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El contenido de este libro es parte del texto que se puede leer completo con imgenes y tablas en el sitio Web: catedralesgoticas.es administrado por Jess M. Prez Adn Edicin no venal

ndice
ndice .............................................................................................. 3 Prologo ........................................................................................... 4

Primera parte

Introduccin ................................................................................... 7 Arquitectura gtica ........................................................................ 11 Pintura gtica ................................................................................ 65 Escultura gtica ............................................................................. 89 Escritura gtica ............................................................................. 104 Lengua gtica ................................................................................ 111 Catedrales de Francia ................................................................... 113 Catedrales de Espaa ................................................................... 135 Catedrales del Reino Unido .......................................................... 175 Catedrales de Alemania ................................................................ 196 Catedrales de Italia ...................................................................... 209 Catedrales del resto de Europa .................................................... 220 Catedrales de Amrica ................................................................. 233 Iglesias gticas ............................................................................. 240

Segunda parte
El Cster ....................................................................................... Los Masones ................................................................................ Los Templarios ............................................................................ Leyendas gticas ......................................................................... Vidrieras gticas .......................................................................... Magister operis ............................................................................ El rgano en el gtico .................................................................. Smbolos gticos .......................................................................... Reino de Len .............................................................................. Glosario .................................................................................... Recomendacin ........................................................................ 267 281 295 331 336 345 363 374 381 460 484

Prlogo
Dos estilos han perdurado con ms fuerza a lo largo de la historia de la arquitectura religiosa, que son: el romnico y el gtico. En el romnico, el templo predominante es la iglesia, en cambio en el gtico es la catedral. Para admirar una iglesia romnica hay que mirar al frente, en cambio para admirar una catedral gtica hay que mirar hacia arriba. En las iglesias romnicas, generalmente la belleza est en el contenido: retablos, coros, estatuas, altares; mientras que en el gtico la belleza se encuentra en el continente: portadas, triforios, vidrieras, rosetones, torres e incluso en arbotantes y grgolas. Al contemplar una catedral gtica y alzar la vista, estaremos viendo sin duda, la base de los cuatro pilares en que se sostiene el estilo gtico: arco apuntado, bveda de crucera, contrafuertes y vidrieras. Al romnico le sucedi el gtico; los cambios arquitectnicos evolucionaron hacia lo alto, como cualquier persona que se hace adulta. Los muros se estrecharon, se abrieron ventanales; la bveda de can, pas a ser de crucera, la planta basilical pas a ser de cruz latina. Pero, cuando y donde se empezaron a producir estos cambios?. Empezar por
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la segunda cuestin que es la ms importante. El estilo gtico empez a desarrollarse en Francia y concretamente en la Ile-de-France (Pars y sus alrededores). Todo comenz cuando Suger, abad de Saint-Denis, concibi un proyecto de renovacin de los edificios de la abada. En ella introdujo novedosas innovaciones arquitectnicas de influencia normanda, pero combinadas de una forma nueva y de un modo aislado. Se puede decir, por lo tanto, que Saint-Denis, en 1140, fue el ao y el punto de partida de un nuevo estilo de arquitectura, el denominado en su tiempo, estilo francs, y que tres siglos despus se conocera como gtico. Tras la construccin de la cabecera de Saint-Denis, su estilo fue adoptado en todas las grandes obras realizadas bajo el dominio del rey de Francia, Luis VII. El termino gtico fue empleado, de manera poco apropiada, por algunos escritores del siglo XV como Filarate, Manetti y del XVI, especialmente por Giorgio Vasari, para calificar la barbarie de este estilo construido a la manera de los godos, a la maniera dei Goti es decir, el de aquellos pueblos que tras destruir la civilizacin romana, impusieron durante varios siglos en Europa una manera nueva, desordenada y tosca de entender la vida en contraposicin al sabio y ordenado arte clsico. Curiosamente el termino brbaro se ha asociado a la civilizacin de los godos. Etimolgicamente, brbaro significa lo que es ajeno al mundo griego o grecorromano. A lo largo de la lectura de las diferentes secciones vern que hay ms lecturas del significado de la palabra gtico. Ya hemos visto una de las procedencias de la palabra gtico; ahora veamos de donde lo hace la palabra catedral. En tiempos de los griegos, al trono o asiento sin distincin se le llamaba c thedra, pudiendo haber diferentes tipos: el orovos, de respaldo alto y vertical, el difros, que careca de el, o el clismos o clister, cuyo respaldo curvo, ms o menos inclinado era sumamente cmodo para reclinarse, lo que haca que fuera muy usado entre los griegos, como lo prueba la frecuencia con que se ve reproducido en los vasos pintados. De esta ltima clase fue la ctedra adoptada por los romanos y a la que dieron el mismo nombre. La usaban especialmente las mujeres, y de aqu que para indicar la molicie o afeminamiento de un hombre se empleara la palabra ctedra. Se construan de piedra, como las destinadas a los baistas en las termas, de madera y de metal, siendo frecuentes las de mimbre. Segn el uso a que se destinaban se adornaban con tela o almohadones. Las que se usaban de esta forma se llamaban ctedras strata, y se deca longa o supina, segn que el respaldo fuera ms o menos inclinado. La ctedra es el asiento habitual de los que enseaban letras o filosofa, y por lo mismo fue tambin el de los doctores y, centrndonos en el tema que nos
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ocupa, de los obispos de la Iglesia. Por lo tanto, la palabra catedral (en latn ecclesia cathedralis) proviene del nombre dado al asiento, trono o ctedra del obispo o arzobispo. Unas de las diferencias visuales ms significativas entre el romnico y el gtico se encuentra en las vidrieras. Los anchos y relativamente bajos muros que son necesarios para soportar la pesada bveda de can en el romnico, impiden abrir grandes ventanales para que entre la luz. En cambio en el gtico, los muros son ms altos y estrechos. La razn por la que este muro no se venga abajo al colocar la bveda de crucera sobre ellos, est en lo que se podra llamar, la compensacin de los empujes laterales. La bveda ejerce un fuerte empuje hacia afuera, que depende de lo apuntado que est su arco; en cambio, los pinculos situados sobre los contrafuertes y arbotantes exteriores, son los elementos que hacen la funcin de contrarresto de ese empuje. Si se hacen bien los clculos, tendra que ver, al final de su construccin, un equilibro perfecto de los empujes. Un truco que se utiliz para conseguirlo es hacer que los muros laterales estuvieran levemente inclinados hacia adentro para que, al construir la bveda y, con su propio empuje, conseguir la verticalidad del edificio. Para comprender el efecto de los empujes podemos hacer una prueba. Cojamos tres naipes de una baraja y los colocaremos de la siguiente manera: uno en vertical, representando al muro, y con los otros dos, que representan los empujes de la bveda por un lado y los contrafuertes y arbotantes por el otro, intentar sujetar el naipe central sin que se desve o se caiga. Cuando consigis mantener la carta central sin que se desplome de un lado o de otro, habris conseguido el equilibrio de las fuerzas de los empujes. Y ahora Quien nos impedira calar los muros para insertar grandes ventanales con vidrieras?. Por regla general, salvo excepciones, todas las catedrales cumplen una regla comn en todas ellas con respecto a su orientacin. Desde la celebracin del primer Concilio de Nicea (325) la orientacin de los edificios religiosos cristianos cambi en 180 grados; se estableci que la cabecera estuviera orientada al este en vez de al oeste como lo estaban los templos egipcios y romanos hasta entonces. Este cambio estaba ms acorde con las creencias y simbolismos de la religin catlica. Al amanecer, un rayo de luz penetra por los ventanales del bside iluminando as la entrada, que es la parte ms oscura en ese momento; esta luz es la que gua a los fieles, en un recorrido inicitico, desde los pies a la cabecera de la iglesia. Este simbolismo se acenta ms en el gtico, ya que la mayora de ellas estn construidas de vitrales, no de piedra.
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Resido en un punto clave del gtico en Espaa y de cuya catedral, el papa Juan XXIII, entonces seminarista, dijo de ella cuando pas por aqu y la vio:
En la catedral de Len hay ms vitral que piedra, ms luz que vitral y ms fe que luz.

Espero que disfrutis de este libro y aprendis con el lo que no sepis. La verdad es que todos aprenderemos un poco, e incluso dira que, el que ms va aprender voy a ser yo.

Primera parte Introduccin


La arquitectura ojival se llama impropiamente gtica porque los artistas italianos del siglo XVI dieron a este estilo el nombre de gtico, en el significado de brbaro por atribuir falsamente su invencin a los godos, o por no comprenderlo, lo juzgaban de irregular e inculto. Hoy la denominacin de gtico aplicado al arte en general no implica tal significado y se emplea a falta de otro ms apropiado. Los elementos caractersticos y comunes a todas las obras de estilo gtico son las bvedas de crucera, el arco ojival y los contrafuertes, aunque sigue utilizando los pilares peculiares del romnico, pero con nervios adosados que son la prolongacin de los nervios secundarios de la bveda. La base apenas sobresale del cuerpo del pilar unindose al fuste por medio de molduras. La misma forma y disposicin que los arcos de las bvedas tienen tambin los vanos de las ventanas y suelen estar divididos por tenues columnas que se renen por arriba mediante finos arcos apuntados. Por debajo de las ventanas, que se abren en la parte alta de la nave central, es muy frecuente encontrar una galera practicada a lo largo de aquella, la cual recibe el nombre de triforio. La tpica fachada principal gtica se divide en tres cuerpos horizontales y tres secciones verticales o calles, donde se abren las tres portadas que se corresponden con las naves del interior. Por encima de la portada se abre el magnifico rosetn calado, que da luz a la nave central. Las torres de forma cuadrada en su base apoyadas en dos contrafuertes en cada ngulo, estn divididas en pisos, con ventanas partidas por delgadas columnas y terminan, por lo general, en un cuerpo octgono, en cuyos ngulos se levantan airosos pinculos, cubierto por una techumbre piramidal a veces ricamente ornamentada. En vez de construir gruesos muros que soportasen el empuje de las bvedas como ocurre con el romnico, los maestros gticos idearon un sistema eficiente para contrarrestarlos: los contrafuertes con arbotantes. Por un lado, la disposicin de estos machones transversales permita hacer fachadas ms esbeltas, con enormes huecos. Por otra parte, al
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conectar los contrafuertes por medio de arcos arbotantes a la estructura principal se ganaba brazo de palanca y se liberaba espacio para situar naves laterales, paralelas a la nave principal. La arquitectura gtica se desarroll principalmente en el nordeste de Francia, as lo prueban los numerosos monumentos de la Isla de Francia, Champaa y Borgoa. El ms antiguo de todos es la abada de Saint-Denis que hacia el ao 1137 el abad Suger hizo reformas en en el coro y girola introduciendo este estilo. A este siguen en antigedad las catedrales de Sens, Noyon, Senlis y Notre-Dame de Pars. La catedral de Chartres es de forma ms severas pero en cambio la de Reims es una de las creaciones ms brillantes de la arquitectura ojival y el tipo ms puro de los monumentos de este arte en su primer periodo de desarrollo. En Normanda el arte gtico lleg un poco ms tarde con monumentos como el Palacio de Justicia de Bourgtheroulde en Run y el castillo de Fontaine-le-Heri junto a Caen. En Inglaterra comenz a desarrollarse el estilo ojival casi al mismo tiempo que en Francia, de donde fue introducido por el maestro Guillermo de Sens, que haba sido llamado para dirigir la reconstruccin de la catedral de Canterbury. Pero all la arquitectura gtica tom pronto un rumbo distinto del que se segua en Francia, adopt una ornamentacin ms rica y pintoresca y una subdivisin ms variada de las formas. De los comienzos, son muy interesantes la catedral de Canterbury y la iglesia de los Templarios en Londres. Otras joyas arquitectnicas son las catedrales de Salisbury, Exeter, York y Westminster. En algunos monumentos del ltimo periodo el elemento decorativo despliega una riqueza de elementos no superada en parte alguna, particularmente en la disposicin de las llamadas bvedas estrelladas, ejemplos de ello son el claustro de la catedral de Gloucester, la Lady Chapel de Petersbur y la capilla de san Jorge en Windsor. En Alemania tard ms que en Francia e Inglaterra en ser aceptada y en desarrollarse, pero en cambio, es el pas en que ha alcanzado mayor perfeccin y donde ha producido sus ms colosales fabricas. Los monumentos gticos ms antiguos nos muestran claramente la lucha entre la nueva arquitectura y la romnica, pudiendo citar como ejemplos la iglesia de San Gereon en Colonia y las catedrales de Magdeburgo y Treveris; pero la primera construccin de estilo gtico en que ste aparece completamente formado y desarrollado es la catedral de Colonia. Tambin hay que destacar como obra maestra la catedral de Ulm que con su imponente torre de 161 metros es la ms alta del mundo. Italia permaneci largo tiempo aferrada a sus monumentos de estilo gtico; acept sin embargo del ojival los arcos apuntados y los tmpanos,
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junto con otros elementos decorativos. Uno de los monumentos gticos ms antiguos de Italia es la iglesia de San Francisco, en Ass que fue construida por un alemn, el maestro Jacob; posterior es la de San Antonio de Padua aunque esta no tiene apenas elementos ojivales. El gtico cobra su mximo esplendor con la catedral de Siena, pero sobre todo con la de Miln, obra maestra de la arquitectura ojival en Italia. La introduccin del gtico en Espaa se produjo por varios conductos y causas. Las relaciones matrimoniales de Alfonso VIII con la casa francoinglesa de los Plantagenet; de Blanca de Castilla con Luis VIII de Francia; de Fernando III con Beatriz de Suabia; la nueva invasin de monjes del Cster tan protegidos de Alfonso VII; la inmigracin de militares y comerciantes desde los primeros aos del siglo XIII. Hay un primer periodo de transicin en el que si ya se usa el elemento principal del estilo ojival como es la bveda de crucera, los dems siguen siendo del romnico. Se conocen algunos monumentos en este periodo como la iglesia cisterciense de la Oliva (1164) y la cripta de la catedral de Santiago. En el desarrollo posterior tiene como monumentos importantes las catedrales de Burgos y Toledo, as como uno de los ms bellos ejemplares del gtico en Espaa como es la catedral de Len. El estilo subsisti con los mismos caracteres en todo el siglo XIV; las catedrales de Barcelona y Valencia as lo prueban. Pero a partir de ahora se inicia una transformacin, que tiende a la nacionalizacin del estilo, caracterizada principalmente por dos cosas: la simplificacin de los elementos y la influencia mahometana, que marc el sello de su tcnica y de su arte, hasta crear una rama especial. Hay pues en los siglos XIV y XV un estilo gtico espaol, algo rudo y sencillo. A su vez, en el siglo XV se forma una nueva manifestacin extranjera y aristocrtica, por la influencia de una ola de artistas norteos (alemanes, flamencos, borgoeses) que traen a Espaa la decadencia florida caracterizada por por la finura y virtuosismo de la estructura y el naturalismo y abundancia de la decoracin. Comenzando tmidamente alcanz su mximo esplendor con los Colonia, uno de los cuales, Simn, fue el mayor importador en Espaa del llamado estilo flamante, nombre que le viene por la analoga de sus retorcidas curvas, con las llamas. La arquitectura gtica se extendi casi en su totalidad por dos regiones: Castilla y Len y Catalua. En la primera la arquitectura fue ms francesa en sus orgenes, ms lujoso en el ornato, en la segunda fue ms regional de origen, ms seco y severo. En Castilla y Len comenz como una importacin purista extranjera y con la introduccin del gtico cisterciense. En Andaluca, la arquitectura gtica fue llevada por los reconquistadores a mediados del
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siglo XIII a Sevilla y a finales del XV a Granada. La catedral de Sevilla es el monumento culminante de esta arquitectura. En Navarra, destaca la arquitectura romnico-ojival de los monasterios cistercienses; sobre todo tiene como exponente mximo la catedral de Pamplona. Catalua vio tarde la penetracin de la arquitectura gtica, pero en cambio, perdur considerablemente oponindose al Renacimiento. En pleno siglo XIII se levantaban monumentos de transicin al gtico como la catedral de Tarragona. Fue la Orden del Cster los que inspiraron los primeros edificios de transicin y la Orden de los Dominicos la que introdujo en Barcelona, a mitad del siglo XIII, el pursimo estilo gtico francs. Tambin en Baleares, una de sus hijas histricas, lleg este estilo con la atrevida y severa catedral de Palma de Mallorca. En Aragn, la arquitectura gtica se desarroll muy pobremente, por la escasa importancia a que la redujo la unin con Catalua. Tiene su mximo exponente en el gtico decadente de la catedral de Zaragoza.

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Arquitectura gtica
La transicin del Romnico al Gtico
Condiciones histricas y materiales
Desde que la arquitectura gtica empez a estudiarse en el siglo XVIII se ha tratado de caracterizarla por el empleo de un cierto numero de formas tpicas que la distinguen claramente. El primero de tales elementos ser el arco apuntado, frecuentemente llamado ojival. Su perfil quebrado, de origen oriental muy antiguo, fue introducido en Occidente durante el siglo IX, si exceptuamos las construcciones musulmanas en Espaa o de Sicilia en las que apareci antes. Su empleo fue tal, que le dieron el apelativo, hoy abandonado, de arquitectura ojival. La presencia de arbotantes en el exterior de las grandes iglesias fue un carcter menos constante, pero muy tpico, evidentemente. Los historiadores han reconocido un numero bastante grande de estas formas particulares, desconocidas en la antigedad clsica y en el arte de la Edad Media: pilares formados por haces de columnas, pinculos, gabletes, rosetones polilobulados, vanos divididos en mltiples lancetas, etc. Para distinguir las variantes nacionales o regionales de la arquitectura gtica, o para definir las etapas de su evolucin, se ha sealado y utilizado una gran variedad de combinaciones de estas formas. As han surgido los conceptos de periodo radiante, periodo flamgero y aun en Inglaterra, de estilo perpendicular. Es importante sealar que aunque el arco apuntado, la bveda de crucera o el arbotante sean elementos esenciales en la arquitectura gtica, no necesariamente en un monumento tendran que contenerlos todos; si fuera as se quedaran fuera catedrales como las de Laon o edificios de comienzos del gtico como la catedral de Durham, en Inglaterra, del siglo XI. Hacia mediados del siglo XIX y debido a los grandes trabajos llevados a cabo de restauracin de los monumentos gticos con arquitectos como Johannes Wetter y sobre todo con el eminente Eugne Viollet-le-Duc, llegaron a la conclusin de que todos y cada uno de los elementos de la arquitectura gtica no son puro adorno, sino que desarrollan una funcin bien concreta. El funcionalismo constructivo tiene su mejor demostracin en el estudio de las bvedas y sus apoyos: la
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bveda de aristas, racionalmente provista de arcos cruzados (ojivas) y de arcos de encuadramiento (perpiaos y formeros), cargan su peso no sobre los muros, sino sobre determinados puntos de los apoyos, pudiendo sustituirse los muros por ventanas o delgados tabiques. En razn de la curvatura de las bvedas y de los arcos, el peso de la cubierta se ejerce oblicuamente, en empujes laterales localizados que los arquitectos del gtico neutralizaban oponindoles otros empujes, como por ejemplo los arbotantes, o anulndolos con cargas verticales convenientemente calculadas, como por ejemplo los pinculos. Es por tanto un sistema elstico en el sentido que soporta las deformaciones de la mampostera por la presin vertical o por desplome, ya que los elementos del edificio son, hasta cierto punto, por la diversidad de sus funciones, independientes unos de otros. El sistema constructivo gtico permite aligerar la masa, ofrece la posibilidad de construir ms fcilmente en altura, y ello tuvo como consecuencia una clara distribucin de las partes. En resumen, el gtico es un sistema dinmico, opuesto totalmente al romnico que es esttico. Los monumentos ms numerosos e importantes de la arquitectura gtica fueron destinados a fines religiosos; es perfectamente normal que esta arquitectura haya sido interpretada y aun definida en funcin de sus significaciones religiosas. El tamao y la altura de las catedrales de los siglos XII al XVI, as como el fantstico vaciamiento de los muros, que permiten el paso de una luz muy abundante, pueden expresar mejor que en ninguna otra poca las virtualidades msticas de la arquitectura religiosa cristiana. La extensin geogrfica de la arquitectura gtica corresponde a la difusin, en Europa, del cristianismo de obediencia a Roma. En efecto, desde el fracaso de las tentativas de unidad cristiana en el siglo XI, la iglesia de Oriente a otra corriente cultural y mstica de tradicin bizantina; la frontera atraviesa, de norte a sur, la Europa Central. El rea del gtico engloba las Islas Britnicas y Escandinavia, los Pases Bajos y Francia, los estados del Imperio Germnico, Bohemia, Polonia, Hungra, pennsula ibrica e Italia. Los pases o territorios del mbito del gtico son de una diversidad morfolgica, geogrfica o climtica muy grande lo que implica a veces modos de construir diferentes. Durante el periodo gtico, es decir, entre 1250 y 1450, las condiciones polticas, econmicas o sociales de estos pases fueron muy distintas. Las densidades demogrficas de la Europa de la Edad Media, son de una disparidad casi increble; la Francia septentrional de los siglos XII y XIII se cubre de iglesias parroquiales y de ricas abadas; en otros pases, de construccin urbana ms
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evolucionada, solo las ciudades de alguna importancia conocen la actividad monumental. Por otro lado surgen situaciones paradjicas: ciudades pequeas como Amiens son dotadas de edificios fastuosos e inmensos, contrastando con ciudades como Colonia que pese a su ambicin, no consigue financiar los equipos de constructores. Solo en el siglo XV cuando ciudades como Flandes, Normanda, y zonas de Alemania meridional o del Rhin, rivalizaron en el esfuerzo arquitectnico, se podr apreciar claramente el juego de las fuerzas econmicas en el arte gtico. El papel de las ordenes religiosas fue muy importante en el desarrollo de la arquitectura gtica. Los principales promotores en el siglo XII fueron los benedictinos: benedictinas son en Inglaterra y Normanda las abadas, o ciertas catedrales, como Durham; y benedictinas son las abadas en Francia, como Saint-Denis, Vzelay y Saint-Remi de Reims. En el siglo XII, esta orden haba llegado a la cima de su podero financiero y poltico, y durante todo el curso de la Edad Media haba continuando gozando de esta riqueza y de esta importancia, y emprendi construcciones o reconstrucciones grandiosas: SaintNicaise de Reims, Saint-Ouen de Rouen, la abada de Westminster o la catedral benedictina de Canterbury. Tambin desde el principio han estado los cistercienses asociados a la expansin de la arquitectura gtica. Orden fundada en Borgoa a principios del siglo XII por la reforma de la regla benedictina, tuvo un desarrollo muy rpido. Entre 1112 y 1152 fundaron 343 monasterios; a finales de la Edad Media tenan cerca de 1500 monasterios en total, tanto de hombres como de mujeres. Si la primera arquitectura cisterciense, en su espritu de pobreza, fue romnica, pronto llegaron estos monjes a convertirse en los principales propagadores de la arquitectura gtica. Pero las ordenes ms activas, las que en gran medida trasformaron el arte de los siglos XIII y XIV, fueron las ordenes mendicantes, los dominicos (hermanos predicadores) y los franciscanos (hermanos menores). La orden dominica fue fundada oficialmente en 1215, despus de un primer periodo de actividad bajo la direccin de santo Domingo. Los dominicos se consagraron a la accin por la palabra: la predicacin, la enseanza. Pronto se hicieron dueos de las escuelas y de las universidades, especialmente de la de Pars, donde la escolstica medieval, gracias a Alberto Magno y a santo Tomas de Aquino, alcanz su punto culminante. Fueron tambin los grandes promotores de la Inquisicin en la lucha contra la hereja, especialmente la de los ctaros, despus de la guerra contra los albigenses. Construyeron sus iglesias y conventos en las ciudades, para permanecer en contacto con la poblacin, siendo su arquitectura sobria, pero algunas
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veces grandiosa por las dimensiones de la iglesia ya que deban acoger grandes multitudes. La orden franciscana es casi contempornea a la dominica y parecida en su organizacin. Movida por el pensamiento mstico de caridad de san Francisco de Ass, la orden se consagra, al menos al principio, a la pobreza, a la ayuda caritativa y a la accin social. En cuanto a la arquitectura, en sus principios compitieron con los dominicos, siendo ms modestos por sus dimensiones y decorados con menos riqueza. Pero a partir del siglo XIV, en especial en Italia y debido a las donaciones borraron de su arquitectura la antigua voluntad de pobreza. Los franciscanos fueron grandes propagadores de la arquitectura gtica, sobre todo en los pases del Este. No hay que olvidar, finalmente, las ordenes militares y a los templarios que contribuyeron eficazmente en la evolucin de la arquitectura gtica. Con la ayuda de documentos precisos, es posible algunas veces formarse una idea de las condiciones reales de la construccin de los edificios gticos. Si la iniciativa de la construccin dependa de las autoridades religiosas, polticas o municipales, la direccin financiera y tcnica fue muy variable y compleja. Ciertas construcciones reales o principescas pudieron ser erigidas muy rpidamente, en tres o cuatro aos gracias a los recursos financieros de los prncipes, pero en el caso de las catedrales, la financiacin no poda quedar asegurada, en muchos casos, con la fortuna de los obispos o de los cannigos. Entonces se recurra a otros medios como donaciones, colectas, procesionado de las reliquias de la iglesia o establecimiento de impuestos sobre ferias y mercados. Pocas catedrales fueron construidas de una vez, en 20 o 30 aos, como la de Chartres o Royaumont; la mayor parte, comenzadas con entusiasmo, a medida que pasaba el tiempo empezaron a tener problemas de financiacin, o paros en los talleres como en la de Reims, o interrupciones a consecuencia de guerras como la de los Cien Aos en Francia. Desde mediados del siglo XII aumenta considerablemente el coste de la construccin; es posible que este encarecimiento sea consecuencia de la calificacin cada vez ms alta de los constructores, resultante de la complejidad mayor de la estructura y de la decoracin. Pero, desde siempre, los costos principales de construccin se distribuan entre la extraccin de la piedra por los canteros, el transporte a pie de obra y los gastos de herrera. Si la fundacin era propietaria o concesionaria de las canteras, o si la mano de obra era voluntaria o gratuita, gracias a la fonsadera, el precio de la obra era bastante menor. Una de las cuestiones ms debatidas en el pasado fue la de la organizacin de los albailes y de los maestros de obras (magster operis) en la Edad Media. Sabemos por los textos, como el Libro de los
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oficios de Etienne Boileau, que existan reglamentos corporativos de albailes, semejantes a la de otras profesiones. La mano de obra contratada por un tiempo determinado se agrupaban, desde el siglo XIII, en logias, como la que nos revela un texto de Amiens fechado en 1220. Los grandes talleres como los de Colonia, Estrasburgo y Viena, nos han legado colecciones de planos y de diseos tcnicos o tericos en la que descubrimos una especie de doctrina tradicional de la arquitectura, transmitida de generacin en generacin. Libros de modelos o de formulas, como el de Villard de Honnecourt (siglo XIII) o manuales de arquitectura, tales como el Libro de la construccin exacta de los pinculos, del arquitecto alemn Matthus Roriczer (1486) han tenido, sin duda, la misma funcin.

Arquitectura gtica del siglo XII


Los orgenes
Como estilo constituido, la arquitectura gtica aparece en Ile-deFrance a finales de la primera mitad del siglo XII; dos monumentos esenciales ilustran esta aparicin: la catedral de Sens (hacia 1130) y la iglesia abacial de Saint-Denis (hacia 1130-1140). Pero en el mismo momento se revelan otros ensayos, menos decisivos, en Normanda y en Inglaterra por una parte, y en el oeste de Francia por otra. Entre sus elementos tpicos, algunos, como el arco apuntado, son de origen oriental antiguo: el arte sasnida lo utiliz frecuentemente y lo transmiti al arte islmico desde el siglo VII. Muestra de ello lo tenemos en el norte de frica (mezquita de Kairouan), en Espaa (catedral de Crdoba), en Italia (catedral de Mdena), donde esta forma fue empleada habitualmente. Pero si este trazado elemental se impone como uno de los principios generales de la esttica monumental de NotreDame de Pars o de la catedral de Noyon, es gracias a los constructores gticos. La historia de la bveda sobre nervaduras entrecruzadas no empieza, ni mucho menos, con el gtico. Los arquitectos romanos de la antigedad ya utilizaron algunas veces las nervaduras en el intrads de las bvedas; tambin tuvieron un gran desarrollo en la Mesopotamia sasnida y en las primeras construcciones islmicas de Irn, tales como la mezquita Isfahan y la pequea mezquita de Bib-al-Mardum en Toledo, del ao 1000 exactamente, pueden servir de ejemplo para este periodo. La funcin constructora y no decorativa de estos arcos cruzados es indiscutible; en muchas ocasiones no sustentan directamente la bveda, sino que unos muretes en su extrads sustentan cubiertas planas. Pero
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donde se aprecian experiencias constructivas y plsticas que conducen al gtico francs es en el seno del arte romnico anglonormando, una de las arquitecturas ms vigorosamente definidas en el curso de los siglos XI y XII. Es importante observar que la aparicin en esos pases de la bveda sobre ojivas cruzadas no procede, sino que sigue a la elaboracin de un sistema formal de apoyos y muros, tambin en este dominio, los primeros lineamientos de las soluciones gticas. Se puede pretender que es la organizacin de muros y apoyos lo que requiere una cubierta nervada, y no que la utilizacin de bvedas nervadas sea lo que determina la forma de los apoyos. Cuando se hayan sacado todas las consecuencias de esta asociacin entre un modo de cubrir y un modo de dividir el espacio interior, de articularlo y de iluminarlo, habr nacido la arquitectura gtica. Las primeras experiencias de abovedado sobre ojivas cruzadas son casi simultaneas en Inglaterra y en Normanda: Durham (1093), Winchester, Duclair. Estas bvedas, de planta cuadrada unas veces, oblonga otras, apoyan sobre muros muy gruesos, siendo las nervaduras muy acusadas, en gruesos boceles simples o dobles, acompaado de perfiles angulares. En la historia de la bveda normanda se abre una nueva fase con las transformaciones, entre 1120 y 1130, de los grandes edificios que fueron concebidos inicialmente sin abovedado, como era costumbre, tales como Saint-Etienne y la Trinit de Caen, a los que se aaden bvedas hexapartitas que abarcan dos crujas de la planta o, como en la iglesia de Bernieres, falsas bvedas hexapartitas en muretes. Las experiencias anglonormandas son relevadas por entonces, en cierto modo, por los ensayos de los constructores de Venin, de Valois y de la Ile-de-France. En casi todas las iglesias aparecen bvedas aligeradas, con perfil de bocel simple, o doble bocel, y el muro se adelgaza. En los aos que siguen, y en los deambulatorios de Sens y de Saint-Denis, se sacarn todas las consecuencias de este aligeramiento de la bveda y de sus apoyos, como tambin de las posibilidades de adaptacin del sistema de cubierta nervada sobre plantas nuevas. Dos elementos de la arquitectura romnica normanda van a influir en el nacimiento del gtico: para la construccin, los contrafuertes y los arbotantes con cubierta; para la estructura, los muros gruesos o muros desdoblados a nivel de las ventanas mediante galeras que, combinadas con otros inspiraciones, proporcionarn el modelo del triforio. Los arcos transversales, perpendiculares a las partes altas de los muros laterales, y oculto bajo el techo de las columnas, aparecen en el coro de Durham probablemente hacia 1100. Podemos preguntarnos cual ser su utilidad, ya que el grueso muro no tena necesidad de refuerzo. Sin duda, fueron inventados para facilitar la colocacin de las
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techumbres. Ms importante es la funcin del muro desdoblado. Inventado y utilizado por razones de comodidad en los transeptos de Bernay y de Jumiges hacia 1040, esta galera abierta en el espesor es de gran utilidad para la construccin y mantenimiento de las partes medias (triforio) y altas de la fabrica; por otro lado, asegura al muro una solidez superior y provoca un efecto de vaciamiento y diafanidad. Todos los historiadores estn hoy de acuerdo en que Saint-Denis, de Suger, y la catedral de Sens, de Henri le Sanglier son los monumentos ms importantes de creacin gtica. Aunque ninguno de estos monumentos se encuentra hoy en su estado primitivo, pese a las transformaciones que han experimentado desde entonces, podemos reconstruir su disposicin originaria. Sens es, evidentemente ms arcaico. Su vasta planta, sin transepto pero con deambulatorio, reproduce las grandes plantas romnicas; la concepcin general y la distribucin de elementos, con apoyos alternados que crean crujas dobles, con fuertes pilares compuestos y columnas germinadas, vuelve a adoptar las grandes alternancias normandas. Su alzado de tres pisos, deriva de las triples divisiones normandas o inglesas, y no de los modelos borgoones. Con respecto a las partes ms antiguas, como el deambulatorio, persisten las dudas, ya que las crujas, incurvadas y oblongas, estn cubiertas con bvedas cuyas ojivas no estaban previstas. Tambin se constata de arcos formeros incorporados al muro segn un modelo borgon. Estuvo desde el principio reforzado exteriormente con arbotantes?. No se sabe, por qu el piso alto fue modificado en el siglo XIII para sustituir y agrandar las ventanas primitivas. Pese a estos arcasmos, la influencia de Sens ser grande al propagar la planta sin transepto, la bveda hexapartita, la alternancia de apoyos y el alzado de tres pisos. Saint-Denis es ms complejo y tambin ms innovador. El vestbulo o nrtex, en su estructura, que comprende tres salas superiores, deriva de los complejos prerromnticos u otomanos del llamado cuerpo occidental; de las dos torres de la fachada, la nica que se conserva sigue los modelos romnicos tan desarrollados en Normanda. Sus tres portales esculpidos constituyen, tanto por la iconografa como por su estilo, la primera afirmacin de una escultura que no es romnica. El bside, comenzado un mes despus de terminado el nrtex, es de concepcin totalmente distinta. Nula voluntad de grandeza monumental. La obra aparece menuda y refinada; al doble deambulatorio estn ntimamente incorporadas siete capillas radiales y dos rectangulares. A la muerte del constructor, el abad Suger, ocurrida en 1151, el transepto y la nave deban de estar apenas iniciadas; todas las
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reconstrucciones del proyecto son hipotticas, pero debemos pensar que la nave estaba prevista con colaterales dobles, y que el coro deba tener tres pisos, con huecos para la iluminacin del techo del deambulatorio bajo el piso de las ventanas altas. Cada una de las capillas radiales estn iluminadas por tres grandes ventanas cuyas arquivoltas se confunden con los arcos formeros de las bvedas. Estas bvedas con cinco nervios ojivales, cubren a la vez las capillas y el deambulatorio exterior, determinando una compartimentacin, ligera en extremo, pues las columnas del deambulatorio son muy delgadas. El grado de iluminacin de esta arquitectura es sorprendente, mucho ms abundante que el de la mayor parte de las construcciones gticas del siglo XII. El coro de SaintDenis corresponde a todas las definiciones propuestas para el arte gtico; no solamente en su estructura y en sus formas, sino tambin en sus intenciones estticas y en su obligada significacin. Un edificio tan avanzado con respecto a su poca, no tuvo descendencia directa y digna de su novedad. Si se compara Saint-Denis con las iglesias parisinas contemporneas o ligeramente ms recientes quedan muy por debajo de la definicin gtica de los volmenes luminosos de Saint-Denis. Algunas iglesias menores de la regin parisina derivan del taller de Saint-Denis como por ejemplo Saint-Maclou de Pontoise. Sin embargo, se ha sugerido la idea que el alzado en cuatro pisos de la primera arquitectura gtica fue concebida en la abada de Suger. A nuestro entender, el proyecto de la nave, que jams fue construida, prevea tal vez el alzado de cuatro pisos. Desde mediados del siglo XII y durante la segunda mitad, la actividad constructiva al norte del Loire, entre Borgoa y Normanda, es casi increble ya que la adopcin de nuevos modelos ayud a iniciar la restauracin de las iglesias ms necesitadas, de simple estructura de madera. En otras regiones como en Borgoa, el centro, el Medioda y el oeste de Francia, donde el abovedamiento ya era practica corriente desde finales del siglo XI, la necesidad de reconstruir era menos imperiosa. Es muy grave la perdida de las catedrales de Arras (11601200), de Cambrai (1148-1167), de la iglesia abacial Notre-Dame la Grande. Pero cuatro catedrales, Senlis, Noyon, Laon y Pars, sern suficientes para definir claramente esta arquitectura primera. Las plantas muestran un considerable desarrollo de los coros, contorneados por el deambulatorio, al que abren, salvo en Pars, capillas radiales tangentes; el alargamiento del coro hacia el oeste corresponde al acrecimiento de los captulos cannigos. El transepto, segn el modelo de Sens, puede faltar (Senlis) o ser ms reducido en extensin, como el de Pars. Segn modelos ms antiguos procedentes de la arquitectura
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romnica, se le aaden naves laterales, como en Laon. Esta bella disposicin, que agrupa en torno al crucero tres naves terminadas en hemiciclo, exista tambin en Cambrai. Los alzados con excepcin de Senlis son de cuatro pisos; sobre los arcos principales del primer piso, una tribuna abovedada, dominada a su vez por un piso de arqueras cegadas o de arcos y rosetones, sobre el que abren las ventanas, una o dos por cruja. Recordemos aqu un problema capital, de carcter tcnico y formal a la vez: el del equilibrio de estos edificios abovedados cada vez ms altos. Se ha dicho a veces que la primera arquitectura gtica, no conoci, o conoci mal, el arbotante; elemento de estribo cuyo empleo permite, a finales del siglo XII y en Chartres particularmente, superar esta etapa estilstica al suprimir la tribuna y unificar el alzado, elevando las cubiertas hasta 40 metros de altura. Todas estas observaciones que el primer arte gtico, cualquiera que fuese su coherencia global, presenta en su evolucin varias etapas y varias tendencias. Tras el periodo de experiencias decisivas, de las primeras grandes realizaciones, como son la catedral de Sens y la abada de Saint-Denis, sigue otro periodo que comprende los monumentos cuya construccin comienza entre 1150 y 1160, es decir las catedrales de Senlis (1153), Noyn (1150), Laon (1160) y Pars (1163). Senlis es la ms pequea de estas cuatro catedrales y la que menos se ha conservado, pues todas sus partes superiores fueron reconstruidas durante el siglo XVI, lo que alter su aspecto. Planta sin transepto, acusada alternancia de apoyos y alzado de tres pisos. Ms importante es la tribuna, totalmente abovedada y con ojivas. El deambulatorio y las capillas ofrecen, en un espacio bastante restringido, una red de columnas y nervios en bocel. La iluminacin es bastante abundante, este monumento se coloca ms all de Sens en la evolucin del gtico. Noyon, mejor conservada, es un edificio ms complejo y mucho ms acabado. La planta pertenece al grupo tradicional en el norte por el transepto con brazos absidiales. Al nivel de las ventanas altas, el pasadizo queda al exterior, en el alfeizar. Este principio de muro desdoblado o muro vaciado ha de considerarse como la interpretacin gtica del principio normando del muro grueso; se ve, de un modo todava ms perfecto en la nave, construida sin duda, despus de 1170 y, por lo que se refiere a las crujas occidentales a principios del siglo XIII. La sutileza en el estudio del espacio, de la estructura mural, del efecto divisor y lneas hacen de Noyon una primera obra maestra del gtico, cuya influencia ser profunda, tanto en Laon como en la de Champagne. En la catedral de Laon el diseo de la planta y la concepcin general
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estn presididos por una idea arquitectnica ms grandiosa y ms sistemtica. El coro primitivo, bastante corto y con deambulatorio, fue sustituido por el actual, muy alargado con fondo plano no absidial, en el que se abren tres grandes ventanas y un gran rosetn; una de las composiciones ms logradas del gtico de los comienzos del siglo XIII. Las cinco torres que tiene, copia el modelo de la catedral de Tournai y aunque son del siglo XIII, as como la fachada, mantienen las cualidades formales del estilo de Lan; hacia el ao 1230, Villard de Honnecort admir estas torres y las dibuj. Se ha dicho con frecuencia que la ltima obra maestra, la ms acabada de la primera arquitectura gtica, fue Notre-Dame de Pars, cuya construccin comenz pocos aos despus que la de Laon. La planta es de cruz latina, con dobles colaterales y doble deambulatorio; el coro es inmenso, por el contrario el transepto, no salidizo, no tiene la correccin monumental de Laon. En su alzado de cuatro pisos, modificado a partir de 1225, desaparece el triforio, en su lugar se abren ventanas con rosetones para iluminar las partes altas. Los estudios constructivos en Notre-Dame, fueron del mayor inters. La catedral fue edificada segn el principio del muro sencillo, y el escaso espesor de las paredes se hizo evidente, en todos los pisos, por la poca profundidad de los derrames, de los arcos de las tribunas, etc. Las tribunas, abovedadas, bastaban a sostener el edificio a mitad de su altura; pero los arranques de las bvedas no podan consolidarse mediante contrafuertes exteriores por encima de los apoyos que separan los dos deambulatorios y las dos colaterales. Se recurri a los muros en contrafuerte bajo la armadura de cubierta. Dada la altura del edificio, esto pareca insuficiente y, en definitiva, se recurri a los arbotantes. La teora generalmente admitida, siguiendo las indicaciones de Viollet-le-Duc, quien al restaurar el edificio hizo una serie de comprobaciones y de hiptesis, llegando a la conclusin que no hubo arbotantes en el coro, pero que si los hubo en la nave a adems muy perfeccionados, con estribos intermedios construidos encima de los apoyos de las naves laterales, y estribos exteriores sobre los contrafuertes de la segunda nave lateral, mientras que un segundo arco, ms bajo, una el muro exterior de la tribuna con el estribo exterior. Es verosmil, por tanto sealar, que es aqu donde se experimentar por primera vez la efectividad de los arbotantes y que pronto encontrara sus formas definitivas en Chanpagne. El genio de la invencin tcnica del maestro de Notre-Dame tambin se evidencia en el abovedado de los deambulatorios, donde las crujas con bveda de crucera ojival son sustituidas por un juego de sectores triangulares que dividen el espacio de forma regular.
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La primera provincia francesa interesada en la creacin de la arquitectura gtica fue la de Champagne; por razones geogrficas, polticas y econmicas. En las iglesias de la Brie, regin dividida entre el domaine royal y el de los condes de Champagne aparecen desde 1160 imitaciones de las experiencias de la Ile-de-France. Ejemplos de ello son las iglesias de Saint-Quiriace, de Provins y Notre-Dame de Vaux. En Borgoa es muy distinta la situacin. La arquitectura romnica de estas provincias, desde Champabne meridional a Lyonnais y desde Sens hasta Ginebra, haba alcanzado, en el transcurso del siglo XII, un alto nivel de evolucin plstica y tcnica. Edificios con bvedas de medio can sobre arcos fajones, o con bvedas de aristas, como en Vcelay, ornados con pilares de tipo antiguo o con columnas adosadas en los muros, definen un estilo coherente en todas sus partes, no susceptible de renovacin formal inmediata. Hubo , una segunda tendencia, borgoona por sus orgenes y por su primera difusin: la arquitectura cisterciense. El Cster adopt la bveda de ojivas en la nave de la abada de Pontigny (1150-1155); la perfeccin tcnica de este edificio es notable por el empleo de los arcos formeros, as como por la divisin de las paredes y la acentuacin de las divisiones espaciales; pero este tipo de edificio, sin tribuna ni triforio, est en contraposicin de las tendencias gticas de la Ile-de-France. En Pontigny, solamente en el coro se revelan tendencias nuevas, con las que se acepta el enriquecimiento formal no cisterciense del edificio, pero sin que ello desempee un papel importante en la expansin del gtico francs. La verdadera arquitectura gtica francesa se introducir en Borgoa a partir de 1170, con el perfeccionamiento del tipo de dos pisos, como el de la nave de Vcelay, o por imitacin de los modelos elaborados de Sens y Noyon. La obra maestra de esta tendencia es el coro de Vcelay, el cual ser imitado muy pronto en Espaa, concretamente en la catedral de vila. Se comprende fcilmente que la creacin del gtico francs, no fuese la nica renovacin posible de la arquitectura romnica, si consideramos el arte del oeste de Francia, en donde durante el siglo XII se constituy lo que se ha llamado el Estado Plantagenet. Los comienzos de la arquitectura Plantagenet se sitan a mediados del siglo XII, con el abovedado de de la nave de la catedral de Angers, la reconstruccin de la nave de la catedral de Le Mans y la reconstruccin de las torres occidentales de la catedral de Chartres. El carcter ms evidente de las iglesias de esta regin es la forma de las bvedas de crucera; muy abombadas (cupuliformes), lo que obliga a sustentarlas con muros muy
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gruesos reforzados con contrafuertes. El empleo de este sistema puede explicarse por la tradicin monumental de estas regiones en el periodo romnico. Tres tipos de construccin hemos de considerar: las grandes iglesias de una sola nave con armadura de cubierta en madera, que fue necesario abovedar en seguida, a riesgo de subdividirlas (Angers); las iglesias de tres naves de altura casi igual, en los que los empujes oblicuos de la cubierta se equilibran al nivel de esta; las iglesias de tipo aquitano con filas de cpulas. La prodigiosa calidad formal y el admirable acabado de la arquitectura Plantagenet de la primera mitad del siglo XIII podran compararse tambin con el estadio alcanzado hacia 1200 por el arte gtico del norte en sus obras ms logradas, como el transepto de Soisson. A mediados del siglo XII, el empleo de la bveda ojival ya estaba muy difundida en Europa, fuera de las regiones donde se elabor el estilo gtico. Pero solamente en el ltimo tercio de siglo se impuso con cierta dificultad la nueva concepcin espacial y formal; este paso al gtico se produce casi siempre gracias a la influencia de la arquitectura francesa. El caso de Inglaterra es sintomtico y el vocabulario histrico generalmente aceptado en este pas para designar las fases de evolucin as lo atestigua: Early gothic, el primer gtico, que sucedi al arte romnico anglonormando en el momento de la reconstruccin, despus de un incendio, de la catedral de Canterbury, la cual est perfectamente documentada por el texto contemporneo del monje Gervasio. El arquitecto, a quien se hizo venir de Francia se llamaba Guillaume de Sens; a los cuatro aos de haber comenzado las obras cay de un andamio y hubo de ser reemplazado por otro Guillermo, este ingles; lo esencial del nuevo edificio qued terminado en 1185. La aportacin francesa es innegable, como puede verse en las bvedas hexapartitas, en las formas de los huecos de las tribunas, en los apoyos, donde vuelven a encontrarse las columnas germinadas de la catedral de Sens. Como marca indeleble de la tradicin inglesa se conserva el pasadizo alto, a nivel de las ventana; los muros en contrafuerte bajo la cubierta y los curiosos arbotantes por encima de la techumbre, que aseguran el equilibrio. El espacio interior, en sus proporciones y divisiones, con las grandes y elevados arcos y sus naves laterales abundantemente iluminadas, responden perfectamente a las definiciones del primer gtico. Pero hemos de sealar inmediatamente una nueva particularidad de gran importancia: el grafismo de las bvedas, de los paramentos, de los apoyos, est acentuado de un modo muy original mediante el empleo de mrmol negro de Purbeck; tal vez la inspiracin procediese de Valenciennes, donde se haba utilizado abundantemente el mrmol
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Tournai. Distinta importancia tiene las obras en la catedral de Lincoln. En este edificio, inmenso y muy complejo, los dos transeptos y el coro que los une pertenecen a esta fase de la evolucin; el abovedado, exapartito en los transeptos, se desarticula curiosamente en el coro, en un sistema, nico en su genero, de entrantes oblicuos subrayado por los nervios; se abandonara el principio de la crucera de ojivas. El gtico de Lincoln es propiamente ingls, definindose con fuerza y para largo tiempo, ejerciendo pronto influencia en Noruega. Durante la segunda mitad del siglo XII, predomina en la regin del Mosa y en la del Rhin un estilo que se ha llamado tardorromnico, sptromanish, cuya cronologa e incluso algunos de sus caracteres corresponden ms o menos al primer gtico francs. La Penania conoci muy pronto la bveda ojival. Pero su empleo no condujo hacia el aligeramiento mural o hacia la definicin de un espacio interior dividido. El espritu de la construccin gtica, penetraron tambin en Alemania a comienzos del siglo XIII, con las catedrales de Magdeburgo (1203) y la de Limburgo del Lahn (1211). Sin embargo, no es posible apartar totalmente el estilo sptromanish del cuadro general de la expansin del gtico francs. La introduccin del gtico en Espaa vino de la mano, primero de la orden de los cluniacenses y luego la de los cistercienses. Los monumentos ms importantes en el momento de la evolucin son: la catedral de Zamora, la colegiata de Toro y el coro de la catedral de Tarragona; aunque el monumento ms representativo del contacto del gtico francs se encuentra en la catedral de vila. Se podra decir que la arquitectura gtica espaola de este periodo sigue de cerca las experiencias del primer gtico francs; tal vez es el primer pas de Europa que lo acepta con tanta prontitud; lo que presagia el magnifico desarrollo del arte gtico en la pennsula ibrica durante los siglos XIII, XIV y XV. La fundacin del monasterio de Citeaux se fija en 1089; la creacin oficial de la orden cisterciense, reforma de la regla benedictina tiene lugar en 1119. Pero en aquella fecha ya estaban establecidas las primeras hijas de Clairvaux. En la etapa de la fundacin de estos conventos y de la aceptacin de la nueva regla por parte del papa, se afirma la inmensa personalidad de Bernard des Fontaines, san Bernardo de Clairvaux (1091-1153), consejero de los reyes de Francia. La expansin de la Orden de Citeaux fue fulgurante. Desde el principio, la arquitectura cisterciense tuvo un programa comn y estuvo inspirada por un espritu religioso particular, deliberadamente opuesto, por su severidad y humanidad, al de la arquitectura cluniacense. Los primeros monumentos cistercienses
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de principios del siglo XII han desaparecido casi todos, como por ejemplo el de Fontenay en Borgoa. El modelo ms perfecto de la estructura cisterciense es la abada de Clairvaux. Pronto se adopta la bveda de crucera, si no en las grandes naves de la iglesia, al menos en las partes anexas, como las salas capitulares, claustros, sacristas, etc. Evidentemente, no es el mismo estilo, definido con los mismos criterios, que el de las catedrales del siglo XII en el norte de Francia. En cuanto a la planta, los cistercienses renuncian al efecto de riqueza de los cluniacenses y construyen coros lisos y desnudos; los transeptos, a veces, con capillas orientadas. Nada de torres sobre el crucero, ni de campanarios, prohibido por la regla; en el alzado interior, solamente dos pisos de arcos que abren a la nave lateral, y las ventanas altas, no muy amplias. A la arquitectura cisterciense del siglo XII se le ha llamado el gtico reducido, pero a partir de la realizacin del bside de Pontigny (sobre 1185), los arquitectos cistercienses abandonan la estricta simplicidad y se aproximan al estilo de las grandes construcciones gticas.

