¿QUÉ ES UN SIGNO?

Charles S. Peirce (1894)
Traducción castellana de Uxía Rivas (1999)

MS 404. [Publicado parcialmente en CP 2.281, 285 y 297-302. Este trabajo, compuesto probablemente a principios de 1894, fue originalmente el primer capítulo de un libro titulado "El arte de razonar", pero luego resultó ser el segundo capítulo del multivolumen de Peirce "Cómo razonar: Una crítica de los argumentos" (también conocida como "La gran lógica").] En esta selección Peirce ofrece una explicación de los signos basada en un análisis de la experiencia consciente tomando como punto de partida sus tres categorías universales. Estudia las tres clases principales de signos iconos, índices y símbolos- y pone muchos ejemplos. Sostiene, como había hecho anteriormente, que el razonamiento debe implicar estas tres clases de signos, y afirma que el arte del razonar es el arte de ordenar signos, enfatizando así la relación entre lógica y semiótica.

§1. Esta es una cuestión esencial, ya que todo razonamiento es interpretación de signos de algún tipo. Pero es también una pregunta muy difícil, que exige una profunda reflexión1. Es necesario reconocer tres estados mentales diferentes. Primero, imagina a una persona en un estado de somnolencia. Supongamos que no está pensando en nada más que en el color rojo. Tampoco está pensando acerca de él, esto es, no se pregunta ni se responde a ninguna cuestión sobre él, ni siquiera se dice a sí mismo que le gusta, sino que simplemente lo contempla tal y como su imaginación se lo presenta. Quizás cuando se canse del rojo, cambie a algún otro color, -por ejemplo, un azul turquesa- o a un color rosa; - pero si lo hace así, lo hará por el juego de la imaginación sin ninguna razón y sin ninguna coacción. Esto es lo más cerca que se puede estar de un estado mental en el que algo está presente, sin coacción y sin razón; se llama Sensación. Excepto en la hora en la que se está medio despierto, nadie está realmente en un estado de sensación puro y simple. Pero siempre que estamos despiertos, algo se presenta ante nuestra mente, y lo que se presenta, sin referencia a ninguna coacción o razón, es la sensación. Segundo, imagina que nuestro soñador oye repentinamente un silbato de barco de vapor alto y prolongado. En el instante en que comienza a escucharlo, se sobresalta. Instintivamente trata de escapar; sus manos se dirigen a sus oídos. No es tanto que sea desagradable sino que ejerce gran fuerza sobre él. La resistencia instintiva es una parte necesaria de ello: El hombre no sería consciente de que su voluntad había sido sometida, si él no tuviera una auto-afirmación de que ha sido sometida. Es lo mismo que cuando nos esforzamos frente a la resistencia exterior; si no fuera por esa resistencia no tendríamos nada sobre lo que pudiéramos ejercitar la fuerza. Este sentido de actuar y de que algo actúe sobre nosotros, que es nuestro sentido de la realidad de las cosas, -tanto de las cosas exteriores como de nosotros mismos-, puede ser llamado el sentido de

Reacción. No reside en ninguna Sensación; corresponde a la ruptura de una sensación por otra sensación. Esencialmente implica dos cosas que actúan una sobre otra. Tercero, imaginemos que nuestro soñador ahora está despierto, incapaz de evitar el penetrante sonido, se pone en pie de un salto y trata de escaparse por la puerta, que supondremos que había sido cerrada con un portazo precisamente cuando el silbido comenzó. Pero digamos que el silbido cesa en el instante en que nuestro hombre abre la puerta. Mucho más aliviado, piensa en volver a su sitio, y así cierra la puerta otra vez. Sin embargo, tan pronto como lo hace el silbido vuelve a empezar. Se pregunta a sí mismo si el cerrar la puerta tiene algo que ver con esto; y una vez más abre la misteriosa puerta. En cuanto la abre el sonido cesa. Está entonces en el tercer estado mental: está PENSANDO. Esto es, es consciente de que está aprendiendo, o de que experimenta un proceso por el que se descubre que un fenómeno está gobernado por una regla, o que tiene una manera general de comportarse que puede llegar a ser conocible. Descubre que una acción es la manera, o el medio, de producir otro resultado. Este tercer estado mental es completamente diferente de los otros dos. En el segundo había solamente un sentido de fuerza bruta; ahora hay un sentido de estar gobernado por una regla general. En la Reacción están implicadas sólo dos cosas; pero en el estar gobernado hay una tercera cosa que es un medio para un fin. La misma palabra medio significa algo que está en el medio entre otros dos. Además, este tercer estado mental, o Pensamiento, tiene un sentido de aprendizaje, y el aprendizaje es el medio por el pasamos de la ignorancia al conocimiento. Así como el sentido más rudimentario de la R eacción implica dos estados de Sensación, también descubriremos que el Pensamiento más rudimentario implica tres estados de Sensación. Conforme avanzamos en el tema, estas ideas, que parecen vagas la primera vez que las vislumbramos, empezarán a hacerse más y más claras; y su gran importancia se impondrá también a nuestras mentes. §2. Hay tres clases de interés que podemos tener en una cosa. Primero, podemos tener un interés primario en la cosa por sí misma. Segundo, podemos tener un interés secundario en ella a causa de sus reacciones con otras cosas. Tercero, podemos tener un interés mediador en ella, en tanto que transmite a la mente una idea sobre una cosa. En tanto que lo hace así es un signo o representación. §3. Hay tres clases de signos. En primer lugar, hay semejanzas o iconos; que sirven para transmitir ideas de las cosas que representan simplemente imitándolas. En segundo lugar, hay indicaciones o índices; que muestran algo sobre las cosas por estar físicamente conectados con ellas. Tal es un poste indicador, que indica la carretera a seguir, o un pronombre relativo, que está situado justo después del nombre de la cosa que pretende denotar, o una exclamación vocativa, como "¡Eh! ¡Oye!", que actúa sobre los nervios de la persona a la que se dirige y la obliga a prestar atención. En tercer lugar, hay símbolos, o signos generales, que han sido asociados con su significado por el uso. Tales son la mayor parte de las palabras, y las frases, y el discurso, y los libros, y las bibliotecas. Consideremos estos distintos usos de las tres clases de signos más detenidamente. §4. semejanzas. Las fotografías, especialmente las fotografías instantáneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos

