LOS ECOSISTEMAS DEL ECUADOR (1

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ESTE MAPA SOLAMENTE TIENE LAS ESPECIFICACIONES DE LA VEGETACION

El Ecuador tiene diferentes pisos ecológicos, cada uno con sus propias características y totalmente diferente uno del otro. Por eso, se dice que el Ecuador es un mosaico ecológico, porque esa serie de espacios diferentes (son como los mosaicos árabes que son una baldositas de diferentes colores pegadas una al lado de la otra). Los turistas que nos visitan, se admiran de que en pocas horas se puede viajar por carretera desde un valle de la sierra a las cumbres andinas nevadas, a la playa, a la selva húmeda o a encontrar un valle seco entre las montañas. La diversidad ecológica del Ecuador está causada por varias influencias. La primera, nuestra ubicación geográfica, que nos sitúa en los trópicos. La segunda, la cordillera de los Andes, que convierte al país, que pudiera haber sido una gran llanura tropical en un mosaico de altitudes, climas, suelos y hábitats. La tercera influencia importante es la presencia de las corrientes marinas del Océano Pacífico que son las de Humboldt y de El Niño que influencian el nivel de humedad de las zonas costeras.
(1) Este artículo está modificado del Capítulo II “Caracterización Ecológica del Ecuador”, del libro “La Nueva Faz del Ambiente, Manual de Ecología para comunicadores sociales” de los autores Femando Larrea y Patricio Mena Vásconez, Primera Edición, ISBN 9978-94-054-5, Quito, Ecuador, 1992

Así, la corriente de Humboldt, que es fría y viene del sur, causa sequedad en las provincias de Manabí y Guayas. La corriente de El Niño que es caliente y viene del norte, causa muchas lluvias y humedad, especialmente en Esmeraldas, al noroccidente del país. Esta corriente tiene períodos cíclicos y aparece con gran fuerza cada cuatro años, causando en algunas ocasiones graves inundaciones en las provincias de la Costa.

especialmente en cuanto a aves se refiere. Los Ecosistemas: Tradicionalmente los geógrafos ecuatorianos han dividido el Ecuador por regiones. este mosaico ecológico que es el Ecuador ha sido considerado por los científicos como único en el mundo. como Brasil. que los países citados. sin embargo. temperatura y vegetación. altos Andes y corrientes marinas. . ya que ahora existe mayor conocimiento de la variedad geográfica y ecológica . porque comparado con otros países que tienen gran diversidad. La tasa de biodiversidad se establece al medir la relación de la variedad de las diferentes especies de fauna y flora con cada kilómetro cuadrado que existe en un territorio. al mismo tiempo que prohibiendo la explotación de algunos recursos en esas zonas (como la madera o el petróleo). para clasificar al territorio ecuatoriano en los siguientes ecosistemas:        El páramo El bosque nublado de los Andes El bosque húmedo de la Amazonía y de la provincia de Esmeraldas Los valles secos interandinos Los ecosistemas secos de la Costa Los manglares Las islas Galápagos El Estado ecuatoriano ha declarado zonas protegidas para cada uno de los ecosistemas. El Ecuador. creando Parques Nacionales y Reservas Ecológicas. en su pequeño territorio. el Ecuador tiene mayor biodiversidad. Todos los días se descubren nuevas especies que no han sido registradas antes por los científicos. tiene más especies por km2. India o Australia .Como consecuencia de los factores de ubicación geográfica. los ecólogos actuales han tomando en cuenta los factores de precipitación.

