Teorías de la Adolescencia

“Teorías de la Adolescencia” R.E. Muuss Editorial Paidos P.

p 9-19, 22-27, 28-42, 48-55, 78-98, 141-146, 147-162 EL OBJETIVO DEL ESTUDIO DE LAS TEORIAS DE LA ADOLESCENCIA.  Durante largo tiempo el proceso del crecimiento y desarrollo humanos ha sido objeto de numerosas discusiones y teorizaciones. Pero a partir del siglo XX se ha dedicado especial atención al periodo evolutivo comúnmente llamado “ADOLESCENCIA”. Han surgido muchos problemas por las discrepancias y terminologías antiguas en los conceptos fundamentales de lo que realmente es la adolescencia. El propósito no es ni formular, ni combinar varias teorías, intenta proporcionar un cuadro con las distintas posiciones teóricas y mostrar las relaciones existentes entre ellas.

ADOLESCENCIA Y PUBESCENCIA: SU DEFINICION E INTERRELACIONES.   “Adolescencia” deriva de la voz latina adolescere, que significa “crecer” o “desarrollarse hacia la madurez”. La adolescencia es el periodo de transición que media entre la niñez dependiente y la edad adulta y autónoma. Psicológicamente es una situación marginal. “Adolescencia”, “edad adolescente”, “periodo adolescente”, se usan como sinónimos. Landis agrega como sinónimo la palabra “Juventud”. Las palabras “Pubertad” y “pubescencia” se derivan de las voces latinas pubertas, “la edad viril”, y pubesceré, “cubrirse de pelo”, “llegar a la pubertad”. La pubescencia es el lapso del desarrollo fisiológico, es el periodo de la primera adolescencia y termina con la aparición de todos los caracteres sexuales secundarios y la madurez reproductora. En las sociedades técnicamente más avanzadas la adolescencia, no es un fenómeno fisiológico, sino un producto social. Se ha sostenido que el comportamiento de la adolescencia estaría determinado culturalmente. En la civilización occidental, la pubescencia corresponde a la temprana adolescencia o preadolescencia.

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deben ser tolerados por padres y educadores. social. Es evidente que la pubescencia no es un acontecimiento único sino un conjunto de sucesos. suministra valiosa información acerca de la alteraciones endocrinológicas que acompañan a la pubescencia. El psicólogo George Stanley Hall escribió en 1904 que en estados Unidos. que se determina por el análisis de orina. atraviesa etapas que corresponden a aquellas que se dieron durante la historia de la humanidad.       LA PSICOLOGIA BIOGENETICA DE LA ADOLSCENCIA. por lo menos en Estados Unidos. Pocas o ninguna hormona gonadotrópica se halla en la orina de muchachos no púberes. La teoría de la recapitulación señala que la experiencia del género humano se ha incorporado a la estructura genética de cada individuo.   . Sostiene que el individuo en el transcurso de su desarrollo. ninguno de los cuales se presenta en forma instantánea. El cambio en la secreción de hormonas gonadotrópicas. STANLEY HALL. ideológica y vocacional y se pugna por independizarse de sus padres. Según Kuhlen. la adolescencia es el periodo durante el cual tiene lugar la adaptación sexual. Hall suponía que ese desarrollo obedece a factores fisiológicos y tales factores están determinados genéticamente y que fuerzas directrices interiores controlan y dirigen predominantemente el desarrollo. la adolescencia se extiende hasta los 24 ó 25 años. Si es indispensable proveer normas aproximadas de edad como las propuestas por Hurlock. Hall sostenía que algunos tipos de conducta socialmente inaceptables. Desde el punto de vista psicológico el criterio para fijar el fin de la adolescencia no responda tanto a una edad cronológica determinada sino al grado que esa adaptación haya alcanzado.     George Stanley Hall (1844 a 1924) es considerado el padre de la “psicología de la adolescencia” Hall tomo el concepto Darwiniano de la evolución biológica y lo elaboro como una teoría psicológica de la recapitulación. puesto que son etapas del desarrollo social. el crecimiento y la conducta. SEGÚN G.

