“Teorías de la Adolescencia” R.E. Muuss Editorial Paidos P.

p 9-19, 22-27, 28-42, 48-55, 78-98, 141-146, 147-162 EL OBJETIVO DEL ESTUDIO DE LAS TEORIAS DE LA ADOLESCENCIA.  Durante largo tiempo el proceso del crecimiento y desarrollo humanos ha sido objeto de numerosas discusiones y teorizaciones. Pero a partir del siglo XX se ha dedicado especial atención al periodo evolutivo comúnmente llamado “ADOLESCENCIA”. Han surgido muchos problemas por las discrepancias y terminologías antiguas en los conceptos fundamentales de lo que realmente es la adolescencia. El propósito no es ni formular, ni combinar varias teorías, intenta proporcionar un cuadro con las distintas posiciones teóricas y mostrar las relaciones existentes entre ellas.

ADOLESCENCIA Y PUBESCENCIA: SU DEFINICION E INTERRELACIONES.   “Adolescencia” deriva de la voz latina adolescere, que significa “crecer” o “desarrollarse hacia la madurez”. La adolescencia es el periodo de transición que media entre la niñez dependiente y la edad adulta y autónoma. Psicológicamente es una situación marginal. “Adolescencia”, “edad adolescente”, “periodo adolescente”, se usan como sinónimos. Landis agrega como sinónimo la palabra “Juventud”. Las palabras “Pubertad” y “pubescencia” se derivan de las voces latinas pubertas, “la edad viril”, y pubesceré, “cubrirse de pelo”, “llegar a la pubertad”. La pubescencia es el lapso del desarrollo fisiológico, es el periodo de la primera adolescencia y termina con la aparición de todos los caracteres sexuales secundarios y la madurez reproductora. En las sociedades técnicamente más avanzadas la adolescencia, no es un fenómeno fisiológico, sino un producto social. Se ha sostenido que el comportamiento de la adolescencia estaría determinado culturalmente. En la civilización occidental, la pubescencia corresponde a la temprana adolescencia o preadolescencia.

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social. por lo menos en Estados Unidos. La teoría de la recapitulación señala que la experiencia del género humano se ha incorporado a la estructura genética de cada individuo.       LA PSICOLOGIA BIOGENETICA DE LA ADOLSCENCIA. deben ser tolerados por padres y educadores.   . que se determina por el análisis de orina. la adolescencia es el periodo durante el cual tiene lugar la adaptación sexual. atraviesa etapas que corresponden a aquellas que se dieron durante la historia de la humanidad. Según Kuhlen.     George Stanley Hall (1844 a 1924) es considerado el padre de la “psicología de la adolescencia” Hall tomo el concepto Darwiniano de la evolución biológica y lo elaboro como una teoría psicológica de la recapitulación. suministra valiosa información acerca de la alteraciones endocrinológicas que acompañan a la pubescencia. la adolescencia se extiende hasta los 24 ó 25 años. Desde el punto de vista psicológico el criterio para fijar el fin de la adolescencia no responda tanto a una edad cronológica determinada sino al grado que esa adaptación haya alcanzado. Pocas o ninguna hormona gonadotrópica se halla en la orina de muchachos no púberes. SEGÚN G. Hall suponía que ese desarrollo obedece a factores fisiológicos y tales factores están determinados genéticamente y que fuerzas directrices interiores controlan y dirigen predominantemente el desarrollo. Si es indispensable proveer normas aproximadas de edad como las propuestas por Hurlock. ideológica y vocacional y se pugna por independizarse de sus padres. Sostiene que el individuo en el transcurso de su desarrollo. Es evidente que la pubescencia no es un acontecimiento único sino un conjunto de sucesos. puesto que son etapas del desarrollo social. ninguno de los cuales se presenta en forma instantánea. Hall sostenía que algunos tipos de conducta socialmente inaceptables. STANLEY HALL. El cambio en la secreción de hormonas gonadotrópicas. El psicólogo George Stanley Hall escribió en 1904 que en estados Unidos. el crecimiento y la conducta.

