“Teorías de la Adolescencia” R.E. Muuss Editorial Paidos P.

p 9-19, 22-27, 28-42, 48-55, 78-98, 141-146, 147-162 EL OBJETIVO DEL ESTUDIO DE LAS TEORIAS DE LA ADOLESCENCIA.  Durante largo tiempo el proceso del crecimiento y desarrollo humanos ha sido objeto de numerosas discusiones y teorizaciones. Pero a partir del siglo XX se ha dedicado especial atención al periodo evolutivo comúnmente llamado “ADOLESCENCIA”. Han surgido muchos problemas por las discrepancias y terminologías antiguas en los conceptos fundamentales de lo que realmente es la adolescencia. El propósito no es ni formular, ni combinar varias teorías, intenta proporcionar un cuadro con las distintas posiciones teóricas y mostrar las relaciones existentes entre ellas.

ADOLESCENCIA Y PUBESCENCIA: SU DEFINICION E INTERRELACIONES.   “Adolescencia” deriva de la voz latina adolescere, que significa “crecer” o “desarrollarse hacia la madurez”. La adolescencia es el periodo de transición que media entre la niñez dependiente y la edad adulta y autónoma. Psicológicamente es una situación marginal. “Adolescencia”, “edad adolescente”, “periodo adolescente”, se usan como sinónimos. Landis agrega como sinónimo la palabra “Juventud”. Las palabras “Pubertad” y “pubescencia” se derivan de las voces latinas pubertas, “la edad viril”, y pubesceré, “cubrirse de pelo”, “llegar a la pubertad”. La pubescencia es el lapso del desarrollo fisiológico, es el periodo de la primera adolescencia y termina con la aparición de todos los caracteres sexuales secundarios y la madurez reproductora. En las sociedades técnicamente más avanzadas la adolescencia, no es un fenómeno fisiológico, sino un producto social. Se ha sostenido que el comportamiento de la adolescencia estaría determinado culturalmente. En la civilización occidental, la pubescencia corresponde a la temprana adolescencia o preadolescencia.

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deben ser tolerados por padres y educadores. puesto que son etapas del desarrollo social. que se determina por el análisis de orina. suministra valiosa información acerca de la alteraciones endocrinológicas que acompañan a la pubescencia. Pocas o ninguna hormona gonadotrópica se halla en la orina de muchachos no púberes. El psicólogo George Stanley Hall escribió en 1904 que en estados Unidos.       LA PSICOLOGIA BIOGENETICA DE LA ADOLSCENCIA. Es evidente que la pubescencia no es un acontecimiento único sino un conjunto de sucesos. El cambio en la secreción de hormonas gonadotrópicas. la adolescencia se extiende hasta los 24 ó 25 años.   . Si es indispensable proveer normas aproximadas de edad como las propuestas por Hurlock. La teoría de la recapitulación señala que la experiencia del género humano se ha incorporado a la estructura genética de cada individuo. la adolescencia es el periodo durante el cual tiene lugar la adaptación sexual. atraviesa etapas que corresponden a aquellas que se dieron durante la historia de la humanidad. Desde el punto de vista psicológico el criterio para fijar el fin de la adolescencia no responda tanto a una edad cronológica determinada sino al grado que esa adaptación haya alcanzado. ideológica y vocacional y se pugna por independizarse de sus padres. Hall sostenía que algunos tipos de conducta socialmente inaceptables. Sostiene que el individuo en el transcurso de su desarrollo. por lo menos en Estados Unidos. Según Kuhlen. social. ninguno de los cuales se presenta en forma instantánea. STANLEY HALL. SEGÚN G. el crecimiento y la conducta.     George Stanley Hall (1844 a 1924) es considerado el padre de la “psicología de la adolescencia” Hall tomo el concepto Darwiniano de la evolución biológica y lo elaboro como una teoría psicológica de la recapitulación. Hall suponía que ese desarrollo obedece a factores fisiológicos y tales factores están determinados genéticamente y que fuerzas directrices interiores controlan y dirigen predominantemente el desarrollo.

