LOS ECOSISTEMAS DEL ECUADOR (1

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ESTE MAPA SOLAMENTE TIENE LAS ESPECIFICACIONES DE LA VEGETACION

El Ecuador tiene diferentes pisos ecológicos, cada uno con sus propias características y totalmente diferente uno del otro. Por eso, se dice que el Ecuador es un mosaico ecológico, porque esa serie de espacios diferentes (son como los mosaicos árabes que son una baldositas de diferentes colores pegadas una al lado de la otra). Los turistas que nos visitan, se admiran de que en pocas horas se puede viajar por carretera desde un valle de la sierra a las cumbres andinas nevadas, a la playa, a la selva húmeda o a encontrar un valle seco entre las montañas. La diversidad ecológica del Ecuador está causada por varias influencias. La primera, nuestra ubicación geográfica, que nos sitúa en los trópicos. La segunda, la cordillera de los Andes, que convierte al país, que pudiera haber sido una gran llanura tropical en un mosaico de altitudes, climas, suelos y hábitats. La tercera influencia importante es la presencia de las corrientes marinas del Océano Pacífico que son las de Humboldt y de El Niño que influencian el nivel de humedad de las zonas costeras.
(1) Este artículo está modificado del Capítulo II “Caracterización Ecológica del Ecuador”, del libro “La Nueva Faz del Ambiente, Manual de Ecología para comunicadores sociales” de los autores Femando Larrea y Patricio Mena Vásconez, Primera Edición, ISBN 9978-94-054-5, Quito, Ecuador, 1992

Así, la corriente de Humboldt, que es fría y viene del sur, causa sequedad en las provincias de Manabí y Guayas. La corriente de El Niño que es caliente y viene del norte, causa muchas lluvias y humedad, especialmente en Esmeraldas, al noroccidente del país. Esta corriente tiene períodos cíclicos y aparece con gran fuerza cada cuatro años, causando en algunas ocasiones graves inundaciones en las provincias de la Costa.

India o Australia . . los ecólogos actuales han tomando en cuenta los factores de precipitación. Los Ecosistemas: Tradicionalmente los geógrafos ecuatorianos han dividido el Ecuador por regiones. Todos los días se descubren nuevas especies que no han sido registradas antes por los científicos. temperatura y vegetación. el Ecuador tiene mayor biodiversidad. que los países citados. en su pequeño territorio. porque comparado con otros países que tienen gran diversidad. sin embargo. La tasa de biodiversidad se establece al medir la relación de la variedad de las diferentes especies de fauna y flora con cada kilómetro cuadrado que existe en un territorio.Como consecuencia de los factores de ubicación geográfica. creando Parques Nacionales y Reservas Ecológicas. al mismo tiempo que prohibiendo la explotación de algunos recursos en esas zonas (como la madera o el petróleo). especialmente en cuanto a aves se refiere. ya que ahora existe mayor conocimiento de la variedad geográfica y ecológica . como Brasil. para clasificar al territorio ecuatoriano en los siguientes ecosistemas:        El páramo El bosque nublado de los Andes El bosque húmedo de la Amazonía y de la provincia de Esmeraldas Los valles secos interandinos Los ecosistemas secos de la Costa Los manglares Las islas Galápagos El Estado ecuatoriano ha declarado zonas protegidas para cada uno de los ecosistemas. El Ecuador. tiene más especies por km2. altos Andes y corrientes marinas. este mosaico ecológico que es el Ecuador ha sido considerado por los científicos como único en el mundo.