correspondería presuntamente a la época cultural en que la caza y pesca constituían las actividades principales del ser humano. la adolescencia corresponde a una época en que la raza humana se hallaba en una etapa de turbulencia y transición. Las características de cada etapa corresponden a alguna de las fases histórica primitivas en la evolución de la raza humana. descrito como un periodo característico de Sturm und drang. y muchas otras. la bondad y la virtud se presentan en forma tan pura. (El niño juega al escondite. no existe en la vida periodo de tan optimas condiciones para el adiestramiento y la disciplina. mientras el niño gatea. la técnica musical. Periodo de la infancia incluye los primeros cuatro años de vida. En términos de la teoría de la recapitulación. Hall no dividía el desarrollo humano en tres de estas etapas sino que formulaba una división cuatripartita similar a la de Rousseau. la lectura. El adolescente desea la soledad y el aislamiento. hace cuevas. durante la cual la especie aun se servía de cuatro patas. El concepto de Hall acerca de la etapas del desarrollo humano es un corolario de la teoría de la recapitulación. el individuo recapitula la etapa inicial de la civilización moderna. ninguna de esas habilidades podrá ser adquirida sin grandes impedimentos. la escritura.            . Aseguro que la conducta intolerable desaparecería espontáneamente en la etapa siguiente del desarrollo. En ninguna otra etapa del desarrollo. pero al mismo tiempo se encuentra integrando grande grupos y amistades. es el segundo nacimiento “pues es entonces cuando aparecen rasgos más evolucionados y más esencialmente humanos”. por lo que los esfuerzos educacionales o disciplinarios para corregirla eran innecesarios. los idiomas extranjeros.. representa la etapa animal de la raza humana. el individuo llega a la maduración. recolecta). edad de oro que si no se aprovecha. es la edad del entrenamiento exterior mecánico. Periodo de la niñez (entre cuatro y ocho años). el empleo de números. hasta alcanzar el estatus de adulto. juventud y adolescencia. La juventud periodo que hoy en día es comúnmente llamado “preadolescencia”. pero tampoco jamás la tentación domina tan poderosamente el pensamiento. La adolescencia es el periodo que se extiende desde la pubertad (12 – 13 años). “tormenta e ímpetu”. En la última fase de la adolescencia. Que son: infancia. niñez.

La teoría del desarrollo por etapas de Freud. Etapa anal. las etapas del desarrollo psicosexual son genéticamente determinadas y relativamente independientes de factores ambientales. Etapa sádico oral. Etapa oral pasiva. En la pubertad. la ansiedad. manifiesta sus tendencias sádicas en la acción de morder durante la dentición. recibe estímulos auto eróticos agradables a través de acciones como chupar. los impulsos sexuales afloran y provocan “subordinación de todos los instintos y componentes sexuales a la supremacía de la zona genital”. la fobia genital y              . La fase fálica a veces llamada ”pequeña pubertad” se inicia con el interés en la manipulación de los órganos sexuales. la reproducción. trasladándose la fuente de placer de la región oral a la anal. La masturbación infantil y los “impulsos de conocimiento e investigación” aparecen en esta etapa. La teoría freudiana del desarrollo psicosexual ha estimulado la consideración del desarrollo de la personalidad en general y de la adolescencia en particular. sostiene que el niño pequeño atraviesa cinco fases definitivas en los primeros cinco o seis años de vida.LA TEORIA PSICOANALITICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE  La teoría psicoanalítica del desarrollo adolescente y la teoría evolutiva de recapitulación de Hall tienen una idea fundamental en común: ambas consideran a la adolescencia como un periodo filogenético. El descubrimiento del YO acompaña el comienzo del narcisismo. El desarrollo pubescente no sólo despierta la sexualidad. esta fase del desarrollo psicosexual es la llamada etapa genital. se llaman a veces periodos de pre ego. sino que aumenta también enormemente la excitación nerviosa. Los cambios de conducta tales como la agresividad y la torpeza están vinculados con alteraciones fisiológicas. Según la teoría psicoanalítica. A las etapas oral y anal. Las cambios fisiológicos producidos en la pubertad hacen surgir otro objetivo sexual. existen estrechas relaciones entre los cambios fisiológicos y procesos corporales por una parte y las alteraciones psicológicas y la auto imagen por la otra. Para Freud. y sólo dos más en los quince años siguientes de la niñez a la adolescencia. beber comer. El desarrollo del Yo cambia totalmente la visión del mundo del niño. El niño “retiene” y “alarga” para lograr mayor placer y ejercer poder sobre sus padres.

