“Teorías de la Adolescencia” R.E. Muuss Editorial Paidos P.

p 9-19, 22-27, 28-42, 48-55, 78-98, 141-146, 147-162 EL OBJETIVO DEL ESTUDIO DE LAS TEORIAS DE LA ADOLESCENCIA.  Durante largo tiempo el proceso del crecimiento y desarrollo humanos ha sido objeto de numerosas discusiones y teorizaciones. Pero a partir del siglo XX se ha dedicado especial atención al periodo evolutivo comúnmente llamado “ADOLESCENCIA”. Han surgido muchos problemas por las discrepancias y terminologías antiguas en los conceptos fundamentales de lo que realmente es la adolescencia. El propósito no es ni formular, ni combinar varias teorías, intenta proporcionar un cuadro con las distintas posiciones teóricas y mostrar las relaciones existentes entre ellas.

ADOLESCENCIA Y PUBESCENCIA: SU DEFINICION E INTERRELACIONES.   “Adolescencia” deriva de la voz latina adolescere, que significa “crecer” o “desarrollarse hacia la madurez”. La adolescencia es el periodo de transición que media entre la niñez dependiente y la edad adulta y autónoma. Psicológicamente es una situación marginal. “Adolescencia”, “edad adolescente”, “periodo adolescente”, se usan como sinónimos. Landis agrega como sinónimo la palabra “Juventud”. Las palabras “Pubertad” y “pubescencia” se derivan de las voces latinas pubertas, “la edad viril”, y pubesceré, “cubrirse de pelo”, “llegar a la pubertad”. La pubescencia es el lapso del desarrollo fisiológico, es el periodo de la primera adolescencia y termina con la aparición de todos los caracteres sexuales secundarios y la madurez reproductora. En las sociedades técnicamente más avanzadas la adolescencia, no es un fenómeno fisiológico, sino un producto social. Se ha sostenido que el comportamiento de la adolescencia estaría determinado culturalmente. En la civilización occidental, la pubescencia corresponde a la temprana adolescencia o preadolescencia.

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STANLEY HALL. deben ser tolerados por padres y educadores. SEGÚN G.     George Stanley Hall (1844 a 1924) es considerado el padre de la “psicología de la adolescencia” Hall tomo el concepto Darwiniano de la evolución biológica y lo elaboro como una teoría psicológica de la recapitulación. ninguno de los cuales se presenta en forma instantánea. Según Kuhlen. atraviesa etapas que corresponden a aquellas que se dieron durante la historia de la humanidad. suministra valiosa información acerca de la alteraciones endocrinológicas que acompañan a la pubescencia. Pocas o ninguna hormona gonadotrópica se halla en la orina de muchachos no púberes.   . puesto que son etapas del desarrollo social. Sostiene que el individuo en el transcurso de su desarrollo. ideológica y vocacional y se pugna por independizarse de sus padres. la adolescencia es el periodo durante el cual tiene lugar la adaptación sexual. Si es indispensable proveer normas aproximadas de edad como las propuestas por Hurlock. el crecimiento y la conducta. Es evidente que la pubescencia no es un acontecimiento único sino un conjunto de sucesos. La teoría de la recapitulación señala que la experiencia del género humano se ha incorporado a la estructura genética de cada individuo. Hall suponía que ese desarrollo obedece a factores fisiológicos y tales factores están determinados genéticamente y que fuerzas directrices interiores controlan y dirigen predominantemente el desarrollo. por lo menos en Estados Unidos. social. El psicólogo George Stanley Hall escribió en 1904 que en estados Unidos.       LA PSICOLOGIA BIOGENETICA DE LA ADOLSCENCIA. Hall sostenía que algunos tipos de conducta socialmente inaceptables. El cambio en la secreción de hormonas gonadotrópicas. Desde el punto de vista psicológico el criterio para fijar el fin de la adolescencia no responda tanto a una edad cronológica determinada sino al grado que esa adaptación haya alcanzado. la adolescencia se extiende hasta los 24 ó 25 años. que se determina por el análisis de orina.

