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Teoras de la Adolescencia R.E. Muuss Editorial Paidos P.

p 9-19, 22-27, 28-42, 48-55, 78-98, 141-146, 147-162 EL OBJETIVO DEL ESTUDIO DE LAS TEORIAS DE LA ADOLESCENCIA. Durante largo tiempo el proceso del crecimiento y desarrollo humanos ha sido objeto de numerosas discusiones y teorizaciones. Pero a partir del siglo XX se ha dedicado especial atencin al periodo evolutivo comnmente llamado ADOLESCENCIA. Han surgido muchos problemas por las discrepancias y terminologas antiguas en los conceptos fundamentales de lo que realmente es la adolescencia. El propsito no es ni formular, ni combinar varias teoras, intenta proporcionar un cuadro con las distintas posiciones tericas y mostrar las relaciones existentes entre ellas.

ADOLESCENCIA Y PUBESCENCIA: SU DEFINICION E INTERRELACIONES. Adolescencia deriva de la voz latina adolescere, que significa crecer o desarrollarse hacia la madurez. La adolescencia es el periodo de transicin que media entre la niez dependiente y la edad adulta y autnoma. Psicolgicamente es una situacin marginal. Adolescencia, edad adolescente, periodo adolescente, se usan como sinnimos. Landis agrega como sinnimo la palabra Juventud. Las palabras Pubertad y pubescencia se derivan de las voces latinas pubertas, la edad viril, y pubescer, cubrirse de pelo, llegar a la pubertad. La pubescencia es el lapso del desarrollo fisiolgico, es el periodo de la primera adolescencia y termina con la aparicin de todos los caracteres sexuales secundarios y la madurez reproductora. En las sociedades tcnicamente ms avanzadas la adolescencia, no es un fenmeno fisiolgico, sino un producto social. Se ha sostenido que el comportamiento de la adolescencia estara determinado culturalmente. En la civilizacin occidental, la pubescencia corresponde a la temprana adolescencia o preadolescencia.

Es evidente que la pubescencia no es un acontecimiento nico sino un conjunto de sucesos, ninguno de los cuales se presenta en forma instantnea. El cambio en la secrecin de hormonas gonadotrpicas, que se determina por el anlisis de orina, suministra valiosa informacin acerca de la alteraciones endocrinolgicas que acompaan a la pubescencia. Pocas o ninguna hormona gonadotrpica se halla en la orina de muchachos no pberes. El psiclogo George Stanley Hall escribi en 1904 que en estados Unidos, la adolescencia se extiende hasta los 24 25 aos. Segn Kuhlen, la adolescencia es el periodo durante el cual tiene lugar la adaptacin sexual, social, ideolgica y vocacional y se pugna por independizarse de sus padres. Desde el punto de vista psicolgico el criterio para fijar el fin de la adolescencia no responda tanto a una edad cronolgica determinada sino al grado que esa adaptacin haya alcanzado. Si es indispensable proveer normas aproximadas de edad como las propuestas por Hurlock, por lo menos en Estados Unidos.

LA PSICOLOGIA BIOGENETICA DE LA ADOLSCENCIA, SEGN G. STANLEY HALL.

George Stanley Hall (1844 a 1924) es considerado el padre de la psicologa de la adolescencia Hall tomo el concepto Darwiniano de la evolucin biolgica y lo elaboro como una teora psicolgica de la recapitulacin. La teora de la recapitulacin seala que la experiencia del gnero humano se ha incorporado a la estructura gentica de cada individuo. Sostiene que el individuo en el transcurso de su desarrollo, atraviesa etapas que corresponden a aquellas que se dieron durante la historia de la humanidad. Hall supona que ese desarrollo obedece a factores fisiolgicos y tales factores estn determinados genticamente y que fuerzas directrices interiores controlan y dirigen predominantemente el desarrollo, el crecimiento y la conducta. Hall sostena que algunos tipos de conducta socialmente inaceptables, deben ser tolerados por padres y educadores, puesto que son etapas del desarrollo social.

