¿QUÉ ES UN SIGNO?

Charles S. Peirce (1894)
Traducción castellana de Uxía Rivas (1999)

MS 404. [Publicado parcialmente en CP 2.281, 285 y 297-302. Este trabajo, compuesto probablemente a principios de 1894, fue originalmente el primer capítulo de un libro titulado "El arte de razonar", pero luego resultó ser el segundo capítulo del multivolumen de Peirce "Cómo razonar: Una crítica de los argumentos" (también conocida como "La gran lógica").] En esta selección Peirce ofrece una explicación de los signos basada en un análisis de la experiencia consciente tomando como punto de partida sus tres categorías universales. Estudia las tres clases principales de signos iconos, índices y símbolos- y pone muchos ejemplos. Sostiene, como había hecho anteriormente, que el razonamiento debe implicar estas tres clases de signos, y afirma que el arte del razonar es el arte de ordenar signos, enfatizando así la relación entre lógica y semiótica.

§1. Esta es una cuestión esencial, ya que todo razonamiento es interpretación de signos de algún tipo. Pero es también una pregunta muy difícil, que exige una profunda reflexión1. Es necesario reconocer tres estados mentales diferentes. Primero, imagina a una persona en un estado de somnolencia. Supongamos que no está pensando en nada más que en el color rojo. Tampoco está pensando acerca de él, esto es, no se pregunta ni se responde a ninguna cuestión sobre él, ni siquiera se dice a sí mismo que le gusta, sino que simplemente lo contempla tal y como su imaginación se lo presenta. Quizás cuando se canse del rojo, cambie a algún otro color, -por ejemplo, un azul turquesa- o a un color rosa; - pero si lo hace así, lo hará por el juego de la imaginación sin ninguna razón y sin ninguna coacción. Esto es lo más cerca que se puede estar de un estado mental en el que algo está presente, sin coacción y sin razón; se llama Sensación. Excepto en la hora en la que se está medio despierto, nadie está realmente en un estado de sensación puro y simple. Pero siempre que estamos despiertos, algo se presenta ante nuestra mente, y lo que se presenta, sin referencia a ninguna coacción o razón, es la sensación. Segundo, imagina que nuestro soñador oye repentinamente un silbato de barco de vapor alto y prolongado. En el instante en que comienza a escucharlo, se sobresalta. Instintivamente trata de escapar; sus manos se dirigen a sus oídos. No es tanto que sea desagradable sino que ejerce gran fuerza sobre él. La resistencia instintiva es una parte necesaria de ello: El hombre no sería consciente de que su voluntad había sido sometida, si él no tuviera una auto-afirmación de que ha sido sometida. Es lo mismo que cuando nos esforzamos frente a la resistencia exterior; si no fuera por esa resistencia no tendríamos nada sobre lo que pudiéramos ejercitar la fuerza. Este sentido de actuar y de que algo actúe sobre nosotros, que es nuestro sentido de la realidad de las cosas, -tanto de las cosas exteriores como de nosotros mismos-, puede ser llamado el sentido de

Reacción. No reside en ninguna Sensación; corresponde a la ruptura de una sensación por otra sensación. Esencialmente implica dos cosas que actúan una sobre otra. Tercero, imaginemos que nuestro soñador ahora está despierto, incapaz de evitar el penetrante sonido, se pone en pie de un salto y trata de escaparse por la puerta, que supondremos que había sido cerrada con un portazo precisamente cuando el silbido comenzó. Pero digamos que el silbido cesa en el instante en que nuestro hombre abre la puerta. Mucho más aliviado, piensa en volver a su sitio, y así cierra la puerta otra vez. Sin embargo, tan pronto como lo hace el silbido vuelve a empezar. Se pregunta a sí mismo si el cerrar la puerta tiene algo que ver con esto; y una vez más abre la misteriosa puerta. En cuanto la abre el sonido cesa. Está entonces en el tercer estado mental: está PENSANDO. Esto es, es consciente de que está aprendiendo, o de que experimenta un proceso por el que se descubre que un fenómeno está gobernado por una regla, o que tiene una manera general de comportarse que puede llegar a ser conocible. Descubre que una acción es la manera, o el medio, de producir otro resultado. Este tercer estado mental es completamente diferente de los otros dos. En el segundo había solamente un sentido de fuerza bruta; ahora hay un sentido de estar gobernado por una regla general. En la Reacción están implicadas sólo dos cosas; pero en el estar gobernado hay una tercera cosa que es un medio para un fin. La misma palabra medio significa algo que está en el medio entre otros dos. Además, este tercer estado mental, o Pensamiento, tiene un sentido de aprendizaje, y el aprendizaje es el medio por el pasamos de la ignorancia al conocimiento. Así como el sentido más rudimentario de la R eacción implica dos estados de Sensación, también descubriremos que el Pensamiento más rudimentario implica tres estados de Sensación. Conforme avanzamos en el tema, estas ideas, que parecen vagas la primera vez que las vislumbramos, empezarán a hacerse más y más claras; y su gran importancia se impondrá también a nuestras mentes. §2. Hay tres clases de interés que podemos tener en una cosa. Primero, podemos tener un interés primario en la cosa por sí misma. Segundo, podemos tener un interés secundario en ella a causa de sus reacciones con otras cosas. Tercero, podemos tener un interés mediador en ella, en tanto que transmite a la mente una idea sobre una cosa. En tanto que lo hace así es un signo o representación. §3. Hay tres clases de signos. En primer lugar, hay semejanzas o iconos; que sirven para transmitir ideas de las cosas que representan simplemente imitándolas. En segundo lugar, hay indicaciones o índices; que muestran algo sobre las cosas por estar físicamente conectados con ellas. Tal es un poste indicador, que indica la carretera a seguir, o un pronombre relativo, que está situado justo después del nombre de la cosa que pretende denotar, o una exclamación vocativa, como "¡Eh! ¡Oye!", que actúa sobre los nervios de la persona a la que se dirige y la obliga a prestar atención. En tercer lugar, hay símbolos, o signos generales, que han sido asociados con su significado por el uso. Tales son la mayor parte de las palabras, y las frases, y el discurso, y los libros, y las bibliotecas. Consideremos estos distintos usos de las tres clases de signos más detenidamente. §4. semejanzas. Las fotografías, especialmente las fotografías instantáneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos

o de una pieza de decoración. los de la conexión física. Podría no percibirse que la primera descripción y la segunda son equivalentes. pertenecen a la segunda clase de signos. El resultado aparece en la figura 2. como si fuera a presión. Supongamos. además. Tienen que comunicarse. Aquí el burro funciona precisamente como una semejanza probable con la cebra. de una manera muy precisa. En la intercomunicación las semejanzas son también bastante indispensables. Es cierto que también usarán otros signos. La pregunta realizada se contesta. Pero. las semejanzas serán los únicos medios de describir las cualidades de las cosas y de las acciones que tienen en mente. que todo estos usos diferentes de la semejanza pueden agruparse bajo una fórmula general. al contemplarlo.que representan. Algunos de estos dibujos llegaron a representar sonidos. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el diseño que un artista hace de una estatua. prescindiendo de las figuras. supongamos que tenemos una curva sinuosa. Puede ser descrito como un número de óvalos aplastados. Por ejemplo. pero entonces. -letras . cuando los hombres comenzaron a hablar por primera vez. El caso es diferente si yo supongo que las cebras son probablemente obstinadas. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente de las circunstancias de producción de las dos especies. que esta curva se continúa de tal modo que se cruza a sí misma en cada uno de los puntos de curvatura pero en dirección inversa. En este sentido. el primero en ser escrito. de una construcción arquitectónica. que son los auténticos goznes de las puertas de su ciencia. Imagina a dos hombres que no hablan la misma lengua reunidos en un lugar remoto lejos del resto de la humanidad. o en nombres convencionales que asignaban a dibujos. por la imitación de gestos y por dibujos. aspectos nuevos de supuestos estados de cosas. y otros parecidos. Éstas son las tres clases de semejanzas. a medida que avancemos en el tema. puede averiguar si lo que propone será bello y satisfactorio. porque parecen tener un parecido general con los burros y los burros son tercos. pues. indicaciones con los dedos. Es verdad que suponemos que el parecido tiene una causa física en la herencia. con puntos continuos donde la curvatura cambia de la dirección de las agujas del reloj a la dirección contraria a las agujas del reloj. casi con certeza porque tiene que ver con cómo el propio artista será afectado. esta afinidad heredada es en sí misma sólo una inferencia a partir de la semejanza entre los dos animales. El lenguaje rudimentario. de una composición pictórica. pues. pero ¿cómo lo harán? Por la imitación de sonidos. y. después de todo. y la escritura es toda a través de dibujos. debió de consistir en su mayor parte en palabras directamente imitadoras. El razonamiento de los matemáticos resultará estar basado principalmente en el uso de las semejanzas. Descubriremos. El lenguaje egipcio es un lenguaje excesivamente tosco. La utilidad de las semejanzas para los matemáticos consiste en que sugieren. o animales desagradables de algún otro modo. Pero este parecido es debido a que las fotografías son producidas bajo tales circunstancias que están físicamente obligadas a corresponder punto por punto a la naturaleza. por lo que sabemos. Fue. y a la inversa como en la figura 1.

-semejanzas puras-. a menos que le explique a su interlocutor cómo proceder desde donde está para encontrar ese distrito y esa casa. y la unidad de distancia usada debe definirse por referencia a alguna barra o algún objeto que la gente pueda . A ha adquirido información. más o menos a siete kilómetros de distancia. queremos decir que debe estar conectada con la experiencia del oyente. -ya sea el momento presente. no puede describirse ningún lugar a no ser por referencia a algún lugar conocido. Ninguna combinación de palabras (excluyendo los nombres propios. Indicaciones. y no hay manera de saber qué unidad nos proponemos usar a menos que apelemos a la experiencia del oyente. Para determinar un tiempo debemos calcularlo a partir de una época conocida. o el supuesto nacimiento de Cristo. cuando tiene lugar la siguiente conversación. De igual modo. A. §5. nunca pueden transmitir la más mínima información. no son verbos. Muy bien. De este modo. y en ausencia de gestos u otras concomitancias indicativas del habla) puede transmitir la más mínima información. o algo similar-. esa es la casa. son simplemente ideas pictóricas. Tenemos también que calcular en unidades de tiempo. creo que puedo divisarla. ¿Acaso no ves una casa a tu derecha. Pero otros representan directamente ideas. Cuando decimos que la época debe ser conocida. y en cualquier caso debe mostrarse cómo puede conectarse una experiencia suya con la experiencia previa del oyente. Pero los dibujos solos.y sílabas-. Si. De este modo la figura 3 sugiere una rueda. ¿Qué casa? B. sobre una colina? A. Esto puede sonar paradójico. El propietario de esa casa es el hombre más rico de estos lugares. B. No son nombres. Para identificar un objeto. Sin eso no indica de qué está hablando. Pero le deja al espectador la incertidumbre de si es una copia de algo realmente existente o un mero juego de la imaginación. pero el siguiente pequeño diálogo imaginario mostrará hasta qué punto es verdad: Dos hombres. se encuentran en una camino comarcal. generalmente indicamos su lugar y determinamos un tiempo. la observación no se referirá a nada. Lo mismo es verdadero a cerca del lenguaje general y de todos los símbolos. B. Pero si camina hasta un pueblo distante y dice "el propietario de una casa es el hombre más rico de esos lugares". A y B.