Periodo de la infancia incluye los primeros cuatro años de vida. el empleo de números. descrito como un periodo característico de Sturm und drang. En términos de la teoría de la recapitulación. hasta alcanzar el estatus de adulto. la adolescencia corresponde a una época en que la raza humana se hallaba en una etapa de turbulencia y transición. El adolescente desea la soledad y el aislamiento.            . Las características de cada etapa corresponden a alguna de las fases histórica primitivas en la evolución de la raza humana. En ninguna otra etapa del desarrollo. La adolescencia es el periodo que se extiende desde la pubertad (12 – 13 años). edad de oro que si no se aprovecha. El concepto de Hall acerca de la etapas del desarrollo humano es un corolario de la teoría de la recapitulación. el individuo recapitula la etapa inicial de la civilización moderna. Aseguro que la conducta intolerable desaparecería espontáneamente en la etapa siguiente del desarrollo. es el segundo nacimiento “pues es entonces cuando aparecen rasgos más evolucionados y más esencialmente humanos”. el individuo llega a la maduración. hace cuevas. la bondad y la virtud se presentan en forma tan pura. pero tampoco jamás la tentación domina tan poderosamente el pensamiento. durante la cual la especie aun se servía de cuatro patas. la lectura. la técnica musical. Hall no dividía el desarrollo humano en tres de estas etapas sino que formulaba una división cuatripartita similar a la de Rousseau. no existe en la vida periodo de tan optimas condiciones para el adiestramiento y la disciplina. “tormenta e ímpetu”.. niñez. es la edad del entrenamiento exterior mecánico. pero al mismo tiempo se encuentra integrando grande grupos y amistades. (El niño juega al escondite. juventud y adolescencia. representa la etapa animal de la raza humana. Periodo de la niñez (entre cuatro y ocho años). por lo que los esfuerzos educacionales o disciplinarios para corregirla eran innecesarios. La juventud periodo que hoy en día es comúnmente llamado “preadolescencia”. recolecta). los idiomas extranjeros. Que son: infancia. correspondería presuntamente a la época cultural en que la caza y pesca constituían las actividades principales del ser humano. mientras el niño gatea. En la última fase de la adolescencia. la escritura. y muchas otras. ninguna de esas habilidades podrá ser adquirida sin grandes impedimentos.

beber comer. las etapas del desarrollo psicosexual son genéticamente determinadas y relativamente independientes de factores ambientales. Para Freud. Según la teoría psicoanalítica. El niño “retiene” y “alarga” para lograr mayor placer y ejercer poder sobre sus padres. recibe estímulos auto eróticos agradables a través de acciones como chupar. El desarrollo pubescente no sólo despierta la sexualidad. La teoría del desarrollo por etapas de Freud. sostiene que el niño pequeño atraviesa cinco fases definitivas en los primeros cinco o seis años de vida. manifiesta sus tendencias sádicas en la acción de morder durante la dentición. trasladándose la fuente de placer de la región oral a la anal. La fase fálica a veces llamada ”pequeña pubertad” se inicia con el interés en la manipulación de los órganos sexuales. la ansiedad. los impulsos sexuales afloran y provocan “subordinación de todos los instintos y componentes sexuales a la supremacía de la zona genital”. sino que aumenta también enormemente la excitación nerviosa. Las cambios fisiológicos producidos en la pubertad hacen surgir otro objetivo sexual.LA TEORIA PSICOANALITICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE  La teoría psicoanalítica del desarrollo adolescente y la teoría evolutiva de recapitulación de Hall tienen una idea fundamental en común: ambas consideran a la adolescencia como un periodo filogenético. En la pubertad. la fobia genital y              . Etapa oral pasiva. esta fase del desarrollo psicosexual es la llamada etapa genital. se llaman a veces periodos de pre ego. A las etapas oral y anal. El descubrimiento del YO acompaña el comienzo del narcisismo. existen estrechas relaciones entre los cambios fisiológicos y procesos corporales por una parte y las alteraciones psicológicas y la auto imagen por la otra. Etapa anal. La masturbación infantil y los “impulsos de conocimiento e investigación” aparecen en esta etapa. Los cambios de conducta tales como la agresividad y la torpeza están vinculados con alteraciones fisiológicas. y sólo dos más en los quince años siguientes de la niñez a la adolescencia. El desarrollo del Yo cambia totalmente la visión del mundo del niño. La teoría freudiana del desarrollo psicosexual ha estimulado la consideración del desarrollo de la personalidad en general y de la adolescencia en particular. la reproducción. Etapa sádico oral.