Aseguro que la conducta intolerable desaparecera espontneamente en la etapa siguiente del desarrollo, por lo que los esfuerzos educacionales o disciplinarios para corregirla eran innecesarios. El concepto de Hall acerca de la etapas del desarrollo humano es un corolario de la teora de la recapitulacin. Las caractersticas de cada etapa corresponden a alguna de las fases histrica primitivas en la evolucin de la raza humana. Hall no divida el desarrollo humano en tres de estas etapas sino que formulaba una divisin cuatripartita similar a la de Rousseau. Que son: infancia, niez, juventud y adolescencia. Periodo de la infancia incluye los primeros cuatro aos de vida, mientras el nio gatea, representa la etapa animal de la raza humana, durante la cual la especie aun se serva de cuatro patas. Periodo de la niez (entre cuatro y ocho aos), correspondera presuntamente a la poca cultural en que la caza y pesca constituan las actividades principales del ser humano. (El nio juega al escondite, hace cuevas, recolecta). La juventud periodo que hoy en da es comnmente llamado preadolescencia, no existe en la vida periodo de tan optimas condiciones para el adiestramiento y la disciplina, es la edad del entrenamiento exterior mecnico, la lectura, la escritura, la tcnica musical, los idiomas extranjeros, el empleo de nmeros, y muchas otras, edad de oro que si no se aprovecha, ninguna de esas habilidades podr ser adquirida sin grandes impedimentos. La adolescencia es el periodo que se extiende desde la pubertad (12 13 aos), hasta alcanzar el estatus de adulto, descrito como un periodo caracterstico de Sturm und drang, tormenta e mpetu. En trminos de la teora de la recapitulacin, la adolescencia corresponde a una poca en que la raza humana se hallaba en una etapa de turbulencia y transicin, es el segundo nacimiento pues es entonces cuando aparecen rasgos ms evolucionados y ms esencialmente humanos. En ninguna otra etapa del desarrollo, la bondad y la virtud se presentan en forma tan pura, pero tampoco jams la tentacin domina tan poderosamente el pensamiento. El adolescente desea la soledad y el aislamiento, pero al mismo tiempo se encuentra integrando grande grupos y amistades.. En la ltima fase de la adolescencia, el individuo recapitula la etapa inicial de la civilizacin moderna, el individuo llega a la maduracin.

LA TEORIA PSICOANALITICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE La teora psicoanaltica del desarrollo adolescente y la teora evolutiva de recapitulacin de Hall tienen una idea fundamental en comn: ambas consideran a la adolescencia como un periodo filogentico. Segn la teora psicoanaltica, las etapas del desarrollo psicosexual son genticamente determinadas y relativamente independientes de factores ambientales. Para Freud, existen estrechas relaciones entre los cambios fisiolgicos y procesos corporales por una parte y las alteraciones psicolgicas y la auto imagen por la otra. Los cambios de conducta tales como la agresividad y la torpeza estn vinculados con alteraciones fisiolgicas. La teora freudiana del desarrollo psicosexual ha estimulado la consideracin del desarrollo de la personalidad en general y de la adolescencia en particular. La teora del desarrollo por etapas de Freud, sostiene que el nio pequeo atraviesa cinco fases definitivas en los primeros cinco o seis aos de vida, y slo dos ms en los quince aos siguientes de la niez a la adolescencia. Etapa oral pasiva, recibe estmulos auto erticos agradables a travs de acciones como chupar, beber comer. Etapa sdico oral, manifiesta sus tendencias sdicas en la accin de morder durante la denticin. Etapa anal, trasladndose la fuente de placer de la regin oral a la anal. El nio retiene y alarga para lograr mayor placer y ejercer poder sobre sus padres. A las etapas oral y anal, se llaman a veces periodos de pre ego. La fase flica a veces llamada pequea pubertad se inicia con el inters en la manipulacin de los rganos sexuales. La masturbacin infantil y los impulsos de conocimiento e investigacin aparecen en esta etapa. El descubrimiento del YO acompaa el comienzo del narcisismo. El desarrollo del Yo cambia totalmente la visin del mundo del nio. En la pubertad, los impulsos sexuales afloran y provocan subordinacin de todos los instintos y componentes sexuales a la supremaca de la zona genital. Las cambios fisiolgicos producidos en la pubertad hacen surgir otro objetivo sexual; la reproduccin, esta fase del desarrollo psicosexual es la llamada etapa genital. El desarrollo pubescente no slo despierta la sexualidad, sino que aumenta tambin enormemente la excitacin nerviosa, la ansiedad, la fobia genital y

