sin sentir fro, que las negras viejas, intiles para otra cosa?, vendan "empanadas calientes para la vieja sin di entes" en la Plaza de Mayo. Y s, es posible que algunos hicieron eso, aunque tambin esos nios crecan y s e trans formab an en l a servidumbre que asoman el fondo d el cuadro de Carlos Pellegrini, nuestro gran pintor, que parece olvidarse que aprendi a pintar de un esclavo de su padre llamado Fermn Gayoso. Ponerlos en los cuadros estab a bien, p ero hasta ah noms; Bartolom Mitre escribi que "entraban a formar parte de las familias con la que se identificaban, siendo tratados con suavidad y soportando un trabajo fcil, lo ms penoso que el de sus amos, en medio de una abundancia relativa que haca relata la vida", y Vicente Quesada lleg a cerrar el siglo XIX di ciendo que " estas relaciones eran casi afectuosas" 1 . Pero ya en su tiempo estas frases tenan sus respuestas, no todos callaban: a Mitre le cont est durament e Paul Groussac en 1897, al escribir en la biografa de Liniers que "los negros y mulatos urbanos (...) pertenecan a la casa del amo o patrn, no como miembros de la familia (...) sino como parte de su fortuna: something better than a dog, a little dearer than a horse".

17

D ANIEL SCHVELZON

Es aqu cuando nos surgen varias preguntas: la primera es por qu las evidencias arqueolgicas y los documentos histricos que se est des cubriendo en Buenos Aires cada da, muestran un panorama di ferente del imperant e en la literatura de la poca? La segunda pregunta surg e de una concepcin profundament e inmersa en el imaginario histrico de los porteos: por qu nada ha quedado de esa pobl acin -y de su cultura m aterial- evaporadas como por sortilegio misterioso e inexplicable? Y lo que casi nadie s e pregunt a es por qu nuestro lenguaje -hoy, en el siglo XXI- est plagado de trminos africanos: la mujer es una mina (grupo tnico afri cano), la msica popular urb ana es el tango (de tang: b ailar, en Congo), los zapatos an para algunos son los tamangos, nuestro servicio domstico es la mucama (por otro grupo tnico africano), comemos pur de zap allo (ya Mansilla deca qu e era comida de esclavos), el estmago de la vaca es el mondongo (grupo tnico afri cano Kumbundu; se les daba de comer a los esclavos), comemos sanda (trada de frica para los esclavos en el siglo XVII) y achuras (se les daba a los p erros y las aprovechaban los esclavos), a los nios se le cantaba a arrorr en la cuna, el quilombo es la palab ra que en toda Amrica indica los asent amientos de cimarrones (afros huidos al monte) y de all su asoci acin con ruido y p rdida de ataduras sociales, nos comemos una banana cuyo nombre provi ene de un pueblo en Mali, no golpean el marote, comemos man, tenemos el pelo mota, los ladrones van en cafa de donde lo saca mongo, en la cancha de ftbol usan una bengala, y hay mucho ms: palabras del lunfardo como tongo, o habituales como ganga, bochinche, milonga, zamba y mandinga tambin d el mismo origen. Este tema del lunfardo es muy interes ante, y muchos historiadores de ese lenguaj e han hecho es fuerzos por demostrar que la pal abra vi enen del italiano, o de remotos lugares del universo, pero no de frica: trminos como bobo (aplicado a la tontera, no al corazn) son cl aram ente afro, y en este caso es el de un pueblo del nort e de Costa de Marfil, de donde lleg aron muchos esclavos; pero para una cultura blanca en mejor pensar en Italia que en Costa de

BUENOS A IRES NEGRA

18

Marfil. Y lo mismo podramos decir de bamba, canyengue, conga, matungo, ganga, yapa, bingo, bomba y bombo, mambo, baba y, para los abuelos, yeye y yaya. Al fin de cuentas quienes hablab an estos idiomas eran ms de un tercio de la poblacin de esta ciudad, al menos en algn momento. S, increble. Es evidente que la cultura de la negritud est en nuestra memoria col ectiva claram ente inserta y profundam ente enraizad a, pero es transparente y no la podemos ver. Cuando leemos nuestra literatura gauch esca v emos que la payada era todo un smbolo del gauchaje: pocos notan qu e siempre, y digo siempre, son africanos que manten an una antigua tradicin de origen; hasta Gabino Ezeiza -ltimo de ellos que muri en 1916- era negro y des cendiente directo de esclavos, o quin payaba contra Martn Fierro? Podemos seguir haci ndonos pregunt as: acaso es siquiera posible imaginar que en el ejrcito hasta cerca del ao 1900 no slo la m ayora d e las tropas, sino gran parte de los suboficial es e incluso o fici ales -hast a el grado de coronel- eran afroargentinos? Hubo literatura negra, diarios y periodistas afros, poesa en lengua bozal, publicidad para el consumo de objetos por esos grupos sociales, los polticos buscaron sus alianzas y les dirigieron sus campaas, y hubo historietas en las revistas como El Hogar que durante los aos de la Primera Guerra Mundi al deleitab an a l a poblacin con su Negro Ral, predecesor de tantos p ersonajes porteos. Han qu edado registrados los veinte peridicos y diarios para la poblacin afro que hab a en la ciudad hacia 1880?; en 1857 el 15% de los alumnos de los colegios primarios de Buenos Aires eran de color; quin recuerda l a lucha abolicionista en Argentina y sus epopeyas? Seguro que sabemos mucho sobre Abraham Lincoln y la Guerra de Secesin en los Estados Unidos: aqu t ambin hubo una larga lucha por los derechos humanos de los afroargentinos, cruentas polmicas para p rohibir los colegios de castas, y fueron estos sufridos pobladores quienes, recordemos, fund aron las

19

D ANIEL SCHVELZON

primeras asociaciones sindicales del pas, ms de medio siglo antes que los anarquistas y socialistas. Cunto hubo que pelear para que se levant a la prohibicin para que que los no blancos pudieran entrar los teatros, el Jardn Florida, a los salones de baile, al teatro pera o al Variedades? Y para que ya no volviese a pasar lo que en la iglesia del Socorro, donde en 1882 s e oblig a hacer un casamiento afro en la sacrista porque considerab an que "los perros" no podan estar frente al altar 2 . Alguien recuerda que un afro como Jos M. Morales (1818-1894), activo coronel mitrista, fue diputado provincial, constituyente y luego sen ador provincial en 1880?; y que otro afroporteo, el teniente coronel Domingo Sosa, fue diputado en dos oportunidades y Constituyente en 1853. La Marcha Fnebre ejecutada en honor a San Martn al retornar sus restos al pas en 1882 fue escrita por otro afro: Zenn Roln. Leer ahora lo que se escriba en los finales d el siglo XIX nos llena de estupor; parecera que haba una guerra de la que nun ca se dijo nad a: el po eta afroport eo Casildo Thompson escriba en 1878: Ah maldito, maldito mil veces Seas blanco sin fe, tu cruel memoria es eterno baldn para tu historia. Buenos Aires tuvo escl avos desde su p rimera fundacin, ya que los traa Pedro de Mendoza consigo. Don lvaro Nu ez C abeza de Vaca tuvo un par de la poco frecuent es esclavas blancas espaolas; tambin le cupo en 1544, y desde esta regin del mundo, el escalofriante hono r de dictar el primer bando para establ ecer el carimbado de los esclavos. Para quien no lo recu erde, esta palabra -que caus horror durante siglos el slo nombrarla- s e aplicab a al herrado a fuego de s eres humanos con las marcas del importador y del propietario. En Buenos Aires tenemos el "orgullo" de hab erlo hecho hasta con

BUENOS A IRES NEGRA

20

dos en las di arias de esclavos durante dos siglos continuos. Recin a fines del siglo XVIII se prohibira en Espaa por los escndalos suscitados por el marcado en el rostro de las mujeres, pero luego veremos que aqu la costumbre no se termin. A nuestro pas entraron al menos doscientos mil africanos, murieron en b arracones de los mercados (llamados sutilmente "asientos") unos diez mil de ellos a la esp era de curars e y sobrevivir a las penuri as del viaje, en el que murieron quizs otros veinte mil. De aqu salan enorm es carav anas de gente encadenada que viaj aba para ser vendida en Potos, Crdoba, Tucumn o Santiago de Chile. Nadie lo vio partir, nadie lo oy pasar; Hernand arias inform al rey que entre 1612 y 1615 -slo tres aos de esos t empranos tiempos- salieron desde la aldea que era Buenos Aires 4.515 esclavos haci a el interior; eran ms que caravanas, eran hileras de terror y muerte. Los edificios ms grandes de toda la ciudad colonial eran las Compaas, eufemismo para designar los asientos, es decir los mercados negreros; nadie lo recuerda, y eso que no estaban l ejos: el ms cerca del centro era lo que despus se llam la Aduana Viej a -l a esquina d e Belgrano y Balcarce-, los mercados y los grandes b arracon es estab an en Retiro y Lezam a, lugares que quedaron como espacios abiertos para siempre en la traza u rban a, estigma permanente en l a memoria de una historia trgica ocultada; hasta el siglo XVIII los esclavos eran vendidos en los arcos del Cabildo en plena Plaza de Mayo. Es vlido preguntarnos entonces por qu la literatura y el arte estn plagados de imgenes vvidas del herrado de vacunos y no de gente, o de recuas de mulas y no de esclavos, no existan o no los quisieron ver? Todo esto no pasaba lejos, en la montaa o en la selv a, sino aqu cerca, en pl ena ciudad: los mercados negreros estaban en los alrededores de lo que era el antiguo centro y la rancher a de los esclavos de los jesuitas estaba a un a cuadra de Plaza de Mayo, la de los dominicos a cuat ro cuad ras, unos metros ms y seguan los franciscanos y las dems rden es religiosas, y en Balcarce y Belgrano estaba los esclavos a la venta en lo gran de patios de la casa de los

21

D ANIEL SCHVELZON

Azcunga - Basavilbaso. En 1803, cuando las ideas liberales ya avanzaban incluso aqu, el sndico procurador del Cabildo le a una p resent acin en l a que se quejab a de las empres as negreras por "no darles entierro a los que muer en, arrojndolos en los huecos [pl azas] que tiene la ciudad", y cu ando tenan que llevarlos a enterrar lo hacan "arrastrndolos pblicamente por las calles con escndalo del vecindario" atados a la cola de los caballos 3 . Por eso es habitual encontrar fras es como la del es clavo del convento de las Betlemitas que al tramitar la compra de su propia libertad dijo que no qu era "morir sin respirar
4 el aire inapreciable de la libertad" ; tena 70 aos y haba servido a los

religiosos ms de 50 de ellos. Cuando un afro que vend a pasteles en la calle le dijo una seora blanca una r elacin que result o fensiva, el al calde del b arrio de Monserrat le dio como pena ni ms ni menos qu e ocho aos d e servi cio en un regimiento de front era; y ya era 1822, es decir que las ideas de igualdad estaban pres entes en la comunidad de un gobierno republicano 5 . El buen trato en la ciudad no llama que en algunos casos excep cionales -que s lo sab ra por cierto- y en la imaginacin de quienes ms tarde escribira la historia: la versin de los ganadores; hoy sab emos que entre 1776 y 1810 el 60% del total de esclavos libertos lo fueron por su propia compra de la libertad; el resto incluye los liberados por la edad, por enfermedades crni cas, por bondad de sus dueos en sus testam entos, por simple abandono de los ya inservibles o por terceros interesados de alguna otra manera . El gran po eta afroport eo Horacio M endizb al, quien public desde los 19 aos y falleci a los 24, escriba en 1869 un desgarrador poem a que inclua a estas estrofas: El medio de mi pueblo estoy aislado, porque donde mi cuna se meci con mpetu arrojada de su lado, una raza de parias ha quedado
6

BUENOS A IRES NEGRA

22

y a aquella raza pertenezco yo. Y ni patria tenemos, si existe, de su seno no supo conscribir; las cargas sea para un hombre triste. Y si un solo derecho nos asiste, ha de ser el derecho de morir.

Entre los muchos problemas que el desdibujo de la m emoria ha trado es el no recordar que lo que se llamab an genricamente "los negros" no era un grupo humano homogneo, ya que p rovenan de di ferentes regiones de frica, incluso de Asia, y all especial desde la India. Haba entre ellos muchos musulmanes, hindes y rabes -an que la coron a haba p rohibido que entraran musulmanes-, y gente proveniente de Madagas car, Camboya o Thailandia; pero a los ojos del blanco todo el igual, todos eran negros, como los indgenas eran todos indios; luego veremos que la legislacin acerca de l a provenien cia de los esclavos no era resp etada, ya que haba "indios" y hasta "mexicanos". Slo con el tiempo comenzaran a destacarse las diferencias entre pardos, mulatos, cuarterones, morenos y, finalment e, morochos o trigueos, todos trminos ahora di fciles de entender con la sutil exactitud que antes tenan pero que hablaban de lo mismo: el color de la piel del otro; mulato no es una palabra cualquiera: viene de mula. Pero as como un irlands no es un siciliano,un habitante del Congo no era uno de Guinea o un zul; tenan idiomas, religiones, artes y costumbres di ferent es. Este incluso era reconocido en su tiempo por los comerci antes que ofrecan la mercadera segn ciertos imaginarios atributos que caracterizab an cada grupo: unos eran mejores para el servicio domstico, otros para arar la tierra, otros para trab ajar en las minas bajo tierra y as sucesivamente. Ent ender esto es comprender la variedad y riqueza cultural de las que eran portadores, las que, pese a todo, sobrevivieron hasta hoy.

23

D ANIEL SCHVELZON

La arqueologa, al t rabaj ar con la cultura material para explicar los procesos del p asado, maneja evidenci as di ferent es de las d e l a historia puramente documental; y l a arqueologa histrica utiliza amb as fuentes para penetrar en el p asado. Y aqu est lo fascinante, ya que al complementarse o al contradecirse, permiten ver con mayor profundidad aspectos de otra form a casi invisibles. No sabemos nada de la comida de los esclavos u rbanos, por citar un ejemplo, y al encontrar ollas p ara cocinar hechas de cermica y qu e repiten en su forma o decoracin modelos afri canos -no blancos ni indgenas- nos abre nuevas puertas que hay que seguir investigando; y dentro de poco tendremos anlisis de los restos seos y semillas de su comida ya ex cavadas. sa es la base de este libro, el trabajar con la evidenci a material de lo ya ex cavado en la ciudad y, sumando y cruzando docum entos histricos, tratar de penetrar hacia algunas hiptesis que consideramos de signifi cacin para el historia africana en Buenos Aires. Una de las hiptesis que intent aremos demostrar en este libro el que, desde la visin arqueolgica, los africanos primero y los afroargentinos despus no slo existieron y ayudaron a construir con su trab ajo est e pas, sino que, a diferencia de l a opinin generalizada, mantuvieron una actitud de resistencia ante el amo, e incluso siendo libertos la presentaron ante la socied ad blanca. sa resistencia puede no haber sido, como en otras regiones, con enfrentamientos armados o quema de campos, es cierto; fue muy di ferente: encontrar pipas, o platos, u ollas a los que s e les tall sutilmente smbolos religiosos fundam entales de las religiones africanas es hablar de una resistencia cultural silenciosa; hallar evidencias de vud y magia adivinatoria en ese Buenos Aires antiguo supuestamente homogneo en su religin, saber que hubo barrios y reas en l as que el bl anco no poda entrar -l a cost a del ro, el b arrio del Tambor-, el penetrar en una dimensin descono cida en la historia d e la ciudad. El abandono masivo de l as cofradas y la herm andades d e religiosas catlicas p ara volcarse, a inicios del siglo XIX, a l a militancia en las n aciones

BUENOS A IRES NEGRA

24

prueba de que la conversin obligatoria fue para muchos de ellos slo una fantochada. Un ex esclavo afrouruguayo que es cribi sus memori as -caso excep cional- dijo al resp ecto que su "temor a Dios estaba por encima de toda las cosas, lo que no es de extraarse dado que fue uno de los medios que mejor se haba utilizado para imponer[nos] temor y su misin" 7 . Es por eso que en los pozos de basura y en los rellenos bajo los pisos en que excavamos se encuentran conjuntos de amuletos hechos de hu eso, piedras de colores y otros pequeos objetos que servan para adivinar o hacer ritos religiosos; esto suceda en el interior de casas de familia, en las habitaciones del fondo donde la servidumbre deba reunirs e alrededor d e sus p ropias creenci as. Por qu hubo quienes dibujaban el cosmograma religioso de Ghana en los pocos objetos de su propiedad? Cuando despus del inicio del siglo XIX ya tuvieron sus propios sitios -su propia arquitectura y quiz su propia concep cin y uso del espacio- en donde practicar sus bailes, socializar entre ellos y con el gobierno, hacer sus ceremonias para la muerte y las enferm edades, quiz las cosas cambiaron, pero no parece ser tampoco as para la arqueologa. En fecha tarda, quiz posterior a la constitucin de 1853, que les dio la libertad total, un entierro ritual de una vasija afro al terminars e una obra subterrnea para el Hospital de Mujeres, la que hemos descubierto excavando. La verdad era que, pese a ser libres, su lugar en la sociedad segua siendo casi el mismo, la cultura blanca desde la colonia se haba limitado a rep rimirnos, a tratar in fructuosament e de p rohibir los candombes y fandangos, a borrar todo resto d e identidad; h asta que Rivadavia primero y Juan Manuel de Rosas despus entendieron su potenci al poltico y lo usaron para sostenerse en el poder. Ms tarde vino la libertad a reg aadient es, luego la libertad fsica y luego la disolucin y el olvido. Trataremos de entender qu el paso y por qu pas: nada fue casual. Los afroargentinos no se evaporaron por un sortilegio de magia, lo que pas fue responsabilidad de una soci edad liberal que logr lo que realment e quera: construir una nacin blanca, la ms larga de Amri ca. Jose Ingenieros en 1901,

25

D ANIEL SCHVELZON

ya como adalid de la blancura racial, lo dijo con absoluta precisin: "La superioridad de la raza blanca es un hecho aceptado hasta por los que niegan la existencia de la lucha de razas" 8 . Porque Ingenieros, haciendo un malabarismos con las ideas de Marx, trans form la luch a de cl ases en lucha de razas, lo que en Europa sonaba ya ridculo pero que aqu tuvo adeptos y hasta fanticos; y lo ms increble es que Ingenieros termin ingresando en el Partido Comunista. En 1904 escribi que "lo que se haga por las razas inferiores es anticientfico. A lo sumo, se lo podra proteger para que se extingan agradablemente"; sin duda fue una muy delicada manera de pedir campos de exterminio. La segunda idea a desarrollar el que las actitudes burlonas tpicas de esta poblacin, de imitacin cari caturesca de l as costumbres del bl anco, como eran el colgarse medallas de hojalata, vestirse p ara los bailes con frac rotosos o levitas mugrientas, eran profundas actitud de desp recio. No eran cos as de tontos ni juegos de nios inocentes como se lo interpret, tampoco era la infantil intencin de parecerse a los blancos de alcurni a pero sin el dinero para pagar la ropa; era en realidad la nica manera de re rse del otro en su propia cara: el disfraz tena dos lados. En otros casos las "tonteras" tenan significados ocultos que trataremos de entender: los collares para hombres y no para mujeres eran religiosos y no ornamentales, slo por citar un ejemplo. La tercera hiptesis es que los espacios urbanos de la esclavitud fueron algunas de las arquitecturas ms importantes d e la ciudad: por su dimensin fsica, por la superfi cie ocupada, o por la calidad o caractersticas tipolgicas de esas obras; fueron slo comparables en tamao a lo grande conventos, el Cabildo o el Fuerte; aunque obviamente se los ha descrito mucho menos, casi nada. La historia de l a arquitectura de la ciud ad no ha produ cido ni un solo estudio espec fi co sobre este tem a, salvo como referen cia tang encial a las historias posteriores de Retiro, plaza San Martn o Lezama; lo que hubo antes de ser sitios paradigmticos no era demasiado importante; se desdibuja la

BUENOS A IRES NEGRA

26

memoria, y los esp acios urbanos p arecen surgir de l a nada h acia la magnifi cenci a urbana de la generacin del 80. En sntesis, trataremos de dej ar al menos esbozada l a resistencia al blanco, entendiendo que se dio de formas di ferentes de las maneras violentas de otras regiones: aqu se hizo silenciosamente, manteni endo sus tradicion es de cocinar, de vestir, de bailar, de hacer cermicas para su propia vajilla, al dibujar -como dijimos- sus smbolos mgicos en las bases de los recipientes para sus propias medicinas, en su manera de fum ar -l a pipa era d e uso fem enino-, en el sarcasmo, en los pregones y rimas, en el idioma usado en los bailes y candombes frente al blanco; pero la forma ms signi ficativa la resistencia fue la ms til y silenciosa, p ero l a ms terrible qu e una socied ad pudi ere imaginar: un lento suicidio colectivo que implic redu cir al mnimo la reprodu ccin biolgica: los estudios para Buenos Aires demu estran que l a n atalidad era del 1% y en la mortalidad infantil, altsima incluso entre libertos. Buena parte de la extincin de la poblacin afro fue qui z por p ropia voluntad: no aceptaron que sus hijos siguieron el mismo camino ni siquiera en los casos en que lograron la libertad para recibir, en cambio el racismo. Es una de las ms terribles historias de la Argentina. Tambin es cierto que ayud la fieb re amarilla y el clera, las guerras que los usaron de carne de can, la gran inmigracin eu ropea, la falta de salubridad..., todo es cierto, p ero no resto d e Amrica pas lo mismo y los resultados son di ferentes. Tambin ayud la d esidia de los amos al no interesarl es que sus esclavos viviesen en familia, porque no lo consideraban un buen negocio; lo mismo pas con la actitud antinatural de las amas de casa que vean en el embarazo de la servidumbre una en ferm edad o impureza; las causas y explicaciones pueden y deben ser muchas, el resultado fue uno solo. Quizs este tema, cru cial en l a historia de este pueblo y de su desdibujo, est o y bien demostrado como veremos ms adelante, pero como adel anto de la idea podemos citar el caso de la estancia de Fontezuela, propiedad de los Betlemitas

27

D ANIEL SCHVELZON

y basada en el trab ajo esclavo, en donde en medio siglo slo hubo ocho nacimientos, de lo cual murieron seis antes del primer ao9.

La independencia en Amrica Latina se inici en un pas con poblacin totalmente afro: Hait (1795-1804). All existi el primer gobierno libre, la primera Constitucin igualitaria y esa mnima isla del Carib e logr enfrentar a Napol en Bonaparte y rechazar al ejrcito enviado bajo el mando de su cuado. Toussaint Louverture fue el modelo ideal para nuestros hro es del independencia, de all emanaron las ideas que luego tomaran muchos de los idelogos de Mayo; pero eso fue mejor olvidarlo: no he en contrado un libro de historia escolar que lo recuerde seri amente. Al final de cuentas, sos eran negros... Cuando en 1812 se debata el tema candent e de la libertad a los esclavos, un peridico de la ciudad es criba la siguiente explicacin de por qu el que ms se demoraba: "Vuestra apetecible libertad acaso no podr decretarse en el momento, como lo ansa la humanidad y la razn, porque por desgracia lucha en oposicin con el derecho sagrado de la libertad individual; y porque educarlos y envejecidos en el abatimiento y la ser vidumbre sois casi incapaces de conduciros desde luego por vosotros mismos..."
10

. Hermosa

forma de decirles a los es clavos -que no s aban leer po r otra part e- qu e les hacan un gran favor al no liberarlos aunque as lo indicaba la razn y la humanidad entera. Por qu fue necesario olvidar, borrar, desap arecer? Tan fuerte era el darwinismo social que no cab a ninguna posibilidad de que la gran civilizacin blanca conviviera con otros? Los indios, masacrados; los afros, olvidados; el mestizo de la frontera -luego idealizado en un gaucho inexistente-, h echo folklore y poesa. La desap aricin por blanqueamiento, por marginacin y por la oleada inmigratoria europea a fines del siglo XIX de ese enorme 35% de afroport eos era la sntesis ideal del concepto del p rogreso indefinido, eran

BUENOS A IRES NEGRA

28

Sarmiento y Alberdi juntos por ltima vez, era la civilizacin que triun faba definitivamente sobre la barbari e; para Miguel Can: "aqu somos todos blancos, lo que no corresponde a esas caract ersticas tiene tan poca importancia como la de los gitanos en Espaa o en Inglaterra" 11 . Y para l era cierto, eso es lo terrible de la historia que vamos a contar. La construccin de la historia nacional se hacan sob re verdades indiscutidas, sobre nuevos paradigmas, sobre desiertos que nunca existieron y sobre silencio que poco antes haban sido "aullidos": s, hubo "negros", pero eran pocos, los tratbamos bien, incluso -como diran, Can y Quesada-, los de aqu eran di ferent es, tenan crneos y cuerpos distintos a los de frica, metamorfos eados por mafias extraas, incluso apenas llegados a estas tierras; de all que el mtodo de los "campos de extincin" que Ingenieros propuso para Brasil no fue necesario: ac eran mejores, se extinguieron solos... Haba que escribir la nueva historia, la del futuro; era "la construccin de la memori a de la modernidad" 12 , que elega lo que le interes aba; p ara un imaginario con una historia arti fici al, digna, homognea, con vencedores y vencidos porque una ley divina: la supremaca del ms fuerte; y tanto era as que a unos hubo que exterminarlos -los indios-, los otros eran t an dbiles que se fueron en silencio -los afros-. Ahora sabemos que ni se fueron ni lo hici eron en silencio, lo que p asaba era que nadie los escuchaba, pues menos no interesab a escucharlos: para 1880 haba 20 diarios y revistas afros en Buenos Aires que se publicab an con bastante regularidad. Nunca hubo un lugar para ellos en el monumento de la "gran memoria colectiva". Al final, todo es bblico: sobre el pecado original no se puede hablar con detalles, sobre nuestros orgenes mejor olvidar que recordar. La memoria es una construccin col ectiva, el olvido tambin, por eso fue neces ario construir un nuevo imaginario en que los afros eran abyectos, sucios, libidinosos, infantiles, salvajes... Leer los textos del siglo XIX tardo es encontrar los mismos trminos que leeremos a travs de gran part e del siglo XX: las luchas contra Rosas, el federalismo, un Buenos Aires triunfante; relatos

29

D ANIEL SCHVELZON

y ms relatos que iban disfrazando la realidad, una realidad que era de todos porque una parte decidi que as fuera; los di ferentes, los otros, no contaban en este gran rel ato glorioso de una gesta civilizadora, de un supuesto desierto al que haba que conquistar: "la identidad es una construccin social, una creacin, un sistema de interpretaciones o de representa ciones que se produce a travs de la palabra, de las img enes, de las repeticiones de los rituales colectivos"
13

. Haba que hacer un pas, haba que fab ricar tradiciones, mitos,

leyendas... y los que deban sufrir eran los blancos, ahora trans formados por arte de la pal abra escrita en lo que nunca fu eron: fortineros asediados por supuestos malones, nuevos conquistadores a caballo, gauchos de pelo en pecho, fuertes peones herrando vacas salvajes, hroes del t rabajo; los otros, los de verdad, los que hicieron el trabajo ms duro, los de pieles de colores ms oscuras y m ezcladas, no estaban invitados al banqu ete, quedaron afuera; salvo que acept aran su pap el de servir la mesa. Ahora debamos ser "nosotros", ya no los "otros"; el indio era salvaje, el negro, estpido, y en esa polaridad racista, en esa inferioridad nat al, se levanta el monolito a la europeizacin salvaje. Entre es a falta de memori a debemos incluir t res cu estiones que a muchos les produce urticaria, y no es p ara menos: la presenci a de es clavas blancas, de gauchos negros y de negros-indios. Porque de todos hubo; algn da sabremos cuntos. Las primeras eran ya esclavas en Espa a, donde en la po ca del descubrimiento de Amrica haban unos 100.000 es clavos
14

, muchas de

ellas de ascendencia rab e. Y aqu llegaron desde el inicio de la entrad a al territorio ya que, sabemos, lvar Nuez Cab eza de Vaca las tenan p ara su uso personal, todas ellas herradas y una de ellas, ac en la cara 15 . Hasta la fecha el nico en el p as que ha publicado marcas de esclavos ha sido Agustn Zap ata Golln, y quiz no casualmente s e publicaron en 1983, ao de regreso a la democracia en l a Argentina. Por otra p arte, la llegada d e esclavas blan cas fue una de las primeras alternativas manejadas por la Corona para evitar la mezcla de los conquistadores con l as indias, manteniendo as la supuest a pureza de

BUENOS A IRES NEGRA

30

sangre; todava en esos aos iniciales el esclavismo no era una cuestin racial, recin lo estaba empezando a ser. Es interesante destacar que quien ms a historiado esas esclavas haya sido en un argentino, Jos Torres Rev ello, quien hizo pblicos los documentos existentes en Sevilla sobre el tema en 1927; pero casi nadie l e prest at encin, ya que los esclavos segu an siendo transp arent es. Sobre los indios-negros del tema es ms di fcil ya qu e no se ha es crito nada, al menos que conozcamos. S sabemos de la mezcla de culturas, colores y lenguas que signi ficab a la frontera con el indio en dond e est aba l a imaginari a lnea de fortines que indicaban los map as del ejrcito, pero que en l a realidad era inexistente: una ms que separaba a es a enorme poblacin de indios pacficos o violentos-, blancos ren egados, mestizos de todo color, hijos o nietos de refugiadas o cautivas, blancos tranquilos, cuarteleros y cuarteleras,

comerci antes viajeros, trotamundos europ eos -cuntos dejaron escritos sus viajes!-, campesinos y a todo el que no estaba interesado en participar del supuesto lado bueno de la frontera. Hay datos dispersos acerca de indios que tenan claramente color negro -en es a poca nadie los con funda-, y valga de ejemplo el que en 1806 se recibiera formalmente en el Cabildo "al ca cique negro y sus dos hermanos que vinieron de Patagones"
16

. Otro caso era el que

viva entre los indios de San Gernimo, cerca d e Santa Fe, "que se ha criado entre ellos y el como tal su director y baqueano", a t al grado peligroso qu e el gobernador de Santa Fe propuso al gobierno central que lo enven a las Malvinas -ms lejos no haba-, porque "si toma un palmo de tierra firme, como tan baqueano que es, se introducir a los indios, y convocndolos para atrocidades" 17. La presencia del afri cano entre los gauchos, con caballo, lazo y haciendo los trabajos tpicos, es tan importante que ahora s abemos que en el siglo XVIII hasta un 37% de los peones -libres y esclavos- eran afro aun marcado en la frente 19.
18

; en 1825

Juan Manuel de Rosas tena 33 escl avos en una de sus estancias, uno de ellos

31

D ANIEL SCHVELZON

Hay por ci ento muchas preguntas que ahora, d esde el siglo XXI, nos hacemos: cmo era posible que los esclavos creyeron en una religin que pona todo los seres humanos en igualdad de posicin y a la vez permita que incluso las mismas rdenes religiosas y sus sacerdotes en fo rma privada tuviera esclavos?; claro, en esa poca la cuestin la consideraban as muy pocos; y menos que nadi e la p ropia Igl esia, que viva d e su trabajo en obraj es, plantaciones y estanci as. Adems, y en la historia que quiero relatar, el tema estaba bastante bien cubi erto por si alguien tena dudas: un religioso llamado Alonso de Sandoval ya s e hab a hecho carne d e estas dudas en frica misma, donde bautizab a a los que iban a ser embarcados. Escribi un cono cido tratado de su poca cuando fue preguntado por sus superiores acerca de si se deban "sentir escrpulos" por esa carga humana, y contest que, como donde l estaba era un puerto a donde llegab an desde otros lados, el problem a se originaba en esos sitios lejanos: "y as lo que traer este puerto, como lo compran all de tercero, cuarto o ms poseedor, no forma escrpulos". Tampoco quienes compraban en Amrica deba sentir escrpulos ya que "como los mercaderes que llevan estos negros los llevan con buena fe, muy bien pued e comprar a tales mercader es sin escrpulo alguno". Pero llevaba l a cos a ms lejos an ya que muchos africanos alegab an hab er sido capturados sin su consentimiento, para lo que el buen padre dice que "buscar entre diez o doce mil negros que cada ao salen de este puerto, algunos mal cautivos, es cosa imposible por ms diligencias que se hagan. Y perderse tantas almas (...) por no ir algunos mal cautivos, sin saber cules son, parece no s er tanto servi cio Dios" 20 . Fcil: no hacer nada era la solucin propuesta. La vari edad tnica era tan grande que la inform acin que surg e nos muestre incluso situaciones que no pueden p arecer poco crebles desd e la visin actual. En Crdob a entre 1588 y 1610, es decir a poco de fundadas las primeras ciudades del territorio, el presbtero Juan Oliva de Crdoba compr "indios" de la costa de Brasil, lo que parece haber sido comn, ya que otros

BUENOS A IRES NEGRA

32

tambin comprab an "naturales", cos a que por cierto estaba m s que p rohibida. Otro ejemplo de Crdoba es un indio "natural de Arauco, habido en guerra", un "esclavo natural de las provincias de chiriguanas, de lo que la Real Audiencia de La Plata dio por esclavos" (aunque tena ocho aos!), o el clrigo de la catedral de Santiago del Estero que compr "un criollo mexicano", y en 1609 una "negra esclava mexicana" 21. Vale la pena preguntarnos entonces si la presencia de gauchos e indios negros es rara en Amrica Latina. No, en lo ms mnimo, y el mejor ejemplo lo representan dos grupos de indios negros carib eos que an existen: los gar funas y los miskito (en la zona fronteriza entre Honduras y Nicaragua); estos ltimos tuvieron una dinasta real reconocida por el gobierno de Inglaterra durante 250 aos, y su ltimo rey muri en 1927. Sobre los gauchos negros ni siquiera intentar hablar, ya que la nueva historia los ha reivindicado suficiente; imaginar ahora al habitante del campo argentino sin verlo en buena medida como afro, o en las diferentes mestizaciones en la que entrab a a fo rmar parte, es ya imposible. El gaucho blanco enfrentando al gaucho neg ro qued d emasiado idealizado en el Martn Fierro y el Santos Vega. Y recordemos que el mandinga campero en un diablo con la cara blanca, y eso no era casualidad.

33

D ANIEL SCHVELZON

III
LOS CAMBIOS EN LA MEMORIA

Quin puede juzgar a su prjimo?, y ms an quin pued e juzgar a su prjimo en el pasado? Precisamente cuando la historia lo hizo fu e cuando cometi sus ms tremendos errores, ya que toda historia es una constru ccin hecha del presente. En estas p ginas veremos cmo l a poblacin afro vivi en los papeles -la literatura, la historia, la crnica urbana- el mismo proceso que en la vida real: primero fueron objetos acerca de los cuales se hablab a, luego dejaron de s er cos as y pasaron a ser personas sobre las qu e haba cos as que decir, aunque muchas veces no fueron ms que despectivas, ya que no dej aban de ser el otro. Ms tarde comenzaron a desdibujarse, a construi rse imaginarios en los que los afros tenan p apeles secundarios, en el fondo del decoro de la vida, o simplemente iban desapareciendo; ya ni siquiera eran problemtica su ubicacin social o racial, dejaban de ser, se hac an transparentes a la mirada. Nuestros grandes intelectuales del siglo XIX, y muchos del XX, sin negar su derecho a la libertad, cayeron en interpret aciones racistas en muchos casos, ello nativas en otros, o simplemente repitieron lo que otros dijeron antes sin deteners e a p ensar lo que decan. Y digo racistas no porque lo diga desd e hoy, sino porque en su propio tiempo eran sealadas a s por sus mismos contemporneos. Por la otra parte la comunidad afro levantab a la voz, escriba,

BUENOS A IRES NEGRA

34

gritaba, pero no haba lugares donde escucharlos. sta es esa historia, la de un dilogo de sordos en el cual al m enos uno d e los interlocutores tena tambin los ojos tapados. No queremos juzgar hacia atrs, destacar errores, marcar barbaridades, sino entender cmo se construy nu estra n acionalidad, nuestra historia ofi cial, nuestro imaginario col ectivo. Es tratar de ent ender por qu nos falta un taxi de los habitantes que hicieron la historia.

L A PRDIDA DE LA MEMORIA La primera generacin que escribi acerca de los afros como cosa a observar y ya no como meras referencias administrativas o judiciales fue la que vivi con ellos desde l a Independencia hasta la g eneracin de 1836. Anteriormente haban sido sujetos de juicios, edictos policiales, bandos real es, actos administrativos de compraventa, polmicas acerca de darl e la libertad o no. Los nuevos textos entraron en la literatura y en la opinin intelectual d e la mano de la generacin rom ntica de 1836 con escritores de l a talla de Esteban Echeverra o Jos Mrmol, y cerraran el periodo con la generacin del 80 en la letra de Vicente Fidel Lpez, Bartolom Mitre o Domingo F. Sarmiento. Sobre ellos, los afros, se empezara a hablar, discutir o simplemente a des cribirlos, pero siempre mirandolos desde arriba, como si se pusiese la mirada desde un mundo superior hace otra inferior. Al fin de cu entas la civilizacin bl anca -tal como la llamab an- haba triunfado y no estab a mal sentirse orgulloso, aunque como buenos militares haba que hacerles honor a los vencidos. Por supuesto que no podemos deleitarnos con los errores de ot ros, querer que piens en como hoy; pero tambin es cierto que se cree cediendo el pasado y aprendiendo de l: es lo que se llama experiencia humana. No podemos criticar a Echev erra o a Mrmol por creer en la inferioridad de los no blancos: no haba otra opcin para ellos y posiblemente casi nadie lo ve a de otra form a; para Echeverra, en

35

D ANIEL SCHVELZON

su relato El Matadero, escrito en 1838, el afro, la chusma popular y el rosismo eran lo mismo, y el odio ti todo de color rojo punz; la descrip cin de una "negra achuradora" que tratando de robar partes de la vaca se "mete el sebo en las tetas" y que se arroja cuajones de sangre con los otros muchachos del matadero son elocuentes imgenes que muestran lo que quiso remarcar de las clases subalternas. Todava en fecha tan tarda como 1861, el viajero ingls W. Hinchcli ff dio lo mismo: "Sobre un barro sanguneolento, charlando y chillando como unas urracas a propsito de la asquerosa operacin de raspar y extra er cuanto fragmento de grasa pueda hallarse en las tripas que se abandona por todas partes (...) a stas asquerosos arpas". No era la visin de la humillacin por la que deban p asar para com er y sobrevivir en condiciones infrahumanas, sino una manera de entablar un di logo con sus iguales a cerca de los otros. No era diferent e para Jos Mrmol en su Amalia, de 1851, cuando describa indignado a los afroargentinos como una enorme oleada "que haba roto en los diques en que se estrella el mar de sus clases oscuras" para intentar mezclarse con el resto de la sociedad: nuevamente Rosas y las clas es populares eran todo lo mismo, problema que slo pudo superarse un siglo ms tarde. Eran los herederos de una sociedad perfectament e rgida y escindida, estructurada en clases soci ales y que desde siempre haba sido as. Porque una cosa era dar la libertad o prohibir el trfi co de s eres humanos, otra muy di ferent e era que, una vez liberados, "rompieran los diques" de las diferen cias raciales. Aos ms tarde, para Lucio V. Lpez en su La Gran Aldea, publicada en 1882, el mundo real era totalmente blanco, y hasta la mucama de la novela era una "fras ecita", la que obviamente dio el mal p aso al enamorarse de un mulato que la llev a la perdicin: por es cap arse p ara ir a bailar una noche de carnaval despus de haber salvado los "antagonismos de raza" s qu e no la arriba de la p atrona y s e destruy una familia. En realidad, segn Lp ez, el problema era muy profundo, sea que el de por s "la mujer es un ser d bil en toda las clases sociales", pero peor era esta "vasca pleb eya" unida a un "jo ven

BUENOS A IRES NEGRA

36

high-life de color"; eso result trgico cuando acept "ir a cenar, no por cierto unas ostras con Sauterne, sino unas suculentas costillas de chan cho apoyadas por una copiosa taza de caf con leche y pan con mant equilla" a las tres de la maana
22

; la comida remarcaba, por si haca falta, la ubicacin social de los

actores. Pero hay que entender que era una gen eracin en la que los afroargentinos an eran parte de la poblacin misma y que entraban y salan de la literatura de la misma manera en que vivan en la realidad. Para Miguel Can viajando por el Carib e los habitantes de la isla Martinica "me daban la idea de orangutanes bramando de lascivia" 23 . Bartolom Mitre fue quien logr colocarse en la postura ms dura, ya que aun la ubicacin en la escala racial del afro con su visin del p asado basada en l as teoras de Herbert Spencer, que asuman a los no blancos como pueblos no slo inferiores sino que retroced an cad a da en la escala humana hacia lo animal. En sus textos todo eso se ti de un sutil paternalismo; al hablar de las "tres razas" que formaron al pas nos dice: "De su fusin result ese tipo original, en que la sangre europea ha prevalecido por su superioridad", o que por suerte para l a soci edad "ha asimilado las cualidades fsicas y morales de la raza superior" 24 . Por cierto que no dejaba de destacar la deuda moral que la civilizacin t ena con ellos, ni el papel que tuvieron en las guerras de la Indep endencia, pero sencillamente se tratab a de una cuestin de simple naturaleza. Resuma la postura de la generacin del 80, en la qu e la extincin del afro, que vean delante de sus propios ojos, era consolidar su modelo de sociedad y reafirm ar sus ideas sobre su superioridad de las razas y la supervivenci a del ms hbil en la nueva mod a del d arwinismo social. Ha habido quin crey que el p aternalismo de Mitre era verdad ero liberalismo, pero condescender a los inferiores no es igual arlos, tal como bien lo dej escrito Sarmiento. ste, imbuido del libro de Towe, La cabaa del to Tom, que desde mitad del siglo XIX se t eatralizab a en Buenos Aires con actores blancos pintados de negro, dej bien claro que "hay qu e expiar el error" de la

37

D ANIEL SCHVELZON

esclavitud, pero no por eso sta dejaba de ser "la segunda raza servil" (la primera eran los indgenas), gracias "a la infantil simplicidad de su afeccin y a su olvido a las injurias recibidas" 25 . Termin Sarmiento alabando la conquista brutal de frica por los pases europ eos para establecer colonias por el "sacerdote cristiano Livingstone, Pablo apstol de la raza negra", y considerando que p ara fri ca ha "llegado su hora d e justicia, dignidad y reparacin" gracias al colonialismo ingls, belga, alemn y francs, que hoy sabemos lo que signi fic p ara es e continente. Sarmiento, por cierto, destac la importancia de los afros en l a edi ficacin de l a ciudad, saqu e desde el siglo XVII fueron la mayor parte de los constructores y obreros, pero vio su extincin como un simple triunfo de la naturaleza, d e un a raza sup erior sob re otra inferior. sta fue una constante de su tiempo: p ensar el mundo en b ase a razas que se unen o se s eparan, se subordinan o luchan, superiores e inferiores; concepto mismo de raza es la parte indisoluble de su lectura del mundo. Insisto: no es intencin hacer crticas atemporal es, es entend er por qu un pueblo desapareci a la vista de otro, y nadie se dio cuenta. Uno de los primeros en recordar la importanci a de la presenci a africana en un texto ext enso fue Vi cente Qu esada en 1881. Por cierto sus pginas repiten los lugares comunes ya instalados en el imaginario: los esclavos "no odiaban a sus amos", "la esclavitud en esta parte de la Amrica espaola no fue cruel para los pobres negros" y as por el estilo; obviamente no dejaban de ser los "hombres negros". Y la m agnanimidad blan ca la det all en larga pginas narrando cmo se sorte la libertad d e setent a es clavos despu s del triunfo contra las invasiones inglesas en 1806/7, en homenaj e a su bravura, adems de otorgar pensiones a viudas y hurfanos; lo que no explic es por qu las autoridades hici eron este efecto democrtico tan po co acorde a su form a de ser: estab an aterrori zados de que indios y afros estuvieran armados y hubieran tomado conciencia de sus propias fuerzas. Despus, su antirosismo, tambin tpico de su tiempo, lo llev a largas p eroratas que al igual que muchos otros

BUENOS A IRES NEGRA

38

asociaba negros = Rosas = dictadura, confusin que oscureci por un siglo el aporte cultural afro. Por ejemplo, la enorm e reunin organizada en Plaza de Mayo a la que fueron invitadas todas las comunidades afro de la ciudad a un acto verdaderament e de mas as, un evento digno de ser recordado en la historia de la ciudad, Ques ada la describe simplemente como "cantares verdaderamente brbaros, pareciera aullidos de animales" que a l le "produca una impresin repugnante" 26. Pero esos mismos seres humanos lo llenaron de orgullo cuando marchab an con las tropas de la Indep enden cia y "moran vivan de la libertad de esta tierra", es decir, eran buenos cuando luchaban por los ideales e intereses bl ancos; cuando construan su propia identidad eran b rbaros. Y termin destacando que los neg ros locales eran acept ados por los blancos porque "no es posible averiguar la ley en virtud de la cual los negros esclavos en Buenos Aires eran superiores fisiolgicamente hablando aquellos salvajes de frica cantaban casi desnudos"; aqu, segn l, se les modificaba el crneo, la forma del rostro y la complexin del cuerpo y "cuando vestan bien con las ropas de sus amos" eran casi humanos. Al final interpreta que simplemente desap arecieron naturalmente porque "las razas superiores asimilan a las inferiores" 27 . Si tomo conciencia de que ste era el pens amiento de nuestras clas es ilustradas y algunos de nuestros grandes intelectuales medio siglo despus de la libertad a los esclavos, que podemos imaginar que se pensaba entre negreros, esclavistas, amos y contrabandistas de seres humanos. sta era tambin Buenos Aires. Incluso la literatura gauches ca, que s e podra suponer que deba estar muy endeudada con el afri cano del campo, termin como Jos Hernnd ez y su Martin Fierro (publicado en dos partes en 1872 y 1879) con una postura indecisa ante la igualdad racial:

Dios hizo el blanco y al negro sin declarar los mejores

39

D ANIEL SCHVELZON

les mand iguales dolores baj una misma cruz; ms tambin hizo la luz pa distinguir los colores. Y en esto hay que ser muy claro, como lo fue Wilde al puntualizar que a inicios del siglo XIX haba un hotel, el d e Smith, cuyo propietario era "hombre de color. Pero, en su trato, un cumplido caballero" 28 . La otra visin la tenemos al leer lo que los afros escribieron sobre ellos mismos durante los pocos aos que pudieron hacerlo y en frent arlo a la visin blanca, lo que es de por s slo un ejercicio intelectual edifi cante, ya que nos ubica en la visin que el otro hacia este lado: El Unionista, refiri ndose a la persistencia de la discriminacin, dec a que "la constitucin es letra mu erta y abundan los condes y marqueses; los cuales, siguiendo el antiguo y odioso rgimen colonial pretenden tratar a sus subordinados como esclavos, sin comprender que entre los hombr es que humillan hay muchos que ocultan bajo su tosco ropaje una inteligencia superior a la del mismo que ultraja" 29.