y forman la “almohadilla” del páramo que constituye verdaderamente una esponja llena de vegetación. al mediodía y a bajo cero por las noches. Humedad: No se siente humedad en el ambiente.500 metros sobre el nivel del mar (m. pero hay una gran humedad en el suelo. para protegerse del viento. Esta humedad proviene de los deshielos de los glaciares antiguos. otras plantas se cubren de una capa de grasa por las mismas razones como las achupallas (cuya flor comen los osos de anteojos). por lo que sus temperaturas pueden variar entre 20º C. que son especies de pasto que tienen un penacho que protege a la planta. Existen además plantas adaptadas a gran altura que presentan vellosidades para mantener el calor y para protegerse de los rayos solares como los frailejones del páramo de El Ángel.s.500 a 4. que es como una esponja. Su clima es como el invierno durante las noches y como el verano durante el día.m). Vegetación: la vegetación típica del páramo está hecha de la paja y el sigse.n. que tienen hojas pequeñitas y que se apiñan una al lado de otra para protegerse.EL PARAMO Localización y altura: El páramo es el ecosistema que está situado en las montañas y se extiende en alturas de 3. o las más de 400 en el Parque Nacional Cajas en el Azuay). la mayoría son plantas son de poca altura. La plantas emblemática del páramo es la chuquiragua que es una flor seca de color anaranjado . Hay gran cantidad de lagunas en los páramos (Limpiopungo en el Cotopaxi. Además de estas plantas.

llamas. Y parásitas que a través de raíces roban alimento a la planta que les recibe como huéspedes. Chimborazo. Cotopaxi. que crecen sobre las otras.s. tucanes. ha cambiado sustancialmente la forma original Lugares: Quito. conejos. La oca. alpacas. venados. Cayambe y el Parque Nacional Cajas. Clima: nublado y lluvioso pero más templado que el páramo. Vegetación: árboles de hasta 25 metros cedro. pavas de monte. Los vientos alisios de la Amazonia y la Costa traen humedad.m.n.). Plantas epifitas. Altura y Temperatura: a ambos lados de la cordillera de los Andes. vicuñas. techos. aves símbolo del Ecuador. Importancia: vegetación protectora de cuencas Amenazas: erosión. halcones. como las orquídeas. dantas o tapires (pariente de los rinocerontes). solo quedan 150 cóndores. Existen también curiquingues. EL BOSQUE HÚMEDO O SELVA TROPICAL LLUVIOSA . guatusas. están en estado salvaje. EMAAP. Adaptación humana: estas zonas han sido tradicionalmente zonas de refugio de los indígenas Quichuas que han vivido con sus llamas. Es impresionante ver las chozas cavadas en la tierra para proteger a sus habitantes del viento. Se está empezando una importante actividad de ascenso a las montañas y ecoturismo. a 24º C. búhos y quindes. Protección: El Estado ha creado las Reservas Ecológicas Antisana. Debido a la caza. entre 1800 a 3500 m. Existen también algunos esfuerzos particulares como los proyectos de la Fundación Ecociencia. eucaliptos. bandurrias. Mindo. También la actividad agrícola que explota cada vez zonas más altas. guantas. la papa y el melloco son tubérculos que los indígenas originarios adaptaron por siglos a las alturas.y que tiene propiedades medicinales. ratones marsupiales y murciélagos orejones. Pasochoa Protección: el Estado y hay algunos esfuerzos particulares de ONGs y hacendados. desertificación. Adaptación humana: demasiado fuerte. carpinteros Animales: osos de anteojos. las bromelias. loros. Cajas. canastas. pinos. los huaycundos. la Fundación Páramo y la Fundación Antisana. Importancia: los sistemas de ríos de todo el país se originan en el páramo (Antisana. venados. Se ha plantado truchas en las lagunas. La paja se utiliza para sogas. Se han extinguido varias especies de sapos. Aves: gran cantidad de colibríes. gallitos de la peña. EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES Localización. aliso. Amenazas: la quema y el sobre pastoreo de ovejas. nogal. Animales: lobos. La Mica. pendientes con vegetación tupida Su temperatura varía de 9º C. Aves: Los cóndores son las aves más grandes que existen en el Ecuador y su importancia en la tradición indígena hizo que sea adoptado en el escudo del Ecuador. caballos y reses que dañan el piso y que en ocasiones. Queda poco del bosque original.