las perturbaciones de la personalidad, debido al poder abrumador del dinamismo sexual y a la relativa imposibilidad de descubrir como hacer algo para remediarlo. Por eso, durante la adolescencia, todo individuo es especialmente proclive a que en l se desarrollen sndromes psicopatolgicos. Segn Freud, durante la adolescencia, el primer objeto serio del amor entre un muchacho ser muy probablemente una mujer madura, y el de la nia, un hombre mayor; vale decir imgenes materna y paternas. La tarea primordial del adolescente, puede resumirse como el logro de la primaca genital y la consumacin definitiva del proceso de la bsqueda no incestuosa del objeto. Se ha criticado frecuentemente a Freud por sobreestimar la naturaleza biolgica e instintiva del hombre. Aunque haya sido as, Freud no ha dejado de tomar en cuenta la influencia de los factores sociales. Erikson, Fromm, Horney y Sullivan, sealaron que los factores sociales pueden modificar el desarrollo y los impulsos del Ello. Las etapas no estn rgidamente definidas y limitadas; dejan lugar a superposiciones en la maduracin sucesiva de las zonas ergenas, caractersticas de cada una de las de las fases: oral, anal, flica y genital. Las etapas suceden de forma consecutiva y cada una constituye un requisito para que pueda darse la siguiente.

LA TEORIA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA DEL ADOLESCENTE, SEGN ANNA FREUD En su estudio de la niez y pubescencia, toma muy en cuenta las relaciones entre el ello, el yo y el sper yo. Para ella el proceso fisiolgico de la maduracin sexual, se inicia con la funcin de las glndulas sexuales, influye directamente en la esfera psicolgica. Durante el periodo de latencia, el nio desarrolla su supery a travs de la asimilacin de los valores y principios morales de las personas con quienes se identifica . El individuo desarrolla el sentido del bien y del mal, y, consecuentemente sentimientos de culpa toda ves que su conducta no condice su cdigo moral. Durante la pubescencia, el YO, al ceder a los impulsos del ELLO, entra en conflicto con las ya internalizadas normas morales del supery.

Anna Freud afirma que hacia el comienzo de la pubescencia se produce un segundo complejo de Edipo, provocando el miedo a la castracin en los varones y la envidia por la posesin de pene en las nias, igual que en la primera etapa edipica, los impulsos edpicos, si es que llegan a la conciencia, suelen realizarse en el nivel de la fantasa. Anna Freud seala que el torbellino de rudeza, agresividad y perversin, se desvanece como una pesadilla. Entre los muchos mecanismos de defensa que el YO puede utilizar, son los que Anna Freud considera como tpicos del la pubescencia: el ascetismo y la intelectualizacin. El ascetismo en el adolescente, se debe a la desconfianza generalizada contra todos los deseos instintivos. El aumento de intereses intelectuales y el cambio de intereses concretos por otros abstractos se describen en trminos de un mecanismo de defensa contra la libido. Anna Freud postula que las instituciones del YO que han resistido la embestida de la pubertad sin ceder suelen permanecer inflexibles durante toda la vida, invulnerables y no susceptibles de la rectificacin exigida por una realidad cambiante. Seala que un equilibrio armonioso entre el ello, el yo y el supery es posible. Anna Freud afirma que los factores implicados en los conflictos de los adolescentes son los siguientes: La fuerza de los impulsos del ello, determinados por procesos fisiolgicos y endocrinolgicos durante la pubescencia. Capacidad del yo para superar a las fuerzas instintivas o para ceder ante ellas cuando no es posible lo primero, cosa que depende a su vez de la ejercitacin del carcter y del desarrollo del supery del nio durante el periodo de latencia. La eficiencia y naturaleza de los mecanismos de defensa del yo.