Periodo clsico
Por periodo clsico entendemos hoy aquella fase de la evolucin del estilo en que sus caractersticas esenciales se encuentran plenamente realizados y se nos presenta de una forma ms inteligible. Los arquelogos han comprobado que, a partir de los ltimos aos del siglo, en la creacin arquitectnica de ms de cien aos se impusieron nuevos tipos de edificios como modelos ms completos y ms elaborados.

La lnea chartriana
La catedral romnica de Notre-Dame de Chartres, del siglo XI, ardi el 10 de junio de 1194. Chartres no era solamente la sede de una dicesis muy rica, sino sobre todo, lugar de peregrinacin mariana muy famoso. La reconstruccin comenz enseguida sobre los cimientos del edificio anterior. Recurriendo a la extraordinaria generosidad de los fieles, las obras se realizaron con rapidez. Durante el curso de la construccin hubo algunas modificaciones en los proyectos, en razn de la intervencin sucesiva de varios arquitectos. La planta de Chartres, comprende un doble deambulatorio con capillas y transepto. El alzado de tres pisos, como el de Sens, ofrece la diferencia de que los grandes arcos y las ventanas superiores, separados por un triforio, al modo de Laon, tiene la misma altura. Hay aqu un principio contrario al de los edificios del siglo XII, en los que se acumulan en altura los arcos, las
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tribunas, el triforio y las ventanas superiores, cuyas dimensiones quedan por ello reducidas. Se ha dicho algunas veces que, con objeto de agrandar los ventanales altos y dar ms luz al edificio, el arquitecto de Chartres sacrific la tribuna y dio a los pisos de su alzado proporciones mucho ms monumentales. Por lo que se refiere a la estructura, el maestro de Chartres modific categricamente el tipo de arbotante del siglo XII; dos arcos superpuestos, unidos por un pequeo arquero, constituyen un motivo formal de gran fuerza y riqueza, integrado en el conjunto de efectos plsticos de la construccin exterior. La influencia ejercida por este edificio excepcional fue inmediata y de gran amplitud. Catedrales como Soisons, Reims y Amiens tuvieron como modelo esta catedral. Es reconocible en la adopcin, casi universal, del alzado de tres pisos sin tribuna y con ventanas superiores de mayor tamao. Esta disposicin comporta el empleo sistemtico de arbotantes de un nuevo tipo, con dos elementos. Otras caractersticas son el pilar cilndrico rodeado por cuatro columnas adosadas, la ventana compuesta por dos lancetas y el rosetn ms o menos importante. La mayor prueba de que la compleja solucin del siglo XII, la de Notre-Dame de Pars, quedo definitivamente superada, est en la influencia de Chartres sobre la misma Notre-Dame, en las crujas ms occidentales de la nave; y esta misma influencia es la que provocar, hacia 1225, la reforma total de las partes superiores de la catedral parisina. Mucho ms importante es la construccin de la catedral de Reims, sede de una extenssima dicesis, es tambin la iglesia de las consagraciones de los reyes de Francia, a quienes pertenece la ciudad. Su planta es imitacin de la planta de Chartres. El espacio interior es el ms perfecto ejemplo del tipo chartriano, con la misma fuerza plstica y abundantemente iluminado por las dobles ventanas superiores; forma que tambin se adopta en las capillas y en las naves laterales. Los arbotantes y sus estribos, con arcos superpuestos en el exterior y en el coro, a doble batera, estn integrados en la tendencia formal y esttica del edificio; los pinculos, que adoptan la forma de torres, albergan estatuas de ngeles. La historia de la construccin es muy complicada, se sabe que hubo una detencin de las obras en 1233, que el coro no fue abovedado hasta 1241, y que los tramos superiores de las torres todava estaban en obras a principios del siglo XIV. Se sabe que durante las obras se sucedieron cuatro arquitectos y que uno de ellos fue Jean d Orbais activo desde 1211 a 1228. La catedral de Amiens, significa un paso hacia adelante en el gigantismo de las dimensiones. Su bveda principal se eleva a 42 metros y medio de altura, dos y cuatro metros ms que en Reims y Chartres. La
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planta es similar a la de Reims, pero el coro est ms desarrollado y la capilla axial, es ms larga. En el alzado principal de la nave, construida en primer lugar, el arquitecto desdobla la ventana chartriana para componer huecos cudruples bajo tres rosetones, as como renuncia al triforio del tipo de Laon agrupando en cada cruja dos aberturas triples. Se crea as, desde abajo hacia lo alto del edificio, un ritmo muy sutil, pero bastante desconcertante: a cada gran arco corresponden dos veces tres huecos del triforio y dos veces dos huecos de ventana. En el coro, construido ms tarde, todava son ms complejos estos ritmos. No obstante, en lo esencial del efecto producido, Amiens no se distingue de Reims o de Chartres sino en estos detalles muy sutiles, y conserva la plasticidad de los pilares y de los arranques sobre las superficies planas de los muros. La catedral de Amiens puede considerarse como la ms clsica de las catedrales francesas, pues en ella se supo salvaguardar el equilibrio entre la voluntad de grandiosidad y monumentalidad y la bsqueda del detalle decorativo; al menos es as en la nave y en la parte inferior del transepto. El ultimo de los grandes edificios en la lnea de Chartres es la catedral de Beauvais, solo el coro y la parte occidental del transepto han podido ser construidos en el siglo XIII, entre 1225 y 1272. El coro no pudo conservar su forma primitiva porque en 1284 se hundi una gran parte de la bveda y fue necesario consolidar toda la estructura para reparar los daos con una obra que se prolongo durante 40 aos; se detuvieron en este punto los trabajos y no se reanudaron sino en el siglo XVI. Movido por la ambicin aun ms grande que la de Robert de Luzarches, el arquitecto de Beauvais quiso elevar las bvedas principales a ms de 44 metros y construir un edificio todava ms grande. La planta primitiva, reconstruida por Viollet-le-Duc y por Robert Branner, permite juzgar su audacia. En su forma original, la catedral de Beauvais deriva evidentemente de la planta de la catedral de Amiens, con un inmenso triforio compuesto de cuatro arquerios dobles y cuyas divisiones principales se correspondan con las ventanas superiores. Hubo, pues, un verdadero intento de sobrepasar las normas de Chartres cuando un espacio de proporciones fantsticas y con el mximo vaciamiento mural, que pertenece ya al periodo del gtico radiante. En cierto modo resulto un fracaso del plan constructivo puesto que la iglesia se hundi, y un fracaso del plan econmico, puesto que jams pudo quedar terminada. Aparte de la catedral de Colonia, Beauvais, seala el fin del gigantismo, y se sita en el umbral de un nuevo desarrollo que tiende a una menor monumentalidad y aun mayor refinamiento, y que se manifiesta en los edificios de la generacin del 1230.
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Bourges y su familia monumental


La catedral de Bourges que hoy conocemos fue comenzada sin duda al mismo tiempo que la de Chartres, hacia 1195. En ciertos caracteres es ms arcaica; en todo caso obedece a una visin arquitectnica totalmente opuesta. Su construccin fue muy rpida; en 1210, a la muerte de san Guillermo, arzobispo desde 1195, el coro estaba casi terminado, y en 1214 ya estaba en servicio. La construccin de la nave fue ms lenta, y no se termino hasta 1255-1260. Siempre se ha dicho que la planta de Bourges, sin transepto, con naves laterales dobles y doble deambulatorio estuvo inspirada en la catedral de Pars. No se haba previsto la construccin de capillas radiales, como en Pars, pero fueron aadidas durante el transcurso de las obras, hacia 1200. Con un alzado de tres pisos en la primera nave: arcos, triforio bajo arcos de descarga y ventanas superiores, se unen a los dos pisos de la segunda nave formando as un total de cinco naves. En cuanto a la estructura exterior de sustentacin, est formada por arbotantes de dos tramos y en dos bateras, con una gran economa de material, sin relacin con la formidable estructura de Chartres. Se han hecho recientes observaciones sobre la notable ligereza de la construccin de Bourges y se ha llegado a la conclusin que gracias a la disposicin misma del edificio, con sus volmenes escalonados en altura, de modo que las naves laterales sirven de refuerzo a la nave principal. Podemos preguntarnos por qu razn una creacin tan grandiosa y lograda, en el aspecto formal y tcnico, no se impuso en igual medida que el modelo de Chartres. En Le Mans, el problema de la imitacin de Bourges se complica por la intervencin, durante el transcurso de las obras, de un segundo arquitecto de origen normando que alter profundamente el principio establecido por el primer arquitecto, originario de Bourges. El coro , muy desarrollado, de tres grandes crujas a lo largo, se caracteriza por la adicin de trece capillas radiales al deambulatorio, todas ellas bastantes profundas, y la central claramente ms alargada. Por ello, visto desde el exterior, el coro de Le Mans produce una gran impresin con sus numerosos volmenes, muy articulados y escalonados hacia el vrtice del bside; el efecto es, por tanto, totalmente distinto al de Bourges, que presenta, por el contrario, una gran unidad de volumen. En el interior, el arquitecto procedente de Bourges no pudo construir sino el piso inferior y los altos pilares de los arcos. El segundo arquitecto simplific los pilares intermedios, en la planta y en la decoracin, y dio a las bvedas el aspecto seco y lineal propio del arte normando de la poca. Elimin el triforio de la nave principal, con intencin de agrandar los ventanales
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superiores. La catedral de Ruan se incendio en 1200; es posible que algunos aos antes ya se hubiesen iniciado en la nave las obras de una iglesia gtica, segn un proyecto con alzado de cuatro pisos, y tribuna sobre las naves laterales. Despus de 1201, bajo la direccin del arquitecto Jean dndely, se elev en treinta aos toda la nave; las tribunas han sido suprimidas, pero su piso queda marcado en el alzado principal y en el de las naves laterales por una especie de arcos de puente alineados a media altura entre los grandes pilares. Se observa tambin que estos pilares son de planta trapezoidal y estn revestidos por numerosas columnas adosadas. El triforio-pasadizo tambin tiene una forma inusitada. El coro tiene un aire muy distinto, con sus grandes pilares monocilndricos que sustentan los arcos estrechos y apuntados.

Primera fase del gtico radiante (rayonnant)


Despus de la construccin de la catedral de Beauvais, la arquitectura gtica entr en una nueva fase denominada radiante o rayonnant. El trmino rayonnant deriva de los elementos radiales, como los de una rueda, que conforman los enormes rosetones caractersticos de este estilo. La altura dej de ser el principal objetivo, y en su lugar se extrem la desmaterializacin del muro reduciendo el espesor de la mampostera, extendiendo los ventanales y reemplazando el muro exterior del triforio por vanos de tracera. Los muros de este periodo radiante asumieron el carcter de membranas traslcidas. El edificio que tradicionalmente se considera como el primero de esta tendencia es la iglesia abacial de Saint-Denis, cuya reconstruccin fue emprendida en 1231 y no termin hasta 1281. Se reconstruyeron en aquellos aos las partes superiores del coro de Suger, y se edificaron de nuevo el transepto y la nave, llegando al cuerpo occidental del siglo XII. Durante mucho tiempo se admita que estas obras fueron dirigidas por Pierre de Montreuil, pero se ha demostrado que al menos dos arquitectos trabajaron en esta obra y que la modificacin de la planta tuvo lugar durante la construccin de la nave. Adoptando el tipo de iglesia de tres pisos el arquitecto vaca totalmente el muro bajo el arco formero para disponer all varias lancetas, dos o cuatro, separados por delgados maineles, con rosetones encima, tambin subdivididos con parteluces. Puede decirse que esta forma es el desarrollo del tipo de Chartres, y que las ventanas superiores de la catedral de Amiens ya dieron el ejemplo hacia 1230. Otra caracterstica esencial de Saint-Denis es la sustitucin sistemtica del
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pilar de planta circular por un apoyo de planta rombica totalmente recubierto de columnas adosadas que corresponden a los diversos arranques de los nervios, que apoyan en ellas. Esta forma no era totalmente desconocida con anterioridad; ya se empleaba desde el siglo XII en los pilares del crucero del transepto; tambin las hay parecidas en la catedral de Ruan o en Salisbury, desde el primer tercio del siglo XIII. El tercer carcter principal de este edificio y de los que han seguido su modelo es la insistencia en el aligeramiento de todo efecto mural, la perdida de pesadez, de la arquitectura. Por supuesto que subsisten las estructuras exteriores, que aseguran la estabilidad material; contrafuertes muy salidizos, arbotantes muy altos que apoyan en estribos, en pinculos, etc. Sealemos tambin que en Saint-Denis, como en los monumentos concebidos despus de 1230, el gigantismo cede el paso a un concepto ms modesto de las dimensiones y a las proporciones menos esbeltas. Pero la obra maestra del gtico radiante es sin duda la SainteChapelle del Palacio de Justicia de Pars (1242-1248). Edificada para conservar las reliquias insignes que san Luis compr al emperador bizantino, especialmente la corona de espinas de Cristo; es una especie de relicario y sagrario monumental de paredes traslucidas en la que la decoracin de vidrieras y de esculturas subraya la funcin a la vez sagrada y real de este santuario personal de san Luis. El basamento est constituido por una capilla baja reservada a la parroquia y la capilla superior que est al mismo nivel que el palacio, con el que comunica por un prtico y una galera. El sorprendente efecto de ingravidez que produce el interior se ha conseguido por la solidez de los contrafuertes exteriores y con toda una serie de medios tcnicos, tales como los anclajes de hierro. No se sabe exactamente quien realizo las obras, en unos textos del siglo XVIII dan por hecho de que fue Pierre de Monreuil y otros sealan a Thomas de Cormont, arquitecto de Amiens, como posible autor. La catedral de Estrasburgo es una obra eclctica, asombrosamente precoz, su nave comenzada en 1236 y terminada en 1276, tanto en los ventanales como en el triforio y en los pilares de los arcos principales, el arquitecto sigui aqu exactamente los principios formales parisinos. En las naves laterales dispuso, bajo las amplias ventanas de estilo radiante, un pasadizo a travs de los arranques, al estilo de Champagne. Los arbotantes, de gran luz y bello refinamiento, imitan a los arbotantes parisinos de los aos 1230. Solamente las proporciones del edificio se apartan de las formulas francesas; la nave principal es muy ancha, lo mismo que las laterales, con dimensiones desacostumbradas, lo que
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facilita las perspectivas transversales y oblicuas; pero estas dimensiones de la planta se deben al hecho de que se aprovecharon los cimientos de la catedral otomana. La nave de Estrasburgo tiene mucha importancia histrica, ya que introduce desde muy pronto en las regiones del Rhin los modelos del estilo radiante que, desde all, se extiendes por Alsacia, Suabia y, seguramente sobre el Rhin inferior. A partir de los aos 12501255, la arquitectura radiante se impone ya en la mayor parte de Francia y en los grandes talleres extranjeros. Hemos de mencionar la gran serie de catedrales del Centro y Medioda, muchas de las cuales fueron concebidas por el arquitecto real Jean Deschamps. La ms antigua entre ellas es tal vez la de Clermont-Ferrand, cuya construccin se inicio antes de 1250, pero se continuo activamente despus de 1262. Normanda y las regiones vecinas aceptan todas las formas del estilo radiante como sucede en algunas partes de las catedrales de Le Mans, Ses, Evreux y Ruan. En Inglaterra, las dos grandes construcciones de este estilo fueron la iglesia abacial de Westminster, comenzada ya en 1245 y la desparecida catedral de Londres, la Old St. Pauls, comenzada en 1258. La fuerte influencia francesa que se observa en Westminster y que repercute tanto en los caracteres de su estructura como en la concepcin general del espacio, no llega a eliminar sin embargo, el sentido decorativo propiamente ingles, que se manifiesta en el empleo de piedra de color con la utilizacin de mrmol de Purbeck.

Fin del periodo clsico


Hacia 1260-1280 aparecen en varias regiones de Occidente algunos monumentos que contradicen en cierto modo las definiciones formales que han dominado lo que se considera la poca clsica del arte gtico. En Inglaterra, surge el Decorated Style, a partir de la nave de la catedral de York; en el Rhin se comienza la construccin de la fachada de la catedral de Estrasburgo; en Catalua vemos la concepcin del coro de la catedral de Barcelona. Hemos de insistir aqu sobre la desigualdad del ritmo de evolucin del arte gtico; en el momento de la aparicin de estos monumentos, el arte radiante del que han surgido, todava no han conquistado plenamente todas las regiones de Occidente; el Medioda francs, Baviera o Sajonia todava continan adaptando este estilo a formas ms antiguas. No obstante, lo que podra llamarse la revolucin de los aos 1260-1280, puede decirse con fundamento que hasta finales del siglo XIII, se manifiesta una resistencia al estilo radiante. En que consiste tal resistencia?. Tal vez podran formularse tres principios esenciales: un cambio muy radical en las condiciones de iluminacin
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modifica profundamente el concepto de espacio interior; por otra parte, el sistema de divisin espacial, tanto en extensin, como en la superposicin de pisos, se altera por la reduccin de la dimensiones; finalmente, la preocupacin por la decoracin exterior e interior, se trate de la pintura, de la escultura o simplemente de las molduran. Desde este punto de vista es muy tpico el cambio que se produce en la organizacin de los muros con vidrieras, como sucede con la Sainte-Chapelle, Le Mans, Troyes o Len, en las que los vitrales constituyen verdaderos tabiques de vivos colores. Pero a partir de 1260, ms o menos, aparecen las vidrieras en las que la grisalla, casi blanca, se combina con partes a pleno color, lo que modifica totalmente el efecto luminoso de los volmenes interiores. El ms perfecto ejemplo de esta mutacin formal es la iglesia colegiata de Saint-Urbain. Sin embargo, este estilo encontr, al mismo tiempo, resistencias locales muy poderosas, tanto porque se atuvieron a la definicin clsica del espacio como porque obedecieron tradiciones locales fuertemente enraizadas. As, si en Saint-Benigne de Dijon se acepta la ventana del estilo radiante, en Poitiers, la nave no sigue exactamente el modo francs del gtico radiante. Sobre todo, regiones enteras del Medioda de Francia, como el Languedoc, desarrollan una arquitectura muy original, cuyas fuentes principales no son las del norte, y no aceptan sino con cierta resistencia los elementos del gtico radiante. Desde la poca romnica, en el Medioda francs se hicieron algunos ensayos con las bvedas de crucera. Los cistercienses introdujeron en esta regin los rudimentos del arte gtico en construcciones monsticas de Silvans o de Flaran. Cuando se emprendi la reconstruccin de la catedral de Toulouse a comienzos del siglo XIII, su nica nave fue cubierta con bvedas de ojiva y sus muros fueron decorados dentro del espritu del arte septentrional. La malaventura de la cruzada contra los albigenses y la guerra franco-inglesa del siglo XIII detuvieron entonces esta evolucin. La actividad constructiva no se reanuda hasta mediados del siglo XIII. Y as, el Medioda no conoci la expansin del arte de Chartres ni la primera fase del gtico clsico. Es el momento, en el que el estilo radiante septentrional prolifera en todas estas regiones gracias a la actividad de Jean Deschamps en los talleres de las grandes catedrales; podemos citar las de Narbona, Bayona y Toulouse. Pero en oposicin a esta tendencia, el arte meridional propone tambin un tipo de iglesia que le es peculiar, concebido sobre el principio de la nave nica; por otra parte, la arquitectura monstica de las ordenes mendicantes, mejor conservada en estas regiones del norte, est representada en ellas por
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algunos grandes monumentos. Este tipo de iglesia con una sola nave ya era frecuente en el Medioda durante la poca romnica y despus con el arte cisterciense; en muchas ocasiones, como en la abada de Silvans, las capillas laterales, de planta cuadrada, abran directamente sobre la nave principal. Las ordenes mendicantes, especialmente los franciscanos, adoptan esta planta desde el comienzo de su expansin, especialmente en san Francisco de Ass. Bajo esta influencia o en virtud de la tradicin romnica, varias construcciones meridionales, muy grandes y famosas, fueron concebidas sobre este principio. La arquitectura de las ordenes mendicantes en el Medioda de Francia est relacionada con esta particularidad; es posible que fueran las grandes construcciones dominicas de mediados de siglo las que ayudaran a la maduracin del tipo de la catedral de Albi. Se conoce muy poco el desarrollo de la arquitectura de estas ordenes en Pars y en el norte de Francia. La obra maestra del arte dominico francs est representada por la iglesia de los Jacobinos de Toulouse, donde se conserva el cuerpo de santo Tomas de Aquino. Aunque parezca contrario a la lgica, costa de dos naves apoyadas en el centro por una fila de altos pilares; pese a ello, produce un volumen unificado y que en ciertas partes, como en el coro, forman como un palmar con mltiples nervios. En cuanto a la estructura, es anloga a la de la catedral de Albi con la diferencia que no son aqu las tribunas de las capillas, sino poderosos contrafuertes exteriores, reunidos mediante arcos en sus partes altas, los que aseguran la estabilidad del edificio. Pero si se quiere conocer mejor la arquitectura de los mendicantes en la poca de su primera expansin en el siglo XIII es necesario sobre todo, considerar las construcciones alemanas o renanas. El tipo habitual de las grandes iglesias germanas, como Ratisbona, Esslinger, Erfurt o Estrasburgo, ya desaparecida, se funda en el mtodo basilical con naves laterales, destinadas a acoger una multitud de fieles, se emparentan ms fcilmente con los modelos de la arquitectura radiante, excluyendo, al menos en el siglo XIII, la complicacin de los trazados y el enriquecimiento formal. Por lo que respecta a Italia, a finales del siglo XIII y principios del XIV erige admirables monasterios franciscanos y dominicos, tambin sigue y obedece un ritmo de evolucin peculiar.

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El gtico Ingls
El estilo ingles primitivo (siglo XIII)
Desde mediados del siglo XIII se introduce en Inglaterra un estilo particular regional. Esto es debido a los complejos motivos polticos, econmicos y sociales que determinan el fin de la preponderancia francesa; en el siglo XIV y parte del XV, Francia es escenario de grandes conflictos que se reproducen continuamente haciendo que la actividad monumental disminuyese, por lo que otros pases como Espaa, Italia o Inglaterra tomasen la delantera en su construccin. A esta nueva variante del estilo gtico se le llam Early English. Es preciso recordar que el estilo gtico naci en Francia y fue importado a Inglaterra por el arquitecto Guillaume de Sens en 1174, con la construccin del coro y bside de Canterbury. Sin embargo desde el momento en que esta nueva corriente se manifiesta, ya lleva la marca de una originalidad muy particular, pues adopta inmediatamente los procedimientos de construccin del continente a los caracteres del doble muro. El bside de Canterbury ha ejercido una influencia considerable al otro lado del Canal, no solamente porque emple el muro doble y la policroma del mrmol de Purbeck, sino tambin al adoptar el doble transepto. Sin embargo, Canterbury, no ha sido la nica fuente de inspiracin del arte gtico introducido en Gran Bretaa. En las provincias del norte, como en el Yorkshire, los cistercienses tenan numerosas iglesias que pudieron servir de intermediarias. As, la iglesia abacial de Roche, hoy en ruinas, fue comenzada hacia 1175; tiene un coro que termina en plano, con deambulatorio rectangular, cuyo origen ha de ser buscado en la propia Inglaterra, aun a principios del siglo XII. Su alzado es de tres pisos, con un triforio cegado; los pilares del deambulatorio estn formado por columnas adosadas a un ncleo central, con bacos circulares y los arcos torales muy moldurados y apuntados. Las construcciones del norte prueban claramente que Inglaterra estaba dispuesta a adoptar la arquitectura gtica en torno al 1180, pero la etapa decisiva se cubre en el este y el sudeste. En 1187, la catedral de Chichester resulta daada por un incendio, y se reconstruye entonces el extremo oriental conservando las proporciones de la alta nave romnica de tres pisos. Los arcos continan siendo de medio punto, pero apoyan sobre pilares con fuste de mrmol negro; los biforios de la galera y los arcos situados ante la galera interior al nivel de los ventanales superiores son apuntados. Tambin el coro de Lincoln recuerda al de Canterbury, pero en esta catedral se introducen innovaciones y se afirman caracteres que no
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deben nada al continente. Tanto en Canterbury como en Lincoln, el empleo del muro doble y de un piso superior de escasa altura mantenido en la arquitectura inglesa del siglo XIII tendr como consecuencia un desarrollo casi nulo del sistema de arbotantes; otra consecuencia, esencial para comprender la arquitectura gtica inglesa, es que, en razn del espesor de los muros, los empujes no necesitan ser dirigidos hacia fuertes puntos de apoyo espaciados entre s. Pero la obra ms original en el este de Inglaterra, es sin discusin la parte occidental de la catedral de Peterborough, comenzada hacia 11901205; consta de dos torres que en parte fueron demolidas para dar espacio a un transepto occidental abovedado. En el curso de una segunda serie de trabajos se aadi a la fachada un prtico colosal, cuyos tres arcos apuntados se elevan sobre toda la altura del transepto. Los tres gabletes estn ornamentados con estatuas y rosetones, y franqueados por torrecillas. Aqu tambin la formula del doble muro ha sido origen de efectos plsticos y la estructura del edificio ha desaparecido en provecho de un afn decorativo poco preocupado por la claridad lgica. En los momentos en que se construa el coro de Lincoln se comenzaba a edificar el de la catedral de Wells, del que no se conservan sino las crujas ms occidentales. La nave data de principios del siglo XIII cuyo prtico de la fachada norte tiene un gablete desdoblado por una galera ornamentada con arquerios decrecientes, bordada sobre el tema del doble muro; los torreones que coronan los contrafuertes de los ngulos son similares a los que se encuentran en los transeptos gticos de Normandia. La fachada occidental fue construida hacia 1230-1240. Se desarrolla en anchura, ya que sus dos torres macizas son saledizas, y en la decoracin se prolonga en ellas en dos pisos; el inferior, en el que se abren tres pequeos portales, est ornamentado con arcos o huecos germinados y lobulados bajo otros arcos de carga coronados por gabletes; en el superior se elevan otros arquerios mucho ms altos, con nichos y estatuas, sobre los contrafuertes salidizos. La parte superior de la fachada fue modificada en el siglo XIV por William Wynford, pero tal y como se nos presenta, con su estatuaria notablemente bien conservada, aparece como el prototipo de las grandes fachadas inglesas, desarrolladas en anchura y cubiertas con una ornamentacin muy rica, que prefiere los muros y los contrafuertes a los encuadramientos de los huecos, a diferencia del modo francs. Durante el segundo cuarto del siglo XIII, la reconstruccin de la iglesia abacial de Westminster, situada al oeste de Londres, emprendida por el rey Enrique III, infunde una nueva inspiracin en la arquitectura inglesa. La planta rompe con la
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tradicin inglesa de los bsides con capilla axial nica, y se inspira en los modelos franceses, por su coro terminado en un bside poligonal circundado por un deambulatorio y cinco capillas radiales. El primer arquitecto de Westminter se llamaba Henry de Reynes, el cual era ingls por lo que los rasgos de su obra eran profundamente insulares. Los pilares y columnas adosados son de mrmol de Purbeck, y su policroma est apoyada por los motivos bicolores que cubren con sus matices los tmpanos de los grandes arcos. Estos arcos son muy apuntados, perfilados con mltiples molduras, y bastante ms altas que las ventanas supriores. Westminter no qued terminado en el siglo XIII; solamente el bside, el transepto y las cuatro crujas orientales de la nave se remontan a aquella fecha; pero su influencia ha sido muy considerable en Inglaterra. La sala capitular inici la moda de los grandes ventanales, que distribuyen ampliamente la luz; el rosetn septentrional tuvo toda una descendencia, lo mismo que los esquemas decorativos surgidos del estilo radiante: formas curvilneas, trboles y perfeccin en los tmpanos. Una gran vidriera ilumina el fondo del coro; las bvedas indican un retorno a la tradicin inglesa, a causa del doble muro, y se enriquecen con nervios secundarios, braguetones y cadenas. Por consiguiente, de la influencia francesa de Westminster, no conservaron los arquitectos ingleses sino el empleo de ventanales ms anchos y mayores, ayudados por el mantenimiento del esquema de doble muro para el apoyo de las bvedas, y una nueva fantasa ornamental derivada de la riqueza de las traceras de los huecos.

El gtico decorado (decorated style, siglo XIV)


El comienzo de la nueva fase del gtico ingls, del estilo decorado, ornamentado o curvilneo, se sita tradicionalmente hacia 1290, con las cruces que Eduardo I (1272-1307) orden erigir para conmemorar el itinerario de los restos de la reina Leonor de Castilla, fallecida en 1290. No hay que creer que el gtico decorado fue simplemente un nuevo modo de decoracin. Los calificativos de los diferentes periodos del gtico se han aplicado a mediados del siglo XIX, tanto en Inglaterra como en Francia en funcin de los diseos de las ventanas y de la forma de los huecos, pero a esos decorados corresponden estructuras particulares. As, los arquitectos ingleses se apasionaron por las vidrieras inmensas, y prefirieron por ello los bsides rectilneos. Tal vez es esta la razn que les indujo a seguir utilizando el doble muro, para vaciar sin dificultades las partes superiores. Los constructores del otro lado del canal actuaron con gran libertad con respecto a la estructura francesa de
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la bveda de crucera, no solamente en razn del doble muro, sino tambin porque si bien en Inglaterra no existen buenas cantera de piedra, abundan en cambio la madera y, como en todos los pases de vocacin marinera, se encuentran excelentes carpinteros entrenados en las construcciones navales. En la Inglaterra de los siglos XIII y XIV no era raro encontrar grandes iglesias cubiertas por falsas bvedas en madera (Lichfield, Ely, York, Winchester). Estas cubiertas son ms ligeras, y en ellas se utilizan elementos de mayor luz entre apoyos que las bvedas de piedra, lo que favorece la imaginacin decorativa en los nervios y claves. Los ingleses tambin se mantuvieron rebeldes contra las proporciones estrechas y esbeltas de Westminter; los edificios religiosos insulares continan siendo durante todo el gtico alargados, anchos y relativamente bajos, es decir, bastante ms macizos que en Francia. Aun cuando los arquitectos ingleses introducen elementos decorativos procedentes de otros lugares, los acomodan a su gusto por la riqueza del efecto de conjunto. Transformaron los motivos florales de la Ile-de-France, en otra ms densa, ms compleja, en las que las algas y las hierbas marinas adquieren gran importancia. Entre las obras esenciales del gtico decorado o tambin llamado florido es obligado citar las catedrales de Exeter y de York, los coros de Lichfield y de Wells, las torres de Ely y Salisbury y el claustro de Norwich.

El gtico perpendicular (perpendicular style, siglos XIV y XV)


Esta nueva forma de gtico ingls que hizo amplio uso de los ngulos rectos, es un estilo netamente nacional, pero se discute su origen, porque aparece casi al mismo tiempo en dos puntos diferentes, en Londres y en el oeste de Inglaterra. Se puede asegurar que el gtico perpendicular naci en la catedral de Brstol, terminada en 1341 y cuyo artfice fue William Ramsey, arquitecto real desde 1336 a 1349, originario de Norwich, y una de las innumerables vctimas de la Peste Negra que asol Inglaterra a mediados del siglo XIV. Uno de los primeros monumentos en este estilo que construy fue la Capilla Real de Westminster. Las fechas son tan prximas que no es posible decidir entre una y otra regin, tanto menos por cuanto que los edificios londinenses han desparecido casi totalmente; como en el caso del gtico ornamentado, se atribuye insistentemente una particular importancia al ambiente de la corte y los arquitectos reales; se piensa tambin que el esquema de los
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paneles rectangulares, que han dado nombre al gtico perpendicular, pueden proceder de los modelos franceses introducidos o conocidos en Londres. No hemos de olvidar que el termino fue establecido a partir de las traceras de los ventanales, cuyas vidrieras estaban compuestas frecuentemente de paneles rectangulares; en la misma disposicin de las estrechas lancetas yuxtapuestas, apareca una divisin vertical con maineles, y otra horizontal encima, bajo el rosetn, inscrito tambin en el cuadrado. Las fajas de los arcos o de los nichos introducen tambin una especie de divisin en paneles en las fachadas. Los grmenes del perpendicularismo existan, pues en el arte ingls, que haba conservado una cierta continuidad horizontal en el reparto de los pisos, que a veces divida con elementos verticales. Sea como sea, no es posible negar la precocidad de las nuevas formas arquitectnicas en el oeste de Inglaterra; en esta regin aparece por primera vez un tipo muy particular de cubierta de bveda que no es, a decir verdad, ni perpendicular ni siquiera gtico, en la medida en que no responde a la nocin de cubierta apoyada sobre arcos, pero que, no obstante, caracteriza la fase gtica del perpendicular: la bveda de abanico (fan-vault). Este tipo de bveda utiliza los muros para tomar apoyo y forma una sucesin de semiconos abocinados, en forma de umbela, a lo largo de las paredes; los labios superiores se unen con los opuestos en porciones de bvedas casi planas. La fantasa de las traceras y de la decoracin mural del estilo ornamentado aparece de nuevo por otra parte; en las ventanas se mantienen ciertos motivos, como en las puntas de las lancetas trilobuladas, inscritas ya no en un arco apuntado, sino en un encuadramiento rectangular. Aparecido en 1330, la perpendicularidad caracteriz la arquitectura gtica de Gran Bretaa hasta finales de la Edad Media, pero se distinguen en ella dos periodos. El primero abarca los dos ltimos tercios del siglo XIV. A principios del XV quedaron interrumpidas muchas obras, tales como la de la nave de Westminter, a causa de las dificultades originadas por la guerra de los Cien Aos y por las luchas por el poder dentro de la misma Inglaterra entre las casas de York y Lancaster. Solamente hacia 1480, despus que Eduardo IV retorna del exilio, se reanudan los grandes trabajos. El estilo perpendicular produce entonces una segunda serie de obras notables, hasta 1530, y se extingue entonces, no por propio agotamiento, sino a causa de la Reforma y la disolucin de los monasterios por Enrique VIII. En 1376, Henry Yevele, que estaba al servicio del rey desde 1360, reform con otros dos arquitectos la nave de Westminter, pero respet la disposicin del coro. Se mostr ms original en la reconstruccin de la
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nave de la catedral de Canterbury, que databa del siglo XI. La obra de Yevele se ha comparado a veces con la de Williams Wynford, su rival en la nave de Winchester. Wynford no demoli totalmente la nave romnica, pero la modific radicalmente, revistiendo los pilares, volviendo a emplear los grandes arcos y reconstruyendo los pisos superiores. La fachada, sin torres, est perforada por una gran ventana central con paneles perpendiculares cuya tracera parece continuarse en los arcos ms estrechos del gablete. El segundo periodo del gtico perpendicular, est sealado por la fuerte personalidad de William Orchard, John Wastell, Robert y su hermano William Vertue y Henry Redman, arquitecto de la catedral de Wolsey. Probablemente fue Orchard el primero que utiliz las bvedas en estalactita, en 1379 en la capilla de Enrique VII en Westminter. John Wastell erigi la alta torre del gran transepto de Canterbury (Bell Henry Tower), desde 1493 a 1505, en la lnea de las torres del siglo XIV; pero su obra ms ilustre sigue siendo la terminacin, entre 1508 y 1515, de la capilla del King's College de Cambridge, iniciada por Reginald Ely en el siglo XV. Ely concibi la enorme nave nica, con sus grandes ventanales sobre un basamento liso, perforado de tramo en tramo por huecos que abren a las capillas laterales, muy bajas; pero fue Waltell quien construy la inmensa bveda en abanico. Robert y William Vertue fueron arquitectos de de las obras de Enrique VII y Enrique VIII; juntos prepararon los proyectos de la nueva iglesia abacial de Bath y de la capilla de Enrique VII en Westminster que reemplaz a la capilla axial de 1220. Construida desde 1503 a 1519, tiene esta capilla las divisiones de una pequea iglesia con naves laterales simples y termina en un bside de cinco caras. El gtico ingls concluye con una ltima manifestacin de independencia y originalidad. Pese a que tuvo variadas fuentes, contactos e intercambios sucesivos con el continente, produjo obras singulares, gracias a las fuertes tradiciones locales, tales como las del doble muro, y gracias tambin a una deliberada voluntad de unir e interpretar los volmenes. Hemos de insistir, finalmente, sobre su gusto particular por la ornamentacin lujuriante, por el relieve y la policroma, es decir, en definitiva, por el ilusionismo y el juego de reflejos de la luz.

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El gtico en Alemania
Durante el siglo XII, en el norte de Francia y en el domaine royal los arquitectos elaboran poco a poco las premisas del arte gtico, las regiones ms activas del Imperio consagran una esttica arquitectnica fundamentalmente distinta. Estas regiones estn agrupadas al oeste de Basilea y Colonia, esencialmente a lo largo del curso del ro Rhin. Hace tiempo que se ha sealado la fuerte resistencia al gtico que ofrecieron las regiones occidentales del Imperio. Pero si resistieron tan firmemente hasta 1230, lo hicieron porque su concepto de la arquitectura no se reconoca a si mismo en el gtico simplemente importado desde Chartres o desde Reims. Tambin en el norte y en las regiones colonizadas hubo una fuerte resistencia al nuevo gusto, pero en estas zonas no se produce tal resistencia porque existiese una gran tradicin monumental, sino en razn del material empleado en sus construcciones, que era el ladrillo y que determinaba una esttica particular. Las formas compacta de los edificios en ladrillo entran en contradiccin con la extremada ligereza del estilo gtico. En estas regiones no aparecen monumentos gticos sino en la segunda mitad de siglo, cuando los arquitectos han logrado combinar el nuevo lenguaje con el empleo del ladrillo en un gtico particular que los historiadores alemanes designan con el termino Backsteingotik.

Arquitectura cisterciense
Al alba del siglo XIII, la influencia borgoona penetra en Alemania gracias a la arquitectura cisterciense. La difusin de la orden permiti que los principios arquitectnicos como la bveda de crucera fueran introducidos en el Imperio; en tanto, las naves de las fundaciones ms antiguas todava eran cubiertas con techumbres planas, fundaciones cistercienses como la de Ebersbach (1131), reconstruida en 1186, es abovedada, sin embargo, la nave de Heisterbach, cerca de Bonn, todava fue cubierta con una bveda de arista, entre 1202 y 1237. En realidad, la ojiva es introducida en el Imperio hacia 1120-1130 en Petersberg, en Nuestra Seora de Magdeburgo, en Alsacia. Sin embargo en los ejemplos alsacianos o renanos que podemos citar, jams se emple esta bveda con las consecuencias estructurales que se encuentran en los edificios franco-picardos. En la iglesia abacial de Murbach los nervios son de perfil rectangular, sin clave central, y apoyan sobre columnas adosadas a los entrantes de un apoyo de planta cruciforme. Aunque se discute la fecha en que se construy Murbach, quienes la edificaron conocan sin duda las bvedas lombardas. En todos los ejemplos antes citados no se
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puede hablar de un sistema gtico completo. Estos edificios solamente toman en prstamo algunos elementos, que no afectan a las proporciones del conjunto. La nueva sintaxis todava no corresponde a un pensamiento nuevo.

Periodo de transicin
Preferimos definir el estilo de transicin con un termino menos preciso. Es evidente que, durante el periodo de ensayo en que surgen los edificios de Basilea, Worms y Estrasburgo, entre 1190 y 1220, no es posible hablar de un estilo coherente. Porque no es un estilo lo que se produce en la lenta transicin desde el romnico al gtico, sino ms bien una ausencia de estilo bien delimitada. Veamos primero el caso de Basilea, cuyas naves laterales tienen tribunas, y el coro es de planta poligonal. La idea de tales tribunas procede probablemente del norte de Francia. Los apoyos de la nave todava son de planta cruciforme, en tanto que las del crucero estn formada por haces de columnas. La innovacin ms decisiva, en Basilea, fue el coro de planta poligonal, con deambulatorio. Sus fuentes de inspiracin podran ser los coros de Trveris y de Verdum, pero, sobre todo, los del norte de Francia como Saint-Germer y Laon. Esta disposicin ira reemplazando progresivamente a los bsides planos o semicirculares al uso en la Renania superior. El esquema de Basilea, simplificado y empobrecido, volver a aparecer en todo un grupo de edificios renanos, como Friburgo, Saint-Ursanne y Pfaffenheim. Otro rasgo original de Basilea es la adopcin de una galera alta que une la tribuna de la nave con el coro atravesando los brazos del transepto. El importante complejo occidental de Worms, cuya fecha de construccin todava no ha sido determinada con precisin, utiliza una molduracin refinada, en un esquema monumental relativamente ponderoso. A las reminiscencias otonianas, como la galera exterior del bside, se yuxtaponen caracteres tpicos del romnico tardo, como la proliferacin de rosetones. En cuanto a la nave, construida de este a oeste desde 1170 hasta 1210, tiene un alzado de tres pisos, y sus pilares de planta cruciforme alternan con otros simples. Pero lo que ms netamente revela las contradicciones inherentes al periodo que estudiamos es el transepto de Estrasburgo. Los cambios de arquitecto se sucedieron all a partir del ultimo cuarto del siglo XII. La planta del coro y del transepto est determinada por un esquema otoniano. Pero el antiguo transepto continuo est subdividido en tres partes iguales, sobrealzada la central por la presencia de una alta cripta.
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En el brazo norte, un grueso pilar central soporta los arcos de las bvedas oblongas sobre crucera de ojivas. En Magdeburgo, tal vez fue el arzobispo Albrecht quien, tras su estancia en Pars, trajo la idea de un deambulatorio con capillas radiales. En todo caso, el maestro que en 1209, emprendi sobre este esquema el coro de la catedral, no fue un francs. En los ngulos formados por los lados del bside coloc abajo columnas demasiado grciles, y demasiado pesadas arriba. Comparado con los edificios de la zona de influencia de Laon, todo en este monumento parece pesado y arcaico. Magdeburgo no ha desempeado un papel determinante en la difusin del gtico; pese a sus arcos apuntados y su planta audaz, su espritu se mantiene apegado a la tradicin romnica y bizantina.

Los centros de difusin del arte francs


En tanto que los monumentos de transicin reciben los elementos del sistema gtico de un modo amortiguado por las reticencias locales, tal resistencia se desvanece a partir de 1230, y los edificios como Trveris y Marburgo adoptan con cierto entusiasmo las nuevas ideas y se inspiran con mayor coherencia en la concepcin espacial del gtico francs. La opcin por el gtico por los arquitectos del Imperio se manifiesta con mayor claridad en la estructura sustentante. En Estrasburgo, cuando la direccin de los trabajos queda confiada en 1225 no a un renano, sino a un joven arquitecto familiarizado con el arte de Chartres, el apoyo central del transepto meridional est concebido como el modelo chartriano, de ncleo octogonal, pero ampliado con la presencia de ocho columnas adosadas, en lugar de cuatro. El perfecto equilibrio conseguido entre el apoyo, las bvedas y los huecos tienen una resonancia indita en el arte germnico. Por otra parte, Estrasburgo es el punto de eclosin de la ornamentacin vegetal en los capiteles. los ganchillos foliados haban aparecido en Bamberg, pero en Estrasburgo se desarrollan con una frescura totalmente nueva en Alemania. Es natural que los arquitectos germnicos no abandonasen la planta central, de la que no haban de darse ejemplos en las regiones occidentales del Imperio desde la poca de Carlomagno. Pero su vocacin gtica ser breve; con excepcin de Ettal, construido en el siglo XIV, Liebfrauenkirche de Trveris ser el nico edificio totalmente gtico construido en tierras alemanas con esta planta.

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La segunda generacin
Llegamos a los aos entrantes del siglo XIII y a su segunda mitad; se trata de la primera ola de monumentos que ya no deben nada fundamental a las tradiciones locales, aunque todava no podemos confundirlas con las grandes creaciones contemporneas de Champagne o de la Ile-de-France. Estos edificios se lo deben todo a los grandes modelos clsicos franceses: Estrasburgo, a Saint-Denis y a Troyes, Colonia y Altenberg a Amiens, si bien con un ligero acento que traiciona la lengua extranjera. Es una lengua que est de moda, y resulta de buen tono para un obispo o un abad saber emplearla: que iba a ser de nosotros sin el latn. La nave de la catedral de Estrasburgo fue construida entre 1235 y 1275 adoptando el esquema de Saint-Denis y Troyes. Los tres pisos (arcos, triforio calado y ventanales superiores) son de un notable equilibrio. Los pilares en haz agrupan columnas adosadas de dimensiones diferentes, segn la funcin sustentante que desempean. Las semejanzas entre las primeras crujas de la nave y el transepto meridional demuestran que la transicin desde el ideal de Chartres al estilo radiante se ha hecho sin violencias y sin interrupcin, con un grupo de arquitectos que, en parte, continu en su lugar. Las crujas occidentales de la catedral de Halberstadt, llamadas de Reims, comenzadas en la dcada de 1260, solamente tienen dos pisos, bastante comn en muchos edificios gticos del Imperio; la altura de la nave central alcanza el doble de las naves laterales. El triforio ha sido eliminado, y los arbotantes elevan sus tranquiles, perforados por un hueco circular, hasta la cima del muro lateral, de modo que su inclinacin contina la del techo de la nave central. Es muy distinta la actitud de Colonia y su rea de influencia con respecto a los modelos franceses. La financiacin de la nueva catedral fue decidida en 1248, bajo el brillante episcopado de Conrad von Hochstaden. Se comenz por el coro que, segn los principios de las catedrales francesas, comprenda un deambulatorio, con capillas radiales. En 1304 alcanzara la extraordinaria altura de 43 metros. Puede decirse que Colonia sobrepasa en muchos aspectos a su modelo, Amiens y que, en todo caso, sus innovaciones expresan la presencia de un espritu creador. Con respecto a Amiens, el arquitecto de Colonia hizo ms esbeltas las ventanas superiores; con respecto a Beaubais, ms apuntados los grandes arcos y los del triforio. En la arquitectura de Colonia se acusa la delicadeza de los arqueros del triforio y alcanza un punto extremo de tensin que sobrepasa a los modelos franceses.
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Las ordenes mendicantes


Los dominicos y los franciscanos crearon en Alemania una arquitectura cuyo desarrollo y consecuencias sobrepasaron en mucho al que tuvo lugar en Francia. La razn es simple: en el Imperio, estas ordenes dinmicas y emprendedoras se apoyaron en la nueva burguesa y se implantaron en ciudades cuyo podero aument sin cesar a partir del siglo XIII. Dentro del cuadro del vasto movimiento de los mendicantes, la arquitectura germnica pudo desarrollar su propia concepcin de espacio. Como los cistercienses, los mendicantes aspiran a una arquitectura depurada y sobria: la nave, lugar de predicacin, debe estar cubierta con un simple techo de madera, en tanto que el coro, reservado a los hermanos, puede ser abovedado. La iglesia est desprovista de transepto y de torres. Pero, a diferencia de los cistercienses, los mendicantes van a eliminar del edificio todo lo que impide la unificacin del espacio (el transepto, el deambulatorio y las capillas radiales), unificacin que en el caso de las baslicas no ser, sin embargo, sino un propsito, y que no se conseguir plenamente sino en las iglesias-sala. La iglesia dominica de Ratisbona, comenzada 1248 por el coro, nos ofrece un perfecto objeto de anlisis si queremos comprender la mutacin que est a punto de aparecer en la arquitectura germnica en aquella poca. No sobra recordar que en el ao 1248 seala tambin el comienzo de los trabajos de la catedral de Colonia. Los dos edificios se relacionan por vas fundamentalmente distintas: el de Colonia marca el fin de la epopeya de las catedrales; el de Ratisbona establece las bases de una nueva esttica. Colonia no hace sino engrandecer un estilo que haba florecido ya en otros lugares; Ratisbona, por el contrario, anuncia, si bien con cierto titubeo, una direccin autnoma. Los mendicantes tambin en otros casos abovedaron sus iglesias; los minoritas (frailes franciscanos menores) en Colonia, los dominicos en Estrasburgo. El coro de los minoritas fue construido en 1260, en comparacin con Ratisbona, las ventanas se han hecho ms anchas, de tal suerte que el arco formero les sirve de encuadre. El proyecto de una iglesia-sala fue abandonado en el transcurso de su construccin. La baslica hace recordar la de Ratisbona, pero con los pilares de seccin circular, con cuatro columnas adosadas, inspiradas en Reims. En relacin con las naves abovedadas, las cubiertas con un simple techo de madera son muy numerosas. La iglesia dominica de Constanza ofrece caracteres parecidos a los de la arquitectura romnica: las dos filas de diez columnas, con capiteles octogonales y su nave central,
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cubierta con techo. Sobre los grandes arcos corre una cornisa continua que recuerda los monumentos romnicos de la escuela de Hirsau. Sin embargo, la impresin de inmensidad, de ampliacin del espacio conseguida en Constanza es totalmente indita. En torno a 1300, las ordenes mendicantes se alejan poco a poco de su ideal de simplicidad y se les ve emprender programas cada vez ms ambiciosos. Sus edificios alcanzan dimensiones considerables y la suntuosidad de sus vidrieras igualan a la de las grandes construcciones episcopales. Entre los ms bellos monumentos de principios del siglo XIV se encuentran seguramente las iglesias de la cuenca superior del Rhin. Entre las franciscanas ocupan en primer lugar las iglesias de Friburgo en Brisgovia. Su naves techadas fueron construidas en el primer cuarto del siglo XIV. Altas columnas desprovistas de capiteles sustentan los arcos, que apoyan sus molduras directamente en el fuste. Bajo cada hueco circular que sirve para iluminar la nave se ven dos arcos que abren sobre el tejado. Las ordenes mendicantes desempearon tambin un papel determinante en el desarrollo y la propagacin de un tipo de coro cada vez ms largo y alto, calado solamente por las altas lancetas de los ventanales. En Maguncia, en Colmar y en Basilea encontramos en los siglos XIII y XIV, coros de ms de cinco crujas de longitud. La ausencia de toda decoracin escupida queda compensada por la presencia de grandes ciclos narrativos pintados, y sobre todo, de inmensas vidrieras. Debemos as a los mendicantes una nueva valoracin de la ventana, que explica la profusin de traceras geomtricas con diseos de mxima inventiva. La arquitectura de los mendicantes opone al himno triunfal que es la catedral gtica una definicin del espacio sagrado que lo convierte en una simple sala de reunin, abierta solamente a la palabra. Sin duda alguna, el espritu del Sondergotik se manifiesta con mxima claridad en estos momentos.