y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente de las circunstancias de producción de las dos especies. Aquí el burro funciona precisamente como una semejanza probable con la cebra.que representan. prescindiendo de las figuras. por la imitación de gestos y por dibujos. El lenguaje egipcio es un lenguaje excesivamente tosco. de una construcción arquitectónica. porque parecen tener un parecido general con los burros y los burros son tercos. o animales desagradables de algún otro modo. Es verdad que suponemos que el parecido tiene una causa física en la herencia. Pero. y. los de la conexión física. En este sentido. El lenguaje rudimentario. casi con certeza porque tiene que ver con cómo el propio artista será afectado. pues. Imagina a dos hombres que no hablan la misma lengua reunidos en un lugar remoto lejos del resto de la humanidad. que esta curva se continúa de tal modo que se cruza a sí misma en cada uno de los puntos de curvatura pero en dirección inversa. Es cierto que también usarán otros signos. Puede ser descrito como un número de óvalos aplastados. esta afinidad heredada es en sí misma sólo una inferencia a partir de la semejanza entre los dos animales. el primero en ser escrito. pertenecen a la segunda clase de signos. -letras . indicaciones con los dedos. de una composición pictórica. La pregunta realizada se contesta. debió de consistir en su mayor parte en palabras directamente imitadoras. Descubriremos. Supongamos. o de una pieza de decoración. Fue. La utilidad de las semejanzas para los matemáticos consiste en que sugieren. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el diseño que un artista hace de una estatua. En la intercomunicación las semejanzas son también bastante indispensables. después de todo. Por ejemplo. las semejanzas serán los únicos medios de describir las cualidades de las cosas y de las acciones que tienen en mente. Tienen que comunicarse. Podría no percibirse que la primera descripción y la segunda son equivalentes. además. pero ¿cómo lo harán? Por la imitación de sonidos. de una manera muy precisa. supongamos que tenemos una curva sinuosa. y la escritura es toda a través de dibujos. El caso es diferente si yo supongo que las cebras son probablemente obstinadas. Pero este parecido es debido a que las fotografías son producidas bajo tales circunstancias que están físicamente obligadas a corresponder punto por punto a la naturaleza. El razonamiento de los matemáticos resultará estar basado principalmente en el uso de las semejanzas. Éstas son las tres clases de semejanzas. al contemplarlo. que son los auténticos goznes de las puertas de su ciencia. por lo que sabemos. que todo estos usos diferentes de la semejanza pueden agruparse bajo una fórmula general. El resultado aparece en la figura 2. como si fuera a presión. pero entonces. puede averiguar si lo que propone será bello y satisfactorio. y a la inversa como en la figura 1. o en nombres convencionales que asignaban a dibujos. y otros parecidos. pues. Algunos de estos dibujos llegaron a representar sonidos. a medida que avancemos en el tema. con puntos continuos donde la curvatura cambia de la dirección de las agujas del reloj a la dirección contraria a las agujas del reloj. aspectos nuevos de supuestos estados de cosas. cuando los hombres comenzaron a hablar por primera vez.

Tenemos también que calcular en unidades de tiempo. El propietario de esa casa es el hombre más rico de estos lugares. cuando tiene lugar la siguiente conversación. ¿Acaso no ves una casa a tu derecha. Si. o algo similar-. sobre una colina? A. De igual modo. Esto puede sonar paradójico. Cuando decimos que la época debe ser conocida. Indicaciones.y sílabas-. Sin eso no indica de qué está hablando. No son nombres. nunca pueden transmitir la más mínima información. y en ausencia de gestos u otras concomitancias indicativas del habla) puede transmitir la más mínima información. más o menos a siete kilómetros de distancia. A ha adquirido información. creo que puedo divisarla. B. Pero si camina hasta un pueblo distante y dice "el propietario de una casa es el hombre más rico de esos lugares". B. Para determinar un tiempo debemos calcularlo a partir de una época conocida. queremos decir que debe estar conectada con la experiencia del oyente. son simplemente ideas pictóricas. Para identificar un objeto. y la unidad de distancia usada debe definirse por referencia a alguna barra o algún objeto que la gente pueda . A y B. Lo mismo es verdadero a cerca del lenguaje general y de todos los símbolos. De este modo la figura 3 sugiere una rueda. y en cualquier caso debe mostrarse cómo puede conectarse una experiencia suya con la experiencia previa del oyente. pero el siguiente pequeño diálogo imaginario mostrará hasta qué punto es verdad: Dos hombres. la observación no se referirá a nada. -ya sea el momento presente. A. Ninguna combinación de palabras (excluyendo los nombres propios. §5. y no hay manera de saber qué unidad nos proponemos usar a menos que apelemos a la experiencia del oyente. -semejanzas puras-. no son verbos. Pero los dibujos solos. ¿Qué casa? B. o el supuesto nacimiento de Cristo. Pero le deja al espectador la incertidumbre de si es una copia de algo realmente existente o un mero juego de la imaginación. no puede describirse ningún lugar a no ser por referencia a algún lugar conocido. Pero otros representan directamente ideas. esa es la casa. generalmente indicamos su lugar y determinamos un tiempo. se encuentran en una camino comarcal. a menos que le explique a su interlocutor cómo proceder desde donde está para encontrar ese distrito y esa casa. De este modo. Muy bien.