. es el segundo nacimiento “pues es entonces cuando aparecen rasgos más evolucionados y más esencialmente humanos”. y muchas otras. pero tampoco jamás la tentación domina tan poderosamente el pensamiento. la técnica musical. La juventud periodo que hoy en día es comúnmente llamado “preadolescencia”. juventud y adolescencia. El adolescente desea la soledad y el aislamiento. En ninguna otra etapa del desarrollo. La adolescencia es el periodo que se extiende desde la pubertad (12 – 13 años). durante la cual la especie aun se servía de cuatro patas. representa la etapa animal de la raza humana. pero al mismo tiempo se encuentra integrando grande grupos y amistades. la escritura. En términos de la teoría de la recapitulación. recolecta). correspondería presuntamente a la época cultural en que la caza y pesca constituían las actividades principales del ser humano. “tormenta e ímpetu”. descrito como un periodo característico de Sturm und drang. la lectura. edad de oro que si no se aprovecha. Que son: infancia. Hall no dividía el desarrollo humano en tres de estas etapas sino que formulaba una división cuatripartita similar a la de Rousseau. niñez. la bondad y la virtud se presentan en forma tan pura. El concepto de Hall acerca de la etapas del desarrollo humano es un corolario de la teoría de la recapitulación. Las características de cada etapa corresponden a alguna de las fases histórica primitivas en la evolución de la raza humana. ninguna de esas habilidades podrá ser adquirida sin grandes impedimentos. el empleo de números. (El niño juega al escondite. Periodo de la infancia incluye los primeros cuatro años de vida. los idiomas extranjeros. mientras el niño gatea. En la última fase de la adolescencia. Periodo de la niñez (entre cuatro y ocho años). hace cuevas. Aseguro que la conducta intolerable desaparecería espontáneamente en la etapa siguiente del desarrollo. por lo que los esfuerzos educacionales o disciplinarios para corregirla eran innecesarios. el individuo recapitula la etapa inicial de la civilización moderna. la adolescencia corresponde a una época en que la raza humana se hallaba en una etapa de turbulencia y transición. es la edad del entrenamiento exterior mecánico. no existe en la vida periodo de tan optimas condiciones para el adiestramiento y la disciplina.            . hasta alcanzar el estatus de adulto. el individuo llega a la maduración.

En la pubertad. Etapa sádico oral. El desarrollo del Yo cambia totalmente la visión del mundo del niño. los impulsos sexuales afloran y provocan “subordinación de todos los instintos y componentes sexuales a la supremacía de la zona genital”. la reproducción. la ansiedad. El niño “retiene” y “alarga” para lograr mayor placer y ejercer poder sobre sus padres. A las etapas oral y anal. manifiesta sus tendencias sádicas en la acción de morder durante la dentición. La masturbación infantil y los “impulsos de conocimiento e investigación” aparecen en esta etapa. se llaman a veces periodos de pre ego. Las cambios fisiológicos producidos en la pubertad hacen surgir otro objetivo sexual. Etapa oral pasiva. las etapas del desarrollo psicosexual son genéticamente determinadas y relativamente independientes de factores ambientales. Los cambios de conducta tales como la agresividad y la torpeza están vinculados con alteraciones fisiológicas. esta fase del desarrollo psicosexual es la llamada etapa genital. La teoría del desarrollo por etapas de Freud. beber comer. Para Freud. la fobia genital y              . trasladándose la fuente de placer de la región oral a la anal. existen estrechas relaciones entre los cambios fisiológicos y procesos corporales por una parte y las alteraciones psicológicas y la auto imagen por la otra. Etapa anal. y sólo dos más en los quince años siguientes de la niñez a la adolescencia. sino que aumenta también enormemente la excitación nerviosa. Según la teoría psicoanalítica. El desarrollo pubescente no sólo despierta la sexualidad. recibe estímulos auto eróticos agradables a través de acciones como chupar. La fase fálica a veces llamada ”pequeña pubertad” se inicia con el interés en la manipulación de los órganos sexuales.LA TEORIA PSICOANALITICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE  La teoría psicoanalítica del desarrollo adolescente y la teoría evolutiva de recapitulación de Hall tienen una idea fundamental en común: ambas consideran a la adolescencia como un periodo filogenético. sostiene que el niño pequeño atraviesa cinco fases definitivas en los primeros cinco o seis años de vida. La teoría freudiana del desarrollo psicosexual ha estimulado la consideración del desarrollo de la personalidad en general y de la adolescencia en particular. El descubrimiento del YO acompaña el comienzo del narcisismo.