L OS BLANCOS MEMORIOSO Despus de 1900 la pobl acin afro estab a casi extinguida, borrada, desaparecida. La construccin de la Nacin con la gran inmigracin se haba hecho con muchos olvidos, y uno de ellos era su h eterogeneidad cultural. Los afroargentinos hab an des aparecido y slo eran una mezcla de recuerdo teido por la alegr a del triunfo racial: los blancos demostrab an sin necesidad de guerras de exterminio, tal como s fue neces ario h acer con el indio, que se imponan. Era la poca de auge de las teoras raciales, y muchos de nuestros

BUENOS A IRES NEGRA

40

intelectuales m s ilustrados s e p arab an desde la postura p aternal para mirar hacia atrs. Era la posibilidad de hacer historia sin conflictos del present e, superando a Sarmiento, Mitre, Wilde, Lpez o Quesada. La siguiente generacin asumi el tema como historia y no como presente: Alfredo Taullard, nuestro apologista del gaucho y de su cultura -el mito que reemplazar a a la realidad afro-, trat con sutileza desp ectiva a los des aparecidos: se acordab a de hecho, los inclua en sus libros, pero se autojustificaba con un viejo estribillo, porque "la raza negra radicada en nuestro pas no ofreca el aspecto repulsivo de ciertas razas africanas, e irn fsica y fisiolgicamente superiores, pues de lo contrario aqu nadie los hubiera comprado. Era muy sumisos y fieles (...) como lo eran hasta muy entrado el siglo pasado las vendedoras de la calle Florida y las seoras de antao no tenan ningn reparo en tratar con ellas" 30. No hace falta destacar que los afroargentinos ni estab a "radicados" aqu -al menos no por propia voluntad-, ni quienes comprab an escl avos para trabaj ar se fijab an en la belleza, ni stos eran diferentes de sus propios hermanos que quedaron en frica cuando fueron cazados como animales, ni dejamos de notar la sutileza de que una cos a eran "las s eoras" y otra l as negras con l as que acept aban hacer las compras. Se extenda el mito d e los n egritos buenos ayudando a sus am as misericordios as. Jos Len Pagano en su monumental obra Arte de los argentinos, al citar una obra de Martn Boneo habla de "ese rebao disminuido por la raza y la servidumbre"
31

y describe los bailes

africanos como un "fermentar del sentimiento brbaro". El ejemplo ms interesante de la primera parte del siglo XX lo representa el libro de Vicente Rossi llamado Cosas de negros, publicado por primera vez en 1927. Rossi, un hombre extravag ante, de juicios tremendos y terminantes, que odio al espaol colonizador al qu e llamaba moro - godo, trat de res catar precisament e algunas cosas de neg ros: su msica, bailes, tangos, costumbres y mil un detalles, algunos verdicos y otros exagerados. Pero pese a eso no pudo alejarse de una postura profundamente racista: "singularmente

41

D ANIEL SCHVELZON

constituido para el dolor, tan oscuros de cerebro como de piel, los hombres negros concluyeron por cr eer natural y justa su condi cin de animales domsticos y sacrificaron al capricho del amo hasta el oculto derecho de pensar. El hombre-fiera de las selvas africanas transformado por el sufrimiento en hombre-tarro" 32 ; y ste era un libro a favor, no en contra. Lo que suceda era que l entamente se consolidaba el mito de qu e fueron g ente sumisa y obediente por propia voluntad, tan buenos que el amo los trataba bien. Los dos siglos de esclavitud; la captura, venta, herrado; la brutal destruccin de su familia, cultura, mundo, nombre y religin, y la amenaza de castigos monstruosos son cosas que algunos olvidan al juzgar. Tambin en los cementerios hay silencios. Pero, como dijimos, la hiptesis de este libro es que ese silencio no exista, al menos p ara el que sab e es cuchar los sonidos tenu es, delicados, los sonidos del sufrimiento humano. La misma antropologa no se poda quitar de encima es a visin: Salvador C anals Frau intent una perspectiva "biolgica" al asumir que hay tres razas human as y que ninguna de ellas es superior a la otra, aunque acl arando que "el aporte blanco, felizment e, es el ms considerable a todos y l es el portador de la nacionalidad" 33. Ni siquiera los especialistas en estudiar al hombre podan dejar de lado la cu estin racial. Con los aos esto se aplicara, aunque s eguiran publicndose ridos artculos que usab an a la poblacin afro para demostrar qu bien que los trataban sus amos, en especial la Iglesia o los hroes de la patria. Hasta hoy nadie ha estudiado con seriedad la t enenci a de escl avos por Rivadavia, Rosas o San Martn, para bien o p ara mal, es decir correlacionar el discurso abolicionista con la realidad de sus propiedades. Pero tras estos libros se comenzaba a vislumbrar algo que antes hubiera sido difcil de creer: lleg a haber una literatu ra afro, poesa, musica, coreograf a, bailes; Hctor P. Blomberg, hombre dedicado a la ciudad y sus formas de cultura popular, escribi su Cancionero fed eral: los po etas de la tirana en 1934, donde no escondi su odio a Rosas y tras de l a quienes lo

BUENOS A IRES NEGRA

42

apoyaron, pero mostraba una significativa produccin literaria afro; siguiendo a Ricardo Rojas en la recuperacin de la memoria literaria no disfraz ni un pice su indignacin ante -igual que su m entor- los poetas de la adulacin a Rosas. Pero para nosotros la interesante es ver que entre tanta cosa segua surgiendo una basta literatura bozal, la que an sigue siendo un campo de riquezas por explorar. Eran realmente los afroargentinos quienes escriban esas poesas? En el ocaso de adulacin burda a Rosas sab emos hoy qu e en realidad eran cultos blancos que usaban ese lenguaje para dis frazarse por florero literario, por no dar su nombre o por la razn que fuera; faltar a otra generacin para que alguien encarars e el tema con seriedad. La dcada de 1940, quiz por in fluenci a de la Segunda Guerra Mundial y su rebrote racista, el tema de las razas volvi a cobrar inters, no slo como racismo -tema que ni siquiera entraremos a discutir- sino entre los intelectuales p rogresistas. Surgan a artculo sob re "etnognesis, "o rgenes crnicos de la argentinidad" y ttulos donde siempre se trataba de dividir, separar, clasi ficar, en la pura tradicin del siglo XIX de Lombroso. Por supuesto, hubo de todo, y vale la pena destacar un texto escrito por Jorge Zamudio Silva en 1945 en que hace observ aciones agudas y nuevas para su tiempo: primero el tema de la dilucin de la poblacin afro por causas mltiples y no nicas, incluso con la hiptesis de que fue una disolucin "cons ciente"; y segundo la continuidad cultural: "un anlisis antropolgico fsico, lingstico y folclrico, de la culinaria, de los medicamentos populares y de algunas supersticiones, demostrar inmediatamente la presencia poten cial del africano en la moderna sociedad argentina" 34 . Y eso era mucho decir en ese momento y para este pas. Al ao siguiente se public un libro que an resulta de extrema utilidad llamado Morenada, de Jos Luis Lanuza, que se trans form en una clave para entender el pens amiento sobre est e pueblo al que "nuestra historia parece complacers e en olvidarlo y en evitarlo"
35

. Lanuza avanz con v arias

hiptesis nuevas, entendiendo que el l egado d e quien es historiaron d el tema

43

D ANIEL SCHVELZON

slo se ocup de rescat arlos o denostarlos como rosistas y describi su idea de la disolucin o del blanqueo paulatino como accin consci ente de supervivenci a, de bsqueda de posibilidades para una vida mejor, no como objetivo de integracin. Seal la pres encia de p alabras y actividades netamente afri canas an en el pas, sugiri la existencia d esde 1654 de n egros huidos cimarrones -tem a an no historiado-, y describi el canto y el b aile no como una obsesin cultural sino como la "nica expresin cultural permitida" por los blancos, de all que creciera en tal manera a diferencia de otras manifestaciones culturales. Ha sido sin duda uno de los libros ms profundos sobre el tema en su tiempo. An en la dcada de 1960 existan quienes retomab an la historia desde posturas raci ales, aunque inconscient es de lo que eso significaba en cuanto a seguir explicando el racismo en trminos de razas
36

; el caso extremo,

segurament e, fue el del historiador de la polica Fran cisco Romay, que en 1949 public El barrio de Mons errat (la tercera edicin de su libro que l e hizo la municipalidad de Buenos Aires fue en 1971, y segua repitiendo los mismos conceptos) insistiendo en trminos como "salvajes", "lascivos" o "inocentes"; se acordab a que haba existido, no lo negaba sino que lo asuma, pero no por eso dejaban de ser inferiores. Es interesante que hayan cado nuevament e en el tema del Rosas y los afros sin dars e cuent a de que l a documentacin que l mismo descubri en los archivos sobre la creacin de las naciones era de la poca de Las Heras en Rivadavi a. Esta visin llega hasta el pres ente cercano: en 1982 un historiador serio que es cribi un estudio de la poblacin afro incurra en lo mismo lugares comunes al decir que era un "hijo atvi co del
37 ritmo", en el cual "la lujuria, el alcoholismo y la pasin se desataban" . A

nadie le importab a por qu pas aba eso, suponiendo que eso fuera as, y que se estaba repitiendo la simple visin de quienes no entendieron nunca lo que pasaba frent e a ellos. En ltima instancia, desde Mrmol y Echevarra hasta Sarmiento y Ques ada s e opin sobre el cont enido de b ailes y canciones de los

BUENOS A IRES NEGRA

44

cuales ninguno de ellos entenda siquiera el idioma en que se hacan. Recordemos que por ley "as lo estipulaba el Cdigo Negrero en vigencia) el esclavo slo tena libre dos horas a la semana, y era exclusivamente p ara ir a misa el domingo; el no y el significaba 80 l atigazos; record emos que era habitual en muchas estancias darl e para "cohabitar" a los matrimonios slo algunas horas el s bado a la noche. Obviamente, cuando podan reunirse lo menos que har an era una fi esta con b aile; o acaso alguien esperab a que hicieran una tertulia intel ectual! En esos baile suceda un doble proceso: al retornar a sus races -verdaderas o reconstruidas - se reafirmab a su identidad y su oposicin al mundo blanco, se rompan las b arreras entre las naciones aumentando la mestizacin entre los afros y agotaban su energa en un a catarsis colectiva, olvidando por poco tiempo la opresin y el exilio obligado.

RECUPERANDO JIRONES

Quizs el primer trabajo de investigacin histrica realmente serio, aunque no logr liberarse del todo de la carga racista que implicaba la visin de superioridad, haya sido el de un Juan Agustn Garca en su clebre libro La ciudad indiana, publicado por primera vez en 1900. All les dio a los africanos un lugar diferent e en la historia nacional al ubicar al esclavizado en su papel de trabajador y art esano, del productor de capital para su amo mediante el trabajo por cuent a propi a, del que deba entregarle una bu ena part e cada d a; en realidad se limitaba a analizar su lugar en la economa. No dej de ser despreciativo, es cierto, pero al menos puso las cosas en su lugar: no era una curiosidad, eran productores de t rabajo y capital. El verd adero cambio lo hara s el historiador Diego Luis Molinari, quien en 1916 public en la Universidad de Buenos Aires (a travs de lo que se llamaba "Seccin de Historia") un estudio titulado, Comercio de Indias: Consulado, comercio d e negros y

45

D ANIEL SCHVELZON

extranjeros, donde volc un conjunto impresionante de documentos de archivos sobre tema. Desde una postura que s e mostraba neutra y alejada de todo opinin personal, presentaba texto tras texto toda la documentacin accesible en ese momento sobre la trata de esclavos; tuvo una nueva edicin ampliada en 1944 y hecha por la Facultad de Cienci as Econmicas d e la misma Universidad. An hoy sigue siendo un texto important e que incluye un conjunto de informacin sin la cual muchos no hubieren siquiera podido acercarse al tema. As se habra una nueva visin del pasado. Paralelamente, en el mundo se inici aba una amplia lista de estudios sobre frica y los africanos dispersos por el mundo que luego analizaremos en detalle, pero que se expres aba tanto el libro que llegaban como en ideas que circul aban; la Argentina no estaba sola, aunque lo pareca en el concierto de Amrica Latina. El paso siguiente lograr a una mujer excepcional: El ena S. F. de Studer, quien en 1958 public su libro La trata de negros en el Ro de la Plata durante el siglo XVIII, tambin editado por la Universidad de Buenos Aires. Fue el primer tratado de escala monumental en la materia, que puso la historia argentina en un nivel internacional en relacin con lo que se estaba haciendo en su tiempo. Haca un estudio absolutamente minucioso de cada barco arribado al Ro de la Plata ao por ao, en cuadros despleg ables para que no cupi ese la menor duda acerca de la forma en que manejaba la info rmacin y los datos, incluyendo ilustraciones de los barcos negreros. El libro fueron rpidamente acept ado en el mundo como un aporte sustantivo que dio una idea slida d e la escala de la trata de es clavos en esta regin. Hasta la fech a creo que ningn otro libro ha superado a s e, que p ara muchos es un hito en la historiografa nacional. Nos quedara por citar en est a corriente inicial de historiado res del mundo afro en el pas a Jos Torre Revello, prol fico escritor amante de publicar pequeas notas con curiosas docum ento que iba hallando por los archivos del mundo sobre los afros
38

, o su estudio acerca de las es clavas

BUENOS A IRES NEGRA

46

blancas

39

, hasta trabajos monogrfi cos sobre la socied ad portea incluyendo el

papel del africano en ella 40 . La idea de que la poblacin africana y afroargentina s dej un aport e cultural significativo lleg recin con la dcada de 1960, junto a los grandes cambios en la poltica, la cultura y la sociedad de esos difciles aos argentinos. El historiador que alcanz ms notoriedad por su dedicacin a este tema fue Ricardo Rodrguez Molas, interes ado en defini r un conjunto de rasgos culturales caractersticos de la etnicidad afroport ea: la msica, la poesa, el baile, la literatura; ms tarde se dedic a estudiar la vida cotidiana afro en la ciudad
41

. Era la suya una postura liberada de l as ataduras del siglo XIX, en la

cual se entenda del aport e cultural, su legado la posteridad y la presencia de esa poblacin en la memoria moderna. Sus textos siguen siendo central es en el conocimiento de un pueblo cuyos t estimonios son tan difciles de ubicar y ms difciles de entender. En el mismo camino estab a predicando en el desierto Nstor Ortiz Oderigo, publicando primero artculos en el pas y luego reconocido internacionalment e, desde 1933. Si bien su inters principal fue la msica afro en todas sus formas, se dio cuenta tempranament e de que los bailes ocultaban un universo incomprensible para quien no cono ce el idioma y las tradiciones de origen de cada pueblo de fri ca; y se fue su silencioso trabajo durante medio siglo: demostr l a similitud -y diferencias- de este fenmeno cultural con el resto del continente y el proceso de construccin de los rituales afroamericanos, que dieron resultados variados en virtud del sitio de origen, de los aportes locales y del grado de aculturacin que se produca a lo largo del tiempo: no era lo mismo un valle del siglo XVII que en el XIX, pero todos eran bailes. Tambin fueron los primeros en observar qu e los afros "veanse obligarlos a cubrirse tras el caparazn del catolicismo. De otro modo no hubieran podido sobrevi vir"
42

. Es decir qu e d etrs de la fach ada haban

permanecido algunos rasgos de las religiones original es, que s egn l eran ya profundament e afroameri canas para cuando tenemos descripciones detalladas.

47

D ANIEL SCHVELZON

Un largo artculo de Bernardo Kordon titulado "La raza minera en el Ro de la Plata", publicado en 1968, tuvo tambin la sutil visin de la supervivencia bajo el disfraz pres entable, adems de entender que segua siendo p atern alismo juzgar los aportes de los afros a la cultura a partir de su entrega a la cultura blanca: por qu no juzgarlos por su aport e a la cultura afroamericana? Si bien en el da que lo p reservado original que lleg a s er obs ervado en el siglo XIX era ya slo jirones de cultura, no por eso dejab a de pensar que "sus culturas debieron disfrazarse bajo formas caricaturescas para escapar a la censura de los seores blancos"
43

. Ya para esta poca en todos y cada uno de los pases

del continente el tem a de importanci a, y los procesos de indep endencia d e las antiguas colonias africanas llegarn el asunto a las primeras plan as del mundo. En los estudios publicados en el exterior la Argentina ocupaba un lugar, aunque los argentinos no lo supi ramos
44

. En 1979 se public un interesante libro de

Marcos de Estrada llamado Argentinos de origen africano: 34 biografas; la idea no era nad a nueva, ya que se tratab a de destacar individuos que lograron lugares protagni cos dentro del mundo blanco en la vi eja idea d e la historia afronort eamericana de que hab a que tener hro es para estar a la altura de la cultura blanca, siguiendo el libro inicial de Ford publicado a finales del siglo XIX. Si bien fue un aporte signifi cativo, cay en la vieja discusin acerca de las razas, en la apologa del individual y el rescate de una cultura no por sus valores intrnsecos sino por ser iguales o mejores a los otros. Esta postura de rescatar a los afros por sus aportes a la cultura blanca se enraza en los intelectuales de l a generacin de 1880 y ha sido habitual incluso hasta hoy. De todas formas, en pocas de di ctaduras, el sealar que hubo ofici ales y subofici ales afros en el ejrcito ya eran de por s importante. Otra corri ente se empez a vislumbrar cuando Dardo Cneo escribi en 1959 una historia de la economa en la que el esclavo jugado un papel distinguido y lo ubicaba como trab ajador, formador del capital econmico que hizo crecer el pas; luego veremos que en la dcada d e 1980 el tema volvera a

BUENOS A IRES NEGRA

48

estar en el centro de la investigacin histrica. Ms tarde Vicente Gesualdo45 publicara un l argo trabajo sobre la vida de los afros en Buenos Aires, y salvo por algunos lugares comunes y la falta de fuentes bibliogrfi cas muestran la intensidad de su presencia en muchos aspectos de la cultura hasta 1900. Asomaba si en la historia la idea de que s dejaron una cultura incorporada a la de toda la ciudad; e incluso ya en esos aos algunos libros publicados sobre la ciudad de Buenos Aires, como fueron los de Ricardo Lafuente Machain desde 1945, Ricardo Llanes46 y Enrique Puccia47, haban hecho descrip ciones de la situacin con respeto humano y seri edad. En 1980 un nmero monogrfico de Todo es Historia inclua artculos de Rodrguez Molas, Ortiz Oderigo, Villanueva, Binayan Carmona y hasta de un des cendient e de Toms Platero, el escribano afro de la Plata y uno de los fundadores del Colegio de Escribanos de esa ciudad. Esta revista, de tan amplia di fusin, ha m antenido la tesitura de publicar en forma constante nmeros dedicados a est e tema hasta la actualidad48 .

L OS NUEVOS PROFESI ONALES DE LA HISTORIA

La nueva generacin de historiadores d e l a afro en l a Argentina l a inici el ya citado Ricardo Rodrguez Molas, cuyos primeros trabajos fu eron publicados desde 1957; stos marcaron el momento con una nu eva forma de ver el p asado afro: s e parta del manejo de do cumentos de archivo nuevos, los que mostraban la importancia de es e legado cultural, la signifi cacin que tuvo en la construccin del pas, y profundizaba en el res cate d e una literatura olvidada o al menos minusvalorada. Su trabajo contina hasta el present e, habiendo publicado en las revistas ms p restigiosas de su tiempo. A partir del trabajo pionero de Rodrguez Molas, y como parte del proceso de cambio producido tendiente a una mayor p rofesionalizacin en el campo d e la historia,

49

D ANIEL SCHVELZON

el trabajo sobre fuentes document ales primari as en los archivos comenz a dar frutos antes impens ables: ya no se tratab a de discutir si Rosas s o no, sino de construir una historia que no estaba escrita, o al menos un historia ms grande a la que le faltaba una parte. En 1966, un historiadora que se ha dedicado con exclusividad al tem a, Marta Goldberg, inici un l argo p eriplo por los archivos regionales a la bsqueda de informacin de primera fu ente 49 . Esta autora luego desarroll amplios estudios sobre demograf a50 , la mujer y su papel sexual y de trabajo en la sociedad51 y las formas de vida y subsistencia, entre otros variados temas. Estos trabajos fueron sumados a todo lo hecho por Silvia Mallo, y ambas autoras siguieron trabajando en conjunto hasta la actu alidad52 . Desde la dcada de 1970 se ha avanzado en el conocimiento de las estructuras familiares esclavas, la condi cin jurdica del esclavo53 , las discusiones sobre la propiedad y la libertad54, el papel de las rdenes religiosas en sostener el sistema55 o el trato a sus esclavo particulares56 , el problema de la salubridad urbana57 , el patronato de los libertos58, los artesanos59 , el papel del Ejrcito en la disolucin final60, la natural eza estipendi aria del trabajo esclavo61 ; se ha estudiado testamentos adems de los casos ya citados por Miguel ngel Rosal62 , en especial para conocer la dispersin de las propiedades63 y las formas de manumisin64, entre muchos otros temas. De alguna forma el que sintetiz la idea que imper en los ltimos aos fue Carlos Mayo, al decir que habiendo superado l a poca en que se pensab a que despu s de su captura en esclavo permaneca socialmente muerto, o de las g rand es generalizaciones, "la experiencia de los esclavos negros ofreca contrastes dentro de un sistema dado [como el port eo], y esa exp eriencia en suma era variada y riqusima y convena a indagar ahora esa misma diversidad y rastrearla en unidades espacio-temporales ms acotadas" 65 . No cabe duda de que la historia regional est trabajando con cuidado en esta lnea. Otra vertiente fue la dedicada a historiar la abolicin de la escl avitud, tema que, luego veremos, no es tan fcil como parece. Iniciada por los estudios

BUENOS A IRES NEGRA

50

de Hebe Clementi con dos tomos dedicados a historiar este complejo proceso a la vez en los Est ados Unidos y en Amrica Latina66 , hubo algunos otros trabajos sobre el tema67 e incluso quienes discutieron lo rel ativo a esa legislacin sumndole atisbos de conocimientos acerca de los abolicionista porteo68 . Un conjunto de historiadores s e ha dedicado a trab ajar la p resencia de los africanos en el interior del pas, como en los casos de Santa Fe69 , Magdalena y Areco70 , Morn71 , Quilmes72 o Mendoza y Crdoba73 . Los temas de la arquitectura, el uso del espacio y la cultura material son exploracin de este libro. Otro grupo de investigadores bajo la direccin de Carlos Mayo ha comenzado estudios intensos de las fuentes do cumentales para el agro argentino: en todos ellos, una vez superado el mito del gaucho, que movi a grandes polmicas en la dcada de 1970, el escl avo juega su p apel, y ha empezado su estudio; la composicin de la mano de obra en las estancias, estructura familiar, crecimiento demogrfico, oficios. Podemos citar como ejemplos los estudios de las estancias jesuticas de Alta Gracia74 ; de Santa Catalina en Crdoba75 y las estancias de esa ord en en Salta, en donde se encuentran afros que llevab an los libros de contratacin de personal, un profesor de danzas francesas y hasta el sastre76 ; la de Santa Catalina en Tucumn77 , y una serie de otros estudios imposibles de enumerar aqu y que suponemos seguirn en el futuro entregndonos in formacin cuidados a sobre los esclavos en cada estanci a y asentamiento rural. Por ltimo, hay disponibles hoy algunas visiones generalizado ras que han sabido sintetizar lo mejor del p ensamiento reciente: el primer trab ajo, el que se p resent desde un primer momento como un nuevo pilar d e la historiografa afroargentina, es el libro Los afroargentinos de Buenos Aires, escrito por George R. Andrews, editado primero el ingls y lu ego tradu cido al espaol, producto de una investigacin p ara su t esis en Canad 78 . Ms tarde otro libro, esta vez de Dina Picotti y titulado La presencia africana en nuestra

51

D ANIEL SCHVELZON

identidad, editado en 199879 , muestra la fuerza qu e ha tomado este p roceso de rescate de la memoria. Por ltimo, cabe citar la larga estada en la Argentina de un historiador de la t alla de Okon Uya, como embajador de Nig eria, lo que permiti que tuviera buena di fusin su libro Historia de la esclavitud negra en las Amricas y el Caribe80 . En 1993 se llev a cabo el primer Congreso internacional de cultura afroam ericana en Buenos Aires.

BUENOS A IRES NEGRA

52

53

D ANIEL SCHVELZON

IV
ARROYO DE LE YES, UNA LECCIN DESDE EL PASADO

En las cercanas de la actual ciudad de Santa Fe existe un sitio que fue descubierto a inicios del siglo XX y en forma casi coincid ente por dos personas interesadas en la arqueologa: un coleccionista amat eur local llamado Manuel A. Bousquet y una investigadora tambin santafesina, Amelia Largua de Crouzeilles; lamentablemente las largas polmicas suscitadas alred edor de quien haba sido el verdadero descubridor ocultaron la fech a ci erta de ese evento, Bousquet deca que lo conoc a desde 1928; en cambio, Amelia Largua lo dio a conocer en el mundo cientfico en 1931, publicando trabajos acadmicos desde 1934 e invitando a otros expertos a trabaj ar en el sitio. Bousquet form una enorme coleccin que se fue dispersando po r todo los museos del pas, su oponente actu segn las reglas del mundo cient fico y abri el tema a los dems; los aportes serios se nos debemos a quienes tomaron su trabajo inicial y lo desarrollaron en los aos siguientes, aunque cabe destacar que las nicas colecciones sobrevivientes son las de Bousquet. Las primeras referencias acadmicas publicadas por Largu a estn en un artculo editado en los Anales de la Sociedad Cientfica Argentina de 1936. En l informaba hab er encontrado ese sitio sobre el arroyo del mismo nombre en donde ubic fragmentos de un extrao felino hecho de cermica, el cual l e fu e entregado a

BUENOS A IRES NEGRA

54

Francisco de Apari cio para su estudio, quien era ya un a de las figu ras prestigiosas de la arqueologa nacional y director del Departamento de Arqueologa del Museo Etnogrfi co de Buenos Aires. Al ao siguiente volvi a publicar una nueva serie de lugares con arqueologa en superficie81 , en donde destacab a una primera conferencia que haba dict ado en 1934 acerca del sitio, la invitacin a Aparicio a organi zar una expedi cin para qu e excav acin en el lugar y las visitas ya hechas por otros p ersonaj es de su tiempo como Federico Daus y Joaqun Frenguelli, enviado por el Museo de La Plata. Es decir, el tema se difundi con enorme rapidez. Por otra parte, Bousquet haba publicado las primeras notas y artculos periodsticos desde 1935, don ejemplares al Mus eo de Lujn y al Etnogrfico de Buenos Aires y le facilit gran part e de su coleccin -instalada ya en Buenos Aires- a Antonio Serrano, que estaba a cargo del Museo de Paran , quien rpidamente hizo not as en los diarios y procedi es cribir una primera monografa sob re l as cermicas del Arroyo de Leyes82 . En sntesis, Serrano planteaba la existenci a en el lugar de una secuencia de tres perodos o etapas culturales, de las cuales la ltima es la que nos interesa aqu: figuras modeladas en las que a l imgenes de vacunos y caballos, un hacha imitando las de hierro, cincuenta pip as "de hornillo vertical, lisas o representando caras humanas y animales" y hasta bombillas hechas de cermica para tomar mate. Serrano entend a que eran de manufactura relativam ente reciente pero no una falsi ficacin -idea que ya corra entre muchos contemporneos-, sino que deban de ser atribuidas a pobladores indgenas chaqueos as entados en la zona; ningn falsi ficador hubi era hecho objetos qu e copiaban cos as tan obviamente modernas; se trat aba de un producto tnico no prehisp nico, de buena fe. A esta posicin se sum el padre Guillermo Furlong, que llegara a ser famoso aos m s tarde como historiador, en una b rev e nota escrita en una revista casi desconocida en estos temas83 . Indicaba a Bousquet como el descubridor y desde el primer rengln atribua las cermicas a los mocobes, las

55

D ANIEL SCHVELZON

fechaba en el siglo XVIII, las asociab a con la reduccin de San Javier e inclua la pintura en la que se ven las cermicas de di cho lugar publicada po r el pad re Paucke tras su estada en 1767, hallando muchas similitudes con lo descubierto. Al menos para ese momento ya se tena una cronologa tentativa y una atribucin tnica por ms endebl e que fuera; eso s, todos coincidan en que no era precolombina o muy antigua, para dolor de muchos. Pero an no haba inform es de excavacin. Durante el tiempo qu e llev esta primera etapa de investigacin y discusin se organiz en 1935, en Buenos Aires, una gran exposicin en el Museo Etnogrfico con el auspicio de la activa soci edad Amigos del Arte, que present buena parte de la coleccin de Bousquet84 ; el folleto haca hincapi en el valor esttico de estos objetos aunque no fueron muy antiguo, y los atribua tambin a los mocobes d el siglo XVIII. Hasta ese momento el tema pareca cerrado. Pero las cosas no eran tan fciles: iban a dar o rigen a l a ms tragicmica polmica de la arqueologa argentina del siglo XX. Todo comenz con la publicacin de los resultados de las dos excavaciones hechas por Francisco de Apari cio
85

. Como buen arquelogo formado en el mundo

acadmico slo crea en lo que l mismo excavaba, y desde el inicio acl ar que en el sitio se vendan objetos cermicos a los pocos turistas atrados por los diarios, cermicas que "denunciaban muy a las claras el efecto de una superchera; otras en cambio habran un interrogante", lo que lo llev a considerarlo "como un problema de gran inters, cuyo solucin definitiva slo ha de alcanzarse mediante una exploracin amplia y sistemtica" 86. El terreno en cuestin ya estab a totalmente p erforado por innumerabl es pozos d e saqueo, presentando el aspecto que l describi como "un intenso bombardeo". La excavacin demostr que los objetos estaban enterrados, muchos de ellos en fragmentos y que en uno de los sitios haba asociado a las cermicas "un verdadero amontonami ento de huesos humanos" 87 . De alguna manera esto, se supone, debera cerrar la cuestin, hubiera o no falsi ficaciones recient es que

BUENOS A IRES NEGRA

56

copiaban -bi en o mal- a las halladas bajo tierra. Pero la postura o po r a sali la luz con un artculo publicado por Joaqun Frenguelli titulado "Falsificaciones de al fareras indgenas el Arroyo de Leyes, Santa Fe", publicado por el Museo de la Plata en 193788 . La postura de Frenguelli era definitiva: se trat ara solamente de una burda falsi ficacin, que l vena denunci ando desde 1935 en diarios como El Litoral; la supuesta prueba contundente fue mostrar que en la decoracin de las cermicas se haban us ado botones de b ronce, dedales de costura, clavos de hierro y tapas metlicas de botellas. Para l era cierto que haba ocupaciones indgenas antiguas del sitio, que incluso se haba hallado una "frecuente agrupacin catica [ de ] r estos humanos" 89 y que estaba p robado que vivieron mocobes en la zona, pero eso no restab a que todo lo dems fuera falso y reciente. Para cerrar y darle an ms fuerza l a polmica se edit un estudio del padre Ral Carbaj al -quien haba hecho ya una nota sobre el tema en 1936-, donde indicaba que l hab a estado en el sitio en 1931 excav ando all entre 1933 y 1935; y bien su trabajo no podra s er considerado cient fico ni siquiera en los bajos estndares de su tiempo, hizo un a extensa historia del sitio, demostr la etimologa del nombre del lugar y sus primeros pobladores blancos, describi sus hallazgos entre los que queremos dest acar "numerosos restos humanos" y en especial un cadver que "fue colocado sentado"
90

. Pero

no hall mi una de las grandes y complejas piezas cermicas que hacan famoso al sitio, las que denomin como "seudoal farera" atribuyendol as a un poblador del sitio que las fab ricab a all a pedido. Es interes ante destacar, aunqu e en esa poca nadie lo saba, que una vasija entera por l publicada era igual a la que ahora denominamos "Buenos Ai res Evertido", tpica de las ruin as de Santa Fe colonial y de Buenos Aires hasta el siglo XVIII e incluso los inicios d el XIX; tampoco nadie saba que el uso de elementos met licos, en especi al clavos de bronce o hierro, era un rasgo comn en la cermica del occidente afri cano durante los siglos XVIII y XIX, tanto para hacer incisiones y estampados como para clavarlos en las figuras de madera. Con esto se cerrara el tema dando todo

57

D ANIEL SCHVELZON

por falso, por lo tanto la mayor parte de los museos y coleccionistas decidieron destruir los objetos, olvidars e del tema y slo Serrano incluira mucho ms tarde algunos ejemplos en su libro Cermica indgena 91 . Hablar de Arroyo de Leyes se convirti en pecado mortal en el mundo acadmico. Slo una voz se levant medio siglo ms tarde: Alberto Rex Gonzlez escribi en su Arte Precolombino de la Argentina dos frases que hoy nos impactan: la primera indicaba que por culp a de esta pol mica nunca se concretaron los trabajos de excavacin serios, dejando abi ertos interrogantes hoy imposibles de dilucidar; la segunda deca qu e aunqu e estas cermicas hayan sido "el producto etnogrfico de algunas tribus suprstites, arte folk de mestizos actuales o an piezas hechas por los mismos lugareos con fines de lucro, no pueden pasarse por alto y deben ser estudiadas nuevamente. El componente europeo o africano les agrega un renovado inters" 92 , e indic su atribucin a "indgenas posthispnicos entre los que no habran faltado grupos de africanos". Era la p rimera vez que se pona en t ela d e juicio la falta de seriedad del mundo acadmico al haber des cart ado el sitio sin estudiarlos detenidamente, al igual que tampoco s e hizo con los ceramistas que estaban haciendo l as falsifi caciones, sino fueron. Estaba d enunciando en no hab er podido imaginar que tenan la misma importancia aunqu e fu eran del siglo XVIII, del XIX o incluso contemporneas. Y era la p rimera vez que alguien se atreva a identi ficarlas con afri canos, aunque por cierto nadie podra acus ar desde el presente a los arquelogos de ese tiempo de no poder pensar en expresiones culturales multitnicas y menos an tener en cuenta a los africanos; sos ni siquiera haban existido. Pero s no haberle prestado atencin a los artesanos ceramistas que vivan en el sitio y al m enos hab er continuado las excavaciones. Las vasijas en cuestin son de una cermica hecha sin torno, modelada a mano, de psima coccin, de cuerpo globular en su mayora y boca redu cida como una botella-, que presentan muchas rajaduras y fisuras, de color marrn al

BUENOS A IRES NEGRA

58

exterior y pasta que se desgrana sola. Representan en su mayor parte cabezas grotescas hum anas, de ojos y bocas saltonas, gordas, muchas veces una mayor abajo y una menor arriba, a veces bi faciales, cejas marcadas, nariz ch ata y muy ancha -claramente negroide-, decorada con las uas, objetos de metal o madera en forma de secuenci as de puntos o rayas. En muchos casos las vasijas presentan animal es grotescos sobre ellas: iguanas, perros, caballos y vacas, hasta pjaros. Las vasijas utilitarias estn muy decorad as en superfi cie con rayas y puntos formando dibujos en secuenci as continuas, y cuando se us aron objetos de metal para decorar nunca se los ocult. Los elementos siempre presentes son la falta de torno, la mala calidad de la cermica, lo grotesco, las cabezas ob esas y animal es sobrepuestos, adems de la no funcion alidad del objeto como vasijas de cocina o misa. El sobreponer animales model ados a las vasijas, todo en su superfi cie externa, es tambin un rasgo tpico africano de las hechas en bronce en Benin durante el siglo XVII, y se mantuvo en la cermica hasta el siglo XIX en Nigeria. Cmo se cierra la primera p arte de esta historia? Con dos cosas que ninguno de ellos supo y no fue su culpa no s aberlo. En primer lugar, que esa cermica haba sido hallada en otros sitios: podemos citar la m s cu riosa, que es una vasija encontrada en la excavacin en un basural de Rosario, decorada en superfi cie con cl avos de forma cuadrada tpicos del siglo XIX, a orillas del Paran y el arroyo Luduea, donde funcion un antiguo saladero desde 1840 hasta 1861 , y ahora estn l as obras sanitarias; en decir que no slo se fabricaron y/o us aron en Arroyo de Leyes, sino que posiblemente circul aron y fueron usadas en la zona. Este mismo tipo de decoracin estampada hech a con objetos metlicos tambin ha sido habitual en la cermica afrob rasileras del siglo XIX. Lo segundo es que esas vasijas son pro fundament e similares a la hechas por africanos de la dispora en el continente, como en los Estados Unidos y el Caribe durante el siglo XIX. Esto ltimo fue uno de los factores que no se llev a repensar el tema, ya que en la dcad a de 1930 an en los
93

59

D ANIEL SCHVELZON

Estados Unidos no se haba estudiado este fenmeno cultural y no h aba publicaciones sobre ello, por lo que es imposible que alguien hubiera hecho en Santa Fe esas piezas copiando las de un libro d e arte inexistente. Es ci erto que la analoga entre dos mani festaciones del arte tan alejadas entre s es muy difcil de pl antear, es casi como correr un albur
94

, pero la verdad es que el

fenmeno resultaba realmente llamativo: eran coincid entes el fechamiento para el siglo XIX, la forma de vasijas globulares con boca estrecha o dobles y superpuestas, las cabezas grotes cas, al ser vasijas no funcionales, el no uso del torno, los ojos saltones, los rasgos negroides, la decoracin con objetos domsticos de metal, y t antos otros motivos hablaban de un elem ento en comn; no que hayan viaj ado de un lado al otro, sino d e un antecesor comn para ambas. Hoy tambin tenemos al menos iniciada l a excavacin de un cementerio con afros en Buenos Aires donde los entierros no se realizaban en forma habitual, lo que puede explicar las descripciones de p ersonaj es sentados para lo que hoy des cribimos como entierros flexionados y colocados de costado. Por qu no suponer que todas estas expresiones culturales -la santafesina y las del exterior- eran producto d e africanos provenientes de la misma zona en una misma poca y posiblemente hubiera otros casos en el continente que an no hayan sido estudiados. Qu pasara si ambas se referan a un antecesor comn, como ser las cabezas talladas de madera tan comunes en frica o, como luego supimos, la cermicas de cab ezas grotescas de la costa de Ghana? Es decir, era posible que las dos fueron part e del bagaje cultural d e los esclavos transportados a Amri ca y disp ersos por el continente. Con el tiempo hemos encontrado que hay otras sem ejanzas, como el adosar figuras de animales sobre el cuerpo de l a vasija, lo que fue comn en la costa occidental africana durante el siglo XIX en vasijas funerari as, y esa era la zona de donde provino la mayor parte de los esclavos a estas tierras. Pensamos Oracl e sitio debi de haber sido un cement erio de africanos cimarrones o libertos marginales -un verdadero quilombo para usar la palab ra

BUENOS A IRES NEGRA

60

adecuada de su tiempo-, ms o menos mestizados con grupos indgenas, de quienes aprovecharon algunas form as de deco racin de puntos y otros motivos, que cuando los arquelogos llegaron al sitio en los inicios del siglo XX an se segua haciendo cermica ritual. Quizs en lugar de criticar a los pobres ceramistas, aunque fueran falsi ficadores (s e lo es slo si se tiene conciencia del engao y esa gente no quer a ms que gan ars e la vida), hubiera sido mejor estudiar su produccin como haca cualquier etnlogo en su tiempo. Ni siquiera sabemos si eran total o slo parcialment e afros o con qu t cnicas trabajab an. Esta hiptesis, de que se trataba de un cementerio afro tardo, mestizado con indgenas, permita explicar por qu haba vasijas ent erradas y casi no haba en tiestos de superfi cie y por qu eran vasijas no funcion ales, ya que estaban hechas para un ritual de muerte. Las ollitas afros de tipo utilitario, que veremos ms adelante, tambin fueron encontradas all, aunque nadie les prest atencin, ya que no eran tan llamativas, pero al ver las colecciones publicadas all estn, claramente, y similares a las encontradas en otros sitios del pas. La posibilidad de que haya sido un reducto cimarrn o al menos alejado de la vida urbana santafecina est abierta, pero no hay duda de que muchos huyeron de sus propietarios durante la colonia y despus tambin; existen documentos al respecto 95 . Los libros de Robert F. Thompson, que atribuy las Voodoo Vassels directament e a los afri canos Burrison
97 96

, nos dieron, al inicio, la pista de la existencia de

este tema en los Estados Unidos. A esto debemos sumar los estudios de John A. , que demostraran que el asunto era all ms complejo, ya que

tambin haban sido manufacturadas por ceramistas pobres blancos y qu e en ellas se rastreaba por igual elem entos de posible origen ingls; pero de todas formas el ingrediente afro era la bas e desde la cual surgan los motivos despus de transcurridas dos o tres generaciones desde que los esclavos hubieran vivido en esa regin, por lo que sus referentes de los di fusos y ya estaban profundament e influidos por otras tradiciones culturales: era "una expresin

61

D ANIEL SCHVELZON

folclrica nica de tipo biracial" 98. Recordemos que en el est e de los Estados Unidos a fines del periodo colonial el 50% de l a poblacin era de origen o descendencia afri cana y en ci ertas regiones super es a ci fra en el siglo siguiente. El estudio ms sistemtico lo lleg delante John M. Vlach en 1990 detallando la cronologa e identi ficacin de muchos de los al fareros; busc las fuentes africanas, destac la falta de torno para la cermica en frica, mostr la similitudes para otros tipos cermicos y sus deco raciones y el uso d e p arte de esa produccin en ceremonias de la muerte. Y aunque para l fu e un dato secundario, mostr que para la misma poca tambin haban existido esclavos africanos en otras regiones, como en el Caribe. Terminando con el tema de Arroyo de Leyes, la fuerza del paradigma imperante que plant eab a un historia dividida entre bl ancos e indios impidi entender lo que se ten a entre manos: la presenci a del otro tercio de nu estra historia. No se le dio importancia ni siquiera por la posibilidad de que fuera mocob, como asumieron varios investigadores serios como Furlong: eso era demasiado moderno y poco import ante, si ella indgena deba s er

precolombino, y no lo era; entonces fue mejor poner todo en la basura. Romper el paradigma llev hasta fines del siglo XX.

BUENOS A IRES NEGRA

62

63

D ANIEL SCHVELZON

V
LA LECTURA AFROPORTEA

L A CULTURA DE LA DISPORA AFRICANA EN AMRICA

Para un historia que, ya lo hemos visto, estuvo h asta hace poco signada por una visin que en el mejor de los casos puede ser llamada paternalista, es casi imposible hablar de la cultura afro y m enos an d e una cultura en la dispora. Para quien s e acerca al tem a con cargas de racismo, conscientes o incons cientes, puede resultar muy duro comprender la extremadamente compleja experienci a de los africanos en Amri ca y la construccin de su nueva identidad afroamerican a. Tambin les ha costado mucho entenderlo a la historia, a la antropologa y a la arqueologa. Trataremos de revisar un poco la historia de l a comprensin de la cultura d e estos pueblos transplantados por la fuerza. La bibliograf a histrica del siglo XIX Buenos Ai res no ha sido muy diferent e a l a del resto del continente, incluso en los Estados Unidos; salvo contados casos, los esfuerzos para reconstruir la historia africana en Amri ca se basaron en la literatura, en justificaciones abolicionistas o el papel del blanco ante la esclavitud. Fue a fines del siglo XIX cuando los historiadores comenzaron con un rescate de lo afro en l as llamadas "culturas nacionales"; as

BUENOS A IRES NEGRA

64

como ac se edit en 1899 el libro de Jorge Miguel Ford, Benemritos de mi estirpe, en los Estados Unidos los libros de W. E. B. Du Bois intentaron rescatar personalidades, individuos y contribuciones a la cultura nacional; los afroamericanos eran importantes porque haban contribuido a la constru ccin de la nacin, sean las armas, en la cultura o en el trabajo; haba que fabricar hroes negros y levantarles incluso monumentos o ms tarde hacer pelculas: nosotros lo tenemos a Falucho. Tambin los libros d e Carter Woodson, quien con Du Bois son los fundadores de la historiografa afro en los Estados Unidos, insistan en esta lnea de rescate de frica y de los afri canos. No eran ni inferiores ni imbciles, sino iguales en obligada posicin de in ferioridad. En 1915 se hace haba fundado all una asoci acin p ara la historia de estos pueblos, y en 1916 comenz a editarse el Journal of Negro History. Pero segua siendo una historia liberal es crita por blancos, en l a cu al, por lo general, se presupona que el traslado el continente haba borrado todo rasgo de cultura propia y que la "imbecilidad" era cierta, aunque la culpa era d e los blancos. No haba sido mucho adelanto, pero al menos se aceptab a la culpa de hab erla ocasionado; el nuevo psicoanlisis masivo lo haca posible. Fue slo en la mitad del siglo XX cuando l as cos as com enzaron a cambiar, envueltas en una polmica intelectual que llev un cuarto de siglo: por un lado Melville Herskovits, que entre 1930 y 1960 plant e que la ni ca posibilidad de interpretar la experiencia neg ra era desde l a cultura africana: desde adentro y no desde afuera. En cambio Franklin Frazier entenda que el aporte africano haba sido mnimo tanto en frica como en el continent e; no por ser inferior sino por la variedad cultural de origen en ecologa, religiones e idioma. Gracias a esta polmica comenz a editarse una larga serie de libros, en especial en la dcada de 1950, en los que se trat de h acer comprensible la experiencia afri cana desde una nueva l ectura de la historia de cada p as: haba que integrar la historia afro a l a historia general y fue un eno rme es fuerzo: las relaciones sociales, el racismo, la explotacin, las relaciones entre economa,

65

D ANIEL SCHVELZON

capitalismo y plantaciones... Pero la dcada siguiente traera nu evos problemas y nuevas lecturas de la realidad con el enorm e movimiento panafricanista, la independencia de los pases de frica y sus guerras d e liberacin; luego, el movimiento afroamericano por los derechos humanos con Martn Luther King a la cabeza dara vuelta a l a historiograf a. La realidad hab a cambiado y el Black Power era prueb a evidente. Una nueva generacin compuesta ya de historiadores afros en los Estados Unidos comenz una nueva polmica en la cual el eje se centraba en la validez de la exp eriencia negra en Amri ca como campo autnomo de investigacin. Bsicamente, se regres a otro viejo tema d e confrontacin: hasta qu punto el trauma de la es clavitud haba borrado la memoria?; era posible imaginar que estas poblaciones capturad as salvajemente, que vieron morir sus familiares y destruir su pueblo, que sufrieron lo indecible en los viajes dentro de frica, el paso del ocano y todas las otras peripecias, unidos a otros provenientes de di ferentes regiones, lenguas y creencias, hubiera logrado salvar algo de conciencia? Para muchos era fcil presuponer que d e ese trauma colectivo haban emergido como nios perp etuos, imbciles descerebrados; ese colapso habra borrado todo lo anterior y slo era posible trabajar sobre lo construido a partir del trasplante. A esto se comenzaron a oponer los historiadores marxistas, que planteaban las cos as desde otro lugar: la escl avitud deba explicarse en trminos econmicos e ideolgicos, hab a que comprender primero la civilizacin blanca y su estructura de funcionamiento p ara luego poder entender el porqu de la esclavitud. Esto, por cierto, logr explicar el esclavismo pero no el porqu ste fue racial; el esclavismo fue sin duda mucho ms que una mera institucin econmica. El problema es que esta visin segua analizando el probl ema desde afuera, segu an siendo solam ente causas externas: el capitalismo, la expansin imperial europea, el racismo preexistent e. De all que surgiera una corri ente neo-Herskovits que por primera vez intentar la reconstruccin de las trazas originales de la memoria: lenguas, bailes, dioses,

BUENOS A IRES NEGRA

66

ceremonias, costumbres, artesanas. Tambin en esa dcada se abri la nueva historia de frica, que comenz a ent ender que nunca h aba sido un continente "subdesarrollado" explotado por otro capitalista y ms desarrollado, sino que frica en muchos aspectos hab a logrado un nivel muy alto en el siglo XV, cuando comienza el esclavismo, y que en gran medida fri ca misma haba sido cmplice de la es clavitud; no casualment e Europa no ingres realmente al interior de ese continente hasta el inicio del siglo XIX, y las facto ras para la trata negrera estab an nicam ente en las costas. Era neces ario entend er realmente qu hab a pasado all para hacers e un cuadro general del escl avismo racial en el mundo. La reelaboracin de l as teoras de Herskovits permiti penetrar en un aspecto tradi cionalmente desplazado de la historia de sus ejes problemticos: las fuentes de informacin. Durante mucho tiempo se haba supuesto que los escritos de los escl avos mismos estaban plagados de errores y nostalgias, deformaciones o simple incultura, privilegindose los docum entos de las plantaciones, los registros administrativos, la justicia, los registros eclesisticos. A partir de la dcada de 1970 y la afro pas a ser un protagonista verdadero de su propia historia, retomados en sus memorias escritas o narradas, que los Estados Unidos son muchas, procedindos e a rescat ar cada rasgo de cultura para interp retarlo, sin importar si es original puro, aculturaldo, blanqueado o fabricado a nuevo. Lo que importab a era buscar en nu evas fuentes de inform acin alternativas que p ermitieron p enetrar en un a visin integral de ese mundo apenas visualizado. Un texto clsico de Herbert Klein lo defina as: "La cultura de los esclavos (...) recogi normas d e co mportamiento y cr eencias propias; algunos de estos aspectos originales fueron trados de frica, otros fueron creados para dar sentido a la vida dentro d e la poblacin escla va y otros, en fin, aparecieron deliberadament e opuestos a la cultura que racionalizaba su servidumbre. Desentraar esta trama es difcil..." 99, pero a esto le falta un ingrediente, ya que "hasta la cultura de los cimarrones de

67

D ANIEL SCHVELZON

Surinam, el grupo que sobrevivi con mayor independ encia y conci encia de s mismo en toda la Amrica negra, contuvo elementos europeos y amerindios"
100

. Con los aos muchos investigadores ir an acept ando que lo que hay en

Amrica es un conjunto de nuevas culturas afroamericanas. El gran descubrimiento fue la coheren cia y homogeneidad qu e las prcticas culturales de los afros tenan en todo el continente. Esto comenz a denominarse en l a dcada de 1980 como la cultura de la dispo ra africana, trmino tomado de la dispora juda y luego extrapolada a otras como la gitana. Pueblos enteros dispersos por propi a decisin buen cont ra d e su voluntad, que conservaron su identidad, memoria e imaginario. No importa cu ntos signos pasen, ni te sufrimientos terribles parezcan, la memoria col ectiva contina; obviamente se desdibuja, se sincretiza y se reconstruye todo los das, pero nunca desap arece. No hay pobl sin memoria. Aqu es donde se present a la arqueologa y, en otro captulo, narramos cmo, primero los Estados Unidos y luego en Amrica Latina, se fue descubriendo en los ltimos veinte aos del siglo XX la existencia de una cultura material tanto africana -importada desde frica- como afroamerican a. Que los ceramistas de Ghana y del centro de frica occidental hicieron cermicas que repetan ancestros comunes, no importando si estaban en Carolina del Sur en los Estados Unidos por el Arroyo de Leyes en la Argentina; que fumaban en pipas similares en Hait, Santo Domingo, Brasil, Crdoba o Buenos Aires; que dibujaban sus smbolos sagrados en la b ase de los platos medicinales aqu, en Surinam, en las Baham as y en Cuba, o que se enterrab a a los muertos siguiendo patrones muy antiguos. Reconocerlo en una form a de penetrar en el estudio de la cultura materi al de estos pueblos, ya no slo en las descripciones -o lo general parcas en estos aspectos- o en las narracion es sobre su vida cotidiana -que nunca registran los detalles -, sino en lo concreto de sus objetos y en la interrelacin entre ellos.

BUENOS A IRES NEGRA

68

Para comprender mejor la signifi cacin de lo que l a arqu eologa llama "contexto", valga un nico ejemplo de cultura materi al afro qu e no incluye objetos realment e afros: posiblemente ningn esclavo urbano podra llev ar consigo una bolsa con huesos p ara hacer ceremonias de adivinacin, ya que de ser descubierto sera terriblement e castigado; pero podra llevar consigo inocentes fragmentos rotos de objetos hechos de hueso, como una boquilla de fum ar o un mango de ab anico; esto fue lo qu e hallamos en el pozo d e basura del convento de Santo Domingo p ara inicios del siglo XIX. Si fu e o no usado por un es clavo es di f cil asegurar, tanto como es posible aseverar la verdad de un documento escrito, pero el posible, muy posible. Son hiptesis abiertas sobre un tema a un abierto: la cultura materi al afropo rtea, esa cultura usada para enfrentar el poder desde el silencio, el enfrentamiento a l a dominacin desde lo cotidiano. Tengamos en cuenta que, a partir d el concepto de cultura en un a dispora, hablar de la poblacin afro Buenos Aires no es un tema ms, en especial por el peso de todo lo que ya se ha escrito. En africanos llegados desde diferent es regiones de un enorme continente, con diversos grados de educacin en sus propias tierras y que optaron por di ferentes caminos en esta nueva vida esclavizada. Algunos debieron trat ar de m antener todo lo que podan en su memoria y actuar en consecuenci a, en forma abierta o solapada; otros trataron de olvidar y empezar de nuevo, otros hicieron lo que pudieron posiblemente sin siquiera poder reflexionar sobre eso. Las condi ciones de la escl avitud apenas dejaban un margen para supervivencia, no haba demasiado tiempo para pensar. Y tras generaciones y ms generaciones de oprobio, su misin, castigo y trabajo forzado, de lavado de cerebro con nuevas religiones y persecu cin a las antiguas creencias, la vida cultural no debi ser nada sencilla. Imaginemos la situacin de lo que no s e lograb a vender y qu e sabemos que eran simplemente arrojados a la calle abandon ser fro, sin idioma ni conocimientos del lugar en que se hallaban, por lo que la mayora mor a en las plazas de la ciudad, motivo

69

D ANIEL SCHVELZON

por el cual s e quejab a el cabildo a fines del siglo XVIII 101. Es en ese contexto en que se construy una la identidad cuyo objetivo mayor era la bsqueda de la libertad. Trataremos de revisar algunas formas d e cultura que son signi ficativas para nuestra hiptesis iniciales.