Aun así. y este requisito lo es. la seguridad colateral. De este modo podemos decir: Si A y B están casados y C es su hijo. Ésta es una indicación probable de que es un marinero. La palabra símbolo tiene tantos significados que sería una ofensa al lenguaje añadirle otro nuevo. sea tanto un nuevo significado como un regreso al significado original. no mostraría mejor dónde se encuentra un lugar que lo que muestra el mapa la situación de Brobdingnag en Los viajes de Gulliver2. C y D cumplen la función de pronombres relativos. nos serviríamos de nuestro conocimiento de que no hay otro lugar en el que algún ser de este mundo sea capaz de hacer un mapa de lo que tiene trazados como esos de las tierras árticas. aunque puede que no sepamos de un modo preciso de qué acontecimiento se trataba. De este modo es cierto que uno y el mismo signo puede ser al mismo tiempo una semejanza y una indicación. No pienso que el significado que yo le doy. servirían para indicar su posición. Éstas son indicaciones probables de que es un jockey o algo parecido. polainas y una chaqueta. un cilindro. meridianos ni paralelos. sino la capacidad para la experiencia.usar realmente. directa o indirectamente. ya que no es la experiencia. Usualmente se dice que en la palabra símbolo hay que entender el . Los geómetras colocan letras en diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. digamos en el Océano Ártico. y el parabolon (parabolum) es una cosa que está fuera. B. y los puntos de la brújula. Las letras son usadas de modo similar por los abogados y por otros. En tal caso. que una imagen del rojo carece de significado para una persona ciega. símbolos. mientras que D es el hermano de A. Esta experiencia del mundo en el que vivimos hace que el mapa sea algo más que un mero icono y le confiere los caracteres añadidos de un índice. Puede objetarse que tanto las semejanzas como los índices3 se basan en la experiencia. el de un signo convencional. entonces D es el tío de C. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Etimológicamente significaría una cosa unida a otra. Muy diferente es el caso de una persona sin una experiencia previa y de otra con una experiencia previa que se encuentran al mismo hombre y advierten las mismas peculiaridades. Examinemos algunos ejemplos de indicaciones. De este modo un rayo tremendo indica que ocurrió algo considerable. y un mapa es un tipo de dibujo. sino para que sea presentada a los sentidos. en tanto en cuanto marca la unión de dos porciones de experiencia. Groenlandia. su situación podría ser indicada de forma aproximada en un mapa que no tuviese letras. y el upobolon (hypobolum) es una cosa que está colocada debajo. o el de uno que depende de un hábito (adquirido o innato). Es cierto que un mapa es muy útil para designar un lugar. un regalo prenupcial. ya que los trazados familiares de Islandia. y la escala de millas. Un reloj de sol o un reloj indican la hora del día. etc. tanto como la de la pasión erótica para el niño. las funciones de estos tipos de signos son totalmente diferentes. Pero a menos que el mapa tenga una marca de una localidad conocida. Es cierto que si se encontrara una nueva isla. para medir. que indican una historia completa al hombre con experiencia previa. Pero éstas son realmente objeciones que ayudan a la distinción. Una veleta indica la dirección del viento. Un golpe en la puerta es una indicación. no para que la semejanza sea interpretada. Nueva Zemla. Pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. Veo un hombre que se balancea al andar. Todo lo que centra la atención es una indicación. pero que no revelan nada al hombre no experimentado. pero su uso es más conveniente ya que no requiere ninguna colocación especial de las palabras. Aquí A. lo que muestran que es requisito para una semejanza. Todo lo que nos sorprende es una indicación. §6. igual que el embolon (embolum) es una cosa que entra en algo.