  Por eso. el primer objeto serio del amor entre un muchacho será muy probablemente una mujer madura. SEGÚN ANNA FREUD   En su estudio de la niñez y pubescencia. influye directamente en la esfera psicológica.      LA TEORIA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA DEL ADOLESCENTE. Horney y Sullivan. y el de la niña. Según Freud. anal. toma muy en cuenta las relaciones entre el ello. fálica y genital. El individuo desarrolla el sentido del bien y del mal. Se ha criticado frecuentemente a Freud por sobreestimar la naturaleza biológica e instintiva del hombre. se inicia con la función de las glándulas sexuales. Las etapas suceden de forma consecutiva y cada una constituye un requisito para que pueda darse la siguiente. durante la adolescencia. dejan lugar a superposiciones en la maduración sucesiva de las zonas erógenas. Durante la pubescencia. entra en conflicto con las ya internalizadas normas morales del superyó. La tarea primordial del adolescente. Las etapas no están rígidamente definidas y limitadas.    . Para ella el proceso fisiológico de la maduración sexual.las perturbaciones de la personalidad. durante la adolescencia. Freud no ha dejado de tomar en cuenta la influencia de los factores sociales. consecuentemente sentimientos de culpa toda ves que su conducta no condice su código moral. vale decir imágenes materna y paternas. y. todo individuo es especialmente proclive a que en él se desarrollen síndromes psicopatológicos. Durante el periodo de latencia. Fromm. un hombre mayor. el niño desarrolla su superyó a través de la asimilación de los valores y principios morales de las personas con quienes se identifica . señalaron que los factores sociales pueden modificar el desarrollo y los impulsos del Ello. Erikson. características de cada una de las de las fases: oral. el YO. el yo y el súper yo. al ceder a los impulsos del ELLO. Aunque haya sido así. “debido al poder abrumador del dinamismo sexual y a la relativa imposibilidad de descubrir como hacer algo para remediarlo”. puede resumirse como “el logro de la primacía genital y la consumación definitiva del proceso de la búsqueda no incestuosa del objeto”.

agresividad y perversión. son los que Anna Freud considera como típicos del la pubescencia: el ascetismo y la intelectualización. cosa que depende a su vez de la ejercitación del carácter y del desarrollo del superyó del niño durante el periodo de latencia. los impulsos edípicos.        . Anna Freud señala que “el torbellino de rudeza. El aumento de intereses intelectuales y el cambio de intereses concretos por otros abstractos se describen en términos de un mecanismo de defensa contra la libido. Anna Freud afirma que los factores implicados en los conflictos de los adolescentes son los siguientes:  La fuerza de los impulsos del ello.  La eficiencia y naturaleza de los mecanismos de defensa del yo. provocando el miedo a la castración en los varones y la envidia por la posesión de pene en las niñas. igual que en la primera etapa edipica. invulnerables y no susceptibles de la rectificación exigida por una realidad cambiante”. se debe a la desconfianza generalizada contra todos los deseos instintivos.  Capacidad del yo para superar a las fuerzas instintivas o para ceder ante ellas cuando no es posible lo primero. El ascetismo en el adolescente. si es que llegan a la conciencia. Entre los muchos mecanismos de defensa que el YO puede utilizar. suelen realizarse en el nivel de la fantasía. Anna Freud postula que “las instituciones del YO que han resistido la embestida de la pubertad sin ceder suelen permanecer inflexibles durante toda la vida. se desvanece como una pesadilla”. el yo y el superyó es posible. Anna Freud afirma que hacia el comienzo de la pubescencia se produce un segundo complejo de Edipo. determinados por procesos fisiológicos y endocrinológicos durante la pubescencia. Señala que un equilibrio armonioso entre el ello.

