¿QUÉ ES UN SIGNO?

Charles S. Peirce (1894)
Traducción castellana de Uxía Rivas (1999)

MS 404. [Publicado parcialmente en CP 2.281, 285 y 297-302. Este trabajo, compuesto probablemente a principios de 1894, fue originalmente el primer capítulo de un libro titulado "El arte de razonar", pero luego resultó ser el segundo capítulo del multivolumen de Peirce "Cómo razonar: Una crítica de los argumentos" (también conocida como "La gran lógica").] En esta selección Peirce ofrece una explicación de los signos basada en un análisis de la experiencia consciente tomando como punto de partida sus tres categorías universales. Estudia las tres clases principales de signos iconos, índices y símbolos- y pone muchos ejemplos. Sostiene, como había hecho anteriormente, que el razonamiento debe implicar estas tres clases de signos, y afirma que el arte del razonar es el arte de ordenar signos, enfatizando así la relación entre lógica y semiótica.

§1. Esta es una cuestión esencial, ya que todo razonamiento es interpretación de signos de algún tipo. Pero es también una pregunta muy difícil, que exige una profunda reflexión1. Es necesario reconocer tres estados mentales diferentes. Primero, imagina a una persona en un estado de somnolencia. Supongamos que no está pensando en nada más que en el color rojo. Tampoco está pensando acerca de él, esto es, no se pregunta ni se responde a ninguna cuestión sobre él, ni siquiera se dice a sí mismo que le gusta, sino que simplemente lo contempla tal y como su imaginación se lo presenta. Quizás cuando se canse del rojo, cambie a algún otro color, -por ejemplo, un azul turquesa- o a un color rosa; - pero si lo hace así, lo hará por el juego de la imaginación sin ninguna razón y sin ninguna coacción. Esto es lo más cerca que se puede estar de un estado mental en el que algo está presente, sin coacción y sin razón; se llama Sensación. Excepto en la hora en la que se está medio despierto, nadie está realmente en un estado de sensación puro y simple. Pero siempre que estamos despiertos, algo se presenta ante nuestra mente, y lo que se presenta, sin referencia a ninguna coacción o razón, es la sensación. Segundo, imagina que nuestro soñador oye repentinamente un silbato de barco de vapor alto y prolongado. En el instante en que comienza a escucharlo, se sobresalta. Instintivamente trata de escapar; sus manos se dirigen a sus oídos. No es tanto que sea desagradable sino que ejerce gran fuerza sobre él. La resistencia instintiva es una parte necesaria de ello: El hombre no sería consciente de que su voluntad había sido sometida, si él no tuviera una auto-afirmación de que ha sido sometida. Es lo mismo que cuando nos esforzamos frente a la resistencia exterior; si no fuera por esa resistencia no tendríamos nada sobre lo que pudiéramos ejercitar la fuerza. Este sentido de actuar y de que algo actúe sobre nosotros, que es nuestro sentido de la realidad de las cosas, -tanto de las cosas exteriores como de nosotros mismos-, puede ser llamado el sentido de

Reacción. No reside en ninguna Sensación; corresponde a la ruptura de una sensación por otra sensación. Esencialmente implica dos cosas que actúan una sobre otra. Tercero, imaginemos que nuestro soñador ahora está despierto, incapaz de evitar el penetrante sonido, se pone en pie de un salto y trata de escaparse por la puerta, que supondremos que había sido cerrada con un portazo precisamente cuando el silbido comenzó. Pero digamos que el silbido cesa en el instante en que nuestro hombre abre la puerta. Mucho más aliviado, piensa en volver a su sitio, y así cierra la puerta otra vez. Sin embargo, tan pronto como lo hace el silbido vuelve a empezar. Se pregunta a sí mismo si el cerrar la puerta tiene algo que ver con esto; y una vez más abre la misteriosa puerta. En cuanto la abre el sonido cesa. Está entonces en el tercer estado mental: está PENSANDO. Esto es, es consciente de que está aprendiendo, o de que experimenta un proceso por el que se descubre que un fenómeno está gobernado por una regla, o que tiene una manera general de comportarse que puede llegar a ser conocible. Descubre que una acción es la manera, o el medio, de producir otro resultado. Este tercer estado mental es completamente diferente de los otros dos. En el segundo había solamente un sentido de fuerza bruta; ahora hay un sentido de estar gobernado por una regla general. En la Reacción están implicadas sólo dos cosas; pero en el estar gobernado hay una tercera cosa que es un medio para un fin. La misma palabra medio significa algo que está en el medio entre otros dos. Además, este tercer estado mental, o Pensamiento, tiene un sentido de aprendizaje, y el aprendizaje es el medio por el pasamos de la ignorancia al conocimiento. Así como el sentido más rudimentario de la R eacción implica dos estados de Sensación, también descubriremos que el Pensamiento más rudimentario implica tres estados de Sensación. Conforme avanzamos en el tema, estas ideas, que parecen vagas la primera vez que las vislumbramos, empezarán a hacerse más y más claras; y su gran importancia se impondrá también a nuestras mentes. §2. Hay tres clases de interés que podemos tener en una cosa. Primero, podemos tener un interés primario en la cosa por sí misma. Segundo, podemos tener un interés secundario en ella a causa de sus reacciones con otras cosas. Tercero, podemos tener un interés mediador en ella, en tanto que transmite a la mente una idea sobre una cosa. En tanto que lo hace así es un signo o representación. §3. Hay tres clases de signos. En primer lugar, hay semejanzas o iconos; que sirven para transmitir ideas de las cosas que representan simplemente imitándolas. En segundo lugar, hay indicaciones o índices; que muestran algo sobre las cosas por estar físicamente conectados con ellas. Tal es un poste indicador, que indica la carretera a seguir, o un pronombre relativo, que está situado justo después del nombre de la cosa que pretende denotar, o una exclamación vocativa, como "¡Eh! ¡Oye!", que actúa sobre los nervios de la persona a la que se dirige y la obliga a prestar atención. En tercer lugar, hay símbolos, o signos generales, que han sido asociados con su significado por el uso. Tales son la mayor parte de las palabras, y las frases, y el discurso, y los libros, y las bibliotecas. Consideremos estos distintos usos de las tres clases de signos más detenidamente. §4. semejanzas. Las fotografías, especialmente las fotografías instantáneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos

o de una pieza de decoración. los de la conexión física. el primero en ser escrito. Aquí el burro funciona precisamente como una semejanza probable con la cebra. porque parecen tener un parecido general con los burros y los burros son tercos. a medida que avancemos en el tema. pero entonces. El razonamiento de los matemáticos resultará estar basado principalmente en el uso de las semejanzas. Éstas son las tres clases de semejanzas. las semejanzas serán los únicos medios de describir las cualidades de las cosas y de las acciones que tienen en mente. esta afinidad heredada es en sí misma sólo una inferencia a partir de la semejanza entre los dos animales. casi con certeza porque tiene que ver con cómo el propio artista será afectado. Puede ser descrito como un número de óvalos aplastados. En la intercomunicación las semejanzas son también bastante indispensables. pertenecen a la segunda clase de signos. y la escritura es toda a través de dibujos. pues. Por ejemplo. y otros parecidos. que todo estos usos diferentes de la semejanza pueden agruparse bajo una fórmula general. con puntos continuos donde la curvatura cambia de la dirección de las agujas del reloj a la dirección contraria a las agujas del reloj. además. después de todo. El lenguaje egipcio es un lenguaje excesivamente tosco. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el diseño que un artista hace de una estatua. -letras . indicaciones con los dedos. pero ¿cómo lo harán? Por la imitación de sonidos. al contemplarlo. El caso es diferente si yo supongo que las cebras son probablemente obstinadas. Es verdad que suponemos que el parecido tiene una causa física en la herencia. por lo que sabemos. El resultado aparece en la figura 2. Algunos de estos dibujos llegaron a representar sonidos. Fue. prescindiendo de las figuras. En este sentido. aspectos nuevos de supuestos estados de cosas. de una construcción arquitectónica. pues. La pregunta realizada se contesta. La utilidad de las semejanzas para los matemáticos consiste en que sugieren. de una composición pictórica. como si fuera a presión. y a la inversa como en la figura 1. Es cierto que también usarán otros signos. o en nombres convencionales que asignaban a dibujos. puede averiguar si lo que propone será bello y satisfactorio. Podría no percibirse que la primera descripción y la segunda son equivalentes. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente de las circunstancias de producción de las dos especies. Descubriremos. Imagina a dos hombres que no hablan la misma lengua reunidos en un lugar remoto lejos del resto de la humanidad. El lenguaje rudimentario. Tienen que comunicarse. cuando los hombres comenzaron a hablar por primera vez. Pero este parecido es debido a que las fotografías son producidas bajo tales circunstancias que están físicamente obligadas a corresponder punto por punto a la naturaleza. que esta curva se continúa de tal modo que se cruza a sí misma en cada uno de los puntos de curvatura pero en dirección inversa. y. Supongamos. por la imitación de gestos y por dibujos. supongamos que tenemos una curva sinuosa. de una manera muy precisa. o animales desagradables de algún otro modo. que son los auténticos goznes de las puertas de su ciencia. Pero.que representan. debió de consistir en su mayor parte en palabras directamente imitadoras.

-ya sea el momento presente. pero el siguiente pequeño diálogo imaginario mostrará hasta qué punto es verdad: Dos hombres. Si. A. Lo mismo es verdadero a cerca del lenguaje general y de todos los símbolos. B. no puede describirse ningún lugar a no ser por referencia a algún lugar conocido. son simplemente ideas pictóricas. la observación no se referirá a nada. y en cualquier caso debe mostrarse cómo puede conectarse una experiencia suya con la experiencia previa del oyente. A y B. Pero si camina hasta un pueblo distante y dice "el propietario de una casa es el hombre más rico de esos lugares". no son verbos. Pero otros representan directamente ideas. De este modo la figura 3 sugiere una rueda. Sin eso no indica de qué está hablando. Para determinar un tiempo debemos calcularlo a partir de una época conocida. y no hay manera de saber qué unidad nos proponemos usar a menos que apelemos a la experiencia del oyente. o algo similar-.y sílabas-. se encuentran en una camino comarcal. más o menos a siete kilómetros de distancia. Pero los dibujos solos. generalmente indicamos su lugar y determinamos un tiempo. A ha adquirido información. De igual modo. queremos decir que debe estar conectada con la experiencia del oyente. -semejanzas puras-. o el supuesto nacimiento de Cristo. ¿Acaso no ves una casa a tu derecha. No son nombres. Pero le deja al espectador la incertidumbre de si es una copia de algo realmente existente o un mero juego de la imaginación. sobre una colina? A. Para identificar un objeto. cuando tiene lugar la siguiente conversación. a menos que le explique a su interlocutor cómo proceder desde donde está para encontrar ese distrito y esa casa. El propietario de esa casa es el hombre más rico de estos lugares. Indicaciones. B. esa es la casa. nunca pueden transmitir la más mínima información. Esto puede sonar paradójico. ¿Qué casa? B. De este modo. Tenemos también que calcular en unidades de tiempo. creo que puedo divisarla. Cuando decimos que la época debe ser conocida. y la unidad de distancia usada debe definirse por referencia a alguna barra o algún objeto que la gente pueda . Muy bien. y en ausencia de gestos u otras concomitancias indicativas del habla) puede transmitir la más mínima información. Ninguna combinación de palabras (excluyendo los nombres propios. §5.