m). y forman la “almohadilla” del páramo que constituye verdaderamente una esponja llena de vegetación.s. Además de estas plantas. o las más de 400 en el Parque Nacional Cajas en el Azuay). para protegerse del viento.EL PARAMO Localización y altura: El páramo es el ecosistema que está situado en las montañas y se extiende en alturas de 3. Vegetación: la vegetación típica del páramo está hecha de la paja y el sigse. otras plantas se cubren de una capa de grasa por las mismas razones como las achupallas (cuya flor comen los osos de anteojos). Humedad: No se siente humedad en el ambiente.500 metros sobre el nivel del mar (m. Su clima es como el invierno durante las noches y como el verano durante el día. Existen además plantas adaptadas a gran altura que presentan vellosidades para mantener el calor y para protegerse de los rayos solares como los frailejones del páramo de El Ángel. que tienen hojas pequeñitas y que se apiñan una al lado de otra para protegerse. que es como una esponja. por lo que sus temperaturas pueden variar entre 20º C.n. pero hay una gran humedad en el suelo. al mediodía y a bajo cero por las noches. Hay gran cantidad de lagunas en los páramos (Limpiopungo en el Cotopaxi. la mayoría son plantas son de poca altura. que son especies de pasto que tienen un penacho que protege a la planta. Esta humedad proviene de los deshielos de los glaciares antiguos.500 a 4. La plantas emblemática del páramo es la chuquiragua que es una flor seca de color anaranjado .

las bromelias. la papa y el melloco son tubérculos que los indígenas originarios adaptaron por siglos a las alturas. a 24º C. desertificación. EL BOSQUE HÚMEDO O SELVA TROPICAL LLUVIOSA . Adaptación humana: demasiado fuerte. ha cambiado sustancialmente la forma original Lugares: Quito. Se han extinguido varias especies de sapos. entre 1800 a 3500 m. aves símbolo del Ecuador. Cotopaxi. Adaptación humana: estas zonas han sido tradicionalmente zonas de refugio de los indígenas Quichuas que han vivido con sus llamas. EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES Localización. Pasochoa Protección: el Estado y hay algunos esfuerzos particulares de ONGs y hacendados. Chimborazo. aliso. tucanes. También la actividad agrícola que explota cada vez zonas más altas. loros. venados. los huaycundos. La Mica. vicuñas. Altura y Temperatura: a ambos lados de la cordillera de los Andes. Es impresionante ver las chozas cavadas en la tierra para proteger a sus habitantes del viento. venados. búhos y quindes.). guantas. gallitos de la peña. EMAAP. Los vientos alisios de la Amazonia y la Costa traen humedad. techos. Existen también algunos esfuerzos particulares como los proyectos de la Fundación Ecociencia. pavas de monte. llamas. Cayambe y el Parque Nacional Cajas.m. eucaliptos. nogal. Importancia: los sistemas de ríos de todo el país se originan en el páramo (Antisana. halcones. alpacas. Amenazas: la quema y el sobre pastoreo de ovejas. Queda poco del bosque original. la Fundación Páramo y la Fundación Antisana. pinos. Animales: lobos. caballos y reses que dañan el piso y que en ocasiones. Mindo. Plantas epifitas. pendientes con vegetación tupida Su temperatura varía de 9º C. Existen también curiquingues. Importancia: vegetación protectora de cuencas Amenazas: erosión. Clima: nublado y lluvioso pero más templado que el páramo. como las orquídeas. Aves: gran cantidad de colibríes. Y parásitas que a través de raíces roban alimento a la planta que les recibe como huéspedes. carpinteros Animales: osos de anteojos. Se ha plantado truchas en las lagunas. La paja se utiliza para sogas. dantas o tapires (pariente de los rinocerontes). ratones marsupiales y murciélagos orejones. Aves: Los cóndores son las aves más grandes que existen en el Ecuador y su importancia en la tradición indígena hizo que sea adoptado en el escudo del Ecuador. Se está empezando una importante actividad de ascenso a las montañas y ecoturismo. que crecen sobre las otras. están en estado salvaje. canastas.y que tiene propiedades medicinales. conejos. Vegetación: árboles de hasta 25 metros cedro. La oca. Cajas.n. bandurrias. guatusas. Debido a la caza. solo quedan 150 cóndores. Protección: El Estado ha creado las Reservas Ecológicas Antisana.s.