TEORIA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA IDENTIDAD DEL YO, SEGN ERIK ERIKSON Erik Erikson en las ocho etapas del hombre modifica la teora freudiana del desarrollo psicosexual. El concepto nuclear de su teora del desarrollo del yo lo constituye la adquisicin de una identidad del yo, la cual se cumple con diferentes maneras en una cultura u otra. En cada uno de los ocho pasos evolutivos descritos por Erikson, surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto se elabora de manera satisfactoria, la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable, pero si el conflicto no se resuelve o persiste, se perjudica en yo en desarrollo, por que se integra en l la cualidad negativa. En las ocho etapas se indica cada solucin positiva con su correspondiente contraparte negativa; cada etapa depende de la solucin e integracin de la etapa anterior. Confianza contra desconfianza Autonoma contra vergenza Iniciativa contra culpa Laboriosidad contra inferioridad Identidad contra difusin del propio papel Intimidad contra aislamiento Fecundidad contra estancamiento Integridad del yo contra aversin

Segn Erikson, la pubescencia se caracteriza por la rapidez del crecimiento fsico, la madurez genital y la conciencia sexual. Erikson sostiene que el estudio de la identidad ha llegado a ser tan importante como el de la sexualidad en los tiempos de Freud. Los adolescentes se identifican con hroes de la pantalla, dirigentes de grupos, campeones del deporte, en ocasiones lo hacen hasta perder toda identidad aparente de su propio yo. Pocas veces se identifica con sus padres, se rebela contra el dominio, el sistema de valores y la intrusin de estos en su vida privada, existe la necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo. El enamoramiento es de naturaleza menos sexual que en edades ulteriores.

Toda persona tiene que saber realmente quien es y que desea llegar antes de poder decidir quin ser un compaero conveniente para ella. Los amoros en los colegios secundarios y universidades, satisfacen un verdadero cometido psicolgico. La madurez empieza cuando la identidad ha sido establecida y ha surgido un individuo integrado e independiente. La meta de la terapia psicoanaltica consiste en ayudar al enfermo a establecer formas socialmente aceptadas de identidad del yo. Podemos inferir, por lo tanto que el concepto de etapa constituye un aspecto vital de todas las teoras psicoanalticas.

ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ADOLESCENCIA La influencia reciproca entre la teora psicoanaltica ms reciente y la antropologa cultural ha sido fructfera y estimulante. Las ideas tericas de ambas escuelas del pensamiento han convergido en forma notable durante la ltima dcada. Margaret Mead (1901) Coming of age in Samoa, es un estudio emprico de campo; utiliza la metodologa antropolgica pero no contiene una teora del desarrollo adolescente explcitamente establecida. Ruth Benedict (1887 1948) en su obra Continuities and Descontinuities in Cultural Conditioning, ofrece una teora explicita del desarrollo desde el punto de vista antropolgico cultural. El Relativismo cultural (Mead), contribuye con nuevas e importantes ideas a la comprensin de los fenmenos de la adolescencia. El ser humano muestra una plasticidad mucho mayor que los animales inferiores. La constitucin biolgica humana no determina moldes particulares de conducta; las clulas germinativas no transmiten cultura. Benedict ve el crecimiento como un proceso gradual y continuo. En algunas culturas la diferencia entre el nio y el adulto est fuertemente marcada por las instituciones sociales y legales. El nio pocas veces o nunca ve un parto, un acto sexual o la muerte; el embarazo se disimula, las evacuaciones se cubren con el velo de la gazmoera, el amamantamiento se oculta y las nias sufren su primera menstruacin sin saber de que se trata. El nio obtiene informacin muy incompleta acerca del ciclo vital de los sexos.

