“Teorías de la Adolescencia” R.E. Muuss Editorial Paidos P.

p 9-19, 22-27, 28-42, 48-55, 78-98, 141-146, 147-162 EL OBJETIVO DEL ESTUDIO DE LAS TEORIAS DE LA ADOLESCENCIA.  Durante largo tiempo el proceso del crecimiento y desarrollo humanos ha sido objeto de numerosas discusiones y teorizaciones. Pero a partir del siglo XX se ha dedicado especial atención al periodo evolutivo comúnmente llamado “ADOLESCENCIA”. Han surgido muchos problemas por las discrepancias y terminologías antiguas en los conceptos fundamentales de lo que realmente es la adolescencia. El propósito no es ni formular, ni combinar varias teorías, intenta proporcionar un cuadro con las distintas posiciones teóricas y mostrar las relaciones existentes entre ellas.

ADOLESCENCIA Y PUBESCENCIA: SU DEFINICION E INTERRELACIONES.   “Adolescencia” deriva de la voz latina adolescere, que significa “crecer” o “desarrollarse hacia la madurez”. La adolescencia es el periodo de transición que media entre la niñez dependiente y la edad adulta y autónoma. Psicológicamente es una situación marginal. “Adolescencia”, “edad adolescente”, “periodo adolescente”, se usan como sinónimos. Landis agrega como sinónimo la palabra “Juventud”. Las palabras “Pubertad” y “pubescencia” se derivan de las voces latinas pubertas, “la edad viril”, y pubesceré, “cubrirse de pelo”, “llegar a la pubertad”. La pubescencia es el lapso del desarrollo fisiológico, es el periodo de la primera adolescencia y termina con la aparición de todos los caracteres sexuales secundarios y la madurez reproductora. En las sociedades técnicamente más avanzadas la adolescencia, no es un fenómeno fisiológico, sino un producto social. Se ha sostenido que el comportamiento de la adolescencia estaría determinado culturalmente. En la civilización occidental, la pubescencia corresponde a la temprana adolescencia o preadolescencia.

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deben ser tolerados por padres y educadores. ninguno de los cuales se presenta en forma instantánea. la adolescencia se extiende hasta los 24 ó 25 años. El cambio en la secreción de hormonas gonadotrópicas. ideológica y vocacional y se pugna por independizarse de sus padres.       LA PSICOLOGIA BIOGENETICA DE LA ADOLSCENCIA. Según Kuhlen. social. Es evidente que la pubescencia no es un acontecimiento único sino un conjunto de sucesos. SEGÚN G.     George Stanley Hall (1844 a 1924) es considerado el padre de la “psicología de la adolescencia” Hall tomo el concepto Darwiniano de la evolución biológica y lo elaboro como una teoría psicológica de la recapitulación. Sostiene que el individuo en el transcurso de su desarrollo. La teoría de la recapitulación señala que la experiencia del género humano se ha incorporado a la estructura genética de cada individuo. Hall sostenía que algunos tipos de conducta socialmente inaceptables. la adolescencia es el periodo durante el cual tiene lugar la adaptación sexual. Desde el punto de vista psicológico el criterio para fijar el fin de la adolescencia no responda tanto a una edad cronológica determinada sino al grado que esa adaptación haya alcanzado. STANLEY HALL. por lo menos en Estados Unidos. atraviesa etapas que corresponden a aquellas que se dieron durante la historia de la humanidad. Pocas o ninguna hormona gonadotrópica se halla en la orina de muchachos no púberes. suministra valiosa información acerca de la alteraciones endocrinológicas que acompañan a la pubescencia. el crecimiento y la conducta. Hall suponía que ese desarrollo obedece a factores fisiológicos y tales factores están determinados genéticamente y que fuerzas directrices interiores controlan y dirigen predominantemente el desarrollo. que se determina por el análisis de orina. Si es indispensable proveer normas aproximadas de edad como las propuestas por Hurlock. puesto que son etapas del desarrollo social.   . El psicólogo George Stanley Hall escribió en 1904 que en estados Unidos.