la madurez genital y la conciencia sexual.   . En cada uno de los ocho pasos evolutivos descritos por Erikson. la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable. el sistema de valores y la intrusión de estos en su vida privada. Los adolescentes se identifican con héroes de la pantalla. Erikson sostiene que el estudio de la identidad ha llegado a ser tan importante como el de la sexualidad en los tiempos de Freud. Pocas veces se identifica con sus padres.TEORIA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA IDENTIDAD DEL YO. se rebela contra el dominio. la pubescencia se caracteriza por la rapidez del crecimiento físico. cada etapa depende de la solución e integración de la etapa anterior. SEGÚN ERIK ERIKSON   Erik Erikson en las ocho etapas del hombre modifica la teoría freudiana del desarrollo psicosexual. la cual se cumple con diferentes maneras en una cultura u otra.            Confianza contra desconfianza Autonomía contra vergüenza Iniciativa contra culpa Laboriosidad contra inferioridad Identidad contra difusión del propio papel Intimidad contra aislamiento Fecundidad contra estancamiento Integridad del yo contra aversión   Según Erikson. en ocasiones lo hacen hasta perder toda identidad aparente de su propio yo. En las ocho etapas se indica cada solución positiva con su correspondiente contraparte negativa. dirigentes de grupos. campeones del deporte. El enamoramiento es de naturaleza menos sexual que en edades ulteriores. se perjudica en yo en desarrollo. por que se integra en él la cualidad negativa. El concepto nuclear de su teoría del desarrollo del yo lo constituye la adquisición de una identidad del yo. pero si el conflicto no se resuelve o persiste. existe la necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo. surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto se elabora de manera satisfactoria.

ofrece una teoría explicita del desarrollo desde el punto de vista antropológico – cultural. las células germinativas no transmiten cultura. satisfacen un verdadero cometido psicológico. las evacuaciones se cubren con el velo de la gazmoñería. un acto sexual o la muerte.     Toda persona tiene que saber realmente quien es y que desea llegar antes de poder decidir quién será un compañero conveniente para ella. Podemos inferir. El “Relativismo cultural” (Mead). Benedict ve el crecimiento como un proceso gradual y continuo. el embarazo se disimula. por lo tanto que el concepto de etapa constituye un aspecto vital de todas las teorías psicoanalíticas. La constitución biológica humana no determina moldes particulares de conducta. El ser humano muestra una plasticidad mucho mayor que los animales inferiores. utiliza la metodología antropológica pero no contiene una teoría del desarrollo adolescente explícitamente establecida. Los amoríos en los colegios secundarios y universidades. La madurez empieza cuando la identidad ha sido establecida y ha surgido un individuo integrado e independiente. En algunas culturas la diferencia entre el niño y el adulto está fuertemente marcada por las instituciones sociales y legales.          . contribuye con nuevas e importantes ideas a la comprensión de los fenómenos de la adolescencia. Margaret Mead (1901) Coming of age in Samoa. ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ADOLESCENCIA  La influencia reciproca entre la teoría psicoanalítica más reciente y la antropología cultural ha sido fructífera y estimulante. La meta de la terapia psicoanalítica consiste en ayudar al enfermo a establecer formas socialmente aceptadas de identidad del yo. es un estudio empírico de campo. El niño obtiene información muy incompleta acerca del ciclo vital de los sexos. el amamantamiento se oculta y las niñas sufren su primera menstruación sin saber de que se trata. El niño pocas veces o nunca ve un parto. Las ideas teóricas de ambas escuelas del pensamiento han convergido en forma notable durante la última década. Ruth Benedict (1887 – 1948) en su obra Continuities and Descontinuities in Cultural Conditioning.