Los nios samoanos en oposicin a otras culturas, tienen la oportunidad de ver el nacimiento y la muerte sin alejarse del hogar y ocasionalmente alguna rpida visin de actividad sexual. No se considera al nio como bsicamente diferente del adulto. La vida sexual no se ve reprimida e inhibida por la sociedad. En la sociedad samoana, la mayora de las experiencias sigue una lnea de desarrollo relativamente gradual y continua, sin serias interrupciones, interferencias ni restricciones. Benedic estudia tres aspectos especficos de la discontinuidad en oposicin con la continuidad en el acondicionamiento cultural. En la sociedad occidental, los mayores cambios se producen durante la adolescencia, son los siguientes: o Status responsable contra status no responsable. o Dominacin contra sumisin. o Actitud sexual contrastante. En la sociedad americana, el nio no aporta ninguna contribucin de trabajo a la sociedad incluso la ley le prohbe hacerlo. En Samoa, las nias, aunque no tengan ms que seis o siete aos, son responsables de cuidar y disciplinar a sus hermanos menores. Desde pequeos, los varones aprenden sencillas tareas, como pescar y manejar canoas, las nias adems trabajan en plantaciones y ayudan a transportar comestibles al pueblo. La diferencia entre sumisin y dominacin es aun ms extrema en nuestra cultura. La sumisin a la autoridad paterna se ve a menudo reforzada por un apego difcil de romper ms tarde, ya que el nio sumiso tienen que convertirse en padre dominador. Durante la adolescencia se produce un cambio bastante brusco entre sumisin y la dominacin. A menudo pasa poco tiempo entre el momento en que el adolescente abandona el hogar paterno y la creacin del suyo. En Samoa, la disciplina siempre est a cargo de un hermano mayor, por eso no conocen los conceptos de sumisin y la dominacin por parte de los padres. Benedict defina la continuidad en el papel sexual en el sentido que no se debe ensear al nio nada que deba olvidar ms tarde.

Mead, describe que la nia samoana no tiene que olvidar nada acerca del sexo. No se practica represin alguna del sexo y en efecto la muchacha posterga el matrimonio para poder gozar sin preocupaciones del periodo adolescente. El adolescente en Samoa no experimenta los conflictos morales y la conducta denominada Sturmund Drang. Las sociedades que acentan la discontinuidad de la conducta son descritas como sociedades de niveles de edad, es estas sociedades se observan diferentes etapas del desarrollo infantil, puesto que exigen conductas en diferentes niveles de edad. A menudo los individuos que pasan de una etapa a otra, reciben reconocimientos sociales y se hacen celebraciones pblicas.

LA JOVEN ADOLESCENTE DE SAMOA En Samoa, la personalidad ideal esta representada por el individuo que no se queja, que es condescendiente y solidario, que evita conflictos y dificultades, y que se interesa poco por el prestigio personal y por el xito material. La vida en Samoa es calma, casual y carente de pasiones intensas, nadie lucha por ideales ni sufre por convicciones, no se estimula a los dotados y se es indulgente con los rezagados. El samoano se rige por un solo cdigo moral estndar que contiene muy pocas restricciones. El amor y el odio, los celos y la venganza, las penas y el duelo, todo es cuestin de semanas. La nia pequea empieza a trabajar desde pequea cuidando a sus hermanos, despus aprende a tejer, a abrir cocos, ordenar la casa, traer agua a cocinar, secar la ropa. Los nios aprenden a pescar, a plantar, a navegar la canoa, descascarar coco y sacarles la pulpa.

LA ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ALGUNOS PROBLEMAS TEORICOS Si desechramos la definicin meramente fisiolgica de la maduracin y consideramos a la adolescencia como el periodo que sigue al de la niez y durante el cual el individuo se ubica dentro de su sociedad, nos sorprenderamos ante las enormes diferencias que median entre uno y otro periodo. En todas las sociedades conocidas, encontramos alguna manifestacin de lo que los psicoanalistas llaman latencia. El desarrollo por etapas y el gradual son consideradas posibles. El ciclo que va desde la dependencia infantil hasta la independencia del adulto es un hecho natural e inevitable. Pero esa transicin se produce de diferentes maneras en diferentes culturas, de modo que ninguna de ellas puede ser considerada como natural y universal. La antropologa cultural pone en tela de juicio la universalidad y validez general de cualquier teora de etapas. Mead postula que la menstruacin es una experiencia traumtica y el inicio inconfundible de su nuevo estatus social, la primera menstruacin de la nia marca una lnea divisoria entre la niez y la condicin de mujer. Mead afirma que el desarrollo de la personalidad es influido conjuntamente por factores hereditarios, culturales e individuales, pertenecientes al historial de la vida del sujeto. En las sociedades primitivas, la cultura es mas homognea, ya que sus oportunidades de elegir son limitadas. Mead concede la herencia biogentica como factor determinante del desarrollo humano y f formula la hiptesis de que los mismos tipos constitucionales que se hallan en nuestra sociedad se encontraran seguramente, en todas las sociedades, aunque en proporciones distintas. Aunque en ambas escuelas del pensamiento (antropologa y psicologa) defienden la primaca sobre las dems determinantes diferentes, han llegado a ser ampliamente compatibles y complementarias.