dejan lugar a superposiciones en la maduración sucesiva de las zonas erógenas.las perturbaciones de la personalidad. y el de la niña. el YO. entra en conflicto con las ya internalizadas normas morales del superyó. Erikson. toma muy en cuenta las relaciones entre el ello. el niño desarrolla su superyó a través de la asimilación de los valores y principios morales de las personas con quienes se identifica . Aunque haya sido así. un hombre mayor. Las etapas no están rígidamente definidas y limitadas. consecuentemente sentimientos de culpa toda ves que su conducta no condice su código moral. Las etapas suceden de forma consecutiva y cada una constituye un requisito para que pueda darse la siguiente. anal. vale decir imágenes materna y paternas. puede resumirse como “el logro de la primacía genital y la consumación definitiva del proceso de la búsqueda no incestuosa del objeto”.   Por eso. “debido al poder abrumador del dinamismo sexual y a la relativa imposibilidad de descubrir como hacer algo para remediarlo”. La tarea primordial del adolescente. todo individuo es especialmente proclive a que en él se desarrollen síndromes psicopatológicos. el primer objeto serio del amor entre un muchacho será muy probablemente una mujer madura. señalaron que los factores sociales pueden modificar el desarrollo y los impulsos del Ello. durante la adolescencia. Freud no ha dejado de tomar en cuenta la influencia de los factores sociales. influye directamente en la esfera psicológica. Según Freud. se inicia con la función de las glándulas sexuales. y.    . Durante la pubescencia.      LA TEORIA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA DEL ADOLESCENTE. Horney y Sullivan. El individuo desarrolla el sentido del bien y del mal. fálica y genital. SEGÚN ANNA FREUD   En su estudio de la niñez y pubescencia. características de cada una de las de las fases: oral. Se ha criticado frecuentemente a Freud por sobreestimar la naturaleza biológica e instintiva del hombre. el yo y el súper yo. Para ella el proceso fisiológico de la maduración sexual. Fromm. durante la adolescencia. al ceder a los impulsos del ELLO. Durante el periodo de latencia.

Anna Freud postula que “las instituciones del YO que han resistido la embestida de la pubertad sin ceder suelen permanecer inflexibles durante toda la vida. se debe a la desconfianza generalizada contra todos los deseos instintivos. agresividad y perversión. El ascetismo en el adolescente. los impulsos edípicos. Anna Freud afirma que los factores implicados en los conflictos de los adolescentes son los siguientes:  La fuerza de los impulsos del ello.        . determinados por procesos fisiológicos y endocrinológicos durante la pubescencia. Señala que un equilibrio armonioso entre el ello. suelen realizarse en el nivel de la fantasía. Anna Freud señala que “el torbellino de rudeza. cosa que depende a su vez de la ejercitación del carácter y del desarrollo del superyó del niño durante el periodo de latencia. Anna Freud afirma que hacia el comienzo de la pubescencia se produce un segundo complejo de Edipo. si es que llegan a la conciencia. se desvanece como una pesadilla”. igual que en la primera etapa edipica. provocando el miedo a la castración en los varones y la envidia por la posesión de pene en las niñas. Entre los muchos mecanismos de defensa que el YO puede utilizar.  Capacidad del yo para superar a las fuerzas instintivas o para ceder ante ellas cuando no es posible lo primero. El aumento de intereses intelectuales y el cambio de intereses concretos por otros abstractos se describen en términos de un mecanismo de defensa contra la libido.  La eficiencia y naturaleza de los mecanismos de defensa del yo. el yo y el superyó es posible. son los que Anna Freud considera como típicos del la pubescencia: el ascetismo y la intelectualización. invulnerables y no susceptibles de la rectificación exigida por una realidad cambiante”.