la lectura. correspondería presuntamente a la época cultural en que la caza y pesca constituían las actividades principales del ser humano. En ninguna otra etapa del desarrollo. y muchas otras. Que son: infancia. es el segundo nacimiento “pues es entonces cuando aparecen rasgos más evolucionados y más esencialmente humanos”. ninguna de esas habilidades podrá ser adquirida sin grandes impedimentos.. Aseguro que la conducta intolerable desaparecería espontáneamente en la etapa siguiente del desarrollo.            . juventud y adolescencia. el empleo de números. el individuo llega a la maduración. representa la etapa animal de la raza humana. pero tampoco jamás la tentación domina tan poderosamente el pensamiento. En términos de la teoría de la recapitulación. hace cuevas. la escritura. el individuo recapitula la etapa inicial de la civilización moderna. Periodo de la infancia incluye los primeros cuatro años de vida. la adolescencia corresponde a una época en que la raza humana se hallaba en una etapa de turbulencia y transición. Las características de cada etapa corresponden a alguna de las fases histórica primitivas en la evolución de la raza humana. El concepto de Hall acerca de la etapas del desarrollo humano es un corolario de la teoría de la recapitulación. no existe en la vida periodo de tan optimas condiciones para el adiestramiento y la disciplina. por lo que los esfuerzos educacionales o disciplinarios para corregirla eran innecesarios. edad de oro que si no se aprovecha. El adolescente desea la soledad y el aislamiento. (El niño juega al escondite. la bondad y la virtud se presentan en forma tan pura. La juventud periodo que hoy en día es comúnmente llamado “preadolescencia”. mientras el niño gatea. niñez. recolecta). Periodo de la niñez (entre cuatro y ocho años). es la edad del entrenamiento exterior mecánico. descrito como un periodo característico de Sturm und drang. durante la cual la especie aun se servía de cuatro patas. pero al mismo tiempo se encuentra integrando grande grupos y amistades. “tormenta e ímpetu”. Hall no dividía el desarrollo humano en tres de estas etapas sino que formulaba una división cuatripartita similar a la de Rousseau. la técnica musical. La adolescencia es el periodo que se extiende desde la pubertad (12 – 13 años). hasta alcanzar el estatus de adulto. En la última fase de la adolescencia. los idiomas extranjeros.

En la pubertad. los impulsos sexuales afloran y provocan “subordinación de todos los instintos y componentes sexuales a la supremacía de la zona genital”. Las cambios fisiológicos producidos en la pubertad hacen surgir otro objetivo sexual. El desarrollo pubescente no sólo despierta la sexualidad. la ansiedad. Los cambios de conducta tales como la agresividad y la torpeza están vinculados con alteraciones fisiológicas. y sólo dos más en los quince años siguientes de la niñez a la adolescencia. Etapa anal. Para Freud. trasladándose la fuente de placer de la región oral a la anal. existen estrechas relaciones entre los cambios fisiológicos y procesos corporales por una parte y las alteraciones psicológicas y la auto imagen por la otra. esta fase del desarrollo psicosexual es la llamada etapa genital. El niño “retiene” y “alarga” para lograr mayor placer y ejercer poder sobre sus padres. recibe estímulos auto eróticos agradables a través de acciones como chupar. A las etapas oral y anal. las etapas del desarrollo psicosexual son genéticamente determinadas y relativamente independientes de factores ambientales. la reproducción. beber comer. manifiesta sus tendencias sádicas en la acción de morder durante la dentición. la fobia genital y              . Según la teoría psicoanalítica. La fase fálica a veces llamada ”pequeña pubertad” se inicia con el interés en la manipulación de los órganos sexuales. se llaman a veces periodos de pre ego. El descubrimiento del YO acompaña el comienzo del narcisismo. Etapa sádico oral.LA TEORIA PSICOANALITICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE  La teoría psicoanalítica del desarrollo adolescente y la teoría evolutiva de recapitulación de Hall tienen una idea fundamental en común: ambas consideran a la adolescencia como un periodo filogenético. sino que aumenta también enormemente la excitación nerviosa. La teoría del desarrollo por etapas de Freud. sostiene que el niño pequeño atraviesa cinco fases definitivas en los primeros cinco o seis años de vida. El desarrollo del Yo cambia totalmente la visión del mundo del niño. La masturbación infantil y los “impulsos de conocimiento e investigación” aparecen en esta etapa. La teoría freudiana del desarrollo psicosexual ha estimulado la consideración del desarrollo de la personalidad en general y de la adolescencia en particular. Etapa oral pasiva.

