¿QUÉ ES UN SIGNO?

Charles S. Peirce (1894)
Traducción castellana de Uxía Rivas (1999)

MS 404. [Publicado parcialmente en CP 2.281, 285 y 297-302. Este trabajo, compuesto probablemente a principios de 1894, fue originalmente el primer capítulo de un libro titulado "El arte de razonar", pero luego resultó ser el segundo capítulo del multivolumen de Peirce "Cómo razonar: Una crítica de los argumentos" (también conocida como "La gran lógica").] En esta selección Peirce ofrece una explicación de los signos basada en un análisis de la experiencia consciente tomando como punto de partida sus tres categorías universales. Estudia las tres clases principales de signos iconos, índices y símbolos- y pone muchos ejemplos. Sostiene, como había hecho anteriormente, que el razonamiento debe implicar estas tres clases de signos, y afirma que el arte del razonar es el arte de ordenar signos, enfatizando así la relación entre lógica y semiótica.

§1. Esta es una cuestión esencial, ya que todo razonamiento es interpretación de signos de algún tipo. Pero es también una pregunta muy difícil, que exige una profunda reflexión1. Es necesario reconocer tres estados mentales diferentes. Primero, imagina a una persona en un estado de somnolencia. Supongamos que no está pensando en nada más que en el color rojo. Tampoco está pensando acerca de él, esto es, no se pregunta ni se responde a ninguna cuestión sobre él, ni siquiera se dice a sí mismo que le gusta, sino que simplemente lo contempla tal y como su imaginación se lo presenta. Quizás cuando se canse del rojo, cambie a algún otro color, -por ejemplo, un azul turquesa- o a un color rosa; - pero si lo hace así, lo hará por el juego de la imaginación sin ninguna razón y sin ninguna coacción. Esto es lo más cerca que se puede estar de un estado mental en el que algo está presente, sin coacción y sin razón; se llama Sensación. Excepto en la hora en la que se está medio despierto, nadie está realmente en un estado de sensación puro y simple. Pero siempre que estamos despiertos, algo se presenta ante nuestra mente, y lo que se presenta, sin referencia a ninguna coacción o razón, es la sensación. Segundo, imagina que nuestro soñador oye repentinamente un silbato de barco de vapor alto y prolongado. En el instante en que comienza a escucharlo, se sobresalta. Instintivamente trata de escapar; sus manos se dirigen a sus oídos. No es tanto que sea desagradable sino que ejerce gran fuerza sobre él. La resistencia instintiva es una parte necesaria de ello: El hombre no sería consciente de que su voluntad había sido sometida, si él no tuviera una auto-afirmación de que ha sido sometida. Es lo mismo que cuando nos esforzamos frente a la resistencia exterior; si no fuera por esa resistencia no tendríamos nada sobre lo que pudiéramos ejercitar la fuerza. Este sentido de actuar y de que algo actúe sobre nosotros, que es nuestro sentido de la realidad de las cosas, -tanto de las cosas exteriores como de nosotros mismos-, puede ser llamado el sentido de

Reacción. No reside en ninguna Sensación; corresponde a la ruptura de una sensación por otra sensación. Esencialmente implica dos cosas que actúan una sobre otra. Tercero, imaginemos que nuestro soñador ahora está despierto, incapaz de evitar el penetrante sonido, se pone en pie de un salto y trata de escaparse por la puerta, que supondremos que había sido cerrada con un portazo precisamente cuando el silbido comenzó. Pero digamos que el silbido cesa en el instante en que nuestro hombre abre la puerta. Mucho más aliviado, piensa en volver a su sitio, y así cierra la puerta otra vez. Sin embargo, tan pronto como lo hace el silbido vuelve a empezar. Se pregunta a sí mismo si el cerrar la puerta tiene algo que ver con esto; y una vez más abre la misteriosa puerta. En cuanto la abre el sonido cesa. Está entonces en el tercer estado mental: está PENSANDO. Esto es, es consciente de que está aprendiendo, o de que experimenta un proceso por el que se descubre que un fenómeno está gobernado por una regla, o que tiene una manera general de comportarse que puede llegar a ser conocible. Descubre que una acción es la manera, o el medio, de producir otro resultado. Este tercer estado mental es completamente diferente de los otros dos. En el segundo había solamente un sentido de fuerza bruta; ahora hay un sentido de estar gobernado por una regla general. En la Reacción están implicadas sólo dos cosas; pero en el estar gobernado hay una tercera cosa que es un medio para un fin. La misma palabra medio significa algo que está en el medio entre otros dos. Además, este tercer estado mental, o Pensamiento, tiene un sentido de aprendizaje, y el aprendizaje es el medio por el pasamos de la ignorancia al conocimiento. Así como el sentido más rudimentario de la R eacción implica dos estados de Sensación, también descubriremos que el Pensamiento más rudimentario implica tres estados de Sensación. Conforme avanzamos en el tema, estas ideas, que parecen vagas la primera vez que las vislumbramos, empezarán a hacerse más y más claras; y su gran importancia se impondrá también a nuestras mentes. §2. Hay tres clases de interés que podemos tener en una cosa. Primero, podemos tener un interés primario en la cosa por sí misma. Segundo, podemos tener un interés secundario en ella a causa de sus reacciones con otras cosas. Tercero, podemos tener un interés mediador en ella, en tanto que transmite a la mente una idea sobre una cosa. En tanto que lo hace así es un signo o representación. §3. Hay tres clases de signos. En primer lugar, hay semejanzas o iconos; que sirven para transmitir ideas de las cosas que representan simplemente imitándolas. En segundo lugar, hay indicaciones o índices; que muestran algo sobre las cosas por estar físicamente conectados con ellas. Tal es un poste indicador, que indica la carretera a seguir, o un pronombre relativo, que está situado justo después del nombre de la cosa que pretende denotar, o una exclamación vocativa, como "¡Eh! ¡Oye!", que actúa sobre los nervios de la persona a la que se dirige y la obliga a prestar atención. En tercer lugar, hay símbolos, o signos generales, que han sido asociados con su significado por el uso. Tales son la mayor parte de las palabras, y las frases, y el discurso, y los libros, y las bibliotecas. Consideremos estos distintos usos de las tres clases de signos más detenidamente. §4. semejanzas. Las fotografías, especialmente las fotografías instantáneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos

