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Cuenca de Cariaco

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Cuenca de cariaco

La Fosa de Cariaco es la mayor cuenca anóxica oceánica del mundo con una alta concentración de nutrientes, libera cantidades de CO2 provenientes de regiones del Atlántico, se encuentra ubicada en el Mar Caribe entre las islas Cubagua y Margarita, la fosa pertenece a la plataforma continental del Oriente de Venezuela. Posee una extensión aproximada de 160 km de largo y 70 km de ancho, la profundidad máxima registrada es de 1350 m en su centro ubicado en 10°30’ N y 64°40’ W. Han sido encontrados sedimentos marinos de más de 15.000 años en la fosa, esto ha sido usado por los científicos para evaluar los cambios climatológicos del planeta desde épocas prehistóricas.

Bien, es importante aclarar qué es una cuenca anóxica oceánica; primeramente, una cuenca oceánica es una depresión en el lecho marino, también llamadas ‘fosas’. Hidrológicamente, una cuenca oceánica puede ser cualquier lugar de la Tierra que está cubierta por agua del mar, pero geológicamente las cuencas oceánicas son amplias depresiones geológicas que quedan por debajo del nivel del mar con profundidades abismales, la mayor fosa del mundo es la Fosa de las Marinas, en las adyacencias del Archipiélago de las Islas Marianas en el océano Pacífico. Mientras que se conoce como cuenca anóxica a la depresión oceánica en la que el oxígeno de la tierra bajo el océano se agotó totalmente. Es un fenómeno sorprendente que involucra la compleja relación de intercambio de carbono (CO2) entre la atmósfera, el océano y los sedimentos del fondo. Los registros geológicos muestras que tuvieron presencia muchas veces en el pasado. Los eventos anóxicos podrían haber causado las extinciones en masa. Estas extinciones fueron tan características que, incluso algunos geobiólogos las utilizan como marcadores de tiempo en datación bioestratigráfica. Se cree que los eventos anóxicos están estrechamente vinculados a fallas en las principales circulaciones oceánicas actuales, con el calentamiento climático y gases de efecto invernadero Las cuencas anóxicas más estudiadas por los científicos son las del Mar Negro y la Fosa de Cariaco, la mayor del mundo, esta fosa es una formación única en el planeta en cuanto a que actúa como un contenedor donde es posible la cuantificación de materia orgánica y el intercambio de carbono en la columna de agua con la atmósfera y el fondo. Las condiciones anóxicas y quietas del fondo permiten la acumulación de sedimento en forma estratificada o laminada en el fondo; cada lámina es un pareo consistente en una capa de color claro y otra oscura. Las claras son ricas en restos de plancton y se considera que

fueron depositadas durante la época de surgencia en la región (durante el invierno y primavera en el Hemisferio Norte). En contraste, las capas oscuras consisten en restos minerales que son descargados a la cuenca durante la estación lluviosa. El material que produce el laminado anual en el fondo, en origen proviene de la superficie del océano, y está relacionado con las fluctuaciones en la hidrografía, la composición de la comunidad fitoplanctónica, la producción primaria, el viento, la precipitación y la escorrentía de los ríos. Una de las características claves del registro sedimentario en Cariaco es su ubicación en el trópico; ha habido un incremento de evidencias de que los trópicos juegan un papel importante en los cambios climáticos globales influenciando el balance hidrológico entre el Atlántico y el Pacífico, y entre las altas y bajas latitudes, en consecuencia, en la circulación general de los océanos. Además, la Fosa de Cariaco se encuentra dentro de la región del Atlántico Norte y Sur, dependiendo de la estacionalidad y condiciones climáticas de la zona; el ciclo anual del clima (viento-precipitación) en el límite norte de Suramérica es promovido primariamente por los cambios latitudinales de la zona de convergencia intertropical (ZCIT). Gracias a los datos recabados en la fosa, se ha podido determinar cómo era el clima hace 15.000 años, así que los científicos pueden calcular, partiendo de estos registros, el impacto en el tiempo del cambio climático.

La importancia de la Fosa de Cariaco llevó a que en 1995 se creara el Proyecto Cariaco con el fin de realizar un estudio sistemático del ciclo del carbono en la cuenca oriental de la Fosa de Cariaco. El financiamiento para este proyecto provino de la National Science Foundation (NSF), USA, y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (Conicit), Venezuela. Actualmente la NSF y el Conicit confrontan los datos recabados con sus colegas europeos que trabajan en el Mar Muerto, en aras de obtener datos exactos que pronostiquen los acontecimientos geológicos que puede traer consigo el cambio climático. Es importante recalcar que la Fosa de Cariaco está justo al centro del Golfo de Cariaco, que está afectado por la falla geológica de El Pilar, así que es una zona altamente sísmica. La Fosa de Cariaco forma parte de nuestra plataforma continental, es una maravilla del Atlántico.

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