representa la etapa animal de la raza humana. El concepto de Hall acerca de la etapas del desarrollo humano es un corolario de la teoría de la recapitulación. juventud y adolescencia. Hall no dividía el desarrollo humano en tres de estas etapas sino que formulaba una división cuatripartita similar a la de Rousseau. ninguna de esas habilidades podrá ser adquirida sin grandes impedimentos. La juventud periodo que hoy en día es comúnmente llamado “preadolescencia”. mientras el niño gatea. por lo que los esfuerzos educacionales o disciplinarios para corregirla eran innecesarios. la lectura. el individuo recapitula la etapa inicial de la civilización moderna. La adolescencia es el periodo que se extiende desde la pubertad (12 – 13 años). Periodo de la niñez (entre cuatro y ocho años). El adolescente desea la soledad y el aislamiento. recolecta). pero tampoco jamás la tentación domina tan poderosamente el pensamiento. y muchas otras. En ninguna otra etapa del desarrollo. Que son: infancia. (El niño juega al escondite. correspondería presuntamente a la época cultural en que la caza y pesca constituían las actividades principales del ser humano. Periodo de la infancia incluye los primeros cuatro años de vida. es la edad del entrenamiento exterior mecánico. la adolescencia corresponde a una época en que la raza humana se hallaba en una etapa de turbulencia y transición. hace cuevas. “tormenta e ímpetu”. la escritura. descrito como un periodo característico de Sturm und drang. niñez. los idiomas extranjeros. pero al mismo tiempo se encuentra integrando grande grupos y amistades. la bondad y la virtud se presentan en forma tan pura. En términos de la teoría de la recapitulación. el individuo llega a la maduración. Las características de cada etapa corresponden a alguna de las fases histórica primitivas en la evolución de la raza humana. Aseguro que la conducta intolerable desaparecería espontáneamente en la etapa siguiente del desarrollo. no existe en la vida periodo de tan optimas condiciones para el adiestramiento y la disciplina. En la última fase de la adolescencia.            .. hasta alcanzar el estatus de adulto. es el segundo nacimiento “pues es entonces cuando aparecen rasgos más evolucionados y más esencialmente humanos”. durante la cual la especie aun se servía de cuatro patas. la técnica musical. edad de oro que si no se aprovecha. el empleo de números.

A las etapas oral y anal. la fobia genital y              . recibe estímulos auto eróticos agradables a través de acciones como chupar. existen estrechas relaciones entre los cambios fisiológicos y procesos corporales por una parte y las alteraciones psicológicas y la auto imagen por la otra. la reproducción. sino que aumenta también enormemente la excitación nerviosa. Las cambios fisiológicos producidos en la pubertad hacen surgir otro objetivo sexual. Según la teoría psicoanalítica. Los cambios de conducta tales como la agresividad y la torpeza están vinculados con alteraciones fisiológicas. El descubrimiento del YO acompaña el comienzo del narcisismo. Etapa sádico oral. La teoría del desarrollo por etapas de Freud. y sólo dos más en los quince años siguientes de la niñez a la adolescencia. Etapa oral pasiva. El desarrollo pubescente no sólo despierta la sexualidad. La teoría freudiana del desarrollo psicosexual ha estimulado la consideración del desarrollo de la personalidad en general y de la adolescencia en particular. La fase fálica a veces llamada ”pequeña pubertad” se inicia con el interés en la manipulación de los órganos sexuales. El desarrollo del Yo cambia totalmente la visión del mundo del niño. En la pubertad. la ansiedad. esta fase del desarrollo psicosexual es la llamada etapa genital.LA TEORIA PSICOANALITICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE  La teoría psicoanalítica del desarrollo adolescente y la teoría evolutiva de recapitulación de Hall tienen una idea fundamental en común: ambas consideran a la adolescencia como un periodo filogenético. La masturbación infantil y los “impulsos de conocimiento e investigación” aparecen en esta etapa. El niño “retiene” y “alarga” para lograr mayor placer y ejercer poder sobre sus padres. las etapas del desarrollo psicosexual son genéticamente determinadas y relativamente independientes de factores ambientales. manifiesta sus tendencias sádicas en la acción de morder durante la dentición. sostiene que el niño pequeño atraviesa cinco fases definitivas en los primeros cinco o seis años de vida. Para Freud. trasladándose la fuente de placer de la región oral a la anal. beber comer. los impulsos sexuales afloran y provocan “subordinación de todos los instintos y componentes sexuales a la supremacía de la zona genital”. se llaman a veces periodos de pre ego. Etapa anal.