o animales desagradables de algún otro modo. indicaciones con los dedos. debió de consistir en su mayor parte en palabras directamente imitadoras. que todo estos usos diferentes de la semejanza pueden agruparse bajo una fórmula general.que representan. al contemplarlo. La pregunta realizada se contesta. y otros parecidos. El razonamiento de los matemáticos resultará estar basado principalmente en el uso de las semejanzas. Es cierto que también usarán otros signos. Éstas son las tres clases de semejanzas. Imagina a dos hombres que no hablan la misma lengua reunidos en un lugar remoto lejos del resto de la humanidad. El lenguaje rudimentario. Podría no percibirse que la primera descripción y la segunda son equivalentes. pues. Descubriremos. que son los auténticos goznes de las puertas de su ciencia. Supongamos. después de todo. casi con certeza porque tiene que ver con cómo el propio artista será afectado. Fue. Es verdad que suponemos que el parecido tiene una causa física en la herencia. de una manera muy precisa. pertenecen a la segunda clase de signos. el primero en ser escrito. por lo que sabemos. y. Algunos de estos dibujos llegaron a representar sonidos. y la escritura es toda a través de dibujos. y a la inversa como en la figura 1. de una construcción arquitectónica. las semejanzas serán los únicos medios de describir las cualidades de las cosas y de las acciones que tienen en mente. Aquí el burro funciona precisamente como una semejanza probable con la cebra. con puntos continuos donde la curvatura cambia de la dirección de las agujas del reloj a la dirección contraria a las agujas del reloj. La utilidad de las semejanzas para los matemáticos consiste en que sugieren. pero ¿cómo lo harán? Por la imitación de sonidos. o en nombres convencionales que asignaban a dibujos. Tienen que comunicarse. El caso es diferente si yo supongo que las cebras son probablemente obstinadas. Pero este parecido es debido a que las fotografías son producidas bajo tales circunstancias que están físicamente obligadas a corresponder punto por punto a la naturaleza. como si fuera a presión. aspectos nuevos de supuestos estados de cosas. además. esta afinidad heredada es en sí misma sólo una inferencia a partir de la semejanza entre los dos animales. En este sentido. o de una pieza de decoración. por la imitación de gestos y por dibujos. que esta curva se continúa de tal modo que se cruza a sí misma en cada uno de los puntos de curvatura pero en dirección inversa. de una composición pictórica. Pero. pues. puede averiguar si lo que propone será bello y satisfactorio. cuando los hombres comenzaron a hablar por primera vez. En la intercomunicación las semejanzas son también bastante indispensables. Por ejemplo. El resultado aparece en la figura 2. a medida que avancemos en el tema. pero entonces. Puede ser descrito como un número de óvalos aplastados. supongamos que tenemos una curva sinuosa. los de la conexión física. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el diseño que un artista hace de una estatua. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente de las circunstancias de producción de las dos especies. El lenguaje egipcio es un lenguaje excesivamente tosco. porque parecen tener un parecido general con los burros y los burros son tercos. -letras . prescindiendo de las figuras.

Pero si camina hasta un pueblo distante y dice "el propietario de una casa es el hombre más rico de esos lugares". y no hay manera de saber qué unidad nos proponemos usar a menos que apelemos a la experiencia del oyente. cuando tiene lugar la siguiente conversación. Tenemos también que calcular en unidades de tiempo. se encuentran en una camino comarcal. No son nombres.y sílabas-. queremos decir que debe estar conectada con la experiencia del oyente. B. o algo similar-. Si. De este modo. o el supuesto nacimiento de Cristo. Ninguna combinación de palabras (excluyendo los nombres propios. más o menos a siete kilómetros de distancia. -semejanzas puras-. Para determinar un tiempo debemos calcularlo a partir de una época conocida. Indicaciones. Pero los dibujos solos. creo que puedo divisarla. El propietario de esa casa es el hombre más rico de estos lugares. De igual modo. Sin eso no indica de qué está hablando. y en ausencia de gestos u otras concomitancias indicativas del habla) puede transmitir la más mínima información. De este modo la figura 3 sugiere una rueda. y la unidad de distancia usada debe definirse por referencia a alguna barra o algún objeto que la gente pueda . esa es la casa. la observación no se referirá a nada. Cuando decimos que la época debe ser conocida. pero el siguiente pequeño diálogo imaginario mostrará hasta qué punto es verdad: Dos hombres. nunca pueden transmitir la más mínima información. no son verbos. A y B. A ha adquirido información. sobre una colina? A. Pero otros representan directamente ideas. Pero le deja al espectador la incertidumbre de si es una copia de algo realmente existente o un mero juego de la imaginación. Esto puede sonar paradójico. §5. generalmente indicamos su lugar y determinamos un tiempo. ¿Qué casa? B. y en cualquier caso debe mostrarse cómo puede conectarse una experiencia suya con la experiencia previa del oyente. ¿Acaso no ves una casa a tu derecha. Lo mismo es verdadero a cerca del lenguaje general y de todos los símbolos. a menos que le explique a su interlocutor cómo proceder desde donde está para encontrar ese distrito y esa casa. Para identificar un objeto. Muy bien. son simplemente ideas pictóricas. B. no puede describirse ningún lugar a no ser por referencia a algún lugar conocido. -ya sea el momento presente. A.

