¿QUÉ ES UN SIGNO?

Charles S. Peirce (1894)
Traducción castellana de Uxía Rivas (1999)

MS 404. [Publicado parcialmente en CP 2.281, 285 y 297-302. Este trabajo, compuesto probablemente a principios de 1894, fue originalmente el primer capítulo de un libro titulado "El arte de razonar", pero luego resultó ser el segundo capítulo del multivolumen de Peirce "Cómo razonar: Una crítica de los argumentos" (también conocida como "La gran lógica").] En esta selección Peirce ofrece una explicación de los signos basada en un análisis de la experiencia consciente tomando como punto de partida sus tres categorías universales. Estudia las tres clases principales de signos iconos, índices y símbolos- y pone muchos ejemplos. Sostiene, como había hecho anteriormente, que el razonamiento debe implicar estas tres clases de signos, y afirma que el arte del razonar es el arte de ordenar signos, enfatizando así la relación entre lógica y semiótica.

§1. Esta es una cuestión esencial, ya que todo razonamiento es interpretación de signos de algún tipo. Pero es también una pregunta muy difícil, que exige una profunda reflexión1. Es necesario reconocer tres estados mentales diferentes. Primero, imagina a una persona en un estado de somnolencia. Supongamos que no está pensando en nada más que en el color rojo. Tampoco está pensando acerca de él, esto es, no se pregunta ni se responde a ninguna cuestión sobre él, ni siquiera se dice a sí mismo que le gusta, sino que simplemente lo contempla tal y como su imaginación se lo presenta. Quizás cuando se canse del rojo, cambie a algún otro color, -por ejemplo, un azul turquesa- o a un color rosa; - pero si lo hace así, lo hará por el juego de la imaginación sin ninguna razón y sin ninguna coacción. Esto es lo más cerca que se puede estar de un estado mental en el que algo está presente, sin coacción y sin razón; se llama Sensación. Excepto en la hora en la que se está medio despierto, nadie está realmente en un estado de sensación puro y simple. Pero siempre que estamos despiertos, algo se presenta ante nuestra mente, y lo que se presenta, sin referencia a ninguna coacción o razón, es la sensación. Segundo, imagina que nuestro soñador oye repentinamente un silbato de barco de vapor alto y prolongado. En el instante en que comienza a escucharlo, se sobresalta. Instintivamente trata de escapar; sus manos se dirigen a sus oídos. No es tanto que sea desagradable sino que ejerce gran fuerza sobre él. La resistencia instintiva es una parte necesaria de ello: El hombre no sería consciente de que su voluntad había sido sometida, si él no tuviera una auto-afirmación de que ha sido sometida. Es lo mismo que cuando nos esforzamos frente a la resistencia exterior; si no fuera por esa resistencia no tendríamos nada sobre lo que pudiéramos ejercitar la fuerza. Este sentido de actuar y de que algo actúe sobre nosotros, que es nuestro sentido de la realidad de las cosas, -tanto de las cosas exteriores como de nosotros mismos-, puede ser llamado el sentido de

Reacción. No reside en ninguna Sensación; corresponde a la ruptura de una sensación por otra sensación. Esencialmente implica dos cosas que actúan una sobre otra. Tercero, imaginemos que nuestro soñador ahora está despierto, incapaz de evitar el penetrante sonido, se pone en pie de un salto y trata de escaparse por la puerta, que supondremos que había sido cerrada con un portazo precisamente cuando el silbido comenzó. Pero digamos que el silbido cesa en el instante en que nuestro hombre abre la puerta. Mucho más aliviado, piensa en volver a su sitio, y así cierra la puerta otra vez. Sin embargo, tan pronto como lo hace el silbido vuelve a empezar. Se pregunta a sí mismo si el cerrar la puerta tiene algo que ver con esto; y una vez más abre la misteriosa puerta. En cuanto la abre el sonido cesa. Está entonces en el tercer estado mental: está PENSANDO. Esto es, es consciente de que está aprendiendo, o de que experimenta un proceso por el que se descubre que un fenómeno está gobernado por una regla, o que tiene una manera general de comportarse que puede llegar a ser conocible. Descubre que una acción es la manera, o el medio, de producir otro resultado. Este tercer estado mental es completamente diferente de los otros dos. En el segundo había solamente un sentido de fuerza bruta; ahora hay un sentido de estar gobernado por una regla general. En la Reacción están implicadas sólo dos cosas; pero en el estar gobernado hay una tercera cosa que es un medio para un fin. La misma palabra medio significa algo que está en el medio entre otros dos. Además, este tercer estado mental, o Pensamiento, tiene un sentido de aprendizaje, y el aprendizaje es el medio por el pasamos de la ignorancia al conocimiento. Así como el sentido más rudimentario de la R eacción implica dos estados de Sensación, también descubriremos que el Pensamiento más rudimentario implica tres estados de Sensación. Conforme avanzamos en el tema, estas ideas, que parecen vagas la primera vez que las vislumbramos, empezarán a hacerse más y más claras; y su gran importancia se impondrá también a nuestras mentes. §2. Hay tres clases de interés que podemos tener en una cosa. Primero, podemos tener un interés primario en la cosa por sí misma. Segundo, podemos tener un interés secundario en ella a causa de sus reacciones con otras cosas. Tercero, podemos tener un interés mediador en ella, en tanto que transmite a la mente una idea sobre una cosa. En tanto que lo hace así es un signo o representación. §3. Hay tres clases de signos. En primer lugar, hay semejanzas o iconos; que sirven para transmitir ideas de las cosas que representan simplemente imitándolas. En segundo lugar, hay indicaciones o índices; que muestran algo sobre las cosas por estar físicamente conectados con ellas. Tal es un poste indicador, que indica la carretera a seguir, o un pronombre relativo, que está situado justo después del nombre de la cosa que pretende denotar, o una exclamación vocativa, como "¡Eh! ¡Oye!", que actúa sobre los nervios de la persona a la que se dirige y la obliga a prestar atención. En tercer lugar, hay símbolos, o signos generales, que han sido asociados con su significado por el uso. Tales son la mayor parte de las palabras, y las frases, y el discurso, y los libros, y las bibliotecas. Consideremos estos distintos usos de las tres clases de signos más detenidamente. §4. semejanzas. Las fotografías, especialmente las fotografías instantáneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos

y otros parecidos. como si fuera a presión. Algunos de estos dibujos llegaron a representar sonidos. Podría no percibirse que la primera descripción y la segunda son equivalentes. esta afinidad heredada es en sí misma sólo una inferencia a partir de la semejanza entre los dos animales. con puntos continuos donde la curvatura cambia de la dirección de las agujas del reloj a la dirección contraria a las agujas del reloj. debió de consistir en su mayor parte en palabras directamente imitadoras. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente de las circunstancias de producción de las dos especies. -letras . indicaciones con los dedos. pertenecen a la segunda clase de signos. Pero. o de una pieza de decoración. El resultado aparece en la figura 2. En este sentido. pues. y a la inversa como en la figura 1. pues. o animales desagradables de algún otro modo. pero entonces. que todo estos usos diferentes de la semejanza pueden agruparse bajo una fórmula general. de una manera muy precisa. El lenguaje egipcio es un lenguaje excesivamente tosco. En la intercomunicación las semejanzas son también bastante indispensables. El razonamiento de los matemáticos resultará estar basado principalmente en el uso de las semejanzas. pero ¿cómo lo harán? Por la imitación de sonidos. además. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el diseño que un artista hace de una estatua. La pregunta realizada se contesta. Imagina a dos hombres que no hablan la misma lengua reunidos en un lugar remoto lejos del resto de la humanidad. Por ejemplo. a medida que avancemos en el tema. Éstas son las tres clases de semejanzas. El caso es diferente si yo supongo que las cebras son probablemente obstinadas. Es verdad que suponemos que el parecido tiene una causa física en la herencia. Fue. que esta curva se continúa de tal modo que se cruza a sí misma en cada uno de los puntos de curvatura pero en dirección inversa. al contemplarlo. aspectos nuevos de supuestos estados de cosas. por lo que sabemos. las semejanzas serán los únicos medios de describir las cualidades de las cosas y de las acciones que tienen en mente. o en nombres convencionales que asignaban a dibujos.que representan. puede averiguar si lo que propone será bello y satisfactorio. después de todo. de una composición pictórica. Pero este parecido es debido a que las fotografías son producidas bajo tales circunstancias que están físicamente obligadas a corresponder punto por punto a la naturaleza. supongamos que tenemos una curva sinuosa. que son los auténticos goznes de las puertas de su ciencia. por la imitación de gestos y por dibujos. casi con certeza porque tiene que ver con cómo el propio artista será afectado. prescindiendo de las figuras. Es cierto que también usarán otros signos. Supongamos. de una construcción arquitectónica. Puede ser descrito como un número de óvalos aplastados. El lenguaje rudimentario. La utilidad de las semejanzas para los matemáticos consiste en que sugieren. los de la conexión física. el primero en ser escrito. cuando los hombres comenzaron a hablar por primera vez. Aquí el burro funciona precisamente como una semejanza probable con la cebra. Tienen que comunicarse. y la escritura es toda a través de dibujos. Descubriremos. porque parecen tener un parecido general con los burros y los burros son tercos. y.

Pero los dibujos solos. queremos decir que debe estar conectada con la experiencia del oyente. De igual modo. esa es la casa. El propietario de esa casa es el hombre más rico de estos lugares. Pero le deja al espectador la incertidumbre de si es una copia de algo realmente existente o un mero juego de la imaginación. más o menos a siete kilómetros de distancia. Pero otros representan directamente ideas. -ya sea el momento presente. ¿Acaso no ves una casa a tu derecha. Para determinar un tiempo debemos calcularlo a partir de una época conocida. Esto puede sonar paradójico. A. Pero si camina hasta un pueblo distante y dice "el propietario de una casa es el hombre más rico de esos lugares". y la unidad de distancia usada debe definirse por referencia a alguna barra o algún objeto que la gente pueda . B. ¿Qué casa? B. Lo mismo es verdadero a cerca del lenguaje general y de todos los símbolos. B. pero el siguiente pequeño diálogo imaginario mostrará hasta qué punto es verdad: Dos hombres. Para identificar un objeto. cuando tiene lugar la siguiente conversación. No son nombres. creo que puedo divisarla. De este modo. Sin eso no indica de qué está hablando. Tenemos también que calcular en unidades de tiempo. De este modo la figura 3 sugiere una rueda. y en cualquier caso debe mostrarse cómo puede conectarse una experiencia suya con la experiencia previa del oyente. Muy bien. no son verbos. Cuando decimos que la época debe ser conocida. y en ausencia de gestos u otras concomitancias indicativas del habla) puede transmitir la más mínima información. -semejanzas puras-. nunca pueden transmitir la más mínima información.y sílabas-. Si. §5. A ha adquirido información. a menos que le explique a su interlocutor cómo proceder desde donde está para encontrar ese distrito y esa casa. la observación no se referirá a nada. Indicaciones. son simplemente ideas pictóricas. se encuentran en una camino comarcal. Ninguna combinación de palabras (excluyendo los nombres propios. A y B. o el supuesto nacimiento de Cristo. sobre una colina? A. no puede describirse ningún lugar a no ser por referencia a algún lugar conocido. y no hay manera de saber qué unidad nos proponemos usar a menos que apelemos a la experiencia del oyente. generalmente indicamos su lugar y determinamos un tiempo. o algo similar-.