tigrillos. En las noches se puede experimentar frío por la humedad. lugar de la mayor diversidad del planeta . solo cuando en la época seca escasea el alimento. existen árboles gigantes (de 80 mts. nutrias. y luego el sotobosque es decir arbustos y hierbas. con temperaturas entre 23 y 36 grados centígrados. serpientes. hoatzines.m. localizan a sus presas y se comunican entre ellos por sonidos. causada por la lluvia constante. Los indígenas usan sus mandíbulas como hojas de afeitar. o más) como el guayacán. Su carne es muy apreciada por los indígenas. el pez de agua dulce más grande del mundo llega a medir hasta tres metros de largo. ahora se encuentran en peligro de extinción. el roble y el cedro que se sostienen a través de contrafuertes. la más grande rapaz. cocodrilos. A pesar de poseer fuertes y afilados dientes que fácilmente pueden arrancar un dedo a pescadores incautos. papagayos. Sin embargo. El delfín rosado es una pez grande y exótico. Animales: jaguares. Aves: infinidad de especies que van desde el águila arpía. Dentro del agua turbia en que comúnmente viven. luego árboles de dosel (canopy) a 35 mts. pumas. En los bosques de tierra firme. lagartos. raramente constituyen un peligro para el ser humano.n. capibaras.ESTRUCTURA DEL BOSQUE HUMEDO O SELVA TROPICAL LLUVIOSA Fuente: www. guantas. los ríos que corren por toda la región y por el calor que se concentra en la selva húmeda. pueden constituir un peligro real para cualquier animal que se aventure a entrar al agua. Vegetación: Gran cantidad de vegetación. tucanes. El más conocido es la piraña (clasificado científicamente como Serrasalmus spp. Peces: Miles de peces de gran variedad y de todos los tamaños. chasquidos. Importancia: pulmón del mundo.stacey. que incluyen silbidos.uk/year8/8-3ecosystems/8-3rainforest/rainforest. Otro de los peces conocidos es el paiche . armadillos. tales como garzas y patos. Anfibios y reptiles: ranas y sapos. Hay también los bosques inundados con zonas de aguas negras que bajan de los Andes llevando sedimento y de aguas blancas. quienes lo cazan con arpón y luego ahumean su carne. golpes contra la superficie del agua y resoplidos. lejos de los ríos. monos de varias clases. y aves acuáticas.jpg Altura: Desde las faldas de la Cordillera Oriental de los Andes hacia el Oriente hasta los 200 m. Humedad: muy grande. Tradicionalmente no fueron cazados porque diferentes creencias los protegían: en algunos sitios se pensaba que la gente se reencarnaba en ellos o que los delfines atraían la pesca.co. loros.). Tienen formas y colores muy variados. s.peak-media. y desde las faldas de la Cordillera Occidental hacia el Occidente en la zona de la provincia de Esmeradas Clima: Cálido y extremadamente lluvioso. de un metro de alto hasta diminutos colibríes. boas. tapires.

