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QUE-ES-UN-SIGNO

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¿QUÉ ES UN SIGNO?

Charles S. Peirce (1894)
Traducción castellana de Uxía Rivas (1999)

MS 404. [Publicado parcialmente en CP 2.281, 285 y 297-302. Este trabajo, compuesto probablemente a principios de 1894, fue originalmente el primer capítulo de un libro titulado "El arte de razonar", pero luego resultó ser el segundo capítulo del multivolumen de Peirce "Cómo razonar: Una crítica de los argumentos" (también conocida como "La gran lógica").] En esta selección Peirce ofrece una explicación de los signos basada en un análisis de la experiencia consciente tomando como punto de partida sus tres categorías universales. Estudia las tres clases principales de signos iconos, índices y símbolos- y pone muchos ejemplos. Sostiene, como había hecho anteriormente, que el razonamiento debe implicar estas tres clases de signos, y afirma que el arte del razonar es el arte de ordenar signos, enfatizando así la relación entre lógica y semiótica.

§1. Esta es una cuestión esencial, ya que todo razonamiento es interpretación de signos de algún tipo. Pero es también una pregunta muy difícil, que exige una profunda reflexión1. Es necesario reconocer tres estados mentales diferentes. Primero, imagina a una persona en un estado de somnolencia. Supongamos que no está pensando en nada más que en el color rojo. Tampoco está pensando acerca de él, esto es, no se pregunta ni se responde a ninguna cuestión sobre él, ni siquiera se dice a sí mismo que le gusta, sino que simplemente lo contempla tal y como su imaginación se lo presenta. Quizás cuando se canse del rojo, cambie a algún otro color, -por ejemplo, un azul turquesa- o a un color rosa; - pero si lo hace así, lo hará por el juego de la imaginación sin ninguna razón y sin ninguna coacción. Esto es lo más cerca que se puede estar de un estado mental en el que algo está presente, sin coacción y sin razón; se llama Sensación. Excepto en la hora en la que se está medio despierto, nadie está realmente en un estado de sensación puro y simple. Pero siempre que estamos despiertos, algo se presenta ante nuestra mente, y lo que se presenta, sin referencia a ninguna coacción o razón, es la sensación. Segundo, imagina que nuestro soñador oye repentinamente un silbato de barco de vapor alto y prolongado. En el instante en que comienza a escucharlo, se sobresalta. Instintivamente trata de escapar; sus manos se dirigen a sus oídos. No es tanto que sea desagradable sino que ejerce gran fuerza sobre él. La resistencia instintiva es una parte necesaria de ello: El hombre no sería consciente de que su voluntad había sido sometida, si él no tuviera una auto-afirmación de que ha sido sometida. Es lo mismo que cuando nos esforzamos frente a la resistencia exterior; si no fuera por esa resistencia no tendríamos nada sobre lo que pudiéramos ejercitar la fuerza. Este sentido de actuar y de que algo actúe sobre nosotros, que es nuestro sentido de la realidad de las cosas, -tanto de las cosas exteriores como de nosotros mismos-, puede ser llamado el sentido de

Reacción. No reside en ninguna Sensación; corresponde a la ruptura de una sensación por otra sensación. Esencialmente implica dos cosas que actúan una sobre otra. Tercero, imaginemos que nuestro soñador ahora está despierto, incapaz de evitar el penetrante sonido, se pone en pie de un salto y trata de escaparse por la puerta, que supondremos que había sido cerrada con un portazo precisamente cuando el silbido comenzó. Pero digamos que el silbido cesa en el instante en que nuestro hombre abre la puerta. Mucho más aliviado, piensa en volver a su sitio, y así cierra la puerta otra vez. Sin embargo, tan pronto como lo hace el silbido vuelve a empezar. Se pregunta a sí mismo si el cerrar la puerta tiene algo que ver con esto; y una vez más abre la misteriosa puerta. En cuanto la abre el sonido cesa. Está entonces en el tercer estado mental: está PENSANDO. Esto es, es consciente de que está aprendiendo, o de que experimenta un proceso por el que se descubre que un fenómeno está gobernado por una regla, o que tiene una manera general de comportarse que puede llegar a ser conocible. Descubre que una acción es la manera, o el medio, de producir otro resultado. Este tercer estado mental es completamente diferente de los otros dos. En el segundo había solamente un sentido de fuerza bruta; ahora hay un sentido de estar gobernado por una regla general. En la Reacción están implicadas sólo dos cosas; pero en el estar gobernado hay una tercera cosa que es un medio para un fin. La misma palabra medio significa algo que está en el medio entre otros dos. Además, este tercer estado mental, o Pensamiento, tiene un sentido de aprendizaje, y el aprendizaje es el medio por el pasamos de la ignorancia al conocimiento. Así como el sentido más rudimentario de la R eacción implica dos estados de Sensación, también descubriremos que el Pensamiento más rudimentario implica tres estados de Sensación. Conforme avanzamos en el tema, estas ideas, que parecen vagas la primera vez que las vislumbramos, empezarán a hacerse más y más claras; y su gran importancia se impondrá también a nuestras mentes. §2. Hay tres clases de interés que podemos tener en una cosa. Primero, podemos tener un interés primario en la cosa por sí misma. Segundo, podemos tener un interés secundario en ella a causa de sus reacciones con otras cosas. Tercero, podemos tener un interés mediador en ella, en tanto que transmite a la mente una idea sobre una cosa. En tanto que lo hace así es un signo o representación. §3. Hay tres clases de signos. En primer lugar, hay semejanzas o iconos; que sirven para transmitir ideas de las cosas que representan simplemente imitándolas. En segundo lugar, hay indicaciones o índices; que muestran algo sobre las cosas por estar físicamente conectados con ellas. Tal es un poste indicador, que indica la carretera a seguir, o un pronombre relativo, que está situado justo después del nombre de la cosa que pretende denotar, o una exclamación vocativa, como "¡Eh! ¡Oye!", que actúa sobre los nervios de la persona a la que se dirige y la obliga a prestar atención. En tercer lugar, hay símbolos, o signos generales, que han sido asociados con su significado por el uso. Tales son la mayor parte de las palabras, y las frases, y el discurso, y los libros, y las bibliotecas. Consideremos estos distintos usos de las tres clases de signos más detenidamente. §4. semejanzas. Las fotografías, especialmente las fotografías instantáneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos

Es cierto que también usarán otros signos. como si fuera a presión. el primero en ser escrito. Tienen que comunicarse. En la intercomunicación las semejanzas son también bastante indispensables. Aquí el burro funciona precisamente como una semejanza probable con la cebra. al contemplarlo. El resultado aparece en la figura 2. Imagina a dos hombres que no hablan la misma lengua reunidos en un lugar remoto lejos del resto de la humanidad. aspectos nuevos de supuestos estados de cosas. y a la inversa como en la figura 1. esta afinidad heredada es en sí misma sólo una inferencia a partir de la semejanza entre los dos animales. las semejanzas serán los únicos medios de describir las cualidades de las cosas y de las acciones que tienen en mente. En este sentido. cuando los hombres comenzaron a hablar por primera vez. Puede ser descrito como un número de óvalos aplastados. que esta curva se continúa de tal modo que se cruza a sí misma en cada uno de los puntos de curvatura pero en dirección inversa. o de una pieza de decoración. de una construcción arquitectónica. debió de consistir en su mayor parte en palabras directamente imitadoras. -letras . pues. Éstas son las tres clases de semejanzas. además. pertenecen a la segunda clase de signos. y otros parecidos. y la escritura es toda a través de dibujos. después de todo. Pero. o animales desagradables de algún otro modo. prescindiendo de las figuras. casi con certeza porque tiene que ver con cómo el propio artista será afectado. por lo que sabemos. La pregunta realizada se contesta. pues. a medida que avancemos en el tema. Es verdad que suponemos que el parecido tiene una causa física en la herencia. supongamos que tenemos una curva sinuosa. de una composición pictórica. y. El caso es diferente si yo supongo que las cebras son probablemente obstinadas. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente de las circunstancias de producción de las dos especies. El lenguaje rudimentario. Por ejemplo. Algunos de estos dibujos llegaron a representar sonidos. porque parecen tener un parecido general con los burros y los burros son tercos. o en nombres convencionales que asignaban a dibujos. puede averiguar si lo que propone será bello y satisfactorio. El razonamiento de los matemáticos resultará estar basado principalmente en el uso de las semejanzas. pero entonces. El lenguaje egipcio es un lenguaje excesivamente tosco. que son los auténticos goznes de las puertas de su ciencia. los de la conexión física. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el diseño que un artista hace de una estatua.que representan. Fue. Pero este parecido es debido a que las fotografías son producidas bajo tales circunstancias que están físicamente obligadas a corresponder punto por punto a la naturaleza. Podría no percibirse que la primera descripción y la segunda son equivalentes. con puntos continuos donde la curvatura cambia de la dirección de las agujas del reloj a la dirección contraria a las agujas del reloj. que todo estos usos diferentes de la semejanza pueden agruparse bajo una fórmula general. por la imitación de gestos y por dibujos. indicaciones con los dedos. Supongamos. de una manera muy precisa. Descubriremos. pero ¿cómo lo harán? Por la imitación de sonidos. La utilidad de las semejanzas para los matemáticos consiste en que sugieren.

Para identificar un objeto. y en cualquier caso debe mostrarse cómo puede conectarse una experiencia suya con la experiencia previa del oyente. cuando tiene lugar la siguiente conversación. A y B. No son nombres. Pero si camina hasta un pueblo distante y dice "el propietario de una casa es el hombre más rico de esos lugares". nunca pueden transmitir la más mínima información. y la unidad de distancia usada debe definirse por referencia a alguna barra o algún objeto que la gente pueda . ¿Qué casa? B. más o menos a siete kilómetros de distancia. Pero le deja al espectador la incertidumbre de si es una copia de algo realmente existente o un mero juego de la imaginación. Pero otros representan directamente ideas. se encuentran en una camino comarcal. no puede describirse ningún lugar a no ser por referencia a algún lugar conocido. Esto puede sonar paradójico. A ha adquirido información. y no hay manera de saber qué unidad nos proponemos usar a menos que apelemos a la experiencia del oyente. Tenemos también que calcular en unidades de tiempo. §5. a menos que le explique a su interlocutor cómo proceder desde donde está para encontrar ese distrito y esa casa. sobre una colina? A. pero el siguiente pequeño diálogo imaginario mostrará hasta qué punto es verdad: Dos hombres. De igual modo. y en ausencia de gestos u otras concomitancias indicativas del habla) puede transmitir la más mínima información. o algo similar-. Para determinar un tiempo debemos calcularlo a partir de una época conocida. Sin eso no indica de qué está hablando. queremos decir que debe estar conectada con la experiencia del oyente. El propietario de esa casa es el hombre más rico de estos lugares. o el supuesto nacimiento de Cristo. De este modo. B. Si. Lo mismo es verdadero a cerca del lenguaje general y de todos los símbolos. Indicaciones.y sílabas-. creo que puedo divisarla. la observación no se referirá a nada. De este modo la figura 3 sugiere una rueda. esa es la casa. Cuando decimos que la época debe ser conocida. son simplemente ideas pictóricas. Pero los dibujos solos. -semejanzas puras-. A. generalmente indicamos su lugar y determinamos un tiempo. Ninguna combinación de palabras (excluyendo los nombres propios. -ya sea el momento presente. no son verbos. B. Muy bien. ¿Acaso no ves una casa a tu derecha.