meridianos ni paralelos. polainas y una chaqueta. tanto como la de la pasión erótica para el niño. digamos en el Océano Ártico. Pero éstas son realmente objeciones que ayudan a la distinción.usar realmente. ya que no es la experiencia. Puede objetarse que tanto las semejanzas como los índices3 se basan en la experiencia. De este modo un rayo tremendo indica que ocurrió algo considerable. Etimológicamente significaría una cosa unida a otra. la seguridad colateral. etc. símbolos. Examinemos algunos ejemplos de indicaciones. y el parabolon (parabolum) es una cosa que está fuera. Veo un hombre que se balancea al andar. lo que muestran que es requisito para una semejanza. las funciones de estos tipos de signos son totalmente diferentes. De este modo es cierto que uno y el mismo signo puede ser al mismo tiempo una semejanza y una indicación. Usualmente se dice que en la palabra símbolo hay que entender el . no mostraría mejor dónde se encuentra un lugar que lo que muestra el mapa la situación de Brobdingnag en Los viajes de Gulliver2. Una veleta indica la dirección del viento. §6. pero que no revelan nada al hombre no experimentado. un cilindro. nos serviríamos de nuestro conocimiento de que no hay otro lugar en el que algún ser de este mundo sea capaz de hacer un mapa de lo que tiene trazados como esos de las tierras árticas. Éstas son indicaciones probables de que es un jockey o algo parecido. servirían para indicar su posición. sino la capacidad para la experiencia. Es cierto que un mapa es muy útil para designar un lugar. Es cierto que si se encontrara una nueva isla. Groenlandia. un regalo prenupcial. y este requisito lo es. Las letras son usadas de modo similar por los abogados y por otros. Los geómetras colocan letras en diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. Pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. el de un signo convencional. Todo lo que nos sorprende es una indicación. pero su uso es más conveniente ya que no requiere ninguna colocación especial de las palabras. Nueva Zemla. ya que los trazados familiares de Islandia. en tanto en cuanto marca la unión de dos porciones de experiencia. directa o indirectamente. mientras que D es el hermano de A. y un mapa es un tipo de dibujo. No pienso que el significado que yo le doy. En tal caso. que indican una historia completa al hombre con experiencia previa. Ésta es una indicación probable de que es un marinero. y la escala de millas. aunque puede que no sepamos de un modo preciso de qué acontecimiento se trataba. Pero a menos que el mapa tenga una marca de una localidad conocida. Un reloj de sol o un reloj indican la hora del día. su situación podría ser indicada de forma aproximada en un mapa que no tuviese letras. Todo lo que centra la atención es una indicación. Muy diferente es el caso de una persona sin una experiencia previa y de otra con una experiencia previa que se encuentran al mismo hombre y advierten las mismas peculiaridades. y el upobolon (hypobolum) es una cosa que está colocada debajo. B. Esta experiencia del mundo en el que vivimos hace que el mapa sea algo más que un mero icono y le confiere los caracteres añadidos de un índice. sea tanto un nuevo significado como un regreso al significado original. entonces D es el tío de C. para medir. Aquí A. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. igual que el embolon (embolum) es una cosa que entra en algo. o el de uno que depende de un hábito (adquirido o innato). Aun así. que una imagen del rojo carece de significado para una persona ciega. C y D cumplen la función de pronombres relativos. y los puntos de la brújula. no para que la semejanza sea interpretada. De este modo podemos decir: Si A y B están casados y C es su hijo. La palabra símbolo tiene tantos significados que sería una ofensa al lenguaje añadirle otro nuevo. sino para que sea presentada a los sentidos. Un golpe en la puerta es una indicación.