tanto como la de la pasión erótica para el niño. y el upobolon (hypobolum) es una cosa que está colocada debajo. sino la capacidad para la experiencia. servirían para indicar su posición. Puede objetarse que tanto las semejanzas como los índices3 se basan en la experiencia. su situación podría ser indicada de forma aproximada en un mapa que no tuviese letras. En tal caso. Todo lo que centra la atención es una indicación. Aun así. Veo un hombre que se balancea al andar. Groenlandia. Es cierto que un mapa es muy útil para designar un lugar. sea tanto un nuevo significado como un regreso al significado original. para medir. La palabra símbolo tiene tantos significados que sería una ofensa al lenguaje añadirle otro nuevo. lo que muestran que es requisito para una semejanza. nos serviríamos de nuestro conocimiento de que no hay otro lugar en el que algún ser de este mundo sea capaz de hacer un mapa de lo que tiene trazados como esos de las tierras árticas. pero que no revelan nada al hombre no experimentado. o el de uno que depende de un hábito (adquirido o innato). la seguridad colateral. De este modo un rayo tremendo indica que ocurrió algo considerable. Etimológicamente significaría una cosa unida a otra. pero su uso es más conveniente ya que no requiere ninguna colocación especial de las palabras. y el parabolon (parabolum) es una cosa que está fuera. No pienso que el significado que yo le doy. que indican una historia completa al hombre con experiencia previa. directa o indirectamente. etc. Ésta es una indicación probable de que es un marinero. Esta experiencia del mundo en el que vivimos hace que el mapa sea algo más que un mero icono y le confiere los caracteres añadidos de un índice. Nueva Zemla. no para que la semejanza sea interpretada. De este modo es cierto que uno y el mismo signo puede ser al mismo tiempo una semejanza y una indicación. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. igual que el embolon (embolum) es una cosa que entra en algo. Los geómetras colocan letras en diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. meridianos ni paralelos. Examinemos algunos ejemplos de indicaciones. Aquí A. y un mapa es un tipo de dibujo. polainas y una chaqueta. Pero a menos que el mapa tenga una marca de una localidad conocida. y este requisito lo es. Usualmente se dice que en la palabra símbolo hay que entender el . Todo lo que nos sorprende es una indicación. B. el de un signo convencional.usar realmente. §6. Una veleta indica la dirección del viento. no mostraría mejor dónde se encuentra un lugar que lo que muestra el mapa la situación de Brobdingnag en Los viajes de Gulliver2. Un golpe en la puerta es una indicación. C y D cumplen la función de pronombres relativos. sino para que sea presentada a los sentidos. digamos en el Océano Ártico. Éstas son indicaciones probables de que es un jockey o algo parecido. ya que no es la experiencia. y la escala de millas. Pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. en tanto en cuanto marca la unión de dos porciones de experiencia. Un reloj de sol o un reloj indican la hora del día. y los puntos de la brújula. un regalo prenupcial. Las letras son usadas de modo similar por los abogados y por otros. aunque puede que no sepamos de un modo preciso de qué acontecimiento se trataba. entonces D es el tío de C. que una imagen del rojo carece de significado para una persona ciega. Es cierto que si se encontrara una nueva isla. ya que los trazados familiares de Islandia. Muy diferente es el caso de una persona sin una experiencia previa y de otra con una experiencia previa que se encuentran al mismo hombre y advierten las mismas peculiaridades. símbolos. un cilindro. De este modo podemos decir: Si A y B están casados y C es su hijo. las funciones de estos tipos de signos son totalmente diferentes. mientras que D es el hermano de A. Pero éstas son realmente objeciones que ayudan a la distinción.