dejan lugar a superposiciones en la maduración sucesiva de las zonas erógenas. Las etapas no están rígidamente definidas y limitadas. el primer objeto serio del amor entre un muchacho será muy probablemente una mujer madura. un hombre mayor. y. Durante el periodo de latencia. entra en conflicto con las ya internalizadas normas morales del superyó. Se ha criticado frecuentemente a Freud por sobreestimar la naturaleza biológica e instintiva del hombre. durante la adolescencia. influye directamente en la esfera psicológica.    . La tarea primordial del adolescente. señalaron que los factores sociales pueden modificar el desarrollo y los impulsos del Ello. consecuentemente sentimientos de culpa toda ves que su conducta no condice su código moral.   Por eso.      LA TEORIA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA DEL ADOLESCENTE. Para ella el proceso fisiológico de la maduración sexual. y el de la niña. Según Freud. Durante la pubescencia. durante la adolescencia. anal. Las etapas suceden de forma consecutiva y cada una constituye un requisito para que pueda darse la siguiente. fálica y genital. puede resumirse como “el logro de la primacía genital y la consumación definitiva del proceso de la búsqueda no incestuosa del objeto”. vale decir imágenes materna y paternas. Aunque haya sido así.las perturbaciones de la personalidad. El individuo desarrolla el sentido del bien y del mal. “debido al poder abrumador del dinamismo sexual y a la relativa imposibilidad de descubrir como hacer algo para remediarlo”. Horney y Sullivan. Fromm. el YO. Freud no ha dejado de tomar en cuenta la influencia de los factores sociales. toma muy en cuenta las relaciones entre el ello. Erikson. características de cada una de las de las fases: oral. el niño desarrolla su superyó a través de la asimilación de los valores y principios morales de las personas con quienes se identifica . al ceder a los impulsos del ELLO. el yo y el súper yo. todo individuo es especialmente proclive a que en él se desarrollen síndromes psicopatológicos. SEGÚN ANNA FREUD   En su estudio de la niñez y pubescencia. se inicia con la función de las glándulas sexuales.

       . Entre los muchos mecanismos de defensa que el YO puede utilizar. agresividad y perversión. igual que en la primera etapa edipica. suelen realizarse en el nivel de la fantasía. Anna Freud afirma que hacia el comienzo de la pubescencia se produce un segundo complejo de Edipo. provocando el miedo a la castración en los varones y la envidia por la posesión de pene en las niñas. invulnerables y no susceptibles de la rectificación exigida por una realidad cambiante”. si es que llegan a la conciencia.  Capacidad del yo para superar a las fuerzas instintivas o para ceder ante ellas cuando no es posible lo primero. se desvanece como una pesadilla”. cosa que depende a su vez de la ejercitación del carácter y del desarrollo del superyó del niño durante el periodo de latencia. los impulsos edípicos. El aumento de intereses intelectuales y el cambio de intereses concretos por otros abstractos se describen en términos de un mecanismo de defensa contra la libido. son los que Anna Freud considera como típicos del la pubescencia: el ascetismo y la intelectualización. Señala que un equilibrio armonioso entre el ello. Anna Freud postula que “las instituciones del YO que han resistido la embestida de la pubertad sin ceder suelen permanecer inflexibles durante toda la vida. Anna Freud señala que “el torbellino de rudeza.  La eficiencia y naturaleza de los mecanismos de defensa del yo. El ascetismo en el adolescente. determinados por procesos fisiológicos y endocrinológicos durante la pubescencia. el yo y el superyó es posible. Anna Freud afirma que los factores implicados en los conflictos de los adolescentes son los siguientes:  La fuerza de los impulsos del ello. se debe a la desconfianza generalizada contra todos los deseos instintivos.