CUNTOS ERAN REALMENTE?

La cantidad exacta de l a poblacin afro en Bu enos Aires es casi imposible de calcular, no slo por la falta de documentos o por la variada manera de interpretar las cosas que tuvieron los censistas en cad a poca, sino por los objetivo que era la divisin por colores de piel. Un a esclavo de ascendencia rabe humo tena posiblem ente la piel ms clara que un mulato blanqueado tras haber pasado un par de generaciones desde su origen africano. Tambin haba intereses p ersonal es para figurar en una u otra catego ra, en especial porque el mote de mulato o de cualquier posible mestizaje, sea africano e indgena, era terriblemente despreciado y estab a prohibido por la ley. El casamiento entre racial estab a prohibido y la desaprobacin de la comunidad en la franca y evidente, pero la realidad superaba todo y por cierto s hubo casamientos, y ms an uniones no formales entre di ferentes grupos
102

Tambin los "negros y mulato" tenan limitaciones muy concretas en sus oficio cuando eran libres, ya que la estructura de gremios se lo pona bien en claro. Otro aspecto a tener en cuenta al hacer clculos num ricos es qu e los esclavo generalmente se contab an por piezas y no por cabezas, siendo una pieza una medida ideal de un libro joven, sano y de complexin fuerte. Por lo tanto, muchas veces una pieza estab a formada por tres viejos, o varios nios, un tullido y otro adulto, o extraas combinaciones que torn an complejo establecer cantidades exactas.

BUENOS A IRES NEGRA

70

Valga un ejemplo: en 1615 hubo un censo de esclavo sin licencia en la ciudad; haba en ese momento cerca de 936 h abitantes, y 55 vecinos tenan esclavos; si calculamos un "vecino" (hombre blanco censado ) por cada cinco habitantes reales (mujeres, nios, esclavos, sirvientes, etc.) nos da qu e el 25% de los vecinos eran p ropietarios de es clavo sin autorizacin. Es decir, que ms all del nmero neto, la cantidad esclavos en l a ciudad era muy importante. Ha habido estudio sobre la poblacin de los inicios del siglo XX tratando d e hacer porcentual es y ci fras lo ms cercanas a la realidad posible, y por cierto que las variaciones entre todos ellos no son demasiado grandes aunque s hay que destacarlas. Para ello hemos usado un estudio muy meticuloso de los archivo documentales
103

que permita reconstruir la dinmica de la poblacin afro. En

1806/07 haba en la ciudad 6.650 negros y mulatos, 347 indgenas y 15.078 blancos, siendo el porcentual de afros censados el 26,2% pero h ay que tener en cuenta que quedab a ms del 13% de los poblado res sin ser ubicados, lo que podra aum entar es as ci fras un poco ms; p ara 1810 haba en la ciudad 9.615 negros y mulatos, 150 indgenas y 22.793 blancos. Esto significa que el porcentaj e afro de es e ao era del 29,53% mientras que el indgena slo alcanzaba al 0,46%. Esta ci fra ests cerca de l a imagen perceptual -aunque por debajo- que dej aron algunos viajeros europeos que insistan en el alto porcentaj e de no blancos en Buenos Aires, hacindolo llegar algunos a 50%. stos fueron los momentos de mayor cantidad y porcentaj e en l a ciudad, comenzando casi de inmediato la disminucin por cu estiones que ms adelante discutiremos. En ciudades como Tucumn el promedio llegaba el 64% de los habitantes; en Catamarca, al 52% y en Salta, al 46%, lo que se rep roduca en casi todo el interior del territorio. El problema de este tipo de est adstica y que deja fuera una cantidad de p ersonas de ubicacin "di f cil"; la bibliograf a ya ha demostrado la existencia de unos pocos afros que por el nivel so cial que alcanzaron lograron que sus hijos fueron inscritos en los libros de blancos de

71

D ANIEL SCHVELZON

las iglesias, o incluso el coronel Lorenzo Barcal a logro poder usar el antenombre de don. Tambin los casos confusos por blanqueamiento de piel por mestizaje, donde segn las conveniencias se los ubicaba en un lugar u otro; algunos investigadores han plant eado la posibilidad de que los datos sobre esta poblacin en la peri feri a urbana no sea fidedign a y los censistas los hayan alterado por temor a entrar en ciertas zonas un edi fi cios. Pero en el caso de Buenos Aires, la cantidad de africanos llegados y luego rev endidos al interior haca que en trminos absolutos hubiera pocas con mayor cantidad de hombres de color que blancos: si para 1590 l a ciudad no tena 500 habitant es, es bueno tener en mente que durante el gobierno de Diego de Gngo ra entraron al puerto cerca de 1.000 esclavos al ao, ci fra que en ot ros aos llegaba hasta 1.400. Es decir que Buenos Aires lleg tener tres africanos por cada blanco, criollo e indgena juntos. El otro tema pendiente es la cantidad ex acta d e africanos que llegaron a estas costas; ya hemos visto que l a enorme mayo ra llegaba de contrab ando, incluso trados por las mismas empresas negreras para evitar el pago de impuestos. Las ci fras manej adas por la bibliografa son ext remad amente variables: desde un mnimo de 50.000 hasta casi 2 millones. El total continental en la historia deb era arribar a bastant e ms de 10 millones de seres humanos ingresados por l a fuerza, con un porcentaje del 40% que deb e sumars e por los muertos en viaje: uno de los grandes genocidios de la humanidad. Esta masividad era visto incluso por los viajeros, que siempre insisten en las cantidades con asombro: Concolorcovo vio a fines del siglo XVIII que "a mi trnsito se estaban vendiendo en Crdoba dos mil negros, todos criollos de las Temporalidades [ex jesuitas], slo de las dos haciendas de los colegios de esta ciudad (...). Me aseguraron que slo las religiosas de Santa Teresa de ninguna ranchera de 300 esclavos"
104

; la estanci a d e Altag racia lleg tener 300


105

esclavos p ara un p ar de sacerdotes

. Siempre era ganado humano arreado y

vendidos por cabezas de a cientos, o de a miles en este caso.

BUENOS A IRES NEGRA

72

Y de dnde venan? En la mayor parte de frica occidental; las naciones ms representadas en Buenos Aires eran l a de Guin ea y la d e Congo, que fundaron sus reinos en 1785 y 1791; provenan algunos de Mauritania, o de las islas Canarias, Senegal y Cabo Verde, aunque est aban prohibidos por sus musulmanes; de Guinea era la mayora, comp rendiendo los t erritorios que van desde el Senegal al ro Geba e inclua a los mandingas y los gelofes entre otros; la Costa de Oro y los ros de Sierra Leona, de donde llegaban los minas; la gran factor a humana de Santo Tom, que venda gente bant, congos y de Dahomey, toda Angola y el sur del ro Congo, de donde venan los benguelas, y ms all llegaba gent e incluso desde Asia occidental y Oceana, el archipilago malayo y las Filipinas, de donde p rovenan los cafres, mozambiques y los que eran aqu denominados como "chinos". Hay ya algunos estudios que se han preocup ado por el origen de estos grupos, lo que nos acerca a entender la heterogeneidad de los que fueron llamados habitualmente "los negros" 106 . El problema ms s erio en la contabilidad, ya lo dijimos, es el contrabando, del que slo tenemos datos por los casos que fueron d escubiertos o que los "lavaron" con autorizaciones p roducto de l a corrupcin o fi cial
107

Pese a eso s e han hecho clculos estadsticos, pero de tod as fo rmas hay datos que nos sorprenden. Por ej emplo, entre 1606 y 1625 se registraron como ingresados a la ciudad 12.778 esclavos d e los cuales 11.262 eran de contrabando! Apenas ms del 10% haba llegado legalmente; a esto debemos sumarle otros 8.932 confiscados y 1.228 descargados sin permiso por el puerto, con lo que los legales bajan a menos del 5% 108 . Eso nos muestra que cualquier estadstica que se haga va a ser muy inferior a un a realidad casi imposible de darle cuanti ficacin exacta. Imaginemos es as largas caravanas hacia el interior, que salan d e Buenos Aires con cientos de personas encadenadas y, como ya dijimos, nadie vio o describi; la primera la ha descrito Liliana Crespi: ya en 1527 eran veinticinco carretas con diez escl avos en cada una.

73

D ANIEL SCHVELZON

ALGUNOS ASPECTOS DE LA CULTURA AFROPORTEA

Hemos visto ya la larga pelea que signifi c imponer en el pensamiento internacional y nacional la idea de que la poblacin africana en Amrica tuvo su propia cultura; construida en las situaciones m s ignominiosas que uno pueda imaginar, pero que pes e a eso lograron manten er -y reconstruircostumbres tales como las formas de rel acionarse, las organizaciones sociales y las religiosas y sus imaginarios. Queda a los antroplogos de la cultura discutir esto en trminos ms adecuados: es decir las formas que tom este proceso. Lo que aqu nos importa ahora es asumir que la postura paternalista de que la cultura afro no fue ms que un conjunto de cu riosidades, "cos as de negros" o resabios de algo perdido ya no puede s er sostenida. Y quizs el ejemplo de los bailes comunitarios se han valido para analizar en este contexto, sea que hemos dicho que el candomb e fue p erseguido, criticado y hasta prohibido de mil maneras y p ese a eso la generacin de la Indep endencia tuvo qu e aceptar que era imposible pararlo; es ms, autoriz que funcionarn las naciones, de lo cual hablaremos ms adelante. En realidad lo que hi zo fue conden arlo, ponerle lmites y espacios espec ficos para ello. La msica y el baile tuvieron en los pueblos afri canos un pap el cultural dif cil de ser evaluado desde nuestra propia cultura, que ha minusvalorado esas acciones cultural es. Llamaba la atencin a quienes los vieron el que se cantab a hasta en las peores situacion es de trabajo agotado r y se bailaba cada vez que se poda; Lanuza lo dice a partir de una descrip cin escrita por Sarmiento en 1846: "aquella vez que humana de los pies, lejos de gemir bajo el peso, canta para animarse"
109

. En 1788, cuando el cabildo trat de

parar la oleada de candombe que cub ra la ciudad de noche, se bas en que eso estaba "en contravencin de las leyes humanas y divinas", ya que eran "unos

BUENOS A IRES NEGRA

74

verdaderos lupanares donde la concupiscencia tiene primer lugar" con movimientos indecentes, obscenos y trminos similares para el canto, "que es un aullido". Para la mentalidad puritana de la poca, lo nico que vean eran gentes que hacan movimientos p ara ellos impens ables y cant aban en idiomas incomprensibles; el mismo docum ento dice que estos bailes produc an un "escndalo y mal ejemplo que se da a todos los concurrentes, principalmente a las nias y gentes inocentes, porque abriendo los ojos y entrando la malicia en ellos se anticipan a aprender lo que por modo alguno deban saber" 110 . Con el tiempo los bailes tuvieron que permitirse, e incluso las mujeres blancas se divertan bastante al concurrir a ellos, al menos por las d escrip ciones que quedaron, y no les preocup mucho el que les entrar por los ojos l a malici a. Creo que en realidad lo que ms molestaba era que simples esclavos, "fardos de huesos con alma en boca", tal como los des criban los docum entos, se expres aran sin que nadie entendiera qu estaban diciendo: y si hablaban mal del amo? Posiblemente estos bailes no seran iguales a los de fri ca, se deben de haber cruzado di ferentes tradiciones y debieron de cambiar msica, letra y ceremonia a lo l argo del tiempo y la mezcla d e di ferentes pueblos africanos, o al adaptarse a la realidad local perdiendo el idioma original. Incluso existira la posibilidad de que los b ailes pblicos fueran di ferentes a los cerrados: cuando el virrey Vrtiz los quiso prohibir en 1770 hizo un bando que deca: "Que se prohiban los bailes indecentes y al toque del tambor acostumbran los negros; si bien podrn bailar en aquellas danzas de que cursan en las fiestas que celebran en esta ciudad as mismo se prohiben las juntas que estos mulatos, indios y mestizos tienen para los juegos que ejercitan en los huecos, [en el] bajo del ro y extramuros" bajo la p ena d e 200 azotes
111

. Este autor ha

destacado p recis amente esta faceta no clara en la bibliografa de que lo candombes abi ertos eran distintos de los privados, no teniendo estos ltimos el carcter religioso de los primeros. La m emoria col ectiva sigue viva y as lo

75

D ANIEL SCHVELZON

expres an. Los amos renegaban constantement e: "los negros entregados a estas pervertidas o ceremonias no s ervan a sus amos con fidelidad y s e pasaban el da inquietos esperando que llegara el baile", segn deca el docum ento ya citado del Cabildo de 1788. Hace falta preguntars e qu esperaba el patrn que hicieron sus escl avos, estar felices de trab ajar p ara l?, que cantaran en espaol para que entendi eran las letras?, acaso ellos mismos entendan la letra o era slo una cacofona de s entido y olvidado p ero que reafirmab a su propia identidad?. Entrado el siglo XIX, cuando haba libertad su ficient e para los candombes, an que con bastante cont rol policial, un liberal como Vicente Fidel Lpez describa el sonido de los tambores a lo lejos de su casa, ya que por supuesto l viva en pleno cent ro, como "un rumor siniestro y ominoso de las calles del centro, semejantes al de una amenazante invasin de tribus africanas, negras y desnudas" 112 . Las actividades culturales, como podemos suponer, eran hasta el siglo XIX muy poco habituales, ya que se tratab a de esclavos con po cas posibilidades de soci alizar, y parece que s e hab an con centrado en dos expresiones: la Iglesia catlica y los bailes colectivos. Slo para la dcada de 1770 se fundaron las dos primeras naciones, que lu ego, hacia 1820, pasar an a ser ms de una docena y s eguiran aumentando con el siglo. Se tratab a de una forma de organi zars e en comunidad: tenan sus propias autoridades, generalmente llamadas reyes, y all se efectuaban los ritos relacionados con nacimientos, muertes, justicia, medicina y las relaciones con el Estado. Si bien se han comenzado a estudiar estas asoci aciones an es muy poco lo que sabemos, ya que l as mejores descripciones son tarda, de cuando y a slo se reunan p ara el Carnaval o en raras ocasiones; habitualmente l as descripciones son de cuando ya estaban vacas del contenido original. Ms adelante veremos algo acerca d e los edi ficios t an p eculiares donde estas actividades transcurran, pero es interior el rey "que tena una autoridad patriarcal entre sus sbditos (...) se constitua en calidad de

BUENOS A IRES NEGRA

76

sacerdotes". All comenzaba una larga historia que casi no ha sido contada y que funcionaba en forma p aral ela a la religin oficial: n acimientos, defunciones, velorios... Fue parte del resqueb rajamiento d e l a estru ctura del poder de l a Iglesia Catlica a p artir de 1810 lo que permiti que la comunidad afro tomar a sus propios carriles; obviamente los nacimientos se siguieron escribiendo en los libros parroquiales -no sabemos si total o parcialmente-, igual que los casamientos y muertes, pero lo que suceda en estas salas poco tena que ver con lo que se suponan debera de ser. Un ex esclavos lo narr as: "A poco apareca la reina (...) y era entonces que tena lugar una escena digna de la mayor atencin: desde que pona los pies en la sala mortuoria se alejaban los espritus malos de aquel cuerpo inerme; lo haca poseda de cierto temblor que agitaba todo su cuerpo, hasta el punto del desfallecimiento, que segn su significado simblico aquello era por qu entraba trayendo en s el espritu del extinto" 113. Ms tarde se organizaba el velorio propiament e dicho y al estar reunida la comunidad bajo el mismo techo "empezaban por frotarse las manos, acompaando a esto un silbido muy bajo semejante a un cuchi cheo resultando esto sumamente misterioso. Despus suceda un golpear las palmas en forma moderada, a estos sobrevena una cancin en su idioma, que se asemejaba a un llanto cantado, tan sugestivo era que haca llorar", en el cual usaba el tradicional sistema de llamar y contest ar en grupos, form a mediante la cual se nombr a todo los miembros de la nacin qu e hubieran fallecido (qu forma de mantener viva la memoria oral?). Tambin se produca un acto que es tpico de la dispora africana en todo el continent e y qu e an sigue en uso en frica, Oceana e incluso el sudeste de los Estados Unidos
114

: "arrodillar el

cuerpo con la bebida lluvia sido del agrado de la p ersona fallecida"; la diferencia con otras regiones es que all se coloca las botellas clavadas de punta alrededor de l a tumba, lo que aqu hubiera sido imposible en un cementerio urbano. Ms tarde se haca lo tradicional y violent a sacudida del cadver en el fretro, cosa que asqueaba a los blancos segn las crnicas, pero que era lo que

77

D ANIEL SCHVELZON

hoy entendemos como un sistema de evitar la catalepsia o los horrores en el diagnstico. Que esto era habitual lo dice un documento porteo de la Sociedad Africana Briola cuando solicit a las autoridades en 1834 "autorizacin para velar los cadveres de los socios, como lo hacen las dems [naciones]", a lo que se l es contest autorizando aunque "con calidad que no podrn usarse en las bebidas espirituosas de ellos" 115. Es decir, importaba cuidar la form as hacia fuera -que no salieran borrachos- sin entender lo que pas aba adentro del velorio. Por qu llevar el fretro desde la sala (de la nacin) hasta el cementerio era tambin una ceremonia con su ritual: tras el cajn iba la procesin de los deudos, pero el cortejo llevaba dos sillas para deten erse en cada esquina colocando el at ad sobre ellas "mientras los miembros del cortejo fnebre dibujaban pasos de baile (...) entretanto otras personas tomaban el f retro. Con lentitud del cortejo avanzaba rumbo a la necrpolis. Pero no lo haca en silencio. De nuevo el canto hera el aire"
116

El cambio se inici hacia 1785, cuando se fund l a nacin de quien es provenan de Guinea, y en 1791 con los congo, para llegar hacia 1820 a hab er ms de 50 de ellas imposible de ubicar con ex actitud en su referent e tnico original, ya que se dividan y subdividan constantemente por rencillas internas a medida que el siglo avanz y se fue p erdiendo el espritu inicial y se hizo mayor la distancia con el referent e inicial africano. Los grupos ms representados parecen haber sido los llamados mondongo, con una docena de asociacin, y los congo con otro t anto. La relacin ent re n acion es y cofradas fue muy compleja y, a veces, hasta con enfrentamientos; estas agrupaciones, las cofradas primero y luego las naciones, les dieron coh esin a los grupos, consolidaron la identidad, la pert enencia, unidad de origen y l engua y hasta coincidenci a de grupo, que a partir de Rivadavia se torno en poltica de apoyo o no a diferentes candidatos polticos o tomando parte de las luchas civiles, llegando a un m ximo en la poca de Rosas. Lo que asustaba a la civilizacin blanca t an pregonada por los unitarios no era que los es clavos y libertos

BUENOS A IRES NEGRA

78

apoyaran a Rosas, sino que tomaran parte activa de una lucha de poderes que se supona era exclusivamente de ellos, no de todos: en ltima instanci a era civilizacin contra barbarie; y a los afros -sin preguntarles qu p ensaban de ello- se los identificab a con la barb arie, incluso a los muchos profundamente antirrosistas. Qu habra pasado si el Ejrcito no hubiera sido la otra estructura que les diera sentido de p ertenencia?, tendramos acaso una Iglesi a afro cristiana como en los Estados Unidos (protestante) o Brasil y Cuba (catlica)? No slo los habituales de la muerte eran propios sino muchos otros: un casamiento afro fue bien descrito por un ingls viaj ero al deci r que la bod a se "celebraba con magnificencia africana. Formaban pabellones de ropa blanca y la herona pasaba debajo de ellos; llevaban bastones con trapos rojos a guisa de banderas, hacen ruidos con tambores y cacerolas; bailan slo como en Guinea y Mozambique, segn presumo; la msica con que en tantos y golpeteos de manos (...). Es peculiar la forma en que conservan sus hbitos africanos"
118

. Estas fiestas, que los viajeros interpretaban -al igual que los

locales- como podan ("s egn presumo"), tenan un esplendo r que deba de s er poco habitual en la colonia. Alcide dOrbigny vio en Montevideo en la d cada de 1820 fiesta de enormes dimensiones en la Plaza del Mercado, donde "por un instante ms de s eiscientos negros parecan haber reconquistado su nacionalidad, en el seno de una patria imaginaria cuyo recuerdo les brindaba al hilio, en medio de esas bulliciosas saturnales, y les haca olvidar en un solo da de placer las privaciones y los dolores de dilatados aos de esclavitud"
119

En realidad cada actividad diari a o artesanal tena su arte; es posible que la cultura tradicional o el proceso complejo d e prdida de ella no hubo de apropiacin d e lo local se di era en es a di fcil relacin ent re amo -escl avo, entre patrn-servidumbres; as se fue integrando el afro a la realidad am ericana y as opt por olvidar, por conservar o por resistir activam ente; se resista de muchas formas: por el delito contra la sociedad, con la huida para unirse a grupos cimarrones e indgenas, o con el simple dibujo de un motivo ancestral en un

79

D ANIEL SCHVELZON

plato de medicinas o en una olla para cocinar. Tambin se resista cuando en el patio del fondo si hac an ceremonias religiosas o de adivinacin; se prep araban remedio cas ero, o al reunirs e a bailar, o en las pro cesiones, entierros y casamientos. Cuando las lavanderas en el ro s e juntaban en rondas y b ailaban al son de sus p ropias voces, resista y s e enfrentaban a la nica forma en que podan hacerlo: construan sus l a identidad en Amri ca aunque fuera en pl ena esclavitud. Por ltimo cabra citar una vieja tradi cin: la d e las "relaciones" o l a situacin de temas cotidianos que hacan los pobladores afros: desd e el famoso pregn que deca "Las doce han dado y sereno" hasta "Empan adas calientes para las viejas sin dientes" o que hicieron rer a muchos chicos de ayer. Esto era habitual en todas las ventas y negociaciones cotidian as, y muchos de ellos quedaron amarrados a nuestra memoria y continan en uso a diario. Y ya no por ltimo, sino bien al final de la lista, enterara a la larg a enumeracin de aport es de los afros a la cultura blanca. ste es un tema que ha hecho correr mucha tinta, ya que desde el siglo pasado se trat d e mostrar a travs del aporte a la cultura nacional la import ancia d e su pap el para la construccin de este supuesto "crisol de razas" que seramos nosotros hoy. Es la tradicin interpret ativa iniciada por un afro en 1899, como ya dijimos, Jorge Miguel Ford, enumerando militares, artistas y personalidades destacadas, y que se cerr con Ricardo Rojas y su Eurindia, en la qu e la argentinidad estaba construida la unin indisoluble de indios, negros y europeos. Por supuesto, hasta fines del siglo XX hubo quienes siguieron pensando as. Y si esto debe interpretarse as o no, no lo s con cert eza; una cosa era la poblacin afro en el siglo XVII o XVIII y muy otra era a fines del siglo XIX, cuando ya haban pasado generaciones desde los ltimos trados directament e desde fri ca, en donde el proceso de blanqueamiento y de desdibujo, de olvido y marginacin llegaban a su mxima expresin. Para algunos historiadores haba afros en los ejrcitos nacionales que creyeron sinceram ente que peleaban por su patria, pero

BUENOS A IRES NEGRA

80

otros capitalizaron eso para lograr una movilidad social imposible de obtener de otra manera; para George Andrews, las posibilidades que se tenan en una sociedad de blancos eran o lucha de sus guerras y ateners e las consecuencias buenas o malas, o enrol arse p ara luego desertar como se hizo masivament e. Es cierto que hubo grandes afros artes anos -quiz l a mayor p arte d e ellos en la ciudad-, constructores, plateros, tallistas de imgenes religiosas y altares, compositores de msica como Casildo Thompson, organistas, pianistas y profesores de msica y baile; tenemos referencias a violoncelistas, profesores de conservatorio, a algn mdico graduado, a Juan Blanco de Aguirre (valga la contradiccin del apellido) con su beca en Floren cia en 1872 para perfeccionarse en art e y que fund su propi a academia de pintura en 1878, llegando a est una Historia de las bellas artes; a Fermn Gayoso, que le ensear a pintar a Carlos Pellegrini; escritores como Horacio Mendizbal y Froiln Bello; el escribano plat ense Toms Platero, y tantos otros. Pero queremos dejar abiert a la pregunta original: la importancia d e los afros en Buenos Aires -o en toda la Argentina- se debe medir por su aporte a la cultura blanca, es decir por su m ayor grado de identi fi cacin o blanqueo con los intereses y exp resiones del dominador?, por lo que sumaron a la constru ccin del pas?, por sus logros como individuos? (ya que llegar al grado de coronel o recibirse de m dico era tambin luchar contra el racismo y l a discriminacin), eran importantes porque lograron hacer l as cosas igual o un mejo r que los propios blancos?. Creo que no slo eso, creo que tambin se puede medir -y se es uno de los objetivos de este estudio- por su resistenci a, por su cap acid ad de mantener su identidad o al menos trat ar de hacerlo, por su tenacidad para sobrevivir, reunirse, reconstruir en otro cont exto una herenci a heterognea, y que despus de tantos es fuerzos, tal como dijo Wilde, "sin embargo parecan felices".

81

D ANIEL SCHVELZON

Q U COMAN LOS ESCLAVOS? Impacta hoy en da leer un libro escrito por un esclavo de los Estados Unidos que logr llegar a s er una personalidad en l a lucha antiesclavista: Washington Booker, quien entre otras cosas dej sus memorias p ara la posteridad. En ellas, al narrar su infancia dice: "no r ecuerdo que de nio o adolescente s e sentarse nunca mi familia en derr edor de la mesa, se pidiese la bendicin del Seor y se comies e en forma civilizada. En la plantacin (...) las comidas las obtenan los nios aproximadamente como los animales irracionales obtienen las suyas: un mendrugo de pan aqu, un trozo de carne all; ahora una taza de leche y despus unas cuantas patatas. A veces una parte de nuestra familia coma directamente de la escudilla o la olla, mientras que otro lo haca de un plato puesto en las rodillas, sin utilizar a menudo nada ms que las manos para llevarse los alimentos a la boca" 120. Es descripcin, si bien geogrfi cament e alejada de Buenos Aires, nos abre un a puerta a formas de comer que nada tienen que ver con la tradicin de modales de mesa europ eos, indgenas o criollos. Y aunque alejada, veremos que est mucho ms cerca de lo nuestro de lo que podemos pensar. Bsicamente p arecera que para los esclavos h aba dos formas de comer: la regional, impuesta por el patrn o asumida voluntariamente si liberto, o las formas de com er tradicionales, o que se consideraban tradicionales. Por supuesto las cos as no eran extremas y tendan a mezclarse, a reemplazar productos inexistentes por sus similares locales, a variar l as form as de co ccin o simplemente ir adoptando lo regional como forma de integracin conscient e u obligada. Y, ms all de todo, o mejor dicho antes que todo, estaba la posibilidad de comprar u obtener -haba otros mtodos de conseguir comida- lo que se quera o lo que les dejaban. Veremos cada caso y lo que sabemos. En primer lugar es evidente que los africanos trajeron formas de cocinar y gustos gastronmicos desde sus region es d e orig en. Esto se expresa

BUENOS A IRES NEGRA

82

no en la predileccin por ci ertas comidas t ales como el mondongo, como creyeron algunos historiadores (no lo elegan, muchas veces era lo nico que tenan para comer), sino en la presencia de vasijas de cermica con formas que no son europeas ni indgenas. Si bien ms adelante las describimos con detalle, se han hallado ollas de cermica hechas m anualmente, sin torno, simplemente modeladas y de t amaos reducidos (menos d e 15 cm de alto) que permitan mantenerlas en el fuego en forma constante y desde las cual es se coma directament e con las manos. sta es una costumbre observ ada en tod a la dispora africana en el continente 121. Qu se coma en Buenos Aires es di f cil de saber, pero los pocos datos en contrados tiend en a suponer un a especie de locro, con gran cantidad de maz o arroz -hervido hasta hacers e pasta- y fragmentos d e cualquier otra cosa que hubi era accesible. Esto se coma sin horarios ni ceremonia alguna imposibles de mantener siendo esclavos. Otra form a era la comida preparada po r el patrn cuando se trataba d e grandes grupos de es clavos urbanos: para ellos era comn usar el tasajo. E incluso lejos de la ciudad se us l a carne s alada, pero esto slo despus del siglo XVIII y en reducidas cantidades por el costo. El tas ajo era l a carne para los esclavos que se preparaba en los mataderos del conurbano y luego en los saladeros, e incluso a nivel domstico en el campo para su vent a urbana. Se trataba de tiras de carne vacuna secadas al sol hasta que p erdan totalment e la grasa y consistencia, volvindose negras y duras, las que segn el viajero Skogman medan media pulgada de espesor; durante el siglo XVIII comenz a agreg arsel es un poco de sal. En realidad -lo he visto y prob ado- tiene la consistencia del cuero y el olor es naus eabundo, pero posee la virtud de que no se pudre. Simplemente se hacan atados de ellas y podan ser hervidas -muchas horas lgicamente- hasta que largab an un poco de grasa y luego eran mascad as. Y no es que la carne salada en barriles fuera mucho mejor, pero al menos el producto final era menos malo, aunque era necesario o sacarle el gusto a sal, lo que se lograba echando litros de vinagre en la comida. Hoy cuesta trabajo

83

D ANIEL SCHVELZON

imaginar, al ver las ilustraciones y fotos antiguas de esos grandes playones con sogas de las que cuelgan las tiras de carne s ecndose al sol, el olor que eso desprenda; la literatura se debate entre quienes consideran que era "b astante acept able" y qui enes reconocen que era slo mejor que n ada
122

. Solamente

quien hoy vea esos hbitos perdurar en ciertas regiones pobres de Amri ca Latina puede entender lo que era el com er p ara esa g ente. Por supuesto, en algunos establecimientos agrcolas debi de haber carn e as ada para todos, y segurament e en algunas casas el personal domstico deba de acceder a comida de mejor calidad, pero a nadie se l e ocurri escribir en sus momentos sobre estos temas. De todas formas, la presencia de tipos de ollas especiales en plena ciudad nos indica que la sup ervivencia de tradiciones africanas fue mucho ms fuerte de lo que hubiramos pens ado en un sitio del planeta en el que parecera que la carne vacuna sobrab a para todo. Hubo dos comidas siempre atribuidas a los esclavos: el famoso mondongo, nombre de un grupo tnico africano, y la morcilla -asoci ada siempre por el color-: ambas sobras de matadero. Una impresionante descripcin dejada por Echevarr a en su clebre relato El matadero de 1838 nos muestra con desagrado cmo se m anufacturab an stas morcillas ap rovechando lo que se descartab a: imaginemos lo que era la sangre del animal que chorreada en el piso -de tierra, obviament e-, mezcl ada con gras a y cartlagos cort ados, pasta que deba introdu cirse en los intestinos (chinchulines) en un proceso totalmente manual. Ms all del evidente desprecio que senta Echevarra por este sector de la poblacin supuestamente salvaj e, brbaro, fed eral y rosista por ms decir, la realidad era que l as achuras se tiraban a los perros por un simple problema de salub ridad; an hoy en el campo se desp reci an el hgado y el corazn. Estas achuras se regalab an en los mercados de la ciudad hacia la dcada de 1900 y se daban "en b alde". La negra que fabri cab a la morcilla con intestino y sangre coagulada no lo hac a por placer ni po r morbosidad congnita, sino porque era la ni ca comida posible para una gran p arte de los

BUENOS A IRES NEGRA

84

habitantes de la ciudad. Quesada no reiter con toda crud eza: "muchas [negras] eran achuradoras, es decir que se apoderaban de los despojos que abandonaban en los mataderos, pues recogan el sebo de las tripas, de las cabezas, las patas de los animales vacunos; vestan del modo ms inmundo: en cestas, o tipas de cuero, traan todas las tardes esos despojos y los beneficiaban en sus casas. Eran hediondas y sucias esas n egras, ocupaban la ltima escala entre las de su raza. Pero con esa industria hacan su peculio y con sus economas compraban un terreno por poco precio y construan su rancho" 123. Ms all del desp recio asoma el trem endo sacri ficio hum ano para lograr al menos una vida digna; prrafos como ste son mucho ms que una burda descripcin de horror, como quer a su autor; en realidad son un verdadero canto a la vida y a la supervivencia. stas eran las condiciones reales de los negros libertos. Que eran disp ersas por el pas much as recetas de comidas p rep aradas que mezcl an tradiciones posiblemente africanas con realidades locales: adems del citado locro, la chanfaina hecha con menudos de chivo, grasa, harina, tomate y cebolla; la carbonada con charqui, grasa, cebolla y duraznos; los chicharrones -qui n coma grasa frita habiendo carne casi gratis!-, comer sesos y el caldo de pata vacuna, y la mazamorra de pasta de maz, aunque su nombre suene a otra cosa. Es un tema abierto a investigadores de la historia de la gastronoma nacional. La bebida favorita era siempre la chich a, esa ferment acin tan tpica de los polos andinos an hoy en Bolivia y Per, incluso en nuestro noroeste pobre. Era la m edida comunitari a que se p reparab a antes d e los bailes en grandes tinaj as con la colaboracin de toda la comunidad, y hay muchas descripciones sobre el significado que le daban a es a tradicin antigua de los indgenas andinos en un increble proceso de apropiacin cultural. Tena otra enorme vi rtud sobre el vino y la ginebra usados en la poca: el costo era casi inexistente, ya que se trataba de simple maz fermentado. Y si es indianizacin,

85

D ANIEL SCHVELZON

recordemos que al menos en Crdoba el idioma que hablaban los esclavos afros en las rancheras era el kichua.

L OS ESPACIOS Y LA ARQ UITECTURA DE Y PARA


AFROS EN B UENOS AIRES.

Dnde y cmo viva y socializaba esta enorme poblacin? Es un tema al que, pese a la bibliograf a que hay, se le ha prestado poca at encin desde el punto de vista material. Sabemos algo de la vida de servicio en las casas urbanas, bastant e menos en los talleres en que t rabaj aban, y casi nad a d el tipo de construccion es que tenan en los asentamientos rurales o semirurales de la peri feria de la ciudad, si acaso los tenan; s abemos qu e exista la ranch era de los jesuitas en pleno centro, pero no tenemos una sola ilustracin d etallada de su forma concreta; m enos an sabemos bi en la de los dominicos y otras rdenes. Hubo grandes asientos de las compaas neg reras en parque Lezama y plaza San Martn o Retiro, pero casi no hay datos concretos sobre sus edi ficios y su uso. Sabemos de su participacin en cofrad as en la poca colonial y luego en la organizacin de naciones, organismos solidarios que agrupaban a la gente por su lengua nat al y en donde se ofi ciab a religin, entierros, justicia, solidaridad, entretenimientos y posiblemente magia, memoria colectiva, tradiciones y cohesin para sobrellevar la vida trgica que les obligaron a vivir, pero casi nada sabemos de esos lugares tampoco sabemos nad a demasiado concreto de las barracas donde eran internados para su cuarenten a, el palmeo (tomar medidas) y el carimbado (marcado a fuego), o los sitios en que vivan hasta que era llevados al mercado para la sub asta; tampoco sab emos mucho de esos marcados -forma, tamao, funcionamiento- qu e reemplazaron a l as ventas en la entrada del Cabildo y donde haba zonas de exhibicin y oficin as de trato, ni de las sedes de las comp aas introductoras con sus reas de cuarentena,

BUENOS A IRES NEGRA

86

zonas de engorde, baaderos en el ro y tantas otras actividad es que all se realizaban. No es descripciones de es as arquitectura p ese a su env erg adura, no hay planos salvo cuando quedaron incluidos dentro de los planos enteros de la ciudad, ni grabados o ilustraciones; nadie se preocup demasiado por su form a, tamao, distribucin interior... Y, por supuesto, nada qued en pie; absolutamente nada. Trataremos de ahondan en estos temas.

Las "reas liberadas": la costa del ro. Podemos imaginar una ciudad qu e tena zonas francas para l a poblacin afros? No, la verdad es que nos cuesta imaginar Buenos Aires con algunas zonas de acceso restringido a los blancos y otras en donde no eran bien recibidos. Pero al parecer as era. Bsicamente haba dos tipos de espacios reservados a escala urbana: l a zona de la cost a del ro donde trabajab an las lavanderas y los barrios en donde resida la mayor p arte d e la poblacin negra, llamados barrios del Tambor. Comencemos con la primera. La costa del Ro de la Plata estaba formada por una ancha franj a de toscas, piedras barrosas cubiert as de verdn (el antiguo "verde") que asomaban con la bajante y en donde se forman grandes ollas naturales que se us aban para lavar la rop a y juntar el agua que vendan los aguat eros, trabajo tambin h echo por afros. Desde muy antiguo, aunque no s abemos desde cu ndo, se fue trans formando en una zona donde nicam ente entraban ellos y quedab a ved ada para blancos o blancas. Las descrip ciones son ms que sufi cientes: "Las lavanderas de Buenos Aires presentan un aspecto singular al extranjero. Cumplen su cometido junto al ro, y este ejrcito de jaboneras se extiende hasta cerca de dos millas: todo el lavado de la ciudad lo hacen las esclavas negras y sirvientas. A una gran distancia sobre el agua semejan la resaca espumosa. Lavan bien, colocando la ropa sobre el suelo para sacarla" 124. Y que eran slo

87

D ANIEL SCHVELZON

ellas lo aclara Hudson al decir asombrado que "despu s de la poca d e Rosas, mujeres plidas, algunas de las cuales hablaban extraos e incomprensibles idiomas, se mezclaron con las lavanderas africanas". Wilde deca que "ver en aquellos tiempos una mujer blanca era ver un lunar blanco, como es hoy un lunar negro entre tanta mujer blanca, de todas nacionalidades del mundo, que cubran el inmenso espacio a orillas del ro desde la Recoleta y an ms all, hasta cerca del Riachuelo"
125

. Llegaban de a cientos, en verano e invierno,

ocupaban sus pozos y luego colgaban la ropa en tend ederos provisorios o sobre el piso; llevaban consigo y sobre la cabeza l a batea de m adera -imagin emos lo que pesaban-, una pava para el mate y la infaltable pipa: fumar siempre fue una tradicin tambin femenina entre los esclavos. Alcide DOrbigny lo describi muy bien al deci r que "se dirigen al ro fumando gravemente la pipa y conduciendo la pava destinada a hacer calentar el agua para su mate"
126

Otros detallaron l a misma rutina: Wilde narra que "eran excesivamente fuertes en el trabajo y lo mismo pasaban todo el da expuestas a un sol abrasador en nuestros veranos como soportaban el fro de los ms crueles inviernos. All, en el verde, en verano o invi erno, hacan fuego, tomaban mate, y provistas cada una de un pito o cachimbo, desafiaban a los rigores de la estacin" 127. Quizs la ms vvida descripcin la dijo Guillermo Enrique Hudson, con esa maravillosa capacidad que tuvo para captar los detalles de la vida cotidiana; describi con cuidado la plaza cubierta de "una nube blan ca" que formaba la rop a lavada a lo l argo de muchas cu adrados en dond e "las negras, excesivamente chillonas, me recordaban que su parloteo mezclado con gritos y carcajadas, el revuelo que promovan sobre las aguas pantanosas las (...) ruidosas aves acuticas". Y contina diciendo que "aquella admirable e invariable escena animada me hizo ir all una y otra vez. Encontraba no obstante, que era necesario andar con prudencia entre esas mujer es, pues miraban en forma sospechosa a los muchachos vagabundos. Algunas veces, cuando escoga el camino entre las desparramadas prendas, me despedan con

BUENOS A IRES NEGRA

88

insultos. Frecuentemente pel eaban entr e s con el derecho a ciertos lugares y espacios" 128 . Pero estos retos eran para un nio entrometido como era Hudson; las cosas se ponan p eores con los adultos, y l mismo lo cuenta al ver que "jvenes de alta sociedad visitaban el lugar para divertirse provocando a las lavanderas". El procedimiento era b ajarse a las toscas, acercarse a la ropa recin lavada y encender, displicentement e, un cigarrillo a su l ado, "instantneamente una hombro una y nada ceremonioso negras se pona de pie y enfrentaba al audaz, desparramando un sinfn de las ms sucias y mortales maldiciones", lo cual era cont estado por el otro, y as s e arm aba la gresca, a la que se sumaban las compaeras de la lavandera, hasta que "los combatientes quedaban exhaustos e incapacitados para inventar nuevas y ms terribles expresiones con que insultarse. El ofendido joven ter minaba por patear las ropas y luego, tirando briosamente cigarrillo a la cara de su adversaria, se retiraba arrogante". Pero lo ms terrible de estos actos de racismo y soberbio machista que era, como dice Hudson, "que el joven actor de cada es cena solamente representaba una comedia". En estos sitios se haca mucho ms que simplemente lavar o enfrent arse racialmente; posiblemente pocos supieron captar l a realidad de lo que suceda: Wilde narra que "all cantaban alegremente, cada una al uso de su nacin, y solan juntarse ocho o diez, formaban crculo y hacan grotescas figuras de sus bailes -especie de entre acto en sus penosas tareas-. Sin embargo parecan felices" otros iguales fuera de su casa. Durante la noche todo se t rans formaba; en forma abrupta, al at ardecer las lavanderas se retiran, y al caer el sol el sitio era recuperado para l a ciudad: comenzaban a llegar lo que se baaban en el ro -ni ca op cin para hacerlo salvo para los realmente ricos- y all coincidan todos los niveles sociales, menos los afros. Los cronistas destacaron esa peculiaridad urb ana en que nios, mujeres y hombres aprovechaban el agua para refrescarse especialmente en
129

. Para esa

poblacin esclava quizs era el nico momento en que podan comp artir con

89

D ANIEL SCHVELZON

verano, jugar y asearse. Este doble juego, este reemplazo racial al cambiar la luz del sol, se intensi fic a final es del siglo XVIII, cuando las regl as de sociabilidad comenzaban a cambiar en Buenos Aires. El final del uso exclusivo de esta franja d e tierra vino para l a dcada de 1880, cu ando las lavand eras de color oscuro ya estaban mezcladas con las blan cas pobres europeas, y cada vez eran menos. Una serie de hechos paralelos y no casuales iran a cerrar el crculo de su final: la instalacin de agua corriente en las casas, los lavaderos pblicos construidos por Torcuato de Alvear y la tacha de insalubridad a quienes lavaban en la orilla en agua por cierto estancad a. Lo interesante es que el discurso de la poca mezcl aba la higiene pblica con la imag en de la ciudad ante el viaj ero que llegab a el puerto, mostrando que l a prohibicin de lavar en el ro tendra ms de un objetivo.

Las sedes de las naciones.

Si bien los documentos histricos estn cubiertos de referencias en existencia desde fines del siglo XVIII de sedes de las agrupaciones llamadas naciones, estos lugares, hayan sido cerrados o al aire libre o ambas cos as a la vez, estn en la oscuridad. Hay autorizaciones p ara su creacin, listas de miembros, referencias a algunas de las actividades que se hac an, pero nunca hemos hallado una descripcin cuidadosa de uno de esos edi fi cios ms all de la simple enumeracin de sus esp acios por un a escritura de compra-vent a, y esto puede debers e entre otras cosas a que no debieron de s eguir una tipologa fija: en sus orgenes debieron de ser casas o ran chos cu alesquiera en donde fun cionar que ten an dos necesidades mnimas: un espacio abierto para el candombe y otro sonado para el rey y las ceremonias rel acionadas con nacimiento, medicina y muerte. Hay algunos datos dispersos acerca de estos sitios y todos parecen coincidir con lo dicho: esp acios abiertos aplanados

BUENOS A IRES NEGRA

90

arti ficialmente y arenados p ara el baile (lugares sealados con las palab ras "baile", "siti" o "candombe") y otros cerrados con espacio interior libre (la "sala"). Era habitual que al habl ar de esos lugares se lo con fundiera genricamente con los barrios del Tambor de los cuales formab an parte, aunque los barrios en s mismos eran otra cosa. Parecera que muchas veces los lmites no estamos muy claros, incluso en el edi ficio y terreno mismos, ya que los conceptos de propiedad no era el iguales a los del mundo blanco y la burocracia administrativa; entonces pas aban estas cosas: "En aquellos tiempos el barrio del Tambor haca parte de las quintas con los cercos de tunas y pitas, pero los negros ponan en el frente de la calle una pared y una puerta para no ser incomodados en sus ceremonias y fiestas. Esa pared algunas veces di vida las propiedades lindezas, pero en esta parte eran menos exigent es. Como eran ignorantes, cuidaban poco de escriturar en forma la propiedad, ocasionando ser muchos pleitos con el valor creciente de la tierra" 130. Los lmites fsicos no existan claramente para estos lugares; el mismo Quesada aclarab a a fines del siglo XIX que "hoy han sido borrados hasta los cercos de los antiguos sitios de las asociaciones africanas". Slo uno fuera de Buenos Aires ha quedado identificado cl aram ente: en Chascoms, a aunqu e desde 1950 trans formado en capilla. Una buena descripcin del interior d e una sal a a la d ej un ex escl avo de Montevideo en su memoria, escritas en 1924 con una simpleza que hoy apabulla
131

: "Las salas eran alfombradas y encortinadas de lo mejor; aquellos

cuyo suelo no se prestaba a este arreglo, lo cubran con una gruesa capa de arena. En estos arr eglos contaban con el g eneroso desprendimiento d e sus viejos amos, que coop eraban con esos utensilios como ser cortinas, alfombras y otros enseres por el estilo. El trono de los reyes se levantaba en el mejor lugar de la sala, y era toda su concentracin en el arreglo; en su parte ms elevada luca a un hermoso gallardete construido con su bandera, porque cada agrupacin tena la suya". Tambin aclara que algunas agrupaciones "tenan

91

D ANIEL SCHVELZON

por costumbre enarenar el frente de la calle que daba a su local y en l efectuaban sus tertulias"; esto lo recalcan algunos cronistas al decir que "empezaba el baile desde la tarde hasta la medianoche, a la luz de las estrellas generalmente en los patios sin enladrillar pero con un piso endurecido por el pisn, por el uso y por el cuidado esmerado. Farolillos con velas de sebo repartidos con profusin daban cierta claridad" 132 . La colocacin de un trono -en realidad eran dos, uno para rey y otro para la reina- y la existencia de un estrado tambin las refi eren todos los cronistas; cuando se perdi la idea de ese mueble, se hace mencin de que hab a una tarima. Al parecer, el espacio interno y su ornamentacin tenan ms que ver con la tradicin colonial hispnica que con las nuevas ideas llegadas a los inicios del siglo XIX; no slo se mantena el rey -aunque era elegido democrticamente y no h aba corte-, sino tambin el trono elevado, el estrado y el gallardete, aunque afuera estaba el sitio de baile de grandes dimensiones. En este ltimo lugar se reciba a los grandes dignatarios: Juan Manuel de Rosas, esposa e hija presenciaban los bailes sentados junto a los reyes en espacios si empre abiertos, tal como se los ve en un cuadro de Martn Boneo. Hab a un ceremonial de dnd e y con quin sentarse y un uso jerrquico de ciertas part es del espacio comn. El citado cuadro de Boneo es un documento nico por su valor, aunque pres enta problemas: conocemos al menos tres versiones di ferentes de la misma obra y parece que hay vari as ms. Esto no es raro, ya que s abemos que Boneo se ganaba la vida vendi endo sus obras a niveles medios y bajos de la sociedad, y que pintaba hechos domsticos, cotidianos, rep etidos una y otra vez, y que nunca pudieron ser idnticos. Resulta para nosotros valioso dado que es el nico testimonio grfi co contemporneo a los hechos en el que se nos muestra el sitio fsico donde se realizab a el candombe, qu e ocurre en un lugar abierto de tipo urbano o suburbano, donde hay un terreno grand e en el cu al se baila -el cruce de dos calles?- y luego una hilera de fachadas de cas as que rematan en el fondo con una Iglesia de una sola torre. La versin publicada por

BUENOS A IRES NEGRA

92

un Pagano133 muestra un panorama ms simple, casi semirural. Pero en la versin ms amplia se observa atrs del sitio una casa con mirador al frente, y en primer plano lo que deb era ser el lugar asoci ado a la fiesta: una cas a de un slo ambiente sin ventanas a la calle, rectangular con techo de tejas a dos aguas; por delante, lo que parecera ser un patio cerrado por una alta p ared de ladrillos con puert a de entrada; en l a versin de Pagano la casa tien e un extremo a un agua y el otro plano, y en la pared se lee con toda claridad T ANGO C ONGO. Segn las versiones del cuadro del gobern ador Rosas y el rey de la nacin CongoAuganga 134 estn en sentados; en las otras, Manuelita nia y su madre estn sent adas o paradas segn el caso, y su comitiva est atrs, de pie y compuesta por blancos. Los b ailarines llevan t ambores y est andart es de punta ahusada con flecos. Para mejor describir una de estas construcciones existe la tas acin de un tango hecho en 1802 que lo describe con todo detalle, sea que se trata de una valoracin econmica "echar por el maestro abajo firmado, de la casa y sitio de tango. A pedimento de todos los hermanos que tienen parte en dicha casa". Se trataba de un terreno de 17 y m edia varas de frente por 70 de fondo; por el texto se entiende que estab a compuest a por una s ala con cocina y gallinero, de pared de ladrillo "embostado" (revoque hecho con bosta animal) y blanqueado, con techo sobre caas; la s ala ten a puerta y dos ventanas, y el terreno inclua 40 durazneros, tres manzanos, un memb rillo y cinco higueras. La arquitectura parece ser similar a todas las viviendas pobres de la ciudad, con techo de caos, paredes de ladrillos, horcones de andubay y vigas de palma, dos ventanas y una puerta135. Segn Vicente Rossi136 , tambin haba otras fo rmas de socializar, en especial en los tiempos tardos, cuando ya quedaba poco de estas agrup aciones; entonces "con sillas, bancos, cajones y todo objeto capaz de servir de asiento, hacan una gran rueda en la calle, junto a la vereda de la casa de los r eyes". Se organizaban cmo y dnde podan, lo que importab a no era el sitio sino el

93

D ANIEL SCHVELZON

hecho del candombe en s mismo. De esos ltimos aos, es decir a fines del siglo XIX, hay una descripcin pattica dejada por Rossi del uso de una casona colonial: "Un casuchn de barro y piedra, tejas, tirantes de palma, piso de adobe cocido (...) Todo estaba en el ms lastimoso estado. El paln-paln triunfaba en las tejas agrietando el techo; las paredes rajadas mostrando (...) perpeta humedad y hediondez; puertas y ventanas rsticas de madera dura y herrajes carcelarios, sin encajes ni vidrios; piso maltratado por el uso (...) Entrando por el zagun presentaba dos puertas: una daba al oratorio, en el que se vea un altar con San Benito (...) por la otra puerta se entraba a la sala del trono; all tambin el tiempo y la pobreza haban dejado su marca. Dos sillones prehistricos sobre una tarima hacan de trono d e la ltima supuesta dinasta africana del Ro de la Plata; su color negro, de modo a cundo los fabricaron, dejaba descubrir fcilmente los inquilinatos construidos en ellos por la polilla" 137 . No podemos dejar de destacar esta distribucin tpicamente colonial de un zagun con dos cuartos a los lados, la sala y la capilla, y casi segurament e un gran terreno el fondo que ni se des cribe. Y por ltimo tenemos la descripcin dej ada por Jos Ingenieros, a quien poco pod emos crearle por su racismo tan pro fundo, al tratar un caso de magia afro como un simple problema de locura; nos dice que "al son de tambores y otros instrumentos africanos se hacan ofrendas en especies ante un altar afrocatlico, en el que se mezclaban estampas, santos, tiles de cocina, sartas de cuentas de vidrio, caracoles, comestibles, bebidas, etc. El sacerdote o brujo haca invocaciones en su lengua africana" a participantes que culminaban "presas de un ataque histricoepileptoforme seguido de un sopor cataleptoideo" que duraba ho ras138. Obviamente, el captulo s e llama "Locos y brujos de l a raza negra" y t rata de una ceremonia p ara curar a un negro p erseguido por los mandingas. Y mandinga es siempre un di ablo que tien e la cara blanca a uno en el campo actual.