Aunque haya sido así. dejan lugar a superposiciones en la maduración sucesiva de las zonas erógenas. La tarea primordial del adolescente. puede resumirse como “el logro de la primacía genital y la consumación definitiva del proceso de la búsqueda no incestuosa del objeto”. entra en conflicto con las ya internalizadas normas morales del superyó. “debido al poder abrumador del dinamismo sexual y a la relativa imposibilidad de descubrir como hacer algo para remediarlo”. características de cada una de las de las fases: oral. fálica y genital. Las etapas no están rígidamente definidas y limitadas. Durante el periodo de latencia. influye directamente en la esfera psicológica. el primer objeto serio del amor entre un muchacho será muy probablemente una mujer madura. toma muy en cuenta las relaciones entre el ello. anal. todo individuo es especialmente proclive a que en él se desarrollen síndromes psicopatológicos. durante la adolescencia. se inicia con la función de las glándulas sexuales. consecuentemente sentimientos de culpa toda ves que su conducta no condice su código moral. durante la adolescencia.las perturbaciones de la personalidad. el yo y el súper yo. el niño desarrolla su superyó a través de la asimilación de los valores y principios morales de las personas con quienes se identifica . al ceder a los impulsos del ELLO.   Por eso. y el de la niña. señalaron que los factores sociales pueden modificar el desarrollo y los impulsos del Ello. vale decir imágenes materna y paternas. El individuo desarrolla el sentido del bien y del mal. el YO. SEGÚN ANNA FREUD   En su estudio de la niñez y pubescencia.      LA TEORIA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA DEL ADOLESCENTE. Horney y Sullivan. Según Freud. Durante la pubescencia. un hombre mayor. Se ha criticado frecuentemente a Freud por sobreestimar la naturaleza biológica e instintiva del hombre. Erikson. y.    . Freud no ha dejado de tomar en cuenta la influencia de los factores sociales. Para ella el proceso fisiológico de la maduración sexual. Fromm. Las etapas suceden de forma consecutiva y cada una constituye un requisito para que pueda darse la siguiente.

se desvanece como una pesadilla”. Anna Freud señala que “el torbellino de rudeza. son los que Anna Freud considera como típicos del la pubescencia: el ascetismo y la intelectualización.  La eficiencia y naturaleza de los mecanismos de defensa del yo. Anna Freud afirma que los factores implicados en los conflictos de los adolescentes son los siguientes:  La fuerza de los impulsos del ello.        .  Capacidad del yo para superar a las fuerzas instintivas o para ceder ante ellas cuando no es posible lo primero. suelen realizarse en el nivel de la fantasía. los impulsos edípicos. cosa que depende a su vez de la ejercitación del carácter y del desarrollo del superyó del niño durante el periodo de latencia. agresividad y perversión. Anna Freud afirma que hacia el comienzo de la pubescencia se produce un segundo complejo de Edipo. El aumento de intereses intelectuales y el cambio de intereses concretos por otros abstractos se describen en términos de un mecanismo de defensa contra la libido. invulnerables y no susceptibles de la rectificación exigida por una realidad cambiante”. El ascetismo en el adolescente. igual que en la primera etapa edipica. el yo y el superyó es posible. se debe a la desconfianza generalizada contra todos los deseos instintivos. Señala que un equilibrio armonioso entre el ello. determinados por procesos fisiológicos y endocrinológicos durante la pubescencia. provocando el miedo a la castración en los varones y la envidia por la posesión de pene en las niñas. si es que llegan a la conciencia. Entre los muchos mecanismos de defensa que el YO puede utilizar. Anna Freud postula que “las instituciones del YO que han resistido la embestida de la pubertad sin ceder suelen permanecer inflexibles durante toda la vida.