Tendencias arquitectnicas a finales del siglo XIII y principio del XIV


A las corrientes estilistas procedentes del oeste sigue una fase de madurez en la que el gtico germnico produce algunos monumentos esenciales. En las orillas del mar Bltico, Lubeck desempea un importante papel en la propagacin del Backsteingotik. La Marienkirche de Lubeck no es una catedral, sino una gran iglesia parroquial, sus considerables dimensiones podran, en efecto, engaarnos. En realidad, se trata de una fundacin con la que los ricos burgueses de esta ciudad
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quisieron rivalizar con la magnificencia episcopal. La estructura de esta iglesia nos muestra la evidencia de un deseo de simplificacin con respecto al gtico de las grandes catedrales. Esta simplificacin se debe en gran parte al material empleado: en efecto, el ladrillo favorece la tendencia a elevar grandes superficies murales planas y a rehuir de la apertura de huecos demasiado sutiles. La nave se eleva en dos pisos de la misma altura; los grandes arcos apoyan directamente las ventanas superiores, cuya parte inferior queda cegada por la presencia del tejado de la nave lateral. Pero lo que confiere toda su fascinacin a la nave de Lubeck es el empleo de una policroma especialmente rica, que desempea aqu un papel arquitectnico; el intrads de los dos arcos superpuestos de cada cruja est decorado con un friso diferente. El empleo de una piedra de tallado particularmente blando (gres rodado) no es ajeno, sin duda, al sorprendente virtuosismo de la fachada de Estrasburgo. Hacia 1275 se emprende su construccin sobre un proyecto que tenemos la suerte de conservar todava, y que es, el ms bello que nos ha legado la Edad Media. Por razones polticas, en la primera mitad del siglo XIV se abren talleres en el sudeste, en Suabia y en Austria. Pero Estrasburgo y Colonia continan siendo los grandes centros arquitectnicos del Imperio. En Estrasburgo prosiguen los trabajos de la fachada, si bien se produce un creciente enfriamiento del impulso creador que haba hecho surgir la zona de las portadas. Pero con la construccin de la capilla de Santa Catalina (1340), el taller lleva a cabo una de sus creaciones ms refinadas. La influencia inmediata de Estrasburgo se hace sentir en Alsacia y en el Rhin superior con obras totalmente originales, como la nave de Niederhaslach, o las fachadas de Rouffach, Slestat y Reutlinger. En 1355, la influencia del taller de Colonia se combina con la de la Sainte-Chapelle de Pars en la construccin de un amplio coro al este del octgono de Aquisgrn o Capilla Palatina. Esta capilla vtrea ser destinada, segn la voluntad del Captulo, a recibir a los numerosos peregrinos que llegan para adorar las reliquias de Carlomagno. La arquitectura del coro de Aquisgrn est reducida a un marco para las vidrieras. Junto a los apoyos interiores toman lugar las estatuas del emperador, de la Virgen y de los apstoles, segn el modelo parisino adoptado en la ciudad de Colonia en el siglo XIII.

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Los Parler
El termino parler o parlier designaba en la Edad Media la funcin de quien secundaba al magister operis con su presencia en el taller. En el siglo XIV, al Este del Rhin, el termino se convierte en patronmico, lo que no aclara sus atribuciones. El primer miembro de la familia, es Heinrich I el Viejo. Formado en Colonia, emigr a Gmnd para construir all la nave de la iglesia parroquial de la Santa Cruz. Sus tres hijos fueron Peter, Mchael I y Johann I. Sera un grave error empearse en descubrir a toda costa un estilo coherente, con su evolucin propia, en la obra de esta dinasta de arquitectos. Sin embargo, existe cierto numero de constantes, tanto en el dominio de la arquitectura como en el de la escultura, que autorizan a utilizar el adjetivo parleriano, sin llegar al sustantivo Parlergotik. Puede considerarse que, en la segunda mitad del siglo XIV, un hombre como Peter Parler supo expresar con un vocabulario nuevo las tendencias de ese Sondergotik (gtico tardo) que vemos desarrollarse desde mediados del siglo XIII. En este sentido, la arquitectura de Peter Parler constituye una etapa irreversible en el camino hacia el gtico tardo. Schwbich-Gmnd es una iglesia parroquial, como la de Friburgo y Ulm, en la que se afirma una doctrina arquitectnica propia de la burguesa de las grandes ciudades del Imperio. En esta iglesia comenzada en el segundo decenio del siglo XIV, el viejo Heinrich Parler emplea el sistema de la iglesia-sala, pero una Halle que no lleva ya, en la estructura de sus apoyos ni en su molduracin, la marca de las grandes catedrales. Siguiendo la esttica de las ordenes mendicantes, en Gmnd se emplea columnas simples. Como en las iglesias de los cistercienses y de los mendicantes, la fachada no es sino un hastial perforado por una amplia ventana ornamentada con una tracera suntuosa. El criterio adoptado es, pues, el de la simplicidad, pero aqu no est basado en una ideologa religiosa. En 1356, el hijo de Heinrich, Peter, a sus 23 aos, es nombrado arquitecto de la catedral de Praga, al morir Matthieu dArras. Este haba adoptado la planta de las catedrales gticas francesas: un deambulatorio circundado de capillas; principio general que Parler no modific. Pero es interesante observar que, junto que a las reminiscencias de Narbona o de Toulouse transmitidas por Matthieu. Peter Parler introdujo recuerdos de Colonia, como el tratamiento tan deliberadamente ornamental de las ventanas superiores. Por el contrario, en la sacrista y en la capilla de san Wenceslao, al norte y al sur del coro respectivamente, no se encuentran referencias claras a los modelos. Peter Parler, a quien el emperador cubri de honores,
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construy tambin la capilla de Todos los Santos, sobre el Hradeany, el puente Carlos sobre el moldava, con su puerta monumental y el coro de Kolin, comenzado en 1360. Las fuentes del arte parleriano son conocidas: Inglaterra, en cierta medida, y sobre todo, Prusia, Colonia y Estrasburgo. Peter Parler sac de all enseanzas, pero inmediatamente hizo con ellas obra personal. Su lenguaje propio consuma la rotura con el gtico francs, y es interesante observar que tal rotura se produce precisamente en un edificio comenzado por un arquitecto francs.

La generacin del 1400


Son muchos los arquitectos nacidos a mediados del siglo XIV o en su segunda mitad a los que se conoce por su nombre o por sus obras principales: Michael Knab, Ulrich de Ensingen, Wenzel Roritzer, Weinrich Brunsberg, Madern Gertner y Hans von Burghausen, ms conocido por el nombre de Stethaimer. A diferencia del ao mil, o a los aos en torno al 1150, que sealan momentos cruciales, el periodo de 1400 no revela una perfecta homogeneidad en el arte de construir; su interes radica sobre todo en la gran diversidad de tendencias que se manifiestan en centros tan diferentes como Frankfurt, Landshut, Estrasburgo, Miln o Dantzig. Madern Gertner trabaja a partir de 1409 en la construccin de la catedral de Frankfurt; su originalidad se evidencia en sus diseos arquitectnicos y en su obra esculpida. Su concepcin de la torre de san Bartolom de Frankfurt ocupa un lugar aparte en la arquitectura del Imperio; se revelan en ella el contacto con el arte cortesano de los duques de Borgoa y de Berry, y una cierta nostalgia por el repertorio formal del siglo XIII francs. Michael Knab autor de la Spinnerin-amKreuz de Wiener-Neustadt y de Mara-am-Gestade de Viena, ilustra de igual modo el estilo ornamentado del entorno de 1400. Comparte con Gertner el gusto por cierto preciosismo, como muestra la iglesia de Viena, inspirada en la Sainte-Chapelle de Luis IX. Ulrich de Ensingen, originario de Suabia, no se alej mucho de aquella regin, aparte una breve estancia en Miln, donde fue llamado en 1391. Es el arquitecto ms representativo del Brgergotik del 1400, que hace aparecer claramente un retorno a los principios del siglo XIII. Y as, a partir de 1392, modifica la estructura de la nave de Ulm y sustituye el proyecto de una iglesia-sala por una baslica. Al contrario de lo que ocurra en el siglo XIII, esta estructura est combinada con una torre nica en fachada, que se eleva en la prolongacin de la nave central. La entrada occidental est
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precedida por un prtico cubierto, formado por el saliente de los macizos contrafuertes. Las obras de la torre, continuadas por su yerno Hans Kun, fueron terminadas en 1890 sobre los planos de Matthus Bblinger. El tercer arquitecto del que conocemos al da de hoy biografa y relacin de obras es Hans von Burghausen, conocido en la literatura antigua por el nombre de Stethaimer. Sus fuentes de inspiracin directa son la arquitectura parleriana de Suabia (Gmnd) y la de Bohemia, que l volvi a concebir en trminos nuevos que expresan perfectamente el carcter de la fase final del gtico germnico. Burghausen trat de unificar el espacio interior y de aumentar el alzado; este propsito de amplitud espacial no carece de ciertas audacias que llegan a los limites arquitectnicos de las estructuras: los apoyos de la iglesia de san Martn tienen un metro de seccin por 22 de altura.

El gtico tardo
En la arquitectura de los aos en torno al 1400 se ha querido ver un Weicher Stil, aplicando simplemente una apreciacin critica formulada para las artes figurativas. Que las agujas de Ulm y de Estrasburgo, proyectadas por Ensingen con nervaduras cncavas, sean merecedoras de este calificativo, parece evidente. En muchos casos, los monumentos de mediados de aquel siglo o de su segunda mitad no hacen sino desarrollar las enseanzas de las generaciones precedentes. El coro-sala de san Lorenzo de Nuremberg (1439-1477), construido segn los planos de Conrad Heinzelmman y continuado por Conrad Roriezer, adopta ciertos motivos del coro de Gmnd, construido un siglo antes. El alzado del muro, en dos pisos, determinado por una galera con balaustrada, modela la pared con notable sentido plstico. Arnold de Westfalia, arquitecto de Kurfrst de Sajonia, inventor inagotable de espacios inditos, virtuoso excepcional en el arte de construir bvedas fantsticas, es el ms perfecto representante de aquellos maestros del siglo XV que elevaron la invencin arquitectnica hasta los limites de la inverosimilitud. Durante el periodo gtico, los talleres de las catedrales de Viena, Colonia, Berna y Estrasburgo tuvieron una considerable importancia en la difusin y en recepcin de las grandes corrientes del pensamiento arquitectnico, como lo prueba la diversidad de los diseos conservados. Bajo la responsabilidad de cada logia principal trabajaban gran numero de talleres secundarios. En 1459 se reuni en Ratisbona un congreso de canteros que decidi la obediencia de todos los talleres a la logia suprema de Estrasburgo. Los talleres estaban entonces en plena
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actividad, pero se hacia sentir la necesidad de legislar y de imponer una reglamentacin al conjunto de logias. As como tambin la necesidad de transmitir a los futuros compaeros y maestros los conocimientos tericos, ya que Matthias Roritzer public en 1486 su Bchlein von der Fialen Gerechtikkeit, que explica de manera muy didctica el paso desde la planta al alzado. Es difcil formarse una idea de la verdadera autonoma de los talleres del Imperio en relacin con la de los otros gremios de la ciudad. En ciertos casos, sabemos que el municipio ejerca un control efectivo sobre la fabrica, como en Estrasburgo desde finales del siglo XIII. En otros casos, parece ser que el arquitecto de la catedral estaba encargado tambin de las construcciones civiles. Pero, a decir verdad, se ha exagerado mucho, sin duda bajo la influencia del Romanticismo, la situacin privilegiada de estas logias y de sus miembros.

El gtico en Italia
Los tanteos constructivos y espaciales que en el siglo XII dieron lugar al nacimiento del arte gtico no afectaron a la pennsula italiana como afectaron a Inglaterra. El primer edificio en el que la adaptacin del estilo francs plantea problemas interesantes es SantAndrea de Vercelli. El principio de la planta continua siendo el tradicional, el crucero del transepto est cubierto con una cpula sobre trompas, y los huecos continan siendo pequeos, abiertos en un muro pleno. El alzado es simple, sin triforio ni tribuna, comparable a los a los alzados cistercienses. Mucho ms decisivas en la evolucin del gtico son las fundaciones franciscanas y dominicas; sobre todo, la baslica de san Francisco de Ass. Comenzada en 1228, dos aos despus de la muerte de san Francisco, la iglesia fue consagrada en 1253, pero es posible que quedase terminada en 1239. Por sus tesoros de pintura mural, sus vidrieras y su insigne importancia religiosa, san Francisco es uno de los grandes lugares de la cristiandad. Su arquitectura es de una fuerte originalidad, hasta el punto que no se conoce prototipo. Est constituida por dos pisos, nave nica, transepto salidizo y un solo bside a oriente; planta que se complica un poco en la iglesia inferior, las adiciones ms recientes, de las capillas laterales y una especie de transepto occidental. san Francisco de Ass, no es solamente una gran creacin arquitectnica franciscana, adaptada por su programa monumental a la actividad de la orden; es tambin un modelo de la arquitectura gtica peculiar de Italia por su muralidad, tan propicia al desarrollo de la pintura al fresco, por su renuncia al vaciamiento mximo del muro, caracterstico del gtico
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septentrional y de su lgica constructiva. Sin embargo se ha sugerido que el pasadizo interior a nivel de los ventanales superiores es una solucin similar a las borgoesas de Auxerre y de Notre-Dame de Dijon. La segunda gran iglesia franciscana de Italia, contempornea de la de Ass, muy diferente en su concepcin, es la de san Francisco de Bolonia, iniciada en 1236, consagrada en 1250 y reconstruida despus de su hundimiento parcial. Es una baslica con naves laterales, coro circundado por un deambulatorio y nueve capillas radiales. El material empleado es el ladrillo, segn costumbre emiliana; el abovedamiento hexapartito de la nave es evidentemente un arcasmo, a mediados del siglo XIII. La influencia cisterciense se manifiesta tanto en la planta como en el alzado, con muros perforados por pequeas ventanas situadas sobre los pesados y cortos arcos. Sin embargo, donde el gtico italiano de mediados del siglo XIII y su segunda mitad alcanza su ms completa realizacin es en Florencia, en la ms importante de las iglesias dominicas, santa Mara Novella. Fundada en 1279, su planta est inspirada en las abadas cistercienses con bside plano y capillas rectangulares orientadas que abren a un amplio transepto. Sus proporciones son amplias y ponen en evidencia la anchura de las crujas ms bien que la altura de la nave. La gran cualidad del edificio es sobre todo la unidad de su espacio interior, ya que las naves laterales, muy altas, abren a la central por arcos muy elevados, apoyados sobre pilares delgados con semicolumnas adosadas. Los ventanales superiores circulares, abren en vastas porciones del muro desnudo. La claridad de la concepcin monumental queda subrayada por la policroma de las ojivas, los arcos formeros y los apoyos construidos con pietra serena. El empleo de bvedas muy abombadas permite simplificar las soluciones de equilibrio material y suprimir los arbotantes. De este modo, nada en esta iglesia evoca el contacto con el arte francs de la poca: el gtico italiano ha logrado aqu su primera obra maestra. Iglesias de las ordenes mendicantes, como san Francisco de Cortona, san Francisco de Messina y san Lorenzo de Npoles, son tambin muy representativas del comienzo del gtico. Son iglesias de una sola y vasta nave, con coro y deambulatorio, cubiertas de madera de herradura vista, en las que la bveda no aparece sino en el coro. Estas iglesias expresan perfectamente el primer ideal de los mendicantes, ideal de pobreza, as como la fusin esencial de sus santuarios, destinados a la predicacin. Hemos de sealar una caracterstica muy frecuente en estos edificios: la disposicin de capillas laterales en los flancos de la nave, entre los contrafuertes. Vemos la propagacin de este tipo en el
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Medioda de Francia, as como en Espaa, durante esta misma poca y en el siglo XIV. El espritu del arte gtico se revela aqu en el trazado y en las proporciones de los huecos, sobre todo en los coros iluminados por ventanas muy altas, as como en la voluntad de espacial. Por el contrario, algunos grandes edificios concebidos en el siglo XIII escapan en gran parte de estas definiciones del gtico. La catedral de Siena comenzada hacia 1250, pero cuya construccin se prolong con considerables modificaciones en las proporciones durante casi ciento cincuenta aos, se mantuvo dentro del espritu romnico, pese a su inmensa altura. En realidad, la nica catedral concebida en el siglo XIII que pueda considerarse como tpicamente gtica es la de Arezzo, cuyo coro fue construido entre 1277 y 1289. Desde el exterior, la ausencia de arbotantes y contrafuertes salidizos y la decoracin de los muros no concuerdan con las nuevas tendencias. Pero su interior, por sus esbeltas proporciones, por la fuerza y la lgica de las divisiones interiores y por el reparto de la luz que penetra por las ventanas con lancetas dobles bajo una tracera, nos ofrece un perfecto ejemplo de adaptacin de las ideas del gtico radiante a las tcnicas constructivas italianas: naves laterales altas, que permiten economizar los apoyos, bvedas abombadas y pilares con columnas empotradas. El Renacimiento aadi la riqueza de la pintura mural y de las vidrieras de colores vivos, que aun aproxima ms el efecto de conjunto de la iglesia al de los interiores franceses.

El gtico italiano en el siglo XIV


Cuando el gtico italiano adquiere todo su significado es en la construccin de santa Cruz de Florencia. Aunque no existen pruebas definitivas, probablemente es obra de un hombre genial, Arnolfo di Cambio, gran escultor florentino fallecido en 1302 y que en 1300 era capomastro del Duomo de Florencia, cuyo primer proyecto presenta cierta afinidad con Santa Croce. Es un edificio inmenso, cuya nave principal alcanza casi 20 metros de anchura e iguala en altura a las catedrales del norte de Europa. Tiene cubierta de madera, a excepcin del bside y de las capillas terminales. La planta est inspirada en las plantas cistercienses, y da lugar a una asombrosa composicin de los volmenes interiores, muy abiertos entre si y, sin embargo, claramente determinados por los pilares poligonales, por las pilastras de los muros y por un balcn sobre mnsulas que delimita los dos pisos del alzado. La planta de la catedral de Florencia fue comenzada en 1294; esta fue muy modificada entre 1357 y 1366 por Francisco Talenti y otros
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arquitectos. La construccin del Duomo present problemas enormes y no todos quedaron resueltos. La planta de 1300 parece haber comportado ya la idea de un coronamiento oriental con cpula sobre un octgono, la cual, en el siglo XV, dio Brunelleschi el majestuoso coronamiento. Exteriormente el edificio destaca por su policroma de mrmoles y piedras de color, con el estilo florentino del periodo romnico. El interior comprende una nave de cuatro crujas, cuyos altos y anchos arcos, apoyados sobre pilares poligonales con pilastras, ofrecen la misma facilidad de comunicacin que los arcos de Santa Cruz; el alzado presenta el mismo balcn sobre cornisa bajo las ventanas superiores redondas; el sistema de bvedas, con grandes cruceras de ojiva de perfil cuadrado, muy abombadas, obedece a la tradicin ya slidamente establecida en el siglo XIII. En Siena, ciudad toscana rival de Florencia, existen iglesias dominicas o franciscanas que caracterizan mejor la actividad monumental que el taller de la catedral. San Domenico, comenzada despus de 1309, es una enorme construccin de ladrillo, con formas cuadradas de una amplitud absoluta, que rechaza toda decoracin arquitectnica. El transepto, muy extendido, domina las capillas rectangulares orientadas; el principio es parecido al de la Santa Croce de Florencia, pero el efecto es de una extrema severidad. Durante el siglo XIV estuvieron en actividad en Siena otros dos grandes talleres, el de la catedral y el del Palazzio Pubbico. En el taller de la catedral, en 1322, se tomaron grandes decisiones para agrandar el coro, evidentemente se quiso sobrepasar la gloria de la catedral de Orvieto y aun de la de Florencia. Despus de mltiples modificaciones de la planta, se continuaron las obras hasta 1360 en estilo ya caduco, con increbles incoherencias tcnicas. En muchas ocasiones se ha calificado la catedral de Siena como el ms monumental fracaso en la adopcin italiana de la arquitectura gtica. Por el contrario, los constructores del Palazzo Pubblico lograron uno de los ms brillantes xitos de la arquitectura civil, y aun del urbanismo medieval. El palacio fue construido por partes y, entre 1338 y 1348, se le aadi la Torre del Mangia, la ms alta de las torres municipales de Italia. La fachada del Palazzo, aunque no es homognea, est dominada por la admirable armona de sus pisos con ventanas trforas gticas. El interior, excepcionalmente bien conservado, muy complejo, ofrece una sucesin de grandes salas de reunin, de vestbulos y pasillos, en cuyo decorado cuentan varias de las grandes obras maestras de la pintura medieval italiana. Es probable que esta construccin fuese una obra colectiva, en la que contribuyeran pintores como Lippo Memmi, escultores como
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Agostino di Giovanni, y toda una generacin de arquitectos sieneses. En cierto numero de monumentos, tanto civiles como religiosos, el sentido de la decoracin esculpida y policromada se desarrolla en Italia de un modo particularmente rico, y los grandes maestros de la escultura y de la pintura participan con toda naturalidad. Arnolfo di Cambio, escultor de primer orden, dise los planos del Duomo de Florencia y es el posible autor de los de la Santa Croce; Giovanni Pisano da los modelos de la fachada de la catedral de Siena y Giotto es el autor de los proyectos del campanario del Duomo de Florencia, comenzado en 1334. La obra maestra de este gtico ornamental, adaptado a la italiana, es la fachada de la catedral de Orvieto, edificio cuya reconstruccin comenz en 1290 segn una estructura perfectamente romnica, pero con ambiciones de anchura y altura totalmente excepcionales. Hacia 1310, el sienes Lorenzo Maitani fue llamado como universalis caput magister para que continuase la obra segn los procedimientos ms modernos. Pero lo que constituye una de las ms autnticas obras maestras de la Edad Media es la decoracin esculpida y policroma de la fachada y el coro. Maitani distribuy los elementos tpicos de la decoracin gtica: contrafuertes coronados por altos pinculos, gabletes agudos sobre los portales y en los coronamientos de las naves, galeras de arcos apuntados, rosetn inscrito en un cuadrado, etc. En esta conjuncin de elementos aplicados al muro occidental de la iglesia, nada evoca una necesidad estructural; todo se presenta como una composicin, parecida a un retablo de marfil o a ciertos paneles esculpidos y pintados. El campanario del Duomo de Florencia fue diseado por Giotto en 1334 en el primer proyecto; en 1337, despus de su muerte, Andrea Pisano y despus, en 1350, Francesco Talenti, terminaron esta obra en perfecta armona con el estilo arnolfino al menos en la planta inferior y en las paredes cubiertas de esculturas e incrustaciones. Cuanto ms se eleva el edificio, ms altos son los pisos. ornamentados con nichos y estatuas o con grandes huecos con dos o tres lancetas, coronados con gabletes planos, puramente decorativos, diseados sobre la superficie del muro, y no construidos ante l. Por su funcin de campanario aislado, est en armona con el estilo decorativo florentino y es tambin una de las ms sutiles creaciones del gtico italiano.

El gtico del siglo XV


Lo esencial de la arquitectura italiana del siglo XV no entra en la definicin del arte gtico. La rpida maduracin del Renacimiento, ya presentida desde los comienzos del siglo XIII, constituye el sustrato de
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las obras toscanas de principios del XIV. Por un deliberado retorno a las formas romnicas, la arquitectura florentina o lombarda se desentiende de las formulas gticas. Sin embargo, en ciertas regiones o en ciertos talleres se dibuja tambin en esta poca una resistencia a las nuevas corrientes. Tal es el caso de Venecia, as como el de los dos grandes talleres que ya muy a finales del siglo XIV comenzaron la catedral de Miln y la iglesia de san Petronio de Bolonia. Por lo que se refiere a Miln, pocos monumentos de la Edad Media existen cuya concepcin y etapas de construccin nos sean mejor conocidos gracias a documentos autnticos. La catedral de Miln fue proyectada en 1386 y comenzada en 1387 bajo la direccin de Simone da Orsenigo. Desde el principio se llam a consulta a varios arquitectos de Campione; ms tarde a un parisino, Nicols de Bonaventure, a un bolos, Antonio di Vicenzo, a un matemtico, Gabriele Stornacolo, a un arquitecto germnico, Hans Parler, y ms tarde, a otro francs, Jean Mignot. Los problemas propiamente constructivos, cedieron, sin embargo, al primer puesto a los problemas de dimensin, de proporcin, casi diramos de espacio. El arquitecto parisin propugnaba las formas gticas tradicionales, con estructuras ya probadas; Hans Parler, propuso un edificio muy alto; los italianos se inclinaron por las proporciones anchas, fundadas en la geometra antigua. Tal y como finalmente fue construida, la catedral, una de las ms grandes de la cristiandad, es de una gran originalidad, y se aleja en muchos aspectos de las tradiciones italianas. Su planta, con dos pares de naves laterales, transepto salidizo, tambin con naves laterales, tiene un coro poligonal y deambulatorio, y parece buscar un mximo de complejidad y de extensin, como en el siglo XIII la catedral de Colonia. Pero, en el alzado, las proporciones son amplias y fcil comunicacin entre las partes. La luz no es abundante en las zonas alta en razn de la relativa estrechez de las ventanas, oscurecidas por las vidrieras. Por el contrario, el exterior de la catedral ofrece el ms rico ejemplo, el ms complejo, del gtico tardo; el ms exuberante y el ms eclctico de Europa. San Petronio de Bolonia, la otra inmensa fabrica del siglo XV, fue comenzada en 1390 por Antonio di Vicenzo y tiene una significacin totalmente distinta. Los primeros proyectos superaban, en extensin y altura, a la catedral de Miln; incluso reducidos a las dimensiones actuales, se trata de un enorme edificio, la ms grande iglesia de Bolonia, con tres naves y bside nico, con los flancos de las naves laterales provistos de capillas. Seis crujas, de cerca de veinte metros cada una, estn cubiertas con bvedas realzadas. Los grandes arcos estn coronador por ventanas circulares. La abundancia de luz a todos los
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niveles, y el sentido de las proporciones que unifican todo el espacio interior, hacen de esta iglesia la ms grandiosa, si no la ms original creacin del gtico propiamente italiano, y no del estilo flamgero de finales de la Edad Media.

El gtico en Espaa
Las circunstancias histricas y la geografa favorecieron los contactos entre Francia y la pennsula Ibrica durante el primer periodo de la Reconquista. Gracias a la expansin cluniacense y al camino francs, la arquitectura romnica del norte de Espaa y de Len y Castilla alcanz desde antes de 1150 un grado de desarrollo extraordinario por la grandeza y la calidad de las construcciones religiosas. Este xito del arte romnico en Espaa pudo ser un freno a la penetracin del gtico. Hacia 1150, gran parte de la Pennsula ya est liberada y, en todas estas regiones, hasta el sur de Toledo y Lisboa, las huellas de la larga ocupacin musulmana sern numerosas y su influencia contribuir de modo muy sensible a dar ciertos rasgos a las tcnicas constructivas y a la decoracin de los edificios cristianos. Como todo el mundo ya sabe durante la segunda mitad del siglo XII hubo gran numero de fundaciones cistercienses que propagaron los rudimentos del gtico. Los elementos de cubierta sobre crucera de ojivas se emplearon muy pronto en Espaa, aun en edificios no cistercienses, como por ejemplo en el Prtico de la Gloria de Santiago de Compostela, en la catedral de Toro y en la de Zamora, sin que esta estructura influya en el efecto general o en el espacio de los edificios, que continan siendo profundamente romnicos. Las circunstancias polticas y culturales experimentaron una transformacin en el siglo XIII y orientaron de modo diverso las vas de la influencia francesa. La victoria de las Navas de Tolosa (1212) determina, en menos de medio siglo, la liberacin casi total de la pennsula; despus de la ocupacin de Sevilla en 1248, los musulmanes solo conservaran, hasta finales del siglo XV el reino de Granada. La nueva potencia de los reinos de Castilla, Aragn, Portugal y ms tarde el de Mallorca, abre un amplio campo a los arquitectos cristianos que trabajan sobre un suelo cubierto de recuerdos rabes. Desde el siglo XIII va a elaborarse un estilo propiamente espaol. Es necesario distinguir varias fases en esta evolucin. Tuvo lugar primero, durante el primer cuarto del siglo XIII, una especie de prolongacin del arte romnico, con empleo cada vez ms frecuente de algunos procedimientos o de algunos elementos tpicos de la arquitectura gtica. Dejando aparte los talleres
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del siglo anterior, con construcciones como la catedral de Toro, Zamora, Orense y vila, o los talleres cistercienses de Valbone de Fitero o de las Santes Creus, hemos de citar los edificios concebidos hacia 1200, pero que todava dependen del pasado. Desde este punto de vista los monumentos ms interesantes son la catedral de Ciudad Rodrigo y la de Lerida. La de Ciudad Rodrigo no se conoce con exactitud la fecha en que fue construida, pero todava estaba en obras en 1230. Por su planta, la forma de sus pilares y el tratamiento del espacio se asemeja a la catedral romnica de Zamora pero manifestndose de una forma clara la influencia de la arquitectura de los Plantagenet; las bvedas octopartitas con ligaduras y ojivas de seccin muy delgada son pruebas irrefutables. La catedral de Lerida no fue comenzada hasta 1230 y es un sorprendente conjunto de edificios. El tipo de iglesia es arcaico, derivado evidentemente de la catedral romnica de Tarragona, aunque lo esencial del edificio es pregtico por la pesadez de las masas y la falta de esbeltez en las proporciones. Muy distinta es la importancia de la catedral de Cuenca, comenzada en 1200 y terminada despus de 1250. Su coro fue modificado en el siglo XIII. El interior ofrece una muy bella y elegante arquitectura, en la que aparecen elementos muy modernos del arte francs. En el coro se utilizaron pilares de seccin circular, rodeado de columnas adosadas en contrapecho. En el transepto los arcos cegados estn coronados por rosetones; ciertos detalles, como las partes altas de los contrafuertes, estn literalmente copiados de un modelo bastante raro, procedente de Saint-Yved de Braine. Todo parece indicar que el primer arquitecto de la catedral de Cuenca vino de la regin de Soisson o de Laon. La nave presenta una bella alineacin de arcos estrechos pero esbeltos, que apoyan sobre pilares articulados por un juego de columnas adosadas. En el piso de las ventanas, el muro se desdobla, se abre hacia el interior con un simple pero amplio rosetn; un pasadizo que cruza los pilares corre por debajo de estos huecos, a la manera de los pasadizos borgoeses y de la Champagne de finales del siglo XII y siglo XIII. Tambin el segundo arquitecto, al que se ha tenido a veces por normando, se inspir en las reciente innovaciones de la arquitectura francesa. A la tradicin local pertenece la torre del crucero, invariante en todos los edificios importantes; no fue construida sino a finales del siglo XIII. Una segunda catedral espaola, la de Sigenza, revela en sus partes orientales las mismas tendencias de adaptacin del arte gtico francs e internacional. La nave construida sobre una planta tradicional del siglo XIII, fue luego abovedada al mismo tiempo que se construa un nuevo transepto y un nuevo coro, transformado este ultimo a finales de la Edad
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Media y durante el Renacimiento. Hemos de aadir a esta serie de monumentos el convento cisterciense de Burgos, Las Huelgas, que goz desde su fundacin en 1187 el favor de los reyes de Castilla, que durante algn tiempo fueron enterrados aqu. La simplicidad un poco severa de la arquitectura monstica, con rasgos romnicos, se acomoda con un abovedado muy bello y a veces complicado, en el que se observan influencias angevinas; la sala capitular es celebre por la audacia y virtuosismo de su estructura gtica. Hemos de reconocer, sin embargo, que ninguno de estos monumentos define claramente las particularidades propiamente espaolas, ni en la concepcin del espacio, ni en la estructura; ninguno de ellos es una gran creacin. Las catedrales de Burgos, Toledo y Len son mucho ms importantes. En cuanto a las fechas en que fueron comenzada, las catedrales de Burgos y Toledo son contemporneas; las obras de la catedral de Burgos comenzaron en 1221 y las de Toledo en 1227; la primera fue construida ms rpidamente. En cambio las obras de la catedral de Len no dieron comienzo hasta 1255. Por su planta y alzado, la catedral de Toledo pertenece a la familia Bourges, con doble deambulatorio, naves laterales dobles, y de altura decreciente; pero un vasto transepto rompe la continuidad de las naves, y las bvedas del deambulatorio imitan mas bien a las de la catedral de Le Mans. La parte ms antigua es el coro, ms ligero que la nave; los pilares de base circular, rodeados por ocho columnas adosadas, como en Bourges, distribuyen en el suelo las espaciosas crujas, cuyas bvedas, en los deambulatorios, alternan cruceras oblongas con porciones triangulares, de tres ramas de ojiva. Las capillas radiales primitivas, son pequeas y alternativamente semicirculares y cuadradas, en un ritmo poco usual. Como en Bourges, las ventanas del deambulatorio interior y las ventanas superiores del coro abren al muro sobre un muy alto triforio. En el tratamiento de estos huecos es donde se revela con fuerza el elemento mudjar, islmico, del estilo toledano: arcos polilobulados, con tres o cinco lbulos, agrupados sobre otros arcos, segn el sistema tradicional de la decoracin islmica; del mismo modo, los rosetones que iluminan el deambulatorio estn recortados con una fantasa decorativa propiamente hispano-morisca. La catedral de Burgos es ms homognea y de una calidad arquitectnica ms eminente. Vista desde el exterior, apoyada por su flanco septentrional sobre una abrupta colina, la catedral est dominada actualmente por sus torres orientales del siglo XV, el cimborrio, torre del crucero reconstruida en el siglo XVI despus de un hundimiento y, en el bside, por la alta capilla del Condestable, construida despus de 1482
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por Pedro Fernndez de Velasco, uno de los arquitectos del flamgero espaol. La iglesia del siglo XIII, es muy parecida, en la planta del coro, a la catedral de Coutances, pero esta ultima no fue construida antes que la de Burgos. En cambio en diseo, alzado y pilares son del tipo de Bourges. La gran originalidad de la catedral de Burgos est en el inmenso triforio con arcos polilobulados bajo magnificas traceras con cuatro o cinco lbulos, salvo en las crujas prximas al crucero, reconstruidas a finales del siglo XV. Como en Toledo, las proporciones son amplias y abundante luz, por la extensin de las ventanas. Estamos muy cerca de las formas del gtico de Reims y de Pars de los aos 1240, sobre todo, en las fachadas del transepto. Parece ser, as, que los arquitectos de Burgos siguieron de cerca la evolucin de la arquitectura francesa, si bien imprimiendo en su obra una profunda originalidad. Se cubre una nueva etapa con la construccin de la catedral de Len; las obras dieron comienzo no antes de 1255, en pleno periodo del estilo radiante en Francia. No obstante, la planta es arcaica, ya que en el ultimo anlisis, procede de la familia de Chartres por la lnea de la catedral de Reims; se reconoce de Reims el trazado del deambulatorio con cinco capillas poligonales, la nave lateral doble en las partes rectas del coro, el transepto con naves laterales y la nave central, que prolonga la composicin. En cierta medida, el alzado est inspirado en el mismo tipo de tres pisos: arcadas, triforio y claristorio prcticamente de la mismas dimensiones que las arcadas. Bajo las ventanas de las naves laterales corre un pasadizo abierto en el espesor del muro, caractersticos de los edificios inspirados en el arte de Champagne y particularmente en la catedral de Reims. Sin embargo, el modelo de Reims ha sido aqu modernizado; el triforio calado, como en las iglesias de estilo radiante francesas desde 1230 aproximadamente. Las proporciones generales del edificio son esbeltas, ureas, y las columnas adosadas que flanquean los pilares se elevan sin interrupcin hasta las bvedas; el muy apretado juego lineal de las ventanas con numerosas lancetas acenta la elevacin de las formas; es una de las ms logradas catedrales radiantes del gtico. En el exterior los arbotantes de doble arco, con estribos estrechos, expresan toda la energa constructiva del sistema gtico. La catedral de Len es la ms francesa, moderna y gtica de las construcciones espaolas del siglo XIII. Pero no tuvo ninguna influencia despus, que fue en cambio el modelo menos perfecto de Burgos el que, en gran medida, se imit en la catedral de Osma o en la iglesia gtica de Castro-Urdiales.

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El gtico espaol en el siglo XIV


La reaccin nacional ms fuerte en el arte de la construccin se produjo durante el siglo XIV en Catalua y en las Baleares. Entre las condiciones polticas favorables a este desarrollo hemos de destacar el podero de la corona de Aragn que, en la segunda mitad del siglo XIII, se extiende tambin a Catalua y Valencia, tiene enclaves al norte de los Pirineos en el Roselln, Cerdea y Montpellier, y acaba de reconquistar las Baleares. Tambin ha de tenerse en cuenta el extraordinario desarrollo martimo y comercial de Mallorca y, sobre todo de Catalua. Y all se encuentran, en el siglo XIV, los centros monumentales ms activos. Catalua cre una arquitectura de gran calidad formal y constructiva. La introduccin de los procedimientos gticos de abovedado tuvo lugar en esta regin desde el siglo XII gracias a los cistercienses, en las Santes Creus, Poblet y Balvone; dos catedrales de concepcin romnica, Tarragona y Lrida, aprovecharon estos procedimientos gticos y prolongaron sus experiencias. A mediados del siglo XIII llega a Catalua una nueva ola de la arquitectura gtica con las construcciones franciscanas y dominicas. Pero es en la iglesia dominica de santa Catalina de Barcelona y en la franciscana de san Francisco en la misma ciudad donde, a mediados de siglo, se elabora el tipo esencial de este arte: una sola y amplia nave con bvedas de ojivas, y capillas laterales de una parte a otra de la nave, alojadas entre los contrafuertes. Desgraciadamente estas dos iglesias fueron demolidas en el siglo XIX. De finales del siglo XIII subsiste todava, mal conservada, la iglesia de santo Domingo de Gerona. Entre las iglesias catalanas de tipo nave nica, la ms importante por sus dimensiones es la de santa Mara del Pino, en Barcelona, comenzada en 1322. La nave mide 16.5 metros de anchura y est flanqueada por capillas laterales muy altas sobre las que se abren las ventanas superiores, de cuatro lancetas bajo tracera. Se aprecia aqu, mejor que en Saint-Bertrand-de-Comminges, toda la belleza, as como la comodidad de su construccin. El volumen interior nico est escondido por los huecos de las capillas y las columnas adosadas al muro que sustentan las bvedas. Muy iluminadas las ventanas de las capillas, la iglesia conserva, sin embargo, un carcter mural en el sentido de que los huecos no destruyen la continuidad de la envuelta de las paredes. En cuanto a la estructura, los contrafuertes exteriores bastan para equilibrar esta vasta nave. del mismo tipo, pero ms pequea, es la iglesia del monasterio de santa Mara de Pedralbes, fundado en 1326 a las puertas de Barcelona. En ella se acenta ms todava el carcter mural, sobre todo, en el bside, sin capillas, con un
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piso de rosetones que abren bajo las ventanas superiores. La catedral gtica de Barcelona fue comenzada en 1298; en 1317, bajo la direccin del arquitecto mallorqun Jaume Fabre, quedaron terminadas las primeras capillas del deambulatorio; pero la total conclusin de este inmenso edificio requiri todava mucho tiempo; a mediados del siglo XV an se trabajaba en la nave y en el claustro; la torre del crucero no fue construida sino en el siglo XIX. En planta, el coro de la iglesia se parece bastante al de la catedral de Gerona, y al de la catedral de Narbona; puede decirse que esta planta, con capillas poligonales que abren al deambulatorio y a las crujas rectas de las naves laterales, es una planta de origen francs, que sigue los modelos septentrionales. Pero la idea de incorporar capillas en la estructura del edificio, de modo que los muros de separacin entre ellas sirvieran de contrafuertes interiores, est explotada aqu con toda lgica. En el alzado, los catalanes abandonaron el esquema francs, tal y como se presentaba en Narbona. En la catedral de Barcelona se elevan hasta tal altura los arcos que, por decirlo as, no queda sitio para las ventanas superiores, que estn reducidas a la forma de un hueco circular sobre el triforio, muy elevado. En la composicin de las masas exteriores, los tres niveles estn claramente afirmados; interiormente, pese a los potentes pilares, el efecto es de un gran espacio nico sostenido en su centro por apoyos altsimos. La estructura de la nave es un tanto diferente; cuatro inmensas bvedas de planta cuadrada, flanqueadas de naves laterales tan altas como las del coro, pero las capillas laterales, a dos por crujas, estn coronadas por grandes tribunas; sus bvedas estn a la misma altura que las de las naves laterales. En resumen, una obra maestra de virtuosismo tcnico al servicio de una concepcin del espacio, y muy original, esta catedral parece combinar los efectos de las iglesias-sala germnicas, de las iglesias clsicas francesas, y en cierto modo, de las iglesias con nave nica, catalanas y meridionales, con limites bien definidos por las paredes continuas. Todas estas observaciones sirven tambin para la catedral de Gerona, cuyo coro fue construido sobre planta similar. El alzado es sensiblemente distinto, ya que los grandes arcos, si bien muy esbeltos, dejan sitio suficiente bajo las bvedas para las ventanas superiores y aun para el triforio calado. No obstante el deambulatorio dispone de iluminacin directa por encima de las entradas de las capillas. En la distribucin de los huecos y en las proporciones generales hay aqu menos audacia que en la catedral de Barcelona. El efecto de conjunto qued totalmente alterado cuando se construy la nave, una de las obras ms asombrosas de la arquitectura medieval. En 1416, el obispo de
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Gerona, Dalmau, llam a consultas a doce arquitectos, para decidir la terminacin de la catedral, de la que solo se haba construido el santuario; se conservan las actas de este informe tcnico, comparable en cierto modo al de la catedral de Miln. Finalmente, Guillaume Boffy, arquitecto de la obra, fue autorizado a elevar, delante del santuario de tres naves, una nave sin laterales, de 23 metros de anchura y 34 de altura. Comprende, entre los slidos contrafuertes que sustentan la gran bveda, capillas laterales, dos por crujas, a cada lado; estas capillas son relativamente bajas, lo que permiti continuar el alzado del coro con ventanas superiores y un triforio que, sin embargo, en la nave no est calado. La conexin entre las dos partes del monumento se resolvi con un gran muro perforado por tres rosetones, ya que la nave es bastante ms alta que el coro del siglo XIV. De este modo, resultan aqu combinados los dos tipos esenciales de la arquitectura catalana; y del modo ms espectacular y original. Pero las obras ms representativas de la arquitectura catalana son, sin embargo, la catedral de Palma de Mallorca y Santa Mara del Mar de Barcelona. La iglesia de Santa Mara, comenzada en 1328, fue terminada en 1383, salvo los anexos. Es de una unidad de concepcin y realizacin admirable. Sin transepto, se alinean en ella cuatro grandes crujas y el santuario; tiene nueve capillas radiales, y cada divisin de la nave lateral da paso a tres capillas laterales. El sistema constructivo es anlogo al del coro de la catedral; salvo en el hemiciclo del bside, la nave central no se ilumina sino mediante rosetones situados bajo las bvedas; las naves laterales, mediante ventanas plenamente desarrolladas, pero que dejan en todo su valor la continuidad mural; las capillas, dispuestas entre los contrafuertes, quedan englobadas exteriormente por un muro continuo, y los contrafuertes que las separan resultan totalmente comprendidos en el interior del volumen de la iglesia; los muros de estribo bastan para asegurar la estabilidad de la alta bveda. Se trata sin duda, de la obra ms pura y ms coherente de este estilo. La catedral de Palma, comenzada a principios del siglo XIV, tal vez en 1300, estaba en construccin en 1306, y su bside qued terminado en 1327. Continuaron las obras sobre plantas modificadas y gigantescas a partir de mediados de siglo; su construccin fue laboriosa y no qued terminada hasta el siglo XVII. El coro, sin deambulatorio, con bside plano bastante ms bajo que la nave, corresponde a las primeras plantas. La nave, de 44 metros de altura es de proporciones muy distintas; no tiene triforio, y solamente huecos muy altos y estrechos. Las naves laterales, de 33 metros de altura, tiene sus propias ventanas, del mismo tipo; las capillas laterales, dispuestas entre los contrafuertes, estn peor
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iluminadas en razn del bosque de contrafuertes que rodea el edificio. As como la masa exterior de Santa Mara del Mar es sobria y clara, en Palma se multiplican los apoyos exteriores, arbotantes, estribos y contrafuertes. Pero hemos de reconocer que la impresin producida por el altsimo interior, determinado por los delgados pilares octogonales, responde a cierta definicin de la arquitectura gtica. Por otro lado, debemos sealar la importancia de ciertas partes anexas a las iglesias espaolas del siglo XIV, especialmente de los claustros. En ningn otro pas los hay tan abundantes, variados y fastuosos. Todas las grandes catedrales tenan amplios claustros y muchos se conservan: Burgos, Len, Oviedo, Pamplona; el de la catedral de Barcelona, si bien no qued terminado hasta el siglo XV, responde con exactitud al estilo de la gran iglesia.

El gtico espaol en los siglos XV y XVI


La actividad constructiva fue inmensa en Espaa, y no se debilit durante los siglos de la formacin y desarrollo de la arquitectura gtica. Los ltimos aos de la Edad Media no fueron menos prsperos; si los conflictos internos, muy numerosos, enfrentan a los prncipes con la nobleza, o bien entre si, Espaa progresa hacia su unidad, lograda bajo los Reyes Catlicos con el matrimonio de Fernando de Aragn e Isabel de Castilla en 1469 y su ascensin al poder; en 1492 es conquistado el reino musulmn de Granada; en 1512 queda incorporado el reino de Navarra. Gracias a sus posesiones en Sicilia e Italia meridional, gracias al descubrimiento de Amrica, pronto llegar Espaa a convertirse en la principal potencia europea. Tambin las fundaciones religiosas o profanas, frecuentemente muy fastuosas, son numerosas en la Pennsula Ibrica, que en muchos aspectos se mantiene fiel al gtico durante largo tiempo. La catedral de Pamplona fue comenzada despus de 1392 y terminada hacia 1500, ofrece una planta de bside bastante original, poligonal y sin capilla axial; salvo en la cruja del hemiciclo del bside, cubierta por una bveda en estrella; el alzado es de gran sencillez, con grandes superficies murales que se interponen entre las ventanas superiores, y con arcos bastante bajos en la comunicacin con las naves laterales. Este edificio queda eclipsado por la catedral de Sevilla, la ms grande de las iglesias medievales en cuanto a extensin de la planta. Desde la Reconquista, la catedral estaba instalada en una gran mezquita; en 1401 se decidi poner fin a esta situacin, conservando de la mezquita solamente la torre de la Giralda. Se conoce muy bien la sucesin de los
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trabajos y los nombres de los arquitectos: Pedro Garca, Ysambert, Carln, Juan Norman, Pedro de Toledo, etc. En 1494 no se haba terminado la obra del coro; la consagracin tuvo lugar en 1519; para la decoracin fueron llamados numerosos escultores, pintores de vidrieras, etc., de diverso origen: espaoles, franceses, flamencos, alemanes. Puede decirse que es un edificio extico, tanto por la diversidad de las aportaciones del exterior como por la presencia de un spiritus loci (espritu del lugar) determinado por las tradiciones hispano-rabes. En planta, la alta nave principal, cruzada por un transepto, est franqueada por dos naves laterales a cada lado y una serie de capillas laterales entre contrafuertes, a las que se unen numerosos anexos, prticos, sacristas, etc.; los unos, construidos al mismo tiempo que la iglesia, y otros aadidos ms tarde. El alzado principal comprende los arcos, muy altos, sustentados por macizos pilares de seccin circular con columnas adosadas; una galera sobre los arcos, cuya balaustrada es de un calado de tracera flamgeras muy ricas, corre bajo las ventanas superiores, de cuatro lancetas bajo tracera. Esta galera hace de triforio, en cierto modo, ya que comunica, en cada cruja, con un pasadizo exterior. Las bvedas, sobre simple crucera de ojivas, se complican en el crucero del transepto y en las crujas inmediatas con tracera de nervios, numerosos y muy complejos. Esta parte del abovedado fue realizada a principios del siglo XVI por al arquitecto Juan Gil de Hontan; es una especie de obra maestra del flamgero; grandes rosetones de tracera escupida que cubren los elementos de bveda y los nervios. La estructura, bien visible desde el exterior, utiliza poderosos arbotantes, poco inclinados, que apoyan los muros de la nave principal, y otros ms cortos que sustentan los muros de las naves laterales; un verdadero bosque de pinculos corona este sistema de sustentacin. Sin embargo, la de Sevilla no es la ultima de las catedrales gticas espaolas. La de Astorga fue comenzada en 1471; en 1559 todava se trabajaba en ella; esquema tradicional de nave con colaterales altas, estructura con arbotantes, y empleo sistemtico de bvedas estrelladas; el bside es notable por su abundante decoracin. La nueva catedral de Salamanca fue comenzada en 1513 bajo la direccin de Juan Gil de Hontan; aparte de dos cpulas clsicas de la fachada y la del crucero, es una obra de concepcin y ejecucin gtica. La gran altura del edificio, con naves laterales anchas y elevadas, confiere al interior un efecto de grandiosa amplitud, pero tambin de armona de las proporciones y de riqueza en el decorado; el escalonamiento de los volmenes exteriores, no cede en nada a las cualidades nacionales de los siglos precedentes.
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La catedral de Segovia no fue comenzada hasta 1525 por el mismo arquitecto Juan Gil de Hontan, quien muri al poco tiempo, y no quedo terminada hasta 1617, en plena eclosin del estilo flamgero; por su concepcin y estructura, con grandes arcos y galeras bajo las ventana superiores es parecida a la de Salamanca. La primera piedra del coro fue colocada en 1562, el mismo ao en que comenzaba la construccin de El Escorial; si bien la estructura se mantiene dentro del gtico, puede apreciarse, en el trazado de las ventanas, el empleo de arcos de medio punto y el abandono de traceras flamgera. En Espaa, esta fase se ha denominado con frecuencia estilo isabelino, al relacionarla con el reinado de los Reyes Catlicos, especialmente de Isabel de Castilla, la cual sobrevivi durante mucho ms tiempo a Fernando. Durante el siglo XVI no se produce un gran cambio esttico en Espaa, como tampoco en Francia, Flandes o Alemania. Cada vez en mayor medida se introducen formas particulares del Renacimiento italiano, como las pilastras con grutescos, el capitel corintio y la iconografa humanstica. La estructura de los edificios religiosos y las proporciones de su volumen interior o exterior continan siendo tributarias de la Edad Media.