igual que el embolon (embolum) es una cosa que entra en algo. y el parabolon (parabolum) es una cosa que está fuera. o el de uno que depende de un hábito (adquirido o innato). Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. directa o indirectamente. Es cierto que un mapa es muy útil para designar un lugar. Examinemos algunos ejemplos de indicaciones. Aquí A. nos serviríamos de nuestro conocimiento de que no hay otro lugar en el que algún ser de este mundo sea capaz de hacer un mapa de lo que tiene trazados como esos de las tierras árticas. ya que no es la experiencia. sea tanto un nuevo significado como un regreso al significado original. Pero a menos que el mapa tenga una marca de una localidad conocida. no para que la semejanza sea interpretada. Pero éstas son realmente objeciones que ayudan a la distinción. que una imagen del rojo carece de significado para una persona ciega. su situación podría ser indicada de forma aproximada en un mapa que no tuviese letras. Puede objetarse que tanto las semejanzas como los índices3 se basan en la experiencia. De este modo es cierto que uno y el mismo signo puede ser al mismo tiempo una semejanza y una indicación. B. mientras que D es el hermano de A. De este modo podemos decir: Si A y B están casados y C es su hijo. lo que muestran que es requisito para una semejanza. Todo lo que nos sorprende es una indicación. Aun así. Las letras son usadas de modo similar por los abogados y por otros. un cilindro. sino la capacidad para la experiencia. Los geómetras colocan letras en diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. Éstas son indicaciones probables de que es un jockey o algo parecido. entonces D es el tío de C. no mostraría mejor dónde se encuentra un lugar que lo que muestra el mapa la situación de Brobdingnag en Los viajes de Gulliver2. tanto como la de la pasión erótica para el niño. para medir. y la escala de millas. sino para que sea presentada a los sentidos. Un reloj de sol o un reloj indican la hora del día. digamos en el Océano Ártico. símbolos. C y D cumplen la función de pronombres relativos. Un golpe en la puerta es una indicación. Una veleta indica la dirección del viento. y este requisito lo es. la seguridad colateral. La palabra símbolo tiene tantos significados que sería una ofensa al lenguaje añadirle otro nuevo. De este modo un rayo tremendo indica que ocurrió algo considerable. Esta experiencia del mundo en el que vivimos hace que el mapa sea algo más que un mero icono y le confiere los caracteres añadidos de un índice. polainas y una chaqueta. etc. meridianos ni paralelos. En tal caso. y un mapa es un tipo de dibujo. Ésta es una indicación probable de que es un marinero. Nueva Zemla. Pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. §6. que indican una historia completa al hombre con experiencia previa. servirían para indicar su posición. en tanto en cuanto marca la unión de dos porciones de experiencia. pero que no revelan nada al hombre no experimentado. las funciones de estos tipos de signos son totalmente diferentes. y el upobolon (hypobolum) es una cosa que está colocada debajo. Es cierto que si se encontrara una nueva isla. un regalo prenupcial. y los puntos de la brújula. ya que los trazados familiares de Islandia. Todo lo que centra la atención es una indicación. Veo un hombre que se balancea al andar. Etimológicamente significaría una cosa unida a otra. pero su uso es más conveniente ya que no requiere ninguna colocación especial de las palabras. el de un signo convencional. Usualmente se dice que en la palabra símbolo hay que entender el . aunque puede que no sepamos de un modo preciso de qué acontecimiento se trataba.usar realmente. Groenlandia. Muy diferente es el caso de una persona sin una experiencia previa y de otra con una experiencia previa que se encuentran al mismo hombre y advierten las mismas peculiaridades. No pienso que el significado que yo le doy.