el de un signo convencional. ya que los trazados familiares de Islandia. directa o indirectamente. Esta experiencia del mundo en el que vivimos hace que el mapa sea algo más que un mero icono y le confiere los caracteres añadidos de un índice. Examinemos algunos ejemplos de indicaciones. aunque puede que no sepamos de un modo preciso de qué acontecimiento se trataba. Un reloj de sol o un reloj indican la hora del día. y el parabolon (parabolum) es una cosa que está fuera. entonces D es el tío de C. Los geómetras colocan letras en diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. Pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. Todo lo que centra la atención es una indicación. La palabra símbolo tiene tantos significados que sería una ofensa al lenguaje añadirle otro nuevo. sea tanto un nuevo significado como un regreso al significado original. meridianos ni paralelos. pero que no revelan nada al hombre no experimentado. símbolos. su situación podría ser indicada de forma aproximada en un mapa que no tuviese letras. Nueva Zemla. pero su uso es más conveniente ya que no requiere ninguna colocación especial de las palabras. no mostraría mejor dónde se encuentra un lugar que lo que muestra el mapa la situación de Brobdingnag en Los viajes de Gulliver2. para medir. que indican una historia completa al hombre con experiencia previa. Groenlandia. digamos en el Océano Ártico. Es cierto que un mapa es muy útil para designar un lugar. Pero éstas son realmente objeciones que ayudan a la distinción. que una imagen del rojo carece de significado para una persona ciega. tanto como la de la pasión erótica para el niño. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Puede objetarse que tanto las semejanzas como los índices3 se basan en la experiencia. De este modo podemos decir: Si A y B están casados y C es su hijo. etc. De este modo es cierto que uno y el mismo signo puede ser al mismo tiempo una semejanza y una indicación. ya que no es la experiencia. y los puntos de la brújula. C y D cumplen la función de pronombres relativos. no para que la semejanza sea interpretada. igual que el embolon (embolum) es una cosa que entra en algo. las funciones de estos tipos de signos son totalmente diferentes. y un mapa es un tipo de dibujo. o el de uno que depende de un hábito (adquirido o innato). y la escala de millas. mientras que D es el hermano de A. la seguridad colateral. Muy diferente es el caso de una persona sin una experiencia previa y de otra con una experiencia previa que se encuentran al mismo hombre y advierten las mismas peculiaridades.usar realmente. En tal caso. Ésta es una indicación probable de que es un marinero. en tanto en cuanto marca la unión de dos porciones de experiencia. B. Es cierto que si se encontrara una nueva isla. sino para que sea presentada a los sentidos. Éstas son indicaciones probables de que es un jockey o algo parecido. Una veleta indica la dirección del viento. sino la capacidad para la experiencia. Las letras son usadas de modo similar por los abogados y por otros. Todo lo que nos sorprende es una indicación. Un golpe en la puerta es una indicación. servirían para indicar su posición. Aquí A. un cilindro. No pienso que el significado que yo le doy. un regalo prenupcial. lo que muestran que es requisito para una semejanza. nos serviríamos de nuestro conocimiento de que no hay otro lugar en el que algún ser de este mundo sea capaz de hacer un mapa de lo que tiene trazados como esos de las tierras árticas. polainas y una chaqueta. Usualmente se dice que en la palabra símbolo hay que entender el . Etimológicamente significaría una cosa unida a otra. De este modo un rayo tremendo indica que ocurrió algo considerable. Aun así. y este requisito lo es. y el upobolon (hypobolum) es una cosa que está colocada debajo. §6. Veo un hombre que se balancea al andar. Pero a menos que el mapa tenga una marca de una localidad conocida.