y los puntos de la brújula. Aquí A. mientras que D es el hermano de A. Puede objetarse que tanto las semejanzas como los índices3 se basan en la experiencia. Pero a menos que el mapa tenga una marca de una localidad conocida. Ésta es una indicación probable de que es un marinero. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Nueva Zemla. B. nos serviríamos de nuestro conocimiento de que no hay otro lugar en el que algún ser de este mundo sea capaz de hacer un mapa de lo que tiene trazados como esos de las tierras árticas. servirían para indicar su posición. la seguridad colateral. Un reloj de sol o un reloj indican la hora del día. Es cierto que si se encontrara una nueva isla. Examinemos algunos ejemplos de indicaciones. De este modo un rayo tremendo indica que ocurrió algo considerable. ya que no es la experiencia. La palabra símbolo tiene tantos significados que sería una ofensa al lenguaje añadirle otro nuevo. para medir. No pienso que el significado que yo le doy. en tanto en cuanto marca la unión de dos porciones de experiencia. directa o indirectamente. tanto como la de la pasión erótica para el niño. Todo lo que nos sorprende es una indicación. símbolos. Todo lo que centra la atención es una indicación. Una veleta indica la dirección del viento. §6. que una imagen del rojo carece de significado para una persona ciega. no mostraría mejor dónde se encuentra un lugar que lo que muestra el mapa la situación de Brobdingnag en Los viajes de Gulliver2. no para que la semejanza sea interpretada. Aun así. sea tanto un nuevo significado como un regreso al significado original. igual que el embolon (embolum) es una cosa que entra en algo. Un golpe en la puerta es una indicación. Las letras son usadas de modo similar por los abogados y por otros. el de un signo convencional. las funciones de estos tipos de signos son totalmente diferentes. y este requisito lo es. polainas y una chaqueta. y el parabolon (parabolum) es una cosa que está fuera. y el upobolon (hypobolum) es una cosa que está colocada debajo. De este modo es cierto que uno y el mismo signo puede ser al mismo tiempo una semejanza y una indicación. meridianos ni paralelos. Groenlandia. un regalo prenupcial. pero su uso es más conveniente ya que no requiere ninguna colocación especial de las palabras. Es cierto que un mapa es muy útil para designar un lugar. Éstas son indicaciones probables de que es un jockey o algo parecido. De este modo podemos decir: Si A y B están casados y C es su hijo. o el de uno que depende de un hábito (adquirido o innato). Pero éstas son realmente objeciones que ayudan a la distinción. entonces D es el tío de C. ya que los trazados familiares de Islandia. etc. Usualmente se dice que en la palabra símbolo hay que entender el . Pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. Muy diferente es el caso de una persona sin una experiencia previa y de otra con una experiencia previa que se encuentran al mismo hombre y advierten las mismas peculiaridades. sino para que sea presentada a los sentidos. sino la capacidad para la experiencia. Esta experiencia del mundo en el que vivimos hace que el mapa sea algo más que un mero icono y le confiere los caracteres añadidos de un índice. C y D cumplen la función de pronombres relativos. que indican una historia completa al hombre con experiencia previa. pero que no revelan nada al hombre no experimentado. Veo un hombre que se balancea al andar. Etimológicamente significaría una cosa unida a otra.usar realmente. y la escala de millas. En tal caso. aunque puede que no sepamos de un modo preciso de qué acontecimiento se trataba. un cilindro. Los geómetras colocan letras en diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. digamos en el Océano Ártico. lo que muestran que es requisito para una semejanza. y un mapa es un tipo de dibujo. su situación podría ser indicada de forma aproximada en un mapa que no tuviese letras.