El lector juzgará si son suficientes para justificar mi afirmación de que no estoy forzando seriamente la palabra al emplearla como estoy proponiendo hacerlo. como hemos visto. Puedes escribir la palabra "estrella". por lo menos. sino que él mismo es una clase y no una cosa singular. Estos signos mentales son de naturaleza mixta. que los generales son meras palabras sin decir en absoluto. Incluso si todos ellos están dormidos. significó una conjetura. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. En Grecia5. denota una clase de cosa. El símbolo está conectado con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. Tales fueron los principales significados de la palabra en el lenguaje original. dos. sólo a partir de los símbolos puede crecer un símbolo nuevo. y provoca sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. existe en su memoria. excepto observarla después de que se ha establecido. ni realiza delante de nuestros ojos una donación ni un matrimonio. pero eso no te hace el creador de la palabra. Además. todo ticket o cheque que le da a uno derecho a recibir algo es un "símbolo". Pero los griegos usaban con mucha frecuencia "unir" (sumballein) para significar el hacer un contrato o un acuerdo. Toda palabra corriente. tres en los tres tipos de signos. Si un hombre hace un nuevo símbolo. Semejanza. particularmente de las semejanzas o a partir de signos mixtos que tienen algo de la naturaleza de las semejanzas y de los símbolos. no identifica. hacen un par orgánico. Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. un significado que puede buscarse en vano en la literatura. una insignia es un "símbolo". Llegan a existir mediante el desarrollo de otros signos.unir en el sentido de conjetura. una contraseña es un "símbolo". que son realmente individuos. el credo de una iglesia se llama símbolo. porque sirve como insignia o lema. has destruido la palabra. esas cosas. esto es. Aristóteles llama al nombre "símbolo". si la borras. toda expresión de sentimiento se llamó un "símbolo". y de haber asociado la palabra con ellas. encontraremos que toda operación intelectual implica una tríada de símbolos. Índice. signo convencional4. Es aplicable a todo lo que puede encontrarse que realiza la idea conectada con la palabra . Puede observarse una progresión regular de uno. Así pues. una entrada de teatro se llama "símbolo". No sólo eso. Pero realmente se encuentra desconectado de ellas. Los símbolos crecen. sin la cual no existiría tal conexión. un reloj de fuego es un "símbolo". de las que cualquiera puede servir como un índice de la otra. las partes simbólicas de ellos se llaman conceptos. esto es. El índice está conectado físicamente con su objeto. pero si ese fuera el caso. es mediante pensamientos que implican conceptos. como "dar". "pájaro". es un ejemplo de un símbolo. §8. si hubiese razón para hacerlo. La semejanza no tiene una conexión dinámica con el objeto que representa. pero se supone que somos capaces de imaginar esas cosas. Pensamos sólo con signos. No nos muestra un pájaro. una señal acordada. Un símbolo. deberíamos descubrir que algunas veces. como Ockham supuso6. Así pues podemos admitir. encontramos el símbolo (sumbolon ) usado antiguamente y a menudo para significar un acuerdo o un contrato. Símbolo. Pero la mente que interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. un estandarte o una bandera es un "símbolo". La palabra vive en las mentes de quienes la usan. Por otro lado. ni. "matrimonio". por sí misma. Luego. Omne . §7. no puede indicar ninguna cosa particular.

De tu ojo soy la mirada. pelo y huesos. han dejado de experimentar los procesos metabólicos que constituyen la vida. riqueza. II. que en el manuscrito comienzan en el § 31. un error dado el contexto precedente. o la Biblia yerra. como la esfinge de Emerson8. sin embargo. los números de la sección. ley. Supongamos un hombre que razona como sigue: La Biblia dice que Enoch y Elías fueron llevados al cielo. se refieren efectivamente a los índices como "signos" (véase EP1:7). comienzan aquí con el § 1. y lo que es el mundo histórico de los hombres. la otra con sus rápidos cambios proporciona el alimento para el cuerpo principal del pensamiento. Lo que es la Biblia. entonces. a pesar de todo porciones de sus uñas. ya que su carácter simbólico y vital es el que prevalece. Traducción de Uxía Rivas Notas 1. tenemos que usar una mezcla de semejanza. o tampoco es estrictamente cierto que todos los hombres son mortales. . sino que lleva a la mente de un punto a otro.symbolum de symbolo 7. y las semejanzas que usamos con la sangre: una nos mantiene rígidamente sobre las realidades. La persona que razona hace algún tipo de diagrama mental por el que observa que su conclusión alternativa debe ser verdadera. se extiende entre las gentes. El todo complejo puede ser llamado símbolo. Ahora bien. dientes. y de encontrar la verdad. Peirce escribió "signos" en lugar de "índices". §9. El símbolo puede decirle al hombre. El libro II de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift se abre con un mapa imaginario de Brobdingnag que se va convirtiendo en un mapa de la costa del Pacífico Norte Americano. No podemos prescindir de ninguno de ellos. a los que este razonamiento se refiere. y hay líquidos en su cuerpo que no están vivos. 16a. El arte de razonar es el arte de ordenar tales símbolos. De interpretatione. 4. Un símbolo. No es una cosa muerta. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tuvieron para nuestros antepasados bárbaros. 3. Algunos de los primeros escritos. ya que no está incluido el primer capítulo del proyectado libro de Peirce. El resto son símbolos. 2. matrimonio . y ese diagrama es un icono o semejanza. y el todo puede considerarse como un símbolo modificado. No hay que despreciar siempre a una metáfora: aunque se diga que un hombre está compuesto por tejidos vivientes. que son muy necesarios para él. En todo razonamiento. índices y símbolos.12. En el uso y en la experiencia crece su significado. debe mostrarse por medio de índices. podemos comparar los índices que usamos al razonar con las partes duras del cuerpo. si la premisa lo es. Palabras tales como fuerza. una vez que es.