Toda palabra corriente. como "dar". ni. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. Pero la mente que interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. una contraseña es un "símbolo". signo convencional4. Luego. Puede observarse una progresión regular de uno. Así pues. encontramos el símbolo (sumbolon ) usado antiguamente y a menudo para significar un acuerdo o un contrato. Símbolo. las partes simbólicas de ellos se llaman conceptos. Tales fueron los principales significados de la palabra en el lenguaje original. Además. como Ockham supuso6. si hubiese razón para hacerlo. sólo a partir de los símbolos puede crecer un símbolo nuevo. es un ejemplo de un símbolo. Es aplicable a todo lo que puede encontrarse que realiza la idea conectada con la palabra . has destruido la palabra. por sí misma. Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. Un símbolo. y provoca sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. Aristóteles llama al nombre "símbolo". El símbolo está conectado con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. Pero realmente se encuentra desconectado de ellas. La palabra vive en las mentes de quienes la usan. hacen un par orgánico. Los símbolos crecen. denota una clase de cosa. no puede indicar ninguna cosa particular. En Grecia5. un reloj de fuego es un "símbolo". sino que él mismo es una clase y no una cosa singular. un significado que puede buscarse en vano en la literatura. sin la cual no existiría tal conexión. Semejanza. El lector juzgará si son suficientes para justificar mi afirmación de que no estoy forzando seriamente la palabra al emplearla como estoy proponiendo hacerlo. La semejanza no tiene una conexión dinámica con el objeto que representa. pero si ese fuera el caso. una insignia es un "símbolo". Por otro lado. No nos muestra un pájaro.unir en el sentido de conjetura. como hemos visto. una señal acordada. tres en los tres tipos de signos. Así pues podemos admitir. Pensamos sólo con signos. un estandarte o una bandera es un "símbolo". particularmente de las semejanzas o a partir de signos mixtos que tienen algo de la naturaleza de las semejanzas y de los símbolos. de las que cualquiera puede servir como un índice de la otra. esto es. existe en su memoria. porque sirve como insignia o lema. §8. pero eso no te hace el creador de la palabra. Si un hombre hace un nuevo símbolo. ni realiza delante de nuestros ojos una donación ni un matrimonio. significó una conjetura. Incluso si todos ellos están dormidos. "pájaro". esto es. todo ticket o cheque que le da a uno derecho a recibir algo es un "símbolo". Llegan a existir mediante el desarrollo de otros signos. Índice. esas cosas. una entrada de teatro se llama "símbolo". y de haber asociado la palabra con ellas. Omne . §7. deberíamos descubrir que algunas veces. Estos signos mentales son de naturaleza mixta. Pero los griegos usaban con mucha frecuencia "unir" (sumballein) para significar el hacer un contrato o un acuerdo. que son realmente individuos. encontraremos que toda operación intelectual implica una tríada de símbolos. No sólo eso. si la borras. el credo de una iglesia se llama símbolo. dos. Puedes escribir la palabra "estrella". no identifica. excepto observarla después de que se ha establecido. "matrimonio". es mediante pensamientos que implican conceptos. por lo menos. pero se supone que somos capaces de imaginar esas cosas. El índice está conectado físicamente con su objeto. toda expresión de sentimiento se llamó un "símbolo". que los generales son meras palabras sin decir en absoluto.

ya que su carácter simbólico y vital es el que prevalece. a los que este razonamiento se refiere. En todo razonamiento. comienzan aquí con el § 1. El resto son símbolos. y las semejanzas que usamos con la sangre: una nos mantiene rígidamente sobre las realidades. No podemos prescindir de ninguno de ellos. si la premisa lo es. El libro II de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift se abre con un mapa imaginario de Brobdingnag que se va convirtiendo en un mapa de la costa del Pacífico Norte Americano. sino que lleva a la mente de un punto a otro. han dejado de experimentar los procesos metabólicos que constituyen la vida. Un símbolo. No es una cosa muerta. índices y símbolos. a pesar de todo porciones de sus uñas. tenemos que usar una mezcla de semejanza. dientes. Ahora bien. que en el manuscrito comienzan en el § 31.12. riqueza. y hay líquidos en su cuerpo que no están vivos. De interpretatione. Peirce escribió "signos" en lugar de "índices". II. sin embargo. El arte de razonar es el arte de ordenar tales símbolos. una vez que es. y de encontrar la verdad. En el uso y en la experiencia crece su significado. El símbolo puede decirle al hombre. 2. Palabras tales como fuerza. como la esfinge de Emerson8. y el todo puede considerarse como un símbolo modificado. matrimonio . que son muy necesarios para él. Traducción de Uxía Rivas Notas 1. un error dado el contexto precedente. De tu ojo soy la mirada. 3. pelo y huesos. ya que no está incluido el primer capítulo del proyectado libro de Peirce. 16a. se extiende entre las gentes. y ese diagrama es un icono o semejanza. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tuvieron para nuestros antepasados bárbaros. §9. La persona que razona hace algún tipo de diagrama mental por el que observa que su conclusión alternativa debe ser verdadera. o tampoco es estrictamente cierto que todos los hombres son mortales. podemos comparar los índices que usamos al razonar con las partes duras del cuerpo. y lo que es el mundo histórico de los hombres. ley. Algunos de los primeros escritos. entonces. se refieren efectivamente a los índices como "signos" (véase EP1:7). la otra con sus rápidos cambios proporciona el alimento para el cuerpo principal del pensamiento. No hay que despreciar siempre a una metáfora: aunque se diga que un hombre está compuesto por tejidos vivientes. los números de la sección. Supongamos un hombre que razona como sigue: La Biblia dice que Enoch y Elías fueron llevados al cielo. 4. . Lo que es la Biblia. o la Biblia yerra. El todo complejo puede ser llamado símbolo.symbolum de symbolo 7. debe mostrarse por medio de índices.