tres en los tres tipos de signos. sólo a partir de los símbolos puede crecer un símbolo nuevo. esto es. Pero la mente que interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. un estandarte o una bandera es un "símbolo". El lector juzgará si son suficientes para justificar mi afirmación de que no estoy forzando seriamente la palabra al emplearla como estoy proponiendo hacerlo. §8. sino que él mismo es una clase y no una cosa singular. una señal acordada. Pero los griegos usaban con mucha frecuencia "unir" (sumballein) para significar el hacer un contrato o un acuerdo. denota una clase de cosa. Además. "pájaro". toda expresión de sentimiento se llamó un "símbolo". que son realmente individuos. una insignia es un "símbolo". encontramos el símbolo (sumbolon ) usado antiguamente y a menudo para significar un acuerdo o un contrato. porque sirve como insignia o lema. pero se supone que somos capaces de imaginar esas cosas. §7. Por otro lado. que los generales son meras palabras sin decir en absoluto. es mediante pensamientos que implican conceptos. pero si ese fuera el caso.unir en el sentido de conjetura. Puede observarse una progresión regular de uno. Símbolo. por sí misma. signo convencional4. Semejanza. sin la cual no existiría tal conexión. como Ockham supuso6. un significado que puede buscarse en vano en la literatura. En Grecia5. si hubiese razón para hacerlo. Llegan a existir mediante el desarrollo de otros signos. no puede indicar ninguna cosa particular. Tales fueron los principales significados de la palabra en el lenguaje original. Índice. Los símbolos crecen. ni realiza delante de nuestros ojos una donación ni un matrimonio. una contraseña es un "símbolo". todo ticket o cheque que le da a uno derecho a recibir algo es un "símbolo". Estos signos mentales son de naturaleza mixta. significó una conjetura. deberíamos descubrir que algunas veces. La palabra vive en las mentes de quienes la usan. un reloj de fuego es un "símbolo". y provoca sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. es un ejemplo de un símbolo. La semejanza no tiene una conexión dinámica con el objeto que representa. Pero realmente se encuentra desconectado de ellas. Si un hombre hace un nuevo símbolo. como hemos visto. esto es. No sólo eso. no identifica. Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. esas cosas. las partes simbólicas de ellos se llaman conceptos. Un símbolo. hacen un par orgánico. Puedes escribir la palabra "estrella". Así pues podemos admitir. "matrimonio". pero eso no te hace el creador de la palabra. Es aplicable a todo lo que puede encontrarse que realiza la idea conectada con la palabra . simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. dos. Así pues. El símbolo está conectado con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. particularmente de las semejanzas o a partir de signos mixtos que tienen algo de la naturaleza de las semejanzas y de los símbolos. de las que cualquiera puede servir como un índice de la otra. como "dar". existe en su memoria. y de haber asociado la palabra con ellas. si la borras. Incluso si todos ellos están dormidos. excepto observarla después de que se ha establecido. el credo de una iglesia se llama símbolo. por lo menos. Toda palabra corriente. ni. Luego. Aristóteles llama al nombre "símbolo". has destruido la palabra. No nos muestra un pájaro. Omne . El índice está conectado físicamente con su objeto. Pensamos sólo con signos. encontraremos que toda operación intelectual implica una tríada de símbolos. una entrada de teatro se llama "símbolo".

Un símbolo.symbolum de symbolo 7. El símbolo puede decirle al hombre. y el todo puede considerarse como un símbolo modificado.12. y ese diagrama es un icono o semejanza. entonces. riqueza. a pesar de todo porciones de sus uñas. 3. la otra con sus rápidos cambios proporciona el alimento para el cuerpo principal del pensamiento. los números de la sección. El todo complejo puede ser llamado símbolo. a los que este razonamiento se refiere. II. . El libro II de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift se abre con un mapa imaginario de Brobdingnag que se va convirtiendo en un mapa de la costa del Pacífico Norte Americano. ya que no está incluido el primer capítulo del proyectado libro de Peirce. como la esfinge de Emerson8. si la premisa lo es. y lo que es el mundo histórico de los hombres. sino que lleva a la mente de un punto a otro. La persona que razona hace algún tipo de diagrama mental por el que observa que su conclusión alternativa debe ser verdadera. se extiende entre las gentes. No podemos prescindir de ninguno de ellos. Ahora bien. o tampoco es estrictamente cierto que todos los hombres son mortales. 16a. No es una cosa muerta. sin embargo. En el uso y en la experiencia crece su significado. El resto son símbolos. ya que su carácter simbólico y vital es el que prevalece. matrimonio . que son muy necesarios para él. No hay que despreciar siempre a una metáfora: aunque se diga que un hombre está compuesto por tejidos vivientes. y las semejanzas que usamos con la sangre: una nos mantiene rígidamente sobre las realidades. De tu ojo soy la mirada. y de encontrar la verdad. Algunos de los primeros escritos. dientes. y hay líquidos en su cuerpo que no están vivos. podemos comparar los índices que usamos al razonar con las partes duras del cuerpo. índices y símbolos. Peirce escribió "signos" en lugar de "índices". que en el manuscrito comienzan en el § 31. se refieren efectivamente a los índices como "signos" (véase EP1:7). pelo y huesos. o la Biblia yerra. Palabras tales como fuerza. han dejado de experimentar los procesos metabólicos que constituyen la vida. debe mostrarse por medio de índices. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tuvieron para nuestros antepasados bárbaros. 4. Traducción de Uxía Rivas Notas 1. tenemos que usar una mezcla de semejanza. comienzan aquí con el § 1. 2. un error dado el contexto precedente. una vez que es. ley. De interpretatione. En todo razonamiento. §9. Lo que es la Biblia. El arte de razonar es el arte de ordenar tales símbolos. Supongamos un hombre que razona como sigue: La Biblia dice que Enoch y Elías fueron llevados al cielo.