las niñas además trabajan en plantaciones y ayudan a transportar comestibles al pueblo. el niño no aporta ninguna contribución de trabajo a la sociedad incluso la ley le prohíbe hacerlo.            . la mayoría de las experiencias sigue una línea de desarrollo relativamente gradual y continua. sin serias interrupciones. A menudo pasa poco tiempo entre el momento en que el adolescente abandona el hogar paterno y la creación del suyo. La sumisión a la autoridad paterna se ve a menudo reforzada por un apego difícil de romper más tarde. los mayores cambios se producen durante la adolescencia. interferencias ni restricciones. La vida sexual no se ve reprimida e inhibida por la sociedad. Benedic estudia tres aspectos específicos de la discontinuidad en oposición con la continuidad en el acondicionamiento cultural. Desde pequeños. por eso no conocen los conceptos de sumisión y la dominación por parte de los padres. ya que el niño sumiso tienen que convertirse en padre dominador. la disciplina siempre está a cargo de un hermano mayor. como pescar y manejar canoas. La diferencia entre sumisión y dominación es aun más extrema en nuestra cultura. No se considera al niño como básicamente diferente del adulto. Benedict defina la continuidad en el papel sexual en el sentido que no se debe enseñar al niño nada que deba olvidar más tarde. tienen la oportunidad de ver el nacimiento y la muerte sin alejarse del hogar y ocasionalmente alguna rápida visión de actividad sexual. En la sociedad samoana. o Dominación contra sumisión. o Actitud sexual contrastante. son los siguientes: o Status responsable contra status no responsable.    En la sociedad americana. son responsables de cuidar y disciplinar a sus hermanos menores. En la sociedad occidental. En Samoa. los varones aprenden sencillas tareas. las niñas. En Samoa. Los niños samoanos en oposición a otras culturas. aunque no tengan más que seis o siete años. Durante la adolescencia se produce un cambio bastante brusco entre sumisión y la dominación.

a plantar. traer agua a cocinar. casual y carente de pasiones intensas. Las sociedades que acentúan la discontinuidad de la conducta son descritas como “sociedades de niveles de edad”. El adolescente en Samoa no experimenta los conflictos morales y la conducta denominada Sturmund Drang. puesto que exigen conductas en diferentes niveles de edad. es estas sociedades se observan diferentes etapas del desarrollo infantil. reciben reconocimientos sociales y se hacen celebraciones públicas.    LA JOVEN ADOLESCENTE DE SAMOA  En Samoa.  El samoano se rige por un solo código moral estándar que contiene muy pocas restricciones.  El amor y el odio.  Los niños aprenden a pescar. y que se interesa poco por el prestigio personal y por el éxito material. después aprende a tejer. . la personalidad ideal esta representada por el individuo que no se queja. nadie lucha por ideales ni sufre por convicciones. los celos y la venganza. no se estimula a los dotados y se es indulgente con los rezagados. que es condescendiente y solidario. que evita conflictos y dificultades. secar la ropa.  La niña pequeña empieza a trabajar desde pequeña cuidando a sus hermanos. descascarar coco y sacarles la pulpa.  Mead. ordenar la casa. a abrir cocos. describe que la niña samoana no tiene que olvidar nada acerca del sexo. A menudo los individuos que pasan de una etapa a otra.  La vida en Samoa es calma. a navegar la canoa. todo es cuestión de semanas. las penas y el duelo. No se practica represión alguna del sexo y en efecto la muchacha posterga el matrimonio para poder gozar sin preocupaciones del periodo adolescente.

LA ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ALGUNOS PROBLEMAS TEORICOS  Si desecháramos la definición meramente fisiológica de la maduración y consideramos a la adolescencia como el periodo que sigue al de la niñez y durante el cual el individuo se ubica dentro de su sociedad. pertenecientes al historial de la vida del sujeto. la cultura es mas homogénea. ya que sus oportunidades de elegir son limitadas.  Pero esa transición se produce de diferentes maneras en diferentes culturas.  El desarrollo por etapas y el gradual son consideradas posibles.  En las sociedades primitivas. han llegado a ser ampliamente compatibles y complementarias. en todas las sociedades.  Aunque en ambas escuelas del pensamiento (antropología y psicología) defienden la primacía sobre las demás determinantes diferentes. encontramos alguna manifestación de lo que los psicoanalistas llaman latencia.  La antropología cultural pone en tela de juicio la universalidad y validez general de cualquier teoría de etapas.  Mead concede la herencia biogenética como factor determinante del desarrollo humano y f formula la hipótesis de que los mismos tipos constitucionales que se hallan en nuestra sociedad se encontraran seguramente. culturales e individuales.  Mead afirma que el desarrollo de la personalidad es influido conjuntamente por factores hereditarios. aunque en proporciones distintas.  Mead postula que la menstruación es una experiencia traumática y el inicio inconfundible de su nuevo estatus social. de modo que ninguna de ellas puede ser considerada como natural y universal. nos sorprenderíamos ante las enormes diferencias que median entre uno y otro periodo. “la primera menstruación de la niña marca una línea divisoria entre la niñez y la condición de mujer”.  En todas las sociedades conocidas.  El ciclo que va desde la dependencia infantil hasta la independencia del adulto es un hecho natural e inevitable. .