que los generales son meras palabras sin decir en absoluto. encontraremos que toda operación intelectual implica una tríada de símbolos. las partes simbólicas de ellos se llaman conceptos. sino que él mismo es una clase y no una cosa singular. el credo de una iglesia se llama símbolo. una contraseña es un "símbolo". El lector juzgará si son suficientes para justificar mi afirmación de que no estoy forzando seriamente la palabra al emplearla como estoy proponiendo hacerlo. Pero la mente que interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. Incluso si todos ellos están dormidos. un significado que puede buscarse en vano en la literatura. y de haber asociado la palabra con ellas. Así pues podemos admitir. dos. ni. Por otro lado. Si un hombre hace un nuevo símbolo. un reloj de fuego es un "símbolo". de las que cualquiera puede servir como un índice de la otra. todo ticket o cheque que le da a uno derecho a recibir algo es un "símbolo". y provoca sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. Un símbolo. La palabra vive en las mentes de quienes la usan. significó una conjetura. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. Los símbolos crecen. excepto observarla después de que se ha establecido. No sólo eso. existe en su memoria. es mediante pensamientos que implican conceptos. porque sirve como insignia o lema. encontramos el símbolo (sumbolon ) usado antiguamente y a menudo para significar un acuerdo o un contrato. pero se supone que somos capaces de imaginar esas cosas. Toda palabra corriente. no identifica. Estos signos mentales son de naturaleza mixta. "matrimonio". una señal acordada. como Ockham supuso6. como hemos visto. si la borras. §8. Puedes escribir la palabra "estrella". Símbolo. Omne . Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. toda expresión de sentimiento se llamó un "símbolo". Tales fueron los principales significados de la palabra en el lenguaje original. No nos muestra un pájaro. Luego. pero eso no te hace el creador de la palabra. una insignia es un "símbolo". un estandarte o una bandera es un "símbolo". hacen un par orgánico. ni realiza delante de nuestros ojos una donación ni un matrimonio. Índice. esto es. es un ejemplo de un símbolo. particularmente de las semejanzas o a partir de signos mixtos que tienen algo de la naturaleza de las semejanzas y de los símbolos. esto es. Pero realmente se encuentra desconectado de ellas. sólo a partir de los símbolos puede crecer un símbolo nuevo. Es aplicable a todo lo que puede encontrarse que realiza la idea conectada con la palabra . Pero los griegos usaban con mucha frecuencia "unir" (sumballein) para significar el hacer un contrato o un acuerdo. no puede indicar ninguna cosa particular. Llegan a existir mediante el desarrollo de otros signos. El índice está conectado físicamente con su objeto. Además. signo convencional4. Así pues. El símbolo está conectado con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. tres en los tres tipos de signos. §7. En Grecia5. sin la cual no existiría tal conexión. pero si ese fuera el caso. Pensamos sólo con signos. que son realmente individuos. Aristóteles llama al nombre "símbolo". esas cosas. si hubiese razón para hacerlo.unir en el sentido de conjetura. por lo menos. La semejanza no tiene una conexión dinámica con el objeto que representa. has destruido la palabra. una entrada de teatro se llama "símbolo". "pájaro". deberíamos descubrir que algunas veces. Semejanza. como "dar". por sí misma. Puede observarse una progresión regular de uno. denota una clase de cosa.

un error dado el contexto precedente. Peirce escribió "signos" en lugar de "índices". y las semejanzas que usamos con la sangre: una nos mantiene rígidamente sobre las realidades. comienzan aquí con el § 1. No hay que despreciar siempre a una metáfora: aunque se diga que un hombre está compuesto por tejidos vivientes. 16a. 2. ley. Algunos de los primeros escritos. pelo y huesos. podemos comparar los índices que usamos al razonar con las partes duras del cuerpo. una vez que es. como la esfinge de Emerson8. se extiende entre las gentes. Supongamos un hombre que razona como sigue: La Biblia dice que Enoch y Elías fueron llevados al cielo. Lo que es la Biblia. Palabras tales como fuerza. que en el manuscrito comienzan en el § 31. y el todo puede considerarse como un símbolo modificado. No podemos prescindir de ninguno de ellos. y lo que es el mundo histórico de los hombres. índices y símbolos. o tampoco es estrictamente cierto que todos los hombres son mortales. . §9. El símbolo puede decirle al hombre. entonces. 3. ya que no está incluido el primer capítulo del proyectado libro de Peirce. ya que su carácter simbólico y vital es el que prevalece. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tuvieron para nuestros antepasados bárbaros. a pesar de todo porciones de sus uñas. El arte de razonar es el arte de ordenar tales símbolos. En el uso y en la experiencia crece su significado. riqueza. a los que este razonamiento se refiere. 4. los números de la sección. tenemos que usar una mezcla de semejanza. sin embargo. La persona que razona hace algún tipo de diagrama mental por el que observa que su conclusión alternativa debe ser verdadera. que son muy necesarios para él. De tu ojo soy la mirada. El todo complejo puede ser llamado símbolo. debe mostrarse por medio de índices. El libro II de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift se abre con un mapa imaginario de Brobdingnag que se va convirtiendo en un mapa de la costa del Pacífico Norte Americano. dientes. se refieren efectivamente a los índices como "signos" (véase EP1:7). y hay líquidos en su cuerpo que no están vivos. En todo razonamiento. sino que lleva a la mente de un punto a otro. No es una cosa muerta.12. la otra con sus rápidos cambios proporciona el alimento para el cuerpo principal del pensamiento. De interpretatione. El resto son símbolos. y de encontrar la verdad. Ahora bien. Un símbolo. matrimonio . o la Biblia yerra. si la premisa lo es.symbolum de symbolo 7. II. Traducción de Uxía Rivas Notas 1. han dejado de experimentar los procesos metabólicos que constituyen la vida. y ese diagrama es un icono o semejanza.