y luego el sotobosque es decir arbustos y hierbas.m. monos de varias clases. pumas. serpientes. o más) como el guayacán.uk/year8/8-3ecosystems/8-3rainforest/rainforest.n. Humedad: muy grande. el roble y el cedro que se sostienen a través de contrafuertes. que incluyen silbidos. Animales: jaguares. y aves acuáticas. la más grande rapaz. Tradicionalmente no fueron cazados porque diferentes creencias los protegían: en algunos sitios se pensaba que la gente se reencarnaba en ellos o que los delfines atraían la pesca. Importancia: pulmón del mundo. lejos de los ríos. de un metro de alto hasta diminutos colibríes. y desde las faldas de la Cordillera Occidental hacia el Occidente en la zona de la provincia de Esmeradas Clima: Cálido y extremadamente lluvioso. los ríos que corren por toda la región y por el calor que se concentra en la selva húmeda. quienes lo cazan con arpón y luego ahumean su carne. Aves: infinidad de especies que van desde el águila arpía. En las noches se puede experimentar frío por la humedad. capibaras. luego árboles de dosel (canopy) a 35 mts. con temperaturas entre 23 y 36 grados centígrados. existen árboles gigantes (de 80 mts. Hay también los bosques inundados con zonas de aguas negras que bajan de los Andes llevando sedimento y de aguas blancas.stacey. tucanes. tigrillos. boas. Sin embargo. hoatzines. Su carne es muy apreciada por los indígenas. A pesar de poseer fuertes y afilados dientes que fácilmente pueden arrancar un dedo a pescadores incautos. tapires. chasquidos. El más conocido es la piraña (clasificado científicamente como Serrasalmus spp. golpes contra la superficie del agua y resoplidos. lagartos. Tienen formas y colores muy variados. Los indígenas usan sus mandíbulas como hojas de afeitar. En los bosques de tierra firme. localizan a sus presas y se comunican entre ellos por sonidos. causada por la lluvia constante. lugar de la mayor diversidad del planeta . s. pueden constituir un peligro real para cualquier animal que se aventure a entrar al agua. Peces: Miles de peces de gran variedad y de todos los tamaños. cocodrilos. tales como garzas y patos. El delfín rosado es una pez grande y exótico. guantas. solo cuando en la época seca escasea el alimento. raramente constituyen un peligro para el ser humano.peak-media.co. armadillos. Anfibios y reptiles: ranas y sapos.ESTRUCTURA DEL BOSQUE HUMEDO O SELVA TROPICAL LLUVIOSA Fuente: www. Vegetación: Gran cantidad de vegetación. papagayos. ahora se encuentran en peligro de extinción.). loros. Otro de los peces conocidos es el paiche .jpg Altura: Desde las faldas de la Cordillera Oriental de los Andes hacia el Oriente hasta los 200 m. el pez de agua dulce más grande del mundo llega a medir hasta tres metros de largo. nutrias. Dentro del agua turbia en que comúnmente viven.