LAS TAREAS EVOLUTIVAS DE LA ADOLESCENCIA SEGN ROBERT HAVIGHURST Robert Havighurst (1900) mediante el concepto de Tareas Evolutivas, destaca tanto el papel de las motivaciones sociales que guan la conducta del individuo, como el de las pautas o criterios que la sociedad utiliza para determinar cundo se ha llegado a ciertas etapas del desarrollo. Toda tarea evolutiva se halla a mitad de camino entre la necesidad individual y la exigencia social Las tareas evolutivas se definen como aptitudes, conocimientos, funciones y actitudes que el individuo tiene que adquirir en cierto momento de su vida. Cada tarea es un escaln o prerrequisito para alcanzar la siguiente. La incapacidad de dominar cierta tarea dentro de su lmite temporal puede hacer mucho ms difcil, cuando imposible, su adquisicin posterior. Existe un Momento de Enseanza para muchas tareas evolutivas. En trminos psicolgicos, el momento de enseanza para determinada tarea es la poca en la vida del individuo en que corresponde ensersela y que l aprenda. Havighurst presume que la naturaleza especfica de las tareas evolutivas difiere de una cultura a otra en mayor a menor grado, segn la importancia de los elementos biolgicos, psicolgicos y culturales tengan en relacin con la tarea dada. Las tareas evolutivas que el mencionado autor seala para la adolescencia (12 18 aos) son las siguientes: Aceptacin de la propia estructura fsica y el papel masculino o femenino que corresponda. Nuevas relaciones con coetneos de ambos sexos. Independencia emocional de padres y otros adultos. Obtencin de la seguridad de independencia econmica. Eleccin de una desempearla. ocupacin y entrenamiento para

Desarrollo de aptitudes y conceptos intelectuales necesarios para la competencia cvica. Deseo y logro de una conducta socialmente responsable. Preparacin para el matrimonio y la vida familiar. Elaboracin de valores conscientes adecuada imagen cientfica del mundo. acordes con una

El cumplimiento de estas tareas evolutivas podr tomarse como indicio de que el individuo ha llegado a la edad adulta y a la madurez. Un estudio sostiene la hiptesis de que la buena realizacin de una tarea evolutiva influye positivamente en el rendimiento que se tendr en otras tareas del mismo nivel de edad.

LA TEORIA DE ARNOLD GESELL SOBRE EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE. La teora del desarrollo adolescente de Arnold Gesell (1880-1961) constituye una parte natural e integral de su teora evolutiva general. Gesell trazo ciertos paralelos entre la evolucin de la raza humana y la ontognesis del nio en desarrollo, con lo que volvi en cierto sentido a la teora de recapitulacin de Hall. Gesell afirma, al igual que G. Stanley Hall, que la adolescencia es un periodo que se extiende desde aproximadamente los once hasta los veinticuatro aos; el trmino juventud se refiere nicamente a la primera mitad del periodo adolescente. El estudio de Gesell sobre el crecimiento y desarrollo es fundamentalmente normativo. Gesell proceda en forma normativa y describa al nio de doce aos como si ste poseyera caractersticas generalizables altamente especificas y como si los nios de esa edad fuesen, por regla general, substancialmente diferentes de los nios de once y trece aos.