el sistema de valores y la intrusión de estos en su vida privada. El enamoramiento es de naturaleza menos sexual que en edades ulteriores. Los adolescentes se identifican con héroes de la pantalla.TEORIA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA IDENTIDAD DEL YO. pero si el conflicto no se resuelve o persiste. se rebela contra el dominio. por que se integra en él la cualidad negativa. la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable. existe la necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo. en ocasiones lo hacen hasta perder toda identidad aparente de su propio yo. la pubescencia se caracteriza por la rapidez del crecimiento físico. En las ocho etapas se indica cada solución positiva con su correspondiente contraparte negativa. Erikson sostiene que el estudio de la identidad ha llegado a ser tan importante como el de la sexualidad en los tiempos de Freud.            Confianza contra desconfianza Autonomía contra vergüenza Iniciativa contra culpa Laboriosidad contra inferioridad Identidad contra difusión del propio papel Intimidad contra aislamiento Fecundidad contra estancamiento Integridad del yo contra aversión   Según Erikson.   . cada etapa depende de la solución e integración de la etapa anterior. surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto se elabora de manera satisfactoria. campeones del deporte. se perjudica en yo en desarrollo. la cual se cumple con diferentes maneras en una cultura u otra. El concepto nuclear de su teoría del desarrollo del yo lo constituye la adquisición de una identidad del yo. SEGÚN ERIK ERIKSON   Erik Erikson en las ocho etapas del hombre modifica la teoría freudiana del desarrollo psicosexual. dirigentes de grupos. Pocas veces se identifica con sus padres. la madurez genital y la conciencia sexual. En cada uno de los ocho pasos evolutivos descritos por Erikson.

Los amoríos en los colegios secundarios y universidades. En algunas culturas la diferencia entre el niño y el adulto está fuertemente marcada por las instituciones sociales y legales. las evacuaciones se cubren con el velo de la gazmoñería.          . por lo tanto que el concepto de etapa constituye un aspecto vital de todas las teorías psicoanalíticas. un acto sexual o la muerte. El niño pocas veces o nunca ve un parto. ofrece una teoría explicita del desarrollo desde el punto de vista antropológico – cultural. Podemos inferir. contribuye con nuevas e importantes ideas a la comprensión de los fenómenos de la adolescencia.     Toda persona tiene que saber realmente quien es y que desea llegar antes de poder decidir quién será un compañero conveniente para ella. el embarazo se disimula. Ruth Benedict (1887 – 1948) en su obra Continuities and Descontinuities in Cultural Conditioning. La meta de la terapia psicoanalítica consiste en ayudar al enfermo a establecer formas socialmente aceptadas de identidad del yo. las células germinativas no transmiten cultura. Margaret Mead (1901) Coming of age in Samoa. El niño obtiene información muy incompleta acerca del ciclo vital de los sexos. El “Relativismo cultural” (Mead). utiliza la metodología antropológica pero no contiene una teoría del desarrollo adolescente explícitamente establecida. La madurez empieza cuando la identidad ha sido establecida y ha surgido un individuo integrado e independiente. Benedict ve el crecimiento como un proceso gradual y continuo. Las ideas teóricas de ambas escuelas del pensamiento han convergido en forma notable durante la última década. el amamantamiento se oculta y las niñas sufren su primera menstruación sin saber de que se trata. El ser humano muestra una plasticidad mucho mayor que los animales inferiores. La constitución biológica humana no determina moldes particulares de conducta. es un estudio empírico de campo. ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ADOLESCENCIA  La influencia reciproca entre la teoría psicoanalítica más reciente y la antropología cultural ha sido fructífera y estimulante. satisfacen un verdadero cometido psicológico.