Cuyabeno Protección: El Estado a declarado en “zonas intangibles” a algunos lugares para impedir la explotación petrolera en ellos. Aves: pocas. NOTA: Las características del ecosistema de la provincia de Esmeraldas son muy parecidas a las del bosque húmedo tropical amazónic. bodoqueras.n. Importancia: son muy singulares porque no existen en el resto de la sierra. armadillos y lobos. Achuar. escasa Vegetación: leguminosas. Lugares: Parques Nacionales Yasuní. Adaptación humana: varios grupos étnicos han logrado sobrevivir en esta zona(Quichuas. Amenazas: cabras Adaptación humana: en las orillas de los ríos.Amenazas: la explotación petrolera. Se caracterizan por tener ríos que los atraviesan .s.m. LOS VALLES SECOS INTERANDINOS Lugares: valles de los ríos Chota. venenos. Protección: bosque protector de Jerusalén. Ej. Sin embargo. águilas harpías. se ha desarrollado una importante actividad agrícola: cañaverales. acacias y algarrobos. Shuar. la pesca con redes o dinamita y la destrucción de los bosques. gran parte de su vegetación ha sido arrasada por las grandes industrias explotadoras de madera. Limoncocha. la contaminación del agua. La depresión del Chota es la mas baja de todo el territorio serrano pues está a 1. la explotación maderera. Clima : cálido y seco Temperatura: cálida y seca. Guayllabamba y Ambato Altura: Los valles secos interandinos están localizados en las hoyas de menor altura en la Sierra. Esos bosques nunca podrán regenerarse porque muchos de sus árboles tienen más de 100 años. en lugares de menos de alrededor de 2. al noroccidente de Quito. chirimoyas y cítricos.: pirañas.n. cactos y pencos.m. Zaparos. Conocen el bosque y sus particularidades y utilizan todo para mantenerse.500 m. Huaorani. LOS ECOSISTEMAS SECOS Y SEMISECOS DE LA COSTA . Siona-Secoya. Cofanes. molles. vientos Humedad:. sobretodo rapaces Animales: ratones. la cacería.000 m. árboles frutales como aguacates. escarabajos.s.

hay palmas cocoteras y datileras como la chonta o la tagua. Anfibios. la tagua produce frutos que dejados secar se convierten en un verdadero marfil vegetal. apreciado por su dureza y utilizado en botones. como Machalilla o Valdivia. collares y adornos. tiburones. la langosta y la concha Spondylus que son sobreexplotadas por la pesca ilegal. cangrejos. pepinos de mar. tucanes. por ello sus especies son únicas en el mundo. La actividad turística se ha incrementado por la belleza de los lugares y últimamente por el espectáculo de las ballenas que aparecen en el verano. guatusas. su temperatura oscila entre los 23 y 36 grados centígrados. los frutos pegajosos del moyuyo se utilizan como gel para el cabello. tortugas. Adaptación humana: el oloroso palo santo es utilizado en las ceremonias de chamanismo. el café y el arroz han provocado daños irreversibles a la cobertura vegetal. . en la que no se puede edificar. caracoles. El Oro y Los Ríos. zarigüeyas (marsupial) monos. Clima : cálido y seco. Protección: Parque Nacional Machalilla que tiene algunas playas protegidas como la de Los Frailes. ballenas jorobadas que migran desde la Antártica para aparearse. parir y alimentar a sus crías. Las playas son extraordinarias y algunas no han sido tocadas por el hombre. delfines. Desde la época colonial grandes zonas de bosques de madera incorruptible fueron arrasadas con el fin de alimentar la construcción de ciudades y barcos (Guayaquil y Lima). Comprende las actuales provincias de Guayas. es una arbusto. marinas. el banano. Importancia: son pocos los lugares que están en este ecosistema. líquenes. Hay musgos. para espantar mosquitos o como incienso en las iglesias. erizos. el cultivo de plantas para exportación como el cacao. La cuenca del Guayas está considerada como uno de las zonas más fértiles del Ecuador porque está bañada de ríos y tiene suelo muy fértil. helechos lianas y plantas epífitas que cubren los árboles. Aves: rapaces. antaño muy abundantes. armadillos. guacamayos y garzas. hay árboles como el palo santo y el algarrobo: el moyuyo. en algunos lugares tiene características desérticas Temperatura: caliente. durante los meses de junio a septiembre. Animales: venados de cola blanca. variedad de peces. Existen restos de importantes culturas arqueológicas en la zona. conchas Spondylus. Más tarde.ceibo venado armadillo Lugares: Santa Elena en Guayas y Machalilla al sur de Manabí (Salinas y Puerto López son los centros urbanos más importantes) Altura: desde el nivel del mar hasta las estribaciones de las cordilleras. como el pepino de mar. Organizaciones no gubernamentales que protegen a las ballenas. El tiburón rabón es irresponsablemente capturado para exportar sus aletas y carne a costosos restaurantes en California. pericos ligeros. con excepciones las regiones más secas Vegetación: los ceibos son árboles que parecen estatuas humanas. cuyos verdes tallos se encargan de almacenar agua durante la época seca. manta rayas y. Amenazas: escasez de algunas especies marinas. peces y mariscos: Iguanas. Humedad: abundante.