BUENOS A IRES NEGRA

94

Por qu surgan estas sedes de naciones? Los cambios de la Revolucin implicaron no slo una rotura con las estructuras colonial es del poder, en especi al del control de l a religin de todos los actos de la vida, sino que tambin se produjeron p rofundos cambios en las formas de socializar. Hubo mayor libertad pero tambin racionalizacin en el uso de los espacios: los bailes ya haban ganado las calles, eso era libert ad y secul aridad, por lo tanto era necesario darles un lugar donde controlarlos, un lmite preciso e identificable, aunque a veces desdibujado. La nuev a soci abilidad de las clases bajas implicara el surgimiento, en los sitios urbanos, de estas sedes de naciones afros donde no se pod a confundir ocio con vag ancia, diversin con libertinaj e, problemas muy importantes en su tiempo. La p rohibicin del candombe callejero a partir de 1820 no debe ser vista como rep resin, sino como parte de la reestructuracin espacial de la sociedad portea.

Los barrios del Tambor.

En muchas oportunidades hemos ledo que los habitantes afros s e agrupab an sus viviendas de libertos, sus sitios de trabajo y sede de naciones en lo que la gente llamaba barrios del Tambor, en especial despus de la dcada de 1810. Como eran esos barrios?, dnde quedaban?, eran iguales a los dems?, formaban p arte de otros ms grand e? Son todas preguntas para las que ap enas podemos bosquejar respuestas. Muchos autores usan simples referencias genricas: "El barrio donde dominaba la poblacin africana se llamaba barrios del Tambor, por qu era el instrumento favorito de sus candombes, msica montona y bailes enteramente africanos"
139

, Wilde dice

que residan en los suburbios y en det erminados barrios en donde "no se vean sino familias de negros"140 . Pero este tipo de citas no describen mucho, ni tan siquiera era un solo barrio o varios, o enclav es dent ro de ot ro barrios. Para algunos el barrio ms denso estaba dentro de Monserrat, donde se preferan las

95

D ANIEL SCHVELZON

calles Mxico y Chile desde Per hacia el ro, zona qu e se inundaba po r el Tercero del Sur. Rossi lo defina como "unas veinte manzanas comprendidas en la jurisdiccin de islas parroquias de San Telmo, Concepcin, Santa Luca y Monserrat, haciendo mar co al bajo del Riachu elo, la no menos famosa Boca, la Gnova portea, cuyos habitantes vivan en continuas es caramuzas con sus vecinos del Mondongo por odio al color" 141 . All se asentaban, ent re l as ms conocidas, las naciones Cabunda (Chile y Per), Benguela (Mxico 1272, de la vieja numeracin), Moros (sobre Chile), Rubolo, Congo y Angola (todas sobre Independencia) y Minas y Mozambique (sobre Mxico), todas ellas establecidas all entre 1823 y 1827; las haba por cierto desde mucho antes y otra se asentaron despus. La fotografa de uno de estos edifi cios fue publicado por Ortiz Oderigo como ubicada en M xico 1265 y atribuida al Candombe de Grigera, y que hab ra estado all funcionando durant e 78 aos
142

. Lo que se ve

es una s ala al frente sin decoracin, salvo puerta y vent anas en el tpico estilo de inicios del siglo XIX, aunque ya alterada con un piso superior. Algunos textos usaron el trmino despectivo del barrio del Mondongo para design ar esta zona de la ciudad; pero parece que algunas casas no era ni tan pobres ni tan sucias: en 1802 seis o el invent ario de "un sitio de tango" que tena an exo un planto de cincuenta rboles frutales sob re un t erreno de 1200 varas cuadradas en el barrio de Concep cin143 . En 1791 un recorrido por ese mismo barrio le haba permitido el virrey Arredondo descubrir v arias cas as particulares que eran usadas para tangos o sitios de reunin, en ese entonces perseguidos y prohibidos. Como el barrio en s mismo el del Tambor obviamente no tenan entidad administrativa estuviera donde estuvies e, ya que no aparece ni en los censos ni en los planos, aunque s en los documentos y escrituras; todos hablaban de esos barrios que no existieron para la realidad blanca del Estado virreinal ni del nacional m s tarde. A tal grado exista esta zona como bien definida la ciudad que un t estamento de 1809 da como dato su ficiente para su

BUENOS A IRES NEGRA

96

ubicacin "un cuarto de tierra perteneciente a dichas testamenteras, cito en el nombrado Tango de los negros, barrio de la parroquia de la Concepcin...", y al dar los nombres de los vecinos colindantes hay cuatro "negros y pardos" y slo una doa144. Como siempre, eran transparentes: es el nico nombre de barrio que se repiti constantemente y nunca n adie se pregunt dnde quedaba. Por qu se lo iban a preguntar? An en 1970, cuando se supondra que el viejo racismo ya deba estar olvidado entre los intelectuales, un historiador des criba aquel "barrio tradicional que la civilizacin y el progreso de esta gran capital a barrido, reedificando en aquellos inmundos terrenos hermosos casas y palacios suntuosos" 145 ; esto nos explica por qu estos barrios no fueron temas de estudio e inters, menos an de preservacin. Otro sitio en el cual se hici eron frecuentes las actividades sociales fue en el "campo de la Residencia", es decir en l as cercan as de la actual iglesia de San Telmo, donde los jesuitas tenan su Residen cia de Hombres. Hay un documento interesant e que indica que para despus de la mitad del siglo XVIII el movimiento de esta poblacin hacia los sitios de reunin era una actividad compleja y se necesitaban nuevos espacios: un documento habla de este tema describiendo un conflicto intercomunitario por dnde reuni rse por puntos "los morenos de la parte del sur pret enden que los del norte concurran personalmente al campo de la Residencia, lo que les es gravoso a los del norte, por ser lugar distante de sus habitaciones, y que concluido el barril de no podrn restituirse a sus casas con aquella prontitud que exige el servicio de sus amos"146 . Pero este tema no se resolvera h asta que se establecieran las diversas sedes de las naciones en los aos siguientes. En el estudio de las propi edades compradas por afros en el perodo 1750-1810 que ha hecho en 1988, Miguel ngel Rosal analiz un a seri e de escrituras det erminando primero a que el barrio pert enec an. El resultado indica que de 92 op eraciones de compraventa de p ropiedades hubo 29 d e ellas en la zona norte, 19 en el sur y la m enor cantidad fu e en el cent ro con 4 d e ellas; es

97

D ANIEL SCHVELZON

decir que, al m enos con estos documentos, no se comprueba que haya habido una verdadera concentracin de casas p ropias; quizs el asunto fue ms imaginario que real. De 418 operaciones de inmuebl es identi ficadas como hechas por afros, hubo 114 en la zona sudoeste, 90 en el norte, 80 en el sur y 26 en el centro, lo que si bien parece mucho es menos d e siete operaciones al ao. Los que accedan a la propiedad eran realmente unos pocos. Pero es interesante que algunos de ellos las compraron an siendo escl avos, obviamente con el consentimiento del amo, ya que al parecer prefi rieron la p ropiedad a la libertad de hecho. Por supuesto, es posible que muchos de ellos, aunque no fueran libres, posean talleres de art esana y trab ajo en donde funcionab an con entera independencia, salvo por el pago diario que deban darle al amo. De todas formas, el estudio hecho por Rosal nos lleva a dudar de que la concentracin de la poblacin afro haya sido tan marcada como los cronistas la asent aron, y aqu haba una clara dispersin por toda la peri feri a del centro; es decir que debieron juzgar para la apreciacin ms con los valores raciales y con datos reales. En los terrenos del ejido hubo slo 22 adquisiciones. El otro aspecto incluido en el estudio antes citado es el del tipo de arquitectura que era adquirida por estos sectores soci ales de tan bajos recursos: al parecer lo habitual en un terreno normal con una casa mnima de sal a de adobe cocido o ladrillo, techo de tejas, aposento y cocina con un gran terreno al fondo. En realidad, era el tipo de casa ms comn en l a ciud ad para todos los pobres, blancos y negros
147

. El valor promedio rondaba entre $ 400 y $ 450, es

decir, casi el dobl e de lo que costab a comprar la libert ad. Tenemos por su erte algunos ejemplos publicados por Miguel ngel Rosal148 : Bartolo del Cano compr en 1773 en el barrio de Santa Catalina una casa que constab a de sala de dos tirantes (de madera p ara sostener el pecho), paredes de ladrillos y techo de tejas, cocina con t echo de medi a agua y p aredes de adobe crudo y rbol es. Luego le agreg un aposento, otra sala de media agua, dos hornos y pozo de balde, con lo que logr revender en $ 1400 lo que haba pagado la cuarta part e.

BUENOS A IRES NEGRA

98

Otro caso es el de Juan Sarto, que adquiri una important e casa en 1801 en el barrio de San Juan, compuesta de zagun con altillo, dos salas, corredor, patio, un cuarto, otro de cri ados, "lugar comn" y pozo de agua por $ 2800, que es el caso ms caro conocido. En cambio, Mara Justa Larrazb al (es clava) vendi a un blanco una casita en bajos, sala de dos tirantes de adobe crudo, cocina de media agua, corredor y cerco de tunas por $ 400. Mar a Cceres, espos a de esclavo y siete hijos, la mitad de ellos en la misma condicin, compr una casita mnima de una sala de un tirant e, cuarto de media agua de adobe cocido, techo de tejas y cocina. Un plano de lo adquirido por Pablo Agero nos muestra una interesante agrup acin de cuatro cas as unidas entre s en el sistema tpico de la poca, de tal forma que desde afuera pareciera una sola: es una pulp era de esquina, dos casas de dos ambientes y una tercera de t res, en Monserrat, en 1787. Todas estas descripciones son muy interes antes, ya que muestran que, al menos al adquirir o vender, la arquitectura era similar a la d e todos los pobres de Buenos Aires y su ubicacin se det erminaba t ratando d e no alejarse demasiado del centro, pero sin podr llegar a vivir ah. Otro conjunto de pobl acin afro fue d escrito po r Silvia Mallo149 en cuanto a sus p ropiedades: entre 1785 y 1837 hubo slo 43 afros qu e litigaron judicialmente por cuestiones de herencia y propiedad, 20 de ellos solicitando la libertad de sus esposas e hijos. En esos documentos hay datos interesantes sobre la arquitectura: Mara Felipa, "parda libre", tena un rancho de paja en la costa de San Isidro; su hermano, otro rancho en tierras ajen as; Jos Blanco, en cambio, hasta posea peones para sus cultivos y una pulpera con cas a de recreo, aunque ten a dos hijos esclavos por lo que pag. Mara Toribia tena una casa de ladrillo y tejas sobre el ro y vendi una cuarta parte de la tierra con una casa de adobe con dos habitaciones. Tenemos noticias de que existieron loteos especi ales para esta poblacin hechos por ingleses entre 1810 y 1850 por puntos en el b arrio de La

99

D ANIEL SCHVELZON

Piedad, Patricio Miller venda 10 lotes; Eduardo OConnor hizo lo mismo en Independencia y Bolvar con 14 lotes, y Santiago Wilde hizo lo mismo en Crdoba y Uruguay; la mayor p arte de los compradores eran afros. Para algunos ya eran considerados consumidores y haba que p roducir p ara ellos. Hoy sabemos que esa reducida poblacin que poda crear casa propi a -alquilada o comprada- estaba disp ersa por toda l a ciud ad, y que, si bien tendan a reunirse, lo que form aba eran zonas de alta d ensidad inscriptas en varios mayores, a lo que las autoridades nunca reconocieron autonoma barrial o parroquial. Obviament e esto deb a coincidir con las p artes ms pobres de la ciudad, y un ejemplo puede ser la zona de Chile y Defensa, donde la presencia del Tercero del Sur -basural de la ciudad a ci elo abierto- as aqu en es as tierras tuvieron bajo valor e inters hasta cerca de 1860, cuando el arroyo fue entubado. Pero la gran masa segua viviendo en la casa de sus amos o en las rancheras de las rdenes religiosas. Tenemos analizadas las estadsticas de poblacin por b arrios de l a ciudad para 1836, lo que puede servirnos de muestra: en el barrio de mayor densidad, Monserrat, haba un 33,25% de habitantes de color, siguindole San Nicols con 29,90% y luego, con aproximadament e un 25%, estaban los barrios de Catedral al Norte y al Sur, Concepcin y San Miguel; l e segu an La Piedad con 21,14%, San Telmo con 18,06% y luego, en menores porcentajes hast a un mnimo de 13,92%, el barrio de Balvanera. Esto confirma la dispersin de la poblacin afro para tod a la ciudad para una poca ya en declinacin de su nmero total
150

Para terminar con esta historia de b arrios, exista una zona era denominada como La Tierra del Fuego por alusin a lo l ejano, por cierto tan lejano culturalmente hablando como la verdadera Tierra del Fuego. Se trat aba de una enorme extensin que ahora quedara delimitada por las calles Pueyrredn, Coronel Daz y Figueroa Alcorta sob re el ro; parte ahora de Palermo, Barrio Norte y Palermo Chico. Para fines del siglo XIX en un rea

BUENOS A IRES NEGRA

100

marginal, donde naci el t ango tal como lo cono cemos hoy. Zona pobre en donde los chicos bien se animab an slo a ir en coches a cab allos para bailar en lo de Hansen y m antener ese trato di fcil con las clases b ajas y sus diversiones que tanto les agradab an. Ya no eran los tiempos de arte, de barrios del Tambor, pero era la la zona en que se refugi lo ltimo de l a cultura afroargentina, ya profundament e destruida y simbiotizada con los pobres sin color o, mejor dicho, de todo los colores. Pero, nuevamente, era la idea del ghetto, de rea liberada, d e zona de acceso restringido y, ms que nad a, de tango orillero, de arrabal.

Los espacios de la religin catlica y la capilla de San Benito de Palermo. Mucho se ha escrito sobre la religiosidad d e los afri canos y sus descendient es, tanto que parecera que la historia haca es fuerzos por d emostrar que s eran creyentes; como si alguien lo pusiera constantem ente duda. Y la verdad es que, de tal e insistir, quedaron los historiadores fras es como: "Los negros, en medio de su ignorancia y del casi salvajismo de algunos de sus ritos, fueron muy religiosos" 151 . Por lo que ya hemos visto se nos hace evidente que el tema no era tan sencillo; trataremos de ahondar un poco ms en eso. En primer lugar siempre ha quedado claro que, al menos s egn los documentos, hubo dos etapas muy diferentes en la historia de la religiosidad africana en Buenos Aires: una primera que llega hasta fin ales del siglo XVIII y los inicios del XIX y otra despus; algunos han hecho coincidir este cambio con el gobierno de Juan Manuel de Rosas, otros con el fin de la trata en 1807 y la libertad de vientres en 1813, para algunos fue Martn Rodrguez y luego Las Heras y Rivadavia, otros lo relacionan con el incremento del nmero de libertos de fines del siglo XVIII, otros con la prdida del poder monoplico de la

101

D ANIEL SCHVELZON

Iglesia. Creo que lo importante es entender que los cambios no son instantneos y menos an en un tema tan profundo como son las creencias religiosas; a lo mejor la verdad es que, al mismo tiempo que la sociedad misma fue abandonando los estrictos controles de la religin, pudieron aflo rar antiguas tradiciones africanas que implicaron prcticas religiosas (que algunas llamaron "paganas") que antes se hacan a diario pero en forma oculta. Y que cuando fue posible dejar que las naciones se exp res aran pblicam ente, el abandono de ciertas p rcticas de la religin ofi cial se produjo en menos de una gen eracin. Por supuesto, siempre hubo y sigui habiendo crey entes catlicos, lo que sucede es que no existen estadsticas para lo que no lo eran, o lo eran a medias, y resulta imposible creer en las declaraciones de poca: n adie iba a reconocer algo que estaba ms que prohibido. Un estudio muy interesante al resp ecto lo hizo Miguel Angel Rosal en 1981, cuando analiz en los archivos, en especial sobre testamentos, la pertenen cia de pobladores afros de Buenos Aires a di ferentes co fradas religiosas entre 1750 y 1810, institucin que sirvi para darles la contencin espiritual necesaria en forma pblica a la vez que fue un efi ciente mecanismo de control social sob re sus casamientos, nacimientos y muert es. Las co fradas en la ciudad eran las del Santsimo Rosario (en Santo Domingo), las de Santa Rosa de Viterbo, San Benito de Palermo y San Francisco Solano (en San Francisco) y la del Socorro (en La Merced); hubo algunas otras a las que pertenecan grupos muy minoritarios o incluso casos individuales. Resulta llamativo que ningn testamento indique la pertenencia a la co frad a de San Baltasar; pese a ser un santo africano y a que hab a sido fundada en 1772 en La Piedad, esa falta de adeptos libertos para ese p erodo ha sido interpretada a partir del hecho de que sus cofrades eran esclavos, por lo que no podan testar y por lo tanto no existen en los papeles. Esto hace suponer que los libertos tendan a ads cribirse a cofradas de mayor jerarqu a -record emos que para pertenecer hab an que pagar mensualmente- y en l as que no hubi era escl avos.

BUENOS A IRES NEGRA

102

Slo el 60% de los testamentos indican que quien lo haca perteneca a una cofrada; de ellos, ms del 50% eligi el Santsimo Rosario, en especial los que haban nacido en frica, mientras que ninguno integrab a l a de Santa Rosa, aunque esta ltima perdi gran parte de sus adherentes a partir de 1780, mientras que la otra contina siendo preferida en fo rma constante. Significa que los oriundos de frica tendan a dejar el ritual catlico en mayor cantidad que los nacidos localmente? Lo mismo sucede con los pardos, quienes se agrupab an alrededor de Santa Rosa y San Francisco Solano y no en la del Rosario. El final de la p ertenencia de los afros a l as cofrad as vend r obviamente con la autorizacin para est ablecer naciones propias y el resquebrajamiento del pod er de la religin: segn a investigador Rosal, de 234 afros que testaron, en 1750 p ertenecan a co fradas el 74 %; en cambio para 1830-1860 slo pert enec an dos de ellos. Por ltimo, en este tema debemos recordar que hab a unas pocas monjas negras o al menos de sangre no blanca, y prueba de ello -si fuera necesario demostrar lo que y a la Historia de la Iglesia en la Argentina ha demostrado desde 1970-152 fue el "motn de las monjas" del convento de l as Capuchinas, que se revel aron al sosp echar que una de ellas tena "sangre os cura". En Santa Catalina pro fesab a al m enos una monja cuyos orgenes no eran blancos153, lo que desconocemos es si su superioras lo saban. En cuanto a la forma en que la prctica religiosa se llevaba cabo en las iglesias en esos aos, hay datos que nos muestran que a veces se estaban alejadas de la ortodoxia, y de eso s e quej el sndico procu rador en el Cabildo de 1788, "porque en estos bailes olvidan los s entimientos de la santa r eligin catlica y renuevan los ritos de su gentilidad... [efectuando] ciertas ceremonias y declaraciones que hacen en su idioma"
154

. Este dato no podemos unir al del

prroco de La Piedad del ao siguiente, cuando relatab a "los desacatos pblicos que hacen a la iglesia, como exponerse en el atrio del templo a danzar los bailes obscenos que acostumbran, como ejecutaron el da de San Baltasar a la tarde y el domingo de Pascua de Resurreccin"
155

; esta acusacin fue

103

D ANIEL SCHVELZON

discutida por los morenos, quienes aclararon qu e "despus de su primera misa, discurrieron por los conventos donde hay hermandades de menores [no de edad sino la raza] hasta llegar a nuestra parroquia; all no entraron sino que en el lado de la calle formaron su baile"
156

. Todava despus de 1823

solicitaron a l a Igl esia de Monserrat que se les p ermitir h acer b ailes en el terreno baldo que haba al lado, permiso que nunca lograron. Pocos aos ms tarde no necesitaran hacernos en el atrio o en la calle o terreno de al lado, sino que ya t endran sus p ropios sitios, con su red, religin y s acerdote. All los persigui el racismo de otra manera; todava a fines del siglo XX un autor poda publicar en un libro editado por el municipio de la ciudad que "las fiestas en general, eran bailes, especies de ritos salvajes realizados al son de instrumentos primitivos; bailaban horas y horas danzas lujuriosas, casi siempre indecentes " 157. Es posible que despus del inicio del siglo XIX se fueran defini endo dos nuevos santos patrones: San Benito, santo negro italiano que fue canonizado en 1807, aos de la prohibicin de la trata de es clavos por Inglaterra, y San Baltasar, que lleg a l a ciudad como imagen religiosa a fines del siglo XVIII. Es interesante ver que en los estudios hechos por Rosal no hay bautismos con esos nombres antes de 1820, lo que corrobora la cronologa que asumimos aqu. San Benito va a ser -al menos segn las pocas evidencias disponibles- el primer santo adorado por la poblacin afro que llegar a tener -o al menos pareciera que tuvo- una capilla propia dentro d el casern de Rosas en Palermo. Mucho se ha escrito al respecto, y los historiadores no se han podido poner de acuerdo por la confusin que hay entre la existenci a de una capilla en el edi ficio (erigida por el maestro Miguel Cabrera en 1838), el nombre que tena el t erreno desde mucho antes y una capilla existente en l a zona d e la familia Cueli. Todo eso, ms la estrecha relacin entre Rosas y las colectividades afros, hacen confus a la situacin.

BUENOS A IRES NEGRA

104

En primer lugar el t erreno era llamado San Benito de Pal ermo o, ms exact amente, Palermo de San Benito, dejando claro qu e Palermo era una antigua denominacin que se le daba la zona por su Juan Domnguez Palermo, poblador del siglo XVII de esas tierras. Casualidad o no, Rosas mantuvo el nombre posiblemente por su inters en es e nuevo santo, y segu ramente por las posibilidades de congraciarse con una parte del pueblo fundam ental en sus intereses polticos. La capilla de los Cueli nada tena que ver con ese santo, sino que estaba dedicada a la Virgen Mara, como Vi rgen de l as Merced es, ubicada en Ugarteche y Las Heras en los terrenos de su p ropiedad 158 . No hay muchos datos sobre esta Iglesia a tal grado que suponemos que no debi ser ms que una capilla domstica con una nica imagen religiosa. Algunos historiadores le han atribuido ese lugar a San Benito y que era utilizada asiduament e por los pobladores afros, pero nadie ha arrojado la ms mnima pru eba al resp ecto. La capilla funcion all entre 1757 y 1836. Hay que destacar que en ninguna de las escrituras de compra de terrenos fi rmada por Rosas (en total fueron 36 ttulos de propiedad para Palermo) se cita la presenci a de capilla alguna159. Respecto de la capilla que Rosas construy dentro del casern sabemos tambin muy poco o casi nada: segn las des cripcion es ms ajustadas de su poca, dej adas por Adol fo Saldas y por Al fredo Segu, ocupaba el lado sudoeste del gran ori ficio160, pero no hay detalles de su decoracin o su uso. Los planos parecen coincidir con eso, ya que la ms conocida reconstruccin del casern no parece sostenerse en cuanto a ese s ector, aceptando que el plano hecho por Enrique Ab erg en 1879 se ajusta ms a la verdad161. Se trataba de un saln rectangul ar con puertas y ventanas en ambos lados mayores, y meda 5 x 20 metros. ltimamente se public un documento muy interesante que indica que en esa capilla un cuadro de la Asuncin de la Virgen Mara pintado por Guillermo Uhl162, pero no hay datos sobre otras imgenes religiosas. Y esto es interesante, ya que la atribucin, supuestamente, era a San Benito. En este sentido s debi de existir una imagen o un altar con imagen, pero no era la

105

D ANIEL SCHVELZON

principal. Cuenta Pastor Obligado que "fue Manuelita... al altar de San Benito, bajo el velo de la Candelaria... y arrodillada en la capilla..." 163 . Tampoco en referencia alguna a candombes o b ailes en la casona, lo que lo hubiera d ejado de ser notado por sus cronistas, tanto quienes estaban a su favor como en contra. Por lo tanto es posible que sta sea slo otra con fusin generada por el manejo poco seria de la documentacin histrica.

La capilla de Chascoms. Si bien no se trata de la propi a ciudad de Buenos Aires, en la cercan a Chascoms existe an en muy buen estado de cons erv acin la nica sede de una nacin afro en la provinci a. Creo que es fundamental d escribirla porque presenta elementos de arquitectura que son nicos y que nos aclaran muchos puntos oscuros sobre el uso del espacio en este tipo de edificios. El origen del pueblo de Chascoms s e remonta a un primer asentamiento de 1777 alrededor de la llamada en ese entonces Laguna de Vitel; dos aos ms tarde se hizo un primer fortn y el poblado fue creciendo hasta que en 1873 fue declarado ciudad. Como en todo sitio del campo bonaerens e, abri un honor import ante de afros tanto residentes en la ciudad como trabajando en tareas agr colas y ganaderas, a t al grado que en 1861 decidieron construir un edi ficio p ara su sede. Desconocemos si tenan una organizacin comunitaria previa o si hab a otra construccin, lo cierto es que en 1861 se envi al municipio una nota firmada por Jos Antonio Silva en nombre de la "nueva hermandad de morenos instituida en este pueblo con el ttulo de Bayomb de Invenza . El pedido dice concretamente que se qu era construir un "Cuarto de las nimas y dems objetos indispensables a nuestros rego cijos festivos"
164

y no se usa la palabra capilla en ningn lugar. Se solicitaba para

ello un "sitio" ubicado en las cercanas del cementerio donde haba mucho lugar vacant e, ya que estaba del otro lado de la Alameda era el lmite formal del

BUENOS A IRES NEGRA

106

pueblo. El municipio le otorg un terreno baldo que m eda 33 1/3 varas de frente al sur y 42 varas de fondo al nort e. Por supuesto, era un terreno amplio para l a poca y el estado rodeado de campo, separado d el pueblo po r la Alameda y anexo al cement erio; ms all estaba l a barranca a la laguna. Hab a, por lo tanto, amplios lugares abiertos para los bailes, reuniones y otras actividades sociales. Si bien no existe bibliograf a detallada sobre est a pequea maravilla de nuestro pasado, sab emos que en su origen s e construy un edi ficio rect angular con techo a dos aguas, tres cabriadas internas de madera y techo de paj a, paredes de mampostera de ladrillos unidos con cal mezclada con barro, revoques de b arro blanqueados, cuat ro ventanas, puert a al frente de medio punto, un frontis triangular, sobrias molduras, fachada decorada con dos pilares y cornisa, y seis pilares en el interior p ara sostener el techo. Hoy en da remata el frontis una Cruz de hierro forj ado cuya cronologa d esconocemos, pero parece s er al menos antigua. El piso era de tierra apisonada. No haba revoque exterior y en el interior no exista elemento alguno de tipo religioso catlico. Es posible que un pequeo cuarto acus ado en el lado este haya sido construido posteriormente; de poca slo queda adems el muro de cierre posterio r en el lado norte y que no cubre todo el lmite del t erreno; los ladrillos de los aditamentos son a todas luces di ferentes de los de l a capilla. Las fotos ms viejas muestran que el edi ficio tena dos frontis -el de atrs y a alterado a fines de la dcada de 1950- y un hierro con una roldana como rem ate superior (para una campana?), la p arte que dab a a la calle lat eral estaba cerrada po r un muro de ladrillo. En sntesis, si bien el estado actu al es bu eno, la construccin d e la casa de quienes la cuidan hecha hacia 1950 ha trans form ado lo que debi de ser un edifi cio de doble fachada en uno de un nico acceso, alterando en forma importante la percep cin de su forma y funcionamiento. En 1950 un temporal arranc el techo y arrastr consigo p arte de un a de las pared es y del frontis posterior; la comunidad se organi z muy

107

D ANIEL SCHVELZON

rpidamente, ya que an exista el rey y su reino, y lograron repararl a, aunque cambiando el techo por chap a acanalada. Los cambios introducidos -se pudo evitar la colocacin de un piso de cermicas- fueron: canaletas interiores para desage que cambiaron el rem ate del muro al unirse al techo, se pintaron los zcalos de verde ingls al igual que la puerta y las ventanas, se cambiaron unos pocos herraj es -an est los forj ados humano-, se quitaron las persianas de madera, se reduj eron las maderas de l as cab riadas d el techo a dos errarlas mecnicamente, aunque siguen siendo l as mismas maderas, y lo ms grav e: se le construy un altar, un nicho para la Virgen del Rosario y un b arandal de madera que gener una esp ecie de p resbiterio y del otro lado una nave. Es decir, se la hizo capilla catlica, lo que realment e nunca fue. Nunca se haba celebrado misa hasta esa ocasin, y por eso no est reconocida por la Curia como verdadera capilla. En la parte posterior del terreno existen dos viviendas unidas entre s, que usan l a puerta antigua a l a capilla, pero que fueron construidas o modificadas profundament e haci a 1960 a tal grado que es imposible saber si la parte es original sin hacer una intervencin arqueolgica y un estudio detallado de la mampostera de los muros. De lo que no cabe duda ahora es que sea distorsionando lo que era, cmo funcionab a y su forma original de doble fachada. Y segn un m emorioso a inicios del siglo XX todava se lanzaba dentro y "en el centro haba un poste, con el tosco dolo tallado en la cspide" 165 . En realidad, insisto, no era capilla, porqu e era la s ede de un a hermandad afroargentina: era el edi ficio p ara sus reuniones de actividades comunitarias que cont aba con el "Cuarto de las nimas" para los velorios y actividades religiosas y para guardar sus "objetos indispensables a nuestros propios regocijos festivos", como bien dice el pedido original. Actualmente, su piso de tierra, la modestia espartana de su arquitectura, las velas por doquier, la barroca ornamentacin de cuadros, estamp as, lminas, imgenes y exvotos ofrendados por la gente que all concurren los domingos, lo trasform an en un

BUENOS A IRES NEGRA

108

sitio de religiosidad popular de excep cional signi ficacin para la memoria colectiva. De sus rituales, de sus danzas, del antiguo cem enterio a su lado ahora hay all un restaurante y la nueva costanera con casas de alto valor-, ya nada queda, pero nos p ermite atisbar l a arquitectura afro de l a mitad d el siglo XIX an casi intacta.

Asientos, mercados y barracas. Los "asientos", sitios adquiridos por las empresas introductoras europeas, consistan en construcciones, atracaderos y espacios al aire libre cercados por muros siemp re prximos al ro; record emos que muchos miles de seres humanos pasaron por all -legal o ilegalmente- en nuestra historia. Eran bsicamente barracones de techo de paja o teja donde vivan los esclavos recin introducidos -sanos y enfermos- y ten an asociada la co cina y el acceso al ro para b aars e antes de la venta. Obviamente, no haba bao, mi hospital ni nada parecido, ya que daba la sensacin de que era ms barato dejar que muriesen que at enderlos o darles alimentos suficientes; las tas as de mortalidad as lo demuestran: cerca del 40% mor a del viaje y un 10% m s ent re el arribo y la venta. Lamentablement e, no tenemos muchas descripciones detalladas, pero las citas de los documentos de poca demuestran el estado pestilente d e esos lugares donde convivan vivos y cadveres durante largas temporad as. Algunas referencias nos hacen imagin ar eso: segn las Actas d el Cabildo respecto a Retiro, "este establecimiento dominando la ciudad y qu e est situado en la parte norte que es el viento que generalmente reina es sumamente perjudicial a la salud pblica (...) porque soliendo venir los negros medio apestados, llenos de sarna y es corbuto y despidiendo de su cuerpo un ftido y pestilente olor pueden con su vecindad infeccionar la ciudad"166 . Ya en el viaje mismo eran despojados de lo poco que pod an tener o que l a emp resa les suministraba;

109

D ANIEL SCHVELZON

tenemos el juicio publicado por Elena Studer contra el capitn de un barco negrero que vendi "hasta las ropas destinadas a los negros", de tal modo que de los 563 cargados en Guinea murieron 275 de fro y hambre. Despus de la arribada se produca el des embarco, todos desnudos en verano e invierno, donde "los depositaban a montones en di cho corral"; luego los sobrevivientes eran carimbados (herrados) y lu ego palmeados (medidos) para darles un p recio segn tamao, fuerza y potencialidad; se los limpiaba un poco y s e lo vesta con harapos cuando eran llevados a exhibir en el mercado como fardos racionales, tal como se los denominab a en los pap eles. Adem s, haba oficinas, casas para los capataces y lugares de castigo para el ltigo y el cepo. Todos stos eran sitios construidos, pero siempre abi erto, es decir sin paredes, verano e invierno, por el olor nauseabundo. Los das de v enta eran exhibidos sobre largos b ancos o tarimas a los comerciant es que los compraban y decidan su destino para pasar a patios donde eran encadenados en largas filas para su traslado hacia otras ciudades o pases167. Respecto al carimbado, es decir el marcado fuego, fue norm a habitual hasta 1784, cuando fue p rohibido por el benevolente Cdigo Negrero, aunque hemos visto que an Juan Manuel de Rosas tena entre sus esclavos alguno con carimba. Ya hemos citado en las primeras pginas que lvar Nez red act en 1544 el primer bando instruyendo confeccionar l a marca para herrar los esclavos en el Ro de la Plata; a p artir de all fue part e de una rutina slo modificada cuando los dueos marcaban en la cara, cosa que fu e muchas veces reprimida por las autoridades. stas marcas eran fundam entales para el pago de impuestos y para el control total sobre estos seres humanos, ya que impeda los intentos de fuga por la facilidad con que eran identi fi cados en cualquier lugar. Por lo general s e colocab a en los hombros, esp alda o el p echo y, al igual que con el ganado, se le pona luego aceite para evitar in fecciones; haba marcas reales -indicaban el pago de los impuestos-, las de los introductores y las de los propietarios; por supuesto, haba tambin falsas; con lo cual algunos esclavos

BUENOS A IRES NEGRA

110

ostentaban varias en su cuerpo. La costumbre era sistemtica con los recin introducidos al continente, no as con los nacidos en cautiverio; en algunas regiones, como en Cuba, se mantuvo hasta al menos 1854168 . Nos preguntamos dnde se haca este herrado en Buenos Aires; sabemos mucho sobre cmo se herraba a las vacas en nuestro campo, pero absolutamente nada de dnd e y cmo se lo haca en nuestros marcados negreros. Tambin existan depsitos para la mercadera que los acompaab a para su venta y los cueros que se compraban p ara cargar los barcos de regreso a Europa. En sntesis, buena parte de la ciudad estab a fsica y econmicam ente ligada al trato negrero. Las nicas marcas publicadas que tenemos son las de Sant a Fe la Viej a, por el historiador local Agustn Zapata Golln en 1983. El primer negrero exitoso de nuestro pas, al menos del que tenemos noticia que enviara a comprar es clavos a Brasil para vend erlos, fue el obispo de Tucumn don Francisco de Vitoria, en realidad portugus y com erci ante que despus de sus primeros malos negocios ent r a la ord en de Santo Domingo logrando llegar a procurador general de esa provinci a; asumi en 1580 cuando se fund Buenos Aires169. Al parecer, acumul muy rpido una enorme riqueza, y en 1582 envi una remesa de $2.000 en plata a su cas a en Portugal y ms tarde organiz una p rimera exp edicin a la costa del Brasil a comprar mercadera y escl avos. Zarparon de Buenos Aires en 1585 con $30.000 en plata a bordo, contrab ando de una escal a inusitada para la po ca; a su llegada del Brasil adquirieron mercader as de todo tipo, ornamentos para la iglesia, equipos para fabricar azcar y establecer una plant acin y ochenta esclavos, entre otras; pero fueron atacados por el pirata Tomas Cavendish a su regreso, saqueados y devueltos a Buenos Aires con algunos vveres y slo la mitad d e los escl avos. En 1587 organiz otra exp edicin similar que nau frag a la salida del Ro de la Plata, y los indgenas destruyeron lo que pudieron salvar. Pese a eso, el prelado se recup er rpidamente hacindos e con una cu antiosa fortuna, en gran medida mediante el trfico negrero de contrab ando.

111

D ANIEL SCHVELZON

Despus de la fundacin de Buenos Aires el com ercio de africanos estuvo en manos de religiosos y particulares; cada uno traa de contrabando lo que quera o poda y los venda a su mejor parecer, ya que estaba prohibido hacerlo Buenos Aires; en esta ciudad a los pocos aos de instalados los escritos se haba escndalos diarios por sus contrabandos de es clavos para construir su frustrada primera iglesia y convento frente a Plaza de Mayo. Recin en 1696 Espaa autori z a la Real Compaa de Guinea, que ten a su sede en ese entonces en Portugal, a introducir esclavos en forma exclusiva; en 1701 ese derecho se traslad a la misma empresa pero con sede en Francia, para pas ar en 1713 a la South Sea Company ingles a, suprimida 1727. Parecera que durante los aos siguientes los ingleses se mantuvieron en el comercio en forma ms o menos solapada por la falta de otra empresa ofici almente autori zad a, hasta que en 1765 s e instal l a Compaa Gaditana, y en 1787 en la Real Compaa de Filipinas, para luego abri rse al com ercio a todo el mundo. Cada una d e esas empresas tuvo su sede, sus mercados, depsitos y otras construcciones que us para sus actividades en la ciudad. La dimensin del contrabando de esclavos es algo que supera cualquier investigacin, las ci fras de poca son contundent es, y eso que son slo de lo que se pudo detectar. Por ejemplo, segn Elena S. F. de Studer, el asiento ingls entr entre los aos 1715 y 1738 unos 60 b arcos; en 21 casos y 16 eran de cont rabando! 170 . De ese solo cuadro, de los tantos que trae la ob ra de esta autora, extraemos que hubo barcos que tuvieron mortandad es d e ms de 50% como el George, que sali con 594 africanos de Lo ango y lleg con 243. Hubo tres grandes conjuntos urb ano-arquitectnicos destinados al trfico negrero: uno de ellos fue el que us aron los ingleses, un enorm e edi ficio de planta rectangular ubicado en la esquina actu al de Belgrano y Bal carce, que pas a la historia como la Aduana Vieja o la quinta de Basavilbaso, aunque ste nunca vivi ah. En realidad fue construido como asi ento por su facilidad de

BUENOS A IRES NEGRA

112

acceso desde el ro con marea alta, por lo mismo que luego fue usado como aduana. El sitio, nombrado "el asiento", haba sido adquirido por Vicent e de Azcunaga, y tras muchas negociaciones p as ms tarde a s er alquilado como Aduana a p artir de 1783171 . Se compona de "un terreno de 75 1/2 varas de frente por 98 de fondo con varios edificios y una huerta"172 , con una fach ada monumental muy decorada de la cual quedaron mltiples fotograf as; en la bibliograf a aparece confundida como ob ra de l a Real Hacienda -que slo la alquil- o de Azcunaga -quien la compr hech a y remodel-; en realidad los ingleses la us aron m s para su mercaderas y p ara los es clavos, ya que tenan autorizacin para introducir lo necesario para la manutencin d e los africanos. Los documentos indican que estaba ubicada "en la lengua del ro" en la zona cntrica y que t ena "su propio desembarcad ero". El acopio por parte de los ingleses de mercaderas que supuestamente era p ara uso de los esclavos fue un eufemismo que sirvi para atraer cont rabando en enormes cantidades, lo que en gran medida fue el detonante que les cost el permiso del asiento. Las fotos de la casona la muestran formada por un enorme cuerpo central con un patio rectangul ar rodeado por una galera techada y habitaciones grandes a su alrededor. En el plano de 1713 hecho por Joseph Bermd ez se observa el edi ficio sobre el ro pero fuera de la traza urbana; esto, si bien est desproporcion ado, es verdad, ya que la ciudad t erminaba realmente en la calle Balcarce -arriba de la barranca- y esto estab a debajo173 . Lo que este dibujo muestra es, pes e a lo confuso, una construccin al argada con un patio cercado al frent e, mirando al ro; los planos posteriores, hechos en la dcada de 1740 y 1750, lo muestran bien ubicado y de forma rect angular con el patio en el centro. En el catastro de Pedro Beare de 1865 pueden verse el edi ficio en pie con sus modificaciones ms tardas. Al parecer, los primeros en hacer obras de este tipo en la ciudad fueron los frances es de su Compaa de Guinea, quienes levant aron unos amplios galpones en las b arrancas cerca de Lezam a, cuya imagen s e ve en el plano de

113

D ANIEL SCHVELZON

Joseph Bermdez de 1713 bajo el rtulo de "Cas a de la Compaa de Guinea donde tienen los negros". En ese edi ficio fueron rematadas al menos 3.500 personas legalmente, y no sabemos cuntos de contrabando. Los ingleses que los sucedi eron introdujeron leg almente poco ms de diez mil seres humanos, pero aquellos adquirieron, adems del edi ficio de Basavilbaso ya citado, una enorme residencia llamada El Retiro, que haba sido construida en origen como residencia del gobernador Robles en el siglo anterior, con cuarenta cuartos, salones, habitaciones, noria y tres "suert es de tierra"; era la casa ms importante de la ciudad de su tiempo. El terreno cercado que la rodeaba abarcab a las calles Maip, Esmeralda, Callao y al ro174; an en 1816 parte de la obra estab a en pie, y segn Emeric Vidal algunos edificios an existan trans formados en establos y galpones; estab an originalmente "todo amurallado a su alrededor, los esclavos bajan a tierra en la playa, inmediatamente atrs del edificio; y el portn de entrada an est en ruinas cerca del camino de la costa, aunque la par ed ya ha d esaparecido"
175

Podemos imaginar las condiciones de vida en el sitio cuando leemos que en uno de los embarques de esta empres a murieron en el viaje 350 de los 500 esclavizados a bordo, y luego ot ros 50 en el arribo. En los viejos salones en el siglo anterior haba usado el gob ernador lleg a hab er 200 escl avos por s aln. Haba dos tahonas en las que se mola la harina para el pan, "una noria, una gran cochera, sembrados de hortalizas, rboles, mil cerdos y cincuenta caballos"
176

. Los ingleses tambin alquilaron la Chacra del Obispo sobre el

Riachuelo, ya antes us ada t emporalmente, ad ems de algunas ot ras chacra cercanas para el mantenimiento de esa enorme poblacin fluctu ante. Sobre la seccin de venta de El Retiro, sabemos que se trataba de "un amplio tablado a manera de escenario" que est aba ubicado en la lnea de las actuales calles Florida y Maip. Al edificio de El Retiro se lo ve en pleno apogeo al menos en tres planos de la ciudad, hechos entre 1740 y 1770; se deduce de ellos que haba una casa grande con patio central, una edi ficacin de dos pisos,

BUENOS A IRES NEGRA

114

posiblemente otras tres construcciones anexas, un hu erto y un enorme terreno que ya des cribimos que estab a totalmente cercado; sin duda era la ob ra ms importante de la ciudad en sus dimensiones. En el esquema hecho en 1770 que se halla el archivo de la Curia Arzobispal s e observa como un conjunto de enormes dimensiones, francamente lo ms grande de toda la ciud ad, con dos pisos al menos en un sector; obviamente es un esquem a, y sus proporciones estn exageradas, igual que el plano del Bermdez, pero en ambos casos lo que se observa en ellos es la importancia que estos sitios tenan p ara la poblacin, hitos significativos de la cartografa y la topografa urb ana. En 1773 los edi ficios de El Retiro p asaron, aunque sin ttulos, a manos de los Bas avilbaso, para ampliar sus operaciones escl avistas; gracias a los pap eles hechos en esa oportunidad, encontramos que una de las casas tenan un stano (ubicada en Arenal es y Maip) y que la casa principal, ubicada sobre la barranca, que ya dijimos era de altos, tena "grandes stanos con techos abovedados" sobre el sector que actualment e da a la calle que lleva el nombre de esa familia177 . En El Retiro se siguieron haciendo obras hasta finales del siglo XVIII, cuando Martn del Sarratea compr parte de los terrenos vacos de la compaa para hacer nuevos galpones para introducir esclavos propios y "un edificio de mucha mole y extensin" en 1788, pero el Cabildo lo detuvo. En realidad la dificultad era que l a ciudad haba crecido y tena problemas d e higiene por las condiciones en que llegaban los esclavos. Parece ser que Sarrat ea, que estaba esperando dos grandes envos, tuvo que comprar sendos terrenos en la calle Bolvar: de su esperado cargamento, compuesto en su mayora de nios de 10 a 14 aos, murieron 307 de los 848 embarcados. El tema de l a insalubridad era realmente grave: un cargamento trado por los fran ces es de Angola de 600 piezas de negros haba tenido una mortandad a bordo del barco Anphitrite de 300 de ellos y 80 marinero; los dems esclavos "quedaron como esqueletos". Segn los documentos del escndalo producido en el Cabildo se desprend e que el hecho se produjo como consecuenci a de que slo se les daba de comer "unos

115

D ANIEL SCHVELZON

burujones de carne sancochada y habas enteras mal cosidas"; otros 29 murieron en El Retiro178 . Esto puede parecer terrible, pero cuando el gran negrero Alzaga trajo 300 esclavos de Mozambique, llegaron vivos al Brasil slo 30; luego llev a estos en forma ilegal a Montevideo, donde hubo un conflicto porque las autoridades no lo dejaron desembarcar por el temor a las enfermedad es; el alegato de nuestro al calde fue que no haba peligro ya que s haban muerto de sed, no de enfermedades!179 . Justamente para evitar las in fecciones es que se pas a Barracas, como dijimos, y en 1799 s e hicieron galpones an m s lejos, en Quimes. Del edi ficio del Parque Lezam a podemos decir algo gracias a un a excel ente imagen en una vista de la ciudad hecha hacia 1709; estaba justo debajo de la barranca hacia el Riachuelo; se t ratab a de una constru ccin cuadrada con p atio central, en la escala de Plaza de Mayo, con un patio delante cercado con paredes b ajas y una puerta. El edi fi cio principal era de ladrillo, techo a dos aguas, muchas ventanas y puerta central180. El dibujo ostenta la inscripcin de "Cautiverio donde se ponen los negros de la Compaa". Desconocemos su destino ulterior y no aparece en planos siguientes, o porque stos se dibujaban slo hasta el lmite de l a barranca o porque se habra trans formado rpidament e en ruina al ser reemplazado por las otras compa as. Tambin se edificaron barracas en la orilla del Riachuelo, donde an se conserva ese nombre por estas y por las de mercad eras que se descargaban all; parece ser que el iniciador del uso de es a zona fue Felipe de Sarrat ea en 1787. Este nombre de Barracas no es casual, ya que exista una Real Orden de 1716 que indicaba que para los esclavos las construcciones deban ser "casas de madera y no de otro material" para "mantener la salud y refrescar"; obviamente la instruccin en lo para los pases de clima trrido; imaginemos Buenos Aires en invierno para una poblacin mal alimentad a y absolutamente desnuda. Los africanos que desemb arcaban en el Riachuelo fueron autorizados

BUENOS A IRES NEGRA

116

a usarlo para baars e nicament e "desde la guardia all establecida hacia abajo"181. Aqu podemos dejar abierta una pregunta que asusta de slo hacerla: en dnde eran enterrados esos miles de muertos que dejaban este trfico anualmente? En l as primeras p ginas citamos a un sndico del C abildo quejndose en 1803 de que quedaban cadveres abandon ados en las pl azas; obviamente, no eran sepultados en las iglesias y sus cementerios formal es, donde los costos eran altos; el cementerio de pobres era reducido y muy tardo, fundado en el siglo XVIII precisament e para tener un sitio para esta poblacin. La pregunta queda abi erta para el futuro. Respecto a la desnudez y el fro hay documentos muy claros; uno de ellos fue redactado por un jesuita en el siglo XVII y dice "siendo por otra parte muy grande el peligro de la vida que tienen (una vez) llegados a este pu erto, as por serles el clima muy adverso (o puesto d el todo al suyo natural) como por la necesidad grande de que padecen de todas las cosas necesarias al sustento de la vida humana, pues aportan desnudos en vivas carn es,
182 hambrientos y ordinariamente maltratados de sus amos" . Por ltimo

tenemos al respecto una excelent e descripcin de una v enta de 110 es clavos en el Cabildo, en 1660. El negrero los tena en su propia casa, los llev al centro y luego comenzaron los pregones -la publicidad de la poca- para o frecerlos, pero las luchas de intereses entre particulares y fun cionarios hicieron que la venta se demorase casi dos meses, y en junio y julio eran llevados a ser exhibidos "enfrente de las casas del Cabildo". Esto produjo varios muertos mientras se discutan los precios y formas de p ago. Quedaron slo 104, que fu eron
183 adquiridos por una enorme suma para su tiempo . Este uso temprano del

espacio pblico p ara l a venta y exhibicin, y del privado para guardarlos hasta la venta, resulta muy interesante, ya que nos sirven p ara imaginar la vida en algunas viviendas urb anas de Buenos Aires y l e da al edi ficio del C abildo -el

117

D ANIEL SCHVELZON

documento habla de "estando en la puerta del Cabildo"- una funcin que desconocamos.