Esa es la razón por la que el Interpretante. 8.). 14. Se recogen aquí esos textos en castellano traducidos del original. Summa totius logicae. Enero 1841). sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas.285 / 2.295-296: MS 595 (The Short Logic). llamado su Objeto.5.274-308 una interesante selección de textos de Peirce relativos a los signos y a la semiótica. cap. 7.297-302: MS 404 (The Art of Reasoning ). ICONOS E HIPOICONOS 2.274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo. 6. Baldwin (ed. "Todo símbolo se sigue de un símbolo". part I. . o Tercero.274-7 / 2. llamado su Interpretante. 1895 2. porque estaba trabajando con la lista de traducciones alternativas proporcionadas por el Léxico Griego-Inglés de Liddell y Scott en la entrada de WYQFSPSR . 1901 y y y 1. Cf. 1895 2. Se indica a continuación la fuente y la fecha de los diversos fragmentos: y y 2.283-4 / 2. La relación triádica es genuina. 1903 2. EL ICONO. EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. esto es. c.281 / 2. Peirce escribió "en griego" en lugar de "en Grecia". de Guillermo de Ockham. que es capaz de hacer que un Tercero.282 / 2.292-4: MS 478 (Syllabus ). c. c. M. 1893 2. Peirce cita a menudo este verso de la estrofa catorce del poema de Emerson "La Esfinge" (Dial. asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto.278-280: MS 786 (That Categorical and Hypothetical Propositions Are One in Essence.303-308: Dictionary of Philosophy and Psychology . Peirce (c. J.286-291 / 2. 1893 -1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005) Los editores de CP reunieron en los parágrafos 2. with Some Connected Matters).

y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio. y tal y como se usa aquí el término Representamen. aquellos que representan el . llega a ser por ese mismo acto completamente capaz. y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante. ni siquiera una idea. y así indefinidamente. sólo puede ser una idea. pero. es ampliamente convencional en su modo de representación. un representamen icónico puede denominarse un hipoicono.no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto. sin ninguna leyenda o rótulo. o consideradas así. no está implicado nada más. ni siquiera de que tenga realmente un Objeto. (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. Si se requiere un sustantivo. 2. como una pintura. al girar hacia el sol. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero. son diagramas. y de hacerlo con el mismo poder reproductivo. o Primeridad. está implicado en la idea común de Signo. si no el único.275 La división más fundamental de los signos es en Iconos. de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente. sin ninguna otra condición. excepto en el sentido de una posibilidad.277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. A saber. además de eso.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. puede tener únicamente un Objeto similar. De este modo. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza. 2. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros. el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. Un Representamen por Primeridad sólo. Pero más estrictamente hablando. son imágenes. Pero el pensamiento es el modo de representación principal. llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo. o Segundidad. debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen. 2. y más. o más bien la relación de éste con su Objeto. pues debe producir una idea Interpretante. y de este modo la de Terceridad genuina). esto es. El Tercero debe en efecto estar en una relación tal. principalmente diádicas. puede denominarse un hipoicono. Índices y Símbolos. sin embargo. De este modo. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece. Esto es. pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. será su propio Objeto (del Tercero). sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. y esto. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. aquellos que representan relaciones. Un Signo es un R epresentamen con un Interpretante mental. Aquellos que participan de cualidades simples. Pero un signo puede ser icónico. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad. y más estrictamente hablando. sin importar cuál sea su modo de ser. aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante. puede ser un Icono. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. o Primeridades Primeras. Cualquier imagen material. pero en sí misma. y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. entre dos cualidades. De este modo si un girasol. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos.

En la forma de habla más temprana. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación. porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. que podría también. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos. como los jeroglíficos egipcios. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria. 2. Pero no es así.280 Que los iconos de clase algebraica. del uso de un icono. Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos. sin embargo. aquellos por conexión física. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas. asociación y distribución de los símbolos. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales. 2. especialmente las fotografías instantáneas. porque parecen tener una semejanza general con los burros. o mejor. 2. y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia. son metáforas. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. De este modo. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. los ideogramas. De este modo.281 Las fotografías. etc. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el parecido es ayudado por reglas convencionales. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa. Estos. reemplazar ese signo por un icono. hay iconos de clase no-lógica. pero. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. aunque normalmente muy simples. También lo es todo diagrama. Por tanto. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica. Pero en todas las lenguas conocidas. había probablemente un gran elemento de imitación. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. son muy instructivas. en todos los casos. En toda escritura primitiva. 2. o animales desagradables de otra manera. convertido en tal por las reglas de conmutación.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos. una fórmula algebraica es un icono. y los burros son tercos. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. para ser establecido.carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. entonces. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos . considerarse como un signo convencional compuesto. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza. es necesario.

Por ejemplo. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos. ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos). la excelencia de la templaza. Un Índice genuino .animales. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. de una forma general. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1]. 2. 2. Si la Segundidad es una referencia. De hecho. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies. Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. La cuestión parece algo trivial.283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter R epresentativo consiste en que es un segundo individual. ese orden es un icono. por contraste. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: y y y Iconos Índices Símbolos Esto es un icono. Si la Segundidad es una relación existencial. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. eso es ciertamente un icono. construcción arquitectónica o pieza decorativa. porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. el Índice es degenerado. el Índice es genuino. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular. De este modo. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. pero puede dudarse si es o no una semejanza. a[2]x + b[2]y = n[2]. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. como realmente lo están. las relaciones de las cantidades implicadas. composición pictórica.

pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el . Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice. denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. de modo que hay una conexión real entre ellos y. Esto es. De este modo.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres. Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. 2. ya que no son individuos. Veo un hombre que camina balanceándose. demostrativo personal o pronombre relativo. C y D cumplen la función de pronombres relativos. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. Cualquier cosa que centra la atención es un índice. Esa es una indicación probable de que es marinero. algo más que un índice. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter. pero ninguno de ellos es un Índice. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia. decimos. como una parte constituyente de él. Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. cuando vemos la veleta girando con el viento. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento. 2. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda. un nombre propio. 2. La estrella polar es un índice. polainas y chaqueta. en segundo lugar. como se verá más abajo. De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. ya que todo individuo debe tener caracteres. en tanto que esa es una palabra significativa. y por lo tanto es un índice y no un mero icono. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. De este modo. Pero. es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen. o la letra asignada a un diagrama.285 Examinemos algunos ejemplos de índices. es. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. 2.y su Objeto deben ser individuos existentes (ya sean cosas o hechos). Un golpe en la puerta es un índice. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda. o un dedo que señala. estamos constituidos de tal modo que. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. B. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A. nuestra atención se centra en esa dirección y. De este modo. Aquí A. que nos muestra cuál es el norte. entonces D es tío de C. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. y de este modo un Icono. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos.

Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante. "la chimenea de esa casa está encendida". porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". una casa con persianas verdes y una galería". Como un Simón el Simple le dice. es un índice. Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. Las palabras solas no pueden hacer eso. y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. demandan actividad de observación de una manera muy parecida. Los abogados usan A. "quien" y "que". Tanto en esas terminaciones como en A. B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. usando A. replica el simple. " ¿Dónde está la casa?". El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando. "la chimenea de esa casa está encendida". que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. Los pronombres relativos. cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad. pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. Allen y Greenough en su admirable Gramática latina (aunque demasiado breve en la edición de 1977). y si el pronombre demostrativo hace eso ²sin lo cual no se comprende su significado² va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo. Un pronombre .sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior. B y C se con fía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro. Ahora bien. Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto. le pregunta el otro. pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". pregunta el extraño. (B) que con su (de A) propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). "¡Oh!. declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. B y C o cuáles sean las terminaciones. " ¿Qué casa?".

"casi todos". o meras interrogaciones. "un". el modo debería ser imperativo o exclamativo . como debería llamarse. 2. 3. quispiam. pero cuando se refieren. los selectivos universales tales como quivis. aliquis. banco de arena. "ningún". etc. por naturaleza. esa frase debería estar en un "modo potencial". quizá. etc. como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. tales como "a la derecha (o a la izquierda) de". "alguien". etc. Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos. Otras preposiciones significan relaciones que. La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. Por supuesto. entonces el elemento indéxico es el elemento dominante. y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. y diciendo que hay una roca.291 Los iconos y los índices no afirman nada. ullus. tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. boya o baliza. "supón que una figura tiene tres lados". "el último". nescio. nullus. "dos tercios de". quisque. "nadie". "el séptimo". "cierto". como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". pueden describirse. pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. "miles de". "cualquier cosa". meramente diría. quis. Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están. "unos pocos". 2. ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas. "cualquiera". declarativo. Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS . No muy diferentes a estos son "el primero". "uno". o requeridas imperativamente. esto es. "todo". "todos los demás". 2. nemo.posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. Si un índice se interpretara así. Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo. 2. segundo. en el modo "indicativo" o. "cada". "no". Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. sin embargo son principalmente índices. etc. "uno u otro". "alguno". uterque.288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. quisquam. a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc. quidam y en castellano "algo". Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica. "todo". Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones. y en castellano "algún". Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. "alguien". Así por ejemplo. dando la latitud y longitud. quis. "adecuado". quilibet. "uno o dos".290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros". pueden servir para la expresión de algún otro modo.289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado.

"¿qué es un globo?".294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. pero es sólo una réplica.2. Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general. Pero una ley gobierna necesariamente. y así debe ser también el Objeto inmediato completo. El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. pues lo que pueda significar por sí misma.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. o un Símbolo Abstracto. En consecuencia. o encarnación de la palabra. Hay dos clases de símbolos degenerados. La palabra y su significado son ambas reglas generales. y un constituyente puede ser un Icono. 2. "es algo parecido a una gran pompa de jabón". ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular]. es de la naturaleza de una ley. libros y otros signos convencionales son Símbolos. deben ser o contener índices. frases. pero. . hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. y el hombre responde. como Interpretante indirecto. individuos. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. que es el icono mental de una persona que ama a otra. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre". Pero si el niño pregunta. aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito. Asociada a esta palabra hay una idea. los índices pueden designarlos. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. Ezequiel y Hulda. Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. su significado. y prescribe algunas de sus cualidades. Su Interpretante debe ser de la misma descripción. o "es encarnada en". 2. si es que significa algo. La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. "allí hay un globo". a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. Pero lo sean o no. y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. De este modo.293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido.292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. o significado. Ahora bien. entonces. es decir. el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. sin embargo. mientras que el objeto completo de un símbolo. no es la cuestión. De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. Para mostrar lo que significa esta complicada definición. Ahora bien. Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente. de las dos. Todas las palabras. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. y el Símbolo Abstracto. que se pronuncia o se escribe. convierte a la imagen en una parte del símbolo. o ley adquirida. 2. sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas. Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. cuyo único Objeto es un carácter. un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él.