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Pintura gtica
La pintura gtica implica un gran cambio respecto a la romnica, debido en gran parte a la peculiar estructura del templo gtico, el cual presenta escasos espacios para ser pintados de forma mural. La pintura gtica se desarroll en la primera poca sobre todo en vidrieras y en cdices miniados, pero donde alcanz mayor importancia y esplendor fue en la pintura en tabla y ms concretamente con los retablos. La pintura en la Baja Edad Media deba cumplir tres objetivos fundamentales; adornar el edificio, evocar los acontecimientos ms destacados y desempear una labor pedaggica. los dos primeros estn claros, sin embargo, el tercero tena como fin ensear en los muros y vidrieras a los que no eran capaces de leer en los libros, en resumen era la literatura de los laicos o la literatura de los incultos . En la poca del romnico las artes haban estado al servicio, principalmente, de las comunidades religiosas, pero con la llegada del gtico, del avance del Cster y el patrocinio individual de las artes hizo su aparicin el coleccionismo. La mayora de los artistas trabajaban por encargo teniendo varios niveles de maestra. Los artistas de la realeza o cortesanos eran los ms importantes, pero no haba que olvidar a los artistas de la burguesa, que a partir de un determinado momento sern los que alcancen mayor protagonismo. El pintor era poco estimado en un primer momento y era considerado uno ms de la cuadrilla del maestro constructor. Durante los siglos XIII y XIV era frecuente que los pintores fuesen tambin escultores, pero en el siglo XV se hizo ya patente su especializacin. Al contrario que en el romnico los pintores y artesanos se establecieron en las ciudades donde demandaban sus servicios. El pintor en un principio no era libre de realizar un trabajo determinado sino que solo era un reproductor de unos modelos determinados asignados por el comitente de la obra. No sera hasta muy avanzada la poca gtica cuando el pintor fue libre de realizar sus propias obras. Los artistas empezaron a agruparse en cofradas y gremios, por ejemplo los pintores florentinos del comienzo del siglo XIV estaban agrupados con los mdicos, botnicos y comerciantes de especies. Ms tarde se agruparon bajo el patrocinio de san Lucas, ante la creencia de que haba sido pintor. El artista se formaba en los talleres, donde el maestro les enseaba las tcnica para que posteriormente le ayudarse en el proceso de ejecucin de la obra. De
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aqu salan obras para una clientela privada cada vez ms importante; no solo para prncipes, obispos o miembros de familias nobiliarias sino tambin para miembros de la burguesa e incluso para las propias cofradas y gremios que encargaban obras de pintura o escultura para decorar las capillas de las iglesias y catedrales que subvencionaban. Iconogrficamente la pintura gtica hizo algunos cambios y aportaciones importantes, como por ejemplo la de humanizar la religin. A Jess se le empez a representar no como figura que preside el Juicio Final, entre nubes y ngeles, sino con los pies en los suelos, como hombre. Los temas preferidos de los telogos en esta etapa fueron el rbol de Jess, la Anunciacin, la Natividad o la ltima Cena. En cuanto a la iconografa mariana, la Virgen deja de ser el Trono de Dios y pasa a ser Madre; muchas de las catedrales de Europa estn bajo la advocacin de Mara. Con relacin a los santos se solan representar su vida, martirio y muerte, as como los milagros que se les atribuan, para que de esa forma sirviesen de modelo a los fieles. Estas narraciones se solan tomar de los relatos hagiogrficos tomados en su mayora de la Leyenda urea de Jacobo de Vorgine. Para el hombre medieval, la figura de los santos era algo muy importante ya que eran sus valedores contra el trabajo, las enfermedades y otros males. Los ms representados llegaron a distinguirse por su fisonoma y sobre todo por unos atributos que los hacia inmediatamente reconocibles. La iconografa de carcter militar se represent mas bien dentro de la pintura mural con grande escenas de caballera. Tambin fueron representadas escenas de la muerte, que a medida que transcurra el tiempo se fueron haciendo ms macabras. En la pintura de esta etapa gtica se realizaron grandes avances en dos gneros. El primero fue el retrato que llego a su auge en el siglo XV; por lo general eran retratos de personajes religiosos y donantes. El segundo es el paisaje, siempre como fondo y muy lejos de su autonoma como genero pictrico. Con la llegada de la arquitectura gtica las tcnicas de construccin variaron considerablemente; se pas de los muros anchos y poco iluminados a todo lo contrario. Una caracterstica que tiene el gtico es su luminosidad por la gran cantidad de vanos que tiene; por ellos pasa la luz y a esa luz haba que darle color. Las vidrieras, que ya se haban utilizado, aunque en escala mucho menor en la poca romnica, fueron la primera aportacin pictrica del gtico, de hecho, el estilo de las vidrieras influy en gran medida en las primeras miniaturas, marcando algunos de los rasgos estilisticos del llamado gtico lineal. A medida que la pintura mural iba decayendo prolifer en esta poca el despegue de la pintura sobre tabla y ms concretamente el
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retablo. En el se representaban a los santos en el centro con escenas de su vida en los laterales o en la predela. Para tener una mejor visin de la pintura gtica es necesario hacer una clasificacin cronolgica, por estilos y por pases que nos facilite su estudio. El primer periodo es el denominado gtico lineal (1200-1330) cuyos orgenes estn en Francia. En torno al ao 1200 surge una corriente bizantina caracterizada por tener un dibujo sinuoso y dinmico al que se le llam estilo 1200. A medida que transcurre el siglo XIII la miniatura va adquiriendo mayor importancia. Los scriptoria monsticos dejan de ser los principales centros emisores, y son sustituidos por talleres ubicados en las ciudades. Con la aparicin de las universidades la demanda de libros fue mayor, siendo Pars el principal centro de distribucin de manuscritos; tambin influy mucho la venta privada de libros como salterios, libros de horas y Biblias moralizadas. El segundo periodo se conoce como estilo italo-gtico (1300-1400), surge en las ciudades italiana durante la primera mitad del siglo XIV. Sus orgenes hay que buscarlos en una tradicin bizantina que se mantuvo en Italia a lo largo del siglo XIII, coincidiendo con el gtico lineal en Europa. El tercer periodo es el llamado estilo Internacional (1350-1440) que partiendo de la difusin de la pintura del Trecento en Avin, ser el estilo dominante en las principales cortes Europeas. El cuarto y ltimo periodo de la pintura gtica se conoce como etapa flamenca. Es la pintura que se lleva a cabo en las ciudades de los Pases Bajos, fundamentalmente en Flandes, durante el siglo XV. Una caracterstica de esta pintura es el realismo, el detalle y la minuciosidad de sus obras, teniendo importantes repercusiones en la pintura hispanoflamenca.

El estilo 1200 o lineal


Francia:
Con la llegada del gtico, los gruesos muros de los edificios del romnico son sustituidos por grandes ventanales, surgiendo as el paulatino inters por la vidriera, que llegar a ser un elemento primordial en la arquitectura gtica cuya misin principal era la de iluminar y cerrar el edificio. Dicho cerramiento de cristal desplazar a la pintura mural que tanta importancia tuvo en la poca romnica. En el periodo gtico, las dimensiones de los paramentos se van a reducir tanto
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que los pintores no dispondrn prcticamente de espacios donde desarrollar su arte, limitndose a lugares capiteles, intrads de los arcos, etc. Como ejemplos de la pintura mural podemos destacar la obra que Jean Coste hizo a Juan el Bueno en su castillo de Vaudrevil con escenas de la vida de Cesar. Tambin podemos destacar el calendario de la capilla de Pritz que se halla en el intrads del arco triunfal.
La miniatura :

Durante el periodo romnico la miniatura francesa haba sido monopolio de los monjes, pero a partir del siglo XIII su elaboracin se concentra en las ciudades, sobre todo en centros urbanos de carcter universitario. Francia no tiene una tradicin importante a lo que a miniatura se refiere, es preciso buscar otras influencias como la inglesa, ya que en muchos casos se llegan a confundir las obras de ambos pases. Uno de los trabajos ms importantes de la miniatura de este pas es el Salterio de Ingerburg, mujer esta repudiada al da siguiente de su boda por su esposo el rey Felipe Augusto; tambin es destacable el Salterio de Blanca de Castilla con analogas con el anterior en el estilo y en los fondos dorados. A mediados del siglo XIII se produce un cambio en el arte de la miniatura. Los iluminadores introducen nuevos ornamentos arquitectnicos debido como es lgico al auge del estilo gtico: gabletes, pinculos, rosetones y temas sacados de las vidrieras. La obra ms representativa es el salterio de san Luis y consta de setenta miniaturas que ilustran escenas bblicas agrupadas en ciclos iconogrficos veterotestamentarios. Pero la obra ms famosa de la miniatura francesa es la llamada Biblia del cardenal Maciejowsky, con gran numero de ilustraciones pero con ms de un ilustrador. Tambin podemos destacar el lbum de Villard de Honnecourt, en el que se recogen anotaciones y dibujos qu tom en sus viajes y es indispensable para el conocimiento del sistema de trabajo de la poca medieval. Entre los miniaturistas de finales del siglo XIII podemos hablar del Maestro Honor que fue jefe de taller en el reinado de Felipe el Hermoso y que con l la miniatura pronto dejar de ser una imitacin de la vidriera, modificando los colores y destacando ms los personajes sobre los fondos ornamentados. De su taller salieron obras como el Breviario de Felipe el Hermoso y Decretos de Graciano. Honor tuvo varios discpulos, uno de ellos fue Jean Pucelle, quien marcar con su estilo la evolucin del siglo XIV. Entre sus obras destacan la Biblia de Billyng, el
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Breviario de Belleville y el Libro de Horas de Evreux.


La vidriera :

A partir de 1200 Pars se va a convertir en el centro cultural de Europa. Con la aparicin de la nueva arquitectura, surge la vidriera, convirtindose en uno de los logros ms importantes del gtico lineal. A mediados del siglo XII empiezan a surgir los grandes ciclos iconogrficos de las vidrieras, cuyo efecto lumnico transforma el interior de las catedrales gticas. Por regla general, las zonas altas de los templos se reservan para las figuras de gran tamao; las ventanas de las naves laterales y de la girola se destinan al Antiguo y Nuevo Testamento o leyendas hagiogrficas (relacionadas con los santos); y en el centro de los rosetones de las tres fachadas es ocupado, indistintamente, por Cristo o la Virgen con el Nio. Para el conocimiento de su tcnica una de las fuentes principales son los escritos del monje Tefilo en su tratado Schedula diversarum artium realizado hacia el ao 1100, recoge el proceso de elaboracin de la vidriera, cuyas fases de fabricacin son las siguientes: boceto, cartn, coloracin, corte, pintura, coccin, emplomado y colocacin. Boceto: Es el primer paso que hay que dar y consiste en hacer un dibujo a escala muy reducida de la forma de la vidriera con una representacin, lo ms precisa posible, de los personajes, decoracin, colores y emplazamiento de la armadura que ha de sostener los paneles que forman la vidriera. Cartn: En este proceso, el artista agranda el modelo al tamao definitivo, panel por panel,, junto con todos los detalles del trazado de los plomos, figuras y ornamentacin. Todo cambio de color implica un plomo de separacin y cada tonalidad se indica con una letra. En tiempos de Tefilo se servan de una tabla de madera, blanqueada con yeso, sobre la que se trazaban todas las lneas necesarias con un grafito y con pintura roja o negra. A partir del siglo XV se hace sobre cartn, pergamino, tela o papel. Coloracin: Es la fase en la que se escogen las laminas de vidrios, a partir de las indicaciones de colores transportadas sobre el cartn. Corte: El vidrio escogido se pone sobre el patrn y es cortado con hierro candente, humedeciendo la hendidura para facilitar el corte. Las irregularidades se corrigen posteriormente con la ayuda de una pieza llamada grujidor. Desde finales del siglo XV el uso del diamante simplifico esta operacin. Pintura: Aqu es donde se ve la maestra del artista, no solo importa
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la calidad tcnica sino que tambin es importante la cantidad de pintura empleada ya que una sobrecarga oscurecera el vidrio. Coccin: Para fijar la pintura es preciso someter las piezas pintadas a una temperatura de 500 a 600 grados que le permiten mezclarse bien con el vidrio. Emplomado: Terminada la coccin, las piezas fras se disponen para ser ensambladas y formar los paneles, estos se insertan en varillas de plomo y que tienen forma de "H". Colocacin: Finalmente los paneles se colocan en el armazn, compuesto de barras de hierro en forma de "T". Como ejemplo representativo podemos destacar el conjunto de vidrieras del Palacio Real de Pars (Sainte-Chapelle). Construida y vidriada entre 1243 y1248, es el edificio que mejor muestra la reduccin del muro en beneficio de las vidrieras, en las que se plasma un extenso programa iconogrfico que va desde la Creacin hasta el Juicio Final y que a la vez presenta uno de los ciclos ms completos del Antiguo Testamento. A principios del siglo XIV, la nueva calidad del vidrio transforma completamente el efecto producid en la vidriera por el paso de la luz. Pasa de ser de translcido y opaco a transparente, permitiendo as que mejore el paso de la luz a travs de l. Tambin, con el descubrimiento del amarillo plata se introdujo una mejora considerable en la obtencin de una gama ms amplia de colores.

Inglaterra
Despus de la conquista de Inglaterra por Guillermo el Conquistador en 1066 se estrechan los lazos de unin con Francia, producindose un cambio en las costumbres, y sobre todo en el arte. Por ello se llega a confundir a veces las creaciones artsticas de ambos pases en lo referente a la miniatura de principios del siglo XIII.
La miniatura :

En el siglo XII, el lugar reservado para la confeccin de libros ilustrados fueron los monasterios, destacando entre ellos los benedictinos. Ya en el siglo XIII se empezaron a realizar libros de gran formato cuyos textos comentados servan de soporte a la ilustracin. Los libros ms populares eran los Salterios y los Libros de Horas que eran utilizados por laicos y religiosos para sus rezos. Haba tres centros importantes de produccin de libros, segn los temas tratados. En el taller de Oxford se realizaban los libros de temas universitarios, en el de
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Saint Albans los monsticos y en el de Londres se diriga a la clientela de la corte. Una de las figuras ms representativas de la miniatura inglesa es Matthew Pars, monje benedictino, cronista de la abada de Saint Albans y consejero del rey, ingres en el ao 1217 y all falleci en 1259. Su obra maestra es la Chronica Maiora, la cual abarca desde los tiempos precristianos hasta mediados del siglo XIII. As mismo destac en la realizacin de mapas y se supone que fue el primero en realizar un armorial o relacin de escudos de armas. Viaj por los pases del norte de Europa, reform a peticin de Inocencio IV la abada noruega de san Bemet Holm y tuvo contactos frecuentes con Enrique III de Inglaterra y cabe suponer con heraldos y gentes influyentes de la corte inglesa de aquella poca. Durante el siglo XIV se ponen de moda los Salterios por lo que trajo consigo una poca floreciente para los talleres que los realizaban. Entre los ms importantes esta el Salterio de Robert de Liste, que se compone de veintitrs miniaturas grandes que desarrollan un ciclo narrativo de la vida de Cristo. La segunda dcada del siglo XIV estuvo marcada por la aparicin de una corriente artstica muy influyente denominado Estilo reina Mary. Encabezado por el Maestro del Salterio, se otorga a un grupo de unos veinte libros. La obra ms representativa y de la que recibe el apelativo de esta corriente artstica, es el Salterio de de la reina Mary. Se compone de setenta hojas con 223 dibujos con episodios del Antiguo Testamento, iniciales historiadas e innumerables imgenes que aparecen en los margenes inferiores.
Pintura mural y sobre tabla:

Aunque fue grande la importancia que alcanz la pintura, tanto mural como sobre tabla, durante los siglos XIII y XIV, son escasos los ejemplos que nos han llegado de ella. Uno de los impulsores del arte en el siglo XIII es Enrique III, quien contrata a artistas italianos y franceses para trabajar junto a los ingleses en Westminster. La pintura mural era la forma ms habitual de decoracin de interiores, pero la mayora de ellas no nos ha llegado a nosotros. Las pinturas murales gticas inglesas representan las tendencias generales de la poca y en cuanto a su temtica, siempre responden a los deseos de las personas o al lugar al que se destinan. Entre las obras murales destacan las de la capilla del Santo Sepulcro en la catedral de Wincherter y la cmara real del palacio de
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Westminster; en cuanto a las obras pictricas sobre tabla, el retablo de Westminster es el nico, dentro del estilo cortesano, datado en el siglo XIII. El siglo XIV fue un periodo de esplendor para la pintura sobre tabla. Se conservan obras importantes como el retablo de la Crucifixin situado en la iglesia de Thornham en Suffolk y el retablo de la Virgen en el museo de Cluny en Pars.

Espaa
Dado el profundo arraigo que el romnico haba tenido en Espaa no es de extraar que la pintura gtica no empezase a aparecer hasta mediados del siglo XIII. El gran promotor de la cultura y las artes pictricas fue el rey Alfonso X el Sabio. Bajo su direccin y contando con un gran numero de miniaturistas, copistas y traductores elabor una gran cantidad de libros, entre ellos destacan la Grande y general storia, el Lapidario, el Libro del saber de astronoma y el Libro de los juegos. Con respecto al resto de Europa que gustaban de hacer lujosos Salterios y Libros de Horas en la corte de Alfonso X no se ilumin nunca obras de carcter religioso o litrgico centrndose mas bien en libros de historia y de entretenimiento. Era tal el cario que tenia a sus libros que redact una clusula por la cual legaba sus cdices a la iglesia que acogiese su cuerpo. Aunque se ha dicho antes que nunca se ilumin libro alguno de carcter religioso resulta paradjico que su obra maestra halla sido las Cntigas de Santa Mara; esto fue debido a la gran devocin que tena a la Virgen Mara y de ah el gran numero de catedrales espaolas que tienen su advocacin. Compuesto por 420 himnos en los que est presente la figura del rey, unas veces como autor y otras como inspirador. Las Cantigas, finalizadas en 1279, fueron escritas en dialecto gallego-portugus para ser cantadas y contienen, adems de poesa y msica, tambin pintura, ya que cientos de miniaturas acompaan a los manuscritos y relatan visualmente los acontecimientos. Todas las escenas van encuadradas por una orla, en los ngulos de cada recuadro, los escudos de Castilla y Len y en las primeras lneas el guila de la Casa de Suabia. No falta entre los libros de Alfonso X una obra dedicada a los entretenimientos, el rey realiz libros con esta temtica para que los homes puedan descansar de las cuitas e los trabaios; por eso se hace el Libro de ajedrez, de los dados y de las tablas, ms conocido como Libro de los juegos y que fue acabado en Sevilla en el ao 1283. Algunas de las miniaturas estn encuadradas en marcos de colores con imgenes de
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castillos y leones y otras lo estn con estructuras arquitectnicas, tanto rabes como cristianas. Este libro es de un valor incalculable ya que sus miniaturas logran una ambientacin de primera mano para el conocimiento de usos, costumbres, indumentarias y objetos de la poca. Asimismo se representan los habitantes de la Espaa medieval, tanto rabes, judos como cristianos. En el se explica como ha de hacerse el tablero, el numero de sus casillas, como han de ser las piezas o trabeios y sus movimientos. A continuacin est el Libro de los dados, en el se describe detalladamente como deben confeccionarse los dados para que caigan indistintamente de un lado como de otro. Las primeras miniaturas estn dedicadas al rey, como en el anterior libro de ajedrez. Por ltimo hablaremos del Libro de las tablas; las tablas se definen no como un juego de fortuna, sino como un juego en el que tambin interviene la inteligencia. Otro libro interesante es el Lapidario, en el se estudian las piedras preciosas y sus propiedades y la poca ms apropiada para su extraccin. La miniatura en Espaa solo tuvo aceptacin durante el reinado de Alfonso X ya que ni antes ni despus de su reinado apenas causo inters. Mientras que en Castilla y Len el mximo exponente fue la ilustracin de libros en Catalua ser la pintura sobre tabla la que ocupe un lugar destacado. A este primer periodo pertenecen una serie de pinturas interesantes como el frontal de Santa Mara de Avi y el de Soriguerola. Durante la primera mitad del siglo XIV la pintura lineal tiene un gran desarrollo en Espaa, en Castilla dentro del capitulo de la pintura mural hay que destacar la de carcter funerario, como ejemplo podemos citar la capilla de san Martn de la catedral vieja de Salamanca obra de Antn Snchez. El gtico lineal que tanta trascendencia tuvo en Castilla y Len, lleg a Aragn relativamente pronto siendo sus obras murales ms representativas las de la iglesia de san Miguel de Foces en Hueca y la iglesia de san Miguel de Daroca en Zaragoza. Uno de los pintores ms importantes de esta poca es Juan Oliver quien en 1330 realiza la decoracin mural para el refectorio de la catedral de Pamplona con un ciclo de la pasin. Oliver se muestra como un perfecto conocedor del arte ingles contemporneo, sobre todo de la miniatura y de las ltimas novedades en la aplicacin del color. Durante su estancia en Navarra crea una escuela de pintores, entre los que destaca como continuador de su estilo el maestro Roque de Artajona, cuya obra ms representativa es una pintura realizada en la iglesia de san Saturnino de Cerco de Artajona; relata una leyenda segn la cual el pueblo francs pide a Carlomagno que permita devolver el cuerpo de san
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Saturnino enterrado en la Abada de Saint-Denis, a la ciudad de Toulouse. En Catalua se encuentra uno de los pocos ejemplos de temtica civil que se conservan y se encuentra en el refectorio de Peregrinos de la catedral vieja de Lerida (Pa Almoina) cuyas escenas reproducen peregrinos y enfermos, hombres y mujeres, que comparten la comida sin distincin de edades o clase social. A partir de mediados del siglo XIV se va a producir la difusin de las corrientes italianas por Catalua, impulsado por la obra de Ferrer Bassa el cual introducira el estilo italiano de manera que los maestros instruidos se vern influenciados por la nueva moda.

El estilo Italo-Gtico
El Duecento

Coincidiendo con el desarrollo del estilo 1200 en Francia, Inglaterra y Espaa, surge en Italia la pintura del Duecento (siglo XIII) cuya caracterstica fundamental ser la presencia de la pintura bizantina con un modelo a la maniera graeca, reproduciendo sus caractersticas a travs de unos trazos firmes pero amable. Durante este periodo los focos artsticos ms importantes son Roma, Siena y Florencia. Pietro Cavallini es uno de los ms famosos pintores de este periodo. A l se debe el conjunto de mosaicos de la vida de la Virgen de la iglesia de santa Mara in Trastevere de Roma y tambin el Juicio Final en santa Cecilia in Trastevere en Roma. La mayor novedad iconogrfica sera la de los Cristos Triunfantes (toscanos), de tradicin bizantina; se representaba moribundo con la cabeza inclinada, el rostro mostrando rasgos de dolor y el cuerpo doblado, representando en los extremos de los brazos a la Virgen y a san Juan y en la parte superior al Salvador. El pintor Giunta Pisano impuls la temtica de estos crucifijos manifestando un profundo influjo del expresionismo bizantino. Pint en la iglesia superior de Ass, en especial una Crucifixin datada en 1236, con una figura del Padre Elas, el general de los Franciscanos, abrazado al pie de la cruz. Estos frescos de estilo bizantino se hicieron probablemente en colaboracin con artistas griegos. Su tcnica consista en pintar sobre tela estirada sobre madera, y preparada con yeso. En Florencia nace en el ao 1240 otro pintor de suma importancia en este siglo y fue Juan Cenn di Peppo, ms conocido como Cimabue. Educado en Roma, ms plstico que Cavanilli fue llamado a Ass en compaa de otros pintores de la misma escuela para decorar el
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transepto y el bside de la baslica superior de san Francisco de Ass. El estudio de la preparacin negruzca que utilizaba para sus pinturas a dado pie a la autora de otras pinturas que se pensaban que no eran suyas. Despus de haber trabajado en Roma y en Asia regres a Florencia donde pint la capilla de san Miguel, en la iglesia de la santa Croce. Entre las leyendas ms repetidas est la que dice que fue el descubridor del talento artstico de Giotto, el pintor ms famoso del Trecento, cuando este pintaba las ovejas de su rebao valindose de una piedra afilada. Muri tambin en Florencia en el ao 1302.
El trecento

El trecento se caracteriza por dotar a sus obras con mayor sensibilidad y realismo junto a otras invenciones tcnicas. Existen dos grandes centros: Florencia y Giotto como fundador de la escuela florentina, quien dejar de lado el influjo de Bizancio y su maiera graeca y Siena cuyo artista ms representativo es Simone Martini, uno de los impulsores del gtico internacional. Giotto di Bondone naci en Colle de Vespignano hacia 1267. Es el artista ms representativo del Trecento y de la escuela florentina, fue impulsor de la pintura gtica y el primero en abandonar las tradiciones bizantinas e introductor de nuevas iconografas religiosas. Fue discpulo de Cimabue y con l colabor en la iglesia superior de la baslica de Ass; aqu es donde cobr gran fama ya que fue el artfice del ciclo pictrico constituido por veintiocho episodios de la leyenda de san Buenaventura. Entre 1302 y 1305 trabaja en Padua, donde pinta el fresco de la capilla de la Arena para Enrico Serovegni; consta de treinta y ocho episodios evanglicos. Aos despus trabaja en Florencia en la decoracin de dos capillas, una es la de Peruzzi donde narra historias de san Juan Bautista y san Juan Evangelista y la otra es la de Bardi con temas de san Francisco de Ass, mostrando ya aqu elementos elementos de la arquitectura gtica. Tras la muerte de Giotto el 8 de enero de 1337, su estilo fue repetido por sus seguidores que demasiado fieles, no introdujeron novedades notables salvo una leve inclinacin por la pintura sienesa. Duccio di Buoninsegna naci en Siena en 1255 siendo el pintor ms famoso de la escuela de dicho lugar. Su obra ms representativa es el conjunto de la Majestad de la Virgen de la catedral de Siena, encargada en 1308 y terminada en 1311. En la parte posterior pint veintisis escenas de la Pasin en catorce tablas que componen un conjunto iconogrfico inspirados en modelos bizantinos. La secuencia de los
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episodios va de izquierda a derecha y de arriba a abajo en el primer registro, y despus en el superior. Simone Martini nace en Siena en 1284. Continuador de la obra de Duccio, lleg a ser la figura ms representativa de la escuela de Siena. Una de las primeras obras de que se tiene constancia y sin duda su obra maestra es el fresco de la Majestad, de la sala del Mapamundi del Palacio Pblico de Siena. En ella se representa a la Virgen con el Nio sentada en el trono, bajo un palio sostenido por ngeles y santos. En primer termino, arrodillados, los cuatro patronos de la ciudad de Siena: Ansano, Savino, Crescencio y Vctor; rodeando a la escena principal, veinte medallones con el busto de Cristo, evangelistas, profetas y doctores de la iglesia. Al comparar esta "Majestad" con la de Duccio, vemos que el sentido religioso de la primera ha sido sustituido por otro laico, e incluso en la disposicin de las figuras, Simone las sita en posicin semicircular en cambio Duccio lo hace disponiendo los personajes en filas superpuestas. Concluida esta obra, Simone marcha de Siena para trabajar en Npoles y Ass, aqu ejecuta los frescos de la capilla de san Martn, en la iglesia inferior de la baslica de san Francisco y en Npoles realiza el retablo de san Luis de Tolosa. A finales de 1321 vuelve a Siena para iniciar la restauracin del fresco de la Majestad y para pintar frente a este cuadro al capitn Giodoriccio di Flogliano en el asedio del burgo de Montemassi. Otra de sus grandes obras es el trptico de la Anunciacin pintado para el altar de san Ansano de la catedral de Siena. Simone Martini deja Siena en 1336 y se traslada a la curia pontificia de Avion donde pinta el retrato de Laura, musa de la obra potica de Petrarca. Aqu trabaj como pintor oficial hasta 1344 ao de su muerte. Los hermanos Lorenzetti fueron los continuadores del arte de Duccio y Simone y vinculados a la escuela sienesa. Pietro Lorenzetti es el mayor de los hermanos. Naci en Siena pero no se sabe exactamente el ao de su nacimiento pero sus trabajos estn fechados a partir de 1320. Su formacin debi completarse con Duccio, para proseguir despus en el gran taller de la Baslica de san Francisco de Ass, con Giotto y Simone Martini; esto lo llev a desarrollar un lenguaje figurativo autnomo que sintetizaba el arte sienes con el lenguaje de Giotto. Sus principales influencias fueron Giovanni Pisano y Giotto. Su primera obra conocida es el poliptico de Arezzo, pero su obra maestra es la Historia de la Pasin realizada en la iglesia inferior de Ass. Una particularidad de esta obra es la incorporacin de los dos ladrones en el tema de la crucifixin. Otras obra interesantes el sueo de Sobac y los temas de la Virgen con el Nio. Muere en 1348 debido a la Peste Negra.
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Ambrogio Lorenzetti naci en Siena sobre el ao 1290, hermano de Pietro y perteneciente tambin a la escuela de Siena. Se formo junto a su hermano en el taller de Duccio di Buoninsegna. Comenz su carrera hacia el ao 1319. Su obra sigue la misma lnea que la de su hermano en la gama cromtica y topolgica de personajes, pero difiere de la de l por su carcter popular y por el gusto a representar grandes vistas panormicas con autnticos paisajes. La obra conocida ms antigua que se le conoce es una Madonna con nio de 1219. Posteriormente se traslad a Florencia donde ingres en la cofrada de los mdicos y especieros (que en esa poca corresponda tambin a los pintores). Su estilo, era poco comprendido, por lo que sus comienzos no fueron muy exitosos. Hasta que recomendado por el propio Simone Martini, pudo trabajar en la corte papal de Avion. Cuando volvi a Siena, trabaj en los frescos de la Sala la Paz o Sala de los Nueve del Palacio Publico o ayuntamiento (siglo XIV), en un ciclo narrativo de tema civil y poltico titulado el Buen y el Mal Gobierno. Muere el mismo ao que su hermano, en 1348 probablemente a causa de la Peste Negra.

La escuela de Avion
Promovido por el rey de Francia, Felipe el Hermoso, y debido a una mala situacin de los Estados Papales y Roma, se establece en Avion la sede Pontificia; primero provisionalmente con el Papa de origen francs Clemente V y despus ya de forma definitiva con Juan XXII (1326-1334). Con la llegada de los Papas, Avion se convierte en un centro cosmopolita y se hace necesario contratar a una serie de artistas que procedentes de otros lugares, acometan los encargos de los nuevos clientes. En principio los trabajos de decoracin del Palacio Episcopal se lo encargan a Pierre du Puy, de cuyas pinturas no quedan nada. Debido al auge artstico de esta ciudad, muchos artistas italianos se trasladan aqu; entre ellos se encuentra Simone Martini que llega hacia 1336 acompaado de su mujer y su hermano. Su amistad con Petrarca hizo que pintase un retrato de su amada Laura. Su obra ms importante de esta etapa fueron las pinturas de ornamentacin del muro sur del prtico de Notre-Dame-des-Doms, hoy ya desaparecidas. Con la llegada de Clemente VI (1342-1352) dara a la corte papal una fastuosidad sin precedentes. En 1343 el Papa escoge a Matteo Giovannetti di Viterbo, prior de de la iglesia de san Martino de Viterbo para dirigir los trabajos de decoracin del palacio de los Papas. Su actuacin se centr en la cmara del Ciervo, estancias de las habitaciones del guardarropa del Papa y en la capilla de san Marcial, en
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ella pinta en los muros y bvedas episodios de la vida del santo. Para su interpretacin iconogrfica hay que seguir la secuencia de las escenas por la letra que marca cada cuadro. Decora tambin la capilla de san Juan, situada bajo la de san Marcial; segn una practica habitual a partir del siglo XIII se ilustra con la vida de los dos Juanes, el Bautista y el Evangelista. Avion fue uno de los centros ms importantes de la pintura europea, cuyos puntos dominantes fueron la esttica y la iconografa. La corte Papal difunde las caractersticas de la pintura sienesa a travs de Avion, dando a conocer las innovaciones del Trecento italiano. El periodo glorioso de la escuela de Avion termina antes de que acabe el siglo. Fue sede de la Iglesia durante 67 aos. Con la muerte de Gregorio XI ocurri el "Gran Cisma Occidental", durante el cual, hubo un Papa en Avion, reconocido por Francia, Espaa, y el Reino de Sicilia, y otro Papa en Roma, reconocido por la mayora de Italia y otros pases. Esta situacin dur hasta 1409 cuando se estableci nicamente la sede Papal en Roma.

Escuela espaola
En el primer cuarto de siglo XIV llega a Espaa la influencia de las corrientes italianas. Las primeras manifestaciones italo-gticas tiene lugar en Baleares. Tras la conquista de Mallorca Por Jaime I se establecen contactos con Italia, sobre todo comerciales, que originan la llegada de artistas a la isla, por lo que la pintura mallorquina es la primera en tener influencia del Trecento y en particular de Duccio, como lo prueba el retablo de la Pasin del convento de santa Clara de Palma. Podemos destacar a dos artistas en esta etapa, uno de ellos es el Maestro de los Privilegios, llamado as por haber ilustrado el Cdice de los Privilegios y el otro es Juan Loert cuya obra ms conocida es el retablo de santa Eulalia en la catedral de Palma de Mallorca. Poco despus el estilo italo-gtico llega a Catalua ya un poco modificado debido a la unin con el estilo lineal introduciendo innovaciones con caractersticas propias. El introductor de esta corriente italiana en Catalua ser el pintor e iluminador Ferrer Bassa. Naci en Catalua sobre el ao 1287, pas su juventud en Italia por lo que aprendi sus tcnicas pictricas sobre todo del pintor Giotto. De regreso a Espaa dirigi un activo taller en el que tambin trabaj su hijo Arnau. Pint para los reyes de Aragn Alfonso IV, fallecido en 1336, y su sucesor Pedro el Ceremonioso. Su obra ms destacada son los murales al fresco de la capilla de san Miguel, en el Monasterio de Pedralbes en Barcelona. Se los encarg la abadesa
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Saportella. La obra consta de veintids escenas, con dos temas principales: La Pasin de Cristo (Flagelacin, Cristo llevando la Cruz, Crucifixin, Descenso de la Cruz y Entierro) y los Gozos de Mara (Anunciacin, Natividad, Glorificacin y Coronacin de la Virgen). Se aaden al conjunto imgenes de santos: san Juan Bautista, Santiago, santa Eulalia y santa Catalina. Tambin destac como iluminador de libros y de ello da fe el magnifico Libro de Horas de la reina Mara de Navarra. Las escenas pintadas en este manuscrito evidencian la influencia sienesa de suavizar el lenguaje plstico impuesto por Giotto, de introducir la musicalidad y la vitalidad del dibujo gtico: las formas ms suaves y las composiciones ms armnicas. Al Libro de Horas de Mara de Navarra le corresponde el honor de ser el primero pintado en la Pennsula Ibrica. Fue realizado en 1340, con 704 paginas y 391 miniaturas iluminadas con oro. Pocos aos despus en 1348 Ferrer Bassa mora de Peste Negra. Ferrer tuvo un hijo, Arnau Bassa, que tambin fue pintor. Entre 1345 y 1348 colabor con su padre en diversos trabajos ya que en ciertos contratos se reflejan los dos nombres. Una de sus obras es el retablo de san Marcos de la Seo de Manresa encargado en 1346 por el gremio de los zapateros de Barcelona, que tenan a san Marcos como patrono. Muere un ao ms tarde que su padre en 1349, a consecuencia tambin de la Peste Negra. Ramn Destorrents sucede a Ferrer como pintor oficial de Pedro el Ceremonioso hacindose cargo de obras inacabadas de este como el retablo de la capilla de santa Ana del palacio de la Almudaina de Palma de Mallorca. Otros retablos interesantes el de la Virgen de Tobed y el de san Juan Bautista. Los hermanos Serra (Francesc, Jaume, Pere y Joan) son los pintores ms representativos del ltimo tercio del siglo XIV. De origen aragons se asientan en Barcelona donde comparten un taller en donde unas veces trabajan por separado y otras comparten los encargos. Fueron los mayores difusores de los temas marianos, sobre todo el de la Virgen de la Humildad. Francesc Serra es el hermano mayor al cual se le puede atribuir como obra suya el retablo del monasterio de santa Mara de Sijena, la obra fue costeada por el comendador del monasterio, fray Fortaner de Glera quien aparece retratado al pie de la Virgen en la tabla central. Con relacin Jaume Serra se sabe que realiz el retablo del Santo Sepulcro por encargo de fray Martn de Alpartir. En esta obra sigue la trayectoria de Arnau Bassa mostrando un cromatismo muy similar con sutilezas de colores y perfeccin del dibujo. Tambin podemos destacar el retablo de
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san Esteban. Pere Serra es el tercero de los hermanos y del que mayor documentacin se tiene. Primeramente trabaja en el taller de su hermano Francesc. Su obra ms conocida es el retablo del Espritu Santo, que hace para la cofrada del mismo nombre en la iglesia de santa Mara de Manresa. La llegada del Trecento a Castilla se produce ms tarde que en otros lugares y es originada por artistas florentinos procedentes de Valencia. El centro ms importante se establece en Toledo a finales del siglo XIV. La figura ms importante es Gherardo Starnina que llega a Toledo procedente de Valencia en 1395. A l se debe la decoracin de la capilla de san Blas de la catedral de Toledo. Posteriormente Starnina regresa en 1404 a Italia y le sucede en la obra el Maestro Rodrigo de Toledo que se pone al frente del taller toledano y prosigue con la decoracin de la catedral. Otros trabajos realizados por el Maestro Rodrigo es el retablo de la iglesia primitiva del monasterio de san Benito el Real de Valladolid.

El estilo Internacional
El estilo Internacional es la continuacin del Trecento italiano, se desarroll en Borgoa, Bohemia y el norte de Italia y abarca prcticamente un siglo, desde mediados del siglo XIV a mediados del XV. Se crea en el centro de Europa, como resultado de la unin entre el gtico lineal y la pintura trecentista italiana. Fue en este periodo cuando los artistas viajaron ampliamente por el continente, creando una esttica comn entre la realeza y la nobleza y eliminando as el concepto de un arte "extranjero". Los frescos y las tablas pintadas o las miniaturas realizadas por las distintas escuelas, muestran entre s un gran parecido. Asimismo, las vidrieras, los tapices, los bordados y los esmaltes suelen reflejar el estilo de las pinturas. El rasgo principal de la que se ha llamado esttica gtica, es reconocible, en primer lugar, por la estilizacin a que se someten todas las formas, desde la figura humana y su ropaje, hasta los rboles y las rocas. El origen de este estilo, se halla en la evolucin de la sociedad y de la cultura durante la Baja Edad Media, en la superacin del feudalismo y en el avance de las ciudades y de la burguesa como clase social emergente.

Francia
Carlos V, rey de Francia desde 1364 hasta 1380 marc una profunda
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transformacin en la ilustracin de libros reuniendo una enorme coleccin de manuscritos que constituyen el fondo ms antiguo de la Biblioteca Nacional de Pars. La vida en la corte era muy refinada sobre todo en el entorno del rey por lo que favoreci la llegada de artistas a la capital. Los que viven en la corte del monarca no tienen inconveniente de representar a los personajes tal como son, con sus arrugas o defectos fsicos. Durante la Edad Media los tapices se haban utilizado no solo para proteger del fro a los habitantes de los palacios sino tambin como ornamento. A finales del siglo XIV el arte del tapiz alcanz en Francia una gran difusin. Un artista significativo fue Nicols Bataille, pintor e iluminador de libros que realiz hacia 1373 el tapiz de Angers, el cual nos permite conocer a travs de sus imgenes, paso a paso, el mensaje transmitido por san Juan. En 1364 Carlos V de Francia otorga a su hermano, Felipe el Atrevido el ducado de Borgoa, cuya capital ser Dijon. El duque convirti su suntuosa corte en uno de los centros artsticos ms importantes de Europa. A ella vinieron pintores procedentes de Pars y de los pases flamencos. El pintor ms representativo es Melchior Broederlam, artista flamenco nacido en Ypres. En 1395 recibe el encargo de pintar los laterales del retablo esculpido de Jacques de Baerze en la cartuja de Champmol. Jean de Beaumetz pint entre 1384 y 1387 veintisis tablas que decoraban las celdas de la cartuja de Champmol, casi todas han desaparecido, de las que aun se conservan est la Crucifixin con un cartujo. Durante el siglo XV va a ser la casa de Valois la gran promotora de obras y artistas sobre todo procedentes de los Pases Bajos. Muchas de las obras sobre tabla y mural se han perdido con el tiempo, por lo que para conocer un poco mejor el estilo internacional francs tendramos que fijarnos en las miniaturas de los libros. El Libro de Horas sustituye al Salterio, que como l, es tambin de uso personal y de pequeo formato. Las oraciones en ellas recogidas se refieren a la Pasin, a la Virgen o a los Santos y sus miniaturas hacen alusin a los textos. Juan, segundo hermano de Carlos V y duque de Berry, hizo gran cantidad de encargos a sus miniaturistas. No solo se hicieron libros para la devocin, sino que a veces eran solamente libros ilustraciones para el disfrute visual. Jacques Coene, natural de Brujas, es uno de sus miniaturistas, ms conocido por el Maestro del Libro de Horas del Mariscal Boucicaut debido a que hizo uno a esa persona. Trabaj en Italia y Pars entre los aos 1398 y 1420. Otros miniaturistas interesantes son Andr Beauneveu, autor del Salterio del Duque de Berry y Jacquemard de
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Hesdin que realiz los manuscritos de las Grandes Horas y la Pequeas Horas. Pero los artistas ms importantes que trabajaron para Felipe el Atrevido y Juan el Duque de Berry fueron los hermanos Limbourg: Paul, Herman y Johan. Su vida fue corta pero dejaron una obra importante. Nacieron en Nimega, Su abuelo llamado Johannes de Lymborgh probablemente provena de Limbourg, entonces capital del ducado de Geldres. Su hijo Arnold fue un buen ebanista que trabaj en la corte ducal. Sobre 1385 se cas con Mechteld Maelwael, hija de una familia de pintores herldicos. Herman fue el hijo mayor, nacido sobre 1385, seguido por Paul en 1386, y Johan en 1388. Tenan hermanos ms jvenes, Rutger y Arnold, y una hermana, Greta. Herman y Johan aprendieron el arte de la orfebrera en Pars. A finales de 1399 regresaron de visita a Nimega, pero debido a la guerra fueron capturados en Bruselas. Su madre no pudo pagar el rescate de 55 escuz de oro. El gremio local de orfebres comenz a recoger dinero pero con el tiempo Felipe II de Borgoa pag el rescate en beneficio de su to, su pintor; los dos jvenes fueron liberados en mayo de 1400. De los documentos que se conservan se sabe que en febrero de 1402 Paul y Johan fueron contratados por Felipe para trabajar durante cuatro aos exclusivamente en la tarea de iluminar una biblia. Felipe muri en 1404, antes de que los hermanos completasen su obra. Herman, Paul, y Johan a finales de 1404 fueron a trabajar con Juan I de Berry, hermano del fallecido Felipe. Era un extravagante coleccionista de obras artsticas y especialmente libros. Su primer encargo fue iluminar un Libro de Horas, hoy conocido como Belles Heures du Duc de Berry. La parte ms antigua de este libro fue realizada por Jean Noir, discpulo de Pucelle, entre 1372 y 1375; luego sigui Jacquemart de Hesdin. Los hermanos Limbourg lo continuaron y acabaron. Hoy se conserva en The Cloisters del Metropolitan Museum of Art en Nueva York. La obra fue finalizada en 1409 para gran satisfaccin del duque, que entonces les encarg un proyecto ms ambicioso, que seran Las muy ricas horas del duque de Berry (Trs Riches Heures du Duc de Berry), que es considerado en general como la ltima gran iluminacin medieval y posiblemente el libro ms valioso del mundo. Se conserva como Ms.65 en el Museo Cond en Chantilly, Francia. Paul en especial tena buenas relaciones con el duque, quien le nombr "criado personal". El duque le dio joyas y una gran casa en Bourges. Paul se enamor de una joven, Gillette la Mercire, pero sus padres lo desaprobaban. El duque hizo apresar a la joven, y slo la liber por orden del rey. En 1411 Paul y
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Gillette se casaron de todas formas, pero el matrimonio no tuvo hijos. En la primera mitad de 1416, Jean de Berry y los tres hermanos Limbourg (los tres de menos de 30 aos de edad) murieron por causas desconocidas y Las muy ricas horas del duque de Berry quedaron inacabadas. Un artista sin identificar, posiblemente Barthlemy van Eyck, trabaj en las famosas miniaturas del calendario en los aos 1440 cuando el libro aparentemente estaba en posesin de Renato I de Npoles, y en 1485 Jean Colombe acab la obra para la Casa de Saboya. Por ltimo hay que hablar de Jean Malouel, to de los hermanos Limbourg; estuvo al servicio de Felipe el Atrevido y trabaj en la capilla de Champmol realizando obras como la Crucifixin y el Martirio de san Dionisio.

Alemania
Durante el siglo XIII Alemania sigui mostrando en su pintura el estilo romnico y solo a finales de siglo comienza a utilizar formas gticas. Las corrientes exteriores llegan de Borgoa, Avion, Italia, Bohemia y Flandes. Un artista caracterstico del arte de la escuela de Westfalia es Konrad von Soest, que rompe con los temas bizantinos y se muestra como un maestro del gtico Internacional. Documentado entre 1394 y 1422 su obra ms conocida es el retablo de la Vida de Jess. Hacia 1400 se va a popularizar un tema conocido como Hortus Conclusus en el que aparece la Virgen con ngeles y santos en un jardn rodeado por un muro. Una muestra de ello la da el Maestro del Alto Rhin en su obra el Jardn del Paraso siendo una de las obras ms bellas del gtico Internacional. Otro pintor que podemos mencionar es el Maestro Bertram que se instala en Hamburgo siendo su obra maestra el retablo de san Pedro, el cual lo realiz para la iglesia del mismo nombre de Hamburgo. Recibe tambin el nombre de retablo de Grabow por la iglesia en que fue hallado. Colonia dada la tradicin gtica que siempre tuvo, fue la ms proclive a la adopcin del estilo Internacional. Reyes y nobles van a ser sustituidos por una clientela formada por la burguesa y la iglesia, por otro lado el libro ilustrado dejar paso a la pintura sobre tabla. Dentro de la escuela de Colonia tenemos a Esteban Lochner, su obra ms ambiciosa es el Juicio Final, pintado hacia 1435, con gran numero de personajes propio del estilo Internacional. En Hamburgo trabaja el Maestro Francke, es oriundo de Gueldern en los Pases Bajos. Sus obras ms representativas son el retablo de santa Barbara y el Ecce Homo.