El índice está conectado físicamente con su objeto. todo ticket o cheque que le da a uno derecho a recibir algo es un "símbolo". Tales fueron los principales significados de la palabra en el lenguaje original. Pero los griegos usaban con mucha frecuencia "unir" (sumballein) para significar el hacer un contrato o un acuerdo. el credo de una iglesia se llama símbolo. Pero realmente se encuentra desconectado de ellas. Luego. ni. Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. Índice. has destruido la palabra. toda expresión de sentimiento se llamó un "símbolo". simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. Es aplicable a todo lo que puede encontrarse que realiza la idea conectada con la palabra . excepto observarla después de que se ha establecido. esto es. encontramos el símbolo (sumbolon ) usado antiguamente y a menudo para significar un acuerdo o un contrato. "matrimonio". hacen un par orgánico. Puedes escribir la palabra "estrella". La semejanza no tiene una conexión dinámica con el objeto que representa. denota una clase de cosa. Aristóteles llama al nombre "símbolo". pero si ese fuera el caso. encontraremos que toda operación intelectual implica una tríada de símbolos. No sólo eso. las partes simbólicas de ellos se llaman conceptos. como Ockham supuso6. Pero la mente que interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. por sí misma. y de haber asociado la palabra con ellas. una contraseña es un "símbolo". un estandarte o una bandera es un "símbolo". La palabra vive en las mentes de quienes la usan. es mediante pensamientos que implican conceptos. esas cosas. Semejanza. Así pues. Incluso si todos ellos están dormidos. no puede indicar ninguna cosa particular. Llegan a existir mediante el desarrollo de otros signos. por lo menos. como hemos visto. sino que él mismo es una clase y no una cosa singular. como "dar". Pensamos sólo con signos. Además. un reloj de fuego es un "símbolo". de las que cualquiera puede servir como un índice de la otra. Si un hombre hace un nuevo símbolo. una señal acordada. una entrada de teatro se llama "símbolo". deberíamos descubrir que algunas veces. En Grecia5. "pájaro". sólo a partir de los símbolos puede crecer un símbolo nuevo. que los generales son meras palabras sin decir en absoluto. Un símbolo. Símbolo. ni realiza delante de nuestros ojos una donación ni un matrimonio. una insignia es un "símbolo". §8. El símbolo está conectado con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. es un ejemplo de un símbolo. Toda palabra corriente. Estos signos mentales son de naturaleza mixta. Por otro lado. si hubiese razón para hacerlo. sin la cual no existiría tal conexión. existe en su memoria. un significado que puede buscarse en vano en la literatura. porque sirve como insignia o lema. pero se supone que somos capaces de imaginar esas cosas. dos. §7. esto es. Puede observarse una progresión regular de uno. y provoca sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. signo convencional4. particularmente de las semejanzas o a partir de signos mixtos que tienen algo de la naturaleza de las semejanzas y de los símbolos. que son realmente individuos. significó una conjetura. El lector juzgará si son suficientes para justificar mi afirmación de que no estoy forzando seriamente la palabra al emplearla como estoy proponiendo hacerlo. no identifica. Así pues podemos admitir. Los símbolos crecen. si la borras. Omne . pero eso no te hace el creador de la palabra.unir en el sentido de conjetura. No nos muestra un pájaro. tres en los tres tipos de signos.

El arte de razonar es el arte de ordenar tales símbolos. han dejado de experimentar los procesos metabólicos que constituyen la vida. Algunos de los primeros escritos. y hay líquidos en su cuerpo que no están vivos. Palabras tales como fuerza. se refieren efectivamente a los índices como "signos" (véase EP1:7). y de encontrar la verdad. La persona que razona hace algún tipo de diagrama mental por el que observa que su conclusión alternativa debe ser verdadera. No podemos prescindir de ninguno de ellos. ya que su carácter simbólico y vital es el que prevalece. Lo que es la Biblia. se extiende entre las gentes. o tampoco es estrictamente cierto que todos los hombres son mortales. El resto son símbolos. la otra con sus rápidos cambios proporciona el alimento para el cuerpo principal del pensamiento. ya que no está incluido el primer capítulo del proyectado libro de Peirce. En todo razonamiento. que son muy necesarios para él. No hay que despreciar siempre a una metáfora: aunque se diga que un hombre está compuesto por tejidos vivientes. los números de la sección. Supongamos un hombre que razona como sigue: La Biblia dice que Enoch y Elías fueron llevados al cielo. §9. Ahora bien. y el todo puede considerarse como un símbolo modificado. y ese diagrama es un icono o semejanza. tenemos que usar una mezcla de semejanza. 2.symbolum de symbolo 7. Traducción de Uxía Rivas Notas 1. como la esfinge de Emerson8. una vez que es. 4. y las semejanzas que usamos con la sangre: una nos mantiene rígidamente sobre las realidades. En el uso y en la experiencia crece su significado. o la Biblia yerra. El símbolo puede decirle al hombre. Peirce escribió "signos" en lugar de "índices". debe mostrarse por medio de índices. a los que este razonamiento se refiere. entonces. que en el manuscrito comienzan en el § 31. 3. 16a. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tuvieron para nuestros antepasados bárbaros. No es una cosa muerta. El libro II de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift se abre con un mapa imaginario de Brobdingnag que se va convirtiendo en un mapa de la costa del Pacífico Norte Americano.12. . comienzan aquí con el § 1. II. riqueza. dientes. De tu ojo soy la mirada. ley. a pesar de todo porciones de sus uñas. sin embargo. y lo que es el mundo histórico de los hombres. Un símbolo. sino que lleva a la mente de un punto a otro. índices y símbolos. El todo complejo puede ser llamado símbolo. matrimonio . si la premisa lo es. pelo y huesos. un error dado el contexto precedente. podemos comparar los índices que usamos al razonar con las partes duras del cuerpo. De interpretatione.