no identifica a esas cosas. De este modo la frase. esto es. y "es una mujer" es un símbolo. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. 2. una entrada de teatro se llama "símbolo". Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal. y parábola (parabolum ) es una cosa arrojada. puede señalarse una progresión regular de uno. sin la que no existiría ninguna conexión. El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. El índice está conectado físicamente con su objeto. Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". "ama" es un símbolo. una señal sobre la que se está de acuerdo. pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo. dos. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer". En cuanto al nombre. "algo que" es un índice selectivo particular. Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original. por lo menos a veces. esto es. un santo y seña es un "símbolo". Índice. "pájaro". ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. No creo que la significación que le otorgo. Ahora bien. Icono. "es un hombre" es un símbolo. la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo". pero si ese fuera el caso encontraríamos que. significa una con jetura. El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer. un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. la de un signo convencional. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. No nos muestra un pájaro. y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. tres. sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa. hacen un par orgánico. Pero realmente permanece sin conexión con ellas. o una que depende del hábito (adquirido o innato).2. un signo convencional. . pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. Símbolo.297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. 2.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma. así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. seguridad colateral. un pasador. una bandera o estandarte es un "símbolo". Aristóteles llama al nombre un "símbolo". Más aún. Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio. Etimológicamente debería significar una cosa unida. excepto señalarla una vez establecida. se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo ( symbolon) usado para significar un contrato o convenio. cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo". Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. En griego. un regalo prenupcial. En sí misma.299 En los tres órdenes de signos. un distintivo es un "símbolo". "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. 2.

tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no. Si una idea interpretante. Pensamos sólo en signos. 2. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante. 2. no determina ningún signo exterior. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. denota una clase de cosas. Incluso si están todos dormidos. una vez que es. que los generales son meras palabras. por ejemplo. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila. sin decir en absoluto. existe en su memoria. Omne symbolum de symbolo. Por otra parte. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. su significado crece. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. Un símbolo. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos. si existe razón para hacerlo. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica.2. un índice o un símbolo.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante. Puedes escribir la palabra "estrella".303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. habiendo sido determinada en una consciencia individual.304 Un signo es o bien un icono. Tal es cualquier expresión . se extiende entre las gentes. No sólo eso. el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra. es a través de pensamientos que envuelven conceptos. matrimonio. como hemos visto. Tal. y así hasta el infinito. De modo que podemos admitir. pues sin disparo no habría habido orificio. 4. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. como Ockham suponía. pero eso no te convierte en creador de la palabra.302 Los símbolos crecen. Si un hombre hace un nuevo símbolo. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o cualquier otro efecto significante del signo. Palabras tales como fuerza. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular. 2. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo. o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. particularmente de los iconos. no puede indicar ninguna cosa particular. En el uso y en la experiencia. y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. SIGNO: 2. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera. ni tampoco si la borras has destruido la palabra. Sus partes simbólicas se llaman conceptos. Pero hay un orificio ahí. El símbolo puede decirle al hombre. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. ley. Sin duda. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. que son realmente individuos.301 Un símbolo. riqueza.

Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí". incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. B preguntará. y que no habría uso para ellos en la matemática pura. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. pues a menos que fuera ya conocida. con creaciones ideales. Si A señala con su dedo el fuego. Si A le dice a B. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. por otra parte. De este modo. asociadas a figuras geométricas. los pronombres . Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. C. tratando. "¿dónde?". Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. e incluso los sueños. 5. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. mientras que los pronombres demostrativos y personales son. hasta donde podemos percibir. pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. Pero las construcciones imaginarias del matemático. También lo son las letras A. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. la palabra "yarda". En consecuencia. Más aún. pasado y futuro. es decir. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él. De otro modo. el problema se solucionó. sin considerar si se realizan en algún lugar o no. En resumen. la palabra "aquí" es un índice. tan pronto como fue comprendida. tal y como se usan ordinariamente. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección.305 Un signo. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices. es indirectamente indéxica. tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección. por una parte. B. cuando vemos una de ellas. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. aunque está por un objeto de clase general. y eso no porque tengan cualidades similares. su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. varias experiencias.de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. "índices genuinos". lo que no proporcionaría ninguna información. como hacen. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. las mismas de una grande. mientras que. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. usando la palabra observación en su sentido pleno. ÍNDICE: 2. etc. "hay fuego". la palabra "fuego" sería ininteligible. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza.

relativos son "índices degenerados". 1897) . parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest ". Pero sería difícil.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. a unidades singulares. el objeto inmediato de un pensamiento. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. tomar un caso de un índice absolutamente puro. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas veces en el Peri hermeneias. segunda. como una palabra. ii. 2. si no imposible. Peirce (c. en el Sophistici Elenchi y en otros lugares.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal. pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos. que se refieren a individuos. 6. a colecciones de unidades singulares. a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. SÍMBOLO: 2. y sólo necesitan referir se. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. o a continuos singulares. o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica. Si éste era el significado de Burgersdicio. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca. OBJETO E INTERPRETANTE Charles S.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor. tercera. se refieren directamente. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. Es de la naturaleza de un signo. FUNDAMENTO. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales. un significado. 2. ya sea el hábito natural o convencional. o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección.