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Italia
Italia va ser uno de los centros ms importantes del estilo internacional. A comienzos del siglo XV, Lombardia ser un importante foco cultural, donde los artistas amplan sus conocimientos con la asimilacin de tcnicas francesas y borgoas. La renovacin estilstica tendr lugar a comienzos de este siglo y ser llevada a cabo por una serie de pintores cuya personalidad artstica destaca sobre la de los dems. Gentile Fabriano nace en 1370 y muere en Roma en 1427. Trabaja en Brescia, Florencia y Roma. Su obra maestra es la Adoracin de los Magos, fue pintada en 1423 para la capilla Strozzi en la iglesia de la Santsima Trinidad de Florencia por encargo de un rico banquero llamado Pallas Strozzi. Otro importante artista es Lorenzo de Mnaco, monje camaldolense del convento de Nuestra Seora de los ngeles de Florencia. Considerado como el mximo exponente del estilo internacional en Florencia. Miniaturista y pintor sobre tabla y mural inicia su andadura como iluminador de libros por encargo de una clientela eclesistica. Su fresco ms conocido es el ciclo de la Vida de la Virgen, en la iglesia de la Trinidad.

Espaa
El estilo internacional tendr un gran auge en los territorios de la Corona de Aragn, especialmente en la escuela catalana. El iniciador del gtico internacional es Lluis Borrass. Nace en Gerona en el seno de una familia de pintores, hacia 1360. Fue discpulo de los Serra en cuyo taller pudo haberse formado. Trabajo en ciudades como Barcelona, Gerona, Vic y Manresa. Una de las obras ms importantes que realiz fue el retablo de san Miguel Ancargel realizado para la catedral de Barcelona. Otro trabajo importante es el retablo realizado para el convento de santa Clara de Vic; tiene la particularidad de presentar una compartimentacin fuera de lo corriente en el primer cuerpo sobre la predela. En el reino de Castilla el estilo internacional se introduce en fecha bastante tarda. Podemos destacar tres focos destacados: Salamanca, donde sobresalen artistas florentinos; Len con Nicols Francs, de origen Borgon, que trae aportaciones nrdicas; y Sevilla, como seguidora del Trecento en Toledo. En Salamanca trabaja Dello da Niccolo Delli que posiblemente llega a Espaa trado por el obispo Diego de Anaya para trabajar en su capilla funeraria. Pinta el retablo mayor de la catedral vieja de Salamanca. Est compuesto por cincuenta y tres tablas repartidas en once calles y cinco
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cuerpos, que reproducen escenas referentes a los ciclos de la vida de Cristo y de la Virgen. En el reino de Len hay excelentes ejemplos del gtico internacional. Un artista de origen borgon, Nicols Francs, reside en Len desde 1434 hasta su muerte en 1468. Su gran obra es el retablo mayor de la catedral de Len, pintado en 1434 y desmontado en 1741, momento en que se perdieron muchas tablas. Otro trabajo importante es el retablo de la Virgen y san Francisco procedente de la granja de san Esteban de la Baeza. En cuanto al centro de Sevilla podemos destacar a Pedro de Toledo como el pintor ms importante.

Estilo Flamenco
La pintura en Europa a partir del segundo tercio del siglo XV se caracteriza por una nueva concepcin, que ofrecer a los artistas la posibilidad de reproducir los objetos con el mximo detalle. Surgir una nueva clientela que hasta ahora no haba tomado parte activa en el desarrollo del arte. El refinamiento cortesano deja paso a una rica burguesa que sera la que a partir de este momento encargue y compre las obras de arte.

Francia
A partir de 1440 comienzan a surgir unas novedades que poco a poco una ruptura con el pasado, en beneficio de un estilo de origen flamenco, ya desarrollado en el norte. Pars deja de ser el centro cultural y artstico en detrimento de otros lugares. El ms importante es Aix que se convirti durante algn tiempo en la capital cultural de Provenza, pero ser Avion la que posteriormente goce de la supremaca artstica. Bartolome van Eyck es uno de los ms importantes pintores de esta poca en Francia. De origen flamenco, pudo estar emparentado con los van Eyck. Pintor y miniaturista trabaj para el rey Rene de Anjou entre 1447 y 1470. Poco antes pint el trptico de la Anunciacin de Aix para la Catedral de Saint-Seveur, por ello es ms conocido como el Maestro de la Anunciacin de Aix. Bartolome muestra un perfecto conocimiento del arte flamenco del norte, especialmente de Jan van Eyck; as mismo se advierte la influencia del Maestro de Flamelle (Robert Campin), sobre todo en los pliegues de las indumentarias. Sin embargo, sus mejores trabajos se encuentran en las iluminaciones de libros, prueba de ello es su gran obra Coeur dAmours Espris. Desarrolla un tema de amor corts escrito por Rene de Anjou e ilustrado por Bartolome; como novedad, introduce un juego de luces que ningn otro artista a logrado superar. A mediados del siglo XV, Avion reconquista la supremaca artstica
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que por un cierto tiempo haba tenido Aix y de nuevo se convierte en el centro cultural y artstico. El pintor ms representativo de la escuela de Avion es Enguerrand Quarton (Charreton), pintor y miniaturista nacido en Laon. Su obra ms conocida es la Coronacin de la Virgen encargada por el cannigo y capelln Jean de Montagnac. Otra obra de gran importancia es la Piedad de Villeneuve-les-Avignon donde retoma un tema que era muy frecuente en el siglo XIV: la Virgen sosteniendo el cuerpo inerte de su Hijo. Jean Fouquet nace en Tours hacia 1420. Siendo aun muy joven realiza un viaje a Roma en donde aprende las tcnicas italianas de ese momento que junto a sus conocimientos del estilo flamenco hace que la mezcla de los dos se refleje en la pintura de una forma diferente y nica. De regreso a Francia entra al servicio del rey Carlos VII, aunque nunca consigui ser nombrado pintor real de este monarca. Como pintor realiz algunas obras importantes como el dptico de Melum; en una de las tablas, la correspondiente a la Virgen hay algo que no encaja en esta interpretacin y es lo voluptuoso de la figura de la Virgen, en la que un corpio desatado deja al descubierto su pecho izquierdo. En 1451 pinta el retrato de Carlos VII; en l, el monarca aparece entre dos cortinas recogidas como marcaba la tradicin del retrato real francs. Como miniaturista e iluminador hizo algunas obras importantes como el libro de horas que realiz para el tesorero del rey de Francia Etienne Chevalier. En una de las miniaturas Chevalier aparece arrodillado ante la Virgen, donde el espacio arquitectnico es renacentista, mientras que la Virgen se sita ante una portada gtica.

Alemania
Uno de los primeros artistas que puso en prctica las tcnicas de los maestros flamencos fue Conrad Witz, quien muestra cierta relacin con Robert Campin. Naci en Suabia hacia 1400 y se estableci en Basilea en 1430. Entra a formar parte del gremio de pintores en 1434 y un ao ms tarde adquiere el derecho de ciudadana. El estilo de Witz es una mezcla de la plstica de Robert Campin y la luz y el color de Jan van Eyck. Entre sus obras podemos destacar la Anunciacin y el retablo de san Pedro encargado en 1444 para la catedral de Ginebra. El mximo representante de la pintura gtica es Martn Schongauer. Nace en Colmar en torno a 1450 y muere en Brisach en 1491. Hijo y hermano de orfebres, tomo enseguida contacto con el arte del grabado. Conocedor de la pintura flamenca, supo asimilar su herencia y asociarla a la tradicin germnica. En 1473 pinta en la colegiata de san Martn de
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Colmar la Virgen del rosal donde se la representa con el Nio sentada ante unos rosales. Su obra ms representativa es sin embargo la Sagrada Familia. Otro pintor, pero nacido en Austria, es Michel Pacher. Pintor y escultor, su obra ms conocida es el retablo de los Padres de la Iglesia que en 1483 realiz para el convento de Neustift. En sus cuatro tablas se representan a los Padres de la Iglesia occidental (san Gregorio Magno, san Agustn, san Ambrosio y san Jernimo) donde las figuras estn cobijadas bajo estructuras gticas.

Pintores flamencos
Para concluir, hemos hablado tanto de los maestros flamencos que no nos podamos olvidar de ellos en este resumen histrico. Jan van Eyck naci hacia 1386, en Maaseyck, pequea ciudad a orillas del ro Mosa. Estuvo como pintor y ayuda de cmara de la corona de la corte de Juan de Baviera en la Haya y despus del duque Felipe el Bueno de Borgoa, el cual en 1425 le nombr pintor de la corte y camarero con un sueldo anual de 100 libras. Felipe le hizo emprender varios viajes en 1426, 1428, 1429 y en 1436 por asuntos diplomticos. En el de 1428 acompa a la embajada borgoa a Portugal para llevar a cabo el casamiento de Felipe con la princesa Isabel cuyo retrato lo pinto Eyck. Fue fundador del Art Nova. Desarroll una tcnica llamada de las "veladuras" consistente en tenues capas de pintura aplicadas unas sobre otras para dar la impresin de trimensionalidad, debido a ello inventa una formula para que el leo tenga un secado ms rpido, ms adelante se llamara trampantojo. Entre sus obras ms representativas podemos destacar el poliptico de Gante, la Virgen del canciller Rolin, la Virgen del cannigo Van der Paele y el retrato de Giovanni Arnolfini y su esposa, en el cual aparece figurado un espejo circular convexo donde aparece vagamente reflejado el propio autor y bajo dicho espejo la frase he estado aqu. Robert Campin es a veces considerado el primer gran maestro de la pintura flamenca. Aunque es deudor de muchos de los maestros contemporneos de iluminacin de manuscritos, Campin mostr mayores poderes de observacin realistas que ningn otro pintor antes que l. Fue uno de los primeros artistas que experimentaron con la reintroduccin de colores aglutinados con aceite, leo, en lugar de pintar con tmpera al huevo, para conseguir de esta manera la brillantez de colorido tpica de este periodo. Campin us la nueva tcnica para presentar personajes rotundos y fuertes, modelando la luz y la sombra
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en composiciones de complejas perspectivas. Fue un artista de gran importancia que contribuy de forma decisiva a revolucionar la pintura de su tiempo, perfeccionando el uso del leo con importantes consecuencias sobre el resultado final, usando colores de gran calidad y obteniendo extraordinarios efectos con las veladuras. Su realismo tendr una gran influencia en los artistas de la generacin siguiente, una de las ms importantes de la pintura flamenca. Influido por la Escuela de Dijon desarroll un estilo sobrio, compuesto por imgenes cotidianas con una renovacin iconogrfica importante. Los historiadores del arte han estado siempre ansiosos por encontrar el principio del renacimiento nrdico y atribuirlo a un artista en particular. Durante mucho tiempo se acept que Jan van Eyck fue el primer pintor que se apart de las convenciones del arte gtico. A finales del siglo XIX, sin embargo, qued claro que van Eyck estuvo precedido por un artista que pint el retablo Mrode. Datado en torno a 1428, este retablo est imbuido de la amorosa atencin al detalle y el espritu del materialismo burgus. Otros paneles de estilo similar, que supuestamente provienen del Chteau de Flmalle. Se asuma que estas obras pertenecieron a un Maestro de Flmalle cuya identidad por aquel entonces no qued establecida. Ya en el siglo XX, los estudiosos han identificado a Robert Campin con el Maestro de Flmalle, llamado as por el trptico de la Abada de Flmalle que hoy se encuentra en Francfort. Robert Campin estaba documentado como un pintor maestro en Tournai desde 1406. Otras obras del Maestro de Flamille fueron el trptico de la Anunciacin y el trptico de la Trinidad, en Frncfort.

Escultura gtica
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Introduccin
Los escultores del siglo XII trabajaron para adornar el exterior e interior de las catedrales gticas. Sus obras muy semejantes con respecto a las ltimas del periodo romnico, interpretaban mejor la expresin de las figuras, humanizndolas y alcanzando, a pesar del amaneramiento de una belleza sin igual. La catedral gtica dominaba la ciudad del siglo XIII a fuerza de su puro tamao. En una sociedad desacostumbrada a los grandes edificios, el efecto visual de la catedral solo puede imaginarse. Las siluetas de estas estructuras eran visibles a kilmetros a la redonda empequeeciendo a edificios particulares. Cuando los fieles se acercaban mas a las catedrales, se daban cuenta, como lo hacemos hoy da, que la escultura articulaba la arquitectura; y al pasar por la portada principal se habran encontrado esculpido el Juicio Final o la coronacin de la Virgen. La catedral sola estar en el centro de la ciudad, por lo general cerca del mercado, as que tena un emplazamiento nico para las reuniones sociales. Los profundos prticos proporcionaban resguardo a una gran cantidad de personas y podan usarse de modo muy diverso. El tema del Juicio Final en las portadas gticas, servan como un teln de fondo especialmente apropiado para la dispensa de la justicia, como es el caso de la catedral de Len. All, desde fecha temprana, una columna colocada en la parte frontal con la inscripcin Locus Apellationis, reparta justicia el llamado Tribunal del Libro. Este tribunal especial, netamente leons, sentenciaba los pleitos utilizando el Liber Iudiciorium o Fuero Juzgo, del que se sabe que existieron copias romanceadas en leons y en gallego. Era una reminiscencia del Derecho visigodo, pero continu teniendo vigencia en Len ms all de Alfonso X. Estaba presidido por un eclesistico asistido por varios jueces ordinarios: atenda pleitos en primera instancia, y en apelacin de la corte regia, lo que le dotaba de una extraordinaria importancia. Len no es un caso aislado, ya que se sabe que tambin se celebraron juicios en la zona del hastial sur de la catedral de Estransburgo. El albail-escultor estaba por supuesto supeditado en todo lo que hacia el maestro albail o arquitecto, que a su vez era responsable ante un cuerpo de cannigos encargados de la supervisin de la obra. La piedra franca utilizada para la escultura arquitectnica es casi siempre la misma que la del resto del edificio. Es posible que para grandes figuras se dieron instrucciones a la cantera para que picara bloques del tamao adecuado, pero en numerosos casos hay pruebas que los escultores las realizaron con los que tenan cortados. El bloque se reduca utilizando
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herramientas variadas, que abarcaban desde el hacha de albail hasta diferentes tipos de cinceles, taladros y buriles. Las marcas de los cinceles planos mayores han solido pervivir en la parte trasera de las esculturas, mientras que los patrones de espinas de pescado de los buriles mas finos aparecen a veces, por lo general ocultos bajo la pintura. Aunque la fina rejilla dejada por el cincel de garra con frecuencia hubiera actuado como una base apropiada para aplicar un fondo para la pigmentacin, sola ser una prctica usual acabar el tallado restregando la superficie con una lima o escofina, y es esta apariencia pulida la que ahora nos encontramos con mayor frecuencia. No cabe duda que las grandes figuras de las jambas y la mayora de las esculturas de los relieves asociada con las portadas u otros conjuntos se hicieron casi invariablemente en el suelo de los patios de los albailes y no se esculpieron in situ, como se aprecia en la fachada occidental del lado derecho de la catedral de Chartres as como en otras catedrales de Francia. Despus que las esculturas haban sido instaladas, el andamiaje permaneca en su puesto mientras que eran pintadas. Ciertas partes de la portada se tallaban in situ, sobre todo los componentes arquitectnicos que formaban parte integral de la construccin, como pueden ser las arquivoltas. La pintura de las esculturas de piedra solan efectuarla especialistas y no los escultores que haban realizado la obra hasta su estadio penltimo. Para realizar el trabajo primero se daba a las esculturas una capa selladora o aislante, por lo general de cola de pescado o animal o caseina, para contrarrestar la porosidad de la piedra se aada una base que sola ser de yeso o blanco de plomo con un aceite secante, sobre la que se aplicaba la pintura. Las esculturas realizadas para emplazamientos interiores suelen conservar su colorido de forma mas completa que las del exterior. De estas, son las de madera las que ofrecen las mayores muestras de labor policromada. Los imagineros trabajaban en pequeos ateliers, solo con un aprendiz el cual para convertirse en maestro deba transcurrir un periodo de por lo menos siete aos. Existan variantes en la confeccin de las tallas de madera de un pas a otro, de modo que en Italia, por ejemplo, las imgenes de los crucifijos solan estar realizadas en cinco piezas: los brazos, las piernas y el torso incluyendo la cabeza; se tallaban a parte y se unan antes de ser pintados. Se utilizaron diferentes tipos de madera dependiendo de la disponibilidad de cada lugar; en el norte de Europa predominaron el roble y el nogal, y en Italia y Espaa el pino o el lamo blanco y, como regla general se evit el duramen en las esculturas grandes para prevenir que se rajaran. Si la queja habitual en cuanto a la escultura de piedra es que ha sido despojada de su color original, el
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principal impedimento para apreciar la escultura de madera es que se ha pintado varias veces, sobre todo las de culto, de modo que su colorido actual suele ser muy diferente del original. Al someter la talla a una restauracin minuciosa para quitarle las capas sobrantes, emerge una imagen cada vez mas clara sacando a la luz la pintura original. En el libro livre des metiers del preboste Etienne Boileau en el capitulo dedicado a los ymagiers se dan consejos sobre los procedimientos precisos para tallar figuras y crucifijos: Nadie puede o debe trabajar en una festividad observada por la ciudad, ni por la noche, porque la oscuridad no permite el trabajo de nuestra profesin, que es el tallado. Nadie de la profesin mencionada puede hacer una imagen o crucifijo, o cualquier otra cosa perteneciente a la Santa Iglesia, si no lo hace del material apropiado. Ningn trabajador de esta profesin puede o debe hacer una imagen de mas de una pieza, excepto la corona, si no se rompe durante el tallado, entonces se puede dar por bueno; y excepto el crucifijo, que se hace de tres piezas, el cuerpo de una pieza y los brazos. Si los pintores de imgenes aplican plata sobre estao, la obra es imperfecta, si no se les ha ordenado hacerlo as o se ha declarado en el momento de la venta; y si se vende sin decirlo, la obra debe ser raspada y hacerla de modo apropiado y legal, y debe pagarse una multa al Rey a juicio del preboste de Pars. No deben quemarse las obras imperfectas de la profesin arriba mencionadas por respeto a los santos en cuya memoria se realizaron. El carcter de la escultura gtica se construye por la tendencia a la imitacin de la naturaleza. Se distingue tambin por la sobriedad de las actitudes, honestidad en el desnudo, elegancia y naturalidad en el plegado de los paos, viva expresin de los efectos y dignidad en todas las figuras. Dichas figuras parecen haber avanzado un paso, abandonando el muro del que formaban parte en el romnico, y no solamente eso, sino que adems en las composiciones con varias figuras, stas parecen dialogar entre s. Lo violento y monstruoso tan propio de la escultura romnica desaparece y, como exaltacin, se recupera a la flora. Sin embargo, el dibujo deja a veces algo que desear, especialmente en los siglos XIII y XIV, y el buen gusto general del arte gtico padece no poco en las exageraciones realistas tan en boga desde finales del siglo XIV y todo el XV. La escultura gtica es esencialmente religiosa. Sus asuntos son escenas bblicas e historias de los santos, personificaciones murales de virtudes y vicios, representaciones simblicas de las ciencias y de las letras, de las labores agrcolas y de verdaderos retratos de
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personajes para sus tumbas. Las caricaturas y escenas ridculas talladas principalmente en las silleras gticas pertenecen al periodo de la decadencia, desde ltimos del siglo XIV. Efecto de la exageracin realista en la escultura gtica fue la escultura movible o estatuas de madera con los brazos y cabeza movibles, y que se emplearon de un modo especial para representar ms a lo vivo algunas escenas de la Pasin en Semana Santa. El campo de la escultura gtica fue casi siempre el templo y sus anexos, el cementerio y el claustro. Donde hay verdaderas filigranas es en las portadas de las iglesias, en algunas de las cuales esculpieron los maestros, completos tratados plsticos de teologa. El tmpano, dividido en el gtico en franjas o frisos horizontales con decoracin narrativa, se distingue de los romnicos, adems, por ser apuntados. Sigue albergando el tema principal, Cristo, la Virgen, el Juicio Final, la Crucifixin u otras escenas evanglicas o de las Sagradas Escrituras. Las arquivoltas, tambin ahora apuntadas, se distinguen de las del romnico en que la decoracin escultrica que las adorna se sita ahora longitudinalmente a ellas, en lugar de hacerlo verticalmente, de forma radial al semicrculo del tmpano. En las silleras del coro, sobre todo en los respaldos, se labraron magnificas labores ornamentales de tallado o de taracea y estatuas o relieves con figuras de santos. El material preferido por la escultura gtica fue la piedra caliza, la madera y tambin algo el bronce. A veces se chapeaban las estatuas de madera con latn o cobre. Desde el siglo XIV se adopt asimismo el alabastro, y en los objetos pequeos el marfil. En la escultura gtica se distinguen la escuela de la Isla de Francia, la escuela de Champaa; la de Borgoa, que desde el ltimo tercio del siglo XIV se debe de llamar flamencoborgoesa; la inglesa, la alemana, la italiana, la portuguesa y las espaolas.

La escultura gtica en Francia


Se puede afirmar que la principal gloria del arte medieval francs, an ms que la arquitectura de sus catedrales, es el arte de la escultura, que desde el periodo romnico, haba progresado lentamente. Los monjes de Cluny dieron el primer impulso, y que siempre de una manera ascendente pronto alcanzara resultados tan admirables que solo pueden compararse con las esculturas griegas. Las primeras obras de la escultura gticas francesas, que se podran llamar arcaicas dentro del estilo, son algunas estatuas de Saint-Denis y de Chartres, con ropajes de pliegues rectos y pegados al cuerpo, como las de las figuras primitivas del arte griego. Segn la opinin generalizada, las veinticuatro figuras
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que originalmente componan las tres portadas de la fachada occidental, la llamada Portada Real de la catedral de Chartres, de las que slo diecinueve han llegado hasta nuestros das, constituyen el paradigma de la escultura gtica. En 1134, un incendio devast la ciudad y destruy ciertas partes de la iglesia, que fueron reconstruidas en los aos siguientes; las portadas datan de 1145 a 1155. Aunque no sean las ms antiguas, ya que las de Saint-Denis son anteriores a 1140, desde el punto de vista de la historia del arte marcan el comienzo de una nueva poca: la transicin de la escultura romnica a la protogtica.

La abada de Saint-Denis
Cuando el abad Suger mand construir la parte occidental de SaintDenis, probablemente se inspir en la galera de antepasados encontrada en el edificio precursor, que mand construir Carlomagno sobre la tumba de Pipino; actualmente nada se sabe de ella. Al intrigante y poderoso abad, a quien una una amistad personal con Luis el Gordo, se le ofreci la oportunidad de emplear las relaciones que haban vinculado la abada con la monarqua francesa durante siglos para hacer de ella, definitivamente, el centro religioso del pas. En su condicin de necrpolis real, Saint-Denis custodiaba las insignias y los estandartes imperiales; junto a la catedral de Reims, donde se celebraba la ceremonia de coronacin, era el centro sacro ms importante de la realeza francesa. La fachada de Saint-Denis est dividida en tres partes por cuatro grandes contrafuertes. Las tres puertas llenan los espacios existentes entre stos casi por completo, de modo que sus bordes no sobresalgan. La portada central, ligeramente mayor, siguiendo la disposicin de las romnicas anteriores, presenta el Juicio Final en el tmpano, con Cristo en su trono sobre la resurreccin de los muertos, flanqueado por la Virgen y los apstoles. El programa iconogrfico del Juicio Final se contina en el primero de las cuatro rdenes de dovelas, mientras que las tres restantes las llenan los veinticuatro ancianos del Apocalipsis; debajo, a cada lado de la puerta, se encuentran las Vrgenes Prudentes y Necias, la parbola por excelencia asociada con el Juicio. La portada meridional muestra la ltima comunicacin del santo patrn san Dionisio y sus compaeros Rstico y Eleuterio; la escena contina en la primera de las dos dovelas, mientras que en las jambas de debajo estn esculpidas escenas del calendario. El tmpano de la puerta septentrional ahora contiene un relieve del siglo XIX que muestra el martirio de san Dionisio, que a su vez reemplaz un relieve sobre el mismo tema
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esculpido en 1771; a cada lado de la puerta se encuentran los signos del Zodiaco. La portada septentrional es la nica de las tres mencionada por el abad Suger en De atministratione, pero no debido a su decoracin escultrica. Suger describe cmo haba colocado las antiguas puertas de la portada septentrional debajo del mosaico que, aunque contrario a la costumbre moderna, ordenamos que se realizara all y se fijara al tmpano. Este rasgo tan inusual no tena precedentes en el norte de Europa y no se iba a repetir en otros lugares de Francia. En contraste, la frmula de una fachada con dos torres, tres portadas esculpidas y un rosetn arriba iba a convertirse en la norma para las catedrales gticas francesas que siguieron. Una prdida an ms severa de la decoracin de la fachada que el tmpano de mosaico es la serie de veinte figuras-columna, que en su origen se erguan tres a cada lado de las portadas laterales y cuatro a cada lado de la central, y que fueron retiradas, unas parece que antes de 1729 y otras en 1771. Slo perviven para indicar su estilo los dibujos ejecutados por Antoine Benoist para Montfaucon a comienzos del siglo XVIII. Las veinte figuras de las jambas dispuestas a lo largo de la fachada de Saint-Denis, que representan a los reyes, reinas y profetas del Antiguo Testamento (y no a los antiguos reyes de Francia, como los historiadores benedictinos de los siglos XVII y XVIII creyeron), no slo invocaban y celebraban la posicin real de la abada de Suger, resaltando la relacin existente entre Regnum y Sacerdotium, sino que tambin servan para unificar las tres portadas diferentes. Esta innovacin, la creacin de un prtico real, fue imitada poco despus en Chartres y otros lugares de la Isla de Francia en la segunda mitad del siglo XII. Otros rasgos novedosos encontrados en Saint-Denis son la dedicacin de una puerta al santo patrn de la iglesia y la introduccin de una figura en el parteluz de la portada central, los cuales se volveran habituales en los diseos posteriores. El propio Suger afirma que el tmpano de la portada septentrional estaba compuesto en mosaico, una desviacin interesante y notable de la prctica normal. No cabe duda alguna de que Suger recibi la idea de decorar este espacio con un mosaico de sus viajes a Italia, adonde fue cuatro veces, y en este caso especfico posiblemente se vio influido por la reedificacin y reedecoracin de Montecassino, efectuada por el abad Desiderius (futuro Papa Vctor III) en la segunda mitad del siglo XI. Parece que Suger, el reformador de Saint-Denis, trataba de imitar la remodelacin del mayor reformador de la iglesia madre de la regla benedictina, en algunos casos con rasgos copiados de Montecassino y en otros introduciendo innovaciones propias.
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Del mismo modo que Desiderio convoc a artesanos de lejos para reconstruir Montecassino, Suger atrajo una diestra multitud de albailes, canteros, escultores y otros artesanos para realizar su renovacin. No exista tradicin de edificar grandes iglesias en la Isla de Francia a mediados de la dcada de 1130, y la escultura romnica de la regin de Pars anterior a las obras de Suger eran de una ambicin modesta, as que parece que sus escultores debieron de haberse instruido en otros lugares. Algunas de las cabezas correspondientes a las desaparecidas figuras-columnas se encuentran es este momento repartidas por algunos museos, en las cuales se puede apreciar en todas ellas que comparten el mtodo de esculpir el globo ocular con pupilas excavadas muy profundas, el pelo se trata del mismo modo, con delgadas acanaladuras vermiformes para esbozar la cabellera. Se han identificado diferentes rasgos estilsticos en las esculturas de las dems portadas de Saint-Denis, que las conectan sobre todo con el Languedoc. Cinco de las seis figuras de las jambas procedentes de la puerta izquierda tenan la postura caracterstica de piernas cruzadas vista en SaintEtiene, mientras que los bordes elaboradamente enjoyados de sus ropajes tambin se encuentran en Toulouse. Los parecidos entre las figuras de las jambas de Saint-Denis y las figuras menores de los apstoles del tmpano de Moissac se percibieron hace mucho tiempo y la conexin iconogrfica entre los tmpanos del Juicio Final de Saint-Denis y Beaulieu tambin es sencilla de ver. Lo que separ a Saint-Denis de las composiciones romnicas de Vzelay, Autun, Moissac y Beaulieu era la claridad del trazado y la expansin del esquema iconogrfico e intelectual. Este tipo de programa escultrico se muestra en la portada occidental de la catedral de Chartres, bien conservado si se comparara con otras.

La Portada Real de Chartres


Aunque no parezca existir fuentes documentales directas sobre su construccin el Portal Real de la catedral de Chartres debi concluirse hacia 1150, ya que si existen referencias de la edificacin de la torre septentrional sobre el ao 1142 y otra referencia a que se estaba concluyendo ambas torres occidentales en 1145. La Portada Real est formada por tres puertas como en Saint-Denis; pero aqu presentan una impresin de continuidad, como si no estuvieran divididas por contrafuertes. La puerta central es ligeramente mayor que las que la flanquean. Es un esquema decorativo lcido realizado con rigor que solo poda haber sido ideado por alguien de la
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elite intelectual, como Thierry de Chartres, que fue rector de la Escuela de Chartres entre 1141 y su muerte en 1151. Toda la composicin presenta una vinculacin horizontal en tres bandas. La puerta meridional presenta en el tmpano a la Virgen con el Nio (Sedes sapientiae), flanqueados por dos ancianos; en los dos rdenes de dovelas hay ngeles y personificaciones de las siete Artes Liberales (femeninas) y sus exponentes (masculinos), el Trivium y el Quadrivium, tratado en extensin en el Heptatateuchon de Thierry de Chartres. La puerta septentrional muestra a Cristo sobre una nube, flanqueado por dos ngeles, mientras que debajo cuatro ngeles ms se abaten sobre diez figuras sentadas, al parecer los apstoles. A diferencia del programa escultrico de Saint-Denis, donde Cristo ocupa solo la puerta central, en Chartres se dedica todo el sistema decorativo. Mostrado en el tmpano central como Juez Supremo en el Segundo Advenimiento, en la puerta meridional se le representa como regidor, mientras que en la puerta septentrional es el Seor del Cielo y la Tierra, y quien controla el tiempo. Como cabra esperar, el taller que produjo las esculturas del Portal Real era de cierto tamao. Diferencias de estilo en el ensamblaje han permitido la identificacin de ciertos maestros, conocidos como Hauptmeister o maestro jefe y, junto a sus ayudantes, se le ha adjudicado la realizacin del tmpano, dintel y figuras de las jambas de la puerta central y las figuras interiores de las jambas de las puertas laterales. Estas figuras son alargadas y extraordinariamente refinadas; se han deleitado mucho en representar con el ms fino detalle los ropajes que parecen de crespn, sobre todo los de las dos reinas de la puerta central, cuyos pliegues, mangas colgantes y fajas estn esculpidos con una atencin limitada normalmente a las esculturas pequeas. El peculiar estilo de los maestros de la portada occidental de la catedral de Chartres tuvo gran influencia en otras portadas catedralicias como la occidental de la catedral de Angers, la meridional de la catedral de Le Mans y la puerta sur de la catedral de Burges, entre otras.

La portada de Santa Ana de Notre-Dame de Pars


La portada de Santa Ana, la ms meridional de las tres portadas de la fachada occidental de Notre-Dame, es ahora un compuesto realizado con esculturas procedentes de ms de una portada del siglo XII, con adicciones del siglo XIII. Toma su nombre de las escenas del dintel inferior, una adicin del siglo XIII, que se ocupa de la historia de san Joaqun y santa Ana. La portada fue colocada en su posicin presente probablemente en torno al final del primer cuarto del siglo XIII, aunque
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posteriormente se introdujo decoracin vegetal para llenar el espacio existente entre el tmpano y las arquivoltas y se aadieron dovelas en el vrtice y la base de todas las arquivoltas. Hubo tambin adiciones en el siglo XIX, la ms significativa de todas la figura de jamba de san Marcelo que reemplaz a la original. En el ao 1977 se realiz un notable descubrimiento cerca de la catedral consistente en ms de 300 fragmentos de escultura de su fachada, escondidos en 1796 tras la destruccin revolucionaria, entre los que se incluan los restos de diversas figuras de las jambas de la portada de santa Ana. Se ha reconocido desde hace mucho tiempo que la portada de santa Ana debe tener incorporados los restos de al menos dos puertas que se pensaron para una fachada anterior. El tmpano muestra la Virgen con el Nio entre dos ngeles turiferarios, con un obispo y un escriba a la izquierda y un rey arrodillado a la derecha. El tmpano parece ser obra del denominado maestro de Chartres, quien fue responsable del tmpano de la Virgen mientras que el dintel superior se encuentra ms prximo a las esculturas de Saint-Denis. Desafortunadamente, los ropajes de elegante cada de las figuras de jambas no pueden situarse ahora junto a figuras comparables de Saint-Denis, pero parecen haber adelantado un paso a las de Saint-Denis y Chartres y anticipar las figuras de las jambas de Senlis. Se ha identificado de forma tradicional al obispo del tmpano como Maurice de Sully, que reconstruy la catedral despus de 1160, y el rey como Luis VII, pero que ha sido hace poco rechazada de forma convincente en favor de las figuras histricas de san Germn y el rey Childeberto, el primer benefactor de Pars, y el tmpano registrara la donacin real de 528. De vital importancia para el desarrollo de la escultura del gtico primitivo en la Isla de Francia, la portada de santa Ana ilustra mejor que ningn otro monumento la transicin de un estilo de escultura romnico tardo a los comienzos de un naturalismo refinado.

La portada de la catedral de Laon


La portada de la catedral de Laon, se suele aceptar en la actualidad que, con la excepcin del tmpano del Juicio Final, toda la obra debe haberse realizado en torno a 1190 y 1205. En Laon contemplamos por primera vez el uso de profundos prticos rematados por piones para encerrar las portadas escultricas, rasgo que se retomara en Chartres, Amiens y Reims. Originalmente haba pasos abiertos entre las diferentes portadas, que permitan el libre movimiento bajo los prticos como en
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los brazos del crucero de Chartres, pero fueron cerrados a mediados del siglo XIX para consolidar la fachada que se hunda. Unos aos despus se realiz una amplia restauracin de sus esculturas, gravemente daadas por la revolucin. En su apariencia actual, las portadas de Laon nos hablan casi tanto de las tendencias estilsticas del restaurador del siglo XIX como del taller de finales del siglo XII. La portada septentrional introduce un esquema iconogrfico nuevo, mostrando en el tmpano a los tres magos junto a la representacin acostumbrada de la Virgen con el Nio bajo un dosel, complementados en el dintel inferior por la anunciacin, la natividad y la anunciacin a los pastores. Hay figuras de gran elegancia, con ropajes dispuestos en amplios pliegues ordenados en lineas onduladas paralelas, ceidos a la cintura por anchas bandas que parecen de cuerda. Las cabezas se caracterizan por una combinacin de detallado esculpido de ciertos rasgos (ojos almendrados) y un tratamiento ms libre de las barbas y el cabello. En realidad, las figuras de Laon no tienen apariencia humana, ya que son ligeramente ms alargadas, y las cabezas, aunque naturalistas, siguen tipos establecidos en lugar de basarse en modelos vivos. Debido al tamao de las portadas, se puede suponer que el taller de Laon era grande comparado con otros, y parece haber estado formado por escultores instruidos en centros diferentes. Adems de la influencia de Sens, pueden comprobarse claras conexiones con Reims, en especial cuando se comparan los ngeles de las dovelas que aparecen en la Porte romane con sus semejantes de la portada de la Coronacin de Laon. Laon parece haber actuado como un influyente crisol donde se fundieron las innovaciones estilsticas desarrolladas en diferentes centros de la Isla de Francia y Champaa, y no cabe duda alguna de que varios miembros del taller fueron responsables de la escultura de Saint-Yued de Braine y algunas de las primeras obras de los transeptos de Chartres.

La escultura a comienzos del siglo XIII


El estilo de pliegue acanalado (Muldenfaltenstil) est tan ntimamente vinculado con la produccin escultrica, que es sorprendente que su introduccin en el periodo medieval parezca haberse producido mediante obras de arte en pequea escala y dos dimensiones. La escultura romana tanto a grande como a pequea escala y los marfiles posclsicos y bizantinos eran de fcil acceso en Francia durante los siglos XII y XIII, como lo prueban algunos dibujos de Villard de
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Honnecourt. El hecho de que fueran utilizados como ejemplos estilsticos hacia finales del siglo XII quizs no debe tomarse como indicativo de que los artistas de entonces los eligieran como modelos solo porque pretendan un mayor naturalismo. A comienzos del siglo XIII este estilo de ropaje caracterstico se haba extendido en la iluminacin de manuscritos el ejemplo ms notable es el salterio de la reina Ingeborg de Chantilly y que fue empleado por los escultores de las figuras de las jambas de la portada central de Notre-Dame de Pars.

La escultura funeraria
Debido a la estrecha relacin entre la forma arquitectnica y los comienzos de la escultura gtica, se ha resaltado el desarrollo de la portada. Pero aunque la entrada a la iglesia proporcion el marco para la creacin de programas iconogrficos sofisticados y la creciente importancia de sus figuras tridimensionales, no debe olvidarse que el sepulcro esculpido tambin fue una importante fuente de empleo. A comienzos del siglo XIII las efigies poco profundas colocadas en los suelos de las iglesias ya se haban sustituido por figuras ms realistas en altorrelieve que descansaban sobre una tumba independiente o empotrada en un nicho. Este desarrollo corri parejo con los experimentos realizados sobre las portadas, y en muchos casos puede demostrarse que los talleres de la catedral tambin fueron responsables de las efigies de los sepulcros: los gisant de la iglesia abacial de NotreDame de Josafat, lugar de entierro de los obispos de Chartres a finales del siglo XII y comienzos del XIII, son quizs el ejemplo ms destacado. Los cuatro famosos gisant de los Plantagenets en Fontevrault de Angou se representan en las andas cubiertas de telas como si yacieran en la capilla ardiente ritual introducido en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XII. Las efigies de Enrique II y Ricardo Corazn de Len se han propuesto como las primeras, posiblemente encargadas por la viuda de Enrique, Leonor de Aquitania, antes de su muerte en 1204. Su efigie, que de forma bastante extraordinaria muestra a la reina con un libro en las manos. La cuarta efigie, tallada en madera, se puede identificar como Isabel de Angulema, pero como sta no muri hasta 1246, es ms probable que represente a una figura no identificable hasta ahora. A partir de la dcada de 1230, los monumentos funerarios se convirtieron en un vehculo cada vez ms importante no solo por las ideas creativas de los mejores escultores, sino tambin para enviar seales polticas a quienes pudieran interpretarlas. El ejemplo lo podemos ver en la catedral de Wels y en Saint-Denis.
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La escultura parisiense
En 1240 Pars ya haba asumido una posicin de eminencia sin rival en toda Europa. Reconocido como el principal centro intelectual, tambin experimentaba una prosperidad econmica sin precedentes y disfrutaba del patrocinio de Luis IX, el ms grande de los reyes medievales de Francia, y su madre Blanca de Castilla. La catedral de Notre-Dame de Pars era naturalmente el centro de todos ellos, y continuaron las obras de su edificacin durante gran parte del siglo. En la ciudad de Amiens hay pruebas de la extendida influencia del taller de la catedral, y durante varias dcadas, talleres menores satlites, tanto formados en Notre-Dame o que basaban su estilo en el hallado en Pars ejecutaron esculturas en las portadas ms modestas de Longpont, Villaneuve-l'Archevque y Rampillon. La quintaesencia del gtico se alcanz en la arquitectura, las vidrieras y la decoracin escultrica de la Sainte-Chapelle. Construida para albergar las reliquias ms importantes que llegaron a Francia en la Edad Media durante el reinado de Luis IX, representa para muchos la encarnacin perfecta del patronazgo real medieval al servicio de Dios. El rey, en lugar de exhibirlas en Notre-Dame o Saint-Denis, decidi encargar una nueva capilla prxima y conectada al Palacio Real, en el centro de la Ile de la Cit. La gran capilla de dos pisos fue construida muy deprisa y probablemente ya estaba terminada en 1246. El interior se ha descrito acertadamente como un relicario de oro y esmalte de la poca dado la vuelta. Aunque el exterior se ha restaurado mucho, es evidente que la decoracin policromada y escultrica original se ide con el fin de evocar a gran escala la apariencia suntuosa del relicario mismo, que desgraciadamente ya no existe. La escultura figurativa se limit a la parte superior de la capilla principal y est formada fundamentalmente por los doce apstoles instalados sobre las columnas que hay sobre las ventanas, y legiones de ngeles turiferarios y portadores de coronas en las enjutas de las arcadas del muro a la altura del zcalo. Los apstoles fueron retirados a mediados del siglo XVIII, y cuando la capilla fue restaurada a mediados del siglo siguiente, se efectu su reinstalacin con una mezcla de tres o puede que cuatro figuras originales, dos fragmentos muy restaurados, cuatro copias de fragmentos originales y dos invenciones modernas. Los ropajes de cada apstol se dispusieron de forma diferente y se personalizaron cuidadosamente las cabezas. Se prest gran atencin al esculpido del cabello y las barbas, con rizos tupidos, y si bien parecen existir ligeras diferencias estticas es bastante posible que el nico maestro imaginero fuera responsable de todos los
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apstoles. En Notre-Dame de Pars, la Virgen con el Nio del parteluz del hastial norte actu como un modelo influyente para las esculturas de estatuillas tanto de marfil como de madera, y se ha demostrado que estas versiones a pequea escala llevaron el estilo de la Isla de Francia a Italia y otros lugares en la segunda mitad del siglo XIII. La puerta a la que pertenece forma parte de la remodelacin de la catedral que se efectu en el segundo o tercer cuarto de siglo. Probablemente el conjunto de los hastiales fue diseado por Jean de Chelles, cuyo nombre aparece en el portal del hastial sur con fecha de febrero de 1257. La Virgen ocupa el parteluz, pero el tema que ocupa el tmpano de tres registros se conecta con la Virgen, y mientras que las escenas de la franja inferior siguen las lineas tradicionales, los episodios de los pisos segundo y tercero son inusuales en la decoracin de portadas: muestran escenas de la leyenda de Tefilo, La leyenda urea describe este relato como sigue: Haba en Sicilia un hombre llamado Tefilo, que era vicario de cierto obispo, y manejaba los asuntos de la Iglesia con tanta prudencia que, cuando el obispo muri, todo el pueblo lo proclam merecedor de sucederlo. Pero estaba contento con su oficio y dese que mejor fuera otro hecho obispo. Pero poco despus, el nuevo obispo despidi a Tefilo, que a partir de entonces cay en clera, que para recobrar sus dignidades, busc la ayuda de cierto hechicero judo. Por lo tanto, el judo convoc al diablo, que apareci a toda prisa. Por mandato del diablo, Tefilo renunci a Cristo y a su Madre, abjur de la fe cristiana y escribi su abjuracin con su propia sangre, sellando el papel con su anillo y entregndoselo al diablo. As se someti al servicio del diablo. Al da siguiente, por maquinaciones de Satn, Tefilo recuper el favor del obispo y fue restaurado en su honorable puesto. Pero con el paso del tiempo, cuando volvi en si mismo, lament amargamente lo que haba hecho y con toda la devocin de su alma recurri a la Virgen gloriosa para que viniera a su ayuda. En consecuencia, poco despus, Mara Bendita, aparecindosele en una visin, le reprendi por su impiedad y le orden que renunciara al diablo y que profesase a Cristo el Hijo de Dios y toda la fe cristiana. As le restaur el favor y la gracia de su Hijo; y en seal de su perdn se le apareci de nuevo y le devolvi el papel que haba entregado al diablo, colocndoselo en su pecho, para que ya no temiera la esclavitud de Satn y se regizijara de su entrega por la Virgen. Al recibirlo, Tefilo se llen de gozo y cont todo lo ocurrido ante el obispo y todo el pueblo. Ellos tambin se sintieron admirados y alabaron a la Virgen gloriosa; y Tefilo, pasados tres das, parti de esta vida en paz.
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La leyenda se muestra en todas sus partes esenciales en NotreDame, resaltadas la victoria de la Virgen sobre el diablo y la humillacin de Tefilo en presencia del obispo en el vrtice del tmpano. Pero por qu se eligi esta leyenda en particular para la portada del hastial norte?. La respuesta hay que buscarla dentro del contexto especfico de esta puerta para encontrar la explicacin. La portada del hastial norte daba al claustro del clero de Notre-Dame, lo que le otorgaba el nombre, Porte du Clotre y, como consecuencia era la entrada principal de la catedral para el cuerpo gobernante. Adems de prestar homenaje a la Virgen, el tmpano serva para transmitir una leccin llamativa sobre los peligros de la hipocresa y el poder corruptor de la ambicin y la envidia a los importantes eclesisticos que pasaban por debajo. La escultura del siglo XIII por la que mejor se conoce a Saint-Denis fue realizada para el interior de la iglesia. La iglesia abacial real haba sido durante mucho tiempo el principal lugar de enterramiento de los reyes de Francia, pero en 1263-1264 se decidi esculpir diecisis gisants de caliza para las tumbas de los reyes merovingios, carolingios y capetos ya enterrados alrededor del coro. La disposicin original de las diecisis tumbas situaban a los merovingios y carolingios al sur del crucero y a los capetos, al norte. El tipo de la cabeza de los reyes y reinas tiene una apariencia uniforme para toda la serie y sigue el idioma habitual para los personajes reales encontrados en las portadas de la misma poca; las figuras masculinas son en su mayora barbudas y tiene el cabello rizado en cuidados ovillos a cada lado. Como era de esperar, el estilo de las mejores figuras, como la de Roberto el Po han de atribuirse a Pierre de Montreuil. Al monumento funerario de Dagoberto I se le reserv un tratamiento especial por considerrsele el fundador de la abada y a ser famoso por su generosidad hacia ella. Erigido en el coro, a la derecha del altar mayor, es mucho ms elaborado que los dems. Restaurado en buena parte durante el siglo XIX, est formado por un gran nicho exento con gablete sobre cuya base yace el gisant del rey Dagoberto, flanqueado por las figuras verticales de su hijo Clodoveo y su esposa Nanthilde.

Fachada occidental de la catedral de Reims


Los cimientos de la fachada occidental de la catedral de Reims se empezaron a construir sobre el ao 1252, as que incluso se puede decir que la produccin escultrica no puede esperarse antes de 1255 aproximadamente. La forma de las puertas y, en general, de todo el frente occidental, tiene una deuda evidente con Amiens, si bien la disposicin de Reims introduce muchos rasgos nuevos, alguno de los
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cuales indican la influencia de los brazos del crucero de Notre-Dame. El ms llamativo de ellos es el abandono del tmpano con esculturas por la vidriera de tracera, por lo que la crucifixin y la coronacin de la Virgen y Cristo en majestad aparecen en los piones situados sobre las puertas. La portada central se dedica a la Virgen con el Nio en el parteluz. Las figuras de las jambas, dispuestas en grupos al modo de Amiens, muestran la anunciacin y la visitacin a la derecha y la presentacin en el templo, con las figuras a los lados de Jos y la sirviente de Mara a la izquierda. En las arquivoltas estn el rbol de Jes y ngeles. La puerta izquierda con la crucifixin en el pin, presenta escenas cristolgicas en las arquivoltas, la conversacin de Sal en el dintel y santos en las jambas. La puerta septentrional result particularmente deteriorada por el incendio de 1914. Por ltimo, en la portada meridional, el Cristo del Juicio Final se sienta en el pin, acompaado por escenas apocalpticas en las dovelas; en el dintel aparece el bautismo de san Pablo, mientras que en las jambas estn los profetas del tipo de Chartres a la derecha y otras figuras masculinas, incluido el papa Calixto, a la izquierda. Toda la escultura situada por encima de la altura del rosetn se realiz en unos veinte aos, entre 1255 y 1274. Por consiguiente, en comparacin con la composicin de las portadas de los brazos del crucero de Notre-Dame, de la misma poca, resultan anticuados al mantener la tradicional figura de jamba con columna en lugar de presentar figuras casi exactas en nichos con dosel. An ms llamativas son las similitudes que existen entre los relieves de los pilares de los contrafuertes de Reims y el tmpano de la portada del hastial sur de Notre-Dame, que prueban la intervencin directa de talleres parisienses tras la reanudacin de las obras y sealan un terminus post quem, alrededor de 1260, para estas esculturas al menos. Pero junto a estos escultores de la capital, otros artesanos con diferentes antecedentes tambin estaban proporcionando figuras para la fachada. La reina de Saba pertenece a una tradicin de Reims ms antigua, que surgi en definitiva de las figuras femeninas del prtico septentrional de Chartres. Que este gracioso estilo de disponer el ropaje en largos pliegues ondulados que caen sobre los pies sigui resultando atractivo una vez alcanzada la mitad del siglo en Champaa lo prueba no solo esta figura de Reims, sino tambin la escultura menos conocida que se encuentra no muy lejos hacia el sur. Es evidente que la catedral de Reims tuvo que actuar como un imn para albailes y escultores peripatticos, adems de proporcionar empleos de larga duracin para los obreros locales. La contribucin de los talleres de Pars y Amiens atestigua lo primero, mientras que figuras tales como los famosos ngeles sonrientes hablan
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de un proceso de evolucin estilstica local desarrollado de las innovaciones en la expresin facial vistas por primera vez en Reims a comienzos de la dcada de 1230. Al mismo tiempo que estaban creando los inmensos programas esculturales para el exterior de la fachada, se decidi inventar un esquema igualmente ambicioso para el interior del muro occidental. En muchos sentidos, esta decoracin escultrica es ms notable que la del exterior, ya que parece ser nica en alcance y emplazamiento, y ha sido protegida de los elementos. Menos constreido por las superficies interrumpidas del muro exterior, el arquitecto ha dispuesto figuras verticales en filas de nichos individuales a cada lado de la puerta y del tmpano de tracera, cada piso separado del siguiente por paneles de exquisito follaje naturalista. En sentido general, el esquema iconogrfico se relaciona con el de la otra cara del muro. El estilo del conjunto es de nuevo el de Pars. Aunque existen diferencias menores entre algunos de los paneles superiores que estn tallados en un relieve menos profundo y los de los cuatro registros inferiores resulta evidente que todo el proyecto hubo de completarse en una nica acometida, concertada probablemente entre 1260 y 1270. La mayora de las cincuenta y dos figuras situadas por debajo de la altura del arranque de la arcada de la nave son esculturas de la mayor elegancia que se vuelven unas hacia otras para conversar a travs del espacio cerrado de sus nichos con gestos congelados. En la mayora de los casos, fueron talladas como paneles separados, en el suelo, y luego se pegaron con argamasa valindose de la ayuda de marcas de instalacin: completa y en conjunto, alineada alrededor del tmpano de tracera de las entradas, la masa a modo de rejilla de compartimentos rectangulares trae a la mente murales o vidrieras ms que esculturas. Este tipo de rica decoracin escultrica interior no se volvi a intentar en Francia, si bien puede verse una versin modificada en la catedral de York a comienzos del siglo XIV. Quizs hubiera una razn particular para su presencia en Reims, posiblemente conectada con los desfiles reales que salan de la iglesia tras la ceremonia de coronacin.