o Tercero. . part I.281 / 2.297-302: MS 404 (The Art of Reasoning ). c.). with Some Connected Matters). asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto. EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. J. La relación triádica es genuina. Baldwin (ed. M.303-308: Dictionary of Philosophy and Psychology . Enero 1841). llamado su Interpretante. de Guillermo de Ockham. c.5.274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo. 6. que es capaz de hacer que un Tercero. 7. 1903 2. cap. 1893 2. llamado su Objeto.278-280: MS 786 (That Categorical and Hypothetical Propositions Are One in Essence. 1895 2. Summa totius logicae.282 / 2. ICONOS E HIPOICONOS 2. 1901 y y y 1.274-308 una interesante selección de textos de Peirce relativos a los signos y a la semiótica. 8.286-291 / 2. Peirce cita a menudo este verso de la estrofa catorce del poema de Emerson "La Esfinge" (Dial. Peirce escribió "en griego" en lugar de "en Grecia". 1893 -1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005) Los editores de CP reunieron en los parágrafos 2. c.283-4 / 2.285 / 2. "Todo símbolo se sigue de un símbolo". Cf. EL ICONO. sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas. Se indica a continuación la fuente y la fecha de los diversos fragmentos: y y 2. Esa es la razón por la que el Interpretante. esto es.295-296: MS 595 (The Short Logic). Peirce (c.292-4: MS 478 (Syllabus ).274-7 / 2. 14. 1895 2. Se recogen aquí esos textos en castellano traducidos del original. porque estaba trabajando con la lista de traducciones alternativas proporcionadas por el Léxico Griego-Inglés de Liddell y Scott en la entrada de WYQFSPSR .

El Tercero debe en efecto estar en una relación tal. Aquellos que participan de cualidades simples. sólo puede ser una idea. y esto. puede denominarse un hipoicono. está implicado en la idea común de Signo. son imágenes. sin embargo. y tal y como se usa aquí el término Representamen. De este modo si un girasol. o consideradas así. A saber. debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen. si no el único. y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. Un Representamen por Primeridad sólo.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. excepto en el sentido de una posibilidad. De este modo. y más. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad. entre dos cualidades. pues debe producir una idea Interpretante. y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante. Pero el pensamiento es el modo de representación principal. Pero más estrictamente hablando. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. como una pintura. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. puede tener únicamente un Objeto similar. o Primeridades Primeras. y así indefinidamente. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. y de este modo la de Terceridad genuina). principalmente diádicas. un representamen icónico puede denominarse un hipoicono. De este modo. sin ninguna otra condición. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. Si se requiere un sustantivo. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. puede ser un Icono. ni siquiera de que tenga realmente un Objeto. esto es.275 La división más fundamental de los signos es en Iconos. Un Signo es un R epresentamen con un Interpretante mental. llega a ser por ese mismo acto completamente capaz. Índices y Símbolos. sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. 2. será su propio Objeto (del Tercero). o Segundidad. y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio. (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. Cualquier imagen material.277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo. y de hacerlo con el mismo poder reproductivo. Pero un signo puede ser icónico. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos. ni siquiera una idea. pero. aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante. y más estrictamente hablando. 2. Esto es. sin ninguna leyenda o rótulo. son diagramas. no está implicado nada más. sin importar cuál sea su modo de ser. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros. 2. o Primeridad. el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. pero en sí misma. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero. al girar hacia el sol. pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada.no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto. es ampliamente convencional en su modo de representación. aquellos que representan el . Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente. o más bien la relación de éste con su Objeto. aquellos que representan relaciones. además de eso.

para ser establecido. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia. Por tanto.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica. aunque normalmente muy simples. reemplazar ese signo por un icono. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria. es necesario. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. considerarse como un signo convencional compuesto. en todos los casos. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación. del uso de un icono. o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. pero. asociación y distribución de los símbolos. 2. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos. hay iconos de clase no-lógica. aquellos por conexión física. 2. y los burros son tercos. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos . porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. Pero en todas las lenguas conocidas. De este modo. Estos. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. como los jeroglíficos egipcios.281 Las fotografías. los ideogramas. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. De este modo. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el parecido es ayudado por reglas convencionales. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. había probablemente un gran elemento de imitación. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa. En la forma de habla más temprana.carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. Pero no es así. porque parecen tener una semejanza general con los burros. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales. 2. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas. También lo es todo diagrama. o mejor. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. son metáforas.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. En toda escritura primitiva. 2. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza.280 Que los iconos de clase algebraica. etc. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. entonces. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales. o animales desagradables de otra manera. especialmente las fotografías instantáneas. una fórmula algebraica es un icono. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos. que podría también. y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. son muy instructivas. convertido en tal por las reglas de conmutación. sin embargo. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos.

el Índice es genuino. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies. Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1]. La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. Si la Segundidad es una referencia. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. a[2]x + b[2]y = n[2]. porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. composición pictórica. Si la Segundidad es una relación existencial. De hecho. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: y y y Iconos Índices Símbolos Esto es un icono. el Índice es degenerado. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos.283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter R epresentativo consiste en que es un segundo individual. como realmente lo están. 2. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos).animales. de una forma general. 2. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. por contraste. construcción arquitectónica o pieza decorativa. Un Índice genuino . La cuestión parece algo trivial. ese orden es un icono. eso es ciertamente un icono. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular. pero puede dudarse si es o no una semejanza. De este modo. Por ejemplo. ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. las relaciones de las cantidades implicadas. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. la excelencia de la templaza. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema.

2. Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. Pero. De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. demostrativo personal o pronombre relativo. De este modo. o la letra asignada a un diagrama.y su Objeto deben ser individuos existentes (ya sean cosas o hechos). Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. de modo que hay una conexión real entre ellos y. algo más que un índice. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres.285 Examinemos algunos ejemplos de índices. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. polainas y chaqueta. Esa es una indicación probable de que es marinero. Un golpe en la puerta es un índice. ya que no son individuos. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. Cualquier cosa que centra la atención es un índice. y de este modo un Icono.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. decimos. nuestra atención se centra en esa dirección y. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo. pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el . ya que todo individuo debe tener caracteres. De este modo. en segundo lugar. entonces D es tío de C. Veo un hombre que camina balanceándose. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. que nos muestra cuál es el norte. como una parte constituyente de él. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda. C y D cumplen la función de pronombres relativos. un nombre propio. Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice. estamos constituidos de tal modo que. o un dedo que señala. cuando vemos la veleta girando con el viento. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. Aquí A. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras. denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. De este modo. y por lo tanto es un índice y no un mero icono. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A. en tanto que esa es una palabra significativa. La estrella polar es un índice. es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. Esto es. es. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter. como se verá más abajo. 2. B. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia. 2. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. 2.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos. pero ninguno de ellos es un Índice.

B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. Las palabras solas no pueden hacer eso. Como un Simón el Simple le dice. Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. "la chimenea de esa casa está encendida". " ¿Dónde está la casa?". usando A. Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. B y C se con fía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. es un índice. sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. "¡Oh!. Un pronombre . Ahora bien. Los pronombres relativos. Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. " ¿Qué casa?". pregunta el extraño. declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior. cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro. Allen y Greenough en su admirable Gramática latina (aunque demasiado breve en la edición de 1977). pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo. porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. B y C o cuáles sean las terminaciones. Los abogados usan A. una casa con persianas verdes y una galería". (B) que con su (de A) propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto. "la chimenea de esa casa está encendida".sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. y si el pronombre demostrativo hace eso ²sin lo cual no se comprende su significado² va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. "quien" y "que". El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. Tanto en esas terminaciones como en A. demandan actividad de observación de una manera muy parecida. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa. Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. le pregunta el otro. replica el simple. Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante.

Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están. LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS . Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica. quidam y en castellano "algo". 2. "cierto". el modo debería ser imperativo o exclamativo . "supón que una figura tiene tres lados". como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. "dos tercios de". Por supuesto. quis. pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. "un". o requeridas imperativamente. "miles de". quispiam. esa frase debería estar en un "modo potencial". en el modo "indicativo" o. boya o baliza. o meras interrogaciones. "cada". "uno o dos". "casi todos". y en castellano "algún". por naturaleza. a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. quis. "el séptimo". quilibet. el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros". "cualquiera". nescio. Así por ejemplo. etc. Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". pueden servir para la expresión de algún otro modo. como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". 2. "el último". quisquam. aliquis. como debería llamarse. sin embargo son principalmente índices. etc. ullus.290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. banco de arena. quisque. pueden describirse. etc. deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos. "alguno". "todos los demás".288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. "alguien". Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. "todo". Si un índice se interpretara así. cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc. los selectivos universales tales como quivis.289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado. entonces el elemento indéxico es el elemento dominante. nemo. Otras preposiciones significan relaciones que. La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. uterque. declarativo. segundo. nullus. "uno". "cualquier cosa". y diciendo que hay una roca. "no". pero cuando se refieren. "todo". Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. "adecuado". "ningún". ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas. 2. 3. Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones.291 Los iconos y los índices no afirman nada. "alguien". No muy diferentes a estos son "el primero". esto es. etc. "nadie". meramente diría. Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo.posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. "uno u otro". 2. dando la latitud y longitud. "unos pocos". quizá. tales como "a la derecha (o a la izquierda) de".

hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. cuyo único Objeto es un carácter. ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular]. Ahora bien.293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido.294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. los índices pueden designarlos. o encarnación de la palabra. "es algo parecido a una gran pompa de jabón". Pero si el niño pregunta. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. pues lo que pueda significar por sí misma. Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial.292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. individuos. no es la cuestión. El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. mientras que el objeto completo de un símbolo. Pero una ley gobierna necesariamente. y el Símbolo Abstracto. Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. pero. Pero lo sean o no. de las dos. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. En consecuencia. Para mostrar lo que significa esta complicada definición. que es el icono mental de una persona que ama a otra. sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas. hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. deben ser o contener índices. pero es sólo una réplica.2. su significado. sin embargo. y el hombre responde. y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. 2. aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. Ahora bien. La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. Su Interpretante debe ser de la misma descripción. si es que significa algo. frases. o ley adquirida. Todas las palabras. y así debe ser también el Objeto inmediato completo. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. De este modo. 2. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre". el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente. o "es encarnada en". Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general. entonces. "allí hay un globo". Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". Ezequiel y Hulda. . o significado. "¿qué es un globo?". convierte a la imagen en una parte del símbolo. 2. y prescribe algunas de sus cualidades. y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. y un constituyente puede ser un Icono. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito. un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. libros y otros signos convencionales son Símbolos. Hay dos clases de símbolos degenerados. La palabra y su significado son ambas reglas generales.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. o un Símbolo Abstracto. Asociada a esta palabra hay una idea. es decir. que se pronuncia o se escribe. como Interpretante indirecto. es de la naturaleza de una ley.

cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas. un santo y seña es un "símbolo". "algo que" es un índice selectivo particular.299 En los tres órdenes de signos. hacen un par orgánico. Icono. En sí misma. la de un signo convencional. "ama" es un símbolo. ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. o una que depende del hábito (adquirido o innato). sin la que no existiría ninguna conexión. 2. "es un hombre" es un símbolo. El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer. excepto señalarla una vez establecida. 2. Etimológicamente debería significar una cosa unida. El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos. Índice. "pájaro". Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. tres. seguridad colateral. con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo ( symbolon) usado para significar un contrato o convenio. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a las de ese objeto. pero si ese fuera el caso encontraríamos que. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa. un regalo prenupcial.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal. En griego. Ahora bien.297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo. No creo que la significación que le otorgo. En cuanto al nombre. un distintivo es un "símbolo". Más aún. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer". sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. y parábola (parabolum ) es una cosa arrojada. 2. la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo".2. dos. Pero realmente permanece sin conexión con ellas. puede señalarse una progresión regular de uno. un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original. "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. Símbolo.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo. significa una con jetura. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. una entrada de teatro se llama "símbolo". . y "es una mujer" es un símbolo. por lo menos a veces. cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo". un signo convencional. se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. De este modo la frase. Aristóteles llama al nombre un "símbolo". esto es. Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio. así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". no identifica a esas cosas. una bandera o estandarte es un "símbolo". esto es. El índice está conectado físicamente con su objeto. un pasador. el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma. No nos muestra un pájaro. una señal sobre la que se está de acuerdo.

El símbolo puede decirle al hombre. pues sin disparo no habría habido orificio. matrimonio. un índice o un símbolo. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. Palabras tales como fuerza. Omne symbolum de symbolo. como Ockham suponía. 2. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. Puedes escribir la palabra "estrella". y así hasta el infinito. sin decir en absoluto. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica.2. por ejemplo. Sin duda. que son realmente individuos. y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. 2. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera. habiendo sido determinada en una consciencia individual. es a través de pensamientos que envuelven conceptos. 4. SIGNO: 2. Pero hay un orificio ahí. ni tampoco si la borras has destruido la palabra. no determina ningún signo exterior.304 Un signo es o bien un icono. pero eso no te convierte en creador de la palabra. particularmente de los iconos. Si un hombre hace un nuevo símbolo. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. De modo que podemos admitir. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera. En el uso y en la experiencia. su significado crece. Un símbolo. o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. ley. Incluso si están todos dormidos. Por otra parte. pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos. denota una clase de cosas. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados. tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra. el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o cualquier otro efecto significante del signo. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. Si una idea interpretante. que los generales son meras palabras. no puede indicar ninguna cosa particular. se extiende entre las gentes.303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. si existe razón para hacerlo.302 Los símbolos crecen. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos. riqueza. 2. Sus partes simbólicas se llaman conceptos. Tal. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo. una vez que es. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. No sólo eso.301 Un símbolo. Tal es cualquier expresión . Pensamos sólo en signos. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. existe en su memoria. como hemos visto. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular.

pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. Si A le dice a B. lo que no proporcionaría ninguna información. hasta donde podemos percibir. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. Más aún. "¿dónde?". mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. También lo son las letras A. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. la palabra "fuego" sería ininteligible. tal y como se usan ordinariamente. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. De otro modo. etc. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. aunque está por un objeto de clase general. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. los pronombres . mientras que. sin considerar si se realizan en algún lugar o no. ÍNDICE: 2. implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. es decir. mientras que los pronombres demostrativos y personales son. como hacen. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza. con creaciones ideales. B preguntará. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. e incluso los sueños. cuando vemos una de ellas. Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices. la palabra "aquí" es un índice. Si A señala con su dedo el fuego. pasado y futuro. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. y que no habría uso para ellos en la matemática pura. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él. el problema se solucionó. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. En resumen. De este modo. En consecuencia. 5. Pero las construcciones imaginarias del matemático. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección. por una parte. Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí". su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. asociadas a figuras geométricas. "hay fuego".305 Un signo. las mismas de una grande. pues a menos que fuera ya conocida. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. tratando. tan pronto como fue comprendida. por otra parte. y eso no porque tengan cualidades similares. tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección. usando la palabra observación en su sentido pleno. C. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos.de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. la palabra "yarda". es indirectamente indéxica. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. varias experiencias. "índices genuinos". B.

o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. segunda. Es de la naturaleza de un signo.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. Peirce (c. en el Sophistici Elenchi y en otros lugares. 2. se refieren directamente. FUNDAMENTO. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. ya sea el hábito natural o convencional. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. y sólo necesitan referir se. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. Si éste era el significado de Burgersdicio. SÍMBOLO: 2. 2. que se refieren a individuos. tercera. OBJETO E INTERPRETANTE Charles S. un significado. pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos. y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales. como una palabra. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. tomar un caso de un índice absolutamente puro. 1897) .relativos son "índices degenerados". a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. a unidades singulares. o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica. 6. el objeto inmediato de un pensamiento. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas veces en el Peri hermeneias. pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. a colecciones de unidades singulares. parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest ". está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. si no imposible. Pero sería difícil. ii. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. o a continuos singulares. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal.