su adquisición posterior. Nuevas relaciones con coetáneos de ambos sexos. Obtención de la seguridad de independencia económica. según la importancia de los elementos biológicos. psicológicos y culturales tengan en relación con la tarea dada. Deseo y logro de una conducta socialmente responsable. La incapacidad de dominar cierta tarea dentro de su límite temporal puede hacer mucho más difícil. Havighurst presume que la naturaleza específica de las tareas evolutivas difiere de una cultura a otra en mayor a menor grado. destaca tanto el papel de las motivaciones sociales que guían la conducta del individuo. Cada tarea es un escalón o prerrequisito para alcanzar la siguiente. como el de las pautas o criterios que la sociedad utiliza para determinar cuándo se ha llegado a ciertas etapas del desarrollo. En términos psicológicos. Preparación para el matrimonio y la vida familiar. conocimientos. acordes con una . el momento de enseñanza para determinada tarea es la época en la vida del individuo en que corresponde enseñársela y que él aprenda. Elaboración de valores conscientes adecuada imagen científica del mundo.LAS TAREAS EVOLUTIVAS DE LA ADOLESCENCIA SEGÚN ROBERT HAVIGHURST  Robert Havighurst (1900) mediante el concepto de “Tareas Evolutivas”. Independencia emocional de padres y otros adultos. Las tareas evolutivas que el mencionado autor señala para la adolescencia (12 – 18 años) son las siguientes:          Aceptación de la propia estructura física y el papel masculino o femenino que corresponda. Elección de una desempeñarla. cuando imposible. ocupación y entrenamiento para         Desarrollo de aptitudes y conceptos intelectuales necesarios para la competencia cívica. “Toda tarea evolutiva se halla a mitad de camino entre la necesidad individual y la exigencia social” Las tareas evolutivas se definen como aptitudes. funciones y actitudes que el individuo tiene que adquirir en cierto momento de su vida. Existe un “Momento de Enseñanza” para muchas tareas evolutivas.

 . una morfogénesis. Un estudio sostiene la hipótesis de que la buena realización de una tarea evolutiva influye positivamente en el rendimiento que se tendrá en otras tareas del mismo nivel de edad. Gesell procedía en forma normativa y describía al niño de doce años como si éste poseyera características generalizables altamente especificas y como si los niños de esa edad fuesen. tanto mental como físico. Stanley Hall. LA TEORIA DE ARNOLD GESELL SOBRE EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE.    LA TEORIA DEL DESARROLLO DE GESELL      El concepto de crecimiento. substancialmente diferentes de los niños de once y trece años. El estudio de Gesell sobre el crecimiento y desarrollo es fundamentalmente normativo. que la adolescencia es un periodo que se extiende desde aproximadamente los once hasta los veinticuatro años. por regla general. más intrínsecos que extrínsecos. en cierto sentido.  El cumplimiento de estas tareas evolutivas podrá tomarse como indicio de que el individuo ha llegado a la edad adulta y a la madurez. al igual que G. el término “juventud” se refiere únicamente a la primera mitad del periodo adolescente. con lo que volvió en cierto sentido a la teoría de recapitulación de Hall. Gesell afirma. un nombre para ese mecanismo de regulación”. La maduración se verifica por intermedio de los genes. En palabras de Gesell: “El crecimiento es un proceso tan intrincado y delicado que necesita poderosos factores estabilizadores. El crecimiento es un proceso que trae consigo cambios de forma y función y cuyas estaciones y secuencias están sujetas a leyes. El crecimiento es además el concepto que unifica el dualismo de herencia y ambiente. Gesell trazo ciertos paralelos entre la evolución de la raza humana y la ontogénesis del niño en desarrollo. constituye el núcleo de la teoría de Gesell. La maduración es. que conservan tanto el equilibrio de la pauta total como la dirección y la tendencia del desarrollo.   La teoría del desarrollo adolescente de Arnold Gesell (1880-1961) constituye una parte natural e integral de su teoría evolutiva general. El crecimiento mental es un proceso de amoldamiento.