El enamoramiento es de naturaleza menos sexual que en edades ulteriores. la pubescencia se caracteriza por la rapidez del crecimiento físico. cada etapa depende de la solución e integración de la etapa anterior.   . el sistema de valores y la intrusión de estos en su vida privada. surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto se elabora de manera satisfactoria. En cada uno de los ocho pasos evolutivos descritos por Erikson. la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable. se perjudica en yo en desarrollo. Erikson sostiene que el estudio de la identidad ha llegado a ser tan importante como el de la sexualidad en los tiempos de Freud. por que se integra en él la cualidad negativa. la cual se cumple con diferentes maneras en una cultura u otra. El concepto nuclear de su teoría del desarrollo del yo lo constituye la adquisición de una identidad del yo. existe la necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo.TEORIA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA IDENTIDAD DEL YO. se rebela contra el dominio. en ocasiones lo hacen hasta perder toda identidad aparente de su propio yo. dirigentes de grupos. campeones del deporte. Pocas veces se identifica con sus padres. la madurez genital y la conciencia sexual. Los adolescentes se identifican con héroes de la pantalla. En las ocho etapas se indica cada solución positiva con su correspondiente contraparte negativa. pero si el conflicto no se resuelve o persiste. SEGÚN ERIK ERIKSON   Erik Erikson en las ocho etapas del hombre modifica la teoría freudiana del desarrollo psicosexual.            Confianza contra desconfianza Autonomía contra vergüenza Iniciativa contra culpa Laboriosidad contra inferioridad Identidad contra difusión del propio papel Intimidad contra aislamiento Fecundidad contra estancamiento Integridad del yo contra aversión   Según Erikson.

Ruth Benedict (1887 – 1948) en su obra Continuities and Descontinuities in Cultural Conditioning. Margaret Mead (1901) Coming of age in Samoa. contribuye con nuevas e importantes ideas a la comprensión de los fenómenos de la adolescencia. Benedict ve el crecimiento como un proceso gradual y continuo. un acto sexual o la muerte. ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ADOLESCENCIA  La influencia reciproca entre la teoría psicoanalítica más reciente y la antropología cultural ha sido fructífera y estimulante.          . El ser humano muestra una plasticidad mucho mayor que los animales inferiores. el embarazo se disimula. Los amoríos en los colegios secundarios y universidades. Las ideas teóricas de ambas escuelas del pensamiento han convergido en forma notable durante la última década. las células germinativas no transmiten cultura. El “Relativismo cultural” (Mead). por lo tanto que el concepto de etapa constituye un aspecto vital de todas las teorías psicoanalíticas. La madurez empieza cuando la identidad ha sido establecida y ha surgido un individuo integrado e independiente. las evacuaciones se cubren con el velo de la gazmoñería. Podemos inferir. La meta de la terapia psicoanalítica consiste en ayudar al enfermo a establecer formas socialmente aceptadas de identidad del yo. En algunas culturas la diferencia entre el niño y el adulto está fuertemente marcada por las instituciones sociales y legales. es un estudio empírico de campo. satisfacen un verdadero cometido psicológico. el amamantamiento se oculta y las niñas sufren su primera menstruación sin saber de que se trata. El niño obtiene información muy incompleta acerca del ciclo vital de los sexos. El niño pocas veces o nunca ve un parto. ofrece una teoría explicita del desarrollo desde el punto de vista antropológico – cultural.     Toda persona tiene que saber realmente quien es y que desea llegar antes de poder decidir quién será un compañero conveniente para ella. La constitución biológica humana no determina moldes particulares de conducta. utiliza la metodología antropológica pero no contiene una teoría del desarrollo adolescente explícitamente establecida.