5. ICONOS E HIPOICONOS 2. La relación triádica es genuina. llamado su Interpretante. with Some Connected Matters). EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. M.274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo. Baldwin (ed. llamado su Objeto.274-308 una interesante selección de textos de Peirce relativos a los signos y a la semiótica. 14. 1893 2. 1903 2.295-296: MS 595 (The Short Logic). o Tercero. 1901 y y y 1.).303-308: Dictionary of Philosophy and Psychology . 8. Esa es la razón por la que el Interpretante. c. 1895 2. 7. Cf. Peirce cita a menudo este verso de la estrofa catorce del poema de Emerson "La Esfinge" (Dial. esto es. asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto. Summa totius logicae. c. part I.292-4: MS 478 (Syllabus ). 6. sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas. EL ICONO. "Todo símbolo se sigue de un símbolo". de Guillermo de Ockham.281 / 2. Peirce (c. porque estaba trabajando con la lista de traducciones alternativas proporcionadas por el Léxico Griego-Inglés de Liddell y Scott en la entrada de WYQFSPSR .282 / 2. 1893 -1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005) Los editores de CP reunieron en los parágrafos 2. Peirce escribió "en griego" en lugar de "en Grecia". Se indica a continuación la fuente y la fecha de los diversos fragmentos: y y 2. Enero 1841). cap.283-4 / 2.274-7 / 2. Se recogen aquí esos textos en castellano traducidos del original.278-280: MS 786 (That Categorical and Hypothetical Propositions Are One in Essence. J. c.286-291 / 2. . que es capaz de hacer que un Tercero.285 / 2. 1895 2.297-302: MS 404 (The Art of Reasoning ).

o consideradas así. además de eso. sin importar cuál sea su modo de ser. Cualquier imagen material. y así indefinidamente. o más bien la relación de éste con su Objeto. De este modo si un girasol. pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada. Esto es. está implicado en la idea común de Signo.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. Un Representamen por Primeridad sólo. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros. excepto en el sentido de una posibilidad. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. esto es. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero. ni siquiera una idea. y de este modo la de Terceridad genuina). o Segundidad. llega a ser por ese mismo acto completamente capaz. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen. Pero más estrictamente hablando. y más. De este modo. sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente. principalmente diádicas. pues debe producir una idea Interpretante. Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos. Aquellos que participan de cualidades simples. al girar hacia el sol. De este modo. Si se requiere un sustantivo. sin ninguna otra condición. y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza. y tal y como se usa aquí el término Representamen. A saber. pero en sí misma. el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. El Tercero debe en efecto estar en una relación tal. si no el único. aquellos que representan relaciones. puede denominarse un hipoicono.277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. será su propio Objeto (del Tercero).275 La división más fundamental de los signos es en Iconos. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. es ampliamente convencional en su modo de representación. aquellos que representan el . no está implicado nada más. Pero el pensamiento es el modo de representación principal. sin embargo. Índices y Símbolos. sólo puede ser una idea. y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece. o Primeridad. y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio. Un Signo es un R epresentamen con un Interpretante mental. y esto. pero. sin ninguna leyenda o rótulo. puede ser un Icono. Pero un signo puede ser icónico. 2. aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante. como una pintura. 2. puede tener únicamente un Objeto similar. un representamen icónico puede denominarse un hipoicono. o Primeridades Primeras. entre dos cualidades. ni siquiera de que tenga realmente un Objeto. son diagramas. y de hacerlo con el mismo poder reproductivo. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad. llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. 2. son imágenes. y más estrictamente hablando.no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto.

Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el parecido es ayudado por reglas convencionales.carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. hay iconos de clase no-lógica. porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra. convertido en tal por las reglas de conmutación. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. porque parecen tener una semejanza general con los burros. son metáforas. entonces. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria. especialmente las fotografías instantáneas. y los burros son tercos. 2.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. Pero no es así. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales.280 Que los iconos de clase algebraica. o mejor. 2. los ideogramas. 2. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia. o animales desagradables de otra manera. sin embargo. pero. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos . También lo es todo diagrama. En toda escritura primitiva. en todos los casos. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. una fórmula algebraica es un icono. asociación y distribución de los símbolos. para ser establecido. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. aquellos por conexión física. es necesario. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. reemplazar ese signo por un icono.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica. que podría también. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. En la forma de habla más temprana. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación. son muy instructivas. etc. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. aunque normalmente muy simples. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos.281 Las fotografías. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. como los jeroglíficos egipcios. del uso de un icono. Por tanto. había probablemente un gran elemento de imitación. Pero en todas las lenguas conocidas. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa. considerarse como un signo convencional compuesto. De este modo. 2. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos. De este modo. Estos.

La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. como realmente lo están. de una forma general. De hecho. Por ejemplo. 2. el Índice es degenerado. la excelencia de la templaza. Si la Segundidad es una relación existencial. Un Índice genuino . composición pictórica. eso es ciertamente un icono. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos). que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos. el Índice es genuino. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. a[2]x + b[2]y = n[2]. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. pero puede dudarse si es o no una semejanza. La cuestión parece algo trivial. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: y y y Iconos Índices Símbolos Esto es un icono.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. las relaciones de las cantidades implicadas. De este modo. ese orden es un icono. construcción arquitectónica o pieza decorativa. ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2. Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1].283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter R epresentativo consiste en que es un segundo individual. Si la Segundidad es una referencia. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies. 2. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. por contraste.animales.

Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. decimos. pero ninguno de ellos es un Índice. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda. demostrativo personal o pronombre relativo. de modo que hay una conexión real entre ellos y. Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice. entonces D es tío de C. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. De este modo. De este modo. Esto es. Aquí A.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos.285 Examinemos algunos ejemplos de índices. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia. en tanto que esa es una palabra significativa. en segundo lugar. De este modo. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. nuestra atención se centra en esa dirección y. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda. es. es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. algo más que un índice. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. y por lo tanto es un índice y no un mero icono. o la letra asignada a un diagrama. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. cuando vemos la veleta girando con el viento. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia. denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. 2. como se verá más abajo. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. como una parte constituyente de él. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A. De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. 2. C y D cumplen la función de pronombres relativos.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. 2. ya que todo individuo debe tener caracteres. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. o un dedo que señala. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres. y de este modo un Icono. Pero. La estrella polar es un índice. 2.y su Objeto deben ser individuos existentes (ya sean cosas o hechos). estamos constituidos de tal modo que. pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el . polainas y chaqueta. B. un nombre propio. que nos muestra cuál es el norte. Un golpe en la puerta es un índice. ya que no son individuos. Esa es una indicación probable de que es marinero. Cualquier cosa que centra la atención es un índice. Veo un hombre que camina balanceándose. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo.

B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante. Los pronombres relativos. que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. replica el simple. y si el pronombre demostrativo hace eso ²sin lo cual no se comprende su significado² va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. pregunta el extraño. y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. B y C se con fía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". B y C o cuáles sean las terminaciones. El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando. B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). (B) que con su (de A) propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. Un pronombre . es un índice. Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo. La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior. Como un Simón el Simple le dice. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro. "quien" y "que". "la chimenea de esa casa está encendida". cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad. sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. usando A. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. le pregunta el otro. Allen y Greenough en su admirable Gramática latina (aunque demasiado breve en la edición de 1977). " ¿Dónde está la casa?". "¡Oh!. demandan actividad de observación de una manera muy parecida. Los abogados usan A. pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa.sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. Tanto en esas terminaciones como en A. declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. " ¿Qué casa?". Ahora bien. Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. una casa con persianas verdes y una galería". Las palabras solas no pueden hacer eso. "la chimenea de esa casa está encendida". Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto.

deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos. Si un índice se interpretara así. "casi todos". dando la latitud y longitud. Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica. "no". Así por ejemplo. "alguien". quisque. los selectivos universales tales como quivis. el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros".289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado. y diciendo que hay una roca. 2. en el modo "indicativo" o. etc. uterque. etc. Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están. "alguien". como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. y en castellano "algún". nemo. quis. 2. aliquis.288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo. quilibet. pueden describirse. como debería llamarse. "cualquier cosa". Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones. declarativo. "unos pocos". "todo". tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. nescio. Otras preposiciones significan relaciones que. banco de arena. "uno o dos". "miles de". quisquam. quispiam. pueden servir para la expresión de algún otro modo. Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. segundo. meramente diría. por naturaleza. "el último". "el séptimo". 2. quizá. tales como "a la derecha (o a la izquierda) de". nullus. Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. pero cuando se refieren. etc. quidam y en castellano "algo". a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. sin embargo son principalmente índices. "supón que una figura tiene tres lados".posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. o requeridas imperativamente. esto es. "uno". "cierto". Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". quis. LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS . pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. "uno u otro".291 Los iconos y los índices no afirman nada. ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas. Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. entonces el elemento indéxico es el elemento dominante. y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. Por supuesto. como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". No muy diferentes a estos son "el primero". "nadie". ullus. el modo debería ser imperativo o exclamativo . "adecuado". "un". o meras interrogaciones. etc. boya o baliza. "dos tercios de". 2. "todo". 3. cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc. "cada".290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. esa frase debería estar en un "modo potencial". "cualquiera". "ningún". "todos los demás". "alguno".

Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. "es algo parecido a una gran pompa de jabón". 2. y un constituyente puede ser un Icono. y prescribe algunas de sus cualidades. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito. Ahora bien. hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. "¿qué es un globo?". sin embargo. y así debe ser también el Objeto inmediato completo. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre". Ahora bien. Pero una ley gobierna necesariamente. Ezequiel y Hulda. En consecuencia.292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general. el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. o significado. y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. pues lo que pueda significar por sí misma. 2.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. frases. hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. los índices pueden designarlos. pero. "allí hay un globo". y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular]. a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial. . Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. si es que significa algo.2. o "es encarnada en". o encarnación de la palabra. Su Interpretante debe ser de la misma descripción. aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas. que se pronuncia o se escribe. Para mostrar lo que significa esta complicada definición. y el Símbolo Abstracto. de las dos. Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él. su significado. La palabra y su significado son ambas reglas generales. entonces. Pero si el niño pregunta. 2. Todas las palabras. y el hombre responde. La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. o ley adquirida. que es el icono mental de una persona que ama a otra. De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. o un Símbolo Abstracto. es decir. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. es de la naturaleza de una ley. cuyo único Objeto es un carácter. deben ser o contener índices. Asociada a esta palabra hay una idea. el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente. Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. no es la cuestión. libros y otros signos convencionales son Símbolos.294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. Pero lo sean o no. individuos. mientras que el objeto completo de un símbolo.293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. como Interpretante indirecto. pero es sólo una réplica. Hay dos clases de símbolos degenerados. un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. De este modo. convierte a la imagen en una parte del símbolo.