en ocasiones lo hacen hasta perder toda identidad aparente de su propio yo. En cada uno de los ocho pasos evolutivos descritos por Erikson. SEGÚN ERIK ERIKSON   Erik Erikson en las ocho etapas del hombre modifica la teoría freudiana del desarrollo psicosexual. se perjudica en yo en desarrollo. El enamoramiento es de naturaleza menos sexual que en edades ulteriores.TEORIA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA IDENTIDAD DEL YO. el sistema de valores y la intrusión de estos en su vida privada. campeones del deporte. En las ocho etapas se indica cada solución positiva con su correspondiente contraparte negativa. pero si el conflicto no se resuelve o persiste. se rebela contra el dominio. surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto se elabora de manera satisfactoria. El concepto nuclear de su teoría del desarrollo del yo lo constituye la adquisición de una identidad del yo. Erikson sostiene que el estudio de la identidad ha llegado a ser tan importante como el de la sexualidad en los tiempos de Freud. existe la necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo. Pocas veces se identifica con sus padres. Los adolescentes se identifican con héroes de la pantalla.   . dirigentes de grupos. la pubescencia se caracteriza por la rapidez del crecimiento físico. cada etapa depende de la solución e integración de la etapa anterior. la cual se cumple con diferentes maneras en una cultura u otra.            Confianza contra desconfianza Autonomía contra vergüenza Iniciativa contra culpa Laboriosidad contra inferioridad Identidad contra difusión del propio papel Intimidad contra aislamiento Fecundidad contra estancamiento Integridad del yo contra aversión   Según Erikson. la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable. por que se integra en él la cualidad negativa. la madurez genital y la conciencia sexual.

las evacuaciones se cubren con el velo de la gazmoñería. un acto sexual o la muerte. El “Relativismo cultural” (Mead). Benedict ve el crecimiento como un proceso gradual y continuo. utiliza la metodología antropológica pero no contiene una teoría del desarrollo adolescente explícitamente establecida. El ser humano muestra una plasticidad mucho mayor que los animales inferiores. Las ideas teóricas de ambas escuelas del pensamiento han convergido en forma notable durante la última década. Margaret Mead (1901) Coming of age in Samoa. La constitución biológica humana no determina moldes particulares de conducta. La madurez empieza cuando la identidad ha sido establecida y ha surgido un individuo integrado e independiente. el embarazo se disimula.          . satisfacen un verdadero cometido psicológico. por lo tanto que el concepto de etapa constituye un aspecto vital de todas las teorías psicoanalíticas. En algunas culturas la diferencia entre el niño y el adulto está fuertemente marcada por las instituciones sociales y legales. las células germinativas no transmiten cultura. El niño obtiene información muy incompleta acerca del ciclo vital de los sexos. La meta de la terapia psicoanalítica consiste en ayudar al enfermo a establecer formas socialmente aceptadas de identidad del yo. ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ADOLESCENCIA  La influencia reciproca entre la teoría psicoanalítica más reciente y la antropología cultural ha sido fructífera y estimulante. ofrece una teoría explicita del desarrollo desde el punto de vista antropológico – cultural. Los amoríos en los colegios secundarios y universidades. es un estudio empírico de campo. el amamantamiento se oculta y las niñas sufren su primera menstruación sin saber de que se trata. Ruth Benedict (1887 – 1948) en su obra Continuities and Descontinuities in Cultural Conditioning.     Toda persona tiene que saber realmente quien es y que desea llegar antes de poder decidir quién será un compañero conveniente para ella. contribuye con nuevas e importantes ideas a la comprensión de los fenómenos de la adolescencia. Podemos inferir. El niño pocas veces o nunca ve un parto.