el credo de una iglesia se llama símbolo. Pensamos sólo con signos. Aristóteles llama al nombre "símbolo". de las que cualquiera puede servir como un índice de la otra. Puede observarse una progresión regular de uno. Puedes escribir la palabra "estrella". Así pues. si hubiese razón para hacerlo. hacen un par orgánico. ni realiza delante de nuestros ojos una donación ni un matrimonio. toda expresión de sentimiento se llamó un "símbolo". un significado que puede buscarse en vano en la literatura. signo convencional4. sino que él mismo es una clase y no una cosa singular. como Ockham supuso6. La semejanza no tiene una conexión dinámica con el objeto que representa. En Grecia5. No nos muestra un pájaro. esas cosas. existe en su memoria. es un ejemplo de un símbolo. Pero realmente se encuentra desconectado de ellas. has destruido la palabra. "pájaro". esto es. Por otro lado. por sí misma. Pero los griegos usaban con mucha frecuencia "unir" (sumballein) para significar el hacer un contrato o un acuerdo. Así pues podemos admitir. Símbolo. La palabra vive en las mentes de quienes la usan. Llegan a existir mediante el desarrollo de otros signos. sólo a partir de los símbolos puede crecer un símbolo nuevo. Incluso si todos ellos están dormidos. pero si ese fuera el caso. El índice está conectado físicamente con su objeto. Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. Pero la mente que interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. Omne . una entrada de teatro se llama "símbolo". por lo menos. Luego. Toda palabra corriente. Tales fueron los principales significados de la palabra en el lenguaje original. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. una insignia es un "símbolo". No sólo eso. ni. El símbolo está conectado con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. Además. que son realmente individuos. Índice. un estandarte o una bandera es un "símbolo". una contraseña es un "símbolo". que los generales son meras palabras sin decir en absoluto. particularmente de las semejanzas o a partir de signos mixtos que tienen algo de la naturaleza de las semejanzas y de los símbolos. dos. un reloj de fuego es un "símbolo". como "dar". encontramos el símbolo (sumbolon ) usado antiguamente y a menudo para significar un acuerdo o un contrato. Un símbolo. encontraremos que toda operación intelectual implica una tríada de símbolos. pero eso no te hace el creador de la palabra. §7. y de haber asociado la palabra con ellas. Si un hombre hace un nuevo símbolo. tres en los tres tipos de signos. una señal acordada. todo ticket o cheque que le da a uno derecho a recibir algo es un "símbolo". denota una clase de cosa. significó una conjetura. Es aplicable a todo lo que puede encontrarse que realiza la idea conectada con la palabra . Estos signos mentales son de naturaleza mixta. §8. deberíamos descubrir que algunas veces. si la borras. las partes simbólicas de ellos se llaman conceptos. es mediante pensamientos que implican conceptos.unir en el sentido de conjetura. sin la cual no existiría tal conexión. excepto observarla después de que se ha establecido. porque sirve como insignia o lema. no puede indicar ninguna cosa particular. El lector juzgará si son suficientes para justificar mi afirmación de que no estoy forzando seriamente la palabra al emplearla como estoy proponiendo hacerlo. como hemos visto. Los símbolos crecen. y provoca sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. Semejanza. esto es. "matrimonio". pero se supone que somos capaces de imaginar esas cosas. no identifica.

y lo que es el mundo histórico de los hombres. 4. 3. Algunos de los primeros escritos. comienzan aquí con el § 1.symbolum de symbolo 7. No es una cosa muerta. El arte de razonar es el arte de ordenar tales símbolos. Palabras tales como fuerza. un error dado el contexto precedente. y las semejanzas que usamos con la sangre: una nos mantiene rígidamente sobre las realidades. Lo que es la Biblia. Ahora bien. 16a. se extiende entre las gentes. que son muy necesarios para él. No hay que despreciar siempre a una metáfora: aunque se diga que un hombre está compuesto por tejidos vivientes. a pesar de todo porciones de sus uñas. El símbolo puede decirle al hombre. podemos comparar los índices que usamos al razonar con las partes duras del cuerpo. y hay líquidos en su cuerpo que no están vivos. que en el manuscrito comienzan en el § 31. El todo complejo puede ser llamado símbolo. a los que este razonamiento se refiere. dientes. pelo y huesos. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tuvieron para nuestros antepasados bárbaros. No podemos prescindir de ninguno de ellos. como la esfinge de Emerson8. ya que no está incluido el primer capítulo del proyectado libro de Peirce. y ese diagrama es un icono o semejanza. debe mostrarse por medio de índices. De interpretatione. o la Biblia yerra. ley. De tu ojo soy la mirada.12. La persona que razona hace algún tipo de diagrama mental por el que observa que su conclusión alternativa debe ser verdadera. 2. y el todo puede considerarse como un símbolo modificado. índices y símbolos. matrimonio . II. En el uso y en la experiencia crece su significado. Traducción de Uxía Rivas Notas 1. §9. Supongamos un hombre que razona como sigue: La Biblia dice que Enoch y Elías fueron llevados al cielo. sin embargo. o tampoco es estrictamente cierto que todos los hombres son mortales. han dejado de experimentar los procesos metabólicos que constituyen la vida. se refieren efectivamente a los índices como "signos" (véase EP1:7). y de encontrar la verdad. Un símbolo. una vez que es. . los números de la sección. ya que su carácter simbólico y vital es el que prevalece. si la premisa lo es. entonces. riqueza. El libro II de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift se abre con un mapa imaginario de Brobdingnag que se va convirtiendo en un mapa de la costa del Pacífico Norte Americano. En todo razonamiento. la otra con sus rápidos cambios proporciona el alimento para el cuerpo principal del pensamiento. El resto son símbolos. sino que lleva a la mente de un punto a otro. Peirce escribió "signos" en lugar de "índices". tenemos que usar una mezcla de semejanza.