ratones). proveen una barrera las zonas agrícolas y defienden de los ciclones Amenazas: la tala inmisericorde. ahora se encuentran algunos en Esmeraldas Protección: Reserva Ecológica Manglares-Churute en la P. desembocadura de los ríos en el mar. lobos marinos. cerca de Guayaquil LAS ISLAS GALÁPAGOS tortuga galápagos el archipiélago Altura: nivel del mar. después de haber visitado Galápagos la teoría de la evolución en la que destaca la supervivencia del individuo mas fuerte de una especie y de su capacidad de adaptación al medio ambiente. de Guayas. animales domésticos (burros. pelícanos. Clima: templado con temperaturas entre 22 y 32 grados centígrados.LOS MANGLARES Manglares con sus raíces Altura: nivel del mar. esp. volcanes de poca altura. Humedad: poca. las camaroneras. inmigración humana. animales dóciles. turística. en agua salada de poca profundidad Humedad: copiosa Vegetación: raíces zancudas que forman una red Aves: rapaces y zancudas. cerdos. lagartijas. de protección. perros. garzas Animales: oso lavador y tigrillo. Importancia: especies endémicas. solamente en las zonas altas de los volcanes Origen: volcánico Vegetación: de clima seco Aves: variedad de especies marinas: piqueros. Lugares: existían en toda la costa. Esta teoría ha causado resistencia entre grupos religiosos ortodoxos. gatos. fragatas. Amenazas: turismo. los árboles están en peligro de extinción Adaptación humana: la gente ha vivido de la cosecha de ostras. culebras. especialmente la gente afro-ecuatoriana de Esmeraldas. cabras. pues consideran que amenaza la doctrina de la creación. cangrejos y camarones. . pesca ilegal de tiburones y pepinos de mar. pinzones Animales: tortugas. iguanas. Charles Darwin creó. científica. cocodrilo Importancia: los mas altos de la costa pacifica.

Lugares: a 1. Ellos tienen el mas alto ingreso per capita en comparación al resto del país.. 2001.Adaptación humana: demasiada gente en un lugar que no debería estar destinado para ellos y que demanda servicios y mayor urbanización.wikipedia.000 kilómetros de la costa del Ecuador Protección: Parque Nacional Galápagos y Reserva Marina.html GUIA DE LECTURA ¿En tus propias palabras. ¿En donde se origina y a que zonas influencia? . Quito. P. Abya Yala/Proyecto Páramo. ¿Cuál es la razón geológica que transformo al país en un mosaico de altitudes? La corriente de El Niño es una corriente caliente. Se genera mucha basura. qué quiere decir que el Ecuador es un “mosaico ecológico”? El Ecuador pudo haber sido una gran llanura tropical de baja altura.org. G. Fundación Charles Darwin Nota: Origen del término “galápago” : se refería a una montura para poner sobre los caballos y los españoles denominaron así a las islas porque las tortugas tienen una caparazón que tiene esa forma. http://es. Los Páramos del Ecuador. ILUSTRACIÓN PARAMO: Mena Vásconez. Hofstede. ¿ Que resultados produce su presencia en las costas ecuatorianas? ¿Desde donde viene? La corriente de Humboldt causa climas secos. El costo de vida es muy alto porque la mayoría de los bienes tienen que ser importados del continente.ec/imagenes/images. Medina y R.org/wiki/P%C3%A1ramo_(ecosistema ) Ver fotos de los páramos: http://paramosecuador.