toma muy en cuenta las relaciones entre el ello.    . el primer objeto serio del amor entre un muchacho será muy probablemente una mujer madura. entra en conflicto con las ya internalizadas normas morales del superyó. Horney y Sullivan. el yo y el súper yo. todo individuo es especialmente proclive a que en él se desarrollen síndromes psicopatológicos. puede resumirse como “el logro de la primacía genital y la consumación definitiva del proceso de la búsqueda no incestuosa del objeto”. Freud no ha dejado de tomar en cuenta la influencia de los factores sociales. Fromm. el niño desarrolla su superyó a través de la asimilación de los valores y principios morales de las personas con quienes se identifica . anal. consecuentemente sentimientos de culpa toda ves que su conducta no condice su código moral.las perturbaciones de la personalidad. durante la adolescencia. fálica y genital. influye directamente en la esfera psicológica. y. SEGÚN ANNA FREUD   En su estudio de la niñez y pubescencia.      LA TEORIA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA DEL ADOLESCENTE. Erikson. El individuo desarrolla el sentido del bien y del mal. Se ha criticado frecuentemente a Freud por sobreestimar la naturaleza biológica e instintiva del hombre. vale decir imágenes materna y paternas.   Por eso. el YO. Durante la pubescencia. “debido al poder abrumador del dinamismo sexual y a la relativa imposibilidad de descubrir como hacer algo para remediarlo”. al ceder a los impulsos del ELLO. Aunque haya sido así. Según Freud. Durante el periodo de latencia. Para ella el proceso fisiológico de la maduración sexual. durante la adolescencia. La tarea primordial del adolescente. un hombre mayor. y el de la niña. Las etapas suceden de forma consecutiva y cada una constituye un requisito para que pueda darse la siguiente. características de cada una de las de las fases: oral. Las etapas no están rígidamente definidas y limitadas. dejan lugar a superposiciones en la maduración sucesiva de las zonas erógenas. se inicia con la función de las glándulas sexuales. señalaron que los factores sociales pueden modificar el desarrollo y los impulsos del Ello.

son los que Anna Freud considera como típicos del la pubescencia: el ascetismo y la intelectualización. Anna Freud postula que “las instituciones del YO que han resistido la embestida de la pubertad sin ceder suelen permanecer inflexibles durante toda la vida. el yo y el superyó es posible. se debe a la desconfianza generalizada contra todos los deseos instintivos. igual que en la primera etapa edipica. El ascetismo en el adolescente.  La eficiencia y naturaleza de los mecanismos de defensa del yo. suelen realizarse en el nivel de la fantasía. determinados por procesos fisiológicos y endocrinológicos durante la pubescencia. los impulsos edípicos. agresividad y perversión. El aumento de intereses intelectuales y el cambio de intereses concretos por otros abstractos se describen en términos de un mecanismo de defensa contra la libido. se desvanece como una pesadilla”. invulnerables y no susceptibles de la rectificación exigida por una realidad cambiante”.  Capacidad del yo para superar a las fuerzas instintivas o para ceder ante ellas cuando no es posible lo primero. si es que llegan a la conciencia. Anna Freud afirma que hacia el comienzo de la pubescencia se produce un segundo complejo de Edipo. Anna Freud afirma que los factores implicados en los conflictos de los adolescentes son los siguientes:  La fuerza de los impulsos del ello. provocando el miedo a la castración en los varones y la envidia por la posesión de pene en las niñas. Señala que un equilibrio armonioso entre el ello.        . Anna Freud señala que “el torbellino de rudeza. cosa que depende a su vez de la ejercitación del carácter y del desarrollo del superyó del niño durante el periodo de latencia. Entre los muchos mecanismos de defensa que el YO puede utilizar.