La escultura hasta 1300


Se ha demostrado que la gran poca de la portada gtica en Francia dur en esencia algo ms de un siglo, aproximadamente desde mediados del siglo XII hasta mediados del XIII. Los grandes talleres que participaron en las obras de Chartres, Notre-Dame, Amiens y Reims durante la primera mitad del siglo, se vieron reducidos a pequeos
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grupos de escultores que se trasladaban de un encargo al siguiente. Las partes de formacin y empleo de los escultores que trabajaban sobre todo la madera, reveladas en el Livre des Mtiers de Etienne Boileau escrito en Pars durante la dcada de 1260, probablemente se haba extendido a aquellos que esculpan la piedra para finales de siglo. Si el diseo y la ejecucin de la escultura arquitectnica monumental de forma ms notable, la decoracin de portadas haba llegado en la mayora de los casos a un callejn sin salida en cuanto a la creatividad, sin duda no se puede decir lo mismo de la escultura a escala menor producida para los interiores, las tumbas y las figuras exentas de culto. En estas categoras era en las que iban a destacar los nuevos talleres reducidos, que con frecuencia solo contaban con un escultor y un aprendiz. El mobiliario eclesistico fue vulnerable al deterioro o la destruccin a manos de los iconoclastas y vndalos revolucionarios o de aquellos que simplemente deseaban mejorar el interior de las iglesias. Como resultado no han sobrevivido muchos ejemplos del siglo XIII y los que quedan suelen ser fragmentarios o estn muy restaurados. Tal fue el destino de los tres jubs construidos en Amiens, Saint-Denis y NotreDame. El de la catedral de Amiens, que mostraba escenas de la pasin y resurreccin de Cristo fue destruido en 1755. El jub de Saint-Denis, probablemente realizado durante loa ltimos aos del siglo XIII fue destruido entre 1641 y 1705. En Notre-Dame, es posible que el jub en s, demolido entorno a 1700, fuera construido hacia 1270, aunque el cerramiento del coro que ha sobrevivido (el clture) en el lado norte y sur no se completara hasta el segundo cuarto del siglo XIV. El siglo XIV iba a ser la etapa del imagier, cuando la imagen de devocin exenta, sobre todo la Virgen con el Nio y la tumba se convirtieron en los principales vehculos de la experimentacin arquitectnica.
En fase de construccin

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Escritura gtica
En los libros dedicados al estudio del arte gtico no suelen incorporar a la escritura como tal. Yo, en cambio si lo hago, ya que he podido comprobar al realizar esta seccin que hay verdaderas joyas escritas durante este periodo. No solo hay que destacar el tipo de letra, tambin es muy interesante el tema de la confeccin de los libros, con su caligrafa, sus adornadas letras capitales y sus fantsticas miniaturas. El trmino procede del latn minium (minio), pigmento rojo que se utilizaba antiguamente para marcar las letras iniciales del texto. A finales de la Edad Media, el termino se ampli en la lengua comn, para designar el arte pictrico de pequeo formato y, por tanto, la pintura de miniaturas en los manuscritos. Tambin he querido hacer una pequea introduccin de los tiles de escritura que se empleaban, como es el pergamino, la pluma y los pigmentos empleados para conseguir los diferentes colores. Es por ello por lo que me he animado a crear este apartado haciendo un pequeo resumen, por lo que se refiere a la escritura, de esta poca medieval. Cuando estaba a punto de concluir la Octava Centuria, el emperador Carlomagno, amante de las artes y aunque no saba escribir, se preocup de unificar la escritura de su imperio. Encarg a sus impresores la bsqueda de una nueva escritura, teniendo que ser legible y rpida de escribir. La nueva escritura de forma cursiva fue llamada, como no, Carolina. Con este alfabeto hace su aparicin la letra minscula, a veces llamada "caja baja", debido a que los impresores tenan la costumbre de guardarlas en una caja, debajo de las que contenan las maysculas o "caja alta". En el siglo XII, todo el conocimiento y la cultura solo se encontraba localizada en los monasterios repartidos por las diferentes poblaciones; los copistas (scriptoria) de textos sagrados, eran monjes (ocasionalmente monjas o miembros del clero secular) encargados casi exclusivamente de realizar este trabajo. Estos monjes especialistas en escritura e ilustracin, trabajaban en sus monasterios en unas salas anexas llamadas Scriptorium. Por otro lado, aparecen las primeras escuelas episcopales y catedralicias; las ciudades empezaron a rivalizar entre ellas para que los reyes y pontfices convirtieran estas escuelas en estudios generales que, posteriormente serian las actuales Universidades laicas. En un principio la licencia para ensear era controlada por los obispos y cabildos catedralicios en el territorio de su jurisdiccin; pero
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posteriormente supuso un cambio muy importante el que los maestros de las Universidades pudieran tambin otorgar la licentia docendi. Con la llegada de estos nuevos centros de estudio, la demanda de libros aument considerablemente, ya que los jvenes estudiantes que ingresaban, de 12 a 14 aos de edad, se procuraban los manuales para sus estudios y para su carrera futura. En consecuencia, los soportes como la vitela o el pergamino iban escaseando y se iba haciendo cada vez ms costosa su fabricacin, por lo que tuvieron que adaptar el tipo de letra a esta necesidad, o sea, hacerla ms comprimida, ya que al ocupar menos espacio se reduca el numero de pginas. Al ser la educacin oral, surgi el gremio de libreros que con sus propios escribientes laicos, se ofrecan para transcribirles las obras ms conocidas del momento, proporcionandoselos en los llamados cuaterniones o cuadernillos. Cada uno de los cuadernillos que componan una obra recibe el nombre de pecia. Cada escribiente se dedicaba a copiar uno de los cuadernillos que componan una obra. As la copia de libros se realizaba con muchsima rapidez. Si en la Alta Edad Media el libro era casi un objeto sagrado, durante la Baja Edad Media se convertir en una materia de trabajo de los estudiantes. A la sombra de estas escuelas surgieron numerosas libreras y bibliotecas. A causa de la gran demanda de libros, al lado de los talleres de copias se establecieron talleres similares para seglares en los centros universitarios. Estos escritores o copistas, fueron, con toda seguridad tambin calgrafos que con el tiempo y por mritos propios volvieron a merecer el ttulo de letrados. Debido a las necesidades de los nuevos soportes empleados, hubo que hacer modificaciones en el tipo de letra empleada, hacindola un poco ms comprimida que la Carolingia, la cual recibira el nombre de gtica debido a su forma estilizada, aguda y calada evocando, indudablemente, los arcos y bvedas ojivales de las construcciones gticas de la poca. Su nombre ms apropiado es el de monacal o escolstica debido a que los Humanistas encontraron en los conventos una gran cantidad de libros guardados sin recopilar. Hay dos tipos destacables de escritura gtica: la francesa y la alemana. La alemana es ms angulosa y ms prximas las letras entre si que la francesa; solo tiene minsculas, distinguindose las maysculas por magnitud relativa y por algn adorno, cosa que no ocurre con la francesa donde hay distincin entre maysculas y minsculas. La escritura gtica presenta muchas variantes pero haciendo un esfuerzo de reduccin se puede hacer una clasificacin de dos grupos principales: la gtica libraria (textualis, formata) o derecha y la gtica documental (documentaria, bastarda, hybrida) o cursiva.
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Gtica Libraria:
Como su nombre indica, fue usada en ediciones de libros, y concretamente de lujo, tambin es frecuente darle el nombre formada (formata) porque los primeros impresores copiaron de manera exacta el estilo (forma) de los amanuenses de la poca. Hay distintos tipos de librarias, siendo las ms usadas la "textura", "redonda" y "fractura".
::1:: Textura (Littera Gothica Textualis):

Es la ms formal y cuidada de todas las letras gticas y fue usada en manuscritos de lujo. Su nombre proviene del latn textus que significa entrelazado, tejido; descripcin muy acertada ya que las distintas letras que forman una palabra estn muy juntas. Esta es la letra que utiliz Gutenberg en la edicin de la Biblia. Hay dos variantes: la cuadrada (textura quadrata) y la cortada (textura prescissa). La diferencia fundamental entre ambas es la presencia de unas apoyaturas (pies) en forma de rombo en la variante Prescissa, careciendo de ellas en la variante Quadrata. La gtica textura goz de gran difusin en Alemania, Dinamarca, as como en Inglaterra que se conoci con el nombre de Old English o black letters (letras negras) que hace referencia a sus trazos anchos que dejan poco espacio entre las letras dando la impresin de estar viendo manchas negras.
::2:: Redonda (Littera Gothica Rotunda):

Letra gtica de forma redonda, con trazos que favorece su lectura pues no se compactan en exceso los signos. Es muy parecida a la carolina pero con la letra algo ms angulosa y con trazos ms gruesos. Fue muy utilizada tanto en Italia como en Espaa. Se utiliz para escribir textos en latn y lenguas vernculas, un ejemplo sobresaliente de ello es el Mo Cid que est escrito con una minscula gtica redonda de pequeo formato.
::3:: Fractura (Fraktur):

Proviene del latn Fractus (quebrado) y hace referencia a la rotura que se produce en las lneas rectas. Aparece en el siglo XV y est compuesta de elementos redondeados y tambin de lneas rectas, siendo sus maysculas muy adornadas. Se desarroll principalmente en Alemania, siendo su tipologa utilizada en las tesis de Lutero. En los siglos XVIII y XIX era todava
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habitual en las publicaciones, llegando a ser smbolo de la Alemania nazi, Pero en marzo de 1940 tuvo lugar un cambio radical cuando Joseph Goebbels orden que toda la propaganda que apareciese fuera de Alemania deba dejar estar escrita en la escritura alemana. El 3 de enero de 1941 el uso de la escritura alemana fue prohibido con la escusa que en realidad se trataba de letras judas. Actualmente se sigue utilizando todava en las cabeceras de la prensa alemana.

Gtica cursiva:
La gtica cursiva deriva de la minscula carolina al igual que la gtica libraria. Constituye la escritura de uso comn en documentos de cancillera y libros de registro. De ejecucin rpida, las letras que componen las palabras son trazadas de manera continua uniendo las distintas letras. La gtica cursiva presenta una gran variedad de tipos: la minscula cancilleresca italiana (littera gothica documentaria) usada especialmente para textos en italiano y la llamada cursiva bastarda (littera bastarda, littera hybrida) cuya denominacin se debe a emplear varios tipos de letras. Su uso se extendi sobre todo en Francia fundamentalmente en cdices. En Alemania e Inglaterra se utiliz un tipo de letra muy parecida a la bastarda francesa conocidas con el nombre de Schwabacher y littera anglicana. En cuanto a los soportes de escritura se refiere he de decir que en la poca medieval, se empleaba como base de la escritura pieles de becerros u ovejas tratadas adecuadamente para tal fin. No es necesario decir que al ser la letra gtica ms comprimida se redujo notablemente la cantidad de pieles empleadas para ello. De todas las maneras se sabe que para la confeccin de un libro como la Biblia se empleaban alrededor de 300 pieles (30 o 40 era lo normal) y casi un ao de trabajo al copista que lo realizaba. Uno de los primeros trabajos que deba efectuar un monje o laico que quisiera ser copista consista en la elaboracin del pergamino. La materia prima era la piel de oveja o cabra y el proceso para convertirla era el siguiente: Se separaba la piel del animal, se esquilaba y se secaba a temperatura ambiente bajo tensin, usualmente dada por un dispositivo de madera llamado marco estirador. Despus se pula sobre ella con un cuchillo o una piedra pmez con una mezcla de agua y cal, que al tiempo que lo alisaba suprima las manchas y asperezas. Se requera que el animal fuese joven ya que as su piel sera por tanto ms delgada y en
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consecuencia los pergaminos seran mas finos. La vitela era un pergamino muy fino y de calidad muy alta, solo hecho de piel de becerro, la cual se humedeca y sometida a un proceso con cal. A veces, por razones obvias, el animal se extraa del vientre de su madre para que la piel fuese an ms fina. El aprendizaje era lento y mal pagado, no gozando de ninguna consideracin social. El aspirante, aparte de la elaboracin del pergamino, deba trazar las rayas y moler los colores. Se considera que eran necesarios unos siete aos para su formacin, estando el ltimo dedicado, en parte, a la creacin de una obra de arte, sometida a la evaluacin del maestro artesano y de otros compaeros. Si pasaba la prueba, al aprendiz obtena el titulo de copista independiente, teniendo derecho a instalarse por su cuenta a condicin de alejarse del taller de su maestro para no hacerle la competencia. Como, segn se ha dicho anteriormente, el trabajo de copista no estaba bien pagado, los laicos ms dotados se hicieron religiosos, simplemente, para poder ejercer su arte lejos de toda preocupacin material. Para escribir se empleaban plumas de ganso, oca o cisne y para los trabajos de mayor precisin se empleaba las plumas de cuervo; en todos los casos, las de mejor calidad eran las cinco ltimas plumas de la parte exterior del ala. Las plumas deban dejarse secar durante varios meses para que se endurecieran. Por ltimo se afilaba la punta para poder escribir. En cuanto a los pigmentos que se utilizaban para la obtencin de los diferentes colores empleados en la escritura gtica y en general en la Edad Media, venan de plantas, piedras e insectos. El pigmento se mezclaba con clara o yema de huevo, azcar o cera de odo, para hacerla ms consistente y fuera permanente. La tinta negra vena del carbn; el blanco proceda de la cal, del plomo o de las cenizas de huesos de pjaros; el color azul era muy apreciado y se extraa de las semillas de la coopera, de la azurita y del lapislzuli, el verde se obtena de la malaquita, el amarillo del azafrn, oropimente o de un sulfato de arsnico y la roja estaba formada con minio, bermelln o prpura. La tinta roja sola emplearse en ttulos o encabezamientos de captulos y en advertencias y de aqu provino el nombre de rubricas (derivado del latn ruber = rojo). En los textos se utilizaban laminas de oro muy delgadas u oro en polvo, se adheran a la superficie con goma y despus se retiraba la parte que no era deseada en el diseo. Las letras iniciales eran de color rojo o azul y se dejaban los huecos y margenes necesarios para que los miniaturistas hiciesen su trabajo. Un copista tenia que adaptarse a todos los estilos de escritura y ser
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capaz de caligrafiar cualquier texto, pero eso no quiere decir, sin embargo, que est libre de cometer errores. Por eso los talleres, contrataban los servicios de un corrector que indicaba, al margen, la falta y la correccin necesaria. Cuando esta no era muy grave, el copista raspaba el pergamino y a continuacin escriba de nuevo en la superficie raspada. Si faltaba una palabra y no se poda insertar, la escriban en el margen y dibujaban un dedo que indicaba su lugar en el texto. Pero cuando se trataba de lneas o prrafos completos, paliaban esta omisin con trucos ms o menos acertados: el texto olvidado se escriba a pie de pagina y corra a cargo del ilustrador encuadrarlo y meter figuras que parezcan subir de nuevo al lugar deseado. Para realizar el Libro Miniado, las hojas se cosan y se pegaban a tablillas de madera, estas eran recubiertas de piel y en algunos casos se les colocaban bisagras que permitan la movilidad y as era ms fcil cerrar el libro. Era frecuente que se abriera con una pgina de alfombra (llamada as por sus dibujos abstractos que recuerdan una alfombra oriental) o con un retrato imaginario del autor del libro o de su patrocinador. Los dibujos coloreados al inicio de la pgina se ponan debido a que carecan de ndice estos libros y representaban el tema de ese texto. Eran dibujos sencillos, de gran expresividad y dramatismo. Carecen de perspectiva, colocando las figuras escalonadamente para que se vean todas. Los colores empleados eran fuertes y de gran intensidad. Los edificios no solan dibujarse enteros sino una parte de ellos que simbolizaba a todo el conjunto, no se da importancia al cuerpo humano, que suele taparse con voluminosos ropajes, pero s se pone nfasis en los ojos, que se dibujan ms grandes para producir mayor tensin espiritual a las figuras. Algunas veces, estas figuras se representan en la hoja del cdice sin ningn fondo y sin enmarcar, pero lo ms frecuente era dibujarlas sobre un paisaje idlico dividido en varias fajas de diferentes colores. Podemos destacar obras de libros miniados como Las Horas de Turin, Las muy ricas Horas del Duque de Berry, Las Horas de Etienne Chevalier, el Salterio Luttrell y autores como Memling, Gerard Horembout, Coene, Foucquet o los hermanos Limbourg. Con la reduccin del tamao de los libros, de folio a un octavo, tambin tuvieron que reducirse en la misma proporcin el tamao de las miniaturas, y aunque esto fue as, la calidad de los dibujos no disminuy, sino todo lo contrario. Los colores se hacen ms brillantes, los fondos se perfeccionan con temas arquitectnicos de la poca, que en este caso es el gtico. En fin, que la iluminacin de manuscritos pierde el papel secundario que tena hasta entonces, pasando en la etapa gtica a un
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primer plano. El arte de la miniatura tuvo su apogeo con la confeccin de los Libros de Horas debido en parte a la rivalidad entre miniaturistas religiosos y laicos. Pero todo llega a su fin y el arte de la miniatura tambin lo tuvo y fue debido a dos razones importantes: los primeros indicios de una nueva ola cultural que iba a ser el Renacimiento, la cual introdujo un nuevo tipo de escritura que rechazaba las formas gticas, ms redonda y menos estrecha, a la cual se la denomin escritura humanstica, y la otra a la invencin de la tipografa, un procedimiento de imprenta con caracteres mviles. Para concluir este resumen de la escritura gtica comentar que durante toda la Edad Media, los monjes realizaron una enorme labor de copia e iluminacin de libros antiguos escritos sobre todo en latn, rabe y hebreo. La necesidad natural de corregir o explicar los nombres anticuados cuyo sentido se ignoraba y sobre todo de poner al da los antiguos textos del Derecho Romano para que pudieran ser aplicados en el contexto del Sacro Imperio romano Germnico, se hizo necesario que alguien se encomendara a la tarea de aclarar su sentido para lograr su comprensin y posterior aplicacin. A estas personas se las denomin glosadores y su trabajo consista en analizar un texto, aclarando y explicando el significado de sus palabras o fragmentos, hasta llegar a hacer una interpretacin general de ste. A cada anotacin se le denomin glosa y al conjunto de glosas, glosario. Las anotaciones las hacan bien entre lneas (Glosa Interlineal), bien en los margenes de las hojas (Glosa Marginal). Estas anotaciones fueron realizadas en Espaa, en latn vulgar, romance y euskera medieval. En materia bblica se pueden considerar tres clases de glosas, segn esten puestas en los textos hebreo, griego y latn. Las que hay en el texto hebreo datan de una poca muy remota. Es muy difcil, por no decir imposible definir hoy con certeza lo que es verdaderamente glosa en el original, aunque algunas explicaciones tienen la apariencia de tales. Referente al texto griego (los Setenta), la existencia de glosas es un hecho certsimo, confirmado mediante la confirmacin de esta versin con el texto original. Respecto al texto en latn (Vulgata), tanto san Jernimo, como sus glosadores intercalaron en la versin latina algunas notas explicativas, cuya presencia se demuestra fcilmente. Las glosas ms importantes de la Espaa medieval son las Silenses y las Emilianenses.

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Lengua gtica
Voy a tocar, un poco por encima, el tema de la lengua gtica. Realmente no tiene nada que ver, ni con la arquitectura gtica ni con la poca en que se desarroll; aunque si es cierto que esta lengua la hablaron unos pueblos que segn la tradicin, varios siglos despus, dieron nombre a este estilo. El gtico es una lengua germnica que hablaban los godos. Esta antigua lengua, hoy totalmente desaparecida, es conocida nicamente por los fragmentos de la traduccin de la Biblia hecha por el obispo Ulfilas (311-381) para convertir y evangelizar a los godos que habitaban las riberas del ro Danubio. Ulfilas, queriendo traducir la Sagrada Escritura en su lengua materna, invent el alfabeto gtico, proveniente del griego uncial, pero con rasgos latinos y rnicos. Este trabajo lo realiz sobre el ao 369, y para ello tuvo razones de orden practico: la falta de sacerdotes o lectores que supiesen el griego y pudiesen traducir el texto griego de la Sagrada Escritura, por una parte, y por otra, el gran numero de iglesias existentes entre los godos, le decidieron a hacer una traduccin escrita destinada al servicio litrgico. No tradujo, sin embargo, los cuatro Libros de los Reyes, a fin de no excitar el espritu blico de los godos, con la lectura de los relatos de batallas y victorias. La traduccin de estos libros no exista aun hacia mediados del siglo V. Tampoco se sabe fijo si Ulfilas tradujo por si mismo todo el texto de la Biblia, inclinndose los especialistas modernos a no atribuirle personalmente ms que la traduccin de los Evangelios, creyendo que, en cuanto a los otros libros del Nuevo y Antiguo Testamento fueron traducidos en gtico despus de l. Se sabe actualmente que el gtico era hablado no solo por los ostrogodos y por los visigodos, sino tambin por los vndalos y los gpidas. En los siglos IV y V la lengua gtica se extendi por gran parte de Europa y por la costa septentrional de frica. Desapareci, sin embargo, con una sorprendente rapidez, debido principalmente al declive del pueblo godo, aunque segn Walafridus Strabo el gtico era hablado en el siglo IX en algunas parroquias del Bajo Danubio. Los manuscritos ms antiguos que contienen copias de la Biblia de Ulfila datan del siglo VI y fueron hallados en el norte de Italia (Cdices Ambrosiani). Adems de esta copia tenemos en Uppsala el Codex Argenteus, escrito en letras doradas y plateadas (188 hojas de las 330 originales). Adems de las copias de los manuscritos de la Biblia,
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tenemos otros textos como el Skeireins, un comentario de 8 hojas del Evangelio de san Juan. Tambin existen algunos pocos textos de tema no bblico que incluyen un fragmento de un calendario, dos actas que contienen frases en gtico, y un manuscrito del siglo X que contiene una copia del alfabeto gtico y unas pocas palabras en transliteracin latina.

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Catedrales de Francia
En esta seccin describo con mayor o menor detalle la historia de la construccin de las ms importantes catedrales de Francia de estilo gtico. Estn ordenadas alfabticamente.
Catedral Santa Cecilia de Albi (1277)

La catedral de Albi se empez a construir en 1277 y se termin sobre el ao 1512; es sin duda uno de los monumentos ms sorprendentes de Francia. Mandada construir por el gran inquisidor Bernard de Castanet inmediatamente despus de la cruzada contra los albigenses. Su exterior se parece mas a una fortaleza que a una iglesia: las pendientes de la base orientadas hacia fuera, como si sirvieran para repeler ataques; sus ventanales, en fuerte contraste con las vidrieras en las catedrales del norte de Francia, parecen meras rendijas; en vez de arbotantes, tiene contrafuertes semicirculares que sobresalen de los muros de ladrillo rosa. De hecho, el aspecto de fortaleza del edificio refleja algo mas que una simple variedad regional, y era totalmente deliberado. El gran interior contrarresta con la simplicidad externa. Consta de una sola nave de 18 metros de ancho, la mas ancha de Francia. A lo largo de ambos muros hay una serie de pequeas capillas excavadas, en un total de veintids, formadas por contrafuertes internos que se proyectan hacia dentro. La catedral posee tambin uno de los rganos mas importantes de Francia.
Catedral de St-tienne de Auxerre

La catedral de Auserre un monumento gtico construido entre los siglos XIII y XIV. En el lado izquierdo de la fachada se encuentra una alta y ancha torre de 68 metros (la de la derecha ha quedado inconclusa); la parte superior de aquella, en la que se abre el gran rosetn, es del siglo XV, mientras que las portadas, ornadas con relieves, son del siglo XIII y XIV. En la central estn representados el Juicio Final y escenas del Antiguo y Nuevo Testamento; en la derecha, de St-tienne del siglo XIV, hay escenas de la vida de Cristo y san Juan Bautista, historias de David y el Juicio de Salomn; en la portada izquierda, de StGermain, de principios del siglo XV, estn representadas la Coronacin, la vida de Mara y escenas del Gnesis. Sus medidas internas son 100 metros de longitud por 30 metros altura, dividido en tres naves, con pilares rematados por el triforio y
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grandes ventanales; crucero y bside con girola. En los rosetones del transepto hay vidrieras de los siglos XIII y XVI. Por el lado izquierdo de la girola se desciende a la cripta romnica construida en el siglo XI; tiene planta de tres naves con pilares mltiples; en la cabecera central hay frescos medievales de la misma poca, con representaciones de Cristo como Pantocrtor.
Catedral de Notre-Dame de Amiens (1220)

La catedral de Notre-Dame de Amiens es con sus 42 metros de altura y 145 metros de longitud la ms grande y alta de todas las catedrales gticas de Francia, estando cerca del mximo soportable para este tipo de arquitectura. La obra se inicia en 1220 por motivo de un incendio ocurrido a la anterior catedral romnica, su construccin fue muy lenta dadas sus dimensiones y a los problemas derivados de la compra de los terrenos necesarios. Fue en un principio financiada con los beneficios del cultivo del glastor o pastel de Picardia, cierta planta apreciada por su tinte azul. Erigida para guardar la cabeza de san Juan Bautista, trada de las Cruzadas en 1206 y objeto de veneracin de los peregrinos. Lo primero que se construy fue el transepto sur en 1220, posteriormente se realiza el cuerpo y a partir del ao 1245 se realiza la cabecera. La cimentacin supuso trabajar a nueve metros bajo tierra, una de las ms profundas y seguras de las catedrales europeas. Al ser mucho ms grande que la anterior romnica haba una serie de edificaciones en sus inmediaciones que tenan que desaparecer: Al este (zona de la cabecera) la muralla, que hubo que comprar los terrenos al municipio para trasladarla; al norte (zona del transepto norte) un hospital dedicado a san Juan Bautista, que hubo que trasladar; al noreste (entre el transepto norte y la cabecera) haba una iglesia dedicada a san Fermn (primer obispo de la ciudad y patrn de esta) que tuvo que ser derruida. La planta tiene forma de cruz latina, transepto de tres naves, gran coro con cinco naves y deambulatorio compuesta por siete capillas radiales. La girola est compuesta por tramos trapezoidales. Consta de dos torres sin rematar y no tiene torre linterna en el crucero pero si aguja calada realizada por Viollet le-Duc. Que se sepa trabajaron en su construccin tres arquitectos: Robert de Luzarches, luego Thomas de Cormont y finalmente su hijo Renault de Cormont. Tiene una fachada con tres puertas de diferentes tamaos y con un
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profundo abocinamiento, en la central se representa el Juicio Final con una imagen de Jess en el parteluz conocido como Bello Dios con seis Apstoles a cada lado. La portada de la izquierda est dedicada a san Fermin obispo de Amiens y la de la derecha a la Virgen Mara. Tambin son interesantes las portadas secundarias del transepto, sobre todo la situada al sur, denominada "Puerta Dorada de Amiens", es la ms antigua de todas ya que la catedral se empez a construir por aqu, est dedicada a la Virgen.
Catedral de San Mauricio de Angers (1148)

La catedral de Angers se empez a construir en el ao 1148. Consta de tres torres, la central es del siglo XVI. El prtico fue reformado varias veces, la ltima por los propios cannigos que el siglo XVIII suprimieron partes del mismo para facilitar el paso de las procesiones. En su interior destaca la bveda cuyas especiales caractersticas han hecho que los especialistas den a este tipo de bveda el apelativo de angevina. Tambin son especialmente interesantes sus vitrales realizados entre los siglos XII al XVI.
Catedral de Notre-Dame de Bayeux (1077)

La catedral de Bayeux, es un edificio de estilo gtico normando con elementos de la arquitectura romnica, se inici en 1077 pero destruida en 1105 durante el asedio de Enrique I de Inglaterra; fue reconstruida entre los siglos XII al XIV. As de la primitiva construccin romnica solo quedan la cripta de tres naves y la parte inferior de las torres coronadas por agujas gticas. La torre del crucero, de formas gtico flamgeras, se remontan al siglo XV, pero la aguja es del XIX. En el interior, la parte alta de la nave, con las tpicas ventanas normandas, el coro y el deambulatorio son tambin de elegantes lneas gticas. Pero en realidad, por lo que ms se conoce a la catedral es por el hecho de haber albergado el tapiz de Bayeux. El municipio de Arras haba recomendado all por 1025 que para educar mejor al vulgo analfabeto, se colgaran imgenes en las iglesias. As pues, es muy posible que esto animara a llevar a cabo la confeccin de una obra tan enorme como el tapiz y exponerla en la catedral en su consagracin.

Catedral de Saint-Pierre de Beauvais

El edificio tiene unas dimensiones enormes, hubiera sido la obra


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maestra de la arquitectura gtica si los arquitectos encargados del proyecto la hubiesen terminado. La quisieron hacer tan alta y fina de fbrica que sus bvedas se vinieron abajo en dos ocasiones, en el ao 1247 y 1284, debido mayormente a que los pilares eran dbiles y demasiado separados. Para dirigir los trabajos de restauracin fueron llamados los arquitectos Guillaume de Roye y Aubert dAubigny que la consolidaron con nuevos pilares terminando la obra en 1324. El crucero fue construido durante el reinado de Francisco I, por Martn Chambiges; en el siglo XVI exista en lo alto de la catedral una aguja por lo que fue considerada como el monumento mas alto de la poca, pues se elevaba a 153 metros; esta aguja se derrumb en 1573. El coro fue comenzado en 1225 y terminado en 1272. Tiene en su interior un reloj astronmico que data del siglo XIX y construido por Verit de Beauvais que, con sus 14 metros de altura, 6 metros de ancho, 52 cuadrantes, 80 indicaciones diferentes y sus 90.000 piezas, es uno de los mayores del mundo. El aspecto de esta catedral es tan admirable, que ha sido muy comn en Francia decir: el coro de Beauvais, la nave de Amiens, el prtico de Reims y los campanarios de Chartres, haran la iglesia ms hermosa del mundo.
Catedral Saint-tienne de Bourges (1195)

En el ao 1195 el arzobispo de Bourges Henri de Sully hizo una donacin al capitulo de la catedral. Este hecho sera el punto de partida de la construccin de la nueva catedral que sustitua a la anterior romnica del siglo XI que se haba quedado demasiado pequea. Se intent conseguir que fuese equiparable a la catedral de NotreDame de Pars por lo que fue preciso construirla fuera de las murallas de la ciudad. Ya en el ao 1214 estaba construida casi la mitad del edificio. Tras un periodo de doce aos sin trabajos en la fabrica la obra principal se dio por concluida en el ao 1230. Los trabajos realizados en la fachada fueron ms lentos, hubo problemas con la torre sur que tuvieron que apuntalar por problemas de fisuras, debido a ello no pudieron incorporar a la misma el campanario lo que motiv que sta fuera conocida como la torre sorda. Pero la que se desplom fue la torre norte en el ao 1506 la cual no pudo ser reconstruida hasta finales del siglo XV. La fachada occidental es la ms amplia de todos los edificios gticos de Francia (ms de 40 metros). Con cinco prticos de doble puerta que corresponden, exactamente, a las cinco naves, las esculturas son
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realmente magnficas. El prtico central est impresionantemente decorado con la escena del Juicio Final. Fue inscrita en diciembre de 1992 en lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.
Catedral de Notre-Dame de Chartres (1194)

Existen indicios de que en el lugar que hoy ocupa la catedral exista desde tiempos anteriores a la era cristiana un altar (y segn algunos autores una gruta) dedicado a la Diosa Madre de la mitologa drudica, siendo esta localidad un importante centro religioso para la tribu celta de los Carnutos, pueblo del que deriva el nombre de la ciudad. Esta particularidad se ha relacionado con el hecho de que Chartres se convirtiera en un importante centro de veneracin a la Virgen Mara cuando a partir del siglo XII resurgi esta devocin en la iglesia cristiana occidental. De cualquier manera la ciudad de Chartres ya era un centro de culto mariano y peregrinaje desde tiempo atrs debido a la presencia en su catedral de la llamada Sancta Camisia, una reliquia trada desde Tierra Santa y cedida a la catedral por Carlos el Calvo en 876 y que supuestamente es la tnica de la Virgen Mara. Por este motivo gozaba de un prspero comercio centrado en las ferias que se celebraban en las cuatro grandes festividades marianas del ao: la Purificacin, la Anunciacin, la Asuncin y la Navidad. La primera iglesia de que se tiene constancia se construy alrededor del ao 350. Esta desapareci en un incendio hacia 740 o 750 durante el saqueo de los visigodos de Hunaldo, duque de Aquitania. Una segunda catedral es destruida por los piratas normandos al mando de Hastings el 12 de junio de 858, el obispo Gisleberto reconstruy y ampli esta iglesia. De esta queda una capilla que forma parte de la actual cripta. En esta poca es cuando la catedral recibe la reliquia de la tnica de la Virgen, que aument la importancia del lugar. El 5 de Agosto de 962 la iglesia de Gisleberto vuelve a ser destruida durante la guerra que enfrent a Ricardo I, duque de Normanda con Teobaldo I de Blois, conde de Chartres. Se reconstruye parcialmente. En 1020 otro incendio destruye la catedral, tras lo cual el obispo Fulberto de Chartres inicia la construccin de la cripta de una nueva catedral romnica. Esta catedral fue construida rpidamente debido a una explosin de fervor religioso que motiv a cientos de penitentes a contribuir en la construccin acarreando espontneamente provisiones y materiales de construccin hasta las obras. Fulberto muere en abril de 1029, le sucede Geoffroy de Lves quien consagra la catedral dos aos ms tarde y en 1037 se
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concluyen las obras. En 1194 un gran incendio devast gran parte de la ciudad de Chartres, incluida casi la totalidad de la antigua catedral romnica. El edificio que construy el obispo Fulberto era una gran catedral en estilo romnico que contaba con una enorme cripta que albergaba la famosa reliquia. Rpidamente se acometieron las obras de reconstruccin, pero ya en estilo gtico y hacia 1220 el cuerpo principal estaba concluido. Se emple piedra local de unas canteras situadas a unos 8 km. Conserva del edificio anterior la cripta y la fachada oeste con el Prtico Real. Fue consagrada el 24 de octubre de 1260 en presencia del rey Luis IX el Santo. La planta es grandiosa con un trazado en cruz latina, tres naves en el brazo longitudinal, un crucero tambin de tres naves, un presbiterio muy desarrollado y una doble grola con cinco capillas semicirculares. Poco a poco la planta de las iglesias cristianas se va alejando de la cruz latina, caracterstica del romnico, va a ir tendiendo a la planta de saln, donde una amplia nave central produce el efecto de espacio continuo. La nave central es de gran altura, y aparece cubierta por bvedas de crucera cuatripartitas, como es caracterstico de este siglo, ya que en el siglo XIII la sexpartita prcticamente no se usa. El alzado consta de tres pisos de gran altura: el primero de arqueras de los formeros con arco apuntado, el segundo con un triforio, que substituye a la tribuna y el tercero el claristorio. La organizacin en tres naves es sumamente original para la poca, con la central mucho ms alta que las laterales. Esta dificultad constructiva se sola solventar levantando sobre las naves laterales una amplia tribuna cuya cubierta compensaba el peso de la bveda central reforzando la estructura, como sucede en las catedrales de Laon o Pars. En Chartres se suprime la tribuna quedando solamente tres niveles en el alzado de la nave; arcadas, triforio y ventanales. El Triforio es una pequea galera que se construa en ocasiones sobre la galera y bajo los ventanales para aprovechar el espacio del tejado sobre la tribuna. La altura y amplitud de las naves se debe a dos novedades constructivas: La primera fue el abandono de la bveda sexapartita cuadrangular, que se haba usado frecuentemente en el siglo XII en catedrales como la de Laon, en favor de la cuatripartita rectangular. La bveda sexapartita se basaba en cuatro puntos de apoyo fuertes y dos dbiles, lo que provocaba a veces una alternancia en el grosor de los soportes como en Sens y Noyon, si bien en Pars y Laon stos son uniformes. Los bacos de los capiteles sostenan los haces de fustes de las columnillas adosadas conectando as los pilares con los nervios, pero esto causaba una
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excesiva fragmentacin que se solucion en Chartres creando un pilar acantonado consistente en un ncleo cilndrico central rodeado de cuatro elementos ms pequeos que conectan tanto con las cubiertas como con las arcadas que las separan. De ellos el que da a la nave central no tiene capitel sino una cornisa sobre los dems capiteles y que acta como zcalo del resto de elementos verticales que van a unirse a los arcos y nervios de la bveda. Con esto se logr una unidad de los complejos soportes sin perjudicar la integridad de cada parte. La otra novedad es el empleo de un tipo de arbotante totalmente desarrollado. Salvo los superiores, aadidos despus de la construccin original, los inferiores son dobles unidos por columnillas radiales. Estos se unen a los contrafuertes externos, muy gruesos en la base y que se complementan con los contrafuertes internos, ocultos bajo el techo de las naves laterales. La fachada principal es fruto de diversas intervenciones a lo largo del tiempo. El Maestro de Chartres desmont la fachada y la desplaz hacia delante y aadi el gran rosetn y la galera de los reyes sobre este. Al aumentarse la altura de la fachada las dimensiones de la torre sur en proporcin al resto de la fachada cambiaron notablemente, por lo que cuando se construy la torre norte; la Clocher Neuf, concluida en el ao 1513 para equilibrar la composicin impuesta por la primera torre, se estableci una asimetra que crea un fuerte dinamismo visual. Esta se realiz en estilo flamboyant (flamgero francs). El prtico, llamado Prtico Real (Porte Royal), se construy en la dcada de 1140 para la anterior catedral romnica y tiene forma de embudo, lo que posteriormente sera una norma comn para las catedrales gticas. Las esculturas y relieves estn inspirados en los del prtico oeste de la baslica de Saint-Denis, que fueron destruidos durante la reforma. Las jambas estn decoradas por altas figuras de reyes y personajes del Antiguo Testamento. Los frisos narran escenas de la vida de la Virgen en su juventud con san Joaqun y santa Ana. El tmpano est decorado con una escena del Juicio Final con Cristo Pantocrator enmarcado en una mandorla rodeado por los smbolos de los evangelistas. El rosetn muestra en sus vitrales a Cristo juez en el Juicio Final rodeado por los cuatro evangelistas y ngeles. En los crculos externos ngeles trompeteros y escenas de resurreccin, Infierno y Paraso. En los tres ventanales se muestra la Pasin y Resurreccin en la izquierda, la Encarnacin en la central y a Jes padre de David en la derecha. El transepto es ancho aunque sobresale poco de la nave principal. Sus fachadas constan de sendos rosetones, el del lado norte describe la
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glorificacin de la Virgen y el del lado sur la glorificacin de Jesucristo. Estos se asientan sobre hileras de cinco ventanas sobre tres prticos, siguiendo las proporciones de la fachada principal y aumentando el efecto de unidad arquitectnica. En un principio se pens en abrir en ellas simples aberturas pero al final se dotaron de tres profundos prticos ricamente esculpidos y de dos torres en cada una que quedaron sin concluir. El modelo de rosetones est copiado directamente de Laon pero los prticos triples son exclusivos de Chartres. En el lado norte de la catedral, el prtico central muestra la coronacin de la Virgen con figuras de profetas y santos. En el friso del dintel se representa a la izquierda la muerte de Mara yaciendo en una cama y rodeada de los doce apstoles. A la derecha se narra la resurreccin de la Virgen: unos ngeles alzan el cuerpo sin vida de Mara para reunirlo con su alma. Aunque no hay en los Evangelios narracin alguna sobre la resurreccin de la Virgen existe una tradicin que es frecuentemente representada a partir del inicio del culto mariano en la Edad Media. El obispo Fulberto era ferviente creyente de esta tradicin por lo que el suceso se narra con frecuencia en Chartres. En el parteluz figura una imagen de santa Ana con la Virgen nia en brazos (en la actualidad daada y sin cabeza). Esta figura fue aadida probablemente a raz de la cesin a la catedral de la reliquia de la cabeza de santa Ana, trada de Constantinopla en 1204, aproximadamente la fecha cuando se inici el prtico, por lo que se reserv a esta efigie un lugar de honor. Debajo hay una imagen de su marido, san Joaqun contemplando su rebao de ovejas mientras el arcngel san Gabriel le anuncia el embarazo de Ana. La historia de santa Ana y san Joaqun es apcrifa pero tuvo gran difusin desde que fue recogida en la Leyenda Dorada por Santiago de la Vorgine. La segunda arquivolta representa figuras que se cree son profetas del Antiguo Testamento, mientras que la tercera y la cuarta muestran los antepasados del linaje de Mara. La ltima arquivolta muestra profetas con libros y pergaminos. En los relieves alrededor del arco se narra la creacin y cada del hombre. En las jambas hay estatuas que se corresponden con las de los doce apstoles del lado sur. Muestran profetas del Antiguo Testamento que dan testimonio del compromiso entre Cristo y su iglesia: Melquisedec, Abraham, Moiss, Samuel, David, Isaas Jeremas, Simen, san Juan Bautista y san Pedro. Las estatuas tienen rostros ovalados y son ms realistas que en la entrada oeste. El prtico sur es un regalo del conde Pierre Mauclerc, de la familia real. Este prtico introduce nueva iconografa al estilo de Chartres. El portal central muestra el Juicio Final con esculturas de los apstoles en
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las jambas. El el dintel sobre la puerta hay un friso con una visin del Apocalipsis, con el Cielo y el Infierno. Es la primera vez en la iconografa religiosa que se narran el Juicio Final y el Apocalipsis conjuntamente. Hasta entonces ambos temas haban sido tratados siempre de forma independiente pese a estar estrechamente relacionados. Cristo es representado en el tmpano con rasgos amables y humanos en el juicio final, esta figura es conocida como el Beau Dieu. La escena es en general tratada por el escultor de forma que inspira compasin divina, muy diferente a otras representaciones anteriores en las que se intenta resaltar el sufrimiento para inspirar temor a la ira de Dios. Tradicionalmente se hubiesen representado a los cuatro apstoles tanto en el Juicio Final como en el Apocalipsis pero al unir ambas escenas estos quedaron excluidos de los relieves, por lo que son representados en las jambas del portal en estatuas de mayor tamao. Esto deja un espacio disponible en los relieves que es ocupado por la Virgen, a la derecha de Cristo, y por el Juan el apstol que ruega a Cristo por las almas de los juzgados aumentando la sensacin de compasin en el conjunto. Ambas figuras son del mismo tamao que Jess, lo cual para algunos telogos de la poca daba una imagen demasiado humanizada de Cristo. Esta equiparacin de tamao se cree que puede simbolizar el poder de intercesin de la Virgen y de san Juan, que haba sido establecido ya desde los tiempos de la primera iglesia bizantina. El prtico izquierdo est dedicado a la Natividad y la Anunciacin, tema que es tambin tratado en la entrada oeste. El portal derecho se dedica a los trabajos de Job en el tmpano, probablemente en referencia a las dificultades que tuvo que atravesar la Iglesia en el siglo XIII. Las arquivoltas representan a Sansn, Geden, Esther y Judith venciendo a los enemigos que simbolizan las amenazas que pesan sobre la Iglesia. Son clebres la figura llamada la Santa Modesta, una imagen femenina con una sonrisa seductora y una figura que representa a un gordo Salomn en el prtico derecho. Los vitrales son de la misma poca que los del lado norte y muestran la Glorificacin de Cristo en el rosetn con los evangelistas y ngeles y en el crculo externo los patriarcas del Apocalipsis y las armas de los donantes de la vidriera (no tiene enjutas). En los ventanales muestra a los cuatro evangelistas en la parte superior de cada ventana lateral (Lucas, Mateo, Juan y Marcos de izquierda a derecha) sobre los profetas Isaas, Jeremas, Ezequiel y Daniel (en el mismo orden). En la ventana central figura la Virgen con el Nio. El coro, es de cinco naves. El principal problema al que se enfrent el arquitecto fue la unin armnica con la cabecera ya que la distancia que separa los pilares al rodear el presbiterio debe ser forzosamente
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menor lo que produce una discontinuidad rtmica. Para ello el maestro opt por emplear ventanas simples, en sustitucin de las dobles con rosetn de la nave principal, y reducir a la mitad el intercolumnio. El deseo del cabildo de aprovechar los cimientos romnicos complic el diseo de la cabecera, construyndose tres capillas profundas sobre las romnicas y otras cuatro intercaladas y menos profundas. Al igual que en las fachadas del transepto, en el coro hay dos torres inacabadas, una a cada lado. El coro est separado de la grola por un muro decorado con un conjunto de cuarenta grupos escultricos que suman doscientas estatuas realizadas por Jehan de Beauce a comienzos del siglo XVI en estilo renacentista y que narran escenas de la vida de Jess y de la Virgen. Uno de los elementos ms famosos de la catedral es el laberinto trazado sobre el pavimento que data de 1205. Es un alicatado circular de 13 metros de dimetro situado en el eje de la nave central en el que baldosas blancas y negras forman un estrecho sendero con mltiples circunvoluciones que conducen al centro. Parece ser que en este crculo central existi una placa de bronce o latn con las figuras de Teseo, Ariadna y el Minotauro. sta fue retirada y fundida durante la Revolucin Francesa para fabricar caones. En la edad media existan numerosas iglesias con laberintos de este tipo que han ido desapareciendo en pocas posteriores. El sendero del laberinto representaba una peregrinacin simblica que el peregrino deba recorrer a pie o de rodillas hasta la roseta central. Las medidas y trazado de este tipo de laberintos tiene un profundo y complejo simbolismo numerolgico y filosfico que tiene su origen al parecer en conocimientos esotricos con origen en oriente. El laberinto tiene once crculos concntricos y tiene la particularidad de tener el mismo dimetro que el rosetn oeste y de distar del umbral de la entrada la misma longitud que la altura de este por lo que si la fachada se extendiera sobre el suelo interior el rosetn coincidira con el laberinto. Este enigmtico laberinto ha inspirado el best seller escrito por Titania Hardie El Laberinto de la Rosa. En 1979 fue declarada, por la UNESCO, Patrimonio cultural de la Humanidad.
Catedral de Notre-Dame de Coutances (1251)

La catedral de Coutances se construy a partir del ao 1251, sobre las ruinas de una iglesia romnica que se incendio en 1218, y que fue
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iniciada en 1040 por el obispo Geoffroi de Montbray y financiada por la familia Hauteville con las ganancias que obtuvieron en Sicilia, donde haban fundado un reino unos aos antes. Dominan la fachada dos altas torres de aguja con pinculos; aunque el tiburio sobre el cruce del transepto es normando, el bside muestra el paso de un estilo arquitectnico a otro, uniendo a volmenes romnicos una esbeltez tpicamente gtica. Tambin el interior evidencia un arte nuevo, que parece superponerse con lneas y decoraciones originales a las tradicionales estructuras anglonormandas. Destacan las antiguas vidrieras del transepto, pertenecientes a los siglos XIII y XVI; tambin en las capillas del deambulatorio se reconoce algn fragmento de vidriera antigua del siglo XII.
Catedral de Notre-Dame de Dijon (1220)

La catedral de Dijon es de estilo gtico borgon, se construy entre 1220 y 1250. Tiene una original fachada rectangular, con dos torres cilndricas en los ngulos. En la zona baja existe un profundo prtico en el que se abren tres portadas. En la parte superior corren, divididas por tres cornisas ornadas con prtomos animales y humanos, dos elevadas galeras de arquillos dispuestos sobre columnas. Sobre el crucero se levanta un elevado cimborrio piramidal. Junto a la torre derecha, dentro de una caja de campana de hierro, se encuentra el celebre Jacquemart, un conjunto de cuatro figuras que dan las horas, enviado por Felipe II desde Courtrai el ao 1382, despus de su victoria sobre los flamencos. El interior consta de tres naves sobre columnas con formas elegantes en la galera del triforio, en el cimborrio, en el coro y en el bside poligonal con dos ordenes de ventanales, flanqueado por dos absidiolos.