283-4 / 2. 14.292-4: MS 478 (Syllabus ). 1901 y y y 1. 1895 2.). "Todo símbolo se sigue de un símbolo". c. Se recogen aquí esos textos en castellano traducidos del original.274-308 una interesante selección de textos de Peirce relativos a los signos y a la semiótica.281 / 2. llamado su Objeto. EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto. Summa totius logicae.297-302: MS 404 (The Art of Reasoning ). Peirce (c. 1903 2. part I.295-296: MS 595 (The Short Logic).5. c. c. M. que es capaz de hacer que un Tercero.282 / 2. Esa es la razón por la que el Interpretante. ICONOS E HIPOICONOS 2. esto es. llamado su Interpretante. EL ICONO. sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas. Enero 1841). Peirce escribió "en griego" en lugar de "en Grecia".274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo.286-291 / 2. Baldwin (ed.285 / 2. 1895 2. porque estaba trabajando con la lista de traducciones alternativas proporcionadas por el Léxico Griego-Inglés de Liddell y Scott en la entrada de WYQFSPSR . de Guillermo de Ockham. La relación triádica es genuina. .278-280: MS 786 (That Categorical and Hypothetical Propositions Are One in Essence. Peirce cita a menudo este verso de la estrofa catorce del poema de Emerson "La Esfinge" (Dial. J.303-308: Dictionary of Philosophy and Psychology . Cf. 8.274-7 / 2. cap. 1893 2. with Some Connected Matters). 7. 1893 -1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005) Los editores de CP reunieron en los parágrafos 2. o Tercero. Se indica a continuación la fuente y la fecha de los diversos fragmentos: y y 2. 6.

son imágenes. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. De este modo. o más bien la relación de éste con su Objeto. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero. aquellos que representan relaciones. principalmente diádicas. Pero un signo puede ser icónico. y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio. De este modo si un girasol. sin embargo. 2. 2. Esto es. está implicado en la idea común de Signo. el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. Pero más estrictamente hablando. o consideradas así. Índices y Símbolos. El Tercero debe en efecto estar en una relación tal.no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto. puede denominarse un hipoicono. sólo puede ser una idea.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. puede ser un Icono. entre dos cualidades. y más. y más estrictamente hablando. y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante. Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. será su propio Objeto (del Tercero). aquellos que representan el . debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen. o Segundidad. y de hacerlo con el mismo poder reproductivo. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad. al girar hacia el sol. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. como una pintura. Pero el pensamiento es el modo de representación principal. no está implicado nada más. llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo. sin importar cuál sea su modo de ser. sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. Aquellos que participan de cualidades simples.275 La división más fundamental de los signos es en Iconos. Cualquier imagen material. A saber. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. puede tener únicamente un Objeto similar. Un Signo es un R epresentamen con un Interpretante mental. pues debe producir una idea Interpretante. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece.277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. pero. son diagramas. sin ninguna otra condición. ni siquiera una idea. es ampliamente convencional en su modo de representación. y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. De este modo. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. un representamen icónico puede denominarse un hipoicono. Si se requiere un sustantivo. ni siquiera de que tenga realmente un Objeto. y tal y como se usa aquí el término Representamen. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos. o Primeridad. y de este modo la de Terceridad genuina). o Primeridades Primeras. Un Representamen por Primeridad sólo. excepto en el sentido de una posibilidad. además de eso. de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente. esto es. pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada. sin ninguna leyenda o rótulo. y así indefinidamente. llega a ser por ese mismo acto completamente capaz. pero en sí misma. aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante. y esto. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros. si no el único. 2.

aquellos por conexión física. reemplazar ese signo por un icono. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa. había probablemente un gran elemento de imitación. 2. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos. del uso de un icono. es necesario. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. Por tanto. Pero no es así. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. especialmente las fotografías instantáneas. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales. 2. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas. También lo es todo diagrama. Pero en todas las lenguas conocidas.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica. los ideogramas. En toda escritura primitiva. etc. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza. en todos los casos. para ser establecido. En la forma de habla más temprana. son muy instructivas. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos . 2. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación. y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. De este modo. son metáforas. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. porque parecen tener una semejanza general con los burros. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos.281 Las fotografías.carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. 2. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia.280 Que los iconos de clase algebraica. sin embargo.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. considerarse como un signo convencional compuesto. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra. que podría también. entonces. De este modo. Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. convertido en tal por las reglas de conmutación. pero. como los jeroglíficos egipcios. aunque normalmente muy simples. o animales desagradables de otra manera. Estos. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. una fórmula algebraica es un icono. hay iconos de clase no-lógica. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el parecido es ayudado por reglas convencionales. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos. asociación y distribución de los símbolos. o mejor. o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria. y los burros son tercos. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales.

Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. de una forma general. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. composición pictórica.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular. ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos). Si la Segundidad es una referencia. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema. por contraste.283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter R epresentativo consiste en que es un segundo individual. el Índice es degenerado. De este modo. 2. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: y y y Iconos Índices Símbolos Esto es un icono. construcción arquitectónica o pieza decorativa. porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. a[2]x + b[2]y = n[2]. eso es ciertamente un icono. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. el Índice es genuino. De hecho. 2. Un Índice genuino . La cuestión parece algo trivial. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio.animales. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. Si la Segundidad es una relación existencial. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos. las relaciones de las cantidades implicadas. ese orden es un icono. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies. como realmente lo están. pero puede dudarse si es o no una semejanza. Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1]. La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. Por ejemplo. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. la excelencia de la templaza.