dirigentes de grupos. se perjudica en yo en desarrollo. Los adolescentes se identifican con héroes de la pantalla. se rebela contra el dominio. SEGÚN ERIK ERIKSON   Erik Erikson en las ocho etapas del hombre modifica la teoría freudiana del desarrollo psicosexual. El concepto nuclear de su teoría del desarrollo del yo lo constituye la adquisición de una identidad del yo. la madurez genital y la conciencia sexual. cada etapa depende de la solución e integración de la etapa anterior.   . por que se integra en él la cualidad negativa. la cual se cumple con diferentes maneras en una cultura u otra. en ocasiones lo hacen hasta perder toda identidad aparente de su propio yo. pero si el conflicto no se resuelve o persiste.            Confianza contra desconfianza Autonomía contra vergüenza Iniciativa contra culpa Laboriosidad contra inferioridad Identidad contra difusión del propio papel Intimidad contra aislamiento Fecundidad contra estancamiento Integridad del yo contra aversión   Según Erikson. la pubescencia se caracteriza por la rapidez del crecimiento físico. En las ocho etapas se indica cada solución positiva con su correspondiente contraparte negativa. existe la necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo. Pocas veces se identifica con sus padres. Erikson sostiene que el estudio de la identidad ha llegado a ser tan importante como el de la sexualidad en los tiempos de Freud. En cada uno de los ocho pasos evolutivos descritos por Erikson. El enamoramiento es de naturaleza menos sexual que en edades ulteriores. el sistema de valores y la intrusión de estos en su vida privada. la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable. surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto se elabora de manera satisfactoria. campeones del deporte.TEORIA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA IDENTIDAD DEL YO.

La constitución biológica humana no determina moldes particulares de conducta. El “Relativismo cultural” (Mead). el amamantamiento se oculta y las niñas sufren su primera menstruación sin saber de que se trata. El niño pocas veces o nunca ve un parto. el embarazo se disimula.          . Los amoríos en los colegios secundarios y universidades. ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ADOLESCENCIA  La influencia reciproca entre la teoría psicoanalítica más reciente y la antropología cultural ha sido fructífera y estimulante. es un estudio empírico de campo. Las ideas teóricas de ambas escuelas del pensamiento han convergido en forma notable durante la última década. Ruth Benedict (1887 – 1948) en su obra Continuities and Descontinuities in Cultural Conditioning. las evacuaciones se cubren con el velo de la gazmoñería. La meta de la terapia psicoanalítica consiste en ayudar al enfermo a establecer formas socialmente aceptadas de identidad del yo. ofrece una teoría explicita del desarrollo desde el punto de vista antropológico – cultural. Podemos inferir. por lo tanto que el concepto de etapa constituye un aspecto vital de todas las teorías psicoanalíticas. satisfacen un verdadero cometido psicológico. las células germinativas no transmiten cultura. utiliza la metodología antropológica pero no contiene una teoría del desarrollo adolescente explícitamente establecida. El niño obtiene información muy incompleta acerca del ciclo vital de los sexos. Benedict ve el crecimiento como un proceso gradual y continuo.     Toda persona tiene que saber realmente quien es y que desea llegar antes de poder decidir quién será un compañero conveniente para ella. contribuye con nuevas e importantes ideas a la comprensión de los fenómenos de la adolescencia. La madurez empieza cuando la identidad ha sido establecida y ha surgido un individuo integrado e independiente. El ser humano muestra una plasticidad mucho mayor que los animales inferiores. Margaret Mead (1901) Coming of age in Samoa. un acto sexual o la muerte. En algunas culturas la diferencia entre el niño y el adulto está fuertemente marcada por las instituciones sociales y legales.