n.500 y los 4.¿Qué quiere decir “Biodiversidad” y porqué el Ecuador es considerado un país megadiverso? ¿Porque no es suficiente utilizar la clasificación tradicional de regiones en “Costa.500 m.s. ¿Qué hace el Gobierno del Ecuador para proteger esos ecosistemas? EL PARAMO ¿Cuál es el ecosistema situado entre los 3. Oriente y Galápagos”? ¿Cuáles son los siete ecosistemas del Ecuador? Enumérelos.m? ¿Porque hay lagunas en los páramos? ¿Cuál es el objeto de que algunas plantas del páramo tengan vellosidades o que se cubran de grasa? ¿A que se debe el que muchas plantas sean bajitas? ¿Cuál es la vegetación típica del páramo? ¿Cuál es la flor emblemática de los páramos? Nombre el ave emblemática del Ecuador que vive en el páramo Nombre tres animales típicos del páramo ¿Cuál es el elemento que se origina en el páramo y del que todo el país depende? ¿Cuales son los problemas causados por el hombre que atentan contra la supervivencia de especies animales y vegetales en el páramo? ¿Conoces algún páramo del Ecuador? ¿Cuál? ¿Cómo es su clima? . Sierra.

EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES ¿Cuáles son las dos características más importantes de este ecosistema en cuanto a su clima? ¿Qué es una planta epífita? ¿ Qué es una planta parásita? EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES ¿A qué altura está el bosque nublado de los Andes? Cuál es su importancia? ¿Cuánto queda de su vegetación original? EL BOSQUE HÚMEDO DE BAJÍO ¿En qué región está situado este bosque? ¿Cuál es su importancia? ¿Cómo se sostienen los grandes árboles del Oriente? ¿En qué pájaros pensamos cuando pensamos en este ecosistema? ¿Cuáles son los felinos más importantes? ¿Cuáles son los tres peces más importantes y conocidos? ¿Qué características tienen? ¿Cómo los ven los humanos que habitan la zona? ¿Cuál. en tu manera de ver. es la peor amenaza a este ecosistema? ¿Porqué la costa ecuatoriana ya no posee las características que tiene el Oriente? ¿Cómo se han consumido sus recursos? LOS VALLES SECOS INTERANDINOS ¿Dónde están situados estos valles y cómo se llaman? ¿A que altura están? ¿Cómo los usa el ser humano? LOS ECOSISTEMAS SECOS Y SEMISECOS DE LA COSTA ¿Cuáles son los atractivos y cuáles las amenazas de estos ecosistemas? .

arqueología y turismo? LOS MANGLARES ¿Cuál es la función de protección que tienen los manglares? ¿Cuál es la riqueza alimenticia de esta zona? ¿Qué industria ha destruido la mayoría de este ecosistema? LAS ISLAS GALÁPAGOS ¿Qué importancia científica han tenido estas islas? ¿Qué significa “endémico”? ¿Qué políticas de protección pondrías tu para proteger las Galápagos? .¿Qué usos se da a la vegetación principal? ¿Qué espectáculo tiene los turistas en el verano? ¿Qué importancia tiene esta zona en cuanto a playas.

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donde sólo unos pocos penachos se aferran tenazmente a lo poquísimo .Los dos extremos de estado de salud en el páramo ecuatoriano: parte superior. en las faldas del Chimborazo. el resultado es este desierto. tras años y años de sobrepastoreo en un ecosistema naturalmente muy frágil.

entre otras cosas.com/imgres?imgurl=http://www.google.jpg&imgrefurl=http://www. un suelo profundo y un paisaje rico que.html BOSQUE NUBLADO.google. una muestra de un páramo oriental muy húmedo (entre el Antisana y el Cayambe).com/images?hl=en&source=hp&q=plantas%20ep%C3%ADfitas&um=1&ie=UTF-8&sa=N&tab=wi PLANTAS PARASITAS . http://images. En la parte inferior. ecociencia. con una alta diversidad.ecociencia.de suelo que queda. provee de agua a las tierras bajas.org/paramoyo/webs/como/paramohoy. PLANTAS EPIFITAS http://images.org/paramoyo/img/a3_ecuador.