303-308: Dictionary of Philosophy and Psychology . 1895 2. 1895 2. 7.274-7 / 2. Se recogen aquí esos textos en castellano traducidos del original. de Guillermo de Ockham. porque estaba trabajando con la lista de traducciones alternativas proporcionadas por el Léxico Griego-Inglés de Liddell y Scott en la entrada de WYQFSPSR . Peirce escribió "en griego" en lugar de "en Grecia". 1903 2. M. ICONOS E HIPOICONOS 2. c.283-4 / 2. c. EL ICONO. Enero 1841).274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo. with Some Connected Matters).297-302: MS 404 (The Art of Reasoning ).). esto es. "Todo símbolo se sigue de un símbolo". Peirce cita a menudo este verso de la estrofa catorce del poema de Emerson "La Esfinge" (Dial. La relación triádica es genuina.292-4: MS 478 (Syllabus ). 6. llamado su Objeto. J.5. Se indica a continuación la fuente y la fecha de los diversos fragmentos: y y 2. .295-296: MS 595 (The Short Logic). asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto.282 / 2.274-308 una interesante selección de textos de Peirce relativos a los signos y a la semiótica.285 / 2.278-280: MS 786 (That Categorical and Hypothetical Propositions Are One in Essence. Peirce (c. Esa es la razón por la que el Interpretante.286-291 / 2. c. 1901 y y y 1. sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas. 1893 2. Baldwin (ed. o Tercero. Summa totius logicae. part I. 14. que es capaz de hacer que un Tercero.281 / 2. EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. 8. 1893 -1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005) Los editores de CP reunieron en los parágrafos 2. Cf. llamado su Interpretante. cap.

pero en sí misma. puede denominarse un hipoicono. o Primeridades Primeras. 2. esto es. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad. el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. y más estrictamente hablando. además de eso. aquellos que representan el . ni siquiera una idea. no está implicado nada más. entre dos cualidades.no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto. y así indefinidamente. Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. llega a ser por ese mismo acto completamente capaz. Pero más estrictamente hablando. y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. excepto en el sentido de una posibilidad. si no el único. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. puede tener únicamente un Objeto similar. El Tercero debe en efecto estar en una relación tal. pero. sin ninguna otra condición. sin ninguna leyenda o rótulo. o Segundidad. sin importar cuál sea su modo de ser. o consideradas así. un representamen icónico puede denominarse un hipoicono. al girar hacia el sol. Índices y Símbolos.277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. Esto es. aquellos que representan relaciones. llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo. sólo puede ser una idea. De este modo si un girasol. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente. puede ser un Icono. De este modo. Pero el pensamiento es el modo de representación principal. sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. son imágenes. son diagramas. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros. Pero un signo puede ser icónico. debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. y tal y como se usa aquí el término Representamen. es ampliamente convencional en su modo de representación. (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza. sin embargo. o Primeridad. y esto. Un Representamen por Primeridad sólo. está implicado en la idea común de Signo. 2.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. Cualquier imagen material. y más. 2. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero. y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio. Si se requiere un sustantivo. Aquellos que participan de cualidades simples.275 La división más fundamental de los signos es en Iconos. y de este modo la de Terceridad genuina). o más bien la relación de éste con su Objeto. aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante. De este modo. principalmente diádicas. como una pintura. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos. será su propio Objeto (del Tercero). Un Signo es un R epresentamen con un Interpretante mental. y de hacerlo con el mismo poder reproductivo. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece. ni siquiera de que tenga realmente un Objeto. pues debe producir una idea Interpretante. A saber. pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada.

o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos. los ideogramas. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. De este modo. son metáforas. pero. para ser establecido. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria. 2. considerarse como un signo convencional compuesto. porque parecen tener una semejanza general con los burros. Pero no es así. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. hay iconos de clase no-lógica.281 Las fotografías. 2. 2. convertido en tal por las reglas de conmutación. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. en todos los casos. porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. sin embargo. que podría también. son muy instructivas. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales. Por tanto. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra. Estos. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos . y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. aquellos por conexión física. En toda escritura primitiva. y los burros son tercos. También lo es todo diagrama. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. De este modo. o mejor. como los jeroglíficos egipcios. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el parecido es ayudado por reglas convencionales. asociación y distribución de los símbolos. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. o animales desagradables de otra manera. una fórmula algebraica es un icono. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. 2. reemplazar ese signo por un icono. había probablemente un gran elemento de imitación. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia. aunque normalmente muy simples. En la forma de habla más temprana. Pero en todas las lenguas conocidas. es necesario. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación.280 Que los iconos de clase algebraica. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. etc. Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. entonces. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales. del uso de un icono.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica. especialmente las fotografías instantáneas. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa.carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos.

composición pictórica. porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. las relaciones de las cantidades implicadas. La cuestión parece algo trivial. De hecho. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular. Si la Segundidad es una referencia. eso es ciertamente un icono. a[2]x + b[2]y = n[2]. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. 2. 2. Si la Segundidad es una relación existencial.283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter R epresentativo consiste en que es un segundo individual.animales. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos). Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1]. la excelencia de la templaza. De este modo. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. por contraste. que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema. el Índice es genuino. como realmente lo están. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies. el Índice es degenerado. ese orden es un icono. de una forma general. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: y y y Iconos Índices Símbolos Esto es un icono. construcción arquitectónica o pieza decorativa. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. Un Índice genuino . ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2. pero puede dudarse si es o no una semejanza. Por ejemplo. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio.