A menudo pasa poco tiempo entre el momento en que el adolescente abandona el hogar paterno y la creación del suyo. las niñas. son los siguientes: o Status responsable contra status no responsable. son responsables de cuidar y disciplinar a sus hermanos menores. En Samoa. La vida sexual no se ve reprimida e inhibida por la sociedad. En Samoa. por eso no conocen los conceptos de sumisión y la dominación por parte de los padres. o Dominación contra sumisión. Los niños samoanos en oposición a otras culturas. tienen la oportunidad de ver el nacimiento y la muerte sin alejarse del hogar y ocasionalmente alguna rápida visión de actividad sexual.            . el niño no aporta ninguna contribución de trabajo a la sociedad incluso la ley le prohíbe hacerlo. En la sociedad occidental. interferencias ni restricciones. como pescar y manejar canoas. aunque no tengan más que seis o siete años. la disciplina siempre está a cargo de un hermano mayor. o Actitud sexual contrastante. Desde pequeños. los varones aprenden sencillas tareas. La sumisión a la autoridad paterna se ve a menudo reforzada por un apego difícil de romper más tarde. la mayoría de las experiencias sigue una línea de desarrollo relativamente gradual y continua.    En la sociedad americana. La diferencia entre sumisión y dominación es aun más extrema en nuestra cultura. los mayores cambios se producen durante la adolescencia. Benedic estudia tres aspectos específicos de la discontinuidad en oposición con la continuidad en el acondicionamiento cultural. las niñas además trabajan en plantaciones y ayudan a transportar comestibles al pueblo. En la sociedad samoana. sin serias interrupciones. No se considera al niño como básicamente diferente del adulto. Durante la adolescencia se produce un cambio bastante brusco entre sumisión y la dominación. Benedict defina la continuidad en el papel sexual en el sentido que no se debe enseñar al niño nada que deba olvidar más tarde. ya que el niño sumiso tienen que convertirse en padre dominador.

puesto que exigen conductas en diferentes niveles de edad. El adolescente en Samoa no experimenta los conflictos morales y la conducta denominada Sturmund Drang. ordenar la casa. casual y carente de pasiones intensas.  Los niños aprenden a pescar.  La niña pequeña empieza a trabajar desde pequeña cuidando a sus hermanos. las penas y el duelo. y que se interesa poco por el prestigio personal y por el éxito material. a abrir cocos. todo es cuestión de semanas. después aprende a tejer. nadie lucha por ideales ni sufre por convicciones.  El amor y el odio. es estas sociedades se observan diferentes etapas del desarrollo infantil. traer agua a cocinar. descascarar coco y sacarles la pulpa. a plantar. reciben reconocimientos sociales y se hacen celebraciones públicas.    LA JOVEN ADOLESCENTE DE SAMOA  En Samoa. que es condescendiente y solidario. A menudo los individuos que pasan de una etapa a otra. la personalidad ideal esta representada por el individuo que no se queja. .  El samoano se rige por un solo código moral estándar que contiene muy pocas restricciones. secar la ropa. describe que la niña samoana no tiene que olvidar nada acerca del sexo. No se practica represión alguna del sexo y en efecto la muchacha posterga el matrimonio para poder gozar sin preocupaciones del periodo adolescente. no se estimula a los dotados y se es indulgente con los rezagados.  La vida en Samoa es calma. a navegar la canoa. que evita conflictos y dificultades. los celos y la venganza.  Mead. Las sociedades que acentúan la discontinuidad de la conducta son descritas como “sociedades de niveles de edad”.

han llegado a ser ampliamente compatibles y complementarias.  La antropología cultural pone en tela de juicio la universalidad y validez general de cualquier teoría de etapas. “la primera menstruación de la niña marca una línea divisoria entre la niñez y la condición de mujer”. pertenecientes al historial de la vida del sujeto.  El desarrollo por etapas y el gradual son consideradas posibles.  Pero esa transición se produce de diferentes maneras en diferentes culturas. en todas las sociedades. ya que sus oportunidades de elegir son limitadas.  Aunque en ambas escuelas del pensamiento (antropología y psicología) defienden la primacía sobre las demás determinantes diferentes.  En todas las sociedades conocidas. la cultura es mas homogénea. de modo que ninguna de ellas puede ser considerada como natural y universal. .  Mead concede la herencia biogenética como factor determinante del desarrollo humano y f formula la hipótesis de que los mismos tipos constitucionales que se hallan en nuestra sociedad se encontraran seguramente.LA ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ALGUNOS PROBLEMAS TEORICOS  Si desecháramos la definición meramente fisiológica de la maduración y consideramos a la adolescencia como el periodo que sigue al de la niñez y durante el cual el individuo se ubica dentro de su sociedad. culturales e individuales.  Mead postula que la menstruación es una experiencia traumática y el inicio inconfundible de su nuevo estatus social. encontramos alguna manifestación de lo que los psicoanalistas llaman latencia. nos sorprenderíamos ante las enormes diferencias que median entre uno y otro periodo.  Mead afirma que el desarrollo de la personalidad es influido conjuntamente por factores hereditarios.  El ciclo que va desde la dependencia infantil hasta la independencia del adulto es un hecho natural e inevitable.  En las sociedades primitivas. aunque en proporciones distintas.