son responsables de cuidar y disciplinar a sus hermanos menores. las niñas. los varones aprenden sencillas tareas. Los niños samoanos en oposición a otras culturas. La vida sexual no se ve reprimida e inhibida por la sociedad. o Dominación contra sumisión. las niñas además trabajan en plantaciones y ayudan a transportar comestibles al pueblo.            . aunque no tengan más que seis o siete años. No se considera al niño como básicamente diferente del adulto. En Samoa. sin serias interrupciones. el niño no aporta ninguna contribución de trabajo a la sociedad incluso la ley le prohíbe hacerlo. A menudo pasa poco tiempo entre el momento en que el adolescente abandona el hogar paterno y la creación del suyo.    En la sociedad americana. ya que el niño sumiso tienen que convertirse en padre dominador. La sumisión a la autoridad paterna se ve a menudo reforzada por un apego difícil de romper más tarde. como pescar y manejar canoas. interferencias ni restricciones. por eso no conocen los conceptos de sumisión y la dominación por parte de los padres. son los siguientes: o Status responsable contra status no responsable. o Actitud sexual contrastante. Benedic estudia tres aspectos específicos de la discontinuidad en oposición con la continuidad en el acondicionamiento cultural. En la sociedad occidental. la disciplina siempre está a cargo de un hermano mayor. En la sociedad samoana. En Samoa. Durante la adolescencia se produce un cambio bastante brusco entre sumisión y la dominación. Benedict defina la continuidad en el papel sexual en el sentido que no se debe enseñar al niño nada que deba olvidar más tarde. La diferencia entre sumisión y dominación es aun más extrema en nuestra cultura. Desde pequeños. tienen la oportunidad de ver el nacimiento y la muerte sin alejarse del hogar y ocasionalmente alguna rápida visión de actividad sexual. la mayoría de las experiencias sigue una línea de desarrollo relativamente gradual y continua. los mayores cambios se producen durante la adolescencia.

describe que la niña samoana no tiene que olvidar nada acerca del sexo. descascarar coco y sacarles la pulpa. a navegar la canoa. . casual y carente de pasiones intensas. A menudo los individuos que pasan de una etapa a otra.  Los niños aprenden a pescar. las penas y el duelo.    LA JOVEN ADOLESCENTE DE SAMOA  En Samoa. puesto que exigen conductas en diferentes niveles de edad. y que se interesa poco por el prestigio personal y por el éxito material. que evita conflictos y dificultades. a abrir cocos. todo es cuestión de semanas. El adolescente en Samoa no experimenta los conflictos morales y la conducta denominada Sturmund Drang.  El amor y el odio. no se estimula a los dotados y se es indulgente con los rezagados. traer agua a cocinar. nadie lucha por ideales ni sufre por convicciones. secar la ropa. es estas sociedades se observan diferentes etapas del desarrollo infantil.  El samoano se rige por un solo código moral estándar que contiene muy pocas restricciones. No se practica represión alguna del sexo y en efecto la muchacha posterga el matrimonio para poder gozar sin preocupaciones del periodo adolescente.  La niña pequeña empieza a trabajar desde pequeña cuidando a sus hermanos. reciben reconocimientos sociales y se hacen celebraciones públicas. los celos y la venganza. Las sociedades que acentúan la discontinuidad de la conducta son descritas como “sociedades de niveles de edad”. ordenar la casa.  Mead. que es condescendiente y solidario. a plantar. la personalidad ideal esta representada por el individuo que no se queja.  La vida en Samoa es calma. después aprende a tejer.

en todas las sociedades.  En las sociedades primitivas. han llegado a ser ampliamente compatibles y complementarias.  El desarrollo por etapas y el gradual son consideradas posibles. la cultura es mas homogénea. ya que sus oportunidades de elegir son limitadas.  Mead concede la herencia biogenética como factor determinante del desarrollo humano y f formula la hipótesis de que los mismos tipos constitucionales que se hallan en nuestra sociedad se encontraran seguramente. pertenecientes al historial de la vida del sujeto.  Mead afirma que el desarrollo de la personalidad es influido conjuntamente por factores hereditarios. nos sorprenderíamos ante las enormes diferencias que median entre uno y otro periodo. de modo que ninguna de ellas puede ser considerada como natural y universal.  Aunque en ambas escuelas del pensamiento (antropología y psicología) defienden la primacía sobre las demás determinantes diferentes.  El ciclo que va desde la dependencia infantil hasta la independencia del adulto es un hecho natural e inevitable.  Mead postula que la menstruación es una experiencia traumática y el inicio inconfundible de su nuevo estatus social. aunque en proporciones distintas.  Pero esa transición se produce de diferentes maneras en diferentes culturas. .LA ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ALGUNOS PROBLEMAS TEORICOS  Si desecháramos la definición meramente fisiológica de la maduración y consideramos a la adolescencia como el periodo que sigue al de la niñez y durante el cual el individuo se ubica dentro de su sociedad. culturales e individuales. “la primera menstruación de la niña marca una línea divisoria entre la niñez y la condición de mujer”.  En todas las sociedades conocidas. encontramos alguna manifestación de lo que los psicoanalistas llaman latencia.  La antropología cultural pone en tela de juicio la universalidad y validez general de cualquier teoría de etapas.