De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. o un dedo que señala. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda. 2. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. 2. es. ya que todo individuo debe tener caracteres. en segundo lugar.y su Objeto deben ser individuos existentes (ya sean cosas o hechos). Cualquier cosa que centra la atención es un índice. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter.285 Examinemos algunos ejemplos de índices. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. Aquí A. como una parte constituyente de él. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras. cuando vemos la veleta girando con el viento. nuestra atención se centra en esa dirección y. La estrella polar es un índice. como se verá más abajo. ya que no son individuos. Esa es una indicación probable de que es marinero. polainas y chaqueta. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el . entonces D es tío de C. denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. estamos constituidos de tal modo que. De este modo. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. y por lo tanto es un índice y no un mero icono. en tanto que esa es una palabra significativa. De este modo. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A. Pero. y de este modo un Icono. Esto es. Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres. Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo. o la letra asignada a un diagrama. de modo que hay una conexión real entre ellos y. que nos muestra cuál es el norte. es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen. algo más que un índice. decimos. Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos. B. pero ninguno de ellos es un Índice. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. De este modo. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. 2.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. C y D cumplen la función de pronombres relativos. un nombre propio. 2. demostrativo personal o pronombre relativo.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento. Un golpe en la puerta es un índice. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Veo un hombre que camina balanceándose.

Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. Los pronombres relativos. Ahora bien. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. Como un Simón el Simple le dice. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa. es un índice. le pregunta el otro. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). (B) que con su (de A) propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. "quien" y "que". Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante. Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. "la chimenea de esa casa está encendida". cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad.sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. pregunta el extraño. Los abogados usan A. pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro. B y C se con fía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. Un pronombre . que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. Las palabras solas no pueden hacer eso. Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto. La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior. usando A. demandan actividad de observación de una manera muy parecida. " ¿Qué casa?". "¡Oh!. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. replica el simple. como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo. sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. "la chimenea de esa casa está encendida". y si el pronombre demostrativo hace eso ²sin lo cual no se comprende su significado² va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. Tanto en esas terminaciones como en A. pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. Allen y Greenough en su admirable Gramática latina (aunque demasiado breve en la edición de 1977). " ¿Dónde está la casa?". B y C o cuáles sean las terminaciones. y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. una casa con persianas verdes y una galería".

2. quisquam. "el último". Así por ejemplo. "uno u otro". pueden servir para la expresión de algún otro modo. Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones. pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. "alguien". Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo.289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado.290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". "alguno". segundo.291 Los iconos y los índices no afirman nada. "cierto". Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están. LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS . "cualquier cosa". Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. "un". 2. etc. "unos pocos". etc. los selectivos universales tales como quivis. banco de arena. quis. meramente diría. No muy diferentes a estos son "el primero". "miles de". "adecuado". como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. nemo. esto es. uterque. "dos tercios de". o meras interrogaciones. Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica. "no". "casi todos". en el modo "indicativo" o. nescio. sin embargo son principalmente índices. a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. "todo". "uno o dos". por naturaleza.posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. etc. Si un índice se interpretara así. "supón que una figura tiene tres lados". quis. 2. aliquis. el modo debería ser imperativo o exclamativo . La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. y diciendo que hay una roca. Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. y en castellano "algún". entonces el elemento indéxico es el elemento dominante. como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. como debería llamarse. pero cuando se refieren. boya o baliza. "alguien". "uno". dando la latitud y longitud. "cualquiera". "el séptimo". quisque. o requeridas imperativamente. "ningún". 3. "todo". declarativo. 2. ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas. pueden describirse. nullus. Otras preposiciones significan relaciones que. cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc. "nadie". quizá. quispiam. tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. "todos los demás". esa frase debería estar en un "modo potencial". ullus. Por supuesto.288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. quidam y en castellano "algo". quilibet. etc. deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos. tales como "a la derecha (o a la izquierda) de". "cada". Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros".

De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general. el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. cuyo único Objeto es un carácter. ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular]. sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas. mientras que el objeto completo de un símbolo. individuos. Para mostrar lo que significa esta complicada definición. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. los índices pueden designarlos.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. y un constituyente puede ser un Icono. o ley adquirida. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". su significado. hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. o encarnación de la palabra. De este modo. de las dos. es decir. La palabra y su significado son ambas reglas generales. y así debe ser también el Objeto inmediato completo. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito.292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. Todas las palabras. el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. Ezequiel y Hulda. Su Interpretante debe ser de la misma descripción. no es la cuestión. o significado. o "es encarnada en". deben ser o contener índices. libros y otros signos convencionales son Símbolos. o un Símbolo Abstracto. pero es sólo una réplica. La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. . "¿qué es un globo?". frases. Ahora bien. un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. entonces. En consecuencia. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre".293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido. pues lo que pueda significar por sí misma. Hay dos clases de símbolos degenerados.294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él. Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". "es algo parecido a una gran pompa de jabón". pero. Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. y el hombre responde. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. Pero si el niño pregunta. sin embargo. si es que significa algo. que se pronuncia o se escribe. 2. Pero lo sean o no. "allí hay un globo". convierte a la imagen en una parte del símbolo. y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. Pero una ley gobierna necesariamente. El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. 2. y prescribe algunas de sus cualidades.2. 2. es de la naturaleza de una ley. como Interpretante indirecto. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. Asociada a esta palabra hay una idea. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. Ahora bien. que es el icono mental de una persona que ama a otra. Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial. el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente. aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. y el Símbolo Abstracto.