su adquisición posterior. según la importancia de los elementos biológicos. conocimientos. Independencia emocional de padres y otros adultos. el momento de enseñanza para determinada tarea es la época en la vida del individuo en que corresponde enseñársela y que él aprenda. Nuevas relaciones con coetáneos de ambos sexos. Elección de una desempeñarla. como el de las pautas o criterios que la sociedad utiliza para determinar cuándo se ha llegado a ciertas etapas del desarrollo. funciones y actitudes que el individuo tiene que adquirir en cierto momento de su vida. destaca tanto el papel de las motivaciones sociales que guían la conducta del individuo. Preparación para el matrimonio y la vida familiar. Cada tarea es un escalón o prerrequisito para alcanzar la siguiente. cuando imposible. Existe un “Momento de Enseñanza” para muchas tareas evolutivas. Deseo y logro de una conducta socialmente responsable.LAS TAREAS EVOLUTIVAS DE LA ADOLESCENCIA SEGÚN ROBERT HAVIGHURST  Robert Havighurst (1900) mediante el concepto de “Tareas Evolutivas”. La incapacidad de dominar cierta tarea dentro de su límite temporal puede hacer mucho más difícil. acordes con una . ocupación y entrenamiento para         Desarrollo de aptitudes y conceptos intelectuales necesarios para la competencia cívica. “Toda tarea evolutiva se halla a mitad de camino entre la necesidad individual y la exigencia social” Las tareas evolutivas se definen como aptitudes. Havighurst presume que la naturaleza específica de las tareas evolutivas difiere de una cultura a otra en mayor a menor grado. Elaboración de valores conscientes adecuada imagen científica del mundo. En términos psicológicos. Las tareas evolutivas que el mencionado autor señala para la adolescencia (12 – 18 años) son las siguientes:          Aceptación de la propia estructura física y el papel masculino o femenino que corresponda. psicológicos y culturales tengan en relación con la tarea dada. Obtención de la seguridad de independencia económica.

Gesell procedía en forma normativa y describía al niño de doce años como si éste poseyera características generalizables altamente especificas y como si los niños de esa edad fuesen. La maduración se verifica por intermedio de los genes.   La teoría del desarrollo adolescente de Arnold Gesell (1880-1961) constituye una parte natural e integral de su teoría evolutiva general.  . por regla general. substancialmente diferentes de los niños de once y trece años. El crecimiento mental es un proceso de amoldamiento.  El cumplimiento de estas tareas evolutivas podrá tomarse como indicio de que el individuo ha llegado a la edad adulta y a la madurez. más intrínsecos que extrínsecos. Gesell trazo ciertos paralelos entre la evolución de la raza humana y la ontogénesis del niño en desarrollo. Gesell afirma. que la adolescencia es un periodo que se extiende desde aproximadamente los once hasta los veinticuatro años. constituye el núcleo de la teoría de Gesell. en cierto sentido. El crecimiento es además el concepto que unifica el dualismo de herencia y ambiente. al igual que G.    LA TEORIA DEL DESARROLLO DE GESELL      El concepto de crecimiento. La maduración es. tanto mental como físico. En palabras de Gesell: “El crecimiento es un proceso tan intrincado y delicado que necesita poderosos factores estabilizadores. con lo que volvió en cierto sentido a la teoría de recapitulación de Hall. el término “juventud” se refiere únicamente a la primera mitad del periodo adolescente. El crecimiento es un proceso que trae consigo cambios de forma y función y cuyas estaciones y secuencias están sujetas a leyes. El estudio de Gesell sobre el crecimiento y desarrollo es fundamentalmente normativo. LA TEORIA DE ARNOLD GESELL SOBRE EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE. una morfogénesis. que conservan tanto el equilibrio de la pauta total como la dirección y la tendencia del desarrollo. Stanley Hall. un nombre para ese mecanismo de regulación”. Un estudio sostiene la hipótesis de que la buena realización de una tarea evolutiva influye positivamente en el rendimiento que se tendrá en otras tareas del mismo nivel de edad.