un santo y seña es un "símbolo". un distintivo es un "símbolo". esto es. Más aún. sin la que no existiría ninguna conexión. En cuanto al nombre. la de un signo convencional. Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio. Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". Etimológicamente debería significar una cosa unida. No nos muestra un pájaro. Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal.297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo.299 En los tres órdenes de signos.2.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo. "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. Ahora bien. pero si ese fuera el caso encontraríamos que. un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. tres.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". hacen un par orgánico. El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer. no identifica a esas cosas. cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo". ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. un signo convencional. El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. un pasador. El índice está conectado físicamente con su objeto. Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. Aristóteles llama al nombre un "símbolo". se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. esto es. "algo que" es un índice selectivo particular. dos. un regalo prenupcial. En griego. puede señalarse una progresión regular de uno. una entrada de teatro se llama "símbolo". o una que depende del hábito (adquirido o innato). la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo". Índice. cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. y "es una mujer" es un símbolo. el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma. significa una con jetura. 2. Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original. . Icono. así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. y parábola (parabolum ) es una cosa arrojada. "es un hombre" es un símbolo. "pájaro". seguridad colateral. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. De este modo la frase. "ama" es un símbolo. No creo que la significación que le otorgo. excepto señalarla una vez establecida. pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo ( symbolon) usado para significar un contrato o convenio. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer". una bandera o estandarte es un "símbolo". por lo menos a veces. pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas. una señal sobre la que se está de acuerdo. 2. En sí misma. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa. Pero realmente permanece sin conexión con ellas. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. Símbolo. 2. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto.

El símbolo puede decirle al hombre. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o cualquier otro efecto significante del signo. Puedes escribir la palabra "estrella". que son realmente individuos. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo. tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no. pues sin disparo no habría habido orificio. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. es a través de pensamientos que envuelven conceptos. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. 2. que los generales son meras palabras. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. 4. por ejemplo. no determina ningún signo exterior. Palabras tales como fuerza.2. Incluso si están todos dormidos. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra.303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. y así hasta el infinito. Sin duda. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. Pero hay un orificio ahí. No sólo eso.301 Un símbolo.302 Los símbolos crecen. pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante. denota una clase de cosas. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. no puede indicar ninguna cosa particular. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera. Si una idea interpretante. una vez que es. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. SIGNO: 2. riqueza. En el uso y en la experiencia. o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. se extiende entre las gentes. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante. ley. ni tampoco si la borras has destruido la palabra.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. Por otra parte. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. pero eso no te convierte en creador de la palabra. existe en su memoria. y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. 2. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular. Tal. 2. un índice o un símbolo. De modo que podemos admitir. como Ockham suponía. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera. particularmente de los iconos. matrimonio. Sus partes simbólicas se llaman conceptos. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos. habiendo sido determinada en una consciencia individual. Pensamos sólo en signos. su significado crece.304 Un signo es o bien un icono. Un símbolo. si existe razón para hacerlo. Si un hombre hace un nuevo símbolo. como hemos visto. Tal es cualquier expresión . sin decir en absoluto. Omne symbolum de symbolo.

Más aún. pues a menos que fuera ya conocida. mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. asociadas a figuras geométricas. es decir. con creaciones ideales. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. También lo son las letras A. las mismas de una grande. De otro modo. la palabra "fuego" sería ininteligible. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. sin considerar si se realizan en algún lugar o no. incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. mientras que. implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. pasado y futuro. cuando vemos una de ellas. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. B. B preguntará. En consecuencia. su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. por una parte. es indirectamente indéxica. la palabra "yarda". tan pronto como fue comprendida. aunque está por un objeto de clase general. "índices genuinos". como hacen. Si A le dice a B. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos. 5. lo que no proporcionaría ninguna información. Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí". C. De este modo. usando la palabra observación en su sentido pleno. encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección. ÍNDICE: 2. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. mientras que los pronombres demostrativos y personales son. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. hasta donde podemos percibir. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. En resumen. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. Pero las construcciones imaginarias del matemático. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. la palabra "aquí" es un índice. tratando. y eso no porque tengan cualidades similares. y que no habría uso para ellos en la matemática pura. e incluso los sueños. "hay fuego". los pronombres . Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. "¿dónde?". etc. varias experiencias. Si A señala con su dedo el fuego. pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él.de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. tal y como se usan ordinariamente. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices.305 Un signo. por otra parte. tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza. el problema se solucionó.

o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo. ii. Es de la naturaleza de un signo. Pero sería difícil. como una palabra. el objeto inmediato de un pensamiento. un significado. a unidades singulares. tercera. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas veces en el Peri hermeneias. se refieren directamente. o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. FUNDAMENTO. que se refieren a individuos. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest ". o a continuos singulares. Si éste era el significado de Burgersdicio.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. segunda. ya sea el hábito natural o convencional. 2.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. a colecciones de unidades singulares. pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal. OBJETO E INTERPRETANTE Charles S. y sólo necesitan referir se. si no imposible. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. 1897) . pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca. Peirce (c.relativos son "índices degenerados". en el Sophistici Elenchi y en otros lugares. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección. 2. tomar un caso de un índice absolutamente puro. está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así. y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. 6. SÍMBOLO: 2.