"algo que" es un índice selectivo particular. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. esto es. En sí misma. cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". un regalo prenupcial. Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo". Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal. Ahora bien. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". 2. En griego. tres. esto es. . "ama" es un símbolo. pero si ese fuera el caso encontraríamos que. De este modo la frase. No nos muestra un pájaro. 2. y "es una mujer" es un símbolo.299 En los tres órdenes de signos. No creo que la significación que le otorgo. y parábola (parabolum ) es una cosa arrojada. no identifica a esas cosas. la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo". así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. hacen un par orgánico. un santo y seña es un "símbolo". 2. por lo menos a veces. dos. En cuanto al nombre. un signo convencional. Aristóteles llama al nombre un "símbolo". un pasador. ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. Símbolo. Etimológicamente debería significar una cosa unida. Pero realmente permanece sin conexión con ellas. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa. "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. "es un hombre" es un símbolo. El índice está conectado físicamente con su objeto. una bandera o estandarte es un "símbolo". excepto señalarla una vez establecida. se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. sin la que no existiría ninguna conexión.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". una señal sobre la que se está de acuerdo. un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. Más aún. seguridad colateral. o una que depende del hábito (adquirido o innato). la de un signo convencional. una entrada de teatro se llama "símbolo". Índice. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer".2. Icono. significa una con jetura. Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio. pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas. con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo ( symbolon) usado para significar un contrato o convenio. "pájaro". Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original. puede señalarse una progresión regular de uno. pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma.297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo. un distintivo es un "símbolo". El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo.

que son realmente individuos. matrimonio. ley. Sin duda. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos.303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. Si un hombre hace un nuevo símbolo. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. si existe razón para hacerlo. En el uso y en la experiencia. como hemos visto. pues sin disparo no habría habido orificio. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. Sus partes simbólicas se llaman conceptos. una vez que es. particularmente de los iconos. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera.302 Los símbolos crecen. el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. se extiende entre las gentes. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. su significado crece. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra. 2. 2. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. Palabras tales como fuerza. como Ockham suponía. No sólo eso. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. no determina ningún signo exterior. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila. pero eso no te convierte en creador de la palabra. 2. y así hasta el infinito. Si una idea interpretante. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados.301 Un símbolo. existe en su memoria. un índice o un símbolo. Tal. pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante. Puedes escribir la palabra "estrella". De modo que podemos admitir. Pensamos sólo en signos. Por otra parte. es a través de pensamientos que envuelven conceptos. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o cualquier otro efecto significante del signo. Omne symbolum de symbolo. que los generales son meras palabras.2. sin decir en absoluto. Tal es cualquier expresión . ni tampoco si la borras has destruido la palabra. Un símbolo. Incluso si están todos dormidos. y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. no puede indicar ninguna cosa particular. o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. habiendo sido determinada en una consciencia individual. tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. Pero hay un orificio ahí. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo.304 Un signo es o bien un icono. SIGNO: 2. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. por ejemplo. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. riqueza. 4. denota una clase de cosas. El símbolo puede decirle al hombre. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante.

la palabra "yarda". varias experiencias. con creaciones ideales. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. "¿dónde?". sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. las mismas de una grande. por una parte. mientras que. por otra parte. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. pues a menos que fuera ya conocida. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. tratando. mientras que los pronombres demostrativos y personales son.305 Un signo. "hay fuego". Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección. Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. De este modo. También lo son las letras A. incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. B. pasado y futuro. 5. encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección. los pronombres . Pero las construcciones imaginarias del matemático. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. tal y como se usan ordinariamente. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. cuando vemos una de ellas. usando la palabra observación en su sentido pleno. ÍNDICE: 2. Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. Más aún. e incluso los sueños. B preguntará. hasta donde podemos percibir. implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. En consecuencia. De otro modo. asociadas a figuras geométricas. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. C. Si A le dice a B. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. es decir. aunque está por un objeto de clase general. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. En resumen. la palabra "aquí" es un índice. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza. etc. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. tan pronto como fue comprendida. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. la palabra "fuego" sería ininteligible. es indirectamente indéxica. sin considerar si se realizan en algún lugar o no. y eso no porque tengan cualidades similares. pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. lo que no proporcionaría ninguna información. y que no habría uso para ellos en la matemática pura.de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí". "índices genuinos". su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. Si A señala con su dedo el fuego. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él. el problema se solucionó. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos. como hacen.

el objeto inmediato de un pensamiento.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca. o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica.relativos son "índices degenerados". a colecciones de unidades singulares. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así. que se refieren a individuos. a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. o a continuos singulares. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. 1897) . un significado. Es de la naturaleza de un signo. se refieren directamente. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo. OBJETO E INTERPRETANTE Charles S. en el Sophistici Elenchi y en otros lugares. parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest ". 6.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. FUNDAMENTO. ii. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. SÍMBOLO: 2. como una palabra. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. Peirce (c. Si éste era el significado de Burgersdicio. 2. Pero sería difícil. tercera. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección. a unidades singulares.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. y sólo necesitan referir se. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas veces en el Peri hermeneias. pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos. y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales. 2. segunda. ya sea el hábito natural o convencional. si no imposible. o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. tomar un caso de un índice absolutamente puro.