el niño no aporta ninguna contribución de trabajo a la sociedad incluso la ley le prohíbe hacerlo. En la sociedad occidental. La sumisión a la autoridad paterna se ve a menudo reforzada por un apego difícil de romper más tarde. Benedict defina la continuidad en el papel sexual en el sentido que no se debe enseñar al niño nada que deba olvidar más tarde. la mayoría de las experiencias sigue una línea de desarrollo relativamente gradual y continua. En Samoa. o Dominación contra sumisión. La vida sexual no se ve reprimida e inhibida por la sociedad. La diferencia entre sumisión y dominación es aun más extrema en nuestra cultura. como pescar y manejar canoas. Durante la adolescencia se produce un cambio bastante brusco entre sumisión y la dominación. son los siguientes: o Status responsable contra status no responsable. los varones aprenden sencillas tareas.    En la sociedad americana. las niñas además trabajan en plantaciones y ayudan a transportar comestibles al pueblo. En la sociedad samoana. son responsables de cuidar y disciplinar a sus hermanos menores. por eso no conocen los conceptos de sumisión y la dominación por parte de los padres. tienen la oportunidad de ver el nacimiento y la muerte sin alejarse del hogar y ocasionalmente alguna rápida visión de actividad sexual. las niñas. Benedic estudia tres aspectos específicos de la discontinuidad en oposición con la continuidad en el acondicionamiento cultural. interferencias ni restricciones. la disciplina siempre está a cargo de un hermano mayor. Los niños samoanos en oposición a otras culturas. A menudo pasa poco tiempo entre el momento en que el adolescente abandona el hogar paterno y la creación del suyo. ya que el niño sumiso tienen que convertirse en padre dominador. sin serias interrupciones. aunque no tengan más que seis o siete años. los mayores cambios se producen durante la adolescencia. En Samoa.            . No se considera al niño como básicamente diferente del adulto. Desde pequeños. o Actitud sexual contrastante.

no se estimula a los dotados y se es indulgente con los rezagados. es estas sociedades se observan diferentes etapas del desarrollo infantil.  La vida en Samoa es calma. descascarar coco y sacarles la pulpa. ordenar la casa.  El samoano se rige por un solo código moral estándar que contiene muy pocas restricciones. describe que la niña samoana no tiene que olvidar nada acerca del sexo. a plantar. casual y carente de pasiones intensas. puesto que exigen conductas en diferentes niveles de edad. a navegar la canoa.  Los niños aprenden a pescar. nadie lucha por ideales ni sufre por convicciones. que es condescendiente y solidario. A menudo los individuos que pasan de una etapa a otra. reciben reconocimientos sociales y se hacen celebraciones públicas. que evita conflictos y dificultades.  El amor y el odio. traer agua a cocinar. Las sociedades que acentúan la discontinuidad de la conducta son descritas como “sociedades de niveles de edad”. después aprende a tejer. la personalidad ideal esta representada por el individuo que no se queja.  La niña pequeña empieza a trabajar desde pequeña cuidando a sus hermanos. todo es cuestión de semanas. las penas y el duelo. y que se interesa poco por el prestigio personal y por el éxito material. los celos y la venganza. No se practica represión alguna del sexo y en efecto la muchacha posterga el matrimonio para poder gozar sin preocupaciones del periodo adolescente. .  Mead. a abrir cocos.    LA JOVEN ADOLESCENTE DE SAMOA  En Samoa. secar la ropa. El adolescente en Samoa no experimenta los conflictos morales y la conducta denominada Sturmund Drang.

 El ciclo que va desde la dependencia infantil hasta la independencia del adulto es un hecho natural e inevitable.  La antropología cultural pone en tela de juicio la universalidad y validez general de cualquier teoría de etapas.  Mead afirma que el desarrollo de la personalidad es influido conjuntamente por factores hereditarios. culturales e individuales. aunque en proporciones distintas.  Pero esa transición se produce de diferentes maneras en diferentes culturas. la cultura es mas homogénea.  Mead postula que la menstruación es una experiencia traumática y el inicio inconfundible de su nuevo estatus social.  Mead concede la herencia biogenética como factor determinante del desarrollo humano y f formula la hipótesis de que los mismos tipos constitucionales que se hallan en nuestra sociedad se encontraran seguramente. en todas las sociedades. encontramos alguna manifestación de lo que los psicoanalistas llaman latencia.  Aunque en ambas escuelas del pensamiento (antropología y psicología) defienden la primacía sobre las demás determinantes diferentes.  En todas las sociedades conocidas.  En las sociedades primitivas.  El desarrollo por etapas y el gradual son consideradas posibles. . ya que sus oportunidades de elegir son limitadas. han llegado a ser ampliamente compatibles y complementarias. “la primera menstruación de la niña marca una línea divisoria entre la niñez y la condición de mujer”. de modo que ninguna de ellas puede ser considerada como natural y universal. pertenecientes al historial de la vida del sujeto. nos sorprenderíamos ante las enormes diferencias que median entre uno y otro periodo.LA ANTROPOLOGIA CULTURAL Y ALGUNOS PROBLEMAS TEORICOS  Si desecháramos la definición meramente fisiológica de la maduración y consideramos a la adolescencia como el periodo que sigue al de la niñez y durante el cual el individuo se ubica dentro de su sociedad.