la contaminación del agua. Guayllabamba y Ambato Altura: Los valles secos interandinos están localizados en las hoyas de menor altura en la Sierra. escasa Vegetación: leguminosas. en lugares de menos de alrededor de 2. acacias y algarrobos.m. vientos Humedad:. Ej.: pirañas. Adaptación humana: varios grupos étnicos han logrado sobrevivir en esta zona(Quichuas. Cuyabeno Protección: El Estado a declarado en “zonas intangibles” a algunos lugares para impedir la explotación petrolera en ellos. Cofanes. cactos y pencos. molles. Conocen el bosque y sus particularidades y utilizan todo para mantenerse. Achuar.s. sobretodo rapaces Animales: ratones.500 m. Aves: pocas. escarabajos.Amenazas: la explotación petrolera. LOS VALLES SECOS INTERANDINOS Lugares: valles de los ríos Chota.000 m. Huaorani. Siona-Secoya. Sin embargo. LOS ECOSISTEMAS SECOS Y SEMISECOS DE LA COSTA . Clima : cálido y seco Temperatura: cálida y seca.m.n. Protección: bosque protector de Jerusalén. se ha desarrollado una importante actividad agrícola: cañaverales. Shuar. gran parte de su vegetación ha sido arrasada por las grandes industrias explotadoras de madera. águilas harpías.n. Limoncocha. al noroccidente de Quito.s. bodoqueras. Esos bosques nunca podrán regenerarse porque muchos de sus árboles tienen más de 100 años. Se caracterizan por tener ríos que los atraviesan . Amenazas: cabras Adaptación humana: en las orillas de los ríos. Lugares: Parques Nacionales Yasuní. la cacería. la explotación maderera. Zaparos. La depresión del Chota es la mas baja de todo el territorio serrano pues está a 1. Importancia: son muy singulares porque no existen en el resto de la sierra. armadillos y lobos. NOTA: Las características del ecosistema de la provincia de Esmeraldas son muy parecidas a las del bosque húmedo tropical amazónic. árboles frutales como aguacates. chirimoyas y cítricos. venenos. la pesca con redes o dinamita y la destrucción de los bosques.

Más tarde. líquenes. hay palmas cocoteras y datileras como la chonta o la tagua. zarigüeyas (marsupial) monos. el banano. Desde la época colonial grandes zonas de bosques de madera incorruptible fueron arrasadas con el fin de alimentar la construcción de ciudades y barcos (Guayaquil y Lima). erizos. tortugas. tiburones. Anfibios. hay árboles como el palo santo y el algarrobo: el moyuyo. pepinos de mar. Importancia: son pocos los lugares que están en este ecosistema. con excepciones las regiones más secas Vegetación: los ceibos son árboles que parecen estatuas humanas. su temperatura oscila entre los 23 y 36 grados centígrados. cangrejos. Animales: venados de cola blanca. para espantar mosquitos o como incienso en las iglesias. el café y el arroz han provocado daños irreversibles a la cobertura vegetal. los frutos pegajosos del moyuyo se utilizan como gel para el cabello. peces y mariscos: Iguanas. tucanes. parir y alimentar a sus crías. guatusas. caracoles. Comprende las actuales provincias de Guayas. Adaptación humana: el oloroso palo santo es utilizado en las ceremonias de chamanismo. guacamayos y garzas. antaño muy abundantes. Hay musgos. La cuenca del Guayas está considerada como uno de las zonas más fértiles del Ecuador porque está bañada de ríos y tiene suelo muy fértil. es una arbusto. Amenazas: escasez de algunas especies marinas. cuyos verdes tallos se encargan de almacenar agua durante la época seca. collares y adornos. pericos ligeros. ballenas jorobadas que migran desde la Antártica para aparearse. Organizaciones no gubernamentales que protegen a las ballenas. La actividad turística se ha incrementado por la belleza de los lugares y últimamente por el espectáculo de las ballenas que aparecen en el verano. Clima : cálido y seco. en la que no se puede edificar. variedad de peces. armadillos. . Humedad: abundante. la tagua produce frutos que dejados secar se convierten en un verdadero marfil vegetal. por ello sus especies son únicas en el mundo. en algunos lugares tiene características desérticas Temperatura: caliente. Aves: rapaces. helechos lianas y plantas epífitas que cubren los árboles. durante los meses de junio a septiembre. manta rayas y. apreciado por su dureza y utilizado en botones. la langosta y la concha Spondylus que son sobreexplotadas por la pesca ilegal. Existen restos de importantes culturas arqueológicas en la zona. como Machalilla o Valdivia. Protección: Parque Nacional Machalilla que tiene algunas playas protegidas como la de Los Frailes. marinas. delfines. El Oro y Los Ríos. el cultivo de plantas para exportación como el cacao. Las playas son extraordinarias y algunas no han sido tocadas por el hombre. El tiburón rabón es irresponsablemente capturado para exportar sus aletas y carne a costosos restaurantes en California. como el pepino de mar.ceibo venado armadillo Lugares: Santa Elena en Guayas y Machalilla al sur de Manabí (Salinas y Puerto López son los centros urbanos más importantes) Altura: desde el nivel del mar hasta las estribaciones de las cordilleras. conchas Spondylus.