2. de los signos Al describir la doctrina como cuasi-necesaria. como creo haber mostrado. somos llevados a afirmaciones. en su sentido general sólo es. Lógica. o en el que. en tanto que el pensamiento continúa concordando consigo . o boceto a grandes líneas. o en el que decimos que. 5 pp. Un signo. podemos llegar a conclusiones sobre lo que sería verdadero de los signos en todos los casos. El signo está por algo: su objeto. cuando un hombre continúa pensando cualquier cosa.Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003) Texto tomado de MS 798 [On Signs] c. o formal. o formal. eminentemente falibles y. de sí mismo. y de tal observación. crea en la mente de esa person a un signo equivalente o.1897. a pesar del fuerte contraste con todas las ciencias especiales. Aquel signo que crea lo llamo interpretante del primer signo. cuando un hombre recuerda lo que estaba pensando en un tiempo previo. tal vez. digamos por una décima de segundo. sobre lo que han de ser las características de todos los signos usados por una inteligencia "científica". esto es. por lo tanto. quiero decir. es en sí mismo un modo de observación. en una comunidad de estudiantes la totalidad del proceso de desarrollo de tales formulaciones por 'observación abstractiva' y de razonamiento de las verdades que deben ser válidas para todos los signos usados por una inteligencia científica es una ciencia de observación. siempre y cuando la inteligencia que los use sea científica. que poseyera una razón intuitiva. Ahora bien. considera qué modificaciones requiere que se hagan en tal cuadro el estado hipotético de cosas. y luego lo examina. en un sentido de ninguna manera necesarias. en el sentido en que decimos que un hombre toma la idea de otro. otro nombre para la Semiótica. a la que a veces he llamado fundamento [ground ] del representamen. Se dirige a alguien. En cuanto a ese proceso de abstracción. Por tal proceso. que en el fondo es muy semejante al razonamiento matemático. 2. como cualquier otra ciencia positiva. un signo más desarrollado. que surge de su propósito de descubrir lo que debe ser y no meramente lo que es en el mundo real. es decir. y al hacerlo emplea lo que denomino 'observación abstractiva'. omnisciente y trascendente quedan fuera de discusión. Es una experiencia familiar a cualquier ser humano desear algo más allá de sus posibilidades presentes. Los modos de pensamiento de un Dios. es algo que está por algo para alguien en algún aspecto o capacidad.227. por una inteligencia capaz de aprender mediante la experiencia. sino en referencia a una especie de idea. Fue publicado como CP 2. la doctrina "cuasi-necesaria". quiero decir que observamos las características de tales signos como los conocemos.444n1. recuerda la misma idea. y acompañar tal deseo con la pregunta: "¿Desearía tal cosa de igual manera si tuviera los medios suficientes para lograrla? Para responder a esta pregunta sondea su corazón. Está por ese objeto no en todos los aspectos. Hace en su imaginación una especie de esqueleto diagramático. observa lo que ha imaginado para ver si se discierne allí el mismo deseo ardiente. por medio de un proceso que no me opongo a llamar Abstracción. El común de la gente reconoce perfectamente la facultad que yo llamo 'observación abstractiva'1.228. "Idea" ha de entenderse aquí en una especie de sentido platónico muy familiar en el habla cotidiana. pero las teorías de los filósofos a veces le dejan poco espacio.227-229 y 2. es decir. ({sémeiötiké}). o representamen.

y especialmente un pensamiento genera otro.444 n 1. del T. Para hablar resumidamente y usar un símbolo de abreviación. y los signos de una inteligencia científica deben.] . En otras palabras. La segunda es la lógica propiamente dicha. la lógica propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de las representaciones. imitando el estilo kantiano de preservar antiguas asociaciones de palabras al buscar nomenclaturas para nuevas concepciones. Es la ciencia de lo que es cuasinecesariamente verdadero del representamen de cualquier inteligencia científica de tal manera que pueda ser válido para cualquier objeto.229 Como consecuencia de que cada representamen esté así conectado con tres cosas: el fundamento. el objeto y el interpretante. En el original. podemos decir que el propósito de los signos -que es el propósito del pensamiento. Gramática especulativa [N. la relación ilativa es la relación semiótica primaria y superior. teniendo un contenido semejante. la llamo retórica pura. es el objeto primario. por encima de las demás condiciones. ser tales que se presten a la inferencia. la ciencia de la semiótica tiene tres ramas. que pueda ser verdadero. La primera es llamada por Duns Scoto grammatica speculativa2. Podemos denominarla gramática pura. pues la inferencia es la función esencial de la mente cognitiva. Podría objetarse que decir que el propósito del pensamiento es llevar la verdad a la expresión es decir que la producción de proposiciones.] 2. más que la de inferencias. del T.mismo durante ese tiempo. 2. es decir. "abstractive". y no es en cada instante del intervalo una idea nueva. Su tarea es averiguar las leyes por las cuales en cada inteligencia científica un signo engendra otro signo. Pero la producción de proposiciones es de la naturaleza general de la inferencia. es la misma idea. La tercera. es decir. La ley por la cual un signo debe ser verdadero es la ley de la inferencia. mejor que una idea analítica e icónica. 2. En consecuencia. por eso utilizo el neologismo "abstractiva" para diferenciarlo de "abstracta" [N. Notas 1.es llevar la verdad a la expresión. En latín en el original. Tiene como tarea indagar lo que debe ser verdadero del representamen usado por cada inteligencia científica para que pueda incorporar cualquier significado.

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