Gesell no distinguía sistemáticamente entre pubescencia y adolescencia. Gesell rechazaba la idea de que todos los niños son iguales en el momento de nacer y que las diferencias ulteriores son debidas al acondicionamiento y. oscila en derredor de una línea espiral que se desarrolla hacia la madurez.     LA DESCRIPCION DE LOS PERIODOS DE PUBERTAD Y ADOLESCENCIA DE GESELL    Gesell consideraba que la adolescencia es la transición decisiva entre la niñez y la edad adulta. Gesell consideraba que muchos de los importantes y amplios principios y secuencias de la evolución eran universales. Él la consideraba en su totalidad como un proceso de maduración. de secreción glandular y el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios. Gesell rechazaba toda psicología puramente funcional y todo sistema evolutivo meramente teórico. El desarrollo se verifica a través de pautas o ciclos sucesivos. Los cambios más importantes se producen durante los primeros cinco años de la adolescencia. errática y atribulada como Hall lo describe en su concepto de tormenta y tensiones. aunque no exento de irregularidades. Gesell no creía que la adolescencia deba ser necesariamente turbulenta. Creía que la biología no sólo explica los cambios de crecimiento.     . Este es el periodo de tiempo que Gesell llamaba “juventud”. El concepto de gradiente evolutivo también puede aplicarse a la adolescencia. La tarea central del adolescente consiste en encontrarse a sí mismo. para conciliar su enfoque descriptivo normativo son el principio de las deferencias individuales. el crecimiento se produce de acuerdo con el principio del entretejimiento reciproco en el desarrollo neuromotor.  La duración y la secuencia de los mecanismos de maduración son orientados y controlados por factores genéticos. La espiral evolutiva que consiste en la alternancia que consiste de gradientes ascendientes. sino también las aptitudes y las actitudes. Aunque el desarrollo es un proceso continuo de amoldamiento. es un mecanismo evolutivo de auto adaptación.

amistoso. abierto y bien adaptado.       . tal cual”. es confiado y obediente. El joven de dieciséis años. es mas responsable. trata de emanciparse del control paterno. es la ultima edad descrita por Gesell. El joven de trece años. es impulsivo y malhumorado. su característica principal es el retraimiento. se identifica con los héroes de la pantalla y personajes de cine y la literatura y no es raro que exclame “así soy yo. cambia del retraimiento a la extroversión. la conciencia de si mismo. es reflexivo. lo más importante es el creciente espíritu de independencia. tiene apego al hogar. estallidos y hostilidad ocasional. está tratando de crecer y no quiere que se le considere un bebé. Gesell describía al niño de diez años como la edad de oro del equilibrio evolutivo. la autonomía y la adaptación social personal han llegado a un grado notable de equilibrio. El joven de dieciséis años se orienta hacia el futuro. gran parte de la conducta turbulenta de los once años ha desaparecido. El joven de quince años. reconoce la autoridad. propenso a la autocritica y concienzudo. pelea con los hermanos y rebelión contra los padres. le denomina como adolescencia media y prototípica del pre adulto. El niño de once años se halla en estado de cambio y hasta las funciones fisiológicas sufren una reconstrucción de gran alcance. tiene menos amigos que el de doce. El joven de catorce años. El niño de doce años. es sociable con gran interés por la gente y se sienten fascinados con el termino de “personalidad”. es capaz de aceptar la vida y el mundo con facilidad. mas sociable y mejor compañero. es alegre.

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