Elección de una desempeñarla. Obtención de la seguridad de independencia económica. La incapacidad de dominar cierta tarea dentro de su límite temporal puede hacer mucho más difícil. su adquisición posterior. Independencia emocional de padres y otros adultos. funciones y actitudes que el individuo tiene que adquirir en cierto momento de su vida. Havighurst presume que la naturaleza específica de las tareas evolutivas difiere de una cultura a otra en mayor a menor grado. según la importancia de los elementos biológicos. Elaboración de valores conscientes adecuada imagen científica del mundo. En términos psicológicos. cuando imposible. Las tareas evolutivas que el mencionado autor señala para la adolescencia (12 – 18 años) son las siguientes:          Aceptación de la propia estructura física y el papel masculino o femenino que corresponda. Cada tarea es un escalón o prerrequisito para alcanzar la siguiente. Existe un “Momento de Enseñanza” para muchas tareas evolutivas. el momento de enseñanza para determinada tarea es la época en la vida del individuo en que corresponde enseñársela y que él aprenda. Deseo y logro de una conducta socialmente responsable. “Toda tarea evolutiva se halla a mitad de camino entre la necesidad individual y la exigencia social” Las tareas evolutivas se definen como aptitudes. psicológicos y culturales tengan en relación con la tarea dada. como el de las pautas o criterios que la sociedad utiliza para determinar cuándo se ha llegado a ciertas etapas del desarrollo. acordes con una . Nuevas relaciones con coetáneos de ambos sexos. destaca tanto el papel de las motivaciones sociales que guían la conducta del individuo.LAS TAREAS EVOLUTIVAS DE LA ADOLESCENCIA SEGÚN ROBERT HAVIGHURST  Robert Havighurst (1900) mediante el concepto de “Tareas Evolutivas”. ocupación y entrenamiento para         Desarrollo de aptitudes y conceptos intelectuales necesarios para la competencia cívica. Preparación para el matrimonio y la vida familiar. conocimientos.

  El cumplimiento de estas tareas evolutivas podrá tomarse como indicio de que el individuo ha llegado a la edad adulta y a la madurez. Un estudio sostiene la hipótesis de que la buena realización de una tarea evolutiva influye positivamente en el rendimiento que se tendrá en otras tareas del mismo nivel de edad. que conservan tanto el equilibrio de la pauta total como la dirección y la tendencia del desarrollo. al igual que G. En palabras de Gesell: “El crecimiento es un proceso tan intrincado y delicado que necesita poderosos factores estabilizadores. un nombre para ese mecanismo de regulación”. LA TEORIA DE ARNOLD GESELL SOBRE EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE.    LA TEORIA DEL DESARROLLO DE GESELL      El concepto de crecimiento. Gesell afirma. Gesell trazo ciertos paralelos entre la evolución de la raza humana y la ontogénesis del niño en desarrollo. con lo que volvió en cierto sentido a la teoría de recapitulación de Hall. El crecimiento mental es un proceso de amoldamiento. constituye el núcleo de la teoría de Gesell. por regla general. Stanley Hall. La maduración es. una morfogénesis. substancialmente diferentes de los niños de once y trece años. El crecimiento es un proceso que trae consigo cambios de forma y función y cuyas estaciones y secuencias están sujetas a leyes. el término “juventud” se refiere únicamente a la primera mitad del periodo adolescente.   La teoría del desarrollo adolescente de Arnold Gesell (1880-1961) constituye una parte natural e integral de su teoría evolutiva general. más intrínsecos que extrínsecos. en cierto sentido.  . tanto mental como físico. La maduración se verifica por intermedio de los genes. El crecimiento es además el concepto que unifica el dualismo de herencia y ambiente. Gesell procedía en forma normativa y describía al niño de doce años como si éste poseyera características generalizables altamente especificas y como si los niños de esa edad fuesen. que la adolescencia es un periodo que se extiende desde aproximadamente los once hasta los veinticuatro años. El estudio de Gesell sobre el crecimiento y desarrollo es fundamentalmente normativo.