La ranchera de los jesuitas en Buenos Aires. Uno de los sitios ms conocidos de la ciudad en rel acin con esta poblacin es la denominada como La ranchera de los jesuitas, aunque en realidad se ha hecho ms conocida por habers e instalado ms tarde en ese sitio el primer t eatro de Buenos Aires, el que mantuvo el hombre por asociacin al sitio. El nombre viene es obvio, por no haber sido en origen ms que un conjunto de ranchos, y el trmino lo aplicaban las rdenes religiosas a todas las instalaciones para la residenci a de es clavos en el pas, incluyendo indgenas, an cuando su arquitectura no era nicament e de barro y paja como es este caso en sus aos finales. La primera rancher a de los jesuitas estaba ni ms ni menos que en la esquina de Defens a y Rivadavia -hoy Plaza d e Mayo frente al Banco Nacin- y dur all desde 1608 hasta 1662. Cuando s e trasladaron a su nueva sede a un p ar de cuadras de all, la manzana p ara los esclavos fu e la comprendida entre Per, Moreno, Alsina y Chacabuco, la que ms tarde, desde 1821, alberg el Mercado del Centro. Esa manzan a debi de hab er sido donada por Ins de C arbaj al a los j esuitas, a quienes les dej propiedades y bienes en todo el pas. Segn la documentacin publicada, la ranchera original estab a en la misma Manzana de las Luces, en los terrenos de la esquina de Alsina y Per, donde en 1731 s e construy l a Procuradura de las Misiones184, all residan indios y esclavos que para 1767 eran 49 p ersonas adems de un nmero indeterminado de guaranes que a veces llegaban a cientos. Una descripcin de 1730 habla de "unos galpones viejos de techo de paja", al igual que "otro saln o casern viejo y techo de tejas que haba calle de por medio" ubicado en la huerta185. Ambos debieron de des aparecer en 1731. Para es e ao se inici una construccin ms adecuada, la que segua en obra un par de aos ms tarde; en

BUENOS A IRES NEGRA

118

la edi ficacin t rabaj aron indios de las Misiones y, obviamente, los esclavos mismos. Para 1738 no hay duda de que estab a construida, ya que tenemos una descripcin y plano detallado. El plano existente de la rancher a es muy interesante y forma p arte d e un plano de toda la ciudad hecho en 1738, conect ado con el censo lev antado en ese mismo momento. La manzana tena dos construcciones de eno rme tamao: una cubra en forma de L las calles a Alsina y Bolvar en forma ntegra y la componan casas redituantes; es decir casas y negocios que la o rden alquilaba para propio beneficio. En la esquina de la gran L haba una plazoleta que permita operar las carret as que llevaban mercaderas a la Procuradur a de las Misiones instalara enfrente. La rancher a propiamente dicha estab a instalada en el centro de l a manzana, ten a dos grandes p abellones t ambin en form a de L, cuyo lado mayor meda ms de 30 metros de largo. Segn la descripcin del censo citado estaba "edificada de bveda, en que viven los esclavos del Colegio y otra porque inmediata, edificada asimismo otra gran vivienda en que se alojan los indios de las Misiones"186 . Es llamativo que una de l as naves era de mampostera abovedada ya que implica una ci erta calidad constructiva. Desconocemos totalmente cmo era us ado, compartido ad ems por dos grupos humanos tan grandes y di ferentes, pero algn dato nos hace suponer que all deban de haber bailes y reuniones: en un documento posterior a la expulsin de los jesuitas en 1767, cuando el lugar est ocupado ya po r el Ejrcito, el gobernador Vrtiz autoriz a los carnavales de 1771 a 1773 aqu hubiera all bailes de mscaras; quiz la asociacin entre bailes y el sitio no haya sido casual. En 1773 se com enz la trans form acin del sitio para instal ar un cu artel militar y en 1783 para el famoso teatro que se quem totalmente en 1792. Que daba por estudiar las rancheras de las otras rd enes de l a ciudad, en especial la de los dominicos, tema del cual existe bastante poca in formacin; la de estos ltimos estaba en su mismo convento, donde est an hoy la iglesia en avenida Belgrano, aunque ocup aba dos manzanas, llegando hasta Bal carce;

119

D ANIEL SCHVELZON

segn Manuel Bilbao "en Venezuela, en los bajos del convento de Santo Domingo, estaban las rancheras del mismo. Era conocida como la esquina verde"187 . De esta manera se enfrentab a su ranchera con el asiento de los ingleses antes descrito. De ms est decir que los religiosos tenan sus esclavos privados adems de los de l as rdenes, quienes trab ajaban en los campos o propiedades, tema que no podemos entrar a analizar aqu.

El convento de Santa Catalina de Siena y sus esclavos. El convento femenino de Santa Catalina, primera fundacin d e este tipo de Buenos Aires en la mitad del siglo XVIII, fue excavado en el ao 2001. En esos estudios se encontraron obj etos conspicuos arrojados a la basura, que son diferentes de todo el resto y renen caract ersticas qu e se atribuyeron a la poblacin afroportea esclava de las monjas. Por supuesto, este grupo humano, bastante numeroso en el convento, puede haber usado objetos de todo tipo, sean platos o ollas descartados por viejos aunque fueren importados, incluso las muy numerosas cermicas de tradicin indgena; pero al menos hay algunos que son peculiares y nos llevan a tratar de pens ar mejor el tema. Queremos destacar un candel ero, una pip a y algunos fragmentos de cermicas muy rsticas, modeladas a simple mano, con formas no habituales p ara l a cermica europea, indgena o hispano-indgena regional. Sabemos que la orden tena esclavos que vivan en un edifi cio ubicado en la manzana de enfrente, que quedaba ahora deb ajo de lo que es Gal eras Pac fico. Es posible que, por esa misma razn, la b asura generad a por ellos estuviera fuera del convento y no dentro, por eso slo hayamos pocas cos as, aunque no es raro que un candelero, alguna olla y una pipa haya llegado a este pozo de basura, esto sera bastant e norm al. Recordemos que el fumar en pipa era habitual entre mujeres y hombres afros.

BUENOS A IRES NEGRA

120

Segn la documentacin histrica d entro del conjunto exista "una sala o capilla pa. entterrar los esclavos de 15 va. de largo y 5 de ancho" a un lado de la iglesia; entendemos que es lo que actualmente se usa como sacrista. Ahora, que se entra desd e el atrio directamente, tien e el doble de largo. Otro documento lo describe as: "En dicha iglesia al lado de la pared sud sea ya un saln, o capilla qe. sirve para enterrar a los esclavos del monasterio, largo 16 vs. ancho 5. De bveda". Es de destacar que es la primera vez que encontramos en la ciudad una capilla para ent errar esclavos en suelo consagrado, no como un simple terreno abierto anexo un cementerio. Recordemos que las monjas eran siempre enterradas en el piso del Coro Bajo. En otro proyecto de Bianchi, el mismo arquitecto jesuita que proyect Santa Catarina y la cat edral de Crdob a, existe en esta ltima una "capilla de negros" a un lado de la nave de iglesia, en forma bastante similar a la de Santa Catalina. Respecto de l a casa en que vivan los escl avos tenemos un a descripcin de 1753 y la tasacin que se hizo dice lo siguiente:

"1. Corredor al oestte, con ocho pilares seis diviciones como puerttas para vivir negros ancho 4 vs ynconclussa la pared 1. Sala con 20 vs de largo y 6 de ancho 1. Cozina de 10 vs y 6 de ancho, con un pasadizo en medio para el segundo patio, ttodo ttexado y bienhecho 1. Sala de 10 vs de largo y 6 de ancho, y un pedazo qe. hay edificado para empezar una sala Esta segunda casa ttoda de barro y ladrillo exzepto arcos, ventanas, puerttas y cornizas que son de cal y la cornissa de 5 ladrillos". Esta descripcin es interesante, ya que muestra una casa d el siglo XVIII con un rea para los escl avos en el frente y no en el patio trasero, es decir que haba sido desafect ada de su uso habitual p ara pas ar a ser solamente

121

D ANIEL SCHVELZON

habitacin de los negros del convento. Los escritos dicen que Torres Briceo compr el 8 de abril de 1724, en el Real Asiento de Negros de los ingleses, ocho negros y tres negras, de los cuales seis eran p ara el mon asterio. stos aparecen en el testamento de Torres Briceo pero no les dieron destino; quedaron a disposicin del alb acea, quien los fue vendiendo, aunque an quedaban dos de ellos en 1737, que trabajab an como alb ailes en el convento188 .

Los espacios de la servidumbre urbana. sta es la "historia del tercer p atio" como bien lo dijera Lanuza189, es el espacio del que nada sabemos, el que no entra en las historias de la arquitectura; ap enas si se lo vislumbra en algunas m emorias de la infancia en las que, confus a y vagament e, se rememora a las nodrizas de colores oscuros, a sus hijos que jugaban con los amitos -hasta que al llegar a la adolescenci a se les prohiba seguir hacindolo-, y esos son los datos que no lleg an a l as memorias de Lucio V. Mansilla o Guillermo E. Hudson. Todava en 1865, cuando el municipio le encarg a Pedro Beare que hici era el extraordinario catastro de la ciudad en que se dibuj casa por cas a todo Buenos Aires, los jardines del fondo estn dibujados con fantasa, es lo nico no realista de todo los planos. Y los baos, sean l etrinas o construcciones ya ms modernas, no se incluan: no era digno. El patio del fondo era el reino de la servidumbre; es lamentable que no tengamos estadsticas exactas de que porcentaje de la poblacin afros se dedicab a a est as tareas, aunque ya gracias a los estudios de Marta Goldberg sabemos mucho sobre est as mujeres190. Eran las esclavos o libertades que se dedicab an a cocinar, planchar, lavar, cuidar cros propios y aj enos, freg ar patios, cuidar animal es caseros, atender la cas a, guardar la rop a, acarrear el agua para llenar los grandes tinajones que se guardab an a la sombra y atender a

BUENOS A IRES NEGRA

122

la patrona en el estrado ceb ando mate. Al p arecer la libertad no cambi en mucho las formas de t rabajo, ya que lo siguieron haci endo "con cama adentro" por mucho tiempo ms. Los avisos inform aban qu e un es clava s aba "p einar y vestir los nios. Si se l e ofrece ir a la cocina para una co mida regular la desempea completamente, haciendo postres de lech e, yema o asado, buuelos y dulce de duraznos y quien hace stos hace otros. ltimamente saben leer con lo que sirve para la instruccin y enseanza de los dems criados" 191 . Parte de la vida hogarea la tenemos descrita en las actitudes de algun as damas con sus sirvientas: desde la "negrita del coscorrn" que era usada p ara calmar los malos humores a golpes, hasta la que era rap ada dejndol e slo un mechn de cab ello para jalarlo como castigo: "ciertos negrillos durante sus primeros aos distraan a las damas y era algo as como lo que en la misma poca eran en Europa los monos o los loros de las grandes damas de la corte de Francia"192, tampoco era raro que se sirviera mate de rodillas; otros tenan como nica funcin en la casa el llevar, vaciar y lavar las bacinillas. Al revisar los planos o escrituras de viviend as coloniales, o los ya ms comunes del siglo XIX, observamos que el "patio de atrs" es habitualmente un terreno en donde hay casuchas, gallineros, una cocina, la leera, la letrina infaltable (el llamado "lugar comn") y algunas construcciones de mampostera con techo a un agua, que eran los usados por la servidumbre. Slo en pocos casos eso se trans form a en arquitecturas: dos o tres habitaciones en tira, incluso alguna con galera del frente, pero esto es muy raro. Pero segn las estadsticas que hemos hecho en los planos de fines del siglo XVIII menos del 10% de las casas ten an realmente definido un tercer patio. La enorme mayor a tena un terreno que ni siquiera se llama map eab a; lo qu e all h aba no exista, sea por puritanismo, por racismo o por indi ferencia. En esos cuartos reducidos, en los que se dab a una vida como poco control pat ronal -mientras no hubiera g ritos o escndalos, segn los memoriosos como Mansilla-, en que los nios se revolcab an en la tierra y el barro, las gallinas corran por doquier, se guard aban

123

D ANIEL SCHVELZON

las tinajas p ara el agua baj un cob ertizo y s e est acionab a el "co che de andarillas" de los ricos pero no tanto, ya que no tenan "cochera", y algn caballo o mula. El citado Lucio V. Mansilla cuenta con detalle los olores que se mezclab an con los de l as letrinas, y de all la costumbre de pl antar frutales de olor -limoneros o naranjos- p ara tratar de m ejorar el ambient e malsano. Las ancdot as de nuestra literatura son muy conocidas para rep etirlas, tales como el pasarse de una casa a otra por las paredes bajas del fondo aprov ech ando la higuera, lo que producan grandes conflictos entre patronas vecinas y sirvientes. Hay un cuadro de Prilidiano Pueyrredn que muestra uno de estos patios con todo detalle en la mitad del siglo XIX. Era sin duda alguna la part e de l a casa que tena ms vida, donde los nios jugaban y corran, donde de noche los afros deban de hacer sus ritos religiosos a escondidas, habl ar su propio idioma y vivir en una libertad que en el resto de la casa era imposible para los rgidos moldes de la tradicin espaola. Cunta gente viva en esa habitacin del fondo? Aunque s ea como curiosidad, podemos ver que las condicion es de vida en los cuartos de servidumbre, donde se amontonaban familias y solteros en un espacio mnimo, no era diferent e de los sitios rurales, donde los peones y esclavos dorman en la cocina, una construccin habitualmente separad a de la casa p rincipal. Pero en l as cas as ms pobres de la campaa el h acinamiento llegaba a casos extremos. Un documento de un juicio publicado po r Juan Carlos Garavaglia dice: "Dorma Santiago Vera con la mujer en la cocina, a un lado haba una puerta y en otro rincn enfrente dorma la negra con su marido y en medio de las dos camas se sola acostar otro pequeo llamado Sebastin y otros peones solan acostarse hacia la cabecera del s eor Santiago y otros hacia los pies de la cama de la negra, y el que confiesa sola dormir dentro de la cocina, en otro rincn, junto otro negro". La revisin de un conjunto importante de planos existentes en el Archivo General de la Nacin de fines del siglo XVIII permite ubi car algunas reas de servidumbre bien definidas. Pese a que en la mayora de los planos no

BUENOS A IRES NEGRA

124

hay "fondo", ya que se trata de casas realmente mnimas o simples cuartos de alquiler, en otras s se determinaron las fun ciones y son las que podemos analizar. Es interesante que los cuartos para "criados" no slo aparecen en las grandes cas as, algunos planos nos muestran ejemplos d e viviendas

verdaderam ente reducidas y modestas compuestas por uno o dos aposentos y sala que tienen un rea de servicios importante en dimensiones; en algn caso se trata de una casa chi ca en cuyos terrenos si mand construir una redu cida casita de alquiler, pero s e agregaron al fondo, para el servicio d e la casa principal, una cocina, una desp ensa y un "cuarto p ara los criados" de unos tres metros de lado. En este caso patrones y servidumbre compartan el mismo patio. Otro ejemplo similar es una casa de terreno redu cido con sala y dos dormitorios, cocina, "comn", "cuarto para carros", y entre ambos una habitacin sin ventanas ni nombre que obviamente, es la d e s ervicio. Otros planos ms seorial es tienen dos habitacion es, una para mujeres y otra para hombres, en un s egundo patio que tambin tiene l eera, desp ensa, cocina y comn; en otros casos toda l a part e de s ervicio tiene una larga serie de cuartos sin nombre, o hay espacios poco definidos, incluso hasta sin paredes o puert as. Ya dijimos que en un ni co caso los encont ramos sep arados po r sexo; recordemos que era comn tener mucho s ervicio domstico, a v eces m s de diez personas en una casa, y que p ara los viajeros europ eos las cantidad es a veces resultab an exorbitantes para el nivel social de sus propietarios.

Algo sobre Montevideo.

Si bien se trat a de otra ciudad, Montevideo fue part e del mismo territorio hasta entrado el siglo XIX, y las compaas introductoras eran muchas veces las mismas; de all que algunos datos materiales sobre las construcciones negreras pued an sernos de utilidad. Por ejemplo, la Compaa de Filipinas haca la cuarent ena en una manzana de terreno rodeada por un muro con "cinco

125

D ANIEL SCHVELZON

piezas edificadas" en el cent ro, dos grandes almacen es, cocina y otras obras de techo de tejas. Esto estaba ubicado en la margen izquierda del arroyo Migueles cerca de su desembocadura en el Ro de la Plata. Con los aos quedaron abandonados, sirvieron de refugio p ara las tropas h asta que los vecinos reusaron las tejas para sus propias obras. Una descripcin de 1816 habla ms espec fi camente de "piezas de azot ea" a las que l e faltaban l as puertas y ventanas con sus marcos en la planta baja y otro tanto en las de la terraza, y tambin debi de haber un portn de entrada193. Esto, aunque parco, nos da una idea de "dos grandes almacenes" segn una versin y las ya citadas cinco piezas edi fi cadas segn la otra, quiz ms de un piso si seguimos una versin y con tejas para la otra, dentro de un recinto "bajo muro", es decir amurallado con un gran portn de entrada -igual que Buenos Aires-, colocados cerca del ro para facilitar el bao como forma de desinfect acin y facilitar as las ventas. Parecera que tambin all se ent erraba a los muertos, ya que no podan us ar el cementerio de la ciudad por no s er en su mayora catlicos an y po r el precio que significaba para el entierro a la iglesia; slo algunos mercaderes bautizaron masivamente ant es del embarco, generalmente po r grupos d e 300 a 500 por vez, en una nica ceremonia en que se les asperjab a agua b endita a todos juntos.

La capilla de San Miguel en Paran. En la ciudad de Paran exista una amplia comunidad afro asentado en una zona de tierras bajas camino al puerto que eran propi edad de la Iglesia, que era conocido tambin como barrio del Tambor. En realidad eran menos de quinientos metros entre l a Plaza Mayor y el inicio d e esta zona, pero p ara una ciudad reducida era buena distancia para marcar l a di ferencia so cial. Tambin la topografa y los arroyos inundables ayudaban a separar los asentamientos.

BUENOS A IRES NEGRA

126

Para el ao 1822 la comunidad afro hab a crecido lo su fi ciente como para p resionar sobre las autoridades y p ara que stas se sintieron p reo cupadas; el conflicto se haca presente, entre tantas cos as, en la advocacin de la Virgen de la Catedral, la que en sus inicios haba sido la del Rosario y luego haba sido cambiada por Santa Rosa de Lima y San Miguel. Y al parecer la comunidad blanca no aceptab a esto y quera s acar al santo asociado a l a poblacin afro y reentroni zar a su Virgen. Entonces se produjeron dos hechos simultneos interesantes, ms o menos encadenados: un cura llamado Antoln Gil y Obligado decidi iniciar una capilla en el barrio del Tambor y puso la piedra fundamental; la ciudad vio la oportunidad de cambiar a los santos, y p ara eso logr que se llame a una eleccin pblica en 1824 en la que, como slo votaban los blancos, se decidi mudar a San Miguel y Santa Rosa a la nueva obra, y as se hizo. La capilla nueva era una obra de arquitectura mod erna, europ ea por cierto, aunque poco comn: una nave de planta central con un coro modesto de madera, una habitacin para el cuna y una sacrista. La iglesia estaba abiert a a todos, pero su nacimiento y funcin es sin duda parte integral de la nueva liberalidad y poder de las comunidades afros despus de la Indep endencia; si no, hubiesen seguido como simples cofrad as en la catedral. Para esta capilla no fue una s ede de nacin ni cosa por el estilo, fue un iglesi a catlica tradi cional, aunque resultado de l as presiones de la comunidad afro y sus conflictos en la catedral. Al poco tiempo de inaugurada, en 1836, las cosas com enzaron a cambiar: l a ciudad tom varias decisiones tendientes al control fsico del espacio circundante y a desm aterializar al barrio del Tambor en la nueva geograf a urbana: se mand construi r una plaza (actual plaza Alvear) a un lado de la capilla, una calle arbolada que ya uniera al centro (actual Buenos Aires) y que llegara hasta el puerto. Y si bien la calle p asaba por el lado opuesto al asentamiento afro, la urbanizacin de la zona cambi la caracterstica bsica del

127

D ANIEL SCHVELZON

arrabal suburbano; este cambio produjo dos efectos: el extrao acceso por un pasillo al tener una calle lat eral en lugar de est ar aislada como en su origen y que se inicia la construccin de una enorme iglesia a su lado. El proyecto dejaba a l a capilla original como un simple bside, dada su forma ci rcular, y la entrada mirara ahora hacia centro de la ciudad, desaparecindola materialmente t ras slo poco ms de diez aos d e vida til; pero la iglesia era tan grande que no fue terminada por mucho tiempo, y cuando finalmente se hizo, la capilla de San Miguel qued entera, sep arado por un muro de la otra y, aunque fsicamente encerrada, an est completamente su arquitectura externa194 .

La ranchera de Alta Gracia, Crdoba. Existe una nica ranchera estudiada con mucho detenimiento en el pas y que vale la pena citar: se trata de la de la estancia jesutica de Alta Gracia en Crdoba195. El edi ficio, pese a su m ala calidad constructiva, era de dimensiones monumentales -125 metros de lado-, ya qu e d eba albergar hasta trescientos esclavos. Estaba formado por un enorme patio, rodeado por un muro con una nica entrada, y en sus lados haba 58 habitaciones mnimas de diferent es formas y dimensiones, producto del crecimiento a medida que eran neces arias. La vari edad de los materiales es enorm e, mostrando improvisacin y mala calidad: barro, ladrillo, piedra, techos de caa, de paja, puertas de madera y de cuero o nada, incluso algunas con cerraduras. Lo tremendo es que las habitaciones medan tres varas de altura al cumbrero en el ala este, y dos varas de alto en el lado oeste del conjunto. Para quien no lo recuerde, la vara es una unidad de medida que, segn l a versin, oscila entre los 75 y 80 cm; esto significa que las paredes medan menos de 1,60 m de altura, lo que obliga a estar agachado en su interior -recordemos las vigas del techo- incluso en las que tenan una vara m s de altura para el cumbrero; la mayor part e d e las

BUENOS A IRES NEGRA

128

habitaciones no ten a puert a para cerrarl as. All vivieron hasta 297 escl avos en el siglo XVIII, adems de los obreros conchavados. No es casual que h aya habido al menos una rebelin en 1768 y varios fugitivos.

La ranchera Santa Catalina, Crdoba Similar a lo anterior, los jesuitas construyeron en Santa Catalina una enorme ranch era que tambin llama la atencin por su envergadura: una cerca de piedra de 50 por 100 metros enci erra 55 cuartos hechos tambin de piedra y cal, que llegaron a guardar casi quinientos esclavos. Por suerte, gran parte de esto esta conservado y es una fuente potencial para el arqueologa que ya ha comenzado a ser estudiada; al parecer tambin funcion aban telares en su interior, y por cierto hay una construccin con t echo d e bved a. Si esto es as, significara qu e en las rancheras podra haber h abido actividades produ ctivas, y el caso quiz s ea di ferent e al antes citado, en que el obraje estab a en otro edi ficio, lo cual har a que la vida interna en estos conjuntos fuera an ms compleja de lo que suponemos ahora196.

129

D ANIEL SCHVELZON

VI EL DESCUBRIMIENTO ARQ UEO L GICO DE LA CULTURA AFRO

Hemos visto lo complejo que ha sido identificar la cultura afro en la arqueologa histrica y las barreras teri cas que hubo qu e superar, por no hablar de la raciales, que lamentabl emente t ambin hab a llegado a l a ci encia; Arroyo de Leyes ha sido un buen ejemplo. Pero esto no ha sido slo en nuestro pas sino en todo el continente, incluso en los p ases dond e el apo rte afri cano no es negado sino ampliamente reconocido como Brasil o Cuba. Aceptar que era posible hallar sus restos material es era aceptar que tuvieron su propia cultura, incluso que m antuvieron costumbres tradicionales p ese a los siglos de dominacin y servilismo a que fueron sometidos: era recono cer que hubo resistencia, oposicin, enfrent amiento al blan co; aunque fuera es condido, silenciado, no explcito, el espritu de resistencia siempre estuvo all, esperando, asomando. No podemos dejar de suponer que esa cultura material poda verse de muchas form as, y si bien es difcil entender la continuidad de tradiciones de origen, an ms complejo sera visualizar otras posibilidades: que hubiese pasado si los afroporteos accedieron al mercado de productos para blancos y, de todo lo que haba, seleccionaron slo ciertas cosas? En la arqueologa de Bahamas se ha logrado des cubrir que haba una predileccin por los colores fuertes y por las cermicas con cruces, puntos y lneas en zigzag, ya

BUENOS A IRES NEGRA

130

que eran lo nico accesible que haca referen cia -aunqu e lejana- a motivos africanos. En estas p ginas veremos qu p as en los p ases que han trab ajado en este tema, qu se sabe y qu se espera saber en el nuestro tambin. En Estados Unidos la arqueologa de la poblacin afro naci quiz ms temprano que en cualquier otra regin del continent e por la presin del movimiento afronort eamericano y sus luchas polticas. No hace falta recordar la fuerza que en la dcada de 1960 tuvo el enfrentamiento pac fico (liderado por Martin Luther King) y el arm ado (liderado por Mal com X y sus Black Panthers). Por supuesto, esto lleg a la ciencia, y en 1967 fu e contratado Charles Fairbanks por el Florida State Park Service p ara excavar los restos de cabaas de esclavos en una plantacin llamada Kingsley, trans fo rmada en sitio histrico del estado; durante diez aos fue el nico cient fico d edicado a ese tema. Como ya ha demostrado Lel and Ferguson, estos trabajos no ent raban en la ptica de la llamada Nueva Arqueologa en los Estados Unidos, que bregaba por una mayo r objetividad ci ent fica, sino que s e presentab an como un intento de res catar la memori a afro e integrarl a a la historia nacional; era una reivindicacin histrica m s que un ejercicio intelectual. Desd e ese inicio hasta mediados de la dcada de 1980, la arqueologa creci hasta trans form ar el tema en una verdadera especialidad que hoy rene a sus expertos en congresos, tiene su propia revista llam ada Afroamerican Archa eology, libros y cursos especializados: existe. A partir de all era necesario construir el conocimiento que permitiera identi ficar la pres encia africana o afro en cualquier estado de aculturacin, establecer cronologas de esos materiales, poder ent ender a qu grado y de qu manera se p rodujo la interrelacin y la di ferenci acin racial; es decir, lo que se llama poder leer el registro arqueolgico: entend er qu dicen los objetos y su contexto. Una de las grandes polmicas que se produjeron y cuya riqueza estamos ahora descub riendo en el resto del continente fue alrededor de la cermica; simples y burdas ollas sin decorar que gen eraron p ginas y pginas

131

D ANIEL SCHVELZON

de discusiones en torno a lo que se llam Colono-Indi an Ware. En 1962 un prestigioso arquelogo que excavaba la ciudad colonial de Williansburg, Ivor Noel Hume, identi fic una cermica de mala calidad, p asta gruesa, habitual entre los siglos XVII y XIX, que se encontraba en la costa este de los Estados Unidos. La atribuy por su simpleza a los colonos que pobl aron l a regin, ya que no era ni totalmente indgena ni europea; la vea como algo mestizado entre ambas en contextos de pob reza materi al en las fronteras. Poco ms tarde, en 1978, Leland Ferguson obj et la at ribucin y present las primeras evidencias de que se t ratara de cermica hechas por afri canos y no por indgenas. De all en adel ante es imposible citar la bibliografa produ cida por un arqu eologa que fue excavando en plantaciones, casas de es clavos y libertos, barracas de esclavos, reas ocup adas por trabaj adores asalariados afroamericanos; todo eso fue permitiendo ver que s exista una cultura material de ese pueblo, que era muy diferente de la blanca y que se caracterizab a por mantener su propia identidad pese a todas las prohibiciones, persecuciones e imposiciones culturales. En forma casi paralela a estos estudios se com enz a trab ajar en sitios del Caribe, como Jamaica, Brasil, Santo Domingo, Cuba, Bahamas o Bermuda, y al juntar la informacin con la de los Estados Unidos y remitirla a las costas de fri ca -cuyo arqueologa ya estaba surgiendo lentam entecomenz a confirmars e lo que se ha llamado la cultura de l a dispora africana en Amrica. Este concepto, tomado de la dispora del pueblo judo por el mundo, hizo que la palab ra comenzar a ser empleada para estos casos tan particulares de pueblos enteros que, a lo largo de siglos, migraron por fuerza mayor hacia lejanos territorios. Brasil ha sido uno de los pases que primero comen z a estudiar su herencia africana, en esp ecial en Palmares, un famoso refugio cimarrn que lleg a trans formarse en una repblica; ha sido ya excav ado, y los trab ajos de Pedro Funari197 bajo la direccin de Charles Orser han tenido un a amplia difusin; y en general los t rabajos del citado Orser signi ficaron una gua en al

BUENOS A IRES NEGRA

132

rescate multicultural de la Am rica hispana198 . En el Caribe hay evidenci as de cermicas de este tipo desde los primeros as entamientos establecidos por los viajes de Cristbal Coln, como el caso de Puerto Real en Santo Domingo, que ya ha sido excavado por Kathel een Deagan199 . Los estudios retricos hechos por J. S. Handler en Bermudas200 fueron otra llave important e para mostrar, desde la presencia de una cultura mixta en la cual sobrevivan notables elementos africanos -l a metalurgia, por ej emplo- 201 , hasta hallazgos de objetos trados desde es e continente, como pip as, brazalet es y collares202 , y de tradiciones que an siguen en pie. Podemos citar excavaciones con similares resultados en Santo Domingo203 , Puerto Rico204, Jamaica205 , Antigua206 , en las Antillas Inferiores207 y en Barbados208 . Un buen resumen del estado actual del conocimiento en esta regin es el libro African Sites Archaeology in the Caribbean209. En sitios de Barbados se ha logrado avanzar a la identi ficar africanos y su ubicacin social gracias a l a pres encia d e mutilaciones dent arias tradicionales o por su ubicacin en el cement erio210 . En los Estados Unidos se est trabaj ando en la arqueologa de los patios y jardines urb anos y suburbanos y sus rasgos afri canos. En Brasil se han est ablecido amplias y discutidas tipologas de materiales culturales, en especial las ya tantas veces citadas pipas afro brasileras. El Uruguay, donde la p res encia african a es an tan marcada, los estudios histricos han sido frecuentes, incluso ms que de este lado del Ro de la Plata. En arqueologa, la identi ficacin de llamado "Cas ero de los Negros" ya ha comenzado en lo que fuera el rea a extramuros de l a ciud ad, y hay proyectos arqueolgicos que en breve comenzarn a ser realidad; tambin se ha avanzado en la identificacin de algunos objetos peculiares tales como las pipas ya publicadas en la bibliograf a y en algunas colecciones de excavacin, como el caso de Colonia, que veremos en este libro211.

133

D ANIEL SCHVELZON

Abrir el tema la Argentina, donde la arqueologa histrica est an en una etap a temprana de su desarrollo, signific romp er muchos t abes; algunos eran p arte de los grandes p aradigmas de la arqueologa tradi cional, otros tan slo deformaciones producidas por una antropologa a veces cargad a de herencias gestadas en pocas di fciles de nuestra historia de silencios y olvido. El primer t ab a queb rar fue el concepto firm emente arraigado de qu e p ara la arqueologa lo ms importante es lo lejano y remoto. Esto haba producido el desprestigio de los pioneros de la arqueologa histrica, y por eso las excavaciones de sitios como Santa Fe la Vieja nunca llegaron a ser reconocidas institucionalmente; lo ms cercano a este tema, "potable" para la arqueologa tradicional, era el llamado "contacto cultural" entre indgenas y europeos. Pero era p ara mirar siempre desde la ptica del sometido -el indio- y nunca desde la del conquistador -el europeo-, lo que llevaba a descartar o estudio de la posterior; el indio del contacto era en adelante tema de la tecnologa; el blancocriollo de la sociologa o la historia, segn el siglo y su cultura, qu edab a bajo ese rtulo indefinido y pasado de moda, de folklore. Se plant eaba el universo bajo estudio arqueolgico como una dualidad indio-blan co, en iguales trminos que la historia documental tradicional, lo que llev a olvidarse del otro tercio de la poblacin: los afros. Era el paradigma de la etnicidad correcta, era rescatar al indgena -loable por cierto- y desnudar las verdaderas flaquezas del conquistador; era la teor a de la "liberacin o dependencia" h echa visin del pasado. Imperab as nuestro pas una idea absolutamente cerrada d e la posibilidad de interpretar el registro arqueolgico en t rminos extralocal es; en realidad esto haba sido producto de la reaccin que se p rodujo medio siglo antes en contra de la vieja escuela difusionista, que vean migraciones intercontinentales por todas partes, por lo que se ext rem el rigor y el cuidado al hacer cualquier tipo de comparaciones. Pero entender a los afros implicaba primero acept ar l a dispora afri cana, entender que la cultura afroamericana se

BUENOS A IRES NEGRA

134

construy mucho ms all de lo local y lo regional y que l as explicaciones necesitab an recurrir a una lectura global del fenmeno. Nad a de eso fue fcil, y gran parte de los profesionales en la m ateria a un no pueden siquiera con cebir esta posibilidad: qu un esclavo porteo haya fab ricado cermicas s emejantes a las de Brasil, o Jam aica, o los Estados Unidos?, que todas ellas s ean semejantes en forma, funcin o decoracin a las de un sitio tan lejano como frica?. Todo esto hizo que hubiera pocos antecedent es para comen zar; sin duda el citado Zap ata Golln fue el pionero, con sus trabajos en Santa Fe la Vieja y lo qu e dej escrito en pocos artculos y ms cl aram ente presentado en su museo del sitio; destac objetos con smbolos afri canos, pipas con figuras no indgenas, figurillas con rostros afros, pero no logr condens arlo en una lectura ms amplia de lo que estaba encontrando. Tampoco es posible desde hoy exigirle que hubiera hecho ms de lo que hizo en una poca en que ni en los Estados Unidos se aceptaba el t ema. Sus ideas fueron retomadas por M ara Teresa Carrara y Nelly de Grandis, que ya han trabaj ado la cermica y las pipas afros y siguen buscando l a presenci a de este pueblo en es a increble ciud ad de los siglos XVI y XVII an en buena part e enterrada. La premonitoria referencia de Alberto Rex Gonzlez sobre Arroyo de Ley es ya la h emos citado, de avanzada para 1980, y luego la historia es llegar presente. Buenos Aires fue en esto pionero; luego fu e la localidad de Alta Graci a, donde funcion una estancia jesuticas con cerca de doscientos esclavos trabajando bajo las rdenes de menos de media docena d e religiosos; se excav en parte lo qu e fue la ranchera, hallndos e cermicas que est n en estudio212 ; asimismo, podemos citar las excavaciones emprendid as en Quilmes y algunas ideas avanzadas para Santa Fe la Vieja213 . Se estn iniciando estudios en Paran y en Mendoza, y eso es todo lo que tenemos por ahora del pas.

135

D ANIEL SCHVELZON

B UENOS AIRES: D E LA CASA E ZCURRA


A LA PLAZA ROBERTO

ARLT

Durante 1927 s e llevaron a cabo excavaciones en el interior de una casa ubicada en la calle Alsina 455, muy cerca de la plaza de M ayo. Se trataba de un terreno reducido en el cual se encontrab a una casa que, salvada de la destruccin en 1970, iba a ser restarurada para el nuevo Museo de la Ciudad. El trabajo se plante de tal forma de centrars e en la excavacin del patio del fondo ms que en el principal, entre otros motivos porque suponamos que haba sido el sitio que o cup la servidumbre de la casa. La investigacin histrica214 nos permita saber all haba sido construida una primera vivienda hacia 1760 por los jesuitas, que fueron sus primeros propietarios; luego la cas a fue sucesivamente ampliada, lleg a su poca de esplendor durante la primera mitad del siglo XIX y luego se fue deteriorando lentamente. La excavacin permiti encontrar evidencias de cad a et apa de la vid a cotidiana de esa casa: desde el terreno baldo original que fue fechado por el mtodos del carbono 14 hacia 1590
215

y en donde los pobladores arrojaron

huesos de animales, fragmentos de cermica de uso diario, clavos y tejas, hasta que lleg la construccin de la primera casa en el siglo XVIII. Luego, en el piso de tierra fueron quedando fragmentos de cermicas y otros objetos usados entre esa poca y los inicios del siglo XIX216. El primer objeto que d espert nu estra curiosidad fue un fragmento de cermica de un centmetro cu adrado, que tena la superficie marrn oscura decorada con tringulos hechos con puntos blancos: tenamos en nuestras manos, por primera vez, un verdadero fragmento de pipa de las que en Amri ca latina y los Estados Unidos eran consid eradas como africanas, o hechas localment e copi ando los modelos original es; pero esto nos llen ms de dudas que de alegras. Al seguir trabaj ando hallamos que en el nivel de uso del siglo XVIII t ardo y el XIX temprano haba evid encias de una cultura materi al diferente de lo que estbamos acostumbrados a encontrar en la

BUENOS A IRES NEGRA

136

ciudad; o al menos muchos objetos que habamos visto dispersos estaban ahora formando un contexto, integrados entre ellos. Y eran objetos que difcilmente hayan sido parte de la cultura indgena o blanca: peque as piedras redondead as, fragmentos de una botija de aceite de Sevilla rota en fragmentos redond eados burdamente en di ferentes tam aos, cermicas muy modestas de color os curo sin decoracin alguna y pipas de cermica negra form adas slo por l a cazuel a. Casi sin dudas estbamos ante la evidencia de un sitio habitado por esclavos que, de una forma u otra, haban cons ervado rasgos de su cultura african a, repitiendo ceremonias propiciatori as o de adivinacin, cocinando y fumando en la form a tradicional. Que pudieran est ar ms o menos mezclados con indgenas, es muy posible, pero esta no era la presencia dominante, como en otros casos. Esto era de por s interesant e, pero un h allazgo cercano reconfirm l a hiptesis: en el mismo patio se haba construido hacia 1800 un pozo para arrojar basura; un a construccin compleja que permita qu e el agu a desaguara hacia un pozo ci ego cercano depositando lo slido en una cmara d e l adrillos de forma cuadrada. En esa cmara, llena hasta haber sido clausurada, se halla en un objetos de la basura domstica de la cas a fechados entre 1800 y 1820, aproximadament e: cermicas esp aolas de lujo del tipo Triana, vidrios excel entes en su tallado d e jarras y vasos, una vajilla Creamware importad a de Inglaterra, bacinicas europeas y ot ros objetos que pert enecieron a la familia duea de casa. Pero, mezcladas entre ellos, asomaban otras cosas muy diferent es: un fragmento de una costilla de vacuno que haba sido usada como cuchillo (quin no tena acceso a un cuchillo de metal?) y que nos hizo recordar el "sable de palo" que mucho antes h allamos en Defens a 392 tambin en un pozo de basura y que en ese momento no supimos interpret ar. Por fuera de es e pozo hallamos otros objetos del mismo tipo: por ejemplo, tres costillas de cordero extremadamente gast adas y sobadas por el uso con delicadas marcas de cuchillo en un extremo, que posiblemente fu eron usados para tejer en telar, y dos grandes espinas de p escado usadas como agujas de coser217 . Que de claro

137

D ANIEL SCHVELZON

que agujas y punzones de hueso hemos encontrado tambin en otros sitios, pero en este caso hay un contexto ms amplio en el que podemos incluirlos; eran objetos de pobres, y lo interes ante p ara nosotros es cuando son pobres y afros. Lo antes descrito nos hablaba acerca de familias que vivan con un alto estndar de vida, a una cuadra de Plaza de Mayo, en una cas a primero alquilada a los jesuitas y luego la propia y ampliada, pero cuya s ervidumbre estaba compuesta por escl avos que no podan usar un cuchillo y se tenan que arreglar con huesos afilados o vidrios rotos, que usab an vasijas burd as para sus propias comidas, que deban hacer sus brujeras con piedras pintadas y quizs huesos u otros objetos, y copiab an los juegos de los amos -el chaquete y las d amasjugando en el piso de tierra y haciendo fichas simples con una vasija rota aunque importada desde Sevilla para usos domsticos. Una situacin que hoy nos resulta imposible de imaginar por los pocos metros que se pagaban esos dos universos existentes en una misma casa. Por suerte, a pocas cuadras de esta excavacin se estaba trabajando en la actual plaza Roberto Arlt en Esmeralda y Rivadavia. All, un equipo de arquelogos est aba tratando de hacer comprensible un a enorm e cmara de ladrillo construida b ajo tierra que haba sido recuperada por el Gobi erno d e la Ciudad, y se trataba de explicar qu era y de cundo218. En ese sitio haban funcionado desd e el siglo XVIII, y anexos a la p arroquia de San Miguel, el cementerio de pobres y el Hospital de Mujeres, y ms tarde l a Asistencia Pblica. Esta cmara fue interp retada como un pozo de desage de baos y patios del viejo hospital construido hacia la mitad del siglo XIX o muy poco antes. Pero al trabajar en el interior de esa enorme cistern a se des cubri que faltaban unos ladrillos del arranque de l a bv eda; al ex cavar l a tierra se encontr una vasija entera y part e de otra de mayor tamao, ambas cubi ertas de holln. A simple vista, la ms chica era idntica a l as de tradi cin africana halladas en todo el continente: de 9 cm de dim etro, hecha sin torno y por modelado directo, de base plana y borde ligeram ente evertido, de mala coccin.

BUENOS A IRES NEGRA

138

La otra era parte de una vasija del tipo Buenos Ai res Evertido, que habamos identificado desde 1991 como indgenas y que ahora pens amos que s e trata de un producto simbitico afroindgena regional.

Cmo podramos interpretar esto? Era posible imaginar que lo qu e tenamos era el entierro ceremonial de una vasija, una verdad era ofrenda hecha por quienes construyeron esa cm ara. Por supuesto, haba otras opciones, pero la asociacin directa de esto metido en la tosca intocada del terreno desde adentro de la cisterna nos convenci de que hab a sido obra de los poceros, profesin que sabemos es la habitual entre escl avos y libertos; Vicente Quesada a fines del siglo XIX aclar que eran ellos quienes "cavab an pozos"
219

actividad que no era nada agradable de hacer, y menos an limpiarlos. Si esto fue as, quiere deci r que incluso en l a poca en que se liber definitivament e a los esclavos, a mitad del siglo XIX (con la reform a a la Constitucin en 1861), estos mantenan a tal grado su propia identidad que hac an ofrendas d e vasijas tradicionales. Qu otras ceremonias acompaaron este evento? Con la continuacin de las excavaciones en ese sitio a partir de 1999 se volvieron a encontrar cermicas de este tipo asoci adas a entierros hum anos, aunque ms antiguos (fechados desde el siglo XVIII tardo en la poca de Rivadavia), en lo que fuera el cementerio para esclavos y pobres de la ciudad. Estos dos hallazgos, simultneos, formaron el primer cuerpo d e inform acin sobre la cultura material afro. De all se volvi a las colecciones provenientes de otras excavaciones, a las bodegas de los museos y a la bibliograf a, tratando de armar el rompecabezas qu e recin ahora empieza a mostrar su sutil dibujo: una cultura marginada de nuestra historia.

139

D ANIEL SCHVELZON

L A PLAZA ROBERTO ARLT EN B UENOS AIRES. Esta plaza de la ciudad, a la que citaremos en adelante, fue un a verdadera sorpres a. Ya dijimos que en ella s e hallaron algunos de los primeros objetos afros en 1997; lo que no sabamos era qu e en 1999 se d escubrir a en la excavacin hecha b ajo la direccin de Zunilda Quatrn un cementerio del siglo XVIII que inclua, ent re otras cosas, esqueletos que posiblement e sean de pobladores afros de la ciudad y su ajuar funerario. Si sabamos qu e all haba fun cionado el cementerio de pob res, es decir afroport eos, indgenas y pob res de todo tipo, pero fue una sorpresa hallarlo y encontrar tumbas de sujetos que, pese a estar enterrados en una parroquia catlica, no siguieron al ritual ortodoxo: algunos estaban colocados en posicin lateral, con las piernas fl exionadas, y un caso que luego det allamos tena un collar dentro de la boca. Otros personajes tuvieron cermicas tpicas afros e incluso pipas. Es posible suponer que en plena ciudad, en un cementerio catlico en un a iglesia como la de San Miguel, se hicieran entierros no catlicos? La excavacin contina y las respuestas s eguram ente tardarn mucho en s er respondidas a s atisfaccin de todos, pero las preguntas estn planteada.

UNA CURIOSIDAD: EL CEMENTERIO


DE DURAZNO,

URUGUAY

El conocido historiador uruguayo Carlos Seijo, cuyo trabajo en l a primera mitad del siglo XX es digno de ser record ado, hizo algunas observaciones que hoy pueden sernos tiles. Una de ellas fu e publicar una extraa fotografa tomada hacia 1881 en la con localidad de Du razno, Urugu ay, que muestra un cementerio "al ai re libre" 220. A Seijo le llam la atencin que algo as pudiera haber existido en su tierra y simplemente public esa foto,

BUENOS A IRES NEGRA

140

aunque no logr explicar por qu haba un cement erio, o mejor dicho un amontonamiento de cajones de madera alrededor de un enorme rbol, donde no se enterrab a a los muertos. Haba cajones de color bl anco, negro y de colo r (la foto slo muestra di ferentes tonos de grises a) apiados unos sobre otros, petaca es de cuero que suponemos debi eron ser incmodos atad es de extrema pobreza, cruces de madera y de hierro por doqui er, cal averas sueltas y hu esos. Es imposible saber qu fue esto, pero se nos o curri h ace algn tiempo que al menos no se trataba de un cementerio catlico tradicional, ni de enterratorios indgenas ya inexistentes para esa fecha221 . Podra tratarse de un cementerio afro al aire libre? Suponemos que si, y la puerta est abierta para saber si en nuestro campo, al igual que en el vecino Uruguay, hubo otros similares. Sin duda no tiene nada que ver con lo que hemos d escrito de Arroyo de Leyes, en donde los cadveres eran enterrados con las vasijas qu e los acompaaban, pero es evidente que sa no era la nica opcin que estos pueblos pudieron adoptar frente al tema tan complejo de la muerte.

141

D ANIEL SCHVELZON

VII
LA CULTURA MATERIAL AFRO EN BUENOS AIRES: LA EVIDENCIA ARQ UEOLGICA

Ya hemos escrito sobre cmo fue d escubierta la p resencia d e los primeros restos materiales africanos y afroargentinos en la ciudad y acerca de la riqueza que tena la vida cultural de estos pueblos pese a lo trgico de su situacin. Veamos un poco de que se trataba en form a espec fica, ya que tenemos al menos tres grandes grupos de objetos a ellos atribuidos: lo que podra llegar a ser africanos propiament e dichos, es decir trados desde frica, lo que fueron hechos aqu manteniendo tradiciones de manufactura, de uso, de forma o decoracin antigua (lo afro), y los que fueron adoptados con o sin alteraciones- p rovenient es tanto de los indgenas como de los blancos (lo apropiado).

1. L O AFRICANO.

No sabemos todav a con absoluta certeza si existen objetos realment e trados desde frica en Buenos Aires; si bien tenemos sospechas de que si debe de haberlos, es muy dif cil hallarlos por dos p roblemas: primero, porqu e como debieron de ser muy pocos los posibilidades de hallarlos al excavar son

BUENOS A IRES NEGRA

142

mnimas; por otra parte, algunos objetos son imposibles de separar de los hechos aqu imitando los originales. Cmo sabemos dnde se hizo un amuleto pequeo en hueso? Tal vez podramos averiguarlo si el hueso es de un animal forneo, en ese caso ser a factible hacerlo, pero habitualment e no es tan fcil. Lo mismo sucede con algunas pipas de cermica rstica que realmente son idnticas a l as halladas en frica, al menos en color d e pasta, d ecoracin y manufactura; futuros estudios de su composicin p ermitirn avanzar en este tema. Pero s es cierto que en otros pases de la dispo ra se h an excavado tumbas cuyos muertos llevaban consigo objetos provenientes del exterior, como el caso de Bermudas donde incluso hay cuentas de collar hind es222 , por no citar otros ejemplos de brazaletes y pipas223. Es decir que algunos esclavos debieron transportar con ellos objetos de reducidas dimensiones cuyo p recio ni siquiera interesab a a sus captores; estas minucias ms tarde tendran un valor tan alto que s eran enterradas con ellos. En otros casos, como Brasil, sabemos que en el siglo XIX hubo un fuerte comercio de productos trados desd e fri ca para el consumo de esclavos y libertos. La multicitadas pitas han sido halladas en muchos sitios y, adems de los Estados Unidos, podemos record ar Santo Domingo224, Bermudas225 , Brasil226, Ecuador y Uruguay227, por citar algunos ejemplos. En otros casos, y sin saber de qu se trataba, como hace mucho tiempo en Uruguay228, el investigador que la describi se dio cuenta de que era un tipo de pipa diferente a lo conocido, pero ese hecho le resultaba inexplicable; lo mismo ha pasado en Brasil229 e incluso en nuestro pas, donde fueron pres entadas confundidas como pertenecientes a tehuelches230. Tambin veremos ms adel ante las m arcas y decoracion es tpicas de la costa occidental de frica aplicadas a objetos locales. Queda por citar un tema en el que an no se h a podido avanzar, aunque es tenido en cuenta: l a importacin d esde Brasil de produ ctos a su v ez importados desde frica, hecho que ya hemos mencionado. En esp ecial d esde

143

D ANIEL SCHVELZON

el siglo XIX temp rano hubo en l a costa de Brasil comerciante que llev aron productos africanos de bajo costo para el consumo de esclavos y libertos. Es por lo tanto posible que algunos p roductos afros encontrados en esta ciudad haya llegado a travs de ese mecanismo junto con objetos tpicamente afrobrasileros. Al menos una pipa encontrada en la plaza Arlt es netamente afro brasilera, varias de las uruguayas tambin lo son, y algunas halladas ltimamente en Lujn y paso del rey, aunque sin contexto arqueolgico, tambin parecen serlo. Esta es una va de indagacin que debe ser profundizada en el futuro.