Peirce cita a menudo este verso de la estrofa catorce del poema de Emerson "La Esfinge" (Dial. 8. Summa totius logicae.286-291 / 2. Peirce escribió "en griego" en lugar de "en Grecia". 14. Cf.285 / 2. Enero 1841). llamado su Interpretante.278-280: MS 786 (That Categorical and Hypothetical Propositions Are One in Essence. de Guillermo de Ockham.274-7 / 2. La relación triádica es genuina. c.303-308: Dictionary of Philosophy and Psychology . part I. 1901 y y y 1. cap. Baldwin (ed.295-296: MS 595 (The Short Logic). 1893 -1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005) Los editores de CP reunieron en los parágrafos 2. Peirce (c.5. sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas. esto es. 1895 2. 1893 2. with Some Connected Matters). Se indica a continuación la fuente y la fecha de los diversos fragmentos: y y 2. que es capaz de hacer que un Tercero. 6. Se recogen aquí esos textos en castellano traducidos del original.283-4 / 2. 1903 2.). "Todo símbolo se sigue de un símbolo".282 / 2. . Esa es la razón por la que el Interpretante. EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. 7. EL ICONO. ICONOS E HIPOICONOS 2. J. asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto. porque estaba trabajando con la lista de traducciones alternativas proporcionadas por el Léxico Griego-Inglés de Liddell y Scott en la entrada de WYQFSPSR . o Tercero. llamado su Objeto. 1895 2.274-308 una interesante selección de textos de Peirce relativos a los signos y a la semiótica. c.292-4: MS 478 (Syllabus ). c.297-302: MS 404 (The Art of Reasoning ).274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo.281 / 2. M.

un representamen icónico puede denominarse un hipoicono. Cualquier imagen material. esto es. Índices y Símbolos. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero. o Primeridades Primeras.275 La división más fundamental de los signos es en Iconos. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad. Pero más estrictamente hablando. llega a ser por ese mismo acto completamente capaz. y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio. y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante. excepto en el sentido de una posibilidad. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza. llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo. aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante. al girar hacia el sol. debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen. sin ninguna leyenda o rótulo. De este modo. puede ser un Icono. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada. pero en sí misma. pues debe producir una idea Interpretante. será su propio Objeto (del Tercero).no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto. puede denominarse un hipoicono. De este modo si un girasol. y más. no está implicado nada más. entre dos cualidades. principalmente diádicas. y así indefinidamente. de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. De este modo. sin ninguna otra condición. Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. aquellos que representan relaciones. son imágenes. o más bien la relación de éste con su Objeto. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos. y de hacerlo con el mismo poder reproductivo. sólo puede ser una idea. puede tener únicamente un Objeto similar. y tal y como se usa aquí el término Representamen. ni siquiera de que tenga realmente un Objeto. El Tercero debe en efecto estar en una relación tal. Aquellos que participan de cualidades simples. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. Un Representamen por Primeridad sólo. 2. sin importar cuál sea su modo de ser. Pero un signo puede ser icónico. y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. son diagramas. aquellos que representan el . (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. como una pintura. Esto es.277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. es ampliamente convencional en su modo de representación. si no el único. y esto.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. y más estrictamente hablando. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. y de este modo la de Terceridad genuina). el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. A saber. o Primeridad. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros. pero. Un Signo es un R epresentamen con un Interpretante mental. 2. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. está implicado en la idea común de Signo. sin embargo. o consideradas así. 2. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece. Pero el pensamiento es el modo de representación principal. ni siquiera una idea. además de eso. o Segundidad. Si se requiere un sustantivo.

pero. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza. Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. etc.280 Que los iconos de clase algebraica. Pero no es así. había probablemente un gran elemento de imitación. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria. 2. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. aquellos por conexión física. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. o mejor. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos . que podría también. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. para ser establecido. una fórmula algebraica es un icono. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia. porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. los ideogramas. es necesario. son muy instructivas. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra. Estos. aunque normalmente muy simples. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos. Por tanto. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales. sin embargo.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales. en todos los casos. entonces. convertido en tal por las reglas de conmutación. También lo es todo diagrama.carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. hay iconos de clase no-lógica. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos. Pero en todas las lenguas conocidas. y los burros son tercos. del uso de un icono. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. porque parecen tener una semejanza general con los burros. 2. 2. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa. reemplazar ese signo por un icono. En la forma de habla más temprana. o animales desagradables de otra manera. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el parecido es ayudado por reglas convencionales. De este modo. considerarse como un signo convencional compuesto. especialmente las fotografías instantáneas. como los jeroglíficos egipcios. En toda escritura primitiva.281 Las fotografías. y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. De este modo. 2. asociación y distribución de los símbolos. son metáforas.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica.

de una forma general.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos). De hecho. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos. De este modo. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema. como realmente lo están. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular. Por ejemplo. Si la Segundidad es una referencia. el Índice es genuino. por contraste. a[2]x + b[2]y = n[2]. el Índice es degenerado. ese orden es un icono. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. composición pictórica. la excelencia de la templaza. las relaciones de las cantidades implicadas. ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1]. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. Un Índice genuino . porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: y y y Iconos Índices Símbolos Esto es un icono.283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter R epresentativo consiste en que es un segundo individual. La cuestión parece algo trivial. 2. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio. pero puede dudarse si es o no una semejanza. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies.animales. Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. construcción arquitectónica o pieza decorativa. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. 2. Si la Segundidad es una relación existencial. La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. eso es ciertamente un icono.

denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el . pero ninguno de ellos es un Índice. Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen. Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda. C y D cumplen la función de pronombres relativos. estamos constituidos de tal modo que. Pero. 2. Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice.285 Examinemos algunos ejemplos de índices.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. cuando vemos la veleta girando con el viento. y por lo tanto es un índice y no un mero icono. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia. Cualquier cosa que centra la atención es un índice. ya que no son individuos. B. Veo un hombre que camina balanceándose. es. entonces D es tío de C. en segundo lugar. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos. 2. polainas y chaqueta. un nombre propio. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. Un golpe en la puerta es un índice. La estrella polar es un índice. demostrativo personal o pronombre relativo. Esto es. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres. 2. ya que todo individuo debe tener caracteres. y de este modo un Icono.y su Objeto deben ser individuos existentes (ya sean cosas o hechos). decimos. que nos muestra cuál es el norte. en tanto que esa es una palabra significativa. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras. como una parte constituyente de él. de modo que hay una conexión real entre ellos y. De este modo. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento. o la letra asignada a un diagrama. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. algo más que un índice. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. De este modo.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. 2. nuestra atención se centra en esa dirección y. o un dedo que señala. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. Aquí A. De este modo. Esa es una indicación probable de que es marinero. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. como se verá más abajo.

es un índice. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro.sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. Tanto en esas terminaciones como en A. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa. B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. le pregunta el otro. Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante. pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. usando A. y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. (B) que con su (de A) propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. "quien" y "que". Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. B y C o cuáles sean las terminaciones. El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando. y si el pronombre demostrativo hace eso ²sin lo cual no se comprende su significado² va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. una casa con persianas verdes y una galería". Las palabras solas no pueden hacer eso. como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". Allen y Greenough en su admirable Gramática latina (aunque demasiado breve en la edición de 1977). Los pronombres relativos. Los abogados usan A. pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. " ¿Qué casa?". Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo. B y C se con fía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior. replica el simple. cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad. "la chimenea de esa casa está encendida". Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. "la chimenea de esa casa está encendida". Un pronombre . Como un Simón el Simple le dice. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". pregunta el extraño. Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto. " ¿Dónde está la casa?". demandan actividad de observación de una manera muy parecida. declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. "¡Oh!. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. Ahora bien.

segundo. LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS . como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". y en castellano "algún". "cualquiera". o meras interrogaciones. "el último". nemo. "no". "uno". "supón que una figura tiene tres lados". "casi todos". "alguien". "adecuado". quisquam. Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica. "cada". etc. "todo". ullus. tales como "a la derecha (o a la izquierda) de". Por supuesto. o requeridas imperativamente. Otras preposiciones significan relaciones que. los selectivos universales tales como quivis. "unos pocos". "nadie". "cualquier cosa". Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones. 3. aliquis. quispiam. "todo". quisque. pueden servir para la expresión de algún otro modo. por naturaleza. "dos tercios de". 2. "alguno". y diciendo que hay una roca. pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. el modo debería ser imperativo o exclamativo .290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. "alguien". dando la latitud y longitud. "ningún". como debería llamarse. sin embargo son principalmente índices. "cierto". nescio. el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros". "uno o dos". esa frase debería estar en un "modo potencial". 2. quidam y en castellano "algo". quizá. 2. Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. etc. deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos.posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc.291 Los iconos y los índices no afirman nada. a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. quis. entonces el elemento indéxico es el elemento dominante. tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. pueden describirse. No muy diferentes a estos son "el primero". "todos los demás". como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. nullus. La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo. quis. "un". Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. etc. banco de arena. declarativo. quilibet. y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están.289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado. etc. Si un índice se interpretara así. "uno u otro". 2. "el séptimo". Así por ejemplo. pero cuando se refieren. ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas.288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. en el modo "indicativo" o. boya o baliza. esto es. uterque. meramente diría. "miles de".

En consecuencia. o ley adquirida. Ahora bien. hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. es de la naturaleza de una ley. convierte a la imagen en una parte del símbolo. o un Símbolo Abstracto. pues lo que pueda significar por sí misma. como Interpretante indirecto. Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. Pero lo sean o no. de las dos. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. Ezequiel y Hulda. que es el icono mental de una persona que ama a otra. libros y otros signos convencionales son Símbolos. entonces. y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. "es algo parecido a una gran pompa de jabón". Hay dos clases de símbolos degenerados. "¿qué es un globo?". Para mostrar lo que significa esta complicada definición. 2. De este modo. El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. deben ser o contener índices. pero es sólo una réplica. Todas las palabras. Pero una ley gobierna necesariamente. La palabra y su significado son ambas reglas generales. mientras que el objeto completo de un símbolo. Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial. y así debe ser también el Objeto inmediato completo. Su Interpretante debe ser de la misma descripción. o "es encarnada en". "allí hay un globo". es decir. si es que significa algo. pero. y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. que se pronuncia o se escribe. aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. y el hombre responde. el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. y un constituyente puede ser un Icono. el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente.293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido. o encarnación de la palabra. Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él. 2.2. no es la cuestión. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". y prescribe algunas de sus cualidades. frases. su significado. 2. Pero si el niño pregunta. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. Asociada a esta palabra hay una idea. cuyo único Objeto es un carácter. De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. sin embargo. . o significado. los índices pueden designarlos.294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular].292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito. y el Símbolo Abstracto. Ahora bien. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre". individuos. sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas.

simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. pero si ese fuera el caso encontraríamos que. una entrada de teatro se llama "símbolo". sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa.2. por lo menos a veces. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. y "es una mujer" es un símbolo. No nos muestra un pájaro. Icono. o una que depende del hábito (adquirido o innato). significa una con jetura. El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. No creo que la significación que le otorgo. Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio. esto es. y parábola (parabolum ) es una cosa arrojada. el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma.299 En los tres órdenes de signos. una bandera o estandarte es un "símbolo". un santo y seña es un "símbolo". Ahora bien.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo. y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. seguridad colateral. Etimológicamente debería significar una cosa unida. hacen un par orgánico. 2. El índice está conectado físicamente con su objeto. puede señalarse una progresión regular de uno.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". esto es. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". tres. "pájaro". se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer". la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo". un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. En cuanto al nombre. "es un hombre" es un símbolo. "algo que" es un índice selectivo particular.297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo. la de un signo convencional. un pasador. no identifica a esas cosas. cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". En sí misma. 2. pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. "ama" es un símbolo. Símbolo. Índice. cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo". El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer. De este modo la frase. pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas. . con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo ( symbolon) usado para significar un contrato o convenio. dos. un signo convencional. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original. una señal sobre la que se está de acuerdo. un regalo prenupcial. sin la que no existiría ninguna conexión. así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. Más aún. En griego. 2. excepto señalarla una vez establecida. un distintivo es un "símbolo". Aristóteles llama al nombre un "símbolo". Pero realmente permanece sin conexión con ellas.

o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante. existe en su memoria. Palabras tales como fuerza. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo. El símbolo puede decirle al hombre.301 Un símbolo. Tal.304 Un signo es o bien un icono. 2. si existe razón para hacerlo.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular. que los generales son meras palabras. Pero hay un orificio ahí. que son realmente individuos. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos. no puede indicar ninguna cosa particular. como Ockham suponía. se extiende entre las gentes. 4. es a través de pensamientos que envuelven conceptos. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila.303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra. matrimonio. Omne symbolum de symbolo. denota una clase de cosas. De modo que podemos admitir. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. habiendo sido determinada en una consciencia individual.302 Los símbolos crecen. y así hasta el infinito. 2. ley. una vez que es. particularmente de los iconos. ni tampoco si la borras has destruido la palabra. el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. Pensamos sólo en signos. Por otra parte. no determina ningún signo exterior. pues sin disparo no habría habido orificio. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados. No sólo eso. pero eso no te convierte en creador de la palabra. Tal es cualquier expresión .2. por ejemplo. un índice o un símbolo. SIGNO: 2. sin decir en absoluto. tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no. Puedes escribir la palabra "estrella". su significado crece. como hemos visto. Sin duda. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. Un símbolo. Si una idea interpretante. Sus partes simbólicas se llaman conceptos. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera. Si un hombre hace un nuevo símbolo. y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o cualquier otro efecto significante del signo. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante. Incluso si están todos dormidos. En el uso y en la experiencia. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera. riqueza. 2.

por otra parte. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. tratando. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. tan pronto como fue comprendida. el problema se solucionó. mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. lo que no proporcionaría ninguna información. "hay fuego". pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza. Pero las construcciones imaginarias del matemático. B. Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí". encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. En resumen. implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. usando la palabra observación en su sentido pleno. por una parte. con creaciones ideales. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. tal y como se usan ordinariamente. Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. "¿dónde?". su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. 5. ÍNDICE: 2. Más aún. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección. mientras que. aunque está por un objeto de clase general. Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices. En consecuencia. las mismas de una grande. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. Si A señala con su dedo el fuego. cuando vemos una de ellas. pasado y futuro. También lo son las letras A. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. es decir. C. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. como hacen.305 Un signo. la palabra "fuego" sería ininteligible. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. es indirectamente indéxica. e incluso los sueños. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. mientras que los pronombres demostrativos y personales son. y que no habría uso para ellos en la matemática pura.de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. hasta donde podemos percibir. Si A le dice a B. etc. "índices genuinos". De este modo. los pronombres . tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección. pues a menos que fuera ya conocida. De otro modo. y eso no porque tengan cualidades similares. asociadas a figuras geométricas. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. B preguntará. la palabra "yarda". varias experiencias. la palabra "aquí" es un índice. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. sin considerar si se realizan en algún lugar o no.

y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales. ya sea el hábito natural o convencional. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección. a unidades singulares. si no imposible. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo.relativos son "índices degenerados". Pero sería difícil. Peirce (c. Si éste era el significado de Burgersdicio. como una palabra. o a continuos singulares. pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos. a colecciones de unidades singulares. tercera. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. un significado.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. Es de la naturaleza de un signo. segunda. ii. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. tomar un caso de un índice absolutamente puro. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. FUNDAMENTO. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. se refieren directamente. el objeto inmediato de un pensamiento. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. 6. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas veces en el Peri hermeneias. y sólo necesitan referir se. que se refieren a individuos. pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal. OBJETO E INTERPRETANTE Charles S. en el Sophistici Elenchi y en otros lugares. parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest ". o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica. SÍMBOLO: 2. 2. está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. 2. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. 1897) .