LA TEORIA DEL DESARROLLO DE GESELL El concepto de crecimiento, tanto mental como fsico, constituye el ncleo de la teora de Gesell. El crecimiento es un proceso que trae consigo cambios de forma y funcin y cuyas estaciones y secuencias estn sujetas a leyes. El crecimiento mental es un proceso de amoldamiento; una morfognesis. El crecimiento es adems el concepto que unifica el dualismo de herencia y ambiente. En palabras de Gesell: El crecimiento es un proceso tan intrincado y delicado que necesita poderosos factores estabilizadores, ms intrnsecos que extrnsecos, que conservan tanto el equilibrio de la pauta total como la direccin y la tendencia del desarrollo. La maduracin es, en cierto sentido, un nombre para ese mecanismo de regulacin. La maduracin se verifica por intermedio de los genes.

La duracin y la secuencia de los mecanismos de maduracin son orientados y controlados por factores genticos. Gesell rechazaba la idea de que todos los nios son iguales en el momento de nacer y que las diferencias ulteriores son debidas al acondicionamiento y, para conciliar su enfoque descriptivo normativo son el principio de las deferencias individuales. Aunque el desarrollo es un proceso continuo de amoldamiento, el crecimiento se produce de acuerdo con el principio del entretejimiento reciproco en el desarrollo neuromotor. El desarrollo se verifica a travs de pautas o ciclos sucesivos, oscila en derredor de una lnea espiral que se desarrolla hacia la madurez. La espiral evolutiva que consiste en la alternancia que consiste de gradientes ascendientes, es un mecanismo evolutivo de auto adaptacin. El concepto de gradiente evolutivo tambin puede aplicarse a la adolescencia.

LA DESCRIPCION DE LOS PERIODOS DE PUBERTAD Y ADOLESCENCIA DE GESELL Gesell consideraba que la adolescencia es la transicin decisiva entre la niez y la edad adulta. La tarea central del adolescente consiste en encontrarse a s mismo. Los cambios ms importantes se producen durante los primeros cinco aos de la adolescencia. Este es el periodo de tiempo que Gesell llamaba juventud. Gesell consideraba que muchos de los importantes y amplios principios y secuencias de la evolucin eran universales. Gesell no distingua sistemticamente entre pubescencia y adolescencia. Crea que la biologa no slo explica los cambios de crecimiento, de secrecin glandular y el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios; sino tambin las aptitudes y las actitudes. Gesell no crea que la adolescencia deba ser necesariamente turbulenta, errtica y atribulada como Hall lo describe en su concepto de tormenta y tensiones. l la consideraba en su totalidad como un proceso de maduracin, aunque no exento de irregularidades. Gesell rechazaba toda psicologa puramente funcional y todo sistema evolutivo meramente terico.

Gesell describa al nio de diez aos como la edad de oro del equilibrio evolutivo, es capaz de aceptar la vida y el mundo con facilidad, tiene apego al hogar, reconoce la autoridad, es confiado y obediente. El nio de once aos se halla en estado de cambio y hasta las funciones fisiolgicas sufren una reconstruccin de gran alcance, es impulsivo y malhumorado, pelea con los hermanos y rebelin contra los padres. El nio de doce aos, gran parte de la conducta turbulenta de los once aos ha desaparecido, es mas responsable, mas sociable y mejor compaero, est tratando de crecer y no quiere que se le considere un beb. El joven de trece aos, su caracterstica principal es el retraimiento, es reflexivo, propenso a la autocritica y concienzudo, tiene menos amigos que el de doce. El joven de catorce aos, cambia del retraimiento a la extroversin, es sociable con gran inters por la gente y se sienten fascinados con el termino de personalidad, se identifica con los hroes de la pantalla y personajes de cine y la literatura y no es raro que exclame as soy yo, tal cual. El joven de quince aos, lo ms importante es el creciente espritu de independencia, estallidos y hostilidad ocasional, trata de emanciparse del control paterno. El joven de diecisis aos, es la ultima edad descrita por Gesell, le denomina como adolescencia media y prototpica del pre adulto, la conciencia de si mismo, la autonoma y la adaptacin social personal han llegado a un grado notable de equilibrio, es alegre, amistoso, abierto y bien adaptado. El joven de diecisis aos se orienta hacia el futuro.