garzas Animales: oso lavador y tigrillo. de Guayas. volcanes de poca altura. .LOS MANGLARES Manglares con sus raíces Altura: nivel del mar. cocodrilo Importancia: los mas altos de la costa pacifica. culebras. pesca ilegal de tiburones y pepinos de mar. cerca de Guayaquil LAS ISLAS GALÁPAGOS tortuga galápagos el archipiélago Altura: nivel del mar. pues consideran que amenaza la doctrina de la creación. después de haber visitado Galápagos la teoría de la evolución en la que destaca la supervivencia del individuo mas fuerte de una especie y de su capacidad de adaptación al medio ambiente. solamente en las zonas altas de los volcanes Origen: volcánico Vegetación: de clima seco Aves: variedad de especies marinas: piqueros. de protección. Amenazas: turismo. animales dóciles. fragatas. ahora se encuentran algunos en Esmeraldas Protección: Reserva Ecológica Manglares-Churute en la P. esp. cangrejos y camarones. lagartijas. animales domésticos (burros. los árboles están en peligro de extinción Adaptación humana: la gente ha vivido de la cosecha de ostras. científica. Lugares: existían en toda la costa. las camaroneras. perros. cerdos. gatos. inmigración humana. desembocadura de los ríos en el mar. Clima: templado con temperaturas entre 22 y 32 grados centígrados. pinzones Animales: tortugas. pelícanos. ratones). Importancia: especies endémicas. especialmente la gente afro-ecuatoriana de Esmeraldas. proveen una barrera las zonas agrícolas y defienden de los ciclones Amenazas: la tala inmisericorde. turística. Esta teoría ha causado resistencia entre grupos religiosos ortodoxos. Charles Darwin creó. cabras. iguanas. en agua salada de poca profundidad Humedad: copiosa Vegetación: raíces zancudas que forman una red Aves: rapaces y zancudas. lobos marinos. Humedad: poca.

2001.org. ILUSTRACIÓN PARAMO: Mena Vásconez. Quito. Los Páramos del Ecuador. Medina y R. qué quiere decir que el Ecuador es un “mosaico ecológico”? El Ecuador pudo haber sido una gran llanura tropical de baja altura. G.000 kilómetros de la costa del Ecuador Protección: Parque Nacional Galápagos y Reserva Marina. El costo de vida es muy alto porque la mayoría de los bienes tienen que ser importados del continente. ¿En donde se origina y a que zonas influencia? . Abya Yala/Proyecto Páramo.ec/imagenes/images. ¿ Que resultados produce su presencia en las costas ecuatorianas? ¿Desde donde viene? La corriente de Humboldt causa climas secos. P. Ellos tienen el mas alto ingreso per capita en comparación al resto del país. Lugares: a 1.wikipedia. Fundación Charles Darwin Nota: Origen del término “galápago” : se refería a una montura para poner sobre los caballos y los españoles denominaron así a las islas porque las tortugas tienen una caparazón que tiene esa forma. http://es.html GUIA DE LECTURA ¿En tus propias palabras.org/wiki/P%C3%A1ramo_(ecosistema ) Ver fotos de los páramos: http://paramosecuador. ¿Cuál es la razón geológica que transformo al país en un mosaico de altitudes? La corriente de El Niño es una corriente caliente.. Se genera mucha basura. Hofstede.Adaptación humana: demasiada gente en un lugar que no debería estar destinado para ellos y que demanda servicios y mayor urbanización.