o Dominación contra sumisión. los varones aprenden sencillas tareas.            . o Actitud sexual contrastante. la mayoría de las experiencias sigue una línea de desarrollo relativamente gradual y continua. En la sociedad samoana. A menudo pasa poco tiempo entre el momento en que el adolescente abandona el hogar paterno y la creación del suyo. como pescar y manejar canoas. la disciplina siempre está a cargo de un hermano mayor. aunque no tengan más que seis o siete años. tienen la oportunidad de ver el nacimiento y la muerte sin alejarse del hogar y ocasionalmente alguna rápida visión de actividad sexual. La vida sexual no se ve reprimida e inhibida por la sociedad. los mayores cambios se producen durante la adolescencia. Benedict defina la continuidad en el papel sexual en el sentido que no se debe enseñar al niño nada que deba olvidar más tarde. ya que el niño sumiso tienen que convertirse en padre dominador. En la sociedad occidental. son los siguientes: o Status responsable contra status no responsable. las niñas. En Samoa. Los niños samoanos en oposición a otras culturas. No se considera al niño como básicamente diferente del adulto.    En la sociedad americana. interferencias ni restricciones. por eso no conocen los conceptos de sumisión y la dominación por parte de los padres. Desde pequeños. el niño no aporta ninguna contribución de trabajo a la sociedad incluso la ley le prohíbe hacerlo. Benedic estudia tres aspectos específicos de la discontinuidad en oposición con la continuidad en el acondicionamiento cultural. sin serias interrupciones. En Samoa. las niñas además trabajan en plantaciones y ayudan a transportar comestibles al pueblo. Durante la adolescencia se produce un cambio bastante brusco entre sumisión y la dominación. La sumisión a la autoridad paterna se ve a menudo reforzada por un apego difícil de romper más tarde. son responsables de cuidar y disciplinar a sus hermanos menores. La diferencia entre sumisión y dominación es aun más extrema en nuestra cultura.

secar la ropa. No se practica represión alguna del sexo y en efecto la muchacha posterga el matrimonio para poder gozar sin preocupaciones del periodo adolescente. no se estimula a los dotados y se es indulgente con los rezagados. A menudo los individuos que pasan de una etapa a otra. descascarar coco y sacarles la pulpa. reciben reconocimientos sociales y se hacen celebraciones públicas. Las sociedades que acentúan la discontinuidad de la conducta son descritas como “sociedades de niveles de edad”. casual y carente de pasiones intensas. puesto que exigen conductas en diferentes niveles de edad. a abrir cocos. ordenar la casa. traer agua a cocinar. describe que la niña samoana no tiene que olvidar nada acerca del sexo.  Mead. nadie lucha por ideales ni sufre por convicciones. todo es cuestión de semanas. que es condescendiente y solidario. después aprende a tejer. El adolescente en Samoa no experimenta los conflictos morales y la conducta denominada Sturmund Drang. los celos y la venganza. .  El amor y el odio. y que se interesa poco por el prestigio personal y por el éxito material. a plantar. a navegar la canoa.  La niña pequeña empieza a trabajar desde pequeña cuidando a sus hermanos.  La vida en Samoa es calma. que evita conflictos y dificultades. la personalidad ideal esta representada por el individuo que no se queja. es estas sociedades se observan diferentes etapas del desarrollo infantil.    LA JOVEN ADOLESCENTE DE SAMOA  En Samoa.  Los niños aprenden a pescar. las penas y el duelo.  El samoano se rige por un solo código moral estándar que contiene muy pocas restricciones.

 Mead concede la herencia biogenética como factor determinante del desarrollo humano y f formula la hipótesis de que los mismos tipos constitucionales que se hallan en nuestra sociedad se encontraran seguramente. “la primera menstruación de la niña marca una línea divisoria entre la niñez y la condición de mujer”. han llegado a ser ampliamente compatibles y complementarias. de modo que ninguna de ellas puede ser considerada como natural y universal.  Mead afirma que el desarrollo de la personalidad es influido conjuntamente por factores hereditarios.  En todas las sociedades conocidas. .  En las sociedades primitivas. nos sorprenderíamos ante las enormes diferencias que median entre uno y otro periodo. pertenecientes al historial de la vida del sujeto. en todas las sociedades.LA ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ALGUNOS PROBLEMAS TEORICOS  Si desecháramos la definición meramente fisiológica de la maduración y consideramos a la adolescencia como el periodo que sigue al de la niñez y durante el cual el individuo se ubica dentro de su sociedad. ya que sus oportunidades de elegir son limitadas.  Pero esa transición se produce de diferentes maneras en diferentes culturas.  El ciclo que va desde la dependencia infantil hasta la independencia del adulto es un hecho natural e inevitable.  Mead postula que la menstruación es una experiencia traumática y el inicio inconfundible de su nuevo estatus social. culturales e individuales.  La antropología cultural pone en tela de juicio la universalidad y validez general de cualquier teoría de etapas.  El desarrollo por etapas y el gradual son consideradas posibles. aunque en proporciones distintas. la cultura es mas homogénea. encontramos alguna manifestación de lo que los psicoanalistas llaman latencia.  Aunque en ambas escuelas del pensamiento (antropología y psicología) defienden la primacía sobre las demás determinantes diferentes.