un signo más desarrollado. o representamen. considera qué modificaciones requiere que se hagan en tal cuadro el estado hipotético de cosas. siempre y cuando la inteligencia que los use sea científica.227-229 y 2. y acompañar tal deseo con la pregunta: "¿Desearía tal cosa de igual manera si tuviera los medios suficientes para lograrla? Para responder a esta pregunta sondea su corazón. crea en la mente de esa person a un signo equivalente o. quiero decir. y al hacerlo emplea lo que denomino 'observación abstractiva'. En cuanto a ese proceso de abstracción. la doctrina "cuasi-necesaria". somos llevados a afirmaciones. observa lo que ha imaginado para ver si se discierne allí el mismo deseo ardiente. recuerda la misma idea. o en el que decimos que.Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003) Texto tomado de MS 798 [On Signs] c. que en el fondo es muy semejante al razonamiento matemático. Está por ese objeto no en todos los aspectos. Un signo. otro nombre para la Semiótica. de los signos Al describir la doctrina como cuasi-necesaria. en tanto que el pensamiento continúa concordando consigo . cuando un hombre continúa pensando cualquier cosa. por lo tanto. 2. cuando un hombre recuerda lo que estaba pensando en un tiempo previo. en una comunidad de estudiantes la totalidad del proceso de desarrollo de tales formulaciones por 'observación abstractiva' y de razonamiento de las verdades que deben ser válidas para todos los signos usados por una inteligencia científica es una ciencia de observación. o boceto a grandes líneas. sobre lo que han de ser las características de todos los signos usados por una inteligencia "científica". Hace en su imaginación una especie de esqueleto diagramático. eminentemente falibles y. 2. es en sí mismo un modo de observación. y luego lo examina.228. Los modos de pensamiento de un Dios. por medio de un proceso que no me opongo a llamar Abstracción. es algo que está por algo para alguien en algún aspecto o capacidad. Fue publicado como CP 2. sino en referencia a una especie de idea. como cualquier otra ciencia positiva. a pesar del fuerte contraste con todas las ciencias especiales. Aquel signo que crea lo llamo interpretante del primer signo. digamos por una décima de segundo. o formal. Es una experiencia familiar a cualquier ser humano desear algo más allá de sus posibilidades presentes. que surge de su propósito de descubrir lo que debe ser y no meramente lo que es en el mundo real. es decir. El signo está por algo: su objeto. omnisciente y trascendente quedan fuera de discusión. en su sentido general sólo es. como creo haber mostrado. Lógica. pero las teorías de los filósofos a veces le dejan poco espacio. de sí mismo. podemos llegar a conclusiones sobre lo que sería verdadero de los signos en todos los casos. Se dirige a alguien. que poseyera una razón intuitiva. en el sentido en que decimos que un hombre toma la idea de otro. es decir.444n1. 5 pp. a la que a veces he llamado fundamento [ground ] del representamen. Ahora bien.227. El común de la gente reconoce perfectamente la facultad que yo llamo 'observación abstractiva'1. por una inteligencia capaz de aprender mediante la experiencia. tal vez. "Idea" ha de entenderse aquí en una especie de sentido platónico muy familiar en el habla cotidiana. en un sentido de ninguna manera necesarias. o formal. ({sémeiötiké}). esto es. y de tal observación. quiero decir que observamos las características de tales signos como los conocemos.1897. Por tal proceso. o en el que.

pues la inferencia es la función esencial de la mente cognitiva. el objeto y el interpretante. la lógica propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de las representaciones. podemos decir que el propósito de los signos -que es el propósito del pensamiento. "abstractive". más que la de inferencias. teniendo un contenido semejante. 2. Para hablar resumidamente y usar un símbolo de abreviación. Podría objetarse que decir que el propósito del pensamiento es llevar la verdad a la expresión es decir que la producción de proposiciones. es decir.es llevar la verdad a la expresión. La tercera. Su tarea es averiguar las leyes por las cuales en cada inteligencia científica un signo engendra otro signo. La ley por la cual un signo debe ser verdadero es la ley de la inferencia. del T. 2. y no es en cada instante del intervalo una idea nueva.229 Como consecuencia de que cada representamen esté así conectado con tres cosas: el fundamento. es el objeto primario. la relación ilativa es la relación semiótica primaria y superior.444 n 1. En consecuencia. por eso utilizo el neologismo "abstractiva" para diferenciarlo de "abstracta" [N.] 2. y los signos de una inteligencia científica deben. mejor que una idea analítica e icónica.] . Es la ciencia de lo que es cuasinecesariamente verdadero del representamen de cualquier inteligencia científica de tal manera que pueda ser válido para cualquier objeto. imitando el estilo kantiano de preservar antiguas asociaciones de palabras al buscar nomenclaturas para nuevas concepciones. Notas 1. Podemos denominarla gramática pura. por encima de las demás condiciones. es decir. la llamo retórica pura. La primera es llamada por Duns Scoto grammatica speculativa2. Gramática especulativa [N. del T. que pueda ser verdadero. La segunda es la lógica propiamente dicha. En otras palabras. es la misma idea. Tiene como tarea indagar lo que debe ser verdadero del representamen usado por cada inteligencia científica para que pueda incorporar cualquier significado. En latín en el original. ser tales que se presten a la inferencia. y especialmente un pensamiento genera otro. En el original. la ciencia de la semiótica tiene tres ramas. Pero la producción de proposiciones es de la naturaleza general de la inferencia.mismo durante ese tiempo.