Catedral de Estrasburgo (1277)


La catedral de Estrasburgo es una sobria construccin del arte alemn primitivo (Estrasburgo pas a ser una ciudad francesa en 1918). Tiene 110 metros de largo por 41 de ancho y su nave central cuenta con 30 metros de elevacin. La primera piedra del edificio actual la coloc el obispo Werner en 1015, comenzando en 1277 el obispo Conrado de Lichtenstein la construccin de la fachada y la torre que se confi a Ervino de Steinbach. Al fallecer el arquitecto en 1318 continu las obras su hijo Juan hasta 1339 y las acab Hans Hutz de Colonia en 1439. La torre del Norte, que mide 142 metros de altura fue terminada por completo; pero no as la del Sur, de la que solo se construy la
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plataforma. Se confunden en la catedral varios estilos medievales, perteneciendo al romnico tardo, la cripta, el coro y el crucero, lo mismo que la parte baja de las naves. En la fachada se marca de un modo claro la transicin al estilo gtico hasta la perfeccin de este ltimo. El prtico ofrece una belleza peculiar con numerosas estatuas y un gran rosetn de 50 metros de circunferencia. Tambin son notables las vidrieras pertenecientes a los siglos XIV y XV; el plpito, obra maestra de Juan Hammerer, realizado en1486; el celebre reloj astronmico de Schwilgu, restaurado de 1839 a 1842 y el magnifico rgano de Silbermann.
Catedral de Saint-Julien de Le Mans

Cuando el obispo Vulgrin en el ao 1056 eligi los terrenos para edificar la nueva catedral (romnica) dedicada a la advocacin del que fuera primer obispo de Le Mans, no saba los problemas que iba a tener posteriormente para su conclusin. La primera desgracia ocurri cuando diez aos ms tarde el edificio se derrumb. La obra la retom el obispo Arnaut y despus Hol que construyeron el coro, transepto, laterales y torres as como la cripta. Con motivo de las obras, los peregrinos que llegaban a la ciudad para visitar las reliquias de Saint-Julien no podan hacerlo por lo que los ingresos se redujeron hasta tal punto que tuvieron que paralizarse las obras. Los habitantes de la ciudad obligaron al arquitecto a abrirla, cosa que ocurri el 17 de octubre 1093. Despus de tres aos de inactividad las obras se reanudaron siendo obispo Hildebert de Lavardin y encargndose del proyecto un monje llamado Jeans, dando por finalizadas las obras en el ao 1120. En ao 1134 dos grandes incendios afectaron a la colina Plantagenet donde est situada la catedral quedando muy afectada. Se reconstruyeron de nuevo la nave central y la torre sur y el 18 de abril de 1158 Guillaume de Passavant, nuevo obispo de Le Mans, inaugur y consagro la nueva catedral. Con tantas restauraciones el coro se qued pequeo por lo que rpidamente se empez a construir uno nuevo, ms amplio y alto, pero esta vez en estilo gtico, las obras duraron hasta 1225. En este momento la catedral de Le Mans presentaba dos estilos importantes en un solo edificio: el romnico de la nave y el gtico del coro. Este ltimo era 10 metros mas alto que la nave y el transepto lo que haca que el conjunto no fuese armonioso, haba que hacer ms alta la nave. Las obras comienzan en el ao 1392 bajo el reinado de Carlos VI. De nuevo la
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catedral pasa por otro mal momento: el comienzo de la guerra de los Cien Aos, nuevos derrumbes pero por fin, en 1430 las obras quedaron casi terminadas quedando la catedral tal y como puede verse en la actualidad. Durante los siguientes siglos hasta la actualidad a seguido reformndose sin cesar, Hoy es considerada una rara y curiosa obra del gtico. O tal vez del romnico?.
Catedral de Notre-Dame de Laon (1160)

La catedral de Laon es uno de los ms importantes ejemplos de la arquitectura gtica de los siglos XII y XIII, comparable a las catedrales de Saint-tienne de Sens y de Notre-Dame de Pars. La antigua catedral fue quemada durante la insurreccin comunal en 1112. La presente catedral se empez a construir en 1160 por el coro continuado por el transepto. En una segunda etapa se construy la nave terminndose sobre el ao 1207. Tiene forma de cruz latina, y el coro termina en un muro recto en lugar del bside. De las siete torres previstas solo se construyeron cinco, dos en la fachada oeste, otras dos en cada uno de los lados del transepto y una en el centro con linterna que ilumina el crucero. La fachada oeste consta de tres prticos rematados por un rosetn. En su construccin se emple piedra blanca dando a su interior una notable luminosidad mayor an que la catedral de Notre-Dame de Pars.
Catedral de Saint-tienne de Meaux (1175)

Hasta 1253 no conocemos la historia de la catedral de San Esteban de Meaux, fecha esta en la que el obispo Pierre de Cuisy, el decano y el capitulo financiaron contrato con Gautier de Varinfroy para confiarle la direccin de las obras. El anlisis del monumento demuestra que las obras empezaron antes, a finales del siglo XII o principios del XIII, por un coro del que an quedan algunos de los elementos del deambulatorio, el crucero y el apoyo de la nave central. Inicialmente, antes de la adicin de otras dos capillas en el siglo XIV, el deambulatorio habra sobre tres capillas como indica una planta elevada por Villard de Honnecourt. La nave central se alzaba entonces sobre cuatro niveles, estando los tramos centrales bordeados por dobles colaterales, cuyo interior estaba coronado por tribunas. A este primer maestro que defini este programa entre 1170 y 1180, sucedi un segundo que dirigi las obras hasta los aos 1215-1220. Adopt una esttica ms moderna que recordaba a las de Soissons y Chartres. Intent modernizar el proyecto de su antecesor
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al adoptar en los dos niveles superiores triforio y ventanales altos el diseo de Soissons. Adems, lanz arbotantes sobre las tribunas, que conserv, desdoblando el volteo nico. Poco despus de 1240, un nuevo arquitecto abandon las tribunas conservando su recuerdo en una serie de aberturas que daban al vaco y elevando las bvedas de la nave lateral interior a la misma altura que las de la nave lateral exterior. Gautier de Varinfroy modific el coro a partir de 1253. En las partes rectas, repiti el alzado de la nave con falsas tribunas. En el bside, sobrealz las grandes arcadas para crear un efecto de lanzamiento que claramente faltaba en el primer edificio.
Catedral de Saint-tienne de Metz (1220)

Donde se ubica actualmente la catedral de Metz, en el siglo V exista un santuario dedicado a san Esteban y que fue el nico edificio que se libr del saqueo de los hunos el Sbado de Pascua, 7 de abril del 451. Esto le da gran popularidad y se habl de milagro. Entre el 965 y 984, el obispo Thierry I se propuso reconstruir el santuario primitivo con el apoyo financiero de los emperadores Otn I y Otn II. La nueva iglesia otoniana se complet con su sucesor Thierry II y fue consagrada por l, el 27 de junio 1040 en presencia del obispo Gerard I de Cambrai. Sus medidas eran 42 metros de largo, 12 metros de ancho y 20 metros de altura. Dos girolas rodeaban el bside central. En 1186 se construye, justo al lado, la colegiata Nuestra Seora de la Ronda, separada de la iglesia por un simple muro pero con una diferencia a nivel del suelo de 80 centmetros. Esta fue una colegiata totalmente independiente de la iglesia otoniana hasta el siglo XIV. La catedral actual se inici sobre el ao 1220 bajo la direccin del obispo Conrado de Scharfenberg, siendo el arquitecto Pierre Perrat y utilizndose piedra Jaumont. La nave otoniana fue derribada hasta los cimientos, as como el bside y el crucero mientras que Nuestra Seora de la Ronda, se salv. En esta primera fase, se realizan los muros ms bajos de la nave central y las bases de apoyo de las arcadas. Bajo el episcopado de Jacques de Lorena (1239-1260), el impulso gtico est por encima de otras consideraciones. Por ello, se decide reconstruir la colegiata de Nuestra Seora para integrarla en el nuevo estilo de la catedral. A mediados del siglo XIII, se mantiene la reconstruccin gtica de Nuestra Seora de la Ronda y se construye el coro y en la segunda mitad del siglo XIII se completan las dos torres. Hacia 1350, se levanta la estructura del techo y el obispo Adhemar de Monteil erige una capilla en el quinto tramo de la nave sur. Esta
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primera etapa de la construccin termina con el levantamiento de la bveda de la nave (entre 1360 y 1380) uniendo as las dos iglesias. Su altura es de 41,41 metros situndola entonces en el tercer lugar de las iglesias gticas ms altas, por detrs de la catedral de Beauvais (48 metros antes del derrumbe) y de la catedral de Amiens (42,3 metros). A continuacin se derrib el muro que separaba la nave de Saint-tienne de la colegiata de Nuestra Seora, cuyo suelo se rebaj al nivel del suelo de la catedral, lo que explica el debilitamiento de los pilares de los tres primeros tramos. Estos primeros tramos de la nave de la catedral son los de Nuestra Seora de la Ronda, cuyo eje es perpendicular a la de San Esteban. Hay pues una iglesia dentro de la otra. Solo el coro se qued en su nivel inicial. Los grandes ventanales se llenaron con vidrieras. En 1381 se encarg al maestro vidriero Hermann de Mnster el gran rosetn oeste (la gran O) y se le concedi el privilegio de ser enterrado en la catedral. El maestro de obras Pierre Perrat, que trabaj en Toul y Verdun, tambin obtuvo el privilegio de ser enterrado en la catedral (1386). Esto confirma la importancia dada a los arquitectos y artesanos de renombre que trabajan para la obra, considerados artistas. Tras esto, solo a fines del XV se reanudaron las obras. En 1468 un incendio destruye la techumbre y la burguesa de Metz decide reformar la torre Mutte usada como campanario municipal. Esta torre y la del captulo estuvieron mucho tiempo ocupadas por columbarios de madera que Hannes de Ranconval sustituye en 14781481 por flechas de estilo gtico flamgero. En 1486 es demolido el brazo norte del crucero que se reconstruye en el mismo estilo y con la misma altura que la nave. En 1504 es terminado con las vidrieras de Lixheim Theobald. El brazo sur del crucero es derribado en 1508 y reconstruido antes de 1521, cuando se instalaron las vidrieras de Valentin Busch, que tambin coloca las vidrieras del coro hacia 1539. La nave se cierra con una gran reja (1525) que se retir en 1791. La catedral es consagrada el 11 de abril de 1552. Una curiosidad de la catedral de Metz es que no est orientada a la manera tradicional de este a oeste. Hay una desviacin de aproximadamente 48 40'de latitud norte. En otras palabras, la catedral tiene una orientacin noreste-suroeste. Esta sorprendente orientacin puede deberse a varios factores, como a la decisin de los primeros obispos en la eleccin del lugar por su altitud y visibilidad o a la de los primeros constructores que fueron probablemente en busca de un terreno estable. En mayo de 1877, durante una exhibicin de fuegos artificiales en honor de Guillermo I se incendia y se destruye completamente el techo de la catedral. El incendio no afect a las naves. El armazn de madera y
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el antiguo tejado de pizarra son sustituidos entre 1880 y 1882 por metal y chapa de cobre. El nuevo techo, se elevada 4,5 metros ms y altera considerablemente el volumen de la catedral, cuyas torres pierden presencia respecto al conjunto. La elevacin fue acompaada por la creacin, entre 1883 y 1886, de frontones decorados en las fachadas norte, sur y oeste. En los ltimos aos del siglo XIX en toda Europa, se ha vuelto a valorar el arte gtico lo que da lugar, en muchos casos, a reformas para recuperarlo all donde otros estilos se han superpuesto. Las ltimas adiciones del arquitecto Jacques-Franois Blondel, que haba llevado a cabo un siglo antes en una portada neoclsica, cuyo estilo no est de acuerdo con el ideal romntico de la poca, son destruidas en 1898 para dar paso a una portada de estilo neogtico, realizado por el arquitecto Paul Tornow, e inaugurado en 1903 por el emperador Guillermo II. Las tallas del tmpano del prtico representan el Juicio Final. De 1908 a 1919 el interior de catedral es restaurado y amueblado por Wilhelm Schmitz. La catedral de Metz tiene dos torres, que no se encuentran, como es habitual en todas las catedrales, en la parte delantera sino que estn situadas en el centro del edificio, y que son la del Captulo (69 metros) y la de la Mutte (88 metros). La torre del Captulo est ubicada en el lado norte frente a la torre de la Mutte, se haya encima de la puerta de Sainttienne y no tiene flecha. La parte inferior fue construida en el siglo XIII y la parte superior de 1840 a 1843. Dentro de la torre hay cinco campanas: la Gran Mara, que data del siglo XVII, la Catalina, que data del Renacimiento y refundida en 1890, la Clemente, la Mara Inmaculada y la tienne. La torre de la Mutte sirvi de campanario municipal y la culmina una flecha. Para coronarla hay que subir los 300 escalones que tiene. Al final de las escaleras pende una enorme campana que da nombre a la torre, fundida en el ao 1605, la cual daba la seal de alarma, anunciando rumores de guerra o invasiones de los enemigos de la ciudad libre de Metz. La catedral de Metz posee la mayor extensin de vidrieras coloreadas de todo el mundo, realizadas entre los siglos XIII al XX, alcanzan un total de 6496 m. Las ms antiguas datan del siglo XIII, como las del crucero sur, donde hay pequeas vidrieras azules que representan seis escenas de la vida de san Pablo. Probablemente provienen de la iglesia del mismo nombre, que era parte de la catedral y que fue demolida en el siglo XVIII. Algunas proceden del coro de la iglesia romnica de Nuestra Seora de la Ronda. Sobre la portada principal de la fachada occidental se despliega una gran vidriera que ocupa 350 m y contiene un gran rosetn de 11 metros de dimetro,
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hecha en 1384 por Rhnan Hermann de Mnster. En reconocimiento a su trabajo y buen hacer, a Hermann Mnster se le concedi el derecho de ser sepultado en la catedral y fue enterrado a los pies de su obra maestra. En el crucero norte, est la magnifica vidriera de Theobald Lixheim, de 1504. Y frente al gran ventanal del crucero sur se encuentra la obra maestra de Valentin Bousch, realizada entre 1521 y 1527. Se le atribuyen adems, parte de las vidrieras no firmadas de las ventanas de los bsides. El estilo de Bousch es muy germnico, al modo del maestro Hans Baldung Grien a quien probablemente conoci. En el siglo XX, entre 1958 y 1968, el gran pintor Marc Chagall dise para esta catedral tres hermosas vidrieras. Igualmente Roger Bissire y Jacques Villon tambin han diseado nuevas vidrieras, entre ellas la capilla completa del Santsimo Sacramento. Por su luminosidad y gran superficie de sus vidrieras, a la catedral de Metz se la ha apodado desde la Edad Media con el sobrenombre de la Linterna de Dios. La catedral de Metz es una de las ms grandes de Francia, mide 123 metros de largo, 33 metros de ancho y 41,4 metros de alto sobre la nave central. Consta de tres naves con forma de cruz latina, girola y varias capillas absidiales y laterales. Tambin tiene una cripta, donde se conserva una efigie de Graoully, as llamado un mtico dragn que parece atemorizaba a las gentes de estas tierras.
Catedral de Notre-Dame de Noyon (1150)

Es una de las ms interesantes de Francia por el carcter de su arquitectura. Fue comenzada en 1150, pero hubo de ser reconstruida tras un incendio en 1295; los arbotantes que la sostienen, sin duda alguna insuficientes fueron robustecidos en el reinado de Luis XIV. La mayora de las capillas laterales son de estilo renacentista y las dos torres existentes entre otras dos gticas, ms grandes, pertenecen al estilo romnico. Pero lo que le da ms valor a la catedral son las construcciones accesorias como el magnifico claustro, la sala Capitular, la tesorera y el archivo. Con planta de cruz latina, posee brazos en el transepto que terminan en bsides a cada lado. Tiene tres naves longitudinales con una longitud de este a oeste de 105 metros; la altura de la nave central es de 23 metros. En cuanto a la cabecera, sta presenta un bside desarrollado, semicircular, con grola y capillas absidiales abiertas. En cuanto al alzado del edificio, ste presenta cuatro niveles: arqueras, tribuna, triforio y claristorio. El coro fue iniciado en el ao 1148 y se termin finalmente en el ao 1165.
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Catedral de Sainte-Croix de Orleans

La catedral se fund en el siglo III, por el obispo de Orleans san Euverte, y empez a ser un lugar de culto a mediados del mismo siglo. La destruyeron varias veces durante las diversas conquistas y guerras, y la volvieron a construir, pero la gran obra de la catedral que vemos hoy empez en el siglo XIII. Los protestantes la destruyeron una vez ms en 1568 durante un ataque de la ciudad, y qued muy poco, pero en 1599, Enrique VI decide reconstruirla, financiado por el tesoro real. Desde la inauguracin de la obra, en 1601, la catedral recibi el nombre de Santa Cruz. Sorprendentemente, debieron transcurrir ms de 200 aos para que, en 1829, pudiera ser oficialmente inaugurada, en ocasin del aniversario de la liberacin de Orleans por santa Juana de Arco. Es de estilo gtico, aunque anteriormente fue romnico. La fachada occidental tiene cinco portadas y una decoracin barroca admirable. Est flanqueada por dos torres mellizas de ms de 80 metros de altura, obra del arquitecto Trouard y una flecha central de 115 metros. El interior de la catedral mide nada menos que 136 metros de largo. Las nueve capillas ubicadas detrs del altar mayor datan de finales del siglo XIII. El rgano fue tallado en madera en el siglo XVII. En la cripta pueden observarse los restos de tres templos anteriores al edificio actual, pertenecientes a los siglos IV, X y XI. Las vidrieras de la parte inferior de la nave datan del siglo XIX, y narran la historia de santa Juana de Arco, que liber a la ciudad y fue sentenciada a morir en la hoguera en la plaza de la ciudad de Run.
Catedral de Notre-Dame de Pars (1163)

Notre-Dame de Pars es una de las Catedrales francesas ms antiguas de estilo gtico. Pero antes de ser lo que es hoy fue en tiempos de los celtas un centro de culto, en tiempo de los romanos un templo dedicado al culto del dios Jpiter. En el ao 528 se construy la primera iglesia catlica de Pars, la Baslica Saint-Etienne proyectada por Childeberto I y hasta 1163 fecha estimada de la construccin de la catedral fue iglesia romnica. Al iniciarse su construccin el Obispo Maurice de Sully la considera poco digna y la manda demoler. Sin embargo durante el reinado de Luis VII este proyecto es aprobado financieramente y se impulsa su construccin con algunas modificaciones de acuerdo con los nuevos planos trazados por Pierre de Montreuir, el arquitecto de la SainteChapelle y de Jean Chelles, que colabor con este. Coloc la primera piedra el papa Alejandro III. La planta original se modific aadiendo
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un corredor de capillas laterales que rodean por completo las naves y el coro; despus, se prolong los dos brazos del transepto hacia el exterior, dotndolos de nuevas portadas y de los espectaculares rosetones. Su planta en alguno de sus trazos se asemeja a la abada de Saint Denis; tiene forma de cruz latina de cinco naves, con 130 metros de longitud, 48 de anchura, 35 de elevacin de las bvedas, 69 en las torres y 37 capillas. A lo largo del proceso de construccin fueron varios arquitectos los que participaron en el proyecto de ah las diferencias estticas presentes en la fabrica. En el ao 1182 ya prestaba servicios religiosos y al iniciarse el siglo XIII arrancaron las obras de la fachada oeste. Las tres portadas de entrada estn orladas con esculturas, representando las de la puerta del centro, el Juicio Final y en cuyo tmpano se representa a Cristo en la Gloria. En el segundo piso resalta el rosetn, mide 9,60 metros de dimetro y a sus lados tiene pequeas ventanas ojivales con una rosa pintada en cada una. En cuanto al tercer piso hay una galera de 8 metros de altura aproximadamente, sus columnitas son muy esbeltas, y en las ojivas, dispuestas de dos en dos, se ven trifolios calados. Mas arriba existe una balaustrada, y en ella se encuentran figuras de animales y quimeras, descollando finalmente, las dos torres, muy anchas y cuadrangulares, y con aberturas gemelas. En la de la derecha se encuentra una campana trada de Sebastopol y la campana Bourdon, que pesa 13.000 kilos y se puso durante el reinado de Luis XIV. Durante su reinado, las vidrieras fueron destruidas para sustituirlas por elementos mas al gusto del estilo artstico de la poca, el barroco. Posteriormente en el ao 1793 durante la Revolucin Francesa muchos elementos de la catedral fueron destruidos y los tesoros robados, siendo la catedral utilizada como almacn de alimentos. El interior est compuesto por cinco naves y un crucero sencillo. Las bvedas ojivales estn sostenidas por 75 pilares. En torno de la nave principal y del coro, y sobre las naves laterales, se extiende una galera que adornan 108 pequeas columnas monolticas. Las tribunas, en la gran nave, tienen arcadas sostenidas por 108 pequeas columnas y encima de la galera hay 37 ventanales. Tambin son dignos de admiracin las antiguas vidrieras y los rosetones de la gran portada y las portadas laterales, la verja que separa la nave del coro, obra maestra de rejera; la sillera y bajorrelieves del coro, que datan del siglo XV, y el rgano con 5 teclados, 6000 tubos y 110 registros. La sacrista encierra el tesoro compuesto principalmente de las reliquias que en otro tiempo guard la Santa Capilla, como la Corona de espinas, pedazos de la Cruz y clavos de la Pasin. Con la llegada del romanticismo, los arquitectos Eugne Viollet-le134

Duc y Jean-Baptiste-Antoine Lassus iniciaron un importante programa de restauracin que se prolongo a lo largo de veintitrs aos. Actualmente y debido a unas obras realizadas en la plaza de la catedral se han encontrado restos de una iglesia merovingia del siglo VI. Notre-Dame tambin es famosa por la gran cantidad y calidad artstica de sus grgolas, se puede acceder a ellas subiendo por una estrecha escalera, la mas famosa de todas es la llamada Stirga realizada por Eugne Viollet-le-Duc.
Catedral de Notre-Dame de Reims (1211)

La catedral de Nuestra Seora de Reims es uno de los monumentos gticos ms importantes de Francia, en el Antiguo Rgimen fue lugar de consagracin de los monarcas, siendo el ltimo rey coronado fue Carlos X el 29 de Mayo de 1825. En el siglo V el obispo san Nicasio mand construir una catedral sobre unas antiguas termas romanas. En esta primera catedral fue bautizado Clodoveo en el ao 498. En 816, el hijo de Carlomagno, Ludovico Po elige Reims para ser consagrado emperador. El prestigio del santo leo y la potencia poltica de los arzobispos de Reims llevaron a establecer definitivamente el lugar de la consagracin real aqu, a partir del reinado de Enrique I (1031-1060). El 6 de mayo de 1211, el arzobispo de Reims Aubry de Humbert inicia la construccin de la nueva catedral, destinada a sustituir la catedral carolingia, destruida por un incendio en el ao anterior. Se sucedieron en las obras cuatro arquitectos, Jean d'Orbais, Jean-le-Loup, Gaucher de Reims y Bernard de Soissons, y en 1275 ya estaba el grueso de las obras terminado. Durante la Primera Guerra Mundial sufre grandes daos, tras recibir ataques areos. El maestro francs de obras Henri Denaux restaura la catedral en 1919. La catedral est finamente ornamentada tanto en su interior como en el exterior a travs de tallas de piedra, pinturas, enormes vitrales y rosetones con traceras que se emplearon por primera vez.
Catedral de Notre-Dame de Rouen (1202)

La catedral de Notre-Dame de Rouen, es una catedral de culto catlico romano bajo la advocacin de Nuestra Seora, la Virgen Mara en la ciudad de Run. Este templo es una construccin gtica cuyas primeras piedras se remontan a la Alta Edad Media. Pueden distinguirse tres etapas constructivas. Un primer santuario de doble nave fue
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construido a finales del siglo I en el mismo emplazamiento de la catedral actual. La baslica fue destruida durante las invasiones Normandas. Hacia 1020 comenzaron los trabajos de la catedral romnica, durante el obispado de Roberto de vreux. La nave central retomaba la ubicacin de la nave sur de la baslica primitiva. De esta segunda etapa actualmente slo se conserva una cripta. Pero en 1200 la catedral romnica fue devastada por el fuego. A partir de entonces, se construye en estilo gtico completamente predominante, comenzndose a construir por la torre norte (Torre Saint-Romain). Tiene la particularidad, rara en Francia, de conservar su palacio arzobispal y las construcciones anexas que lo rodean y que datan de la misma poca. En este palacio es donde tuvo lugar el segundo proceso a Juana de Arco. La parte ms antigua de estilo gtico que se conserva en el edificio es la torre norte (Torre Saint-Romain), cuya construccin comienza en 1145. La torre sur (Torre de Beurre o de la Mantequilla) no empez a construirse hasta 1485; se llama as ya que segn la leyenda las obras para su construccin fueron costeadas con el dinero de las indulgencias de cuaresma que se pagaban a la iglesia para poder consumir mantequilla durante esta fiesta religiosa. Posee en el crucero del transepto, un cimborrio rematado en la actualidad por una aguja de hierro fundido, aadida entre 1825 y 1876 que alcanza los 151 metros de altura (es la ms alta de Francia). En 1944, durante la Segunda Guerra Mundial, los bombardeos aliados causaron graves daos en la ciudad de Rouen y en especial en la catedral. As la planta correspondiente al periodo gtico flamgero de la torre norte fue destruida en 1944 en un incendio y ha sido reconstruida recientemente.
Catedral abada de Saint-Denis (1137)

Saint Denis ocupa un importante lugar en la historia de la arquitectura francesa, ya que fue el primer edificio de grandes dimensiones de estilo gtico y sirvi de modelo para las grandes catedrales del siglo XII. Segn la tradicin popular, Denis, el primer obispo de Lutecia (Pars), que fue decapitado en el ao 286 en el Mons Martirum (Montmartre), por no abjurar de sus creencias religiosas, junto a sus compaeros Rstico y Eleuterio, recogi su propia cabeza tras la decapitacin y se dirigi al norte, hasta llegar al emplazamiento de la baslica que se puede ver en la actualidad. All se levant rpidamente una capilla, que fue sustituida en el ao 475 por la iglesia que levant santa Genoveva; en el ao 630, el rey Dagoberto I mand construir otra an mayor, que fue a su vez reemplazada en el ao 775 por
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un edificio carolingio consagrado en presencia de Carlomagno. La baslica actual fue comenzada hacia finales de 1136 o principio de 1137 segn un proyecto del abad Suger, y en 1144 la iglesia, que por aquel entonces contaba del nrtex, la cripta y el bside, fue consagrada. La importancia de este acontecimiento en la historia de la arquitectura es enorme. No es como se ha afirmado, el prototipo del estilo gtico, pero s el primer edificio en que aparecen todos los elementos de esta corriente, como los arcos ojivales, los arbotantes y rosetones. El crucero y las naves se edificaron entre 1231 y 1281 segn un proyecto del famoso maestro Pierre de Montreuil; en los aos 1813-1846 el arquitecto Debret llev a cabo una restauracin de efectos desastrosos, que slo en parte pudieron ser corregidos gracias a la pericia de Eugne Viollet-le-Duc y Darcy. La fachada, que data del siglo XII y representa la transicin del romnico al gtico, aparece mutilada por obra de Debret, faltandole la torre de la izquierda y la mayora de las esculturas; est dividida en tres secciones por unos robustos pilares y decorada con traceras caladas, galeras ciegas y rosetones. En ella se abren tres portadas adornadas con relieves: en la central, restaurada, aparecen las Vrgenes sabias y las Vrgenes necias en las jambas y el Juicio Final en el timpano; en el de la derecha, reformada, los meses del ao y la ultima comunin de san Denis, y en la de la izquierda, tambin reformada, los signos del zodiaco y el martirio de los santos Denis, Eleuterio y Rstico. El interior, con 108 metros de longitud, 37 metros de ancho en el crucero y 29 metros de altura, es majestuoso y elegante; est dividido en tres naves del siglo XIII que se apoyan sobre gruesos pilares, con un nrtex en su parte anterior; presenta un crucero con profundo bside rodeado por una girola sobrealzada del siglo XII y una cripta. Sobre las arqueras de la nave central, del crucero y del bside se encuentra la elegante galera del triforio y unos altos y luminosos ventanales; las vidrieras son copias de las de los siglos XIV y XV, aunque se conservan algunos fragmentos originales de los siglos XII y XIII en el bside. Ms all de la reja que cierra las naves, en la parte anterior del bside, se puede admirar la hermosa sillera del coro, del siglo XVI, un delicado trabajo de un taraceador procedente del castillo de Gaillon. Repartidas por el crucero, el bside y la cripta se encuentran las tumbas reales, que constituyen en su conjunto, el ms rico legado de escultura funeraria francesa medieval y renacentista, a pesar de que algunas fueran profanadas durante la Revolucin: los cuerpos de los reyes se enterraron en una fosa comn y la baslica qued transformada en Templo de la Razn. Gran parte del Tesoro qued disperso o se perdi. Lo que se conserva se encuentra en el museo del Louvre y en la
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Biblioteca Nacional. Chateaubriand, en sus Memorias de ultratumba (1848), se lamentaba del ruinoso estado de la abada: la lluvia entraba por los ventanales rotos y en las naves creca la hierba. A mediados del siglo XIX, Viollet-le-Duc la restaur y hoy es de nuevo posible recogerse en la penumbra de la catedral, entre las tumbas de todas las formas y dimensiones, y entre un bosque de estatuas de distintas pocas. La baslica fue declarada catedral despus de la creacin de la dicesis de Saint-Denis-en-France, en 1966.
Catedral de Notre-Dame de Senlis (1153)

Es una de las primeras catedrales llamadas de transicin. Fue en 1153, dos aos despus de la muerte de Suger, cuando el obispo Thibaut dio comienzo su construccin en el emplazamiento de una iglesia anterior, siendo dedicada solemnemente en el ao 1191. En el siglo XIII, cuando san Luis gobernaba Francia, el gtico se encuentra afianzado ya en sus mtodos constructivos, lanzando sus bvedas de piedra a alturas cada vez ms vertiginosas. As se decide magnificar la catedral de Senlis, suprimiendo los tramos centrales para elevar un gran transepto y coronar la torre sur con una gran flecha, con lo que se remata la construccin del edificio, al que posteriormente se aadirn la sala capitular al norte y la capilla del Bailli. La fachada oeste pertenece al siglo XII, mostrando los inicios de la nueva plstica, con una estructura muy simple: gruesos contrafuertes la dividen en tres sectores verticales, con escasa decoracin y pequeas ventanas. El prtico central estuvo policromado, quedando algunos restos en las arquivoltas. Las estatuas de las jambas fueron decapitadas durante la revolucin y mal restauradas en el siglo XIX, por lo que no sirven de testimonio preciso de la escultura del ltimo tercio del siglo XII, aunque si observamos que sus proporciones se acercan a las naturales y sus ropajes han ganado en soltura y naturalidad. La flecha de la torre sur est inspirada en la de Chartres. El problema del paso de la planta cuadrada de la torre a la octogonal del primer piso de la flecha, se soluciona colocando un pequeo pinculo que reposa sobre tres pequeas columnas en cada uno de los ngulos del cuadrado. Sobre el octgono la flecha piramidal asciende mostrando en cada cara un tragaluz coronado por un gablete.
Catedral de San Esteban de Sens (1130)

La catedral de Sens junto con la de Saint-Denis estn consideradas como las primeras que se realizaron en estilo gtico.
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Consagrada a san Esteban fue comenzada en 1130 por el arzobispo Enrique Sanglier, siendo el arquitecto que la empez a construir Guillermo de Sens. Fue restaurada en los siglos XIII y XIV y completada en 1520 con la construccin del crucero. La fachada se divide en tres puertas correspondientes a las naves. En la puerta central hay un bello ventanal radiante, en el pilar del medio se halla la imagen de san Esteban cuya leyenda aparece representada en el tmpano dividido en siete partes. En la puerta de la derecha que data del siglo XIV hay 22 estatuas que representan a profetas y ngeles. La puerta de la izquierda del siglo XII aparecen dos bajorrelieves representando la Libertad y la Avaricia. Tambin es destacable la torre norte o "Torre del Plomo" de fines del siglo XII. El interior mide 111 metros de largo por 40 metros de alto. Los vitrales son del siglo XII al XVI. Las ms antiguas estn en el coro y representan la historia del santo Tomas de Cantorbery, la leyenda de san Eustaquio entre otras.

Catedral de Saint-Pierre y Saint-Paul de Troyes (1208)


La catedral de san Pedro y san Pablo es un importante monumento que podra considerarse entre las catedrales gticas mas importantes, si su altura fuese algo mayor y presentara mayor unidad de estilo. Esta falta de homogeneidad que se lamenta fue debida al largo periodo de tiempo empleado para su construccin, que alcanza casi a cuatro siglos y medio. Se ofrece asimismo incompleta, pues ostenta solo en la parte Norte,una de las dos torres que haban de flanquear su entrada principal y en 1700 perdi su elevada flecha, que databa de 1410. A pesar de todo, hay que considerarla como una de los mas importantes de la arquitectura gtica en sus diferentes periodos, si se tiene en cuenta sus vastas proporciones (113,85 metros de longitud, 53 metros de fachada y 66 metros de altura hasta la plataforma de la torre). La torre, con las dos linternas que la coronan en su parte delantera, tiene 74 metros de altura. La fachada occidental del templo sorprende por su bella simetra; est dividida en tres partes por cuatro contrafuertes entre los que se abren tres portales. El central, mayor que los laterales, se abre en una serie de arquivoltas decoradas. Todo el intervalo que ofrecen los contrafuertes est ocupado por un gran rosetn de 8 metros de dimetro en el que Martn Chambiges imit lo que haba construido para Sens, y cuyos compartimientos son de una pureza geomtrica y ligereza realmente admirables. En el interior de la catedral, cuyo aspecto severo y grandioso no
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desdice del exterior, es en primer lugar digna de considerarse la hermosisima coleccin de vidrieras, que pertenecen a todas las pocas de construccin del edificio, pudiendo asegurarse que no existe templo en que mas abunden las vidrieras del siglo XV. La catedral actual es la quinta que se levanta en tal emplazamiento y reemplaza la catedral que levant all el obispo Miln (974-985) despus de la invasin de los normandos, templo que fue destruido por un incendio en 1188. El edificio actual fue comenzado en 1208 por el obispo Herv, alentado en su propsito por el celebre regente de la Champaa, Blanca de Navarra. A la muerte de aquel prelado en 1223, estaban terminados el santuario, las capillas absidiales y la parte baja de las portadas Norte y Sur. Sigui lentamente la construccin durante todo el siglo XIV, habiendo quedado construida la parte rectangular del coro en 1314, y se sabe que en 1364 se trabajaba activamente bajo la direccin de Thomas y en 1380 bajo la de Juan Thierry. La guerra de los Cien Aos retard las obras. En 1379 el obispo Pedro dArcis mand colocar en el antiguo campanario un reloj que, para su poca, constitua una obra verdaderamente extraordinaria, y en 1382 el coro alto de madera fue sustituido por otro de piedra, debido a Enrique Soudan y Enrique de Bruselas, obra lamentablemente destruida mas tarde por el Captulo en 1780. Ante el majestuoso aspecto del edificio el Captulo acord sustituir el portal occidental por una fachada mas grandiosa que correspondiera a la belleza del interior del templo. Llamando para llevarla a cabo el importante arquitecto Martn Chambiges, celebre por los trabajos en las catedrales de Beauvais, Senlis y Sens, cuyas obras comenzaron el 3 de Mayo de 1507. Las muchas obras a las que tenia que atender Chambiges le obligaron en 1517 a rogar al Cabildo a que le sustituyesen, recayendo entonces la direccin de los trabajos en su yerno Juan de Damas. Las torres deban de ser dos y designaronse previamente con los nombres de san Pedro y san Pablo, no habindose llegado a concluir mas que la primera. La catedral sufri en repetidas ocasiones los azotes de los elementos, lo que fue tambin causa de la lentitud en su construccin. En 1227 el bside cedi a la violencia de un huracn y hubo de ser reconstruido; en 1363, 1385, 1526, 1556, 1618, 1640 y 1697 el rayo provoco en l incendios que causaron importantes daos y en 1700, el rayo tambin destruy su alta flecha de 110 metros, obra de fines del siglo XVI, que no fue reconstruida.

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Catedrales de Espaa
En esta seccin describo con mayor o menor detalle la historia de la construccin de las ms importantes catedrales de Espaa de estilo gtico. Estn ordenadas alfabticamente.
Catedral de Santa Mara de Astorga (1471)

La catedral gtica actual se empez a construir el 16 de agosto de 1471 en el mismo solar donde se encontraba la anterior catedral romnica. La parte gtica de la fabrica corresponde a su interior, bside, naves y capillas y mantiene perfectamente una armona con otros estilos como el neoclsico de la fachada sur y el claustro realizado por Gaspar Lopez, el renacentista de la fachada de los Obispos construida por Rodrigo Gil de Hontaon y el barroco de la fachada principal. Tiene planta basilical de tres naves y la central se prolonga sobre la planta romnica primitiva. Capillas laterales entre los contrafuertes, con sendos adoratorios a modo de crucero marcado al exterior; cabecera de tres bsides poligonales y en los pies, fuera del nivel de las naves como en Len, las dos torres. Se cubre con bveda de crucera de gran variedad y por soportes cuenta con pilares abaquetonados sin capiteles que se prolongan en los nervios de las bvedas. An se encuentran trazas de las toberas del sistema de ventilacin de bvedas y bajocubiertas, que han desaparecido de otras catedrales tras las sucesivas restauraciones a las que han sido sometidas. Dicho sistema funciona simplemente abriendo unos pequeos huecos en los plementos de las bvedas, a modo de rejillas de ventilacin y que en la catedral de Astorga se pueden
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observar en casi todos sus tramos. Las dos torres son gemelas con chapiteles empizarrados, la nueva denominada de las campanas que se termin en 1704 y la vieja construida en 1678, fue restaurada y terminada en 1965. En su interior cabe destacar el coro que es de estilo flamenco en madera de nogal y temtica literaria. La catedral de Astorga tiene un detalle constructivo de carcter exclusivo que merece destacar. Si nos fijamos bien, observaremos una fuerte deformacin en abanico de la estructura, que se curva ligeramente hacia el exterior. Esta deformacin no es caracterstica solamente de la de Astorga, pues se produce en mayor o menor medida en todos los edificios gticos. An as, en esta es tan patente que merece la pena dar una explicacin. A parte de las deformaciones producidas por el fruto de asentamientos de cimentacin o de los movimientos naturales de la fabrica, hay otra, que en este caso es mas coherente y tiene que ver con los contrarrestos del edificio. El sistema de contrafuertes, botareles y arbotantes de una iglesia gtica sirven para soportar el empuje de las bvedas y que, gracias a su sofisticacin, los muros pueden aligerarse hasta el extremo de consistir ms en vidrio que en piedra. Ahora bien, si empezamos a edificar un templo por hiladas consecutivas, tendremos que ir levantando mas o menos al mismo tiempo los muros, pilares y contrafuertes. Llegar el momento en el que tengamos que construir los arbotantes, que son arcos apoyados por un lado en los contrafuertes y por otro encastrados en muros y pilares. Estos arbotantes equilibran el empuje de las bvedas empujando, a su vez, en direccin contraria. Pero, que hacer si an, como es lgico, no hemos construido las bvedas?. Si apoyamos los muros, sacndolos ligeramente de la vertical, en los arbotantes, conseguiremos contrarrestar parte del empuje de stos en tanto no construyamos las bvedas y les obliguemos, definitivamente, a cumplir la funcin para la que fueron previstos, y podremos, por tanto, levantar el conjunto sin correr riesgos de hundimientos prematuros. Tiene el titulo de Apostlica. En sentido propio son Apostlicas aquellas que por la ininterrumpida sucesin de sus obispos se llega hasta los Apstoles. Como curiosidad dir que situado en un pinculo del bside se encuentra la figura (veleta) de Pedro Mato. No se sabe en realidad si asisti o no pero sus hazaas se sitan en tiempos de Napolen o en la batalla de Clavijo.
Catedral del Salvador en vila (1170)

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La primera catedral de vila tuvo su origen en la poca de la repoblacin de la ciudad, despus de la conquista de Toledo en el ao 1085 por Alfonso VI de Len. El rey encarg a su yerno, don Raimundo de Borgoa, reconstruir la ciudad de vila. El conde don Raimundo, despus de repoblar la ciudad inici la fabulosa empresa de construir una catedral. Este templo romnico construido por Alvar Garca a partir de 1091 se mantuvo en pie durante casi cien aos. Sobre los cimientos de este desaparecido templo, se levant la actual catedral en forma de cruz latina. Los comienzos de la construccin de esta nueva catedral datan de la segunda mitad del siglo XII (1170). Se atribuye al Maestro Fruchel el proyecto y la direccin de las obras en su primera fase. Fruchel comenz las obras por el bside, segn diseo de una catedral con cinco naves. La muerte le sorprendi en 1192, y el segundo arquitecto concibi el resto de la iglesia solo con tres naves, que se unen a la girola por el crucero. La girola construida por Fruchel, con sus nueve capillas y doble deambulatorio, es el monumento romnico ms grandioso de cuantos subsisten en Espaa. El color rosado y blanco de la piedra se debe al oxido de hierro que contiene, llamada por ello piedra sangrante, y la seleccion el propio arquitecto en unas canteras prximas a la ciudad. Fruchel no hizo ms que la girola de esta catedral. El nuevo arquitecto prefiri abandonar el romnico y dar trazas a unas naves altas, muy altas, segn las formas del nuevo estilo gtico. Esta segunda fase se inicia hacia 1200 y se termina en 1230. En estos treinta aos se levantan las tres naves, se cierran las bvedas, se edifican las torres y el prtico que desapareci ms tarde. Se emple la piedra berroquea o de granito, ms consistente que la arcillosa. En una tercera fase, desde finales del siglo XIII a mediados del XIV, en pleno apogeo del gtico, se dan fin a las obras principales: reforma del crucero, terminacin de los arbotantes, construccin del claustro y sacristas. Fue su impulsor el obispo don Sancho Dvila, que gobern la dicesis desde 1312 a 1355. Coron la catedral con almenas puntiagudas, que posteriormente desaparecieron superponiendo ladrillos a los muros sobre los que se asientan las cubiertas de madera. Originalmente, las bvedas estaban cubiertas con losas de granito acanaladas. Desde 1458 a 1471 se trabaj en la portada de los Apstoles. De esta poca es tambin la Librera, luego llamada Capilla del Cardenal, hoy Museo. Las vidrieras primitivas de los ventanales de la nave central desaparecieron a consecuencia del terremoto del 1 de noviembre de 1755. Desde entonces estuvieron tapiadas hasta mediados del siglo XX (1960-1965). El arco transversal, por encima del trascoro, fue aadido en
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el siglo XVII para contrarrestar el empuje de los pilares laterales. Como obras menores y de aadidura a la gran fbrica de la catedral corresponde sealar siete capillas erigidas por devotos particulares en honor a los santos de su especial devocin. La catedral mide 85 metros de largo, 42,50 metros de transepto y 28 metros de altura. La portada lateral del norte estuvo colocada originalmente entre las dos torres, al final de la nave central. Fue trasladada al lateral norte por Juan Guas en 1475. Llamada portada de los Apstoles por contener en sus jambas a los doce Apstoles con sus repisas y doseletes. El conjunto gira en torno a la idea central del Juicio Final. En medio del tmpano, el Salvador, rodeado de ngeles con atributos de la Pasin. El frontis de la portada occidental es una obra muy posterior a todo el conjunto. La compuso Enrquez de la Serna entre 1779 y 1786, con piedra caliza, muy blanca, al estilo rococ. De las dos torres simtricas, que contrarrestan el empuje de las naves, solo una se termin por completo. La otra qued a medias a la altura del frontis. La torre mide 42,50 metros de alto, exactamente igual que el transepto. Datan de la segunda fase de construccin de la catedral (1200-1230), aunque su alzado es claramente romnico. Los machones terminan en agujas exagonales. En la parte ms alta, en el centro, una pirmide posterior, que a penas se divisa a ras del suelo. En las esquinas de los machones se encuentran unas hileras de desconcertantes bolas que destellean desde cierta altura con original efecto. Desconciertan las bolas porque no se sabe si este adorno se hizo con la piedra antes de colocarla, o despus de construido los machones. Los adornos de las bolas caracterizan las construcciones monumentales del tiempo de los Reyes Catlicos. Ambas torres se comunican entre si, por un pasadizo dentro de la iglesia, encima de la puerta principal. Cada torre tiene su escalera de caracol. La nave central es de arquitectura sobria, sin adornos, de doble altura que las naves laterales y de un precioso estilo gtico. La nave central termin en la misma linea longitudinal de las laterales, quedando fuera un prtico abierto a las dos capillas situadas debajo de las torres. El prtico se suprimi en el siglo XV, y se incorpor a la nave central, desplazando la portada, por lo que hoy la nave central es ms larga que las laterales. El conjunto de vidrieras de la catedral son, en su mayora, gticas. Las del hastial se atribuyen a Juan de Valdivielso; corresponden a imgenes de Doctores con fondos de telas adamascadas. Las del hastial norte del crucero, datadas entre entre 1497 a 1514, son obra del artista Harnao de Flandes; representan, algunas de cuerpo entero y otras de medio cuerpo, a varias santas. Las vidrieras que est situadas sobre el
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ingreso de la girola, con santos y profetas, son renacentistas y atribuidas a Alberto y Nicols de Holanda. Las ms antiguas corresponden a las situadas en la Capilla Mayor, realizadas por Juan de Valdivielso y Harnao de Flandes, quienes terminaron de colocarlas en el verano de 1525. La mayor de todas, la ms alta, en el centro, es del siglo XIII, aunque fue restaurada en 1537, en ella figura la Virgen con el Nio, en rojo y azul, con corona real y nimbo. El retablo es sin duda la joya mxima de la catedral. La obra pictrica fue comenzada por el gran maestro palentino Pedro Berruguete en 1499, y aqu trabaj hasta su muerte ocurrida en 1503. Suyas son las ocho tablas de la predela, que representan a los cuatro evangelistas, en pie y descalzos, y a los cuatro doctores de la Iglesia, sentados y en actitud de leer o escribir. Tras la muerte de Berruguete, en 1504 es encargado de continuar el retablo el pintor Santos Cruz. Comenz su trabajo llevando a fin el cuadro central superior que representa la Crucifixin y sigui con la Resurreccin y la Adoracin de los Magos. A la muerte de este, en 1508, le sucedi en el cargo Juan de Borgoa, quien culmin el retablo. Simultneamente con los pintores, trabajaron tambin los tallistas o escultores. Para enmarcar el retablo comenz en 1499 Roldn, y a su muerte le sigui Vasco de Zarza y sus discpulos. Debajo de la primera de las cinco bvedas de la nave central, se situ el coro actual a principios del siglo XVI, en madera de nogal. El cabildo recomend la obra a Cornelio de Holanda en 1535, a imitacin de la sillera de san Benito de Valladolid. Trabajaron en la misma tambin Juan Rodrguez y Lucas Giraldo, hasta su terminacin en 1547. La sillera baja la componen treinta y nueve y la alta cuarenta y tres asientos. Tiene dos plpitos: el de la Epstola en de hierro dorado, es gtico y renacentista a la vez. Es obra de Llorente de vila, quien lo trabaj entre los aos 1520 y 1521. El del Evangelio es de estilo renacentista, fue encargado al Maestro Llorente en 1523. Se termin en 1538. La escalera es obra de Diego de vila. Detrs del altar mayor, dentro del arco central, se levanta el insuperable retablo y sepulcro del obispo Alonso Fernndez de Madrigal, vulgarmente llamado El Tostado, a donde fueron trasladados sus restos el 10 de febrero de 1521. Muri este sabio prelado en Bonilla de la Sierra el 3 de septiembre de 1455. Fue un insigne y consumado escritor, tanto, que posteriormente se hizo famosa la frase: escribi ms que el Tostado. El retablo en alabastro es la obra cumbre de Vasco de Zarza. Se divide en tres cuerpos. En el primero una representacin de las virtudes teologales y cardinales. En el cuerpo medio, entre columnas, la efigie del obispo, sentado en su ctedra, vestido con capa pontifical, cubierto con mitra, en
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actitud de escribir. Encima, la Epifana o Adoracin de los Reyes Magos. En el tico, el Nacimiento del Nio Jess. Las rejas que protegen el sepulcro fueron forjadas y cinceladas en 1521 por fray Juan Dvila, lego dominico. Es considerada una de las primeras catedrales de estilo gtico de Espaa, fue declarada Monumento Histrico Artstico el 31 de octubre de 1914.La primera catedral de vila tuvo su origen en la poca de la repoblacin de la ciudad, despus de la conquista de Toledo en el ao 1085 por Alfonso VI de Len. El rey encarg a su yerno, don Raimundo de Borgoa, reconstruir la ciudad de vila. El conde don Raimundo, despus de repoblar la ciudad inici la fabulosa empresa de construir una catedral. Este templo romnico construido por Alvar Garca a partir de 1091 se mantuvo en pie durante casi cien aos. Sobre los cimientos de este desaparecido templo, se levant la actual catedral en forma de cruz latina. Los comienzos de la construccin de esta nueva catedral datan de la segunda mitad del siglo XII (1170). Se atribuye al Maestro Fruchel el proyecto y la direccin de las obras en su primera fase. Fruchel comenz las obras por el bside, segn diseo de una catedral con cinco naves. La muerte le sorprendi en 1192, y el segundo arquitecto concibi el resto de la iglesia solo con tres naves, que se unen a la girola por el crucero. La girola construida por Fruchel, con sus nueve capillas y doble deambulatorio, es el monumento romnico ms grandioso de cuantos subsisten en Espaa. El color rosado y blanco de la piedra se debe al oxido de hierro que contiene, llamada por ello piedra sangrante, y la seleccion el propio arquitecto en unas canteras prximas a la ciudad. Fruchel no hizo ms que la girola de esta catedral. El nuevo arquitecto prefiri abandonar el romnico y dar trazas a unas naves altas, muy altas, segn las formas del nuevo estilo gtico. Esta segunda fase se inicia hacia 1200 y se termina en 1230. En estos treinta aos se levantan las tres naves, se cierran las bvedas, se edifican las torres y el prtico que desapareci ms tarde. Se emple la piedra berroquea o de granito, ms consistente que la arcillosa. En una tercera fase, desde finales del siglo XIII a mediados del XIV, en pleno apogeo del gtico, se dan fin a las obras principales: reforma del crucero, terminacin de los arbotantes, construccin del claustro y sacristas. Fue su impulsor el obispo don Sancho Dvila, que gobern la dicesis desde 1312 a 1355. Coron la catedral con almenas puntiagudas, que posteriormente desaparecieron superponiendo ladrillos a los muros sobre los que se asientan las cubiertas de madera. Originalmente, las bvedas estaban cubiertas con losas de granito acanaladas. Desde 1458 a
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1471 se trabaj en la portada de los Apstoles. De esta poca es tambin la Librera, luego llamada Capilla del Cardenal, hoy Museo. Las vidrieras primitivas de los ventanales de la nave central desaparecieron a consecuencia del terremoto del 1 de noviembre de 1755. Desde entonces estuvieron tapiadas hasta mediados del siglo XX (1960-1965). El arco transversal, por encima del trascoro, fue aadido en el siglo XVII para contrarrestar el empuje de los pilares laterales. Como obras menores y de aadidura a la gran fbrica de la catedral corresponde sealar siete capillas erigidas por devotos particulares en honor a los santos de su especial devocin. La catedral mide 85 metros de largo, 42,50 metros de transepto y 28 metros de altura. La portada lateral del norte estuvo colocada originalmente entre las dos torres, al final de la nave central. Fue trasladada al lateral norte por Juan Guas en 1475. Llamada portada de los Apstoles por contener en sus jambas a los doce Apstoles con sus repisas y doseletes. El conjunto gira en torno a la idea central del Juicio Final. En medio del tmpano, el Salvador, rodeado de ngeles con atributos de la Pasin. El frontis de la portada occidental es una obra muy posterior a todo el conjunto. La compuso Enrquez de la Serna entre 1779 y 1786, con piedra caliza, muy blanca, al estilo rococ. De las dos torres simtricas, que contrarrestan el empuje de las naves, solo una se termin por completo. La otra qued a medias a la altura del frontis. La torre mide 42,50 metros de alto, exactamente igual que el transepto. Datan de la segunda fase de construccin de la catedral (1200-1230), aunque su alzado es claramente romnico. Los machones terminan en agujas exagonales. En la parte ms alta, en el centro, una pirmide posterior, que a penas se divisa a ras del suelo. En las esquinas de los machones se encuentran unas hileras de desconcertantes bolas que destellean desde cierta altura con original efecto. Desconciertan las bolas porque no se sabe si este adorno se hizo con la piedra antes de colocarla, o despus de construido los machones. Los adornos de las bolas caracterizan las construcciones monumentales del tiempo de los Reyes Catlicos. Ambas torres se comunican entre si, por un pasadizo dentro de la iglesia, encima de la puerta principal. Cada torre tiene su escalera de caracol. La nave central es de arquitectura sobria, sin adornos, de doble altura que las naves laterales y de un precioso estilo gtico. La nave central termin en la misma linea longitudinal de las laterales, quedando fuera un prtico abierto a las dos capillas situadas debajo de las torres. El prtico se suprimi en el siglo XV, y se incorpor a la nave central, desplazando la portada, por lo que hoy la nave central es ms larga que las laterales.
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El conjunto de vidrieras de la catedral son, en su mayora, gticas. Las del hastial se atribuyen a Juan de Valdivielso; corresponden a imgenes de Doctores con fondos de telas adamascadas. Las del hastial norte del crucero, datadas entre entre 1497 a 1514, son obra del artista Harnao de Flandes; representan, algunas de cuerpo entero y otras de medio cuerpo, a varias santas. Las vidrieras que est situadas sobre el ingreso de la girola, con santos y profetas, son renacentistas y atribuidas a Alberto y Nicols de Holanda. Las ms antiguas corresponden a las situadas en la Capilla Mayor, realizadas por Juan de Valdivielso y Harnao de Flandes, quienes terminaron de colocarlas en el verano de 1525. La mayor de todas, la ms alta, en el centro, es del siglo XIII, aunque fue restaurada en 1537, en ella figura la Virgen con el Nio, en rojo y azul, con corona real y nimbo. El retablo es sin duda la joya mxima de la catedral. La obra pictrica fue comenzada por el gran maestro palentino Pedro Berruguete en 1499, y aqu trabaj hasta su muerte ocurrida en 1503. Suyas son las ocho tablas de la predela, que representan a los cuatro evangelistas, en pie y descalzos, y a los cuatro doctores de la Iglesia, sentados y en actitud de leer o escribir. Tras la muerte de Berruguete, en 1504 es encargado de continuar el retablo el pintor Santos Cruz. Comenz su trabajo llevando a fin el cuadro central superior que representa la Crucifixin y sigui con la Resurreccin y la Adoracin de los Magos. A la muerte de este, en 1508, le sucedi en el cargo Juan de Borgoa, quien culmin el retablo. Simultneamente con los pintores, trabajaron tambin los tallistas o escultores. Para enmarcar el retablo comenz en 1499 Roldn, y a su muerte le sigui Vasco de Zarza y sus discpulos. Debajo de la primera de las cinco bvedas de la nave central, se situ el coro actual a principios del siglo XVI, en madera de nogal. El cabildo recomend la obra a Cornelio de Holanda en 1535, a imitacin de la sillera de san Benito de Valladolid. Trabajaron en la misma tambin Juan Rodrguez y Lucas Giraldo, hasta su terminacin en 1547. La sillera baja la componen treinta y nueve y la alta cuarenta y tres asientos. Tiene dos plpitos: el de la Epstola en de hierro dorado, es gtico y renacentista a la vez. Es obra de Llorente de vila, quien lo trabaj entre los aos 1520 y 1521. El del Evangelio es de estilo renacentista, fue encargado al Maestro Llorente en 1523. Se termin en 1538. La escalera es obra de Diego de vila. Detrs del altar mayor, dentro del arco central, se levanta el insuperable retablo y sepulcro del obispo Alonso Fernndez de Madrigal, vulgarmente llamado El Tostado, a donde fueron trasladados sus restos el 10 de febrero de 1521. Muri este sabio prelado en Bonilla de la Sierra
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el 3 de septiembre de 1455. Fue un insigne y consumado escritor, tanto, que posteriormente se hizo famosa la frase: escribi ms que el Tostado. El retablo en alabastro es la obra cumbre de Vasco de Zarza. Se divide en tres cuerpos. En el primero una representacin de las virtudes teologales y cardinales. En el cuerpo medio, entre columnas, la efigie del obispo, sentado en su ctedra, vestido con capa pontifical, cubierto con mitra, en actitud de escribir. Encima, la Epifana o Adoracin de los Reyes Magos. En el tico, el Nacimiento del Nio Jess. Las rejas que protegen el sepulcro fueron forjadas y cinceladas en 1521 por fray Juan Dvila, lego dominico. Es considerada una de las primeras catedrales de estilo gtico de Espaa, fue declarada Monumento Histrico Artstico el 31 de octubre de 1914.
Catedral de la Santa Cruz y Santa Eulalia de Barcelona (1298)