Obtención de la seguridad de independencia económica. Independencia emocional de padres y otros adultos. Preparación para el matrimonio y la vida familiar. Deseo y logro de una conducta socialmente responsable. psicológicos y culturales tengan en relación con la tarea dada. funciones y actitudes que el individuo tiene que adquirir en cierto momento de su vida. Existe un “Momento de Enseñanza” para muchas tareas evolutivas. conocimientos. Havighurst presume que la naturaleza específica de las tareas evolutivas difiere de una cultura a otra en mayor a menor grado. En términos psicológicos. destaca tanto el papel de las motivaciones sociales que guían la conducta del individuo. ocupación y entrenamiento para         Desarrollo de aptitudes y conceptos intelectuales necesarios para la competencia cívica. Elección de una desempeñarla.LAS TAREAS EVOLUTIVAS DE LA ADOLESCENCIA SEGÚN ROBERT HAVIGHURST  Robert Havighurst (1900) mediante el concepto de “Tareas Evolutivas”. Nuevas relaciones con coetáneos de ambos sexos. Cada tarea es un escalón o prerrequisito para alcanzar la siguiente. Las tareas evolutivas que el mencionado autor señala para la adolescencia (12 – 18 años) son las siguientes:          Aceptación de la propia estructura física y el papel masculino o femenino que corresponda. su adquisición posterior. cuando imposible. “Toda tarea evolutiva se halla a mitad de camino entre la necesidad individual y la exigencia social” Las tareas evolutivas se definen como aptitudes. acordes con una . La incapacidad de dominar cierta tarea dentro de su límite temporal puede hacer mucho más difícil. como el de las pautas o criterios que la sociedad utiliza para determinar cuándo se ha llegado a ciertas etapas del desarrollo. según la importancia de los elementos biológicos. el momento de enseñanza para determinada tarea es la época en la vida del individuo en que corresponde enseñársela y que él aprenda. Elaboración de valores conscientes adecuada imagen científica del mundo.

que la adolescencia es un periodo que se extiende desde aproximadamente los once hasta los veinticuatro años. un nombre para ese mecanismo de regulación”. por regla general.   La teoría del desarrollo adolescente de Arnold Gesell (1880-1961) constituye una parte natural e integral de su teoría evolutiva general. que conservan tanto el equilibrio de la pauta total como la dirección y la tendencia del desarrollo. Stanley Hall. constituye el núcleo de la teoría de Gesell. La maduración se verifica por intermedio de los genes. Gesell afirma. al igual que G. tanto mental como físico. El estudio de Gesell sobre el crecimiento y desarrollo es fundamentalmente normativo. en cierto sentido. Gesell trazo ciertos paralelos entre la evolución de la raza humana y la ontogénesis del niño en desarrollo. con lo que volvió en cierto sentido a la teoría de recapitulación de Hall.  El cumplimiento de estas tareas evolutivas podrá tomarse como indicio de que el individuo ha llegado a la edad adulta y a la madurez.  . más intrínsecos que extrínsecos. El crecimiento es un proceso que trae consigo cambios de forma y función y cuyas estaciones y secuencias están sujetas a leyes. el término “juventud” se refiere únicamente a la primera mitad del periodo adolescente. El crecimiento es además el concepto que unifica el dualismo de herencia y ambiente. substancialmente diferentes de los niños de once y trece años. Gesell procedía en forma normativa y describía al niño de doce años como si éste poseyera características generalizables altamente especificas y como si los niños de esa edad fuesen. LA TEORIA DE ARNOLD GESELL SOBRE EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE. El crecimiento mental es un proceso de amoldamiento. La maduración es. una morfogénesis.    LA TEORIA DEL DESARROLLO DE GESELL      El concepto de crecimiento. En palabras de Gesell: “El crecimiento es un proceso tan intrincado y delicado que necesita poderosos factores estabilizadores. Un estudio sostiene la hipótesis de que la buena realización de una tarea evolutiva influye positivamente en el rendimiento que se tendrá en otras tareas del mismo nivel de edad.