Nuevas relaciones con coetáneos de ambos sexos. el momento de enseñanza para determinada tarea es la época en la vida del individuo en que corresponde enseñársela y que él aprenda.LAS TAREAS EVOLUTIVAS DE LA ADOLESCENCIA SEGÚN ROBERT HAVIGHURST  Robert Havighurst (1900) mediante el concepto de “Tareas Evolutivas”. psicológicos y culturales tengan en relación con la tarea dada. cuando imposible. Cada tarea es un escalón o prerrequisito para alcanzar la siguiente. Preparación para el matrimonio y la vida familiar. según la importancia de los elementos biológicos. su adquisición posterior. Independencia emocional de padres y otros adultos. Elaboración de valores conscientes adecuada imagen científica del mundo. acordes con una . Havighurst presume que la naturaleza específica de las tareas evolutivas difiere de una cultura a otra en mayor a menor grado. Existe un “Momento de Enseñanza” para muchas tareas evolutivas. Elección de una desempeñarla. como el de las pautas o criterios que la sociedad utiliza para determinar cuándo se ha llegado a ciertas etapas del desarrollo. funciones y actitudes que el individuo tiene que adquirir en cierto momento de su vida. destaca tanto el papel de las motivaciones sociales que guían la conducta del individuo. “Toda tarea evolutiva se halla a mitad de camino entre la necesidad individual y la exigencia social” Las tareas evolutivas se definen como aptitudes. En términos psicológicos. conocimientos. Obtención de la seguridad de independencia económica. La incapacidad de dominar cierta tarea dentro de su límite temporal puede hacer mucho más difícil. Deseo y logro de una conducta socialmente responsable. ocupación y entrenamiento para         Desarrollo de aptitudes y conceptos intelectuales necesarios para la competencia cívica. Las tareas evolutivas que el mencionado autor señala para la adolescencia (12 – 18 años) son las siguientes:          Aceptación de la propia estructura física y el papel masculino o femenino que corresponda.

El crecimiento es un proceso que trae consigo cambios de forma y función y cuyas estaciones y secuencias están sujetas a leyes. La maduración se verifica por intermedio de los genes. Gesell afirma. substancialmente diferentes de los niños de once y trece años.  El cumplimiento de estas tareas evolutivas podrá tomarse como indicio de que el individuo ha llegado a la edad adulta y a la madurez. un nombre para ese mecanismo de regulación”. constituye el núcleo de la teoría de Gesell. LA TEORIA DE ARNOLD GESELL SOBRE EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE. El estudio de Gesell sobre el crecimiento y desarrollo es fundamentalmente normativo. el término “juventud” se refiere únicamente a la primera mitad del periodo adolescente. tanto mental como físico. que la adolescencia es un periodo que se extiende desde aproximadamente los once hasta los veinticuatro años. Un estudio sostiene la hipótesis de que la buena realización de una tarea evolutiva influye positivamente en el rendimiento que se tendrá en otras tareas del mismo nivel de edad.    LA TEORIA DEL DESARROLLO DE GESELL      El concepto de crecimiento. al igual que G. Stanley Hall.   La teoría del desarrollo adolescente de Arnold Gesell (1880-1961) constituye una parte natural e integral de su teoría evolutiva general. En palabras de Gesell: “El crecimiento es un proceso tan intrincado y delicado que necesita poderosos factores estabilizadores. El crecimiento es además el concepto que unifica el dualismo de herencia y ambiente. por regla general. Gesell trazo ciertos paralelos entre la evolución de la raza humana y la ontogénesis del niño en desarrollo. en cierto sentido.  . una morfogénesis. con lo que volvió en cierto sentido a la teoría de recapitulación de Hall. que conservan tanto el equilibrio de la pauta total como la dirección y la tendencia del desarrollo. Gesell procedía en forma normativa y describía al niño de doce años como si éste poseyera características generalizables altamente especificas y como si los niños de esa edad fuesen. más intrínsecos que extrínsecos. La maduración es. El crecimiento mental es un proceso de amoldamiento.