C y D cumplen la función de pronombres relativos. 2. y por lo tanto es un índice y no un mero icono. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. Cualquier cosa que centra la atención es un índice. Esa es una indicación probable de que es marinero. De este modo. De este modo.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos. entonces D es tío de C. 2.285 Examinemos algunos ejemplos de índices. de modo que hay una conexión real entre ellos y. es. en segundo lugar. Veo un hombre que camina balanceándose. estamos constituidos de tal modo que. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice. o un dedo que señala. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. La estrella polar es un índice. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres. B. Pero. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia.y su Objeto deben ser individuos existentes (ya sean cosas o hechos). pero ninguno de ellos es un Índice. en tanto que esa es una palabra significativa. De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. decimos. 2. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. De este modo. algo más que un índice. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. Un golpe en la puerta es un índice. nuestra atención se centra en esa dirección y. polainas y chaqueta. o la letra asignada a un diagrama. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen. ya que no son individuos. como una parte constituyente de él. 2. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter. Esto es. Aquí A. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. cuando vemos la veleta girando con el viento. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A. demostrativo personal o pronombre relativo. que nos muestra cuál es el norte. ya que todo individuo debe tener caracteres. un nombre propio. pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el . Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. y de este modo un Icono. como se verá más abajo.

B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". Ahora bien. B y C se con fía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. Las palabras solas no pueden hacer eso. La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior. Los pronombres relativos. B y C o cuáles sean las terminaciones. "quien" y "que". Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante. Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. " ¿Dónde está la casa?". B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad. le pregunta el otro. "la chimenea de esa casa está encendida". Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". y si el pronombre demostrativo hace eso ²sin lo cual no se comprende su significado² va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. pregunta el extraño. "¡Oh!. Allen y Greenough en su admirable Gramática latina (aunque demasiado breve en la edición de 1977). Como un Simón el Simple le dice. una casa con persianas verdes y una galería". es un índice. Un pronombre . que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa. demandan actividad de observación de una manera muy parecida. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo. (B) que con su (de A) propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro. El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando.sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto. pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. usando A. sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. replica el simple. Los abogados usan A. " ¿Qué casa?". "la chimenea de esa casa está encendida". declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. Tanto en esas terminaciones como en A.

La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. sin embargo son principalmente índices. Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. Otras preposiciones significan relaciones que. el modo debería ser imperativo o exclamativo . pueden servir para la expresión de algún otro modo. "el séptimo". quisque. Así por ejemplo. nemo. quis. "todo". como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. esto es. "dos tercios de". pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. "no". "nadie". dando la latitud y longitud. y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. "cualquiera". etc. declarativo. "supón que una figura tiene tres lados". "alguien". quizá. Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". Por supuesto.290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. esa frase debería estar en un "modo potencial". como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas. uterque. 2.posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. como debería llamarse. aliquis. o requeridas imperativamente. etc. "adecuado". No muy diferentes a estos son "el primero". Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están. etc. "uno u otro".289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado. Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones. quilibet. o meras interrogaciones. 2. banco de arena. pueden describirse. "el último". Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo. y diciendo que hay una roca. 3. el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros".291 Los iconos y los índices no afirman nada. "uno". nullus. los selectivos universales tales como quivis. "alguien". quidam y en castellano "algo". "unos pocos". nescio. pero cuando se refieren. en el modo "indicativo" o. "uno o dos". LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS . "todo". deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos. 2. "un". tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. "todos los demás". segundo. "cierto". quisquam. por naturaleza. a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. quis. "miles de". tales como "a la derecha (o a la izquierda) de". 2. "alguno". quispiam.288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc. meramente diría. "ningún". ullus. y en castellano "algún". entonces el elemento indéxico es el elemento dominante. boya o baliza. etc. Si un índice se interpretara así. "cualquier cosa". Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica. "cada". "casi todos".

sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas.293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido. que es el icono mental de una persona que ama a otra. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre". aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. y el Símbolo Abstracto. Hay dos clases de símbolos degenerados. a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. Para mostrar lo que significa esta complicada definición. Pero lo sean o no. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito. Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. pero. . Pero si el niño pregunta. y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. Ahora bien. En consecuencia. La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. es de la naturaleza de una ley. o ley adquirida. Asociada a esta palabra hay una idea. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. o encarnación de la palabra. 2. o significado. no es la cuestión. el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. sin embargo. es decir. ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular]. La palabra y su significado son ambas reglas generales. el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general. como Interpretante indirecto.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente. De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. 2. si es que significa algo. o "es encarnada en". Todas las palabras. o un Símbolo Abstracto. y así debe ser también el Objeto inmediato completo. Su Interpretante debe ser de la misma descripción. "es algo parecido a una gran pompa de jabón". individuos. frases. libros y otros signos convencionales son Símbolos. De este modo.292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. "allí hay un globo". Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él. pero es sólo una réplica. de las dos. deben ser o contener índices. mientras que el objeto completo de un símbolo. hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. pues lo que pueda significar por sí misma. cuyo único Objeto es un carácter. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. y el hombre responde.294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. Pero una ley gobierna necesariamente. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". Ezequiel y Hulda. convierte a la imagen en una parte del símbolo. Ahora bien. Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. y un constituyente puede ser un Icono. su significado.2. "¿qué es un globo?". un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. 2. los índices pueden designarlos. y prescribe algunas de sus cualidades. entonces. hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. que se pronuncia o se escribe.