aunque no exento de irregularidades. Aunque el desarrollo es un proceso continuo de amoldamiento. Gesell rechazaba toda psicología puramente funcional y todo sistema evolutivo meramente teórico.  La duración y la secuencia de los mecanismos de maduración son orientados y controlados por factores genéticos. El concepto de gradiente evolutivo también puede aplicarse a la adolescencia. Gesell rechazaba la idea de que todos los niños son iguales en el momento de nacer y que las diferencias ulteriores son debidas al acondicionamiento y. errática y atribulada como Hall lo describe en su concepto de tormenta y tensiones. La espiral evolutiva que consiste en la alternancia que consiste de gradientes ascendientes. Este es el periodo de tiempo que Gesell llamaba “juventud”. Creía que la biología no sólo explica los cambios de crecimiento. Los cambios más importantes se producen durante los primeros cinco años de la adolescencia. para conciliar su enfoque descriptivo normativo son el principio de las deferencias individuales. Gesell no distinguía sistemáticamente entre pubescencia y adolescencia. el crecimiento se produce de acuerdo con el principio del entretejimiento reciproco en el desarrollo neuromotor.     LA DESCRIPCION DE LOS PERIODOS DE PUBERTAD Y ADOLESCENCIA DE GESELL    Gesell consideraba que la adolescencia es la transición decisiva entre la niñez y la edad adulta. La tarea central del adolescente consiste en encontrarse a sí mismo. Él la consideraba en su totalidad como un proceso de maduración. Gesell consideraba que muchos de los importantes y amplios principios y secuencias de la evolución eran universales. El desarrollo se verifica a través de pautas o ciclos sucesivos. es un mecanismo evolutivo de auto adaptación. sino también las aptitudes y las actitudes. oscila en derredor de una línea espiral que se desarrolla hacia la madurez. Gesell no creía que la adolescencia deba ser necesariamente turbulenta. de secreción glandular y el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios.     .

reconoce la autoridad. El joven de quince años. propenso a la autocritica y concienzudo.       . estallidos y hostilidad ocasional. es la ultima edad descrita por Gesell. El niño de once años se halla en estado de cambio y hasta las funciones fisiológicas sufren una reconstrucción de gran alcance. es confiado y obediente. es mas responsable. tiene apego al hogar. su característica principal es el retraimiento. Gesell describía al niño de diez años como la edad de oro del equilibrio evolutivo. la autonomía y la adaptación social personal han llegado a un grado notable de equilibrio. es impulsivo y malhumorado. es capaz de aceptar la vida y el mundo con facilidad. trata de emanciparse del control paterno. El joven de trece años. El niño de doce años. amistoso. está tratando de crecer y no quiere que se le considere un bebé. mas sociable y mejor compañero. El joven de dieciséis años se orienta hacia el futuro. se identifica con los héroes de la pantalla y personajes de cine y la literatura y no es raro que exclame “así soy yo. es sociable con gran interés por la gente y se sienten fascinados con el termino de “personalidad”. la conciencia de si mismo. gran parte de la conducta turbulenta de los once años ha desaparecido. es alegre. cambia del retraimiento a la extroversión. le denomina como adolescencia media y prototípica del pre adulto. tal cual”. tiene menos amigos que el de doce. El joven de catorce años. es reflexivo. El joven de dieciséis años. lo más importante es el creciente espíritu de independencia. abierto y bien adaptado. pelea con los hermanos y rebelión contra los padres.

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