    LA DESCRIPCION DE LOS PERIODOS DE PUBERTAD Y ADOLESCENCIA DE GESELL    Gesell consideraba que la adolescencia es la transición decisiva entre la niñez y la edad adulta. es un mecanismo evolutivo de auto adaptación.  La duración y la secuencia de los mecanismos de maduración son orientados y controlados por factores genéticos. El concepto de gradiente evolutivo también puede aplicarse a la adolescencia. Gesell consideraba que muchos de los importantes y amplios principios y secuencias de la evolución eran universales. La tarea central del adolescente consiste en encontrarse a sí mismo. Gesell rechazaba la idea de que todos los niños son iguales en el momento de nacer y que las diferencias ulteriores son debidas al acondicionamiento y. El desarrollo se verifica a través de pautas o ciclos sucesivos. Aunque el desarrollo es un proceso continuo de amoldamiento. Este es el periodo de tiempo que Gesell llamaba “juventud”. para conciliar su enfoque descriptivo normativo son el principio de las deferencias individuales. Gesell rechazaba toda psicología puramente funcional y todo sistema evolutivo meramente teórico. Gesell no creía que la adolescencia deba ser necesariamente turbulenta. Él la consideraba en su totalidad como un proceso de maduración. oscila en derredor de una línea espiral que se desarrolla hacia la madurez. el crecimiento se produce de acuerdo con el principio del entretejimiento reciproco en el desarrollo neuromotor. Los cambios más importantes se producen durante los primeros cinco años de la adolescencia. Gesell no distinguía sistemáticamente entre pubescencia y adolescencia. de secreción glandular y el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios. sino también las aptitudes y las actitudes. errática y atribulada como Hall lo describe en su concepto de tormenta y tensiones.     . Creía que la biología no sólo explica los cambios de crecimiento. aunque no exento de irregularidades. La espiral evolutiva que consiste en la alternancia que consiste de gradientes ascendientes.

se identifica con los héroes de la pantalla y personajes de cine y la literatura y no es raro que exclame “así soy yo. reconoce la autoridad. es capaz de aceptar la vida y el mundo con facilidad. es reflexivo. es mas responsable. es alegre. tal cual”. le denomina como adolescencia media y prototípica del pre adulto. estallidos y hostilidad ocasional. tiene menos amigos que el de doce. es confiado y obediente. gran parte de la conducta turbulenta de los once años ha desaparecido. la autonomía y la adaptación social personal han llegado a un grado notable de equilibrio. El joven de trece años. El joven de dieciséis años. El joven de dieciséis años se orienta hacia el futuro. pelea con los hermanos y rebelión contra los padres. es la ultima edad descrita por Gesell. cambia del retraimiento a la extroversión. mas sociable y mejor compañero. propenso a la autocritica y concienzudo. está tratando de crecer y no quiere que se le considere un bebé. tiene apego al hogar. Gesell describía al niño de diez años como la edad de oro del equilibrio evolutivo. amistoso. abierto y bien adaptado. El joven de quince años. es sociable con gran interés por la gente y se sienten fascinados con el termino de “personalidad”. El joven de catorce años. lo más importante es el creciente espíritu de independencia. es impulsivo y malhumorado. El niño de once años se halla en estado de cambio y hasta las funciones fisiológicas sufren una reconstrucción de gran alcance.       . la conciencia de si mismo. El niño de doce años. trata de emanciparse del control paterno. su característica principal es el retraimiento.

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