2. L O AFRO. Bajo este nombre identi fi camos, tal como lo hemos venido haciendo, las expresiones de la cultura m aterial africana producidas en la Argentina, sea que mantengan su forma, su manufactura, su ornament acin o su funcin, y pese a que, cuando algo se m antuvo, lgicamente cambiaron los otros rasgos. Las materias p rimas han sido locales y/o region ales, y las influenci as de las culturas indgenas y blanca han sido a veces tan fuertes que cuesta encontrar lo que estamos estando; en otros casos es ms que obvio. El trmino es de tipo general e incluye desde lo hecho por los africanos puros como por sus descendient es nacidos aqu antes o despus d e su liberacin, o por sus mestizacin es con otros grupos sociales o de color.

Pipas. Este tipo de objetos, curiosament e, parece s er el ms citado y el ms comn. Existe entre los arquelogos una especi e de obsesin mitolgica que debe causar risa al mundo de afuera de es a especialidad, pero qu e ha llev ado a

BUENOS A IRES NEGRA

144

crear una Society for Clay Pipe Research en Inglaterra que ya tiene similares en casi todos los pases europeos con sus propias revistas, museos, congresos y conferenci as; y entrar en Internet a este tema es verse inundado de informacin. Esto no es casual ni una simple locura de esp ecialistas, sino que han sido estos pequeos objetos los que han abierto una vet a inconcebible en la dcada de 1970 y totalmente asumida en l a de 1990: eran el primer marcado r, el p rimer objeto-traza que permita rearmar el mosaico de la dispora african a en el continente, ya que las haba en casi todos los pases, al menos en donde se las busc con conciencia de su signifi cado. Veremos que a muchos s e les pas aron por alto. Obviamente esto no implica que hallar un a pipa de est as significa que la haya us ado un afro; por cierto, pudo usarl a cu alquiera, lo que s signi fica es que hay pres encia de mat eriales africanos y afroporteos, diferent es de los indgenas y los europ eos o sus interrelaciones. Ms ad elante traemos ej emplos de su uso por otros pobladores del campo. El tabaco es originario de Amrica, de aqu viaj en el siglo XVI temprano hacia Europ a, Asia y frica, en dond e fue rpidament e acept ado. Haba en Am rica precolombina dos formas de fumarlo: el cig arrillo, es d ecir envuelto en su propia hoja, un pipa, desmenuzado previamente. En Europa agregaron otras dos maneras de consumo: mascarlo -como la coca entre los indgenas- o aspirarlo en forma de rap, lujo de reyes y nobles; asimismo, en el mundo se fueron definiendo "tradiciones", es decir, formas de consumo y en este caso de pipas, y aunque con variaciones mantuvieron su form a-bas e a lo largo de varios siglos: as est la pipa del norte eu ropeo, la otoman a del Mediterrneo ori ental, la de fri ca occident al y la del centro de Europ a231 . En Amrica despus de la conquista s e mantuvieron l as dos formas inicial es de fum ar indgenas, pero se generaron otras tres tradicion es en las form as de las pipas: las europeas (del centro y del norte) y l as african as (estrechamente similares a las del Mediterrneo oriental). Las primeras eran de caoln puro, una cermica muy fina y de color blanco que permita fabricar pipas pequ eas y

145

D ANIEL SCHVELZON

livianas, de tubo largo y cazuel a mnima; en cambio las pipas indgenas haban sido de piedra o cermica basta, sin tubo en la zona sur del pas (se aspiraba directo de la cazuela) y con un gran tubo en el noroeste, tenan formas y dimensiones que variaban para cada regin, poca y cultura del territorio. En cambio la pipa de tradicin africana en Amrica es muy p eculiar: d e cermica oscura, siempre sin tubo, con un agujero grande para insertar una caa hueca para aspirar, con los bordes redondeados, de tamao reducido y estandari zado alrededor de los 5 cm y de mucha decoracin sup erfici al que mantiene pautas ornamentales africanas hechas consecuencias de puntos, rayas, cruces y tringulos y a veces smbolos religiosos antiguos. Muchas veces poseen un agujero para colgar las del cuello. stas pipas han influido sobre la produccin local de otras comunidades, tantos criollas como mestizas e incluso indgena, en especial durant e el siglo XIX. Esto no quiere decir que los afros nunca hayan usado otras pipas, pero s que estas eran un rasgo muy apreciado, a tal punto que las pulperas de Buenos Aires se vendan "pitos para negros" 232 . En la ciudad, fumar fue compartido en las cl ases baj as por hombres y mujeres, y todas las descripciones de las l avanderas as lo demuestran: "las lavanderas negras o mulatas ms o menos oscuras, con la cabeza cargada de una gran batea, en la cual llevaban ropa y jabn, se dirigen al ro fumando gravement e su pipa"
223

. Tambin Jos Antonio Wilde dice que estaban

"provistas cada una de una pipa o cachimbo" usando la palabra portugu esa234. En Brasil el cachimbo de los pobres sigue si endo idntico a los excavados en Buenos Aires para el siglo XIX, tal como ilustran las fotos. No casualmente Juan Manuel de Rosas, en sus "Instrucciones para los mayordomos de estancia" de 1825, indicaba que a los esclavos haba que darles tabaco en lugar de yerb a, a diferencia de los peones, con quienes actuaba a la inversa. Por supuesto, ni todos los afros usab an slo stas pipas ni algn blanco pobre debe de h aber dej ado de usarl as; pero al ju zgar las di ferencias entre las pipas afros y las de caoln blanco debemos tener en cuent a que estas ltimas

BUENOS A IRES NEGRA

146

fueron hechas p ara s er usadas en posicin sedant e y con las dos manos, ya que el tubo llegaba a medir 30 cm de largo; eran un producto de lites para ratos de ocio. Las otras son cortas, muy cortas, livianas, y puede fumarse mientras se trabaja o camina, o sin usar las m anos; no se gastan ni se rompen, slo es cuestin de cambiarles el tubo de caa cad a tanto. Creo que las formas de usarlas es un tema fundamental al evaluar las diferen cias entre una y otra; asimismo stas pipas son de muy di fcil rotura: chicas, de pasta grues a, sin tubo; en cambio, las de caoln se romp en de slo tomarl as con fuerza en la mano. Un ejemplo puede servirnos para mostrar cmo fueron usad as por otros grupos sociales, si bien el ejemplo es tan tardo que ya lo afro casi haba desaparecido: Godofredo Daireaux narra en su libro Recuerdos d e un hacendado (publicado en 1916) que un pen vasco de su estancia estaba siempre con "su inseparable pito de barro, de cao largo y de hornillo chico". Las pipas estn hechas, en su idea primigenia, para fumar tab aco. Pero no siempre se tuvo el dinero para comprarlo, o el acceso al lugar en que hacerlo, o el permiso del p atrn. Esto ha sucedido tambin entre los grupos indgenas, entre quienes era comn fum ar otro tipo de hierbas y sobre lo que ya mucho se ha escrito; en cambio, sobre l a poblacin afro no. Podemos presuponer, ya que prueb as no hay, al menos hasta ahora, que debieron fumarse sucedneos del tabaco y estupefacient es. De los primeros tenemos como habituales el fum ar jarrilla o la hoja del maz -el chala-, y ha resultado hasta hoy lo ms fcil de usar: da un humo grueso, no es txico y no tiene costo. De lo segundo, su uso ceremonial o medicinal no debera ser extrao, ya que en otros sitios de la dispora africana en Am rica as sucedi y s e lo sigue practicando an en Brasil -como ofrendas a Orix- y gran part e del Caribe. En algunos lugares del pas la arqueologa ha h allado stas pip as al igual que otras que presentan extraas figuras tanto negroides como no identificables, o formas que podran as emejars e a las antes descritas. Al menos

147

D ANIEL SCHVELZON

por ahora consideramos que son fruto del contacto afroindgen a; valg a el caso de la misin jesuticas de Santa Ana, donde se hallaron dos235 , y entre los mocoves del Chaco, donde tambin hay al m enos un ej emplo similar en el Museo de Antropologa de la universidad en la ciudad de Corrientes236 ; en Brasil son muy comunes y en frica ms an, donde eran un rasgo de poder de jefes y sacerdotes. El caso ms importante y que hemos dejado para el final por las complejidades que p res enta es el de Santa Fe la Vieja, donde ya hay un estudio en curso227 ; all se han hallado 700 pipas o fragmentos cuya esmerada decoracin es cl arament e afro, aunque pos een un tubo corto para fum ar d esde l. Es muy difcil suponer nada, pero quiz se trat e nuevam ente de una versin local de la compleja simbiosis afroindgena. Sus ornamentos son ejemplo de lo mejor del arte cermico de los siglos XVI y XVII. Un ejemplar idntico fue hallado en el Riachuelo en Buenos Aires, la interesante pip a afro de Alta Graci a, Crdoba, fechada hacia 1810 y las encontradas en Colonia, Uruguay, muestran que esto se dispers por amplias regiones. Hemos podido observar col ecciones del pipas afros de Brasil, halladas en excavaciones o un museo, y podemos ya decir que algunas de nuestras pipas locales pueden haber sido importadas desde all, de las zonas costeras del sur e incluso hasta de Ro de Janeiro: all hubo una fuerte produccin en el siglo XIX para la venta, aunque sin dejar lo artesanal. Un estudio comparativo podra arrojar interesante inform acin sobre este desplazamiento de objetos para el uso de los esclavos.

Ornamentos personales. La ornament acin del cuerpo con vestimentas y adornos es un tem a importante en la cultura afro: desde la rop a colorida hasta los adornos vistosos son una antigua constante, y ya hemos descrito el uso de medallas de cu alquier

BUENOS A IRES NEGRA

148

tipo sobre la ropa de los reyes de cada nacin. Todos los cronistas coinciden en eso: "Les preocupaba mucho el decorado: medallas, cadenas, anillos, cintas y todo lo que en su ingenuidad tpica crean qu e daba carct er de p ersonaje, aunque se tratara de cobre y estao (...), estas ostentaciones eran inocentes en el africano, por simple imitacin del blanco"
238

. Obviamente, no eran una

rareza ni una muestra de imbecilidad, como algunos quisieron ver: creemos que era una actitud de rebelda y desprecio ante los ms v alorado por la cultura blanca, los smbolos de riqueza y poder. Y el uso constante como dis fraz de la levita, el frac y el yaqu, como civiles, y de trajes militares, por otra p arte, no puede ser casual. Si observamos las ilustraciones del siglo XIX llama la atencin que siempre, y es realmente siempre, usan medallas o colgantes pendientes del cuello. Valga el cuadro de Bacle pintado en los primeros aos del siglo XIX en el que se observa una pulper a y en donde los p ersonaj es de pi el realmente oscura tienen colgantes oval ados en el cuello o en la cintura. Lo mismo sucede en las acuarelas urb anas de la poca que muestran personajes en la calle como el vendedor de pasteles y de escob as. La arqueologa s e pregunta: cmo eran esos colgantes?. Lo primero que suponemos es que eran medallas religiosas, pero no p arecen serlo por el tam ao, que el pintor mismo destaca, y porque si bien son comunes en los inventarios no lo son en la arqueologa, al menos no ovaladas. Y si eran otra cosa?. En las excavaciones hemos encont rado ya algunos colgantes extraos: por ejemplo, en el Cabildo d e Buenos Aires se hall uno hecho de hueso, posiblemente vacuno, tallado en form a rect angular con un agujero superior en un contexto de fines del siglo XVII. Y existe en la arqueologa rioplat ense un descub rimiento an no resuelto: en Colonia, Uruguay, cerca del Real de San Carlos, en 1920 un aficionado hall cerca de las costas dos docenas de unos discos de cermica con un agujero y m arcas de desgaste por haber estado colgados239 ; los ms chicos medan 5 centmetros de ancho por 6 de alto y los mayores llegab an a 13 centmetros. Este hallazgo fue

149

D ANIEL SCHVELZON

identificado primero como "adornos de pecho" y ms tarde como pesos de redes de pes ca, pero la duda sigue abi erta, ya que se tratab a de una zona de alta densidad african a. En la zona costera uruguaya se los conoce como "colgantes de negros" y se dice, aunque no hay pruebas, que fueron usados para separar los lotes por las compaas negreras al hacer el palmeo. Volviendo a los ornamentos personales, en las ya citadas memorias del afro uruguayo Lino Surez Pea se indica que "era su orgullo lucir grandes aros africanos, como as largos collares compuestos de perlas y corales ", y seala que conoce a un des cendient e de un rey de una comunidad "quien conserva como preciada reliquia dos collares que deb en medir aproximadamente tres mrtros de circunferencia" y que su abuela y su madre slo lucan en las grandes fi estas240 . Tambin hay un dato arqueolgico que, si bien an no demostrado, p arece indicar que los africanos aqu tuvieron una misma predileccin por las cuentas de collar de color azul en otros sitios del continente241 ; al menos las halladas en contextos afros hasta ahora son de ese color, y en las viejas excavaciones de Santa Fe la Vieja sucede algo similar: de 854 cuentas excavadas al 537 azules, slo 115 son de rosarios y 12 son veneci anas242. Si bien este tema est a un abierto, no deja d e ser un fenmeno atractivo para investigar. El esqueleto de la plaza Arlt ya citado tena precisam ente un collar de p equeas y pob res cuentas de barro de color blan co, rojo, negro y azul dent ro de la boca. Si bien en una persona joven, cerca de 18 aos, no hay duda de que la tenencia de ese collar debi de ser realmente importante para l.

Los bastones ceremoniales y los sables de palo.

Algunas referencias acerca de l a importancia del bastonero en los candombes y en general en toda las ceremonias afros; era el conductor, el

BUENOS A IRES NEGRA

150

coregrafo, y por ende repres entaba la autoridad durante el rito. Segn Rossi era "generalmente un negro viejo pero gil", quien adems de bailar deba mantener en constante movimiento el t aparrabos que l e cubra los pantalones, se saba "delegado de una tradicin y para el fiel desempeo concentraba todo su atencin en el canto que mova la rueda y en las tpicas figuras coreogrficas que rememoraba la raza. El bastonero era el ltimo simbolismo africano en el Plata". Tambin el mdico o quimboto llevaba un "bastn serpenteante en la derecha", y si no era vi ejo se colo caba b arb as postizas para aparentar edad y s abidura243. A la fecha, la arqu eologa ha logrado dar con un bastn que fue hallado en una excavacin no controlada en un aljibe de la calle Humberto Primo 548, cuyo propietario asume como parte del legado afro de su familia, y as pareciera ser (ms adel ante se detallan los otros objetos de all provenientes). El bastn pos ee una cara hum ana de nari z marcadamente aquilea y b arba y un mango curvo que p ermite moverlo en el aire. Por desgracia, la madera se conserva mal en el subsuelo de la ciudad y es dif cil tener hallazgos de este tipo; quiz las colecciones de museos tengan sin saberlo ms ejemplos de estos bastones llamados serpenteantes. Otro objeto inesperado, que me llev a los identificar, es un fragmento de un sabl e d e madera. Fue hallado en el oso de basura d e la casa ubicada en esquina de San Lorenzo y Defensa en 1995 y est roto justo poco antes del mango. En un primer momento lo entendimos como un a esp ecie de gran "cuchillo de p alo", pero era evidente que no tena filo; con la lectura de documentos sobre estos temas surgi que eran de uso habitual en la ceremonia, bailes y reuniones con disfraz los sables de madera. Ello la represin blanca era tan tremenda que lleg a prohibirlos! En 1791 el sndico procurador de la ciudad, a recorrer un domingo una p arte del barrio d e Concep cin, "not en varias casas una porcin de negros y negras encerrados y usando d el tambor, y bailes indecent es...". Pese a que los reprendi e hizo di fundir un bando inform ando la prohibicin de estas actividades, el sndico se enter de que iban

151

D ANIEL SCHVELZON

a continuar reunindos e, por lo que dej escrito a su s argento qu e ste y su tropa deb an estar "prevenirlos de sables d e palo y otras armas, para resistirse". Aunque no creo que hicieron much a resistencia con est e tipo de armas, la referencia nos indica la existencia de estos objetos; hay otra descripcin ms inocente que dice que para los bailes "salen todos ellos con plumaje, sable de paros y tambor" 244 .

Los objetos cermicos. El uso de objetos producidos en cermica fue h abitual en todos los grupos culturales de la ciudad, aunque cada vez ms not amos cmo stos eran altamente signifi cativos, repres entaban bien a las claras a cada clase social y por lo tanto marcab an pertenencia raci al y estatus. La cultura blanca favoreca en su uso cotidiano las cermicas importadas de Europa, fueron caras o baratas: desde las ms ricas de Talavera hasta las lozas inglesas a partir del siglo XVIII, hubo formas y motivos decorativos de di ferente valor qu e fueron usados segn las posibilidades econmicas de cada quien. La poblacin indgen a a su v ez tena sus propias tradiciones, y es evidente que en Buenos Aires fueron comunes las cermicas guaran es provenientes del litoral245. stas muchas veces imitaron formas europeas o s e amoldaron p ara cumplir funciones relacionadas con esa cultura, pero su p asta, la forma de m anufactura por enrollado en lugar de usar en torno y muchos motivos decorativos, entre ellos la falta de vidriados y el color rojo predominante, las hacan siempre distinguibles y diferentes de todo lo importado. Dentro de los extremos hubo una g ran variedad de p roductos mestizos, que son los que habitualmente s e llaman hispano-ameri canos. El tema aqu es el muy recient e des cubrimiento de cermicas que corresponden a un tercer grupo, el afro, con su propia identidad.

BUENOS A IRES NEGRA

152

La caracterstica principal de esta cermicas es el haber sido manufacturadas con un sistema di ferente de los ya citados -eran ros ado y al torno- optndose por el modelado; en forma prctica se pod ra ejempli ficar con la manera de hacer un cenicero por un nio con un trozo de plastilina: simplemente se hace una masa amorfa a la que se le va dando fo rma con los dedos. Este rasgo, el modelado, es comn a la mayor parte de la cermica de la costa oeste de frica y a los sitios de la dispora en el Caribe ya estudiados, incluso los Estados Unidos246. Los objetos hechos son cosas de dimensiones reducidas -alrededor de 10 cm - globulares o cilndricas, con bord e ligeramente evertido, pasta oscura y color negro o gris os curo al exterior. Tambin hemos hallado tazas, recipientes de uso indefinido de unos 5 cm de alto y 10 de bas e, portavelas, es cudillas y pipas. Es posible que muchas colecciones este tipo de objetos haya pasado inadvertido por su mala calidad, y es por eso que no los hay en los museos. Cuando tienen decoracin sta es en base a tringulos, puntos rellenos con blanco y lneas incisas rect as paralelas o cruzadas. Es posible que este tipo de cermica, de tan bajo costo y calidad, haya sido hecho en la ciudad o en la regin, aunque no tenemos datos concretos de ceramistas trabajando en Buenos Aires.

Es de destacar que en otros sitios del pas en que ha habido asentamientos afros importantes ya se han logrado identi ficar estas mismas cermicas, como en Santa Fe l a Viej a, en Alta Gracia y en las misiones jesuticas del Guayr. Pero s e no es slo otro tema, sino que las variantes son enormes, ya que cada grupo en cada poca mantuvo o no tradiciones, las superpuso, mezcl, adapt u olvid segn una in finita gama de variedades. Por ejemplo, en Mendoza los dominicos tenan, en 1808, trab ajando en sus hornos de cermica "3 botijeros" y "21 locerps" todos es clavos, y por lo que sabemos hacan l a tpica cermica mendocina vidriada (los "lo ceros") que no mantien e, al menos observable, ninguna tradicin afri can a.

153

D ANIEL SCHVELZON

Objetos mgicos.

Durante las excavaciones arqueolgicas en Buenos Aires se hallaron en varias oportunidades p equeas piedras redondeadas, perfectamente pulidas, a veces ovaladas o aplanadas, y al menos en dos casos pintadas de rojo, con evidencias de hab er sido rodadas y usadas intensam ente. Resulta imposible sospechar su funcin, e imaginamos a lo largo de los aos que eran desde pulidores de cermica hasta cantos rodados usados en l a construccin. Generalmente miden cerca de 4 cm, y las piedras no son de la regin, sus colores son el egidos, e incluso hay una hecha de lava vol cnica de p erfecto pulido. Slo ubicndolas en el contexto afro pudimos abrir una nueva hiptesis: se tratara de piedras usadas en rituales de adivinacin, tan comunes en el cercano Brasil hasta la fecha. Esta idea sugera que era posible hallar otras evidencias que mostraran que en los patios del fondo de las casas excavadas, aunque estuvieran en pleno centro urb ano, se hacan actividades religiosas que hubieran asustado e indignado al amo de la propiedad. Este tipo de objetos eran habituales en muchas regiones de la dispora africana en Amrica, por ej emplo en los Estados Unidos, y los objetos descubiertos son muy parecidos247. Segn las palabras de uno de los grandes historiadores de la negritud rioplatense "por cierto no faltaban en estos rituales los caracoles, las cuentas, los carozos, las piedrecillas, los cacharros con comida, botellas de bebidas -chicha o simplemente agua-, los collares y rosarios africanos, distintos amuletos y dems parafernalia caract ersticos de frica y de sus rituales mgicos248 litrgico" .

Quien hoy observe una coleccin de objetos mgi cos de frica atlntica se puede llevar una sorpresa: val e la p ena admirar la publicada sob re los bakongo por Wyatt MacGaffey en 1991 para ver que la mayor parte est hecha de mat eriales altamente perecederos, o cuyo conjunto no puede s er

BUENOS A IRES NEGRA

154

entendido por nuestros cnones culturales; a simple vista parecen un rejunte de objetos diferentes y sin relacin entre s, que slo al verlos desde la interpretacin en hechicero les da cobra signifi cado. Las evidencias comenzaron a surgir en Buenos Aires: en pozos de basura una rellenos excavados haba grupos de pequ eos objetos, a veces enteros y a veces rotos, que formab a a un conjunto sugerentes y poco explicables. En un pozo de basura fechado p ara 1790-1823, que p erteneci a la iglesia de Santo Domingo, donde l a ranchera fue tan import ante, hallamos lo siguiente: entre varios miles de fragmentos de platos, botellas, ollas y huesos haba cuatro obj etos de reducidas dimensiones hechos de hu eso y apelotonados en un mismo rincn como si hubieran sido arrojados todos juntos envueltos en algo que luego se destruy (pap el, tela, cueros?); a su l ado pero separados un par de centmetros, otro grupo de seis objetos fragment ados lo secundab a249. Qu hacan en el pozo de basura de la cocina de un convento? No lo sabemos; lo que s sabemos es que la ranchera de los dominicos era la segunda en tamao de la ciudad, estaban esa misma manzana -no tenemos el dato exacto de su ubicacin y dimensiones- y enfrentaba al asiento de los ingleses cru zando la calle Balcarce. Los cuatro primeros objetos citados eran todos hechos de hueso: fragmentos rotos de un mango de abani co, de una boquilla, de un a ficha de ajedrez y de una pieza de artefacto con rosca de imposible identificacin; el otro grupo eran tres mitades de lpices de grafito, dos extremos de los mbolos de jeringas de vidrio soplado y una cuenta de collar color amarillo. Todos caban en la palma de una mano y lo medan m s de cu atro centmetros. En su momento los publicamos como simple basura arrojada al pozo, ahora imagino que se tratab a del cont enido en una bolsa con obj etos usados para alguna ceremonia adivinatoria; si tambin hubo p equeo huesos no pblicos como los otros (las falanges de animales son habituales en Brasil), se perdi eron con la humedad del pozo o los confundimos con restos de alimentacin.

155

D ANIEL SCHVELZON

Un hallazgo similar fue hecho en la excav acin de l a cas a Ezcurra, de la que ya hemos descrito la presencia importante de rasgos afros: as se hall bajo el piso de una de las habitaciones de la servidumbre un grupo formado por dos cuentas de collar de color azul -y vimos como de probable importancia-, junto con un fragmento del tubo de una pipa de caoln blanco perfect amente cortado, un botn de ncar, una cuenta de cobre y un objeto circular d e cob re (recubrimiento de un botn?); nada med a ms de un centmetro. Creo que estamos ante las evidenci as materi ales de la religiosidad afri cana en Buenos Aires. Las preguntas que se abren son muchas: cmo se usaban?, cundo y por quin?. Nada de esto es en realidad dem asiado nuevo, ya que en las excavaciones de Agustn Zap ata Golln hechas en Santaf la Viej a se h allaron cientos de objetos identi ficados por l como amuletos, slo que l trabaj atribuyndoselos nicament e a la cultura espaola; cada tipo de objeto fue asociado con una creencia milagrosa o religiosa, desde las campan as para protegers e de los rayos hasta las piedras semipreciosas para evitar los "olores corruptos", los fragm entos de huesos tallados y las higas o m anos con el dedo extendido250 . Lamentablemente, no se dice nada sobre las creen cias africanas, habiendo como los hay entre sus materi ales muchos qu e podr an repensarse desde est e punto de vista; en especi al las piezas h echas de hueso tallado deberan ser vueltas a estudiar. Otro hallazgo arqueolgico, esta vez indiscutible, fu e un mueco vud tallado en madera en forma simple, con los brazos cruzados, de 20 cm de altura, con una espina de hueso que le atravesab a el corazn desd e el lado izquierdo y un cable que lo ahorcab a. Fue hallado en la orilla del lago de Palermo mientras excavbamos en 1986
251

y fue fechado para los primeros

aos del siglo XX. La existencia de este tipo de objetos en la ciudad en esa poca podra an asoci arse la importancia que San Benito de Palermo tuvo entre la poblacin afro y nos abre preguntas acerca de rituales que pudieron

BUENOS A IRES NEGRA

156

habers e hecho en un sitio arbolado como ste y ligeram ente fuera de la vista de los paseantes. La zona que para unos era de divertimento, de ocio burgu s, para otros pudo tener profundos significados mtico-religiosos?, tan dividida estaba la ciudad que creamos homognea?

Esculturas y figuras en cermica.

El realizar figurillas de cermica es t ambin una costumbre identificada arqueolgicamente; en Buenos Aires hemos hallado muecas modestas hechas en m adera imitando las de porcelana del siglo XIX, por ejemplo en el pozo de b asura de l a calle Bolvar 238, pero no es posible sab er quin las uso o quien las hizo. En cambio Santa Fe la Viej a se han encontrado al menos dos cabezas p equeas hechas de cermica cuyos tipos tnicos son netamente negroides y, por cierto, nada tienen qu e ver con lo europeo e indgena local. Eran part e de figuras m s grand es cuyos cuerpos han desaparecido y pueden ser fechadas entre 1573, cuando se fund la ciudad, y 1650, cuando se depobl. Al menos su descubridor tambin las identific como un producto afro que a su vez representa gente de es e origen. La prctica de este tipo de trabajo en cermica ha sido ya comp robada en las plantaciones de los Estados Unidos252, por lo que no sera de extra ar qu e tambin las haya dispersas en todo el continente, productos de una misma tradicin ancestral.

Instrumentos de corte y trabajo. Existe en nuestro territorio un interesante conjunto de objetos fabricados con fragm entos de vidrios provenientes de botellas rotas y a veces tambin con piedras o huesos. Por lo general fu eron atribuidos direct amente

157

D ANIEL SCHVELZON

indgenas que aprovecharon el vdeo, material para ellos nuevo, para hacer objetos manteniendo su tecnologa tradi cional, lo cual es probablem ente cierto. Pero al continuar los estudios se descubri que hab a otro tipo de obj etos y en otro tipo de contextos, incluso en sitios en que no haba eviden cias de poblacin indgena o en lugares como la ciudad de Buenos Aires en la segunda mitad del siglo XIX, incluso hasta 1900. Esto abra muchos interrogantes difciles de contestar: la primera posibilidad es qu e fueran productos usados y fabricados por pobres de cualquier tipo, incluso indio, criollos o blan co, en especial en cuarteles y fortines de frontera253; pero y en Buenos Aires?. En los ltimos aos se ha abierto la posibilidad de que bu ena p arte d e estos objetos hechos con vidrio, huesos y piedras hayan sido parte de l a cultura material de la poblacin afro: en la ya citada cas a Ezcurra hallamos un cuchillo burdo hecho con un fragmento de una costilla de vaca que fue trab ajada para servir como instrumento de corte, usado unas po cas veces y luego descartado; en varios lugares de la ciudad y de otras del interior del pas hay vidrios que fueron trab ajados para ser usado como cuchillos o raspadores. Esto lo hemos asociado, ms que instrumentos indgenas, objetos hechos y usados por quienes tenan prohibido portar y usar cuchillos de hierro: los esclavos. Eran los nicos que no tenan acceso a un simple y vulgar cuchillo y debieron arregl arse con lo que pudieran, usando vidrios o huesos o lo que tuvieran disponible a mano. Un pesado tintero de vidrio de mitad del siglo XIX fu e trabajado con retoques de alta precisin, paralelos entre s, formndose una sup erfi cie de co rte d e bu ena calidad, y luego de poco uso fue arroj ado a un b asural de Buenos Aires en la avenida Am ancio Al corta, o al excavar el casern de Rosas s e ubic un vidrio de botella de g aseosa del siglo XIX en form a romboidal lascada. As, se ha hallado en Defensa 751 un extrao martillo hecho con un fragmento de hierro y una banda de metal para el mango, usado hasta su des carte. Nuevament e, hubo esto nos habla de una enorme miseria y de la falta d e equipamiento mnimo para la vida urb ana, incluso trab ajando en casas de familias important es de la

BUENOS A IRES NEGRA

158

ciudad. La presencia de vidrios tallados en plantaciones y sitios de vida afro ha sido ya observada en otros pases del continente y es tambin un rasgo cultural de la dispora africana; ya se ha avanzado en identi ficar rasgos de retoques que nada tienen de indgenas en su forma de trab ajo254 . Entre los objetos usados para trabajar, sea en forma dom stica o p ara terceros, podemos citar un grupo de huesos de animales provenientes de la casa Ezcurra. All, ya lo citamos antes, hallamos tres costillas de oveja que tenan su superficie extremadamente pulida y alisada por el uso con marcas de cuchillo en un extremo; las interpretamos como usadas para tej er en tela, amarradas por un extremo, ya que por la curvatura s e adaptan a una naveta, ese instrumento que pasa en forma horizont al entre la trama. Curiosamente, haba asociadas a ellas dos espinas de pescado de gran t amao, tambin muy pulidas y gastad as, que fueron ent endidas como agujas de cos er. Y recordemos que esto se encontr en una casa que estaba en la manzana frent e a la Plaza de Mayo y que estuvo en manos de familias de alto poder adquisitivo que dudosamente apelaran a esos objetos en lugar de las habituales de cero.

Juegos. Ha habido un ni co hallazgo que h a sido ubicado dentro d e esta categor a y lo aceptamos por asoci acin a obj etos similares comunes a la cultura blanca. En la multicitada casa Ezcurra se hallaron en el contexto material afro un conjunto de fi chas hechas con fragm entos de una botija de cermica fab ricada en Sevilla para aceite de oliva, a cuyos p edazos les dieron forma redondeada burda, de entre 4 y 7 centmetros de dimetro. Lo nico similar que conocemos, s es que fueron us adas como fich as de juego, son las mucho ms elaboradas halladas por todo el p as y el continente, pero qu e eran

159

D ANIEL SCHVELZON

admiradas con cuidado, bien redondeadas y de bordes pulidos255 ; en Santa Fe la Vieja fueron us adas como tapas de tinaj as, pero los bordes siempre estaban bien terminado para que el cierre fuera seguro. En la dispora africana ha sido habitual hallar en las cas as de escl avos256 objetos de este tipo de hechos de esta manera, irregulares o poligonales; estos objetos citados son ms bu rdos que lo habitual y de diferente tamaos, aunque provengan de la misma vasija. En el exterior del p as las hay hechas de vidrio, piedra y metal, aso ciadas a rituales mgicos ms que a juegos257 . En un estudio realizado sobre las fichas del juego excavadas en todo el pas obs ervamos que en su enorme m ayora estn hechas de materiales de calidad; aunque fab ricadas de fragmentos de platos rotos, siempre eran de maylicas o lozas, generalmente trat ando de que fueran blancas o azules, o al m enos de platos cuyo color m ayoritario fue el azul; esto deba de ser b sico para jugar. Tambin las hubo de hierro, bronce y piedra, pero son muy poco habituales; de las cientos de fichas estudiad as, gran parte de Santa Fe la Vieja, casi ninguna estaba h echa con mat eriales no vidri ados, fueran europ eas, indgenas o afros258 ; es por eso que llaman la atencin este conjunto tan grande y de caractersticas totalmente diferentes de todo lo conocido.

Las marcas de propiedad y los cosmogramad mgicos. La arqueologa ha p ermitido identi ficar una seri e de marcas h ech as sobre platos y ollas de cermica, aqu y en otros sitios habitados por africanos y afroargentinos. Durante muchos aos cremos que se tratab a de burdas cruces o marcas que identi ficaban al propi etario o simplemente hechos casuales no significativos; slo al cruzar l a informacin con lo des cubierto en el resto del continente estos smbolos tomaron significados inesperados: estbamos ante un smbolo mgico de los bakongo259, habitantes del idioma kikongo, un grupo

BUENOS A IRES NEGRA

160

tnico establecido entre Zaire y Congo en aquellos tiempos y de dnde provenan muchos de los esclavos que lleg aron al continente, en especial a Buenos Aires. Este smbolo era habitualment e trazado en la bas e de las ollas o escudillas donde se preparaban medicinas, el llamado nkisi (fetiche, brujera; en plural minkisi), y deba tener la aprob acin del mundo superior para surtir efecto, de all el smbolo trazado. El nkisi era el poder del brujo, el nganga, otorgado por los espritus para sanar, y su dibujo lo haca presente no slo en el remedio, es decir en el cont enido, sino en la vasija misma que lo portaba; el smbolo era lo que le daba el poder el contenido del recipiente. El dibujo en Cruz marcaba los cuatro puntos del da/noche, vida/muerte, hombre/mujer en sus transiciones. Era posible imaginar que s e en frentab an con sus creencias ancestrales a sus patrones?, que hacerse sus propi as medicinas en una actitud de identidad y memoria colectiva?. Posiblemente s: dibujandolos en dnde podan repetir una y otra vez su libert ad interior. Enfrent aban al poder desde lo cotidiano. S, es as como debi operar la realidad amo-es clavo: era posible que dominarn su cuerpo pero no su espritu; y sus smbolos rituales como el cosmograma bakongo se casab a en la base de los platos, fueron de manu factura afro o europ ea, donde el amo no lo vea pero s causab a su efecto mgico. En las fotograf as adjuntas es posible observar algunos ejemplos de Buenos Aires y de otros sitios del interior del pas. Por lo general son slo la marca dejada por un cuchillo, afiliado a veces, gastado en otros, y nada ms; hay muy pocos casos de otros tipos de marca, al menos identi ficadas hasta ahora, pero cabra recordar un ejemplo excelente: la marca en una pista hallada en el Riachuelo hace aos260 que es exactamente igual a las existentes en Santa Fe la Vieja para el perodo 1573-1650. En un lado de esa pipa hay una cruz makongo qu e tiene en sus extremos pequeas lneas transversal es, lo que reafi rma su s entido cosmolgico afri cano. Es posible que l a continuidad en los estudios permita hallar otros ejemplo, como son los smbolos comunes en los Estados Unidos, Brasil, el Caribe y Surinam hasta los hasta ahora.

161

D ANIEL SCHVELZON

Para completar esto debemos recordar una cermica descubi erta por Zapata Golln en Santa Fe la Vieja, hace medio siglo, en la que observ un extrao smbolo de una cruz de ext remos curvos. Buen observ ador, en un viaje hecho por un dignat ario africano el pas not que este llevab a en su rop a el mismo signo, y hoy, en el museo existente en el sitio, se ve esa foto con el fragmento cermico abajo, indicando que aunqu e l signifi cado an no est claro, se trata de un signo africano dibujado sobre la cermica fresca de una pipa.

Entierros rituales afros?

Hemos citado ya que en muchos lugares de la dispora afri cana hubo formas de entierros y rituales conexos que, si bien no eran puramente africanos, mantuvieron pautas tradicionales de su zona de origen en un p ro fundo proceso de aculturacin local. Nada sab amos de esto, y por cierto no habamos encontrado ni siquiera una remota referenci a para Buenos Aires, pero los hallazgos de la plaza Roberto Arlt, el cem enterio d e pobres a dond e iban a parar muchos escl avos tras su muerte, parecen mostrar que aqu tambin debi suceder esto. El caso a des cribir es el de un joven de entre 15 y 18 aos y de s exo an no determinado enterrado a 2,80 metros b ajo el piso actual de la plaza. Estaba en una postura no habitual en el entierro catlico: puesto de costado y con el torso ms arriba que el resto del cuerpo, es decir casi recost ado o s emi sentado con el torso ligerament e vuelto hacia el oeste (la orient acin general era de sur a norte). Las pi ernas estab an flexion adas en posicin casi fetal y la cintura se apoyab a sobre la p elvis derecha. Las manos estab an apoyadas sob re el pubis con los brazos fl exionados para permitir esa postura. No tena restos de cajn de madera ni tel a de mortaja y slo lo acomp aab a un largo collar de

BUENOS A IRES NEGRA

162

cuentas de cermicas de colores. ste sala desde la boca, donde haban m etido varias vueltas p ara luego caer por l a mandbula hacia el cuello de derecha a izquierda, llegando a la altura de la tetilla izquierda y terminando en el plexo con un adorno de m adera totalmente destruido. Alrededor del cuerpo s e coloc en forma de un primitivo sarcfago una s erie de ladrillos y tejas rotas; asimismo se colocaron otros bajo la cintura y debajo d e los pies, e incluso un fragmento de ladrillo fue colocado sobre los talones. El crneo tambin tena una cama de ladrillos rotos. En pginas anteriores transcrib citas de los entierros d e Arroyo de Leyes, donde en los que excavaron -por cierto con muy poco rigor cient fi co a causa de la poca en que se hizo- insistieron en que los cadveres estaban "sentados". Interpret ando eso a la luz de este hallazgo, es posible pensar que debieron estar ligerament e recostados, es decir no acostados totalmente en la tradicin catlica, y eso le llam mucho la atencin. Una nuev a lnea de investigacin para trab ajar sobre ella.

3. L O APROPIADO Y LO MESTI ZO

La poblacin afro no slo produjo sus objetos, en su enorm e mayor a debi de haber usado productos de los amos ya descartados o lo que ellos podan adquirir en el mercado, en funcin de su poca y lugar. Ya hemos citado que en las pulqueras incluso s e vendi eron "pitos de negro", es d ecir las pipas que describimos anteriorm ente; por lo tanto, su consumo por parte de esta poblacin debi de existir aunque no sepamos an cun importante fue. Vale la pena penetrar aunque s ea un poco en este t ema de la apropiacin de objetos de otras culturas o en la trans formacin de ellos para cumplir necesidades qu e no era posible resolver de otra manera.

163

D ANIEL SCHVELZON

La cermica de tradicin indgena. En la arqueologa de Buenos Aires, y pese a todas las limitaciones, podemos decir que existe un tipo de cermica indgena habitualment e asumida como de tradicin guaran, similar a la usada en el Litoral argentino desde tiempos prehispnicos; es cierto que sta es posterior y hecha en contextos sociales y econmicos di ferentes, pero esto es casi imposibles de di ferenci ar al observar un fragmento. Obviamente, todos sabemos que en arqueologa, y en etnologa, es imposible definir en forma categri ca la p erten encia de un tipo cermico a un grupo tnico, lo que no se puede hacer ni h aca el p asado y menos siquiera en la actualidad; pese a eso lo que s sabemos es que ha existido -y hasta tiempos recient es- una estrecha relacin entre los portadores de esa gran cultura guarantica y cermicas determinadas, que si no son invocas son al menos habituales y mayoritarias. Esta cermica ha sido hallada en Buenos Aires durante los tiempos coloniales e incluso hacia inicios del siglo XIX, lo que no casualmente coincide con los tiempos de presencia de indgenas aqu; se trata de lo que hemos denominado Buenos Aires Evertido261 y que se caracteriza por cermicas rojas o grises, en form a de ollas con una ligera bas e, boca ancha ent re 15 y 45 cm y una altura que no supera los 20 cm en su forma ms comn. Las paredes miden entre 4 y 8 mm de esp esor y tienen un borde evertido sobre una cintura a Cuba, a veces con la superfici e cepillad a o con decoracin unguicular. Es, al parecer, un producto indgena que fu e usado tambin en Santa Fe la Vieja en el siglo XVII temprano, y los chiriguanos la fabricaban a inicios del siglo XX262. Para la arqueologa hacer at ribuciones de uso de ciertos objetos por grupo tnicos es casi imposible, pero en este caso p articular ha sido habitual hallar esta cermica -siempre atribuida por mi y otros arquelogos a los indgenas, ms o menos aculturaldos- en lugares de posible habitacin o trabaj afro: la excavacin de cimiento, obras de construccin, pozos ciegos, reas de

BUENOS A IRES NEGRA

164

servicio domstico como en la casa Ezcurra, los cimientos y en las cocinas como en Defensa 751 e incluso en cem enterios como el d e la plaza Arlt. Esta cermica, por otra parte, tiene enormes similitudes con la producida por la dispora africana en otras regiones del continente 263, lo que nos hace suponer, como hiptesis por ahora, que fue un p roducto cultural us ado por ambas culturas, es decir, verdaderamente m estizo entre afro e indgena, aunqu e no sepamos con certeza an quienes la fabri caron. La posibilidad qued a abierta a ulteriores estudios, aunque creo que se trata d e un produ cto indgena aculturaldo que fue aprovechado por los pobl adores afros; por qu lo hi cieron es an ms dif cil de desentraar, pero hay muchas hiptesis: porque era lo ms barato?, porque era lo que se usab a en las reas d e servicio domstico?, porque era no blanco?, porque era un producto cultural de otro grupo dominado?, porque se pareca mucho a su cermicas africanas?; nuevamente repetimos que la respuesta est abiert a.

La vajilla europea. Hay un hallazgo hecho en Buenos Aires que merece ser rel atado: en 1998 una persona que se asuma como de familia afro "blanqueada" me facilit un conjunto de materiales e informacin que, de ser ciert a, era verdad eramente interesante; segn l su familia era heredera d e una casa que haba p erten ecido a la familia durante dos siglos ubicada en la calle Humb erto Primo 832 (ahora demolida); pero adem s de la casa haban sido custodios de una tradi cin oral que indicaba que en el aljibe fueron arrojados muchos objetos despus de la cada de Juan Manuel de Rosas por uno de sus ant epasados, soldado rosista. Todo esto puede sonar a t elenovela, pero la casa fue v endida y demolida recient emente y ellos aprovecharon la oportunidad a recup erar todo lo que pudieron de adentro el aljibe -lament ablemente sin control cient fico-, y al

165

D ANIEL SCHVELZON

menos lo que me facilitaron planteab a que la tradicin era absolutamente ciert a. Casualidad o no, era posible asumir que tenamos entre nuestras manos un contexto afroargentino fechabl e para la mitad del siglo XIX; no hablamos de objetos aislados de la poca de Rosas de los que hay en todos los museos: era un conglomerado de objetos de la misma poca de los que ninguno de ellos era precisam ente afro en el sentido antes especi fi cado, es decir, de haber sido hecho con tcnicas o motivos ornamental es afri canos; y era lo que ellos haban usado como parte de su vida cotidiana despus de hab er comp rado en el mercado urbano y que fue descartado arrojandolo al aljibe: algunas cos as quiz por cuestiones polticas, otras sin duda simplemente sitiaron all como basura. Por supuesto, esta era slo una inform acin transmitida por va oral y el resultado de una excavacin sin control alguno, por lo tanto deba ser tomado con mucho cuidado, pero veremos que los resultados han corroborado en buena medida lo que se mantuvo como secreto familiar por siglo y medio. Quizs la ortodoxia cientfi ca hubiera llevado a descartar todo, olvidarlo por falta de rigor metodolgico; pero para la arqueologa urbana en una ciudad en p roceso de destruccin perm anente de su subsuelo, todo dato puede resultar til si sabemos manejarlo. Qu haba all? Primero un conjunto de objetos enteros: un importante paquet e de cintas que decan "Viva la Santa Federacin" cosidas entre s264 , un escudo militar que ornamento un gorrin d el regimiento de Cazadores de Infantera -eran importados desde Francia despus d e hab er sido usados por el ejrcito napolenico- y que s e us aqu entre 1820 y 1852265 , una sandalia y un bastn muy peculiar del tipo antes descrito como "serp enteant e". Despus estaban los objetos rotos, los que p ensamos que simplemente eran basura de su tiempo: fras cos de perfum es importados, bacinicas de loza inglesa, tazones del mismo material, botellas de gres, un freno de mula, un despabilador de velas, una plancha de hierro, un tridente al que le falta un diente, varias lozas

BUENOS A IRES NEGRA

166

Whiteware, muchas dos bot ellas de m edicinas y, por supuesto, cientos de fragmentos que cermicas y huesos. Es decir, haba dos conjuntos: los simplemente descartados po r viejos o rotos y los que deben de haber dado origen a la tradicin familiar: escudo militar, el fajo de cintas y el bastn, que indica un rango especial en una nacin afro. De todo esto hay dos objetos que a nuestro parecer resultaron ser las joyas de la coleccin, porque enci erran la contradiccin en qu e viva este pueblo en una ciudad como la de Buenos Aires: un frasco con la inscripcin MACASSAR OIL-LONDON-FOR-THE-HAIR-REGENTS (street), del que seguramente nadie sab a dnd e quedaba el sitio que le dab a nombre al fijador de pelo: fue uno de los puertos escl avistas ms activos del siglo XIX. Y junto a esto haba una tapa de un pote ungento Holloway, productor que segn la etiqueta era vendido "por todo los vendedores de medicin as resp etables a travs del mundo civilizado" para el reuma y la gota. No haba duda de la veracidad del anunciante: lleg hasta Buenos Ai res y lo us un descendiente de africano; notable desliz del destino en el "mundo civilizado". Este conjunto de objetos parece sintetizar una p arte de la historia afro en el siglo XIX: la necesidad de esconder los objetos rosistas y de pertenencia a rdenes militares o a su propia identidad, el uso de platos y b acinicas ingles as, la pres encia de objetos des cartado que indican que hab a una mula la casa -el freno y el tridente para el heno-, los rasgos del gnero en lo domstico femenino el despabilizador y la plan cha-, lo domstico masculino como el fijador del pelo y las muchas medicinas importadas, y algunos de los productos que usaban hacan referencia en ingls (lo saban l eer?) a sitios del occidente asitico, a Londres y al "mundo civilizado". Las contradicciones de la soci edad blanca m etidas dentro del mundo afroporteo; o quiz restos de un ya muy pequeo mundo afroporteo metido dentro de la gran civilizacin blanca.