s. Sierra.500 y los 4. Oriente y Galápagos”? ¿Cuáles son los siete ecosistemas del Ecuador? Enumérelos.n.500 m.¿Qué quiere decir “Biodiversidad” y porqué el Ecuador es considerado un país megadiverso? ¿Porque no es suficiente utilizar la clasificación tradicional de regiones en “Costa.m? ¿Porque hay lagunas en los páramos? ¿Cuál es el objeto de que algunas plantas del páramo tengan vellosidades o que se cubran de grasa? ¿A que se debe el que muchas plantas sean bajitas? ¿Cuál es la vegetación típica del páramo? ¿Cuál es la flor emblemática de los páramos? Nombre el ave emblemática del Ecuador que vive en el páramo Nombre tres animales típicos del páramo ¿Cuál es el elemento que se origina en el páramo y del que todo el país depende? ¿Cuales son los problemas causados por el hombre que atentan contra la supervivencia de especies animales y vegetales en el páramo? ¿Conoces algún páramo del Ecuador? ¿Cuál? ¿Cómo es su clima? . ¿Qué hace el Gobierno del Ecuador para proteger esos ecosistemas? EL PARAMO ¿Cuál es el ecosistema situado entre los 3.

en tu manera de ver. es la peor amenaza a este ecosistema? ¿Porqué la costa ecuatoriana ya no posee las características que tiene el Oriente? ¿Cómo se han consumido sus recursos? LOS VALLES SECOS INTERANDINOS ¿Dónde están situados estos valles y cómo se llaman? ¿A que altura están? ¿Cómo los usa el ser humano? LOS ECOSISTEMAS SECOS Y SEMISECOS DE LA COSTA ¿Cuáles son los atractivos y cuáles las amenazas de estos ecosistemas? .EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES ¿Cuáles son las dos características más importantes de este ecosistema en cuanto a su clima? ¿Qué es una planta epífita? ¿ Qué es una planta parásita? EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES ¿A qué altura está el bosque nublado de los Andes? Cuál es su importancia? ¿Cuánto queda de su vegetación original? EL BOSQUE HÚMEDO DE BAJÍO ¿En qué región está situado este bosque? ¿Cuál es su importancia? ¿Cómo se sostienen los grandes árboles del Oriente? ¿En qué pájaros pensamos cuando pensamos en este ecosistema? ¿Cuáles son los felinos más importantes? ¿Cuáles son los tres peces más importantes y conocidos? ¿Qué características tienen? ¿Cómo los ven los humanos que habitan la zona? ¿Cuál.

¿Qué usos se da a la vegetación principal? ¿Qué espectáculo tiene los turistas en el verano? ¿Qué importancia tiene esta zona en cuanto a playas. arqueología y turismo? LOS MANGLARES ¿Cuál es la función de protección que tienen los manglares? ¿Cuál es la riqueza alimenticia de esta zona? ¿Qué industria ha destruido la mayoría de este ecosistema? LAS ISLAS GALÁPAGOS ¿Qué importancia científica han tenido estas islas? ¿Qué significa “endémico”? ¿Qué políticas de protección pondrías tu para proteger las Galápagos? .

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Los dos extremos de estado de salud en el páramo ecuatoriano: parte superior. tras años y años de sobrepastoreo en un ecosistema naturalmente muy frágil. el resultado es este desierto. en las faldas del Chimborazo. donde sólo unos pocos penachos se aferran tenazmente a lo poquísimo .

una muestra de un páramo oriental muy húmedo (entre el Antisana y el Cayambe).jpg&imgrefurl=http://www. En la parte inferior.html BOSQUE NUBLADO.com/images?hl=en&source=hp&q=plantas%20ep%C3%ADfitas&um=1&ie=UTF-8&sa=N&tab=wi PLANTAS PARASITAS .ecociencia.de suelo que queda.google. provee de agua a las tierras bajas.org/paramoyo/webs/como/paramohoy. con una alta diversidad.org/paramoyo/img/a3_ecuador. ecociencia.com/imgres?imgurl=http://www. un suelo profundo y un paisaje rico que. PLANTAS EPIFITAS http://images.google. http://images. entre otras cosas.

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