por lo tanto.228.Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003) Texto tomado de MS 798 [On Signs] c. recuerda la misma idea. El signo está por algo: su objeto. a pesar del fuerte contraste con todas las ciencias especiales. y al hacerlo emplea lo que denomino 'observación abstractiva'. en un sentido de ninguna manera necesarias. Un signo. "Idea" ha de entenderse aquí en una especie de sentido platónico muy familiar en el habla cotidiana. como creo haber mostrado. o en el que. Lógica. quiero decir que observamos las características de tales signos como los conocemos. Fue publicado como CP 2. un signo más desarrollado. en tanto que el pensamiento continúa concordando consigo . o formal. o representamen. o en el que decimos que. crea en la mente de esa person a un signo equivalente o. es decir. y de tal observación. esto es. En cuanto a ese proceso de abstracción. somos llevados a afirmaciones. por una inteligencia capaz de aprender mediante la experiencia. y acompañar tal deseo con la pregunta: "¿Desearía tal cosa de igual manera si tuviera los medios suficientes para lograrla? Para responder a esta pregunta sondea su corazón. de sí mismo. otro nombre para la Semiótica. es decir. Ahora bien. que en el fondo es muy semejante al razonamiento matemático. o formal. y luego lo examina. es algo que está por algo para alguien en algún aspecto o capacidad. Se dirige a alguien. en una comunidad de estudiantes la totalidad del proceso de desarrollo de tales formulaciones por 'observación abstractiva' y de razonamiento de las verdades que deben ser válidas para todos los signos usados por una inteligencia científica es una ciencia de observación. o boceto a grandes líneas. la doctrina "cuasi-necesaria". Es una experiencia familiar a cualquier ser humano desear algo más allá de sus posibilidades presentes. observa lo que ha imaginado para ver si se discierne allí el mismo deseo ardiente.1897. Por tal proceso. podemos llegar a conclusiones sobre lo que sería verdadero de los signos en todos los casos.227-229 y 2. pero las teorías de los filósofos a veces le dejan poco espacio. en el sentido en que decimos que un hombre toma la idea de otro. Hace en su imaginación una especie de esqueleto diagramático. sino en referencia a una especie de idea. ({sémeiötiké}). por medio de un proceso que no me opongo a llamar Abstracción.227. es en sí mismo un modo de observación. a la que a veces he llamado fundamento [ground ] del representamen. 2. cuando un hombre recuerda lo que estaba pensando en un tiempo previo. Está por ese objeto no en todos los aspectos. como cualquier otra ciencia positiva. cuando un hombre continúa pensando cualquier cosa. Aquel signo que crea lo llamo interpretante del primer signo. quiero decir. omnisciente y trascendente quedan fuera de discusión. 5 pp. El común de la gente reconoce perfectamente la facultad que yo llamo 'observación abstractiva'1. en su sentido general sólo es. digamos por una décima de segundo. tal vez. considera qué modificaciones requiere que se hagan en tal cuadro el estado hipotético de cosas.444n1. Los modos de pensamiento de un Dios. que surge de su propósito de descubrir lo que debe ser y no meramente lo que es en el mundo real. siempre y cuando la inteligencia que los use sea científica. eminentemente falibles y. 2. de los signos Al describir la doctrina como cuasi-necesaria. sobre lo que han de ser las características de todos los signos usados por una inteligencia "científica". que poseyera una razón intuitiva.

es llevar la verdad a la expresión. La segunda es la lógica propiamente dicha. 2.444 n 1.229 Como consecuencia de que cada representamen esté así conectado con tres cosas: el fundamento. es decir. Su tarea es averiguar las leyes por las cuales en cada inteligencia científica un signo engendra otro signo. En latín en el original. del T. Gramática especulativa [N. Es la ciencia de lo que es cuasinecesariamente verdadero del representamen de cualquier inteligencia científica de tal manera que pueda ser válido para cualquier objeto. el objeto y el interpretante. La tercera. En el original. pues la inferencia es la función esencial de la mente cognitiva. La primera es llamada por Duns Scoto grammatica speculativa2. La ley por la cual un signo debe ser verdadero es la ley de la inferencia. Notas 1. por encima de las demás condiciones. Pero la producción de proposiciones es de la naturaleza general de la inferencia. la relación ilativa es la relación semiótica primaria y superior. Tiene como tarea indagar lo que debe ser verdadero del representamen usado por cada inteligencia científica para que pueda incorporar cualquier significado. la ciencia de la semiótica tiene tres ramas. es el objeto primario.] . del T. Podría objetarse que decir que el propósito del pensamiento es llevar la verdad a la expresión es decir que la producción de proposiciones. la lógica propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de las representaciones. Podemos denominarla gramática pura. teniendo un contenido semejante. y los signos de una inteligencia científica deben. podemos decir que el propósito de los signos -que es el propósito del pensamiento. más que la de inferencias. mejor que una idea analítica e icónica. 2. que pueda ser verdadero. Para hablar resumidamente y usar un símbolo de abreviación.mismo durante ese tiempo. En consecuencia. "abstractive". es decir. por eso utilizo el neologismo "abstractiva" para diferenciarlo de "abstracta" [N. y no es en cada instante del intervalo una idea nueva. la llamo retórica pura. ser tales que se presten a la inferencia. imitando el estilo kantiano de preservar antiguas asociaciones de palabras al buscar nomenclaturas para nuevas concepciones.] 2. y especialmente un pensamiento genera otro. En otras palabras. es la misma idea.

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