167

D ANIEL SCHVELZON

VIII EL LARGO CAMINO DE LA EMANCIPACI N

Es lugar comn en nuestra historia de divulgacin, e incluso en otra bastante ms seria, cerrar el tema de la escl avitud afirmando que sta se acab con la Ley de Libertad de Vientres de 1813, como si por arte de magia una ley -si esto fuera verdad- hubiera producido un milagro sin antecedent es ni consecuenci as. Otros, ms agudam ente, observaron que recin en 1853 con l a Constitucin Nacional, que dice claramente que "en la Arg entina no hay esclavos", pas algo similar, pero se olvidan que en esa fecha Buenos Aires buena parte d el pas y recin acept integrarlo en 1860, con lo que a partir de es e ao se hizo efectivo para Buenos Aires y slo tras una reforma discutida y compleja. Por supuesto, nada es fcil: ojal lo fuera. Y el estudio de la eman cipacin es crucial, ya que para muchos es despus de la libertad cuando se estructura el verdadero racismo y la difcil relacin entre grupos sociales en Amrica Latina 266. En primer lugar la abolicin de la es clavitud no fue un don de un a concesin otorgada por gob ernant es buenos contra los negreros y estanciero malos; fue el resultado de la larga lucha en la que ent raron muchos intereses en das en juego, aqu y en el exterior del p as; y su aplicacin fu e compleja y diferida por muchos aos. Debemos tener en consideracin que ha habido diferent es formas de acceder a la libertad antes de todo eso y, si bien son temas

BUENOS A IRES NEGRA

168

extensos, existieron, antes de la Indep endenci a, escl avos libertos que lograron ese estado po r la autocompra a sus propiet arios, por decisin de sus du eos en testamentos -como agradecimiento al servicio de muchos aos-, por servicios militares y hasta por "sorteo", como lo sucedido despus de las Invasiones Inglesas de 1806-07, para agradecer con un gesto -haba que liberar unos pocos, no a todos- el valor de las tropas afros; y tambin estab an los otros medios: los que huan al monte, a los quilombos o a las tolderas de los indios de la frontera. Pero esto no modificab a la situacin general, incluso hay que record ar que los libertos lo eran luego de s ervicios especi ales qu e deb an cumplir despus de lograr esa condi cin, habitualmente 5, 10 o 15 aos ms de trabajo sin paga. Cosa diferent e era la abolicin: implicaba una decisin poltica que entraba de lleno en el campo jurdico al entrar un con fli cto frontal con el antiguo y consagrado derecho a la propi edad; de ah que siempre se establecieron formas de compensacin a los propietarios, incluso en la incorporacin a los ejrcitos libertadores. Por eso hay varias form as en que los pases llegaron a la abolicin: por una revolucin social, como fue el caso de Hait en 1801; por l a creacin de un Estado nacional, como la Arg entina; por va de la metrpolis (casi todo el Caribe), es decir, por decisin del pas al cual pertenecan an como colonia, o por presiones ext ernas y t ardas, como Brasil, Cuba y Puerto Rico casi el final del siglo XIX267. Estos fenmenos ocurran en medio de un amplio movimiento abolicionista mundial impulsado d esde Europa, que aqu an no ha sido historiado, y con la construccin de una nueva economa capitalista que necesitaba mano de obra libre para fun cionar; trabajadores y consumidores, ya no esclavos. El tema de la abolicin se inici en 1807, cuando Inglaterra declar la supresin del trfi co de escl avos e incluso s ala combatirlo, y despus de ellos la mayor parte de los pases europ eos, cortando casi de raz la llegada a Buenos Aires de carg amentos importantes; esto llev a que en 1812 el gobierno nacional hiciera la primera ley que prohiba introducir esclavos al pas; esto no

169

D ANIEL SCHVELZON

cortaba el p roblema, pero al m enos hizo m s di fcil contrab ando. Al ao siguiente se hizo pblica la Ley de Libertad de Vientres de la Asamblea del ao XIII, p ero recordemos que los nacidos desde es a fecha qu edab an en situacin de "servidumbre", por 20 aos los varones y 16 las mujeres268 ; esto se acompa de otros decretos extendiendo la libertad de vientres a los menores de 15 aos, la compra por el Estado de algunos escl avos y otras d ecisiones sobre el tema. Pero haba quedado un aspecto suelto que era el flujo de esclavos desde Brasil y comenzaron a huir hacia la Arg entina, lo que llev a redactar una enmienda que determinaba la devolucin a es e pas de quienes cru zaron las fronteras; imaginemos lo complejo que era comprobar quin era quin y de dnde haba venido, si siquiera eso era verdad. En medio d e esta confusin generalizada, el Ejrcito tena sus propias leyes con el objeto de fo rmar sus contingentes, ofreciendo la libertad total en calidad d e libertos como premio y otras formas confus as y superpuestas segn el momento y quin las hi ciera. Otros optaron por organi zar sus propios alzamientos, como en Mendoza en 1812269, y otros por huir o crear sus quilombos en sitios marginados. Tal parece que los huidos fueron realmente muchos, en especial los des ertores a los ejrcitos de la Independencia270 . La realidad era que para inicios de 1820 estab a instalado en el p as el abolicionismo activo y, lgicamente, el antiabolicionismo an ms activo. Pero la realidad era di ferente a la let ra, y buen ejemplo d e los problem as existentes es que fue neces ario hacer una nueva ley en 1823 que prohibiese las excep ciones a las leyes de esclavitud; lo que suceda es que las auto ridades daban a ciertas personas permisos especial es para introducir y vender escl avos. Por influencia inglesa en 1824 se decl ar que toda trata negrera sera considerada "acto de piratera" y por lo tanto trataba como tal. Pero los problemas seguan: por ej emplo, no se regl amentab a a un el tem a de los esclavos capturados dentro de barcos extranjeros tomados en operacion es de

BUENOS A IRES NEGRA

170

corso y que, supuestamente, despus que eran vendidos legalmente; tampoco quedaba claro que p asab a con los esclavos "de paso" por el pas, ya que si los propietarios demostraban que eran propiedad de un extranjero, aunque estuvieran trab ajando aqu les correspond a la ley de su pas de origen; tampoco estaba prohibido hacer operaciones con ellos, como venderlos, compararlos o alquilarlos. En el nterin hubo algunos otros decretos que reglam entaban el traslado de criadas embarazadas o libertos ant es de cumplir la edad mnima. Buena parte d e estos temas se resolvieron con el tratado de amistad firmado con Inglaterra en 1825, que tanto hizo por Rosas y que fue tomado por la poblacin afro como su verdadera libertad, lo qu e s e complet con un a nueva ley en 1827 que prohiba en forma exp resa la compra-venta de escl avos en el territorio nacional. Pero Rosas, tampoco debemos olvidarlo, era respons able de la derogacin del decreto que p rohiba la v enta de esclavos introdu cidos en calidad de sirvientes, lo que benefi ci ampliamente a los negreros; fue recin en 1840 cuando Rosas hizo pblica su declaracin de la abolicin total del trfico -no del esclavismo, quede cl aro- en todas sus formas. En realidad fue la verdadera p rimera l ey que prohiba en buen a medida la esclavitud. Con esto parecer a que las cos as estab an bajo control, salvo con quienes infligieran la ley; de todas formas no fue fcil. La Constitucin Nacional de 1853 reafirmo al t ema, pero recin en 1860 se pudo completarla con la reforma que ag reg la libert ad de los esclavos de extranj eros introducido con sus amos, aunque dej para una reforma posterior el tema abierto de la "servidumbre", lo que produjo por mucho tiempo el encubrimiento de situaciones de verdadero escl avitud. Incluso el cdigo civil en su versin de 1869 aceptaba l a servidumbre y la existencia en el pas de esclavos que viajarn con extranjeros, lo que eran considerados como "muebles que el propietario lleva" 271. Tenemos datos acerca d e la presencia de esclavos en 1853 en Mendoza y en otros sitios del pas272 , y en ese mismo ao acerca de una carga de 100 afri canos arribados a la Patagonia por un barco cors ario, en

171

D ANIEL SCHVELZON

Lavalleja, que fueron envi ados al Ejrcito y repartido como libertos; an en 1860 se habla de la existencia de barcos negreros en las costas273. La historia de la legislacin abolicionista ya est b astante bien es crita, pero lo que no lo est es la historia del movimiento abolicionista.

BUENOS A IRES NEGRA

172

173

D ANIEL SCHVELZON

IX DISO LUCI N, O LVIDO , SILENCIO Y FINAL

Cuando Sarmiento inici su libro Conflictos y armonas de las razas en Amri ca en 1883 la poblacin afro desapareca ante sus ojos de buen observador: "un da echis la vista en torno vuestro y no vez (...) negros esclavos, (...) extinguidos en no menos de medio siglo en toda la Amrica espaola"
274

. Y si bien esto no fue as p ara todo Am rica, al menos era muy

cierto en la Argentina, en especial para Buenos Aires. Qu haba pas ado? Era una exacta verdad lo que Sarmiento deca: ya no haba afros en la ciudad, o al menos eran tan pocos que pas aban inadvertidos; no podemos decir que no existan sino que no se los vea. De la comprobacin de esa realidad comenzaron a generarse hiptesis divers as tratando de explicar en trminos un poco ms cuidadosos las causas de este p eculiar fenm eno social, no ya tan slo el verlo como un triunfo ms de la civilizacin blanca. Cuando se levant el censo de poblacin de 1895 sus directores escribieron que "no tardar en quedar la poblacin unificada por completo formando una nueva y hermosa raza blanca"
275

Las hiptesis esgrimidas fueron muchas y variadas: las ms frecu entes son las ms simplistas, las que tratan de encontrar un fenmeno nico que produjo una "extincin", algo similar a la de los dinosaurios; las caus as usadas fueron la epidemia de fi ebre amarilla, la guerra contra el Paraguay o las luchas

BUENOS A IRES NEGRA

174

por la Independencia, el clera de 1861, los enfrentamientos entre unitarios y federales, la migracin hacia otras regiones o pases, la insalubridad y alimentacin defi ciente que producan una alta mortalidad, el cons ciente deseo de blanquears e en la simple mezcla con los blancos y muchas otras que sera largo de enumerar. Pero quienes han trabajado con m ayor d etenimiento han observado desde hace tiempo que en la documentacin se hacan presentes algunos hechos muy interesante que se entrecruzaban entre s: la muy baja natalidad de l a poblacin afro y la tambin b aja tas a de cas amientos junto a la altsima cantidad de muertes infantiles276. Si a estos fenm enos le sumamos las psimas condiciones de vida de escl avos y libertos, la insalubridad y mala alimentacin, las enfermedades epidmicas y las trop as del Ejrcito casi formadas con exclusividad de afros, empezamos a vislumbrar un cu adro complejo pero escl arecedor. ste se enmarca en los t emas ms amplios, como el de la gran inmigracin europ ea que trans form a la comunidad afro en realmente minoritaria -en t rminos cuantitativos-, el tem a del

"emblanquecimiento", es decir la bsqueda d e casamientos interraci ales para poder ascender socialmente, y la suspensin del ingreso masivo de nuevos esclavos desde inicios del siglo XIX. Ahora hay que explicar todo este fenmeno. Desde hace muchos aos se ha observado que desde el inicio de l a trata esclavista se traa mayor proporcin de hombres que de mujeres227 , pero estas ci fras t endieron lentamente a estabilizarse; es ms, para Buenos Aires el siglo XIX signi fic la prdida de gran parte d e los hombres adultos por causa de las guerras, aum entando la cantidad de mujeres sobre l a de los hombres. Esto tiene importancia, ya que en el continente se hizo comn entre los patrones en fomentar los nacimientos, lo que era una forma barata de incrementar su capital en esclavos278 ; pero esto no sucedi aqu aunque algunos lo intentaron, e incluso fue importante p ara algunas rden es religiosas que preferan la mano de ob ra es clava en sus estancias a l a contrat ada, como los

175

D ANIEL SCHVELZON

betlemitas; tambin los jesuitas en ciert as oportunidades favorecan los casamientos es clavos279. Pero, como dijo Molinari, la natalidad era muy baja y la mortalidad infantil altsima. Los estudios hechos por Marta Goldberg280 demostraron que la mortalidad de los recin nacidos era tan impresionant e que en 1828 lleg al 44,24 para los varones y al 37,50 para las mujeres; en cambio, entre los blancos era del 24 al 25 segn s eran varones o mujeres, es decir, casi la mitad. Los motivos son muchos: deficiencias nutricional es de la madre, inadecuada p rep aracin cultural, falta d e at encin mdica, patticas condiciones de vida, ropa y una alimentacin posiblemente muy mala, alta posibilidad de contagio de enfermedades, ambientes insalubres, di ficultades de las madres para dej ar los hijos en la cas a en horarios de trabajo -l as lavanderas los llevaban al ro desde recin nacidos-, y muchas otras posibles explicaciones. La realidad es que una gran cantidad de los qu e nacan, moran. Incluso la mortalidad era alta entre los adultos, llegando al extremo de s er mayor entre libertos que entre esclavos, ya que al comprar la libertad tambin compraban peores condiciones de vida281. La rotura de la familia era uno de los temas ms graves, a tal grado que en 1827 todava haba el doble de hijos afros que vivan sin padres que blancos de la misma edad. Por supuesto que lo que los blancos vean como pecado de lujuria entre estos habitantes, es decir el sexo libre, no era m s que resultado de su propia actitud al controlar la sexu alidad entre los pobladores afros. Un documento de 1761 habla de un p ropietario que "no gustaba que se casase su negro con la es clava de su to Don Tiburcio porque le faltara a servirle por ir a dormir con su mujer en casndose, y que le hurtara para dar a su mujer". stas eran las razones que habitualmente se esgriman para evitar los matrimonios282 . A este panorama sombro deb emos sumarle otro, quizs an ms grave: la falta de matrimonios entre afros y por end e la baja nat alidad, producido tanto por la des aprensin de los propietarios como por evitar prdidas productivas durant e el emb arazo, o por simple cru eldad, o por

BUENOS A IRES NEGRA

176

decisin conscient e o inconsci ente del colectivo afro; la realidad es que la tasa de natalidad era constant e pero muy baja. Incluso muchos blancos estaban absolutamente en contra de los embarazos de sus sirvientes, tal como se dej escrito en un juicio: "nadie ha dudado hasta ahora que los embarazos de las siervas son enfermedades, son tachas y rebajan el valor y mrito de la cosa vendida [en un juicio por redhibitoria]. La razn es bien clara, porque de un mal parto puede morirse, porque el embarazo impide a la esclava prestar todos los servicios para que fue comprada, porque s emejan enfermedad y causan casos extraordinarios, y porque semejante tacha prueba una conducta desarreglada e inmoral en las siervas"283 . Ms all de que el abogado que redact este texto y su cliente deberan entrar en l a ms p atticas historias del racismo con letras de oro, expres a el pensamiento de un a buena parte d e los patrones de sirvientes es clavizados de la poca. Por lo general las rdenes religiosas slo aceptab an el matrimonio como p remio a quienes se destacaban en su trabajo. Tampoco la libertad de vientres de 1813 alent la natalidad ya que los nios deban permanecer entre 16:20 aos -ya fueron mujeres y hombrestrabajando para el patrn. Tenemos un caso quiz peor: un matrimonio afro que decidi adoptar un nio en la Casa Cuna donde les entregaron uno de un ao de edad; con el tiempo sus padres le ensearon un o ficio, y cuando ste comenz a trabajar, la Casa Cuna consider que s e le deba abonar lo gastado en el ao de lactanci a, inicindose juicio al tutor, quien era an es clavo
284

, no slo por la

supuesta deuda sino para que ste no usara el dinero del hijo para comprar su propia libertad. sta es la base de un probl ema que, mientras los negreros siguieron trayendo grandes cantidades de esclavos, no era consid erado como g rave: a nadie le importaba el que no hubiera nacimientos o que muriesen muchos de los que nacan; era fcil reemplazarlo, ya que, aunque relativamente caros, se autofinanciab an en m enos de 10 aos, dejando una buena g ananci a mientras

177

D ANIEL SCHVELZON

tanto. Al iniciarse el siglo XIX se suspendi la trata, y ya desde 1807, cuando Inglaterra decidi parar los envos, comenzaron a producirs e desbalances que lentamente se ir an haciendo ms marcados. Poco tiempo ms tarde el Ejrcito comenz a enrolar m asivamente afros en todo el pas, con lo que se produjo un vaciamiento del sector masculino en la ciudad, a lo cual le deb emos sumar una altsima mortandad en las guerras y la dispersin de soldados hacia tierras lejanas; el negro Falucho -posiblemente un mito ms -, fusilado po r otros soldados tambin argentinos en Per, muestra a este fenmeno de una nu eva dispora por el continente; el Ejrcito de l a Ind ependencia habr sido un "agente de liberacin, pero tambin lo fue de exterminio" 285 . En 1827 las cosas s e tornaron graves: haba 57 hombres por cad a 100 mujeres; en el campo el p roblema era ext remad amente s erio: la p roporcin de
286 esclavos solteros en el campo bonaerense era del 82,80% en Morn , del

88,50% en San Isidro y del 95,20% en Chascoms287 . En el campo parecera que el crecimiento demogrfico afro se produjo casi exclusivam ente por compra, no por natalidad: todava en 1815 en 70,20% eran nacidos directament e en frica. stas cifras logradas por la investigacin de archivos nos abren la puerta hacia una realidad cru el explica buena parte d e la disolucin, favoreci el blanqueamiento por mestizaje y nos da una visin ms ajustada del proceso que llev al final esperado: la disolucin total cuando la gran inmigracin trajo al pas una m asa de europ eos de tal envergadura que su sumi a todos los otros grupos trans form ndolos en casi in existentes. Y luego vino el olvido... En 1861 se produjo l a primera epidemia de clera, repetida t res aos ms tarde, y en 1871 la de fieb re amarilla, que obviamente afect a los sectores carenciados con mayor fuerza que a los que lograron "mudarse al norte", como deca Fray Mocho. Y la guerra contra el Paragu ay fue quiz la hecatombe final a es cala nacional. Luego todo fue un rpido p roceso que dur un a generacin

BUENOS A IRES NEGRA

178

ms, habindose reducido el component e afro un porcentaj e mnimo, a veces del 2 o 3%, para hacer a un mucho menor para 1900. La Argentina blanca que hab an soado los hombres de l a generacin de 1836 o la de 1880 s e haca total realidad: el indio haba sido masacrado, el afro desapareca slo y lo ayudab an alterando censos y estadsticas. La l etra que transcribimos muestra el panorama desal entador de esos ltimos tiempos:

Ya no hay negros botelleros, ni tampoco changador, ni negro que vende fruta, mucho menos pescador; porque esos napolitanos hasta pasteleros son y ya nos quieren quitar el oficio de blanqueador. Ya no hay sirviente de mi color porque bachicas toditos son: dentro de poco Jess, por Dios! bailarn zamba con el tambor.

Mientras los restos de la poblacin afro se desdibuja en la gran inmigracin, un golpe de gracia le fue asest ado: se aceler arti ficialmente su declinacin; se falsearon estadsticas, se cambiaron ci fras en los censos, se acel er el proceso irreversible. "Por qu hacer desaparecer a la comunidad antes de que realmente sucediera cerrar"? es una muy buena pregunta288. Al parecer, la estructura del nuevo racismo surgido despus de la libertad, que dej a los afros en el lugar ms bajo de la sociedad -s alvo contadas ex cep ciones que confirman l a regl a-, trat de apurar las cos as, de que n ada quedara d e es e otro

179

D ANIEL SCHVELZON

mundo que hubo ant es, de es a het erogeneidad tnica que caracteriz la ciudad antes de la generacin del 80. La haba planteado la gen eracin anterio r cuando Alberdi escriba que "haced pasar el roto, el gaucho, el cholo, unidad elemental de nuestras masas populares, por todas las transformaciones del mejor sistema de instruccin: no haris de l un obrero ingls, que trabaja, consume, vive digna y confortablemente"
289

. Quiz por eso en 1829, an en

Crdoba, slo podan ingresar a los colegios secundarios dos afros por ao; y a la Universidad slo tuvieron acceso en 1853. Podemos imaginar. Imaginemos que alguien nos cuenta que en un pas lejano, en una poca an m s lejana, exista un pueblo donde casi no haba matrimonios, que prcticamente no tena hijos y, cuando los tena, muchos de stos moran. Imaginemos. Podemos suponer que se trataba de un a forma desconocida de suicidio masivo?, o sera ms lgico pensar que la sociedad en que vivan era no slo explotadora y racista sino que llev las cosas a tal extremo que p rodujo un genocidio sin necesidad de armas o guerras, que extermin un pueblo sin hacer nada; es decir, sin hacer nada bueno? Y el final de la m asacre sin arm as fue la destruccin de la m emoria p ara crear un imaginario de paz y buenas relaciones con el amo. Es otro tema digno de ser explorado. Tuvieron muchos afros un sueo de libert ad y de construir un mundo mejor, ms libre, sin esclavos de ningn color? Lo suponemos, pero no lo sabemos con certeza; no tenemos casi nada sobre sus proy ectos, acerca del futuro que imaginaron, de la sociedad en que les hubiera gustado vivir. Poco sabemos, antes del siglo XIX tardo, de su opinin sobre esta tierra, sobre sus contemporneos, sobre qu hubieran querido hacer si las cosas hubieran sido diferent es. Hay ret azos, pequeos espacios que p arecen mostrar algunos aspectos de esto: el vari as veces citado Lino Surez Pea escribi en sus memorias de ex esclavo criticando a sus propios hermanos: "Por qu no

BUENOS A IRES NEGRA

180

imitsteis en bravura a tu hermano en infortunio, la indmita raza del Charra? [para quienes] morir mordiendo con feroz desdn el hierro del tirano era la base de todo su orgullo; para nada sirve una vida cuando se ve obligada a arrastrar cadenas". El polo opuesto lo representan los afroargentinos aculturaldo del siglo XIX t ardo que trataron por todos los caminos de ser p arte integrante de la cultura blan ca: hubo mdicos, escrib anos, militares, comerciant es, periodistas, escritores, poetas, msicos y artistas entre tantas actividades y profesiones; incluso algunos imaginaron que, lentamente, iran creciendo en poder e importancia, y hasta se lleg a pens ar que uno de ellos llegara a ser presidente del p as; a fin d e cuentas hab a ya dos diputados: "Tendris horror de ver un negro sentado en el primer puesto de la repblica?, y por qu, si fuese ilustrado como el mejor de vosotros, reto, sabio y digno como el mejor de vosotros?, tan slo porque la sangre de sus venas fue tostada por el sol de frica en la frente de sus abuelos?, tendris horror de ver sentado en las bancas del Parlamento a un hombre de los que con insultante desdn llamis mulato, tan slo porque su frente no fuese del color de la vuestra? Si eso p ensis, yo me avergenza d e mi pueblo y lamento mi ignorancia? 290 . Sin duda un hermoso aleg ato por la igualdad de los pocos que nos han quedado. A fin de cuentas lo peor que hi zo Rivadavi a en su vida fue tener color de pi el oscura, lo que sus contemporneos jams le p erdonaron. Hay literatura, poesa, diarios, msica, bailes y libros escritos por afros que hay que revisar, volver a ellos una y otra vez a la bsqueda d e eso que no s e dec a, que no se dejab a traslucir, ya que l a idea imperante y m ayoritari a era si empre integrarse, dis frazarse, desap arecer, mimetizarse con el blanco; la nica opcin era ser lo ms parecido posible, o no ser. Y lo fueron. Para terminar, la dispora afri cana en Amri ca tuvo un sueo en comn que comenz a hacerse realidad en el siglo XIX, pero que tambin fracas: el regreso a frica, la fundacin de Liberi a -la tierra prom etida- que hasta nombre de libertad tena. Se trat aba del g ran proy ecto iniciado por los

181

D ANIEL SCHVELZON

afroamericanos por todo el continente para regresar a fri ca, pero a un a fri ca nueva, di ferente de la que haban sido s acados. Muchos de ellos ya ni siquiera saban de donde vinieron sus ant epasados o qu idioma hablaron, y junto con los abolicionistas se gest la idea de fundar un a nueva n acin en frica en donde todos seran libres y felices. Y as naci eron nuevos sueos en muchos pases: comenzaron a emigrar desde Brasil, Cuba, Estados Unidos, Mxico... Viajaban a l a Liberia recin fundada por el movimiento secesionista de los Estados Unidos291, cuya capital se llamar a Monrovia como homen aje al presidente Monroe, o a las costas de Lagos y Ouidah los brasileros, jamaiquinos y cubanos292, o a pueblos y aldeas de todo el continent e293 ; era el sueo y destino final de muchos que tambin fracas; la idea se prop ag por el continente y todos miraron hacia all con desesperacin y en la espera del milagro que por fin los iba a redimir como civilizacin. Pero el mundo y a era otro y frica tambin lo era: los negreros haban d ejado en lugar al nuevo imperialismo colonial, y las historias de los emigrados son tanto o ms patticas que las que haban vivido aqu: "regresaron (...) al pas natal, queran volver a ver la aldea donde nacieron y reunirse con sus familiares. La mayora fue muy desgraciada: sus familias haban sido dispersados por los cazadores de esclavos y las aldeas destruidas en las guerras tribales. No podan, adems, alejarse de la costa por temor a ser hechos prisioneros y de nuevo vendidos como es clavos"
294

. El da 23 de marzo de 1888 el diario La Prensa public la

noticia de la formacin de una soci edad en los Estados Unidos para adquirir tierras p ara colonizar en frica, y s e invitaba a gente de todo el continente; el periodista criticab a la idea como "un ejemplo obstruccionista, antiptico a la vista y al olfato y con marcada tendencia al Dolce far Niente", dejando claro lo que muchos p ensab an; por el otro lado, el poeta afro Casildo Thompson, diez aos antes, hab a es crito un l argo poema (llamado Canto al frica) sobre este deseo imaginario del retorno a la Tierra Prometida:

BUENOS A IRES NEGRA

182

Hay una tierra virgen que fue cuna por duelo o por fortuna de una raza que es mrtir por su historia . se llama frica od frica bella? Es la cuna del negro: esa es la patria Del eterno proscripto que la llora. Porque viene ya el sol que frica espera: El sol que al oprimido y al esclavo Una voz del profeta predijera, El sol de la redencin: son una obra.

Las disporas, todas ellas, nunca tuvieron un final feliz. La gran dispora africana en el continente an no lo ha tenido; en la Argentina ni siquiera tiene la opcin de llegar a tenerlo: simplemente, ya no existe.

183

D ANIEL SCHVELZON

X NO TAS

1. Quesada 1998, pg. 79. 2. Rodrguez Molas 1962, pg. 167. 3. Molinari 1944, pg. 49. 4. Mayo 1986, pg. 98. 5. Romay 1949, pg. 68. 6. Johnson 1976. 7. Surez Pea s/f, pg. 10. 8. Ingenieros 1957, pg. 29. 9. Fradkin 1993, pg. 57. 10. Goldberg y Jany 1966, pg. 62. 11. Vias 1982, pg. 66. 12. Rotker 1999, pg. 208. 13. Rotker 1999, pg. 115. 14. Maura 1993. 15. Torre Revello 1927/28. 16. Ensink 1990, pg. 380. 17. Rodrguez Molas 1958, pg. 58. 18. Fradkin 1993. 19. Lanuza 1946, pg. 167.

BUENOS A IRES NEGRA

184

20. Sandoval 1984, pg. 144. 21. Sempat Assadourian 1965, pg. 6 y 13. 22. Can 1963. 23. Can 1963. 24. Mitre 1950, pg. 26. 25. Sarmiento 1915, pg. 123. 26. Quesada 1998, pg. 88. 27. Quesada 1998, pg. 93. 28. Wilde 1968, pg. 152. 29. Rodrguez Molas 1962, pg.162. 30. Taullard 1927, pg. 355. 31. Schiaffino 1933, pg. 26. 32. Rossi, 1958, pg. 51. 33. Canals Frau 1956, pg. 3. 34. Revista de la Junta de Estudios Histricos (RJEH) 1970. 35. Lanuza 1946, pg. 7. 36. Ortiz Oderigo, 1974. 37. Gesualdo 1982, pg. 33. 38. Torre Revello 1932, 1934, 1958. 39. Torre Revello 1927/8. 40. Torre Revello 1970. 41. Rodrguez Molas 1956, 1959, 1961. 42. Ortz Oderigo 1974, pg. 27. 43. Kordon 1968. 44. Rout 1976. 45. Gesualdo 1982. 46. Llanes 1969. 47. Puccia 1975. 48. Todo es Historia N 393, abril 2000.

185

D ANIEL SCHVELZON

49. Goldberg y Jany 1966. 50. Goldberg 1997. 51. Goldberg 1997. 52. Golberg y Mallo 1994. 53. Levaggi 1973. 54. Mallo 1991. 55. Mayo 1986. 56. Goldberg 1995. 57. Rosal 1988. 58. Seoane 1983. 59. Rosal 1982. 60. Morrone 1995, Andrews 1989. 61. Seguier 1985. 62. Rosal 1996. 63. Rosal 1988. 64. Johnson 1976. 65. Mayo 1993, pg. 11. 66. Clementi 1974. 67. Gonzlez Arzac 1974. 68. Rodrguez Molas 1957. 69. Pistone 1997. 70. Gresores 1998, Birocco 2000. 71. Mari 1998. 72. Igareta 1998. 73. Massini 1961, 1962; Sempat Assadourian 1965; Celton 1993. 74. Fernndez 1994, Page 2000, de la Cerda y Villaroel 2000. 75. Albores, Mayo y Sweeny 1994. 76. Mata 1994. 77. Mayo, Albores y Sweeny 1982.

BUENOS A IRES NEGRA

186

78. Andrews 1980, 1989. 79. Picotti 1998. 80. Uya 1989. 81. De Largua 1937. 82. Serrano 1934. 83. Furlong 1935. 84. Outes 1935. 85. De Aparicio 1937, pg. 8. 86. dem. 87. De Aparicio 1937, pg. 18. 88. Frenguelli 1937. 89. Frenguelli 1937, pg. 62. 90. Carbajal 1938, pg. 219. 91. Serrano 1955. 92. Gonzlez 1938, pg. 427. 93. Socorsso Volpe, comunicacin personal 1996. 94. Schvelzon 1997. 95. Zapata Golln 1987. 96. Thompson 1983, Thompson y Cornet 1984. 97. Burrison 1978, 1983. 98. Burrison 1983, pg. 343. 99. Klein 1986, pg. 108. 100. Klein 1986, pg. 110. 101. Torre Revello, 1970. 102. Morner 1962 y 1981. 103. Goldberg 1995 y 1998. 104. Concolorcovo 1942. 105. Page 2000. 106. Ortiz Oderigo 1982; Garca Belsunce 1976.

187

D ANIEL SCHVELZON

107. Studer 1958. 108. Torre Revello 1970. 109. Lanuza 1946. 110. Lanuza 1946, Kordon 1938. 111. Rodrguez Molas 1958, pg. 107. 112. Lanuza 1946, pg. 112. 113. Surez Pea s/f, pg. 11. 114. Vlach 1990, Jamieson 1995. 115. Rodrguez Molas 1961, pg. 118. 116. Ortiz Oderigo 1974, pg. 50. 117. Andrews 1989, pg. 168. 118. Citado en Andrews 1989, pg. 193. 119. DOrbigny 1998, vol. I, pg. 74. 120. Booker 1971, pg. 26. 121. Ferguson 1992. 122. Montoya 1985, pg. 306. 123. Quesada 1998, pg. 86. 124. Hudson 1979, pg. 69. 125. Wilde 1968, pg. 127. 126. DOrbigny 1998, vol. I, pg. 44. 127. Wilde 1968, pg. 127. 128. Hudson 1979, pg. 112. 129. Wilde 1968, pg. 126. 130. Quesada 1998, pg. 86. 131. Gallardo s/f, pgs. 9-10. 132. Quesada 1998, pg. 88. 133. Schiaffino 1933, pg. 275. 134. Taullard 1927, pg. 355. 135. Rodrguez Molas 1961, pg. 115.

BUENOS A IRES NEGRA

188

136. Rossi 1958, pg. 75. 137. Rossi 1958, pgs. 70-71. 138. Ingenieros 1920. 139. Quesada 1998, pg. 87. 140. Wilde 1968, pg. 122. 141. Rossi 1958, pg. 79. 142. Ortiz Oderigo 1974, 1980. 143. Gesualdo 1982, pg. 35. 144. Rodrguez Molas 1961, pg. 116. 145. Benars 1970. 146. Rodrguez Molas 1961, pg. 109. 147. Schvelzon 1994. 148. Rosal 1988. 149. Mallo 1997. 150. Goldberg 1995, pg. 93. 151. Romay 1949, pg. 65. 152. Volmen VI, pgs. 343-357. 153. Rosal 1982, pg. 376. 154. Acuerdos del Cabildo 1938, vol. 3 N 8, pg. 628. 155. Rosal 1982, pg. 379. 156. dem. 157. Romay 1949, pg. 63. 158. Del Pino 1987. 159. Casella 1991. 160. Fresco 1987. 161. Schvelzon y Romas 1991. 162. Fresco 1991. 163. Obligado 1903, pg. 308. 164. Luzin 1953.

189

D ANIEL SCHVELZON

165. Carre y Garca 1998; De Isusi 1953, pg. 37. 166. Molinari 1944, pg. 48. 167. Rosal 1988. 168. La Rosa Corzo 1988. 169. Calmn 1937. 170. Studer 1958, cuadro V. 171. Pea 1910, pg. 52. 172. Luqui Lagleyze 1979, pg. 67. 173. Schvelzon y Silveira 1999. 174. Llanes 1969. 175. Vidal 1820, pg. 65. 176. Gesualdo 1982, pg. 28. 177. Llanes 1969, pg. 17, Hanon 2000, pgs. 371-372. 178. Lafuente Machain 1946, pg. 137. 179. Lanuza 1946, pg. 49. 180. Del Carril 1988, pg. 21. 181. Puccia 1975, pgs. 25-26. 182. Furlong 1944, vol. I, pg. 75. 183. De Ridder 2000. 184. De Paula 1984. 185. dem. 186. De Paula 1984. 187. Bilbao 1934, pg. 433. 188. Mill 1955, vol. II, pgs. 261, 165 y 168; Udaondo 1945, pg. 129. 189. Lanuza 1946, pg. 10. 190. Goldberg 1976 y 1997. 191. Lafuente Machan 1946, pg. 158. 192. Onega y Curbelo 1998, Curbelo, comunicacin personal 2000. 193. De Mara 1976, pg. 263-5, y Araujo 1900.

BUENOS A IRES NEGRA

190

194. Carlos Ceruti comunicacin personal 2001; Sors 1981, p g. 53; Prez Colman 1930, pg. 119 y 1946, pgs. 311-313. 195. Page 2000; De la Cerda y Villaroel 1999. 196. Comunicacin personal de Mara T. Carrara y Marta Bonofiglio; Bonofiglio y Carrara 2003, pgs. 713-717. 197. Funari 1993, 1995, 1996, 1999. 198. Orser y Funari 1992, Orser 1995, 1997. 199. Deagan 1995, pg. 347. 200. Handler 1995, 1996. 201. Goucher 2001. 202. Handler, 1983; Handler, Lange y Orser 1979. 203. Garca Arvalo 1978. 204. Sols Magaa 2000. 205. Matthewson 1972. 206. Handler 1996. 207. Petersen, Watters y Nicholson 1999. 208. Lotfeld 1996. 209. Heaviser 1999. 210. Handler 1995, 1996. 211. Curbelo, comunicacin personal 2000, y Nelsys Fusco, comunicacin personal 1996. 212. Marta Bonofiglio, comunicacin personal 1999. 213. Zarankin 1995. 214. Ser Mantero 1996. 215. Schvelzon 1999. 216. Schvelzon y Malbrn 1997, informes inditos de excavacin. 217. Ramos 1998. 218. Marcelo Weissel, comunicacin personal 1996. 219. Quesada 1998, pg. 86.

191

D ANIEL SCHVELZON

220. Seijo 1951, fig.42. 221. Schvelzon 1997. 222. Handler, Lange y Orser 1979. 223. Handler 1983. 224. Garca Arvalo 1978. 225. Handler 1996. 226. Orser 1996. 227. Schvelzon 1997. 228. Fontana Company 1935. 229. Schmitz, comunicacin personal 1993. 230. Gancedo 1973, lam. 3. 231. Heite 1994, Wood 1999. 232. Porro, Astiz y Rspide 1982, pg. 211. 233. DOrbigny 1998, pg. 476. 234. Wilde 1968, pg. 127. 235. Juan I. Mjica, comunicacin personal 1998. 236. Susana Colaso, comunicacin personal 1998. 237. M. T. Carrara y N. De Grandis, comunicacin personal 1998. 238. Rossi 1958, pg. 68. 239. Tesseire 1927. 240. Surez Pea s/f, pg. 10. 241. Stine 1996. 242. Zapata Golln 1988, pg. 72. 243. Rossi 1958, pg. 76. 244. Rodrguez Molas 1961, pg. 110. 245. Schvelzon 1991, 1999. 246. Ferguson 1992. 247. Klingelhofer 1987; Young 1997. 248. Ortiz Oderigo 1974, pg. 32.

BUENOS A IRES NEGRA

192

249. Schvelzon y Silveira 1999. 250. Zapata Golln 1988, Eyo y Wilket 1980, pg. 70. 251. Schvelzon 1987. 252. Otto 1984. 253. Ramos 1998. 254. Wilkie 1996. 255. Schvelzon 1997. 256. Klingelhofer 1987. 257. Waltters 1994. 258. Schvelzon 1997. 259. Ferguson 1992, pg. 111; Wilkie y Farnsworth 2001, pg. 310; Franklin 1996. 260. Vernica Aldazbal, comunicacin personal 1998. 261. Schvelzon 1991. 262. Outes 1909. 263. Un resumen para los Estados Unidos puede verse en Henry 1992, para el Caribe en Petersen, Watters y Nicholson 1999. 264. Schvelzon 1999. 265. Julio Luqui Lagleyze, comunicacin personal 2000. 266. Morner 1962. 267. Albes 1996. 268. Clementi 1974, Mallo 1991. 269. Crespi 1997. 270. Andrews 1989. 271. Gonzlez Arzac 1974, pg. 61. 272. Massini Correas 1961. 273. Mallo 1991, Andrews 1989, pg. 68. 274. Sarmiento 1915, pg. 118. 275. Segundo Censo Nacional 1898, pg. 48.

193

D ANIEL SCHVELZON

276. Goldberg 1997, 2000; Goldberg y Mallo 1992. 277. Molinari 1944. 278. Morner 1981. 279. Mayo 1986, Birocco 2000. 280. Goldberg 1998, pg. 88; 1994. 281. Goldberg 1997. 282. Andrews 1989, pg. 60; Birocco 2000, pg. 50. 283. Mallo 1991. 284. Goldberg y Mallo 1994, pg. 54. 285. Morrone 1995, pg. 108. 286. Birocco 1998, pg. 10. 287. Goldberg y Mallo 1994, pg. 20. 288. Andrews 1989, pg. 113. 289. Alberdi 1952, pg. 38. 290. Rodrguez Molas 1962, pg. 168. 291. Moses 1998. 292. Prez de la Riva 1976. 293. Uya 1989. 294. Prez de la Riva 1976, pg. 147.

BUENOS A IRES NEGRA

194

195

D ANIEL SCHVELZON

XI BIBLIO GRAFIA

Esta bibliografa slo cita los trab ajos referidos en form a directa en el texto. Se han evitado expresamente los estudios sobre l a poblacin afro de los pases vecinos, salvo cuando son citados, ya que l a enumeracin sera tan amplia que es imposible siquiera hacerl a, ms an la del resto de Amrica latina o de escala internacional.

AGOSTINI , C AMILLA, 1997, Cachimbos de escravos e a reconstruao de identidade africana no Rio de Janeiro, seculo XIX; proy ecto de tesis, Universidad Estacio de Sa, Faculdade de Arqueologa.

ALBERDI , JUAN BAUTISTA, 1952, Bases y puntos de partida para la organizacin de la Repblica Argentina, Kapelusz, Buenos Aires.

ALBES, F RANCISCO

DAS

NEVES, 1996, A aboliao da escravadura negra no

America Latina: desembolvimento, modalidades e h erenas , Aspectos de escrividao na America Espanhola, pp. 27-34, Pontificia Universidade Catolica de Rio Grande do Sul, Porto Alegre.

BUENOS A IRES NEGRA

196

ALBORES, OSCAR; MAYO, C ARLOS

JUDITH S WEENY, 1994, Esclavos y

conchab ados en la estancia de Santa Catalina, Crdob a 1764-1771, La historia agraria del interior, pp. 17-51, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires. ANDREWS, GEORGE R EID, 1979, The Afro - Argentine o fficers o f Buenos Aires province 1800 - 1860, Journal of Negro History, vol. 64, pp. 85100. - 1979, Race versus class association: the Afro-Argentines of Buenos Aires (1850-1900), Journal of Negro History, vol. 64, pp. 19-39. - 1980, The Afro Argentines of Buenos Aires 1800-1900, the University of Wisconsin Press, Madison. - 1989, Los afroargentinos de Buenos Aires, Ediciones de la Flor, Buenos Aires.

APARICIO, F RANCISCO DE, 1937, Excavaciones en los paraderos del Arroyo de Leyes, Relaciones, vol. I, pp. 7-19, Sociedad Argentina de Ant ropologa, Buenos Aires.

ARAUJO, ORESTES, 1900, Diccionario geogrfico del Uruguay, Imprenta de Dornaleches y Reyes, Montevideo.

B ANCO VLOX, 1999, Prilidiano Pueyrredn, Banco Vlox, Buenos Aires. B ATRES S ERRAT, ALBERTO, 1999, Glosario de afronegrismos uruguayos, Ediciones Afro-El Galen, Montevideo.

197

D ANIEL SCHVELZON

B ENARS, LEN, 1970, Negros en Buenos Aires, Todo es Historia N40, pp. 24-25, Buenos Aires. - 1970, Oficios de negros en el antiguo Buenos Aires, Todo es Historia, N 34, pp. 31, Buenos Aires. B ILBAO, MANUEL, 1934, Tradiciones y recuerdos de Buenos Aires, Talleres Grfi cos Ferrari, Buenos Aires.

B INAYN C ARMONA, NARCISO, 1980, Pasado y permanencia d e la negritud, Todo es Historia, N 162, pp. 66-72, Buenos Aires.

B IROCCO, C ARLOS M., 1998, Poblacin de origen africano en el Morn criollo 1778-1850, Revista de Historia Bonaerense, N16, pp. 9-12, Morn. - 2000, Vnculos entre estancieros, esclavos y migrantes en las estancias bonaerenses del siglo XVIII, Revista de Historia Bonaerense, N 21, pp.48-51, Morn. B LOMBERG, HCTOR P EDRO, 1934, Cancionero federal: los poetas de la tirana, Ediciones Anaconda, Buenos Aires.

B ONOFIGLIO, MARTA

C ARRARA, MARIA T., 2003, Estudio integral de la

ranchera de la Est ancia J esuita de Santa Catalina, Crdoba, Arqu eologa histrica argentina, pp. 713-718, Corregidor, Buenos Aires.

B OOKER, W ASHINGTON T., 1971, Yo fui esclavo, Fabril, Buenos Aires. B OUSQUET, MANUEL A., 1936, Habla para El Pueblo, 29 de julio, El Pueblo, pg. 5, Buenos Aires.

BUENOS A IRES NEGRA

198

- 1936, Investigaciones arqueolgicas en el Arroyo de Leyes, Revista Geogrfica Americana, vol. VIII, pp. 161-174, Buenos Aires.

B URRISON, JOHN A., 1978, Afro-American Folk Pottery in the South, Southern Folklore Quarterly, vol. 42, pp. 175-199. - 1983, dem, en William Ferris, editor, Afro American Folk Art and Crafts, pp. 332-350, University Press of Mississipi, Jackson.

C ALMON, P EDRO, 1937, Don Francisco de Vitoria, el padre del comercio argentino-brasileo, II Congreso Internacional de Historia de Amrica, vol. III, pp. 109-112, Academia Nacional de la Historia, Buenos Aires.

C ANALS F RAU, S ALVADOR, 1956, Los negros en la etnognesis argentina, Revista de Educacin, N 7, pp. 1-35, Rosario.

C AN, MIGUEL, 1963, En viaje, EUDEBA, Buenos Aires. C ARMBULA, RUBN, 1952, Negro y tambor. Poemas, pregones, danzas y leyendas sobre el folklore afrorioplatense. Melodas y anotaciones rtmicas del autor. Ensayo literario sobre el candombe, edicin del autor, Buenos Aires. C ARBAJAL, R AL, 1936, ltimos hallazgos arqueolgicos del Arroyo de Leyes, La Inmaculada Concepcin, vol. X, N 117, pp. 7-12, Santa Fe. - 1938, La alfarer a del Arroyo de Leyes, en Entre los mocobes de Santa Fe, pp. 213-227, S. de Amorrortu e Hijos, Buenos Aires.

C ARO F IGUEROA, GREGORIO, 1986, El mulato como insulto, Todo es Historia, N 382, pp. 64-67, Buenos Aires.

199

D ANIEL SCHVELZON

C ARR, ANA MARA Y GARCA, LA, 1998, Capilla de los Negros de Chascoms, algunas cuestiones en torno a su resignificacin, Revista de Historia Bonaerense, N 16, pp. 59-62, Morn. C ASELLO DE CALDERN, ELSA, 1991, Palermo de San Benito, Buenos Aires nos cuenta, N 20, pp. 18-63, Buenos Aires.

C ELTON, DORA, 1993, Fecundidad de las esclavas en la Crdoba colonial, Revista de la Junta Provincial de Historia, pp. 29-35, Crdoba.

C LEMENTI, HEBE, 1998, El Retiro como vestigio y como memoria y El nombre del Retiro, Retiro: testigo de la diversidad, pp. 11-26, Instituto Histrico, Buenos Aires. - 1974, La abolicin de la esclavitud en Norteamrica, La Plyade, Buenos Aires. - 1974, La abolicin de la esclavitud en Amrica latina, La Plyade, Buenos Aires.

C OMBES, JOHN D., 1972, Ethnography, Archaeology and Burial Practices among Coastal South Carolina Blacks, The Conference in Historic Site Archaeology Papers, vol. VII, pp. 56-61.

C ORIA, JUAN CARLOS, 1997, Pasado y presente de los negro en Buenos Aires, Julio A. Roca, Buenos Aires. C RESPI , LILIANA, 1997, El dilema de los esclavos despus de la Revolucin de Mayo: un caso de rebelin de negros, Revista de Historia Bonaerense, N 16, pp. 25-26, Morn.

BUENOS A IRES NEGRA

200

- 2000, Contrabando de esclavos en el puerto de Buenos Aires durante el siglo XVII: complicidad de los funcionarios reales , Desmemoria, N 26, pp. 153-159, Buenos Aires.

C RISTFORI , ALEJANDRO, 1988, El trfico esclavista: puja de intereses en torno a un tema crucial, II Jornadas de Historia de la Ciudad de Buenos Aires, pp. 153-159, Buenos Aires.

C NEO, DARDO, 1959, Aspectos econmicos de la historia argentina, II, Cuadernos Americanos, vol. XVIII, N 2, pp. 145-165, Mxico.

C URTIN, P HILIP D., 1969, The Atlantic Slave Trade: a Census, University of Wisconsin Press, Madison. DAIREAUX, GODOFREDO, 1916, Recuerdos de un hacendado, Biblioteca La Nacin, Buenos Aires. DE ESTRADA, MARCOS, 1979, Argentinos de origen africano: 34 biografas, EUDEBA, Buenos Aires.

DE GANDA, ENRIQUE, 1930, Del origen de los nombres y apellidos, La Facultad, Buenos Aires.

DE ISUSI , ALEJANDRO, 1935, La capilla de los Negros, una estampa de Chascoms, Editorial del Lago, Chascoms. DE C ERDA, JEANETTE VILLAROEL, LUIS, 1999, Los negros esclavos de

LA

Alta Gracia, Ediciones del Copista, Crdoba.

201

D ANIEL SCHVELZON

DE MARA, ISIDORO, 1976, Montevideo antiguo, tradiciones y recuerdos, 2 vols., Biblioteca Artigas, Montevideo.

DE P AULA, ALBERTO, 1984, Aspectos arquitectnicos del Colegio, sus anexos y establecimientos auxiliares, en Manzana de las Luces, Colegio Grande de San Ignacio 1617-1767, pp. 81-153, Instituto de Investigaciones Histricas de la Manzana de las Luces, Buenos Aires.

DE R IDDER, MAUD, 2000, De cuando en Buenos Aires s e rem ataban negros , Todo es Historia, N 393, pp. 8-19, Buenos Aires.

DEAGEN, KATHLEEN, 1995, Puerto Real, the Archaeology of a Sixteenth Century Spanish Twon in Hispaniola, Florida Museum of Natural History, Gainsville.

DEL C ARRIL, B ONIFACIO, 1988, La Plaza San Martn, 300 aos de vida e historia, Emec, Buenos Aires. DEL C ARRIL, B ONIFACIO AGUIRRE S ARAVIA, Anibal, 1982, Iconografa de

Buenos Aires, la ciudad de Garay hasta 1852, Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. DEL P INO, DIEGO, 1987, La virgencita de los Cueli en el antiguo Palermo y otros aportes, La Gaceta de Palermo, N 12, pp. 29-30, Buenos Aires. DIAZ, C SAR L., 1988, Los negros porteos t ambin hicieron p eriodismo, Revista de Historia Bonaerense, N 16, pp. 13-15, Morn.

BUENOS A IRES NEGRA

202

DIFRIERI , HORACIO A., 1981, Atlas de Buenos Aires, 2 vols., Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires.

DORBIGNY, Alcide, 1998, Viaje por la Amrica meridional, Emec, Buenos Aires. ECHEVERRA, ESTEBAN, 1965, La cautiva y El matadero, Kapelusz, Buenos Aires. ENSINK, OSCAR LUIS, 1990, Propios y arbitrios del Cabildo de Buenos Aires 1580-1821, Monograf as Economa 5to. Centenario, Madrid.

EVERETT, S USANNE, 1996, History of Slavery, Chartwell Books, Edison. EYO, EKPO WILKET, F RANK, 1980, Treasures of ancient Nigeria, Alfred A.

Knop f, Nueva York. F ERGUSON, LELAND, 1992, Uncommon Ground: archaeology and early African America 1650-1800, Smithsonian Institution Press, Washington.

F ERNNDEZ, NGELA, 1994, La poblacin es clava de la estancia jesutica de Alta Graci a, Crdoba 1767-1771, La historia agraria del interior, pp. 5264, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires.

F ONTANA C OMPANY, MARIO A., 1935, Una pipa de cermica prehispnica con decoracin grabada del Uruguay, III Congreso Internacional de Historia y Geografa de Amrica, Montevideo.

203

D ANIEL SCHVELZON

F ORD, JORGE MIGUEL, 1889, Benemritos de mi estirpe, Tipografa Escuel a de Artes y Oficios, La Plata.

F RADKIN, RAUL, 1992/3, La historia agraria del Ro de la Plata colonial: los establecimientos productivos, 2 vols., Centro Editor d e Am rica Latina, Buenos Aires.

F RANKLIN, MARA, 1996, Early black spirituality and the cultural strategy o f protective symbolism: evidence from art and archaeology, African impact on the material culture of the Americas, s/pag., The Museum of Early South Decorative Arts, Salem.

F RENGUELLI , JOAQUN, 1935, Las falsi ficacion es del Arroyo de Leyes, El Litoral, 31 de marzo, Santa Fe. -1937, Falsificaciones de alfareras indgeneas en Arroyo de Leyes, Santa Fe, Notas del Museo de La Plata, Antropologa N5, La Plata. F RESCO, C ARLOS, 1987, La primera morada de Rosas en Palermo , La Gaceta de Palermo, N 8, pp. 7-17, Buenos Aires. - 1991, El pintor del cuadro de la capilla de Palermo de San Benito, Carlos G. Uhl, La Gaceta de Palermo, N 27, Buenos Aires. F RIGERIO, JOS O., 1988, Con sangre de negros se edi fic nuestra independen cia, Todo es Historia, N 250, pp. 48-69, Buenos Aires. F UNARI, P EDRO PAULO, 1993, A arqueologa e a cultura africana nas americas, Estudos Iberoamericanos, vol. XVII, N 2, pp. 61-71, Porto Alegre.