sino también las aptitudes y las actitudes. Gesell no distinguía sistemáticamente entre pubescencia y adolescencia. de secreción glandular y el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios. el crecimiento se produce de acuerdo con el principio del entretejimiento reciproco en el desarrollo neuromotor. es un mecanismo evolutivo de auto adaptación. Aunque el desarrollo es un proceso continuo de amoldamiento. Gesell rechazaba toda psicología puramente funcional y todo sistema evolutivo meramente teórico. errática y atribulada como Hall lo describe en su concepto de tormenta y tensiones. Gesell consideraba que muchos de los importantes y amplios principios y secuencias de la evolución eran universales.     . Él la consideraba en su totalidad como un proceso de maduración. Gesell rechazaba la idea de que todos los niños son iguales en el momento de nacer y que las diferencias ulteriores son debidas al acondicionamiento y. oscila en derredor de una línea espiral que se desarrolla hacia la madurez. Gesell no creía que la adolescencia deba ser necesariamente turbulenta. El desarrollo se verifica a través de pautas o ciclos sucesivos. aunque no exento de irregularidades. La tarea central del adolescente consiste en encontrarse a sí mismo.  La duración y la secuencia de los mecanismos de maduración son orientados y controlados por factores genéticos. El concepto de gradiente evolutivo también puede aplicarse a la adolescencia. Los cambios más importantes se producen durante los primeros cinco años de la adolescencia. para conciliar su enfoque descriptivo normativo son el principio de las deferencias individuales. Creía que la biología no sólo explica los cambios de crecimiento. La espiral evolutiva que consiste en la alternancia que consiste de gradientes ascendientes. Este es el periodo de tiempo que Gesell llamaba “juventud”.     LA DESCRIPCION DE LOS PERIODOS DE PUBERTAD Y ADOLESCENCIA DE GESELL    Gesell consideraba que la adolescencia es la transición decisiva entre la niñez y la edad adulta.

El joven de dieciséis años se orienta hacia el futuro. tiene apego al hogar. la conciencia de si mismo. mas sociable y mejor compañero. estallidos y hostilidad ocasional. se identifica con los héroes de la pantalla y personajes de cine y la literatura y no es raro que exclame “así soy yo. es confiado y obediente. Gesell describía al niño de diez años como la edad de oro del equilibrio evolutivo. la autonomía y la adaptación social personal han llegado a un grado notable de equilibrio. su característica principal es el retraimiento. El joven de catorce años. lo más importante es el creciente espíritu de independencia. es impulsivo y malhumorado. El niño de once años se halla en estado de cambio y hasta las funciones fisiológicas sufren una reconstrucción de gran alcance. El niño de doce años. cambia del retraimiento a la extroversión. es alegre. El joven de dieciséis años. abierto y bien adaptado. le denomina como adolescencia media y prototípica del pre adulto. tiene menos amigos que el de doce. está tratando de crecer y no quiere que se le considere un bebé. amistoso. El joven de quince años. es la ultima edad descrita por Gesell. reconoce la autoridad. gran parte de la conducta turbulenta de los once años ha desaparecido. propenso a la autocritica y concienzudo. pelea con los hermanos y rebelión contra los padres. tal cual”. es mas responsable. es sociable con gran interés por la gente y se sienten fascinados con el termino de “personalidad”. El joven de trece años. trata de emanciparse del control paterno.       . es reflexivo. es capaz de aceptar la vida y el mundo con facilidad.

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