2. un pasador. pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas. En cuanto al nombre. Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original. la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo". dos.299 En los tres órdenes de signos. En sí misma. y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. Pero realmente permanece sin conexión con ellas. tres. pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. sin la que no existiría ninguna conexión. Símbolo. la de un signo convencional. 2. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. 2. ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer". pero si ese fuera el caso encontraríamos que. y "es una mujer" es un símbolo. Etimológicamente debería significar una cosa unida. Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. hacen un par orgánico. Ahora bien. significa una con jetura. Más aún.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo". Aristóteles llama al nombre un "símbolo". con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo ( symbolon) usado para significar un contrato o convenio. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. "algo que" es un índice selectivo particular. por lo menos a veces. esto es. Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal. así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. y parábola (parabolum ) es una cosa arrojada. o una que depende del hábito (adquirido o innato). se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". una entrada de teatro se llama "símbolo". seguridad colateral. No creo que la significación que le otorgo. No nos muestra un pájaro. un distintivo es un "símbolo". El índice está conectado físicamente con su objeto. el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma. . no identifica a esas cosas. "ama" es un símbolo. un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. una señal sobre la que se está de acuerdo. "pájaro". Icono. sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. un santo y seña es un "símbolo". El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. En griego. "es un hombre" es un símbolo. esto es. puede señalarse una progresión regular de uno. excepto señalarla una vez establecida. una bandera o estandarte es un "símbolo". De este modo la frase. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa. 2.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo. un regalo prenupcial. un signo convencional.297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo. Índice. cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer. "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio.

por ejemplo. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos. Omne symbolum de symbolo. como Ockham suponía. si existe razón para hacerlo. una vez que es. pero eso no te convierte en creador de la palabra. Tal es cualquier expresión . se extiende entre las gentes. que son realmente individuos. Incluso si están todos dormidos. Un símbolo. 2. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. Si una idea interpretante. Pensamos sólo en signos. ni tampoco si la borras has destruido la palabra. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo. Sus partes simbólicas se llaman conceptos. 2. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. ley.301 Un símbolo. pues sin disparo no habría habido orificio. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. Pero hay un orificio ahí. o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila. SIGNO: 2. no puede indicar ninguna cosa particular. Tal. 2.302 Los símbolos crecen. Por otra parte. De modo que podemos admitir.304 Un signo es o bien un icono. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. particularmente de los iconos. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica. no determina ningún signo exterior. denota una clase de cosas. y así hasta el infinito. que los generales son meras palabras. Si un hombre hace un nuevo símbolo. sin decir en absoluto. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante. y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra. 4. un índice o un símbolo. Puedes escribir la palabra "estrella". pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante. El símbolo puede decirle al hombre. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. es a través de pensamientos que envuelven conceptos.303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. habiendo sido determinada en una consciencia individual. matrimonio. En el uso y en la experiencia. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera. como hemos visto. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados. No sólo eso. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos.2. Palabras tales como fuerza. Sin duda. tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. su significado crece. riqueza. existe en su memoria. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o cualquier otro efecto significante del signo.

pasado y futuro. Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí".305 Un signo. lo que no proporcionaría ninguna información. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. tal y como se usan ordinariamente. En consecuencia. También lo son las letras A. y que no habría uso para ellos en la matemática pura. cuando vemos una de ellas. Si A señala con su dedo el fuego. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. por una parte. el problema se solucionó. B. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él. Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices. implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. mientras que. tan pronto como fue comprendida. "¿dónde?". Si A le dice a B. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. Pero las construcciones imaginarias del matemático. con creaciones ideales. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. "índices genuinos". mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. la palabra "aquí" es un índice. su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. tratando. e incluso los sueños. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. De este modo. es indirectamente indéxica. 5. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. es decir. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. sin considerar si se realizan en algún lugar o no. incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. y eso no porque tengan cualidades similares. usando la palabra observación en su sentido pleno. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos. ÍNDICE: 2. pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. aunque está por un objeto de clase general. encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. De otro modo. como hacen.de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. etc. "hay fuego". la palabra "yarda". los pronombres . hasta donde podemos percibir. tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección. B preguntará. la palabra "fuego" sería ininteligible. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. Más aún. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. mientras que los pronombres demostrativos y personales son. por otra parte. asociadas a figuras geométricas. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. C. En resumen. varias experiencias. pues a menos que fuera ya conocida. las mismas de una grande.

SÍMBOLO: 2. pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. FUNDAMENTO. o a continuos singulares. parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest ". a unidades singulares. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. en el Sophistici Elenchi y en otros lugares. y sólo necesitan referir se. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección. un significado. segunda.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así. el objeto inmediato de un pensamiento. como una palabra. a colecciones de unidades singulares. tomar un caso de un índice absolutamente puro. si no imposible. 6.relativos son "índices degenerados". OBJETO E INTERPRETANTE Charles S.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal. Pero sería difícil. Si éste era el significado de Burgersdicio. tercera. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. que se refieren a individuos.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. se refieren directamente. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos. ii. 2. ya sea el hábito natural o convencional. o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica. 2. 1897) . Es de la naturaleza de un signo. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas veces en el Peri hermeneias. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. Peirce (c. o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales.