BUENOS A IRES NEGRA

204

- 1995, The Archaeology of Palmares and its contribution to the understanding of African-Am erican culture, Historial Archaeology in Latin America, vol. 7, pp. 1-41, Columbia. - 1996, A arqueloga de Palmares: sua contribu ao p ara o conho cimiento da historia da cultura afroam ericana, Liberdade por un fio, historia dos quilombos no Brasil, pp. 26-51, Companhia das Letras, So Paulo. - 1996, Novas perspectivas abert as pela arqueologia na Serra da Brriga, Negras Imagens, pp. 139-230, Editora Universidades de So Paulo. - 1999, Maron, race and gender: Palmares material culture and social relations in a runaway settlement , Historical Archaeology: Ba ck from the Edge, Routledge, Londres. - 1999, Etnicidad, identidad y cultura material; un estudio del cimarrn Palmares, Brasil, siglo XVII, Sed non saciata, pp. 77-96, Tridente, Buenos Aires.

F URLONG, GUILLERMO, 1935, Alfarera mocob, El Salvador, N 104, pp. 2122, Buenos Aires. - 1944, Historia del Colegio del Salvador y sus irradiaciones culturales, 3 vols., Universidad de El Salvador, Buenos Aires.

GALLARDO, G., 1964, Negros y boleadoras, Historia, vol. 37, pp. GALLARDO, JORGE EMILIO, s/f., Indgenas y afroargentinos en el sentir de Mitre, Idea Viva, Buenos Aires. - S/f., Bibliografa afroargentina, Idea Viva, Buenos Aires. GANCEDO, OMAR A., 1973, Descripcin de las pipas de fumar tehuelches de la coleccin Francisco P. Moreno y Estanislao Zeb allos, Revista del Museo de La Plata, vol. VIII, pp. 47-71, La Plata.

205

D ANIEL SCHVELZON

GARAVAGLIA, JUAN C ARLOS, 1999, mbitos, vnculos, cuerpos: la campaa bonaerense de viej a civilizacin, Historia de la vida privada en la Argentina, vol. I, pp. 55-83, Taurus, Buenos Aires. GARCA ARVALO, MANUEL, 1978, La arqueologa indo-hispano en Santo Domingo, Unidades y variedades, homenaje a J. M. Cruxent, pp. 77-127, Centro de Estudios Avanzados, Caracas. GARCA B ELSUNCE, HORACIO, 1976, Buenos Aires 1800-1830 (I): su gente. Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires.

GARCA, JUAN AGUSTN, 1955, La ciudad indiana, Buenos Aires desde 1600 hasta mediados del siglo XVIII, Ediciones Zamora, Buenos Aires.

GARMAN, JAMES C., 1994, Viewing the Color Line through the M aterial Culture of Death, Historical Archaeology, vol. 28, N 3, pp. 74-93 GESUALDO, VICENTE, 1982, Los negros en Buenos Aires y el interior, Historia, N5, pp. 26-49, Buenos Aires. GOLDBERG, MARTA, 1994, Mujer negra rioplatens e, La mitad del pas: la mujer en la sociedad arg entina, pp. 67-95, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires. - 1995, La poblacin negra y mulata de la ciudad de Buenos Aires 18101840, Desarrollo Econmico, vol. 16, N61, pp. 75-99, Buenos Aires. - 1995, Los negros en Buenos Aires, Presencia africana en Sudamri ca, pp. 529-608, CONACULTA, Mxico.

BUENOS A IRES NEGRA

206

- 1997, Negras y mulatas de Buenos Aires 1750-1880, Actas del XI Congreso Nacional de Arqueologa, vol. I, pp. 415-420, La Plata. - 1998, Las afroporteas 1750-1880, Revista de Historia Bonaerens e, N 16, pp. 4-17, Morn. - 2000, Nuestros negros: desaparecidos o ignorados?, Todo es Historia, N 393, pp. 24-37, Buenos Aires. - 2000, Las afroargentinas 1720-1880, Historia de las mujeres en la Argentina, vol. I, pp. 67-86, Taurus, Buenos Aires. GOLDBERG, MARTA Y JANY, LAURA, 1966, Algunos problemas referent es a la situacin de los esclavos en el Ro de la Plata, IV Congreso Internacional de Historia de Amrica, vol. VI, pp. 61-75, Academia Nacional de la Historia, Buenos Aires. GOLDBERG, MARTA MALLO, SILVIA C., 1994, La poblacin african a en

Buenos Aires y su campaa. Formas de vida y subsistencia 1750-1850 , Temas de Asia y frica, vol.2, pp. 15-69, Buenos Aires. GONZLEZ, ALBERTO R EX, 1980, Arte precolombino de la Argentina, Filmediciones Valero, Buenos Aires. GONZLEZ ARZAC, ALBERTO, 1974, Abolicin de la esclavitud en el Ro de la Plata, s/datos, Buenos Aires.

GOUCHER, C ANDICE, 2001, Adrican-Caribbean metal technology: fo rgue cultural survivals in the Atlantic world, African Sites Archaeology in the Caribbean, Jay B. Heaviser, editor, pp. 143-156.

207

D ANIEL SCHVELZON

GRESORES, GABRIELA, 1998, Negros, mulatos y pardos en la Magdal ena colonial, Revista de Historia Bonaerense, N 16, pp. 37-40, Morn.

GROUSSAC, P AUL, 1943, Santiago de Liniers, Estrada, Buenos Aires. GUILLOT, C ARLOS F., 1961, Negros rebeldes y negros cimarrones, Faria, Buenos Aires.

GUMS, B ONIE L., 1998, The archaeology of African-American n eighborhood in Mobile, Alabama, University of South Alabama, Mobile.

GUNDAKER, GREY, 1999, Signs of Diaspora, Diaspora of signs: literacies, civilization and vernacular practice in African America, Oxford, University Press, Oxford.

HANDLER, JEROME S., 1983, An African pipe from a slave cem entery in Barbados, West Indies, The Archaeology of Clay Tobacco Pipe, P. Davey, editor, vol. VIII, BAR International Series, Londres. - 1995, Determining Afri can birth from skelet al rem ains: a note on tooth mutilation, Historical Archaeology, vol. 28, N 3, pp. 113-119. - 1996, A prone vurial from a plantation slave cement ery in Barb ados, West Indies: possible evidence for an African-type witch o r other negatively viewed person, Historical Archaeology, vol. 3, pp. 76-86.

HANDLER, JEROME; LANGE, F REDERICK W.; ORSER, C HARLES E., 1979, Carmelian beads in necklaces from a slave cement ery in Barbados, West Indies, Ornament, vol. 4, N2, pp. 37-40.

BUENOS A IRES NEGRA

208

HANON, MAXIME, 2001, Buenos Aires desde las quintas de Retiro a la Recoleta 1580-1890, Ediciones del Jagel, Buenos Aires.

HEAVISER, JAY B., editor, 1999, African Sites Archaeology in the Caribbean, Markus Wiener Publishers, Princeton. HAUSER, MARK ARMSTRONG, DOUGLAS V., 1999, Embedded indentities:

piecing together relationships through compositional analisys o f low-fi red earthenwares, en Heaviser, editor, pp. 65-93. HEAT, B ARBARA J., 2002, Yabbas, monkeys, jugs and jars: an historical context for African-Caribb ean in St. Esutatius, African Sites Archaeology in the Caribbean, Jay B. Heaviser, editor, pp. 196-220. HEAT, B ARBARA Y B ENNETT, AMBER, 2000, The little spots allowd them: the archaeological study of Afro-american yards , Historical Archaeology, vol. 34, N2, pp. 38-55. HEITE, EDWARD F., 2000, The two clay pipe t raditions, Newsletter of the Society for Clay Pipe Research, vo.. 42, pp. 12-27. HENRY, S USAN L., 1992, Physical, Spatial and Temporal Dimensions of Colono Ware in the Chesapeake 1600-1800, Archaeology, N XXIII, Columbia. HINCHCLIFF, W OODBINE T., 1977, Viaje al Plata en 1861, Hachette, Buenos Aires. Volumen es de Historical

209

D ANIEL SCHVELZON

HUDSON, GUILLERMO ENRIQUE, 1979, All lejos y hace tiempo (1918), Kapelusz, Buenos Aires.

IGARETA, ANA, 1966, Presencia africana en Quilmes, Proyecto Arqueolgico Quilmes, Quilmes. INGENIEROS, JOS, 1920, La locura en la Argentina, La Cultura Argentina, Buenos Aires. - 1957, Sociologa argentina (1901/7), Elmer, Buenos Aires. ISOLA, EMA, 1975, La esclavitud en el Uruguay, Comisiones Nacionales de Homenaje a los Hechos Histricos de 1825, Montevideo. JAMIESON, R OSS W., 1995, Material culture and social death: AfricanAmerican buri al practices , Historical Archaeology, vol. 29, N 24, pp. 3958. JOHNSON, LYMAN, 1976, La manumisin de esclavos en Buenos Aires durante el virreinato, Desarrollo Econmico, vol. 16, N 63, pp. 331-348, Buenos Aires. - 1978, La manumisin en Buenos Aires colonial: un an lisis ampliado, Desarrollo Econmico, vol. 17, pp. 637-646, Buenos Aires.

KLEIN, HERBERT S., 1986, La esclavitud africana en Amrica Latina y el Caribe, Alianza, Madrid. KLINGELHOFER, ERIC, 1987, Aspects of early afro ameri can material culture: arti facts from the slave quart ers at Garrison Plantation, Maryland, Historical Archaeology, vol. 21, N 2, pp. 112-119.

BUENOS A IRES NEGRA

210

KORDON, B ERNARDO, 1938, Candombe, contribucin al estudio de la raza negra en el Ro de la Plata, Continente, Buenos Aires. - 1968, La raza negra en el Ro de la Plata, Todo es Historia, suplemento N 7, Buenos Aires. LA R OSA C ORZO, GABINO, 1988, Sobre marcas de es clavos en Cuba, Boletn del Hombre Dominicano, N 21, pp. 59-67, Santo Domingo. LAFUENTE MACHAIN, R ICARDO, 1946, Buenos Aires en el siglo XVIII, Municipalidad de la Capital, Buenos Aires.

LANUZA, JOS LUIS, 1946, Morenada, Emec, Buenos Aires. LARGUA DE C ROUZEILLES, AMELIA, 1995, Algunos datos arqueolgicos sobre paraderos indgenas en la provincia de Santa Fe, Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, tomo CXVIII, pp. 3-8, Buenos Aires. - 1996, Datos arqueolgicos sobre p araderos indgenas de Santa Fe, Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, tomo CXXII, pp. 326 -334, Buenos Aires LEONE, MARK P. P OTTER, P ARKER B., 1989, The recovey of meaning:

historial archaeology in the eastern United States, Smithsonian Institution, Washington. LEVAGGI, ABELARDO, 1973, La condicin jurdica del es clavo en la po ca hispnica, Revista de Historia del Derecho (separat a), Buenos Aires.

211

D ANIEL SCHVELZON

LEVENE, RICARDO, 1952, Los primeros antecedentes de la esclavitud en Buenos Aires, I Congreso de Historia de los Pueblos de la Provin cia de Buenos Aires, pp. 201-205, Archivo Histrico de la Provincia, La Plata.

LITTLE, B ARBARA, 1988, Craft and culture change in th e XVIIIth. Century Chesapeake, The r ecovey of meaning, pp. 263-292, Smithsonian Institution, Whashington.

LOHOURCADE, ALICIA, 1987, La comunidad negra de Chascoms y su reliquia, Museo Pampeano, Chascoms.

LPEZ, LUCIO VICENTE, 1984, La gran aldea, Abril, 2 tomos, Buenos Aires. LORENZ, F EDERICO G., 2000, El ojo del viajero: Miguel Can en las Antillas, Todo es Historia, N 394, pp. 40-41, Buenos Aires.

LOTFELD, T HOMAS C., 1996, Ceramic evidence of creolization in B arbados , African impact on the mat erial culture of the Americas, Museum o f Early South Decorative Arts, Salem.

LUQUI LAGLEYZE, JULIO A., 1979, Los verdaderos propietarios de l a Aduana Vieja: la Casa del Asiento, Boletn del Instituto Histrico, N 1, pp. 6369, Buenos Aires.

LUZIN, JUAN, 1953, Comarca querida, Editorial del Lago, Chascoms. - 1982, La Capilla de los Negros, en Todos los sueos: pginas de Chascoms, pp. 80-87, Editorial del Lago, Chascoms.

BUENOS A IRES NEGRA

212

LLANS, R ICARDO, 1969, Dos notas porteas: la plaza y la manzana, Cuadernos de Buenos Aires, vol. XXXIII, Buenos Aires.

MACGAFFEY, W YATT, 1990, Art and healing of the Bakongo comment ed by themselves : minkisi from the Laman collection, Folkens MuseumErnografiska, Estocolmo.

MALLO, S ILVIA, 1991, La libertad en el discurso del Estado, de amos y esclavos, Revista de Historia de Amrica, vol. 112, pp. 121-146, Mxico. - 1997, Los afroporteos: del peculio al patrimonio y la propiedad, XI Congreso Nacional de Arqueologa Argentina, vol. I, pp. 434-439, La Plata. MARI , MARA C., 1998, Matrimonios de castas en el pago d e Morn 17701793, Revista de Historia Bonaerense, N 16, pp. 55-58, Morn.

MRMOL, JOS, 1968, Amalia, Kapelusz, Buenos Aires. MASSINI C ORREAS, JOS LUIS, 1958, El rgimen jurdico de la esclavitud negra en Hispanoamrica hasta 1900, edicin del autor, Mendoza. - 1961, La esclavitud negra en la Repblica Arg entina: po ca independiente, Revista de la Junta de Estudios Histricos, 2 poca, N1, pp. 135-161, Mendoza. - 1962, La esclavitud negra en Mendoza, Talleres DAcurzzio, Mendoza. MATTHEWSON, DUNCAN, 1972, An introduction to 18th Century Folk Pottery in west african tradition, Jamaica Journal, vol. 6, pp. 54-56.

213

D ANIEL SCHVELZON

MAURA, JUAN F., 1993, Esclavas espaolas en el Nuevo Mundo: un a nota histrica, Colonial Latin American Historical Review , vol. 2, N 2, pp. 185-194.

MAYO, C ARLOS A., 1986, Iglesia y esclavitud en el Ro de la Plata, el caso de la orden betlemita (1784-1822), Revista de Historia de Amrica, vol. 102, pp. 91-102, Mxico. - 1993, Inmigracin africana, Temas de Asia y frica, N2, pp. 11-13, Buenos Aires. - 1994, Mano de obra rural en las estancias jesuticas del Colegio de Salta 1768-1770, La historia agraria del interior, pp. 79-101, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires. MENDONA, S HEILA T AVARES, A.A., 1994, O cemitero da praia de

Manginhos: noticia sobre um sitio historico de Guaxindiba, RJ, Historical Archaelogy in Latin America, vol. 5, pp. 25-81, Columbia. MILLE, ANDRS, 1955, El Monasterio de Santa Catalina de Sena de Buenos Aires, edicin del autor, 2 vols., Buenos Aires.

MITRE, B ARTOLOM, 1950, Historia de Belgrano y la Independencia argentina, Suelo Argentino, Buenos Aires.

MOLINARI, DIEGO LUIS, 1916, Comercio de Indias: Consulado, comercio de negros y extranjeros, Documentos para la Historia Argentina, vol. VII, Facultad de Filosofa y Letras, Buenos Aires. - 1944, La trata de negros: datos para su estudio en el Ro de la Plata, Facultad de Ciencias Econmicas, Buenos Aires.

BUENOS A IRES NEGRA

214

MONTOYA, ALFREDO JUAN, 1985, Como evolucion la ganadera en la poca del Virreinato, Plus Ultra, Buenos Aires.

MORENO, JOS LUIS, 1965, La estructura social y demogrfi ca de la ciudad de Buenos Aires en el ao 1778, Anuario de Estudios Histricos, N 8, pp. 151-170, Rosario.

MORNER, MAGNUS, 1962, La mezcla de razas en la historia de Amrica Latina, Paids, Buenos Aires. - 1981, Comprar o criar: fuentes alternativas de suministro de esclavos en las sociedades de plantaciones en el Nuevo Mundo, Revista de Historia de Amrica, vol. 91, pp. 37-81, Mxico. MORRONE, F RANCISCO C., 1995, Los negros en el ejrcito: declinacin demogrfica y disolucin, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires.

MOSES, W ILSON J., 1999, Liberian Dreams: Back-to Africa Narrative from the 1850s, The Pennsylvania State University, University Park.

MULLINS, P AUL, 1999, Race and affluence: an ar chaeology of AfricanAmerican and consumer culture, Kluwer-Academic / Plenum Press, Nueva York.

OBLIGADO, P ASTOR, 1903, Tradiciones argentinas (1849), Montaner y Simon, Barcelona. ORSER, C HARLES E., 1995, Toward a global historical archaeoligy: an example from Brazil, Historical Archaeology, vol. 28, pp. 5-22.

215

D ANIEL SCHVELZON

- 1997, A historical archaeology of the modern world, Plenum Press, Nueva York.

ORSER, C HARLES Y F UNARI , P EDRO, 1992, Pesquisa arqueolgica inicada en Palmares, Estudios Iberoamericanos, vol. 18, pp. 53-69, Porto Alegre. ORTIZ MARCO, ENRIQUE, 1969, El negro en l a form acin tnica y

DE

sociocultural argentina, Boletn del Centro Naval, N 680, pp. 363-381, Buenos Aires. ORTIZ ODERIGO, NSTOR, 1974, Aspectos de la cultura africana en el Ro de la Plata, Plus Ultra, Buenos Aires. - 1980, Las naciones africanas , Todo es Historia, N 162, pp. 28-34, Buenos Aires. - 1982, Orgenes etnoculturales de los neg ros argentinos, Historia, N 7, pp. 100-113, Buenos Aires. OTTO, JOHN S., 1984, Cannons Point Plantation 1794-1860, Academic Press, Orlando.

OUTES, F LIX, 1909, La cermica chiriguana, Revista del Museo de La Plata, vol. XVI, tomo 3, pp. 131-136, La Plata. - 1935, Un hallazgo arqueolgico s ensacional, La Nacin, 7 de julio, Buenos Aires. - 1935, El arte de los aborgenes de Santa Fe, Amigos del Arte, Buenos Aires.

P AGE, C ARLOS, 2000, La estancia jesutica de Alta Gracia, Universidad de Crdoba, Crdoba.

BUENOS A IRES NEGRA

216

P EA, ENRIQUE, 1910, Documentos y planos relativos al perodo edilicio colonial de la ciudad de Buenos Aires, vol. III, Municip alidad de la Capital, Buenos Aires. P REZ C OLMAN, C SAR, 1930, La parroquia y la ciudad de Paran en su 2 Centenario, Talleres Grficos La Accin, Paran. 1946, Paran 1810-1860, los primeros 50 aos de vida nacional, edicin del autor, Paran. P REZ RIVA, JUAN, 1976, Para la historia de las gentes sin historia,

DE LA

Ariel, Barcelona. P ETERSEN, JAMES; WATTERS, DAVID DESMOND, NICHOLSON, 1999,

Continuity and syncretism in the Afro-Caribbean ceramic form the northern Lesser Antilles, African Sites Archaeology in the Caribbean, Jay B. Haviser, editor, pp. 157-195. P ICOTTI, DINA V., 1998, La presencia africana en nuestra identidad, Ediciones del Sol, Buenos Aires. P IMENTEL, MARA
DEL R OSARIO,

2003, Aspectos do quotidiano no transporte

de escravos no seculo XVIII: do sertao africano na costa americana, Estudios Iberoamericanos, vol. XXV, N 2, pp. 8-10, Porto Alegre. P ISTONE, C ATALINA, 1997, La esclavatura negra en Santa Fe, Investigaciones y ensayos, N45, pp. 469-510, Buenos Aires.

217

D ANIEL SCHVELZON

P LATERO, T OMS, 1997, Un escribano de color: Toms B. Platero (18571925) figura de la generacin del 80, Todo es Historia, N162, pp. 62-64, Buenos Aires.

P ORRO, NELLY; ASTIZ, JUANA Buenos Aires.

R SPIDE, MARA, 1983, Aspectos de la vida

cotidiana en el Buenos Aires virreinal, Universidad de Buenos Aires,

P UCCIA, ENRIQUE HORACIO, 1975, Barracas, su historia y sus tradiciones, edicin del autor, Buenos Aires.

QUESADA, VICENTE, 1998, Memorias de un viejo, Ciudad Argentina, Buenos Aires. R AMOS, MARIANO, 1998, Microanlisis de los objetos de hueso del sitio casa Ezcurra, Ciudad de Buenos Aires, informe al Centro de Arqueologa Urbana, Buenos Aires. - 1998, Estructuras de frontera y artefactos grises. Jornadas de Arqueologa Histrica de la Provincia y Ciudad de Buenos Aires, Quilmes, manuscrito. - 1998, Un probl ema: preguntas y respuestas acerca de los objetos arqueolgicos de vidrio, XII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina (manuscrito), Crdoba.

R AVIGNANI, EMILIO, 1919, Crecimiento de la poblacin de Buenos Aires y su campaa 1776-1810, Anales de la Facultad de Ciencias Exactas, vol. I, pp. 405-416, Buenos Aires.

BUENOS A IRES NEGRA

218

R EYES GAJARDO, C ARLOS, 1959, El indio, el negro y el gringo en el Martn Fierro, Revista del Instituto de Antropologa, vol. IX, N 1, pp. 51-90, Tucumn.

R.J.E.H., 1970, Acta de libertad de una esclava por el prior del convento de San Agustn, fray Fernando Moratn (1803) y Venta de un esclavo perteneciente a don Jos de San Martn por apoderado don Pedro Advncula Moyano, Revista de la Junta de Estudios Histricos, vol. 6, N 2, pp. 755-756 y 772-774, Mendoza. R ODRGUEZ MOLAS, R ICARDO, 1959, El primer libro de entrada de esclavos negros a Buenos Aires, Revista de la Unviersidad, N 2, pp. 139-143, La Plata. - 1958, Algunos aspectos del negro en la sociedad rioplatens e del siglo XVIII, Anuario, N3, pp. 81-109, Instituto de Investigaciones Histricas, Rosario. - 1959, El negro en la sociedad portea despus de Caseros , Comentario, N22, pp. 45-55, Buenos Aires. - 1961, Negros libres rioplatenses, Humanidades, N1, pp. 99-126, La Plata. - 1962, Condicin social de los ltimos descendientes de los esclavos rioplatenses 1852-1900, Cuadernos Americanos, vol. CXXII, pp. 133170, Mxico. - 1971, El negro en el Ro de la Plata, Polmicas N2, pp. 38-56, Buenos Aires. - 1981, Itinerario de los negros en el Ro de la Plata, Todo es Historia, N 162, pp. 6-27, Buenos Aires. - 1993, Aspectos ocultos de la identidad nacional: los afroam ericanos y el origen del tango, Ciclos, vol. III, N5, pp. 147-161, Buenos Aires.

219

D ANIEL SCHVELZON

R OMAY, F RANCISCO L., 1949, El barrio de Montserrat, Cuadernos d e Buenos Aires VIII, Municipalidad de la Ciudad, Buenos Aires.

Rosal, Miguel Angel, 1952, Algunas consideraciones sobre las creencias religiosas de los africanos porteos 1750-1820, Investigaciones y ensayos, vol. 31, pp. 369-382, Buenos Aires. - 1982, Artesanos de color en Buenos Ai res 1750-1850, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana, Tomo XVII, N 27, pp. 331354, Buenos Aires. - 1988, El trfico esclavista y el estado s anitario de la ciudad de Buenos Aires 1750-1810, II Jornadas de Historia de la Ciudad de Buenos Aires, pp. 231-240, Buenos Aires. - 1988, Afroporteos propiet arios de terrenos y cas as (1750-1810), IV Jornadas de Historia de la Ciudad de Buenos Aires, pp. 363-380, Buenos Aires. - 1996, Diversos aspectos rel acionados con la esclavitud en el Ro de la Plata a travs del estudio de testam entos de afroporteos , Revista de Indias, N LVI, pp. 219-235, Sevilla.

R OSEMBLAT, NGEL, 1967, Las causas en la vida d e las gobernaciones del Virreinato: importancia de cada sangre en la fusin tnica h asta 1810 , Historia Argentina, vol. III, pp. 1773-1838, Plaza y Jans, Buenos Aires.

R OSSI , VICENTE, 1958, Cosas de negros (1926), Hachette, Buenos Aires. R OTKER, S USANA, 1999, Cautivas: olvidos y memorias en la Arg entina, Ariel, Buenos Aires.

BUENOS A IRES NEGRA

220

R OUT, LESLIE B., 1976, The African Experi encie in Spanish America : 1502 to the Present Day, Cambridge University Press, Cambridge.

S AGUIER, EDUARDO, 1985, La naturaleza estipendiaria d e la escl avitud urbana colonial. El caso de Buenos Aires en el sigloXVIII, Revista Paraguaya de Sociologa, N 74, pp. 45-55, Asuncin.

S ALAS, ADELA MARA, 2000, Algunos cambios en la vida portea: la visin de los cronistas, siglos XVII-XVIII, Texto y discurso, vol. I, pp. 71-83, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.

S ANDOVAL, ALONSO

DE,

1984, Un tratado sobre la esclavitud, Alianza

Universidad, Madrid. S ARMIENTO, DOMINGO F., 1915, Conflictos y armonas de las razas en Amrica (1883), La Cultura Argentina, Buenos Aires. S CHVELZON, DANIEL, 1987, Arqueologa e historia de l a Usina Elctrica de Palermo, informe preliminar, Arqueologa Urbana, N 2, Buenos Aires. - 1991, Arqueologa histrica de Buenos Aires, vol. I: La Cultura material portea de los siglos XVIII y XIX, Corregidor, Buenos Aires. - 1994, La casa colonial portea: notas sobre tipologa y uso , Medio Ambiente y Urbanizacin, N 46, pp. 68-83, Buenos Aires. - 1997, Las fichas de juego en la arqueologa histrica argentina, Centro de Arqueologa Urbana, Buenos Aires. - 1999, Arqueologa de Buenos Aires, Emec, Buenos Aires. - 2000, Historical Archaeology of Buenos Aires: a City at th e End of the World, Kluwer/Plenum-Academic Press, Nueva York.

221

D ANIEL SCHVELZON

- 2000, Historias del comer y del beber en Buenos Air es, Aguilar, Buenos Aires. - 2001, La cermica de la pobl acin africana de Buenos Aires y Santa Fe (siglos XVIII y XIX), Actas del XI Congreso Nacional de Arqueologa, vol. I, pp. 501-508, La Plata. S CHVELZON, DANIEL Y R AMOS, JORGE, 1991, Excavaciones arqu eolgicas en el casern de Rosas en Palermo, Revista del Instituto de Investigaciones J. M. de Rosas, N 26, pp. 71-92, Buenos Aires. S CHVELZON, DANIEL S ILVEIRA, MARIO, 1999, Arqueologa histrica de

Buenos Aires, vol. IV: Excavaciones en Mich elangelo, Corregidor, Buenos Aires. S CHIAFFINO, EDUARDO, 1983, La pintura y la escultura en Argentina, edicin del autor, Buenos Aires. S EGUNDO C ENSO NACIONAL, 1898, Segundo Censo de la Repblica Arg entina en 1895, Edicin Oficial, Buenos Aires.

S EIJO, C ARLOS, 1851, La iglesia colonial de San Carlos, Revista Amigos de la Arqueologa, vol. 1 (separata), Montevideo.

S EMPAT ASSADOURIAN, C ARLOS, 1965, El trfico de es clavos en Crdoba 1588-1610, Cuadernos de Historia N 36, pp. 1-53, Crdoba. S EOANE, MARA, 1983, El patronato de libertos en Buenos Aires (18131853), VI Congreso Nacional de Historia, vol. VI, pp. 403-415, Academia Nacional de la Historia, Buenos Aires.

BUENOS A IRES NEGRA

222

S ER MANTERO, GRACIELA, 1996, Conjunto urbano testimonial: Alsina esquina Defensa, estudios y ant eproyecto; Program a por l a Memoria de Buenos Aires, Secretaria de Cultura, Buenos Aires. S ERRANO, ANTONIO, 1934, Arqueologa del Arroyo de Leyes, provincia de Santa Fe; noticia pr eliminar a propsito de la coleccin Bousqu et, Memorias del Museo de Paran N 8, Paran. - 1934, Antonio Serrano habla de los descub rimientos arqueolgicos en Santa Fe, La Accin, 23 de septiembre, Paran. - 1955, Cermica indgena, Assandri, Buenos Aires.

S INGLETON, T HERESA, 1996, The archaeology o f slavery in north America, American Revi ew of Anthropology, vol. 24, N 1, pp. 19-140. - 2001, Slavery and spatial dial ecticson Cub an plantations, World Archaeology, vol. 32, N 1, pp. 98-114. S INGLETON, T HERESA
Y B OGRAD,

MARK, 1997, The archaeology of the Africa

Diaspaora in the Americas, The Society for Historical Archaeology.

S MITH, S TEVEN D., 1992, A comparision of the documentary evidence of material culture and the archaeological record: store ledgers and two black tenant sites, Waverly Plantation, Mississippi, Volumes in Historical Archaeology, N XII, University of South Carolina, Columbia. S OLS MAGAA, C ARLOS, 2000, Criollo pottery from San Juan de Puerto Rico, African Sites Archaeology in the Caribbean, Jay B. Heaviser, editor, pp. 131-141.

223

D ANIEL SCHVELZON

S ORS, OFELIA, 1980, Paran: dos siglos y cuarto de su evolucin urbana 17301955, eidcin de la autora, Paran.

S TINE, LINDA, 1996, Blue beads as African -American culture symbols, Historical Archaeology, vol. 30, N 3, pp. 49-75. S TUDER, ELENA S. F. DE, 1958, La trata de negros en el Ro de la Plata durante el siglo XVIII, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires. S UREZ P EA, LINO, s/f, Un t estimonio sobre la esclavitud en Montevideo, la memoria de Lino Surez Pea, Edicin d e Jos Gallardo, Idea Viva, Buenos Aires. S YMANSKI, LUIS Y OSORIO, S ERGIO R., 1996, Artefatos reciclados em sitios arqueologicos de Porto Alegre, Revista de Arqueologia, N9, pp. 43-54, Ro de Janeiro. T AULLARD, ALFREDO, 1927, Nuestro antiguo Buenos Aires, Talleres Peuser, Buenos Aires.

T EISSEIRE, AUGUSTO, 1927, Curiosos objetos de barro hallados en Colonia, Revista de la Sociedad de Amigos de la Arqu eologa, vol. I, pp. 1-8, Montevideo.

T HOMAS, B. W., 1998, Power and community: the archaeology o f slavery at the Heritage Plantation, American Antiquity, vol. 63, N 44, pp. 531-551.

T HOMAS, HUGH, 1997, La trata de esclavos: historia del trfico de seres humanos de 1470 a 1870, Planeta, Barcelona.

BUENOS A IRES NEGRA

224

T HOMPSON, R OBERT F ERRIS, 1983, Flash of the Spirit: African and AfroAmerican art and philosophy, Random House, Nueva York.

T HOMPSON, R OBERT F., C ORNET, JOSEPH, 1984, The four moments of the sun: Kongo art in two worlds, National Gallery of Art, Washington.

T HORNTON, JOHN K., 1994, The role of africans in the Atlantic economy, 1450-1650: modern africanist historiography and the world-systems paradigm, Colonial Latin American Historical Revi ew , vol. 3, N 2, pp.125-140.

T ORRE R EVELLO, JOS, 1927/27, Esclavas blancas en las Indias Occidentales , Boletn del Instituto de Investigaciones Histricas, vol. VI, Nos 33-36, pp. 263-271, Buenos Aires. - 1932, Origen y aplicacin del Cdigo Neg rero en l a Amrica Espaola 1788-1794, Boletn del Instituto de Investigaciones Histricas, vol. XV, N 53, pp. 42-50, Buenos Aires. - 1934, La nobleza de un mulato esclavo, Nativa N128, pp. 13-14, Buenos Aires. - 1958, Manumisin de los negros esclavos en l as Provincias Unid as del Ro de la Plata, Historia, N 14, pg. 128, Buenos Aires. - 1970, La sociedad colonial: pginas sobr e la so ciedad colonial en Buenos Aires entre los siglos XVI y XVII, Panedille, Buenos Aires. UDAONDO, ENRIQUE, 1945, Revista histrica del Monasterio de Santa Catalina de Sena en Buenos Aires, Talleres Grficos San Pablo, Buenos Aires.

225

D ANIEL SCHVELZON

UYA, OKON E., Historia de la esclavitud negra en las Amricas y el Caribe, Claridad, Buenos Aires.

VERA, ARACELI Aires.

QUIROGA, GABRIELA, 1968, Buenos Aires, el negro y el

texto, Texto y discursos, vol. I, pp. 87-100, Instituto Histrico, Buenos

VIANNA, HELIO, 2000, Cachimbos africanos, indgenas y brasileiros nas coleoes etnograficas do Mus eu Nacional: una contribuao a analise da categori a material neobrasileiro am arqueologia, Anais do IX Congreso da SAB, CD Rom, Rio de Janeiro.

VIDAL, EMERIC ESSEX, 1820, Pituresque Illustrations of Buenos Ayres and Montevideo, R. Ackerman, Londres.

VIAS, DAVID, 1982, Indios, ejrcito y frontera, Siglo XXI, Mxico. VLACH, JOHN MICHAEL, 1990, The Afro-American Tradition in Decorative Arts, Cleveland Museum of Arts, Cleveland.

VOGEL, S USAN, 1949, For spirits and kings, African art from the Tishman collection, Metropolitan Museum of Art, Nueva York.

W ATTERS, DAVID R., 1950, Observations on the historic sites and archaeology of Barbuda, Archaeology and Anthoropology, vol. 3, N2, pp. 56-73. - 1994, Mortuary patterns at the Harney Site slave cementery, Montserrat, in Caribbean pespective, Historical Archaeology, vol. 28, N3, pp. 56-73.

BUENOS A IRES NEGRA

226

W HEATON, T HOMAS R., 1990, James City, North Carolina, archaeological and historical study of an Afro-American urban village, New South Associettes, Stone Mountain.

W ILDE, JOS ANTONIO, 1968, Buenos Aires desde 70 aos atrs, EUDEBA, Buenos Aires.

W ILKIE, LAURIE A., 1996, Class-knapping at a Louisiana pl antation: AfricanAmerican tools, Historical Archaeology, vol. 30, N 4, pp. 37-49. - 2000, Culture bought, evidence of creolization in the consumer goods of an enslaved Bahamian family, Historical Archaeology, vol. 34, N 3, pp. 10-26. W ILKIE, LAURIE A.
Y F ARNSWORTH,

P AUL, 2001, Trade and the constru ction

of Bahamian identity: a multiscalar exploration, International Journal of Historical Archaeology, vol.3, N4, pp. 283-320. W OOD, JOHN, 1999, African Tobacco Pipes, Newsletter of the Society of Clay Pipe Reasarch, vol. 55, pp.52-55.

ZAMUDIO, S ILVA, JORGE R., 1945, Para una caracterizacin de la soci edad del Ro de la Plata, siglos XVI al XVIII, Revista de la Universidad de Buenos Aires, 3 poca, N 2, pp. 293-320

ZAPATA GOLLN, AGUSTN, 1984, Ladrillos y tejas: marcas exhumad as en las ruinas de Santa Fe la Vieja, Amrica, N2, pp. 23-35, Santa Fe. - 1987, Los negros, Amrica, vol. 6, pp. 117-122, Santa Fe. - 1988, Supersticiones y amuletos, Colmegna, Santa Fe (2 edicin).

227

D ANIEL SCHVELZON

ZARANKIN, ANDRS, 1995, Arqueologa histrica urbana en Santa Fe la Vieja: el final del principio, Arqueologa Histrica en Amri ca Latina, vol. 10, Columbia.

BUENOS A IRES NEGRA

228

229

D ANIEL SCHVELZON

XII
ILUSTRACIO NES

La realidad social de Buenos Aires en 1844: cuadro de A. Isola en que se ve una mujer Afro vendiendo dulces en la calle y un gaucho Afro comprando en una tienda. El nio tiene ropa de alto nivel econmico, el tendero se siente a la europea (del Carril y Aguirre Saravia 1982:207)

Imagen de Buenos Aires en 1834: una esquina de pulpera con veinte personas, ricos y pobres: catorce de ellos son Afros, incluyendo la mujer muy bien vestida a la extrema izquierda; litografa de Hiplito Bacle (del Carril y Aguirre Saravia 1982:203)

BUENOS A IRES NEGRA

230

Lavanderas en el ro, grabado de inicios del siglo XIX de autor annimo: todos son Afro (archivo C.A.U.)

Buenos Aires tropical: dibujo de Carlos Morel de 1844: se ve la barranca del ro en Plaza San Martn con la quinta de Laprida, lo que ahora es la baslica del Santsimo Sacramento (del Carril y Aguirre Saravia 1982:225)

231

D ANIEL SCHVELZON

Grabado de inicios del siglo XIX en que se muestra una escena cotidiana hogarea con el "negrito del mate" esperando para seguir cebando, hecho por Hiplito Bacle (Archivo C.A.U.)

La poblacin Afro como consumidora en una publicidad de vinos de 1907 (archivo C.A.U.)

BUENOS A IRES NEGRA

232

Las actividades de los gauchos-negros: faenando ganado en el matadero de la ciudad, litografas de Hiplito Bacle de 1834 (del Carril y Aguirre Saravia 1982:215 y 212)

El racismo tras la libertad: cuadro de Prilidiano Pueyrredn de 1865; la mujer blanca cargando su propia canasta se hace a un lado para que pase la dama Afro con su sirviente europeo (Banco Velox 1999:174)

233

D ANIEL SCHVELZON

Vista de la ciudad de Buenos Aires hacia 1740: con la letra C se observa el Asiento negrero francs de Lezama, con la letra M el asiento de los ingleses en el Retiro; los dos conjuntos ms importantes de la ciudad en su tiempo (del Carril y Aguirre Saravia 1982:120)

Vasija afro excavada en el cementerio de Arroyo de Leyes, en Santa Fe, con doble cabeza grotesca; no es de utilidad real para guardar lquidos; posiblemente XIX tardo (Aparicio 1937, fig. II)

BUENOS A IRES NEGRA

234

Vasija globular de doble cabeza grotesca proveniente del Arroyo de Leyes, fechada en la segunda mitad del siglo XIX (Coleccin privada, Buenos Aires)

Recipientes de cermica con rostros grotescos hechos por artesanos Afro en Carolina delSur, Estados Unidos durante el siglo XIX (Vlach 1978:83 y 89)

Cabeza grotesca de cermica del siglo XVIII proveniente de Tanzania conel rostro de un Konde (archivo de la National Gallery of Art, Washington)

235

D ANIEL SCHVELZON

Mueco vud tallado en madera con una espiga de hueso clavada, de manufactura muy modesta; haba sido ahorcada con un alambre. Fue excavada en la orilla del lago de Palermo y hecha en los inicios del siglo XX (Archivo C.A.U.)

Vasija funeraria de Ghana hecha en los finales del siglo XIX o inicios del XX; ntese la adherencia de figuras humanas y de animales sobre la superficie exterior (Vogel 1981:82)

BUENOS A IRES NEGRA

236

Fragmento de cermica cuya decoracin fue hecha con un clavo metlico, circa 1870, halllado en la excavacin de un basural de Rosario (Gentileza S. Volpe)

Cementerio al aire libre en el departamento de Durazno, Uruguay, en 1881 (Seijo 1951: fig. 42)

237

D ANIEL SCHVELZON

Una lavandera Afro haciendo su tarea a orillas del ro, fotografiada hacia 1900 (archivo C.A.U.)

La sede de una Nacin Afro en un cuadro de Martn Boneo, la del Tambo Congo, en la dcada de 1820. Se ve a Juan Manuel de Rosas y a Manuelita nia (archivo C.A.U.)

BUENOS A IRES NEGRA

238

Otra visita de la sede de una Nacin Afro pintada por Martn Boneo, con Rosas y Manuelita: el edificio de ladrillo tiene un patio delantero con puerta y la escena sucede en una interseccin de calles (Pagano 1937:275)

Una tercer visita simplificada de la anterior, donde la misma escena transcurre delante de un rancho de madera con techo de peculiar forma imitando la paja (Taullard 1937:355)

239

D ANIEL SCHVELZON

Dos casas de Afros libertos en Buenos Aires en 1787; una de sala y dormitorio, la otra compuesta slo por un ambiente con entrada por zagun, ejemplos de la arquitectura a la que tenan acceso (Rosal 1988:379 y 380).

Vista del mercado negrero de Retiro segn un plano de 1740 en que se destaca el enorme muro que lo rodeaba.

BUENOS A IRES NEGRA

240

Vista de Retiro segn el plano de Bermdez de 1713.

Retiro y su edificio principal tal como era en 1750, con dos pisos sobre la barranca (archivo Arzobispado de Buenos Aires)

241

D ANIEL SCHVELZON

Retiro cuando an perteneca a los ingleses; ntese las varias construcciones que se fueron anexando y la curiosa forma en que se disfrazan las manzanas del patio de los esclavos, cuya muralla apenas s se destaca.

Plano de 1750 de Retiro en que se ve el enorme terreno que comprenda y la cercana barranca hacia el ro donde desembarcaban los esclavos; la construccin ms oscura era el mercado para las ventas.

BUENOS A IRES NEGRA

242

Plano de Asiento de los ingleses en Balcarce y Belgrano, marcado con la letra H hacia 1740; era un patio rectangular rodeado de construcciones de sus cuatro lados con puerta al norte. Con la letra F est el convento de Santo Domingo cuya ranchera de esclavos estaba en el lado este.

El Asiento de la Compaa de Guinea en la zona sur de la ciudad segn el plano de Joseph Bermdez de 1713, se destaca el patio frontal y dos construcciones alargadas al frente y al fondo.

243

D ANIEL SCHVELZON

Fachada del mercado negrero sobre la calle Belgrano, en Buenos Aires. Era propiedad de Domingo de Basavilbaso y luego fue usado como aduana (archivo Instituto de Arte Americano)

Vista del conjunto de la Capilla de los Negros de Chascoms, fotografiada hacia 1950 (archivo Comisin Nacional de Museos, Monumentos y Lugares Histricos)

BUENOS A IRES NEGRA

244

Un patio porteo, posiblemente el de la servidumbre: la seora y su hija bien vestidas, la sirvienta con la ropa rada, les dan de comer a las gallinas delante del gallinero y la letrina. Una visin de Prilidiano Pueyrredn de las condiciones de vida en 1850 (Banco Vlox, 1999:136)

Fragmento de cermica de manufactura francesa cuyo fabricante, J. Negre, utiliz como marca distintiva una caricatura; encontrado en el piso de la casa de San Juan 338, donde fue colocado hacia 1850 (archivo C.A.U.)

245

D ANIEL SCHVELZON

Pequea casa de la ciudad a finales del siglo XVIII que utiliz parte de su terreno para construir otra casa menor para alquilar (rayada); al fondo el indispensable "cuarto para los criados" (Archivo General de la Nacin).

BUENOS A IRES NEGRA

246

Conjunto de pipas Afro excavadas en Buenos Aires, fechadas entre el siglo XVII y el XIX, de la zona de San Telmo (archivo C.A.U.)

Pipa Afro proveniente de Alta Gracia, Crdoba, fechada hacia 1810 (gentileza Mnica Gorgas, Museo del Virrey Liniers)

Pipa Afro muy decorada de Buenos Aires, sin contexto arqueolgico (coleccin privada, Buenos Aires)

247

D ANIEL SCHVELZON

Pipa Afro excavada en el cementerio de "indigentes" de la plaza Roberto Arlt (gentileza Zunilda Quantrn)

Fragmentos de pipa Afro excavada en la Casa Ezcurra en Buenos Aires, decorada con tringulos con puntos blancos y fechada para 1801-1820 (archivo C.A.U.)

Pipa Afro hallada en el Riachuelo, siglo XVII temprano, decorada con rectngulos y tringulos, ostenta el smbolo bakongo en una de sus caras (genileza Vernica Aldazbal)

BUENOS A IRES NEGRA

248

Una pipa Afro entre la coleccin Tehuelche fabricada en el siglo pasado por E. Zeballos (Gancedo 1973: fig. 1840).

Fragmento de pipa con decoracin Afro habitual en las ruinas de Cayast (Museo Etnogrfico de Santa Fe).

Pipa fabricada por los indgenas Matacos del Chaco a mitad del siglo XX, de posible influencia Afro (gentileza Susana Colaso, Museo de Antropologa, Corrientes).

Pipa en forma de cabeza grotesca, excavada en la Misin Jesutica de Santa Ana, Misiones (gentileza Juan I. Mjica).

249

D ANIEL SCHVELZON

Detalle de un cuadro de Hiplito Bacle en que se observan los colgantes caractersticos de los Afro, en el cuello o la cintura.

BUENOS A IRES NEGRA

250

Un posible "bastn serpenteante" usado por el bastonero del candombe; puede verse la extraa manija que permite girarlo en el aire sin perderlo y el rostro tallado (archivo C.A.U.)

251

D ANIEL SCHVELZON

Dos "piedras adivinatorias" provenientes del pozo de basura de la calle Bolivar 328, descartadas despus de 1860, tienen restos de pintura y marcas de desgaste por rozamiento (archivo C.A.U.)

Tres "piedras adivinatorias" de la excavacin del tnel de Defensa 751, bien pulidas y una pintada (archivo C.A.U.)

Tres objetos cermicos Afro, hechos por modelado directo: un candelero, una pipa y una vasija, hallados en excavaciones en Defensa 751, casa Ezcurra y plaza R. Arlt respectivamente (archivo C.A.U.)

BUENOS A IRES NEGRA

252

Fragmento de un posible "sable de palo", utilizado por los Reyes de las Naciones Afro durante los siglos XVII y XVIII, excavado en un pozo de basura de la calle San Lorenzo 392 de Buenos Aires (Archivo C.A.U.)

Vista superior de una vasija Afro del siglo XVIII proveniente de Alta Gracia que presenta los dedos marcados durante el modelado de las cermicas (Museo Virrey Liniers)

Marca de propiedad en la base de una vasija rstica de cermica del siglo XVIII tardo (archivo C.A.U.)

253

D ANIEL SCHVELZON

Conjunto de objetos hallados en el pozo de basura de la iglesia de Santo Domingo, Buenos Aires, fechados para inicios del siglo XIX, que posiblemente componan la bolsa de un brujo o adivino Afro (archivo C.A.U.)

Otro grupo de objetos includos como pequeo conjunto en un sector bajo el piso de una casa en Per 680, cuando all era el propietario un "pardo" de apellido Almandoz a inicios del siglo XIX (archivo C.A.U.)

BUENOS A IRES NEGRA

254

Perforador hecho con una costilla vacuna entre 1801 y 1820, encontrado en excavacin en el pozo de basura de la casa Ezcurra en Buenos Aires (archivo C.A.U.)

Dos bases de escudillas del siglo XVII, una espaola y otra indgena, con marcas estrelladas hechas con cuchillo, halladas en Defensa 751, Buenos Aires (archivo C.A.U.)

255

D ANIEL SCHVELZON

Escudo de un regimiento de infantera de la poca de Rosas hallado en el aljibe de Humberto Primo 648, Buenos Aires, atribuidos a un habitante Afro (archivo C.A.U.)

Grupo de cintas rosistas "mueran los salvajes unitarios" halladas en el aljibe antes citado (archivo C.A.U.)

BUENOS A IRES NEGRA

256

Caricatura proftica publicada por la revista CARAS Y CARETAS en enero de 1901 en que un arquelogo del siglo XXX le habla a un auditorio (son todos Afros), tratando de interpretar el extrao significado de objetos en uso en la poca.

257

D ANIEL SCHVELZON

INDICE

Prlogo, por Theresa Singleton ........

I. Introduccin ... 11 II. Un pueblo transparente: olvido, memoria e identidad .. 15

III. Los cambios de la memoria 33 La prdida de la memoria .. 34 Los blancos memoriosos 39 Recuperando jirones 44 Los nuevos profesionales de la Historia ......... 48 IV. Arroyo de Leyes, una leccin desde el pasado ...... 53

V. La cultura afroportea ........ 63 La cultura de la dispora afri cana en Amrica........ 63 Cuntos eran realmente? 69 Algunos aspectos de la cultura afroporte a 73 Qu coman los esclavos? . 81 Los espacios y la arquitectura de y para afros en Buenos Aires 85

BUENOS A IRES NEGRA

258

Las areas liberadas: la costa del rio .. 86 Las sedes de las naciones .. 89 Los barrrios del Tambor 94 Los espacios de la religin catlica y la capilla de San Benito de Palermo . 100 La capilla de Chascoms .. 105 Asientos, mercados y barracas .. 108 La ranchera de los jesuitas en Buenos Aires 117 El convento de Santa Catalina de Sena y sus esclavos . 119 Los espacios de la servidumbre urbana . 121 Algo sobre Montevideo . 124 La capilla de San Miguel en Paran .. 125 La ranchera de Alta Gracia, Crdoba .. 127 La ranchera de Santa Catalina, Crdoba . 128

VI. El descubrimiento arqueolgico de la cultura afro .. 129 Buenos Aires: de la casa Ezcurra a la plaza Roberto Arlt .. 135 La plaza Roberto Arlt en Buenos Aires 139 Una curiosidad: el cementerio de Durazno, Uruguay . 139

VII. La cultura material afro en Buenos Aires: la evidencia arqueolgica .. 141 1. Lo africano 141 2. Lo afro .. 143 Pipas .. 143 Ornamentos personal es . 147

259

D ANIEL SCHVELZON

Los bastones ceremoniales y los sables de palo 149 Los objetos cermicos ... 151 Objetos mgicos 153 Esculturas y figuras de cermica .. 156 Instrumentos de corte y trabajo . 156 Juegos 158 Las marcas de propiedad y los cosmogramas mgicos 159 Entierros rituales afros? 161 3. Lo apropiado y lo mestizo . 162 La cermica de tradicin indgena . 163 La vajilla europea .. 164 VIII. El largo camino de la emancipacin . 167

IX. Disolucin, olvido, silencio y final .. 173 X. Notas . 183

XI. Bibliografa 195 XII. Ilustraciones .. 229

BUENOS A IRES NEGRA

260