El común de la gente reconoce perfectamente la facultad que yo llamo 'observación abstractiva'1. en su sentido general sólo es. Se dirige a alguien. de los signos Al describir la doctrina como cuasi-necesaria. sobre lo que han de ser las características de todos los signos usados por una inteligencia "científica". pero las teorías de los filósofos a veces le dejan poco espacio. o formal. 5 pp. es algo que está por algo para alguien en algún aspecto o capacidad. eminentemente falibles y. Por tal proceso.227-229 y 2. que surge de su propósito de descubrir lo que debe ser y no meramente lo que es en el mundo real. como creo haber mostrado. siempre y cuando la inteligencia que los use sea científica. o en el que decimos que. es en sí mismo un modo de observación. y acompañar tal deseo con la pregunta: "¿Desearía tal cosa de igual manera si tuviera los medios suficientes para lograrla? Para responder a esta pregunta sondea su corazón. sino en referencia a una especie de idea. o formal. En cuanto a ese proceso de abstracción. es decir. Un signo. como cualquier otra ciencia positiva. o boceto a grandes líneas. Es una experiencia familiar a cualquier ser humano desear algo más allá de sus posibilidades presentes. Aquel signo que crea lo llamo interpretante del primer signo. en el sentido en que decimos que un hombre toma la idea de otro. cuando un hombre recuerda lo que estaba pensando en un tiempo previo. en un sentido de ninguna manera necesarias.227. y de tal observación. Ahora bien. que en el fondo es muy semejante al razonamiento matemático. cuando un hombre continúa pensando cualquier cosa. Los modos de pensamiento de un Dios. o en el que. Fue publicado como CP 2. que poseyera una razón intuitiva. y luego lo examina. 2.Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003) Texto tomado de MS 798 [On Signs] c. por lo tanto. somos llevados a afirmaciones. recuerda la misma idea. en una comunidad de estudiantes la totalidad del proceso de desarrollo de tales formulaciones por 'observación abstractiva' y de razonamiento de las verdades que deben ser válidas para todos los signos usados por una inteligencia científica es una ciencia de observación.444n1. omnisciente y trascendente quedan fuera de discusión. observa lo que ha imaginado para ver si se discierne allí el mismo deseo ardiente. la doctrina "cuasi-necesaria". podemos llegar a conclusiones sobre lo que sería verdadero de los signos en todos los casos.1897. Está por ese objeto no en todos los aspectos. El signo está por algo: su objeto. y al hacerlo emplea lo que denomino 'observación abstractiva'. tal vez. digamos por una décima de segundo. ({sémeiötiké}). por medio de un proceso que no me opongo a llamar Abstracción.228. crea en la mente de esa person a un signo equivalente o. otro nombre para la Semiótica. de sí mismo. a la que a veces he llamado fundamento [ground ] del representamen. es decir. esto es. considera qué modificaciones requiere que se hagan en tal cuadro el estado hipotético de cosas. quiero decir. Hace en su imaginación una especie de esqueleto diagramático. en tanto que el pensamiento continúa concordando consigo . 2. Lógica. por una inteligencia capaz de aprender mediante la experiencia. quiero decir que observamos las características de tales signos como los conocemos. o representamen. "Idea" ha de entenderse aquí en una especie de sentido platónico muy familiar en el habla cotidiana. a pesar del fuerte contraste con todas las ciencias especiales. un signo más desarrollado.

Para hablar resumidamente y usar un símbolo de abreviación. Tiene como tarea indagar lo que debe ser verdadero del representamen usado por cada inteligencia científica para que pueda incorporar cualquier significado. Notas 1. es el objeto primario.] 2. La primera es llamada por Duns Scoto grammatica speculativa2. es la misma idea. Es la ciencia de lo que es cuasinecesariamente verdadero del representamen de cualquier inteligencia científica de tal manera que pueda ser válido para cualquier objeto. "abstractive". que pueda ser verdadero. la ciencia de la semiótica tiene tres ramas. imitando el estilo kantiano de preservar antiguas asociaciones de palabras al buscar nomenclaturas para nuevas concepciones. En latín en el original. ser tales que se presten a la inferencia. mejor que una idea analítica e icónica.] . La ley por la cual un signo debe ser verdadero es la ley de la inferencia. el objeto y el interpretante. En el original. más que la de inferencias.229 Como consecuencia de que cada representamen esté así conectado con tres cosas: el fundamento. por eso utilizo el neologismo "abstractiva" para diferenciarlo de "abstracta" [N. es decir. podemos decir que el propósito de los signos -que es el propósito del pensamiento. Pero la producción de proposiciones es de la naturaleza general de la inferencia.mismo durante ese tiempo. En otras palabras. Podemos denominarla gramática pura. la relación ilativa es la relación semiótica primaria y superior. y los signos de una inteligencia científica deben. por encima de las demás condiciones. teniendo un contenido semejante. es decir. la lógica propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de las representaciones. En consecuencia. y especialmente un pensamiento genera otro.444 n 1. del T. la llamo retórica pura. del T. Su tarea es averiguar las leyes por las cuales en cada inteligencia científica un signo engendra otro signo.es llevar la verdad a la expresión. Gramática especulativa [N. La tercera. y no es en cada instante del intervalo una idea nueva. 2. La segunda es la lógica propiamente dicha. 2. Podría objetarse que decir que el propósito del pensamiento es llevar la verdad a la expresión es decir que la producción de proposiciones. pues la inferencia es la función esencial de la mente cognitiva.

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