"Idea" ha de entenderse aquí en una especie de sentido platónico muy familiar en el habla cotidiana. podemos llegar a conclusiones sobre lo que sería verdadero de los signos en todos los casos. siempre y cuando la inteligencia que los use sea científica. sobre lo que han de ser las características de todos los signos usados por una inteligencia "científica". o en el que. Fue publicado como CP 2. o boceto a grandes líneas. otro nombre para la Semiótica. en una comunidad de estudiantes la totalidad del proceso de desarrollo de tales formulaciones por 'observación abstractiva' y de razonamiento de las verdades que deben ser válidas para todos los signos usados por una inteligencia científica es una ciencia de observación. o representamen.227-229 y 2.1897. omnisciente y trascendente quedan fuera de discusión. por una inteligencia capaz de aprender mediante la experiencia.227. o en el que decimos que. Aquel signo que crea lo llamo interpretante del primer signo. por lo tanto. eminentemente falibles y. 2. a pesar del fuerte contraste con todas las ciencias especiales. ({sémeiötiké}). en el sentido en que decimos que un hombre toma la idea de otro. tal vez. cuando un hombre recuerda lo que estaba pensando en un tiempo previo. a la que a veces he llamado fundamento [ground ] del representamen. En cuanto a ese proceso de abstracción. es decir. crea en la mente de esa person a un signo equivalente o. en su sentido general sólo es.Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003) Texto tomado de MS 798 [On Signs] c. 2. que surge de su propósito de descubrir lo que debe ser y no meramente lo que es en el mundo real. observa lo que ha imaginado para ver si se discierne allí el mismo deseo ardiente. Los modos de pensamiento de un Dios. de sí mismo.444n1. como cualquier otra ciencia positiva. y luego lo examina. El signo está por algo: su objeto. quiero decir que observamos las características de tales signos como los conocemos. quiero decir. Se dirige a alguien. esto es.228. Lógica. y al hacerlo emplea lo que denomino 'observación abstractiva'. Por tal proceso. o formal. somos llevados a afirmaciones. digamos por una décima de segundo. o formal. es decir. un signo más desarrollado. que poseyera una razón intuitiva. como creo haber mostrado. pero las teorías de los filósofos a veces le dejan poco espacio. y de tal observación. en tanto que el pensamiento continúa concordando consigo . cuando un hombre continúa pensando cualquier cosa. El común de la gente reconoce perfectamente la facultad que yo llamo 'observación abstractiva'1. de los signos Al describir la doctrina como cuasi-necesaria. por medio de un proceso que no me opongo a llamar Abstracción. Es una experiencia familiar a cualquier ser humano desear algo más allá de sus posibilidades presentes. la doctrina "cuasi-necesaria". que en el fondo es muy semejante al razonamiento matemático. es en sí mismo un modo de observación. Está por ese objeto no en todos los aspectos. considera qué modificaciones requiere que se hagan en tal cuadro el estado hipotético de cosas. recuerda la misma idea. Ahora bien. sino en referencia a una especie de idea. y acompañar tal deseo con la pregunta: "¿Desearía tal cosa de igual manera si tuviera los medios suficientes para lograrla? Para responder a esta pregunta sondea su corazón. en un sentido de ninguna manera necesarias. Hace en su imaginación una especie de esqueleto diagramático. 5 pp. es algo que está por algo para alguien en algún aspecto o capacidad. Un signo.

Es la ciencia de lo que es cuasinecesariamente verdadero del representamen de cualquier inteligencia científica de tal manera que pueda ser válido para cualquier objeto. En otras palabras.mismo durante ese tiempo. del T. Podría objetarse que decir que el propósito del pensamiento es llevar la verdad a la expresión es decir que la producción de proposiciones. el objeto y el interpretante. En el original. por eso utilizo el neologismo "abstractiva" para diferenciarlo de "abstracta" [N. Notas 1. Para hablar resumidamente y usar un símbolo de abreviación. imitando el estilo kantiano de preservar antiguas asociaciones de palabras al buscar nomenclaturas para nuevas concepciones. la llamo retórica pura. Gramática especulativa [N. La ley por la cual un signo debe ser verdadero es la ley de la inferencia. 2. por encima de las demás condiciones. En consecuencia. Su tarea es averiguar las leyes por las cuales en cada inteligencia científica un signo engendra otro signo. del T. la relación ilativa es la relación semiótica primaria y superior. "abstractive". es decir. Pero la producción de proposiciones es de la naturaleza general de la inferencia. mejor que una idea analítica e icónica. La segunda es la lógica propiamente dicha. En latín en el original. Podemos denominarla gramática pura. y no es en cada instante del intervalo una idea nueva. La primera es llamada por Duns Scoto grammatica speculativa2. y especialmente un pensamiento genera otro. es decir. podemos decir que el propósito de los signos -que es el propósito del pensamiento. y los signos de una inteligencia científica deben. Tiene como tarea indagar lo que debe ser verdadero del representamen usado por cada inteligencia científica para que pueda incorporar cualquier significado. es el objeto primario. pues la inferencia es la función esencial de la mente cognitiva.] . que pueda ser verdadero.444 n 1. ser tales que se presten a la inferencia. es la misma idea. la lógica propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de las representaciones. la ciencia de la semiótica tiene tres ramas. La tercera.229 Como consecuencia de que cada representamen esté así conectado con tres cosas: el fundamento. más que la de inferencias.] 2. teniendo un contenido semejante.es llevar la verdad a la expresión. 2.

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