quiero decir. considera qué modificaciones requiere que se hagan en tal cuadro el estado hipotético de cosas. que poseyera una razón intuitiva. Se dirige a alguien. Está por ese objeto no en todos los aspectos. en tanto que el pensamiento continúa concordando consigo . Por tal proceso. 2. de sí mismo. es algo que está por algo para alguien en algún aspecto o capacidad. quiero decir que observamos las características de tales signos como los conocemos.227. a pesar del fuerte contraste con todas las ciencias especiales. en una comunidad de estudiantes la totalidad del proceso de desarrollo de tales formulaciones por 'observación abstractiva' y de razonamiento de las verdades que deben ser válidas para todos los signos usados por una inteligencia científica es una ciencia de observación. Fue publicado como CP 2. 5 pp. y acompañar tal deseo con la pregunta: "¿Desearía tal cosa de igual manera si tuviera los medios suficientes para lograrla? Para responder a esta pregunta sondea su corazón. de los signos Al describir la doctrina como cuasi-necesaria. El común de la gente reconoce perfectamente la facultad que yo llamo 'observación abstractiva'1. tal vez. o formal. que en el fondo es muy semejante al razonamiento matemático. en el sentido en que decimos que un hombre toma la idea de otro. podemos llegar a conclusiones sobre lo que sería verdadero de los signos en todos los casos. por una inteligencia capaz de aprender mediante la experiencia. cuando un hombre continúa pensando cualquier cosa. 2. Ahora bien. o boceto a grandes líneas. o formal.444n1. pero las teorías de los filósofos a veces le dejan poco espacio. observa lo que ha imaginado para ver si se discierne allí el mismo deseo ardiente. la doctrina "cuasi-necesaria". por lo tanto. es decir. Hace en su imaginación una especie de esqueleto diagramático. y al hacerlo emplea lo que denomino 'observación abstractiva'. omnisciente y trascendente quedan fuera de discusión. Lógica. Los modos de pensamiento de un Dios. Es una experiencia familiar a cualquier ser humano desear algo más allá de sus posibilidades presentes.228. Aquel signo que crea lo llamo interpretante del primer signo. o en el que. "Idea" ha de entenderse aquí en una especie de sentido platónico muy familiar en el habla cotidiana. en su sentido general sólo es. cuando un hombre recuerda lo que estaba pensando en un tiempo previo. ({sémeiötiké}). a la que a veces he llamado fundamento [ground ] del representamen.Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003) Texto tomado de MS 798 [On Signs] c. en un sentido de ninguna manera necesarias. o representamen. eminentemente falibles y.1897. somos llevados a afirmaciones. recuerda la misma idea. Un signo.227-229 y 2. y de tal observación. como creo haber mostrado. por medio de un proceso que no me opongo a llamar Abstracción. sino en referencia a una especie de idea. digamos por una décima de segundo. sobre lo que han de ser las características de todos los signos usados por una inteligencia "científica". como cualquier otra ciencia positiva. otro nombre para la Semiótica. En cuanto a ese proceso de abstracción. crea en la mente de esa person a un signo equivalente o. o en el que decimos que. siempre y cuando la inteligencia que los use sea científica. esto es. es en sí mismo un modo de observación. y luego lo examina. que surge de su propósito de descubrir lo que debe ser y no meramente lo que es en el mundo real. un signo más desarrollado. es decir. El signo está por algo: su objeto.

"abstractive". es el objeto primario. pues la inferencia es la función esencial de la mente cognitiva. la llamo retórica pura.229 Como consecuencia de que cada representamen esté así conectado con tres cosas: el fundamento. Podemos denominarla gramática pura. la lógica propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de las representaciones. Pero la producción de proposiciones es de la naturaleza general de la inferencia. Tiene como tarea indagar lo que debe ser verdadero del representamen usado por cada inteligencia científica para que pueda incorporar cualquier significado.444 n 1. la relación ilativa es la relación semiótica primaria y superior. mejor que una idea analítica e icónica. La tercera. es la misma idea. La primera es llamada por Duns Scoto grammatica speculativa2. teniendo un contenido semejante. Podría objetarse que decir que el propósito del pensamiento es llevar la verdad a la expresión es decir que la producción de proposiciones. podemos decir que el propósito de los signos -que es el propósito del pensamiento. por eso utilizo el neologismo "abstractiva" para diferenciarlo de "abstracta" [N. es decir. es decir. por encima de las demás condiciones. Notas 1.mismo durante ese tiempo. Para hablar resumidamente y usar un símbolo de abreviación. La segunda es la lógica propiamente dicha.] 2. Gramática especulativa [N. ser tales que se presten a la inferencia. 2. y los signos de una inteligencia científica deben.] . En latín en el original. En consecuencia. En otras palabras. En el original. el objeto y el interpretante. que pueda ser verdadero. 2. la ciencia de la semiótica tiene tres ramas. La ley por la cual un signo debe ser verdadero es la ley de la inferencia. del T. y especialmente un pensamiento genera otro. imitando el estilo kantiano de preservar antiguas asociaciones de palabras al buscar nomenclaturas para nuevas concepciones. Su tarea es averiguar las leyes por las cuales en cada inteligencia científica un signo engendra otro signo. del T. más que la de inferencias. Es la ciencia de lo que es cuasinecesariamente verdadero del representamen de cualquier inteligencia científica de tal manera que pueda ser válido para cualquier objeto.es llevar la verdad a la expresión. y no es en cada instante del intervalo una idea nueva.

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