  La duración y la secuencia de los mecanismos de maduración son orientados y controlados por factores genéticos. El concepto de gradiente evolutivo también puede aplicarse a la adolescencia. Él la consideraba en su totalidad como un proceso de maduración.     .     LA DESCRIPCION DE LOS PERIODOS DE PUBERTAD Y ADOLESCENCIA DE GESELL    Gesell consideraba que la adolescencia es la transición decisiva entre la niñez y la edad adulta. Gesell rechazaba toda psicología puramente funcional y todo sistema evolutivo meramente teórico. La tarea central del adolescente consiste en encontrarse a sí mismo. para conciliar su enfoque descriptivo normativo son el principio de las deferencias individuales. Este es el periodo de tiempo que Gesell llamaba “juventud”. Aunque el desarrollo es un proceso continuo de amoldamiento. Gesell no creía que la adolescencia deba ser necesariamente turbulenta. El desarrollo se verifica a través de pautas o ciclos sucesivos. el crecimiento se produce de acuerdo con el principio del entretejimiento reciproco en el desarrollo neuromotor. de secreción glandular y el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios. Creía que la biología no sólo explica los cambios de crecimiento. Los cambios más importantes se producen durante los primeros cinco años de la adolescencia. sino también las aptitudes y las actitudes. oscila en derredor de una línea espiral que se desarrolla hacia la madurez. La espiral evolutiva que consiste en la alternancia que consiste de gradientes ascendientes. Gesell consideraba que muchos de los importantes y amplios principios y secuencias de la evolución eran universales. Gesell rechazaba la idea de que todos los niños son iguales en el momento de nacer y que las diferencias ulteriores son debidas al acondicionamiento y. Gesell no distinguía sistemáticamente entre pubescencia y adolescencia. es un mecanismo evolutivo de auto adaptación. aunque no exento de irregularidades. errática y atribulada como Hall lo describe en su concepto de tormenta y tensiones.

trata de emanciparse del control paterno. estallidos y hostilidad ocasional. amistoso. su característica principal es el retraimiento. El niño de doce años. gran parte de la conducta turbulenta de los once años ha desaparecido. es la ultima edad descrita por Gesell. El joven de dieciséis años se orienta hacia el futuro. El niño de once años se halla en estado de cambio y hasta las funciones fisiológicas sufren una reconstrucción de gran alcance. reconoce la autoridad. tiene menos amigos que el de doce. es sociable con gran interés por la gente y se sienten fascinados con el termino de “personalidad”. cambia del retraimiento a la extroversión. pelea con los hermanos y rebelión contra los padres. El joven de dieciséis años. El joven de trece años. tal cual”.       . propenso a la autocritica y concienzudo. El joven de catorce años. es reflexivo. lo más importante es el creciente espíritu de independencia. es impulsivo y malhumorado. está tratando de crecer y no quiere que se le considere un bebé. es alegre. tiene apego al hogar. es mas responsable. la conciencia de si mismo. se identifica con los héroes de la pantalla y personajes de cine y la literatura y no es raro que exclame “así soy yo. abierto y bien adaptado. Gesell describía al niño de diez años como la edad de oro del equilibrio evolutivo. le denomina como adolescencia media y prototípica del pre adulto. es confiado y obediente. mas sociable y mejor compañero. es capaz de aceptar la vida y el mundo con facilidad. la autonomía y la adaptación social personal han llegado a un grado notable de equilibrio. El joven de quince años.