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Antologia Diagnostico Social

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Publicado porOtto Edvin
Apuntes sobre diagnostico social
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Los conceptos pueden definirse como el “contenido semántico o significado de
los signos lingüísticos y de las imágenes mentales” (Corbetta, 2003: 81). Es decir,
son abstracciones, construcciones lógicas que expresan un hecho o fenómeno no
directamente observable.

Pero ¿cómo lograr la observación de fenómenos y conceptos de elevado nivel de
abstracción como por ejemplo desarrollo, calidad de vida, poder, clase social,
individualismo?

El proceso de operacionalización consiste en la transformación de conceptos y
proposiciones teóricas en variables empíricas o indicadores.

En las ciencias sociales el uso del término variable es amplio, suele ser utilizado
como sinónimo de “fenómeno”, “dimensión”, “propiedad”, “aspecto”, etc. (Ander
Egg, 2004: 221). Sin embargo, algunas definiciones coinciden en señalar que las
variables son características observables de un fenómeno u objeto que asumen
diferentes valores o categorías:

“… por variable entendemos cualquier característica, cualidad o atributo de una
persona, grupo o acontecimiento, que puede cambiar de valor” (Güell, 1973: 51).

“Se trata de una característica observable o un aspecto discernible en un objeto
de estudio que puede adoptar diferentes valores o expresarse en varias
categorías, al menos dentro de ciertos límites, en una escala continua” (Ander
Egg, 2004: 221).

“Por variable se entiende cualquier cualidad o característica de un objeto (o
evento) que contenga al menos dos atributos (categorías o valores) en los que
pueda clasificarse un objeto o evento determinado (...) De este modo, la medición
de una variable consiste en el proceso de asignar valores o categorías a las
distintas características que conforman el objeto de estudio” (Cea D’Ancona, 1999:
126).

En la investigación social, las relaciones que se establecen entre dos o más
variables pueden ser de causalidad, co variación, dependencia, asociación, etc.
Así, mientras que los estudios descriptivos buscan determinar las categorías
variables que caracterizan a un fenómeno, los explicativos pretenden estudiar las
relaciones y efectos de los fenómenos sociales a través de la vinculación entre
variables.

Por otra parte, según el nivel de abstracción las variables se clasifican en
generales, intermedias y empíricas o indicadores. De esta manera, se considera
a los indicadores como variables empíricas, indicios que dan cuenta de la
ocurrencia de un fenómeno determinado con cierta certeza o probabilidad.

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Se denomina indicador a “una observación empírica que sistematiza aspectos de
un fenómeno que resultan importantes para uno o más propósitos analíticos y
prácticos. Si bien el término indicador puede aludir a cualquier característica
observable de un fenómeno, suele aplicarse a aquellas que son susceptibles de
expresión numérica” (CEPAL, 2004 citado por Cecchini 2005: 12).

En este punto cabe señalar que existe una polémica en torno a la medición de
datos cualitativos y su tratamiento numérico. Algunas posiciones destacan que la
medición sólo remite a la asignación de números a objetos o acontecimientos,
considerando inapropiado hablar de medición cuando no se dispone de unidades
de medida o números: “en estos casos el paso de la propiedad a la variable
consiste en una operación distinta a la medición que, según los casos, consiste en
una clasificación (por ejemplo, clasificamos la nacionalidad según la nación) o en
una ordenación (por ejemplo, ordenamos las profesiones según su prestigio
social) o en un cómputo (por ejemplo, contamos el número de hijos de una
persona)” (Corbetta, 2003: 83-84). No obstante, desde otra posición, se señala
que “la medición de las unidades es un proceso con dos etapas: primero el valor,
luego el número” (Galtung, 1966: 79). De esta manera, las variables cualitativas
son susceptibles de medición en un nivel nominal y ordinal mientras que, las
cuantitativas pueden ser también medidas en nivel intervalar y de razón.

Así, la medición de una variable consistiría “en el proceso de asignar valores o
categorías a las distintas características que conforman el objeto de estudio” (Cea
D’Ancona, 1999: 126).

Consideramos que esta última concepción resulta más apropiada para las ciencias
sociales, donde los conceptos y dimensiones son cualitativos, los cuales pueden
ser también tratados de manera estadística.

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