En el ao 1046, a iniciativa de los condes de Barcelona y el obispo Guislaberto, se empezaron las obras de una catedral, en estilo romnico lombardo, que sustitua a una baslica ms antigua, daada primero por la invasin rabe y arrasada despus por la incursin de Almanzor, en el 986. Doce aos ms tarde, en 1058, se consagraba el templo en presencia de Ramn Berenguer I y su nueva esposa, Almodis. La Seo estaba dedicada como las anteriores a santa Cruz y a santa Eulalia. El da 1 de mayo de 1298 festividad de santa Cruz, se coloc la primera piedra de la nueva catedral. Era obispo Bernat Pelegr, y en la ceremonia tomaron parte Jaime II y Blanca de Anjou. Es un edificio de medianas proporciones. El interior, de tres naves y girola en la cabecera alcanza unas proporciones de 79 metros de largo, 25 metros de ancho y 26 metros de altura en la nave central. Entre los contrafuertes se abren capillas, una por cada tramo de la girola y dos por cada una de las naves laterales. Por la parte baja de los culos, recorre el edificio un triforio, con ventanas trilobuladas que siguen la pauta del 1300. Las obras debieron comenzar hacia 1299 y fueron quiz replanteadas en 1317 al hacerse cargo de la direccin de las mismas Jaume Fabre, quien continu al frente de la catedral barcelonesa al menos hasta 1338. Los comienzos fueron rpidos, pero la epidemia de peste de 1348 interrumpi, como en tantos otros lugares, la construccin. Entre 1365 y 1388 diriga las obras Bernat Roca, quien debi ser el que cubri las capillas laterales de las naves e ide poner sobre ellas las espaciosas tribunas, alejando el muro de cierre del edificio hasta los contrafuertes exteriores. El mismo Bernat Roca comenz en
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1382 el claustro, y levant los campanarios entre 1385 y 1389. Hacia finales del mismo siglo XIV diriga la construccin Arnau Bargus, uno de los mejores arquitectos del gtico cataln. Posteriormente, entre 1413 y 1442, fue nombrado magister operis, el arquitecto Bartomeu Gual. Por el Libro de Obras de la catedral se sabe, que la ltima bveda fue cerrada en 1448, quedando la fachada y el cimborrio por concluir. A la muerte del obispo Francesc Climent apera en 1430, que haba costeado buena parte de las obras de la catedral, quedaba concluido tan solo el zcalo del frontispicio. Se construy un muro de cerramiento y la fachada permaneci sin alteracin hasta el ltimo cuarto del siglo XIX. En 1880, don Manuel Girona ofreci costear la terminacin de la obra catedralicia. A pesar de la existencia de proyectos, como el del maestro francs Carlos Galts de Rouen de 1408, se convoc en 1882 un concurso. Despus de largas discusiones fueron aprobados los proyectos del arquitecto Jos Oriol i Mestres para la fachada y de Augusto Font i Carreras para realizar la terminacin del cimborrio. El resultado es una obra claramente influenciada por el neogtico impuesto por Viollet-leDuc, que tuvo ms en cuenta la aguja en flecha de Notre-Dame de Pars, que el modelo valenciano estudiado por Bartomeu Gual en el primer cuarto del siglo XV. En el centro de la cabecera, con permetro igual al del presbiterio se construy la cripta dedicada a santa Eulalia y a la Virgen. Se atribuye la direccin de las obras a Jaume Fabre, el primer arquitecto documentado de la catedral. El acceso se realiza por las amplias gradas que sustituyeron, entre 1777 y 1779, otras algo ms retrasadas hacia la nave. El arco de triunfo es carpanel, casi plano, en consonancia con la bveda de crucera interior. En el sarcfago de santa Eulalia trabajaba ya en 1327 un escultor de Pisa que no se ha podido identificar, parece corresponder a una persona muy prxima a Nicola Pisano. Los relieves del sarcfago son de una calidad excepcional. Se distribuyen en seis compartimentos, dos laterales y cuatro frontales; muestran las diferentes escenas con que la leyenda relata la historia de santa Eulalia, desde su entrada en la ciudad de Barcelona hasta su martirio. En el presbiterio, que resulta algo ms elevado de lo normal a causa de la cripta, el ara, sustentada por los dos capiteles de estilo visigtico procedentes de la antigua catedral. El presbiterio est presidido por una gran cruz con el Crucificado, obra en bronce del escultor barcelons Federico Mars, que fue instalada en 1976. En lugar preferente se halla la silla pontifical, labrada en placas de alabastro probablemente del segundo cuarto de siglo XIV. En ella toman posesin los obispos. Fue restaurada en 1970 por el imaginero Jos Barbero. El respaldo, con la
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figura de un obispo, se conserva entre los fondos del museo catedralicio. Se haba avanzado mucho en la construccin de la Seo cuando Pere de Planella, obispo de Barcelona entre 1371 y 1385, parece haber decidido construir un coro en sustitucin de uno anterior bastante deteriorado. El 13 de mayo de 1390, bajo la prelatura del obispo Escales, llegaba por mar a Barcelona, desde las canteras tarraconenses de Segur, la piedra para construir los muros laterales de cierre. Fue encargado de la direccin escultrica el maestro Jordi, de nacionalidad griega y originario de la ciudad de Mesina. Las obras del nuevo coro fueron financiadas por el obispo, los cannigos y los beneficiados. Los escudos del obispo Escales y del Captulo, pueden verse en los paramentos exteriores que se decoraron con arcuaciones gticas y de pequeas efigies de bastante mrito. En 1394, llegado el momento de tallar la sillera, fue elegido maestro de la obra del coro Pere a Anglada. Por encargo del cabildo recorri Francia y Flandes, visitando diferentes coros de importantes catedrales y buscando la mejor madera de roble para realizarlo. La encontr en el almacn de la catedral de Brujas. El 4 de mayo del mismo ao, comenzaban los trabajos, que durarn hasta el 5 de diciembre de 1399. La sillera tena una sola fila de asientos y se hallaba respaldada por el propio muro de cierre. Cuando en 1456 se decidi ampliarla, la parte realizada por a Anglada fue restaurada y colocada detrs de la nueva, formando una nueva hilera. Trabaj y dirigi la nueva sillera el maestro Marci Bonaf. La sillera alta fue destinada a los cannigos y la baja a los beneficiados. Posteriormente, en 1484, el alemn Miguel Luschner, fue encargado de tallar los bellos doseletes calados con esbeltos pinculos de aspecto nrdico que cobijan las sillas altas. En 1500 se proyect el zcalo de piedra frente al presbiterio. Dicho proyecto reparta en cuatro escenas la historia de santa Eulalia, dos a cada lado de la puerta, flanqueadas en los extremos por sendas hornacinas. El escultor de Burgos Bartolom Ordez haba sido contratado para ejecutar las tallas en mayo de 1517, pero la muerte del artista en 1520, la dej en suspenso. Pedro Villar termin la decoracin del trascoro entre 1563 y 1564, de acuerdo con el proyecto burgals. Los escudos pintados en los respaldos de las sillas del coro alto son recuerdo de las personalidades que se sentaron en ellas en 1519 con motivo de la reunin del XIX Captulo de la Orden del Toisn de Oro que convoc en Barcelona el emperador Carlos V. Realiz la obra el pintor Juan de Borgoa. Las capillas, que eran sufragadas por particulares, gremios o corporaciones, eran concebidas como pequeos templos. Los donantes
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costeaban las obras, provean altares y ornamentos y dotaban al oficiante que deba celebrar las funciones litrgicas. Normalmente obtenan a cambio un lugar donde reposar en ellos despus de la muerte. Las capillas de la catedral de Barcelona se construyeron con un tramo de crucera y un pequeo recinto absidial. Las capillas de la cabecera son algo ms anchas que las de la nave. Su permetro es simihexagonal y se distribuyen radialmente en torno a la girola. Hay ocho capillas a cada lado de las naves, construidas en nmero de dos, ms otras dos en la fachada principal y una dependencia en cada extremo de la misma. Son destacables las capillas de la Transfiguracin del Seor y la del Corazn de Mara. Cuenta con un claustro gtico con vigorosas palmeras y una recoleta fuente en uno de sus ngulos, decorada con una estatua de san Jorge. Forma un rectngulo de galeras de 30 por 24 metros. Fue comenzado por Bernat Roquer a finales del siglo XIV. Las obras transcurrieron lentas, pero el proyecto inicial fue en esencia respetado por los arquitectos del siglo XV. Bartomeu Gual que dirigi la construccin hasta 1423 y Andreu Escuder que estaba al frente cuando se termin. Tres alas del claustro estn rodeadas de capillas, la cuarta la ocupa hoy el Museo. El jardn es herencia del patio de naranjos en el que, con una visin muy romntica, se plantaron palmeras y magnolias. Los antiguos claustros monsticos tenan un pozo central, representacin simblica de la fuente o manantial que estaba en el centro del Paraso y elemento de uso prctico para abastecimiento de agua y realizacin de las abluciones y lavatorios. El Cster dio a estos pozos o fuentes una significacin especial y las dot de una importante construccin a modo de templete. El templete barcelons es un conjunto arquitectnico construido entre 1448 y 1449. La decoracin escultrica corri a cargo de la familia Clapers, Antonio y Juan.
Catedral de Bilbao (1379)

La actual catedral de Bilbao est bajo la advocacin del apstol Santiago. En documentos de la poca de la fundacin de Bilbao (1300) se hace mencin de la Colegiata de Santiago como ya existente. Y en efecto, la planta de los pilares del templo es la caracterstica del siglo XIII. Se ampli la iglesia en 1379 en estilo gtico llamado purista por la evidente influencia francesa que se observan en todas las iglesias vascongadas de esta poca. Sin embargo, en este interesante monumento parece marcarse la tendencia de la escuela de Toledo. En 1571 un incendio destruy las naves laterales. En la dcada de 1880, se realiz una gran
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reforma de toda la fachada, con su torre de 64 metros y su aguja, en un estilo neogtico, erigida por Severino Achucarro, armonizando con las viejas formas gticas, dando al templo su aspecto actual. En 1949 la iglesia adquiri la dignidad catedralicia. La nueva dicesis fue instituida por Po XII mediante la bula Quo Commodius con fecha del 2 de noviembre de 1949. En 1950 tom posesin de la sede episcopal el primer prelado, Casimiro Morcillo Gonzlez, quien consagr la Catedral Baslica el 30 de diciembre de 1955. En el verano de 1983 sufri bastantes daos por las inundaciones ocasionadas por el ro Nervin, pero en la actualidad presenta un perfecto estado de conservacin. Est catalogada como Conjunto Histrico Nacional. Su planta es basilical de tres naves de cuatro tramos con la nave central ms alta que las laterales, separados por pilares cilndricos a los que se adosan varias columnas, y se cubre con bvedas de crucera, siendo sus dimensiones de 51 metros de largo, 22 de ancho y 22,5 de alto en la nave mayor. Tiene girola y crucero, teniendo este ltimo la particularidad de estar en medio de la longitud del templo. Las naves laterales contienen capillas entre sus contrafuertes, sumando un total de quince, alcanzando menos altura que las naves bajas, excepto las cinco del centro de la girola. Podemos destacar las capillas de la Virgen del Pilar, de san Antn, de santa Luca, de san Diego de Alcal entre otras. El alzado se distribuye en tres pisos compuestos por los arcos formeros, el triforio ornamental, elemento que embellece el edificio y lo rodea en todos sus lados salvo el muro de cierre de los pies, y los vitrales, realizados en estilo neogtico y que se dividen en 17 ventanales y tres rosetones. Slo las vidrieras de la cabecera llevan representacin figurativa. En el lado norte se sita la puerta de acceso al claustro, la llamada Puerta del ngel, que toma su nombre de un retablo dedicado al arcngel san Miguel que haba en el claustro. Es del siglo XV y estilo gtico, de ornamentacin ms florida que la del templo como predominaba en la poca de su creacin.
Catedral de Burgo de Osma (1232)

Actualmente el estilo de la catedral de Burgo de Osma es gtico pero anteriormente fue romnico. Iniciada en el ao 1101 por el obispo Pedro de Bourges fue continuada por Raimundo (11091126), Beltrn (1128 1140), Esteban (11411147) y Juan (11481174). La catedral estuvo casi terminada a finales del siglo XII gracias en parte a las donaciones efectuadas por los peregrinos que realizaban al camino hacia Santiago.
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Debido al rpido crecimiento de Burgo de Osma, la catedral romnica se qued rpidamente pequea y es cuando el obispo Juan Daz de Medina (12311240), orden la demolicin de la catedral, para reedificarla inmediatamente (1232) en estilo gtico. La planta de la catedral gtica responde a los modelos cistercienses, presentando una planta de cruz latina con tres naves de cinco tramos cada una, estrechos y rectangulares los de la nave central y cuadrados los de las naves laterales. El crucero consta de cinco tramos, al que se abren las cuatro capillas y el presbiterio, formado por dos tramos rectangulares y el bside heptagonal. Las bvedas que cubren cada uno de los tramos de las naves y el crucero son de ojivas, mientras que la del bside es nervada de ocho nervios. Los pilares estn formados por un ncleo cilndrico de cuatro columnas adosadas. Las medidas de la catedral son 71,80 metros de longitud por 41,80 metros de crucero y 19,80 metros de altura en su nave mayor. En el extremo meridional del crucero se abre la portada principal. La torre es una construccin ms tarda, finalizada en 1767, alcanzando los 72 metros. El claustro pertenece al estilo gtico tardo.

Catedral de Burgos (1221)


Burgos haba posedo una pequea catedral romnica,edificada por orden de Alfonso VI, en 1075, en el solar de su palacio y en honor de haber trasladado la sede episcopal, primero de Oca a Gamonal y despus a la capital Castellana. Las necesidades de culto y la creciente prosperidad de la ciudad y del reino, exigan una catedral digna de la sede Madre y cabeza de la iglesia de Castilla. Fernando III el Santo y el obispo don Mauricio, que lo era de Burgos desde 1214, colocaron la primera piedra de la nueva fabrica en la gran columna del lado de la epstola, el da 20 de Julio de 1221. Se empez el edificio por la cabecera y en 1230 pudo celebrarse ya un acto litrgico en el coro, que ya estaba construido. Los primeros arquitectos fueron franceses, uno de ellos fue el Maestro Enrique que despus se hara cargo de las obras de construccin de la catedral de Len, posteriormente fueron espaoles entre los que destaca el maestro Johan Prez. La construccin y las remodelaciones se realizaron con piedra caliza extrada de la cercana cantera de Hontoria. La intervencin del obispo, que muchos suponen ingls, parece haber sido de mucha importancia; dos aos antes de la fundacin de la iglesia; haba sido encargado por la reina Doa Berenguela ir a Alemania, para pedir la mano de su prima hermana Beatriz de Suabia
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para su hijo Fernando III. Durante los siete meses que dur la misin, tuvo el prelado ocasin de visitar varias catedrales en construccin y, especialmente la de Pars, ciudad en los que fueron magnficamente recibidos por Felipe Augusto, la princesa alemana y el prelado embajador; la catedral de Burgos fue la primera iglesia en Espaa de traza francesa. La fachada occidental tiene en el registro inferior la llamada Portada de Santa Mara o Real, por la iconografa mariana o por ser el lugar preferente por donde entraban los reyes en procesin. La portada gtica se deterior por la intemperie, motivando una intervencin en las puertas laterales de Juan de Pobes en 1663, y otra ms notable a fines del XVIII en la puerta central de donde desapareci el parteluz con escultura gtica de la Virgen. En el segundo registro hay un corredor y en su parte central un gran rosetn calado. El tercero consta de dos ajimeces dobles en cuyos intercolumnios aparecen varias estatuas. Las dos torres fueron construidas por Juan de Colonia durante los episcopados del converso Alfonso de Cartagena y Luis de Acua (aos 1442 y 1458). En el antepecho de la torre se lee en caracteres monacales: pax vobis, y en la de la izquierda o del reloj, ecce agnus dei. La fachada meridional se llama del Sarmental, se accede salvando una pronunciada escalinata siendo construida aproximadamente entre 1230 y 1240. Se trata de uno de los mejores conjuntos escultricos del clasicismo gtico del siglo XIII en Espaa. Est dedicada al tema arcaizante de Cristo en Majestad, aunque empleando una plstica innovadora. El elemento central y artsticamente ms depurado es el tmpano, cuya ejecucin se atribuye a un artista franco referido como el Maestro del Beau Dieu de Amiens. Lo que es indudable es la influencia de la escultura de la catedral de Amiens en la magistral portada. La planta de la catedral fundada por san Fernando y el obispo don Mauricio tiene planta de cruz latina, con tres naves que en la cabecera se convierten en presbiterio y girola; en torno a esta se realizaron capillas poligonales gticas, aunque varias fueron renovadas o reemplazadas posteriormente. La nave principal tiene una longitud de 106,40 metros y se extiende desde la fachada principal hasta la capilla llamada del Condestable; el transepto mide 59,64 metros, en cuyos extremos se abren las puertas del Sarmental y de la Coronera. La anchura total de la nave central y las dos laterales es de 25 metros. El pavimento es moderno y est constituido por baldosas de mrmol de Carrara. En las vidrieras se representan varios pasajes del Nuevo Testamento; de las antiguas, pintadas por Juan Valdivieso, Diego de Santillana, Nicols de Vergara y, Arnau de Flandes, nada o casi nada qued despus de la
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explosin de plvora de 1813. Las rejas del crucero proyectadas por fray Pedro Martnez, monje de Crdena, son de bronce, y la del coro es una maravilla de orfebrera. El coro costeado por el obispo Pascual de Fuensanta (1213-1238), ocupa desde el ao 1500 el actual lugar; es de gran merito la sillera, de nogal, con 103 sitiales, adornados los respaldos con pasajes del Nuevo Testamento. La construy Felipe de Vigarni. Hay adems en el coro dos rganos y el sepulcro del obispo don Mauricio repujado y esmaltado, portentosa obra de la metalistera del siglo XIII, nica en su gnero en Espaa. La escalera dorada conduce a la puerta de la Coronera y consta de 39 escalones; es de estilo Renacentista y tiene un artstico antepecho. La obra fue encargada en 1519 por el cabildo de la catedral y el obispo Juan Rodrguez de Fonseca, quienes la costearon. Obra de Diego de Silo, est esculpida con una gran riqueza iconogrfica basada en los grabados de Nicoletto Rosex da Modena, Agostino de Musi, fray Antonio de Monza, Giovanni da Brescia y Agostino Veneziano. Los antepechos de hierro sobredorado (1523-1526) son del maestro francs Hilario. El arquitecto Charles Garnier se inspir en ella para la gran escalera de la pera de Pars. Hacia 1460-1470 Juan de Colonia levant un cimborrio en el crucero de la catedral. El 4 de marzo de 1539 esta obra se hundi al ceder sus pilares del lado norte y arrastr consigo varias bvedas. Se encarg su reconstruccin a Juan de Vallejo, quien reforz los pilares y conserv el perfil gtico de la obra, pero lo revisti de una profusa decoracin de inspiracin renacentista. Entre otros escultores, colaboraron en la obra Juan Picard y Pero Andrs. En el interior, justo en el crucero, bajo la bveda estrellada del cimborrio, se encuentra desde 1921 el sepulcro del Cid y su esposa Jimena. Entre sus numerosas capillas podemos destacar la capilla del Condestable o de la Purificacin. Es suntuosa y monumental y se debe a Mencia de Mendoza de la Vega, hija del primer marqus de Santillana Iigo Lopez de Mendoza y de Catalina Surez de Figueroa, esposa del condestable de Castilla Pedro Fernndez de Velasco, quien mand empezar las obras en 1482, continundolas su hijo Bernardino. Su estilo es ojival florido, y el maestro de las obras fue Simn de Colonia. En la puerta de ingreso hay una artstica reja del Renacimiento, obra de Cristbal Andino (1528); en el interior se ve un artstico mausoleo de mrmol de Carrara que contiene los restos del fundador y de su esposa. Entre las joyas artsticas de esta capilla figura un cuadro que representa la Magdalena, atribuido a Giovan Pietro Rizzolia, discpulo de Leonardo de Vinci.
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El claustro, de fines del siglo XIII, tiene dos plantas pues se hace necesario salvar el desnivel del terreno; en su lado oriental se abren capillas, de las que destaca la de santa Catalina. Es de planta rectangular algo irregular, con seis arcos en los lados oriental y occidental y siete en los lados norte y sur; es obra del Maestro Enrique. Antes de que se construyese dicho claustro en la parte baja exista un cementerio. A lo largo de los siglos la catedral de Burgos ha sufrido varias etapas constructivas, pasando del gtico del siglo XIII al Renacimiento de XVI. Habitualmente suelo incorporar el plano de una planta por monumento, pero en esta ocasin he puesto cuatro como muestra de la evolucin de las diferentes fases de construccin.
Catedral de Cuenca (1183)

La catedral de Cuenca construida a iniciativa de la reina Leonor de Aquitania y Plantagenet esposa de Alfonso VIII en el ao 1183 es el ejemplo ms temprano del gtico en Espaa. De clara influencia Normanda como las catedrales de Sason y Laon, fue construida sobre los cimientos de la antigua mezquita rabe de la ciudad. La iniciaron los canteros galos y fue consagrada sin haberla terminado, primero en 1196 por san Julian, segundo obispo de Cuenca, despus definitivamente bajo la advocacin de santa Mara en el ao 1208 por el obispo Rodrigo Xinez de Radam. La planta inicial de la catedral estaba formada por tres naves; a la altura del crucero se transformaba en cinco naves y continuaba formando cinco bsides, siguiendo las trazas del romnico imperante. En el siglo XV los cinco bsides fueron sustituidos por una doble girola para aprovechar el desarrollo de las cinco naves de que dispona la catedral. Su nueva planta quedara formada por una planta de cruz latina, tres naves, doble girola y un profundo presbiterio. El crucero est cubierto por una gran bveda central de influencia anglonormanda. La fachada y las torres pasaron por varias restauraciones, la ltima se realizaron en el siglo XX y como consecuencia de los daos sufridos por la fachada, al hundirse la torre de las campanas en 1902 por la cada de un rayo, se procedi a su reconstruccin en el ao 1910, en lo que es su aspecto actual, una fachada de estilo neogtico obra de Vicente Lamprez. Su aspecto actual confirma sin ningn genero de duda que la misma qued inconclusa.
Catedral de Gerona (1417)

La catedral de Santa Mara de Gerona posee en su estilo la nave mas


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ancha del mundo, con sus 22,98 metros, es adems la segunda ms ancha de cualquier estilo, por detrs de la de san Pedro en el Vaticano que tiene un ancho de 25 metros. En el ao 717 durante la dominacin rabe la iglesia de Santa Mara fue convertida en mezquita mayor, posteriormente en el ao 786 Gerona se liber del dominio rabe acogindose a la autoridad de los francos en la persona de Carlomagno. En el 882 se form la primera comunidad de cannigos y en el 908 la iglesia fue de nuevo consagrada. A principios del siglo XI la iglesia estaba en ruinas, para poderla restaurar se cont con la ayuda del obispo Pedro Roger (hijo de Roger I de Carcasona conde de Carcasona) que vendi a su cuado el conde de Barcelona Ramn Borrell la iglesia de san Daniel por la que recibi 100 onzas de oro. Cuatro aos ms tarde, en 1019, se dot al edificio de manera generosa, con lo que pudieron iniciarse las obras de un claustro y sus dependencias, amplindose en 1031 y en 1064, siempre en estilo romnico. En 1081 se empez a construir la torre-campanario y que fue acabada en el ao 1117. A finales del siglo XIII hubo una propuesta de obras para transformar la cabecera que se iba quedando pequea en relacin al culto existente. A este propsito, en 1292, el tesorero Guilln Jofr hizo donacin de 10.000 sueldos catalanes, pero hasta 1312 no se formaliz el proyecto. El cambio consisti en la ampliacin de la cabecera con grola y nueve capillas encargadas a Enrique de Narbona. A su muerte las obras continuaron bajo la direccin de Jaime Favern. Siguieron los arquitectos Guillermo Cors, Francisco Saplana y Pedro Sacoma que dio fin a la cabecera en 1347. Una vez terminado este espacio, el arquitecto Guillermo Monry sigui la ampliacin del tramo del coro inmediato al presbiterio, finalizando esta obra en 1368. A partir del ao 1417 se empez a construir la nave central ya en estilo gtico, su arquitecto fue Guillermo Bofill el cual no vio finalizada la obra pues el ltimo tramo se edific ya en el siglo XVI, a cargo del maestro Jos Ferrer. La fachada es de estilo barroco y fue construida en el ao 1730, unas dcadas antes en 1607 se construy la escalinata de acceso. El interior muestra la grandiosa nave nica, gtica, cubierta por bveda de arcos diagonales que se apoyan en grupos de columnillas. Los contrafuertes laterales de la primera zona albergan dos capillas por tramo. En la segunda zona, en los dos tramos antes de llegar al presbiterio, se abren amplios ventanales gticos y debajo, las ventanas del triforio que recorren ambos muros. Antes del presbiterio y cerrando el fondo de la gran nave se levanta un muro con un arco central y dos laterales, ms tres culos, dos ms pequeos sobre las tres ventanitas del
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triforio y uno mayor en el centro, cercano a la bveda. Las vidrieras del presbiterio son del siglo XVI, con temtica de la vida de la Virgen. Una de las curiosidades de la catedral de Gerona es la llamada Bruja de piedra. Se trata de una grgola con forma humana situada junto a la torre de Carlemany es la nica con figura humana de la catedral. Segn la leyenda, exista una mujer que se dedicaba a las malas artes de la brujera para demostrar su odio a la religin y tena la costumbre de tirar piedras contra el templo. Un da, por obra divina, se convirti en piedra y la colocaron en la catedral para que por su boca no salieran ms maldiciones ni insultos sino agua limpia de lluvia.
Catedral de Santa Mara de Regla de Len (1255)

Donde est ahora asentada la catedral se encontraban en el siglo II d.C. las termas romanas de la Va Decumana, que fueron construidas por la Legio VII Gemina y despus en tiempos del rey Ordoo II residencia palatina o Aula Regia; este cedi los terrenos para construir una iglesia romnica como seal de agradecimiento a Dios por haber ganado a los rabes en la batalla de San Esteban de Gormaz. El edificio, marco solemne de las coronaciones reales de Ramiro II y Alfonso V, result seriamente daado por las escaramuzas de Almanzor, que ocup Len en los aos 996 y 1003. Las obras de reconstruccin del nuevo templo romnico se realizaron durante el reinado de Fernando I, siendo obispo de Len don Pelagio que rigi la dicesis entre 1065 y 1073, la estructura era de ladrillo, planta basilical, bside y tres capillas absidiales, dedicadas a la Virgen, el Salvador y san Juan Bautista. Completaba su estructura un prtico, donde se celebraban asambleas. Fue consagrada el 10 de noviembre de 1073. En tiempos de Alfonso IX y siendo obispo de Len don Manrique de la Casa de los Lara, se comenzaron las obras de la actual catedral, pero al morir ste en el ao 1205 los trabajos fueron suspendidos. El obispo don Martn Fernndez, notario real y muy amigo de Alfonso X el Sabio retom las obras en el ao 1255, siendo el primer arquitecto encargado de las obras el maestre Simn, que segn un documento de 1261 lo define como operis eiusdem (legionensis) ecclesie magister . El segundo maestro conocido fue Enrique, de origen francs y que por aquel entonces tambin asuma las obras de la catedral de Burgos como segundo maestro. Tras su muerte el 10 de julio de 1277, le sucedi en las obras el maestro burgals Prez, que trabaj en ella hasta finales del siglo XIII. Su planta copia a la de Reims reducida a un tercio de su tamao,
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Amiens y Beauvais en el alzado, y Chartres en sus vidrieras y portada. Consta de tres naves que se hacen cinco en el crucero rodeada por girola con cinco capillas exagonales. Se cumple aqu el concepto de alzado tripartito es decir, la sucesin vertical de tres niveles en la nave principal: arcos formeros, triforio o pasillo sobre las naves laterales calado al exterior y ultimo piso o claristorio, con vanos amplsimos con vidrieras. Tiene tres fachadas: la fachada occidental es la denominada de la Virgen Blanca o tambin del Juicio Final, est formada por dos torres, la de las Campanas y la del Reloj (anteriormente llamada de Cabeza de Vaca por haberse hecho en tiempos de este obispo), que flanquean el prtico abocinado con rica decoracin escultrica pero algo deteriorada; las puertas de madera pertenecen al siglo XVI. La fachada sur es de triple portada como la occidental, dedicadas de izquierda a derecha a la Muerte, a san Froilan y a la muerte de este. La fachada norte est dedicada a la Virgen del Dado cuyo hastial data del ao 1448 y es obra del maestro Jusqun. Aunque la catedral en si es pequea (90 metros de largo, 29 metros de ancho, 30 metros de alto en su nave central, 15 metros en las laterales y 73 y 69 metros de alto de sus torres) no lo es tanto la extensin de vitrales que posee que con sus 1765 metros cuadrados y sus 737 ventanales supera a casi todas las francesas. Comprenden un periodo de tiempo que va desde el siglo XIII con las vidrieras de la Cacera y las de las capillas de la girola, hasta el siglo XIX con las del triforio. La ms antigua y controvertida es la denominada la Cacera, situada en lado norte y ventanal alto numero cinco. Procedente seguramente del Palacio Real de Berenguela, representan escenas de la vida civil (caceras, escribas, juglares), as como las siete artes liberales: el trivium y el quadrivium. En el siglo XV y concretamente desde 1427 a 1434 el maestro Nicols Francs realiz el retablo de la catedral. Constaba en un principio de unas 200 tablas (algunos autores sealan exageradamente unas 400) cuyas dimensiones aproximadas eran de 7 metros de alto por 14 de largo, siendo en aquellos tiempos, uno de los mayores de Espaa. Debido a un debate regido por las oscilaciones del gusto, el capitulo catedralicio decidi en el ao 1722 desmontarlo y repartir sus tablas entre las parroquias pobres, entre ellas la de Trobajo del Camino, la aldea de la Valdoncina y Santa Mara del Mercado. Colocaron en su lugar otro, en este caso barroco, elaborado por la familia Gaviln Tom. Cuando se realizaron las obras de restauracin de la fabrica de la catedral a finales del siglo XIX, se trat de recuperarlas, pero solo se
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consiguieron una mnima parte y que son las que en la actualidad se pueden contemplar. Otra de las partes importantes de la catedral es el coro. Es una de las silleras ms bellas del siglo XV; empez a tallarse el ao 1467 para estar concluida en 1481. Ocup en un principio el bside, pero en 1746 fue trasladado al centro de la nave principal por el arquitecto Tom. sta haba sido una vieja aspiracin del cabildo, a quien se lo prohibi el rey Felipe II....
.porque se perdera la gracia y el ornato que tena dicha iglesia.

La sillera, compuesta de 76 sillas, es de nogal, de estilo gtico tardo y de sobresaliente merito, en las figuras de los respaldos, doseletes, penitencias, brazos, tornavoces y dems elementos. Algunos de los entalladores fueron: Juan de Malinas, Fadrique, Copn, Theodorico. Los nombres y el estilo indican la nacionalidad neerlandesa de la obra. Se divide en dos coros, con doble orden de silleras cada uno: el del Rey, por el lado del evangelio y el del Obispo, por el lado de la epstola. Junto al coro se encuentra el trascoro; de estilo renacentista fue realizado por el maestro Esteban Jordn en 1578. Simula una arquera, cuyos fondos ocupan escenas de la vida de Jess y de la Virgen. En el otro extremo del coro se hallan los plpitos, dos hermosos ejemplares labrados en piedra de griotte con adornos en piedra ftida del ao 1745, realizados por el bolos Giacomo de Pava, coronados por dos tornavoces barrocos de fina talla dorada y policromada. Uno de los problemas de la catedral de Len es la calidad de la piedra ya que no procede toda de la misma cantera, siendo su mayor parte de Boar. En el ao 1631 se vino abajo la bveda central del crucero y en 1743 cedi la pila del brazo sur del crucero. El arquitecto Nevada construy una cpula con linterna de estilo barroco que desequilibr en gran medida la estructura de la catedral, unida a una psima restauracin realizada por Matias Lavia hicieron que en 1868 cuando muri, esta estuviera en ruina total. Un poco antes, el 28 de agosto de 1844 una Real Orden declar a la catedral de Len como Bien del Estado y la considera Monumento Histrico Artstico Nacional siendo el primer caso en nuestra historia. Para consuelo de los leoneses las obras de restauracin fueron encargadas a Juan de Madrazo que con sus conocimientos de arquitectura ojival se puso en marcha para su recuperacin. Lo primero que hizo fue cimbrar el interior de la catedral y desmontar todas las vidrieras para su posterior restauracin. Posteriormente le sucedi
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Demetrio de los Ros que le toc restaurar los sillares, montaje de bvedas y remates. La obra la termin el arquitecto Juan Bautista Lzaro que atendi a restaurar los vitrales cuidadosamente, montando para ello un taller en la propia catedral y estudiando a fondo la tcnica antigua, ya que fallaron los ensayos hechos con vidrios modernos de caras paralelas y coloracin homognea. El suave tamizado de la luz que logran las vidrieras antiguas se debe fundamentalmente al empleo de vidrio soplado, cuyas caras desiguales desvan los rayos coloreados fundindolos en blanco; esta experiencia permiti el mismo efecto utilizando vidrios de botella en vez de los industriales laminados. Por fin el ao 1901 y despus de casi 50 aos de obras la pulchra leonina fue abierta de nuevo al pblico. El 27 de mayo de 1966 un incendio, debido a un rayo, arras toda la techumbre de las naves altas produciendo graves desperfectos. Algunas vidrieras del lado norte del transepto quedaron daadas. Pocos meses despus, cuando las repusieron, una de ellas, segn pude comprobar in situ, no contena la misma temtica que la que estaba antes de producirse el incendio. Para m, era una de las mejores; pero seguramente en alguna parte de la cadena de traslado y/o restauracin, se prefiri dar el cambiazo. En que iglesia se encuentra ahora esa vidriera?. Actualmente los vitrales se estn restaurando en su totalidad, en un proyecto denominado el Sueo de la Luz, ya que muchos de ellos estn en mal estado o falta alguna tesela. Para contemplarlas mas de cerca se ha instalado en el interior de la catedral, bajo el rosetn Oeste una plataforma a unos 17 metros de altura, en la cual se reparte todos los das, cada media hora una breve explicacin de la historia, confeccin, cronologa, restauracin y mantenimiento de los vitrales de la catedral. La restauracin se prolongar, si todo va bien, hasta el ao 2018.
Catedral de Palma de Mallorca (1300)

La catedral de Palma de Mallorca ms conocida como la Seu fue iniciada su construccin en tiempos del rey Jaime I el Conquistador que decidi derribar la antigua gran mezquita de Medina Mayurca para construir una gran catedral dedicada a santa Mara, tal y como era costumbre tras la conquista de una ciudad a los musulmanes. Construida en estilo gtico levantino, mide 121 metros de largo y 55 de ancho. El primer arquitecto del proyecto fue Pon des Coll y empez construyendo la capilla de la Trinidad. A Pon le sigui en el cargo Jaime Fabre, arquitecto tambin de la iglesia de Santo Domingo de Palma y de
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la catedral de Barcelona. El gtico levantino se caracteriza por no seguir los modelos clsicos franceses, sino por usar una planta de saln, estrictamente basilical (hallenkirche) con tres naves sin girola ni crucero. Tiene tres capillas paralelas en la cabecera, y numerosas capillas laterales entre los contrafuertes. Como curiosidad comentar que el rosetn, llamado el Ojo del Gtico, con sus 11,5 metros de dimetro es el ms grande del mundo. Su localizacin tambin es particular ya que se encuentra en la cabecera y no a los pies como es habitual.
Catedral de Oviedo (1382)

La actual catedral de San Salvador est construida en terrenos que ocupaban la antigua baslica, que fue demolida poco a poco segn iban avanzando las obras gticas. Pero para alcanzar sus grandes dimensiones hubo de lograr terrenos del vecino monasterio de San Vicente y englobar dependencias del palacio de Santa Mara (hoy capilla del Rey Casto) y la Cmara Santa. Al llegar el siglo XII, o quiz en los ltimos aos del XI, momento en que los modos arquitectnicos, toman visos de monumentalidad muy distintos, se debieron encontrar esas edificaciones pequeas y falta de elementos imprescindibles para esa poca, como eran el claustro y las torres, y se comenz la construccin de ambos. Del primitivo claustro quedan tan pocos elementos que puede llegar a pensarse que nunca se termin, pero la torre romnica se realiz slida y poderosa, y afortunadamente ha ido capeando toda suerte de vicisitudes hasta llegar a hoy en todo su esplendor. Tambin en ese mismo siglo XII se dignific la nave principal de la Cmara Santa a base de aadirla una bveda de can, reforzada con arcos fajones, que descansan en los famosos y extraordinarios apstoles que revisten el interior de sus muros. Esta ltima reforma era lgica si se piensa que las reliquias, luz de los peregrinos a Compostela, eran el centro revitalizador del, por entonces, dormido Oviedo. Los comienzos de las obras de la nueva catedral, tambin conocida como la sancta ovetenses, estn vinculados a una de las figuras ms destacadas del bajo medievo asturiano: el obispo don Gutierre Gomz de Toledo, que ocup la sede ovetense entre 1377 y 1389. Gutierre pone en marcha un ambicioso plan de reformas, que haba de contener, con toda energa, el proceso de decadencia en la que se hallaba sumido el clero astur. Solo una personalidad de su talante poda acometer una empresa como la que proyectaba y as en diciembre de 1382, decide emprender la
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renovacin:
veyendo que la nuestra iglesia catedral de San Salvador de Oviedo sea una de las mas onrradas de toda Espanna et de las mas antiguas, et sea mucho fallescida et menguada en edificios segun que a la su onrra pertenesce, et deseando que en los nuestros dias fuese mejor edificada et noblescida et reparada de lo que agora es...

Estableci el prelado en las iglesias de la dicesis una contribucin especial para apoyar las obras, y algn tiempo despus, en 1388, logr del siempre bien dispuesto Juan I la concesin del llamado Privilegio de los Excusados, segn el cual poda disponer, mientras durasen los trabajos, de diez canteros libres de todo pago o servicio excepto alcabalas. Fue entonces cuando, poco a poco, comenz a derribarse la entraable catedral prerromnica, en torno a la cual haba girado durante siglos la actividad de la dicesis. Pero don Gutierre no alcanz siquiera a ver terminada la cabecera del templo, concluida en tiempos de su sucesor, don Guilln de Verdemonte (1389-1412). Hay que decir que cuando en febrero de 1498 e cerro e acabo la yglesia de Oviedo, an quedaban por construir las portadas, el prtico y la torre. De ah que en 1500 se convoque a tres arquitectos, los titulares de las catedrales de Burgos, Len y Oviedo para que den su particular opinin de cmo ha de ser la nueva fachada. No habiendo podido acudir el burgals, la competencia qued reducida a Bartolom de Solrzano, maestro de San Salvador de Palencia, y el arquitecto de la catedral leonesa, Juan de Badajoz. Cada uno de ellos confeccion y present un proyecto, siendo aceptado el del extremeo, que de inmediato se hizo cargo de la direccin de las obras, cesando en el puesto Solrzano. Las tres portadas llevan la impronta de su autor, siendo tpicamente suyos los pilaretes de flanqueo, surcados de finos baquetones y cuajados de repisas y doseletes que nunca llegaron a albergar las imgenes para las que estaban reservados. A poca barroca pertenece ya las seis figuras que, representando la Transfiguracin, se sitan en lo alto del muro. Frente a lo que sucede en la central, la portada norte o del evangelio, de menores dimensiones, triunfan los caracteres hispanoflamencos, que definen casi toda la ltima etapa constructiva de la catedral. En cuanto a la portada lateral sur su concepcin es similar a la anterior, aunque sus arquivoltas estaban preparadas para recibir mayor nmero de imgenes, que tampoco aqu llegaron a colocarse. En los tres casos, y sobre todo en el ltimo, existe un claro emparentamiento con el arco que comunica la Librera o capilla de Santiago de la catedral de Len con la capilla de San Andrs, obra tambin de Juan de Badajoz y que sin duda le sirvi de modelo.
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El prtico lo proyect Juan de Badajoz como un conjunto de tres cuerpos, uno por nave, dos de los cuales seran a un tiempo base de sendas torres, de las que solo una lleg a levantarse completa, aunque con dimensiones superiores a las previstas en el plan inicial. En el interior destacan sus pilares de cuerpo muy trabajados, los capiteles de mocrabes, los esbeltos arcos de comunicacin de las tres zonas, y sobre todo, las bvedas, de cascos muy planos, como corresponde a tan avanzada poca. Tambin en este caso es obligado sealar que el arquitecto utiliz unos tipos de bveda previamente ensayados en la capilla de Santiago de la catedral leonesa. En realidad, la vecina ciudad de Len tuvo siempre para el maestro Badajoz un inters superior a la capital astur. Por fortuna contaba con la ayuda de un excelente colaborador, el aparejador Pedro de Buyeres, siempre a pie de obra. Y as, entre una ausencia prolongada y una corta presencia, fue concluyndose el prtico. En 1511 el cabildo ovetense, descontento con el comportamiento de Juan de Badajoz, le cesa, pasando a ocupar su puesto el hasta entonces aparejador Pedro de Buyeres, quien ser quien concluya la obra del prtico y contine la de la torre. Juan de Badajoz haba proyectado un hastial flanqueado por dos torres gemelas. Pero cuando las circunstancias obligaron a tomar medidas de austeridad, se tom la decisin de construir solo una de las torres. En 1530 muere Pedro de Buyeres, estando en pie los pisos primero y segundo de la torre. Su sucesor fue Pedro de la Tijera, formado en Len y vinculado a Juan de Badajoz. ste trabaj en obras menores y en 1535 fue cesado a causa de ausencia de fondos. En 1544 el cabildo contrata a Juan de Cerecero el Viejo el cual concluy la torre en 1551. Pero durante el terremoto del 13 de diciembre de 1575 la torre sufri graves daos en su flecha, mandando el cabildo a Rodrigo Gil de Hontan reconstruirla, siendo Juan de Cerecedo el Joven quien se encarg de la obra, siendo Diego Vlez en 1587 quien la termin. Su altura es de 62 metros. Pasando al interior de la catedral, hay que sealar que la nave central, con sus 12 metros de anchura, est separada de los laterales por arcos ligeramente apuntados y de molduracin muy sencilla, que arrancan de pilares baquetonados como corresponde a su momento y estilo. En los dos ltimos tramos de la nave, los arcos se hacen ligeramente ms esbeltos. Sobre ellos un triforio de doble vano, y a continuacin los ventanales, desarrollndose de este modo una lnea de alzado en la que casi podra hablarse de mantenimiento de los esquemas clsicos. En cuanto a los ventanales, existen dos por tramo, amparados bajo un arco comn. Los cinco tramos de bveda que cubren la nave
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mayor ofrecen trazados diferentes, los dos prximos al crucero, obra de Juan de Candamo, son los ms interesantes, mientras que los dems Bartolom de Solrzano opt por la simplificacin un tanto criticable. Respecto a las naves laterales, forman un espacio continuo de 6,5 metros de ancho, interpuesto entre la central y las capillas. Se cubren siempre con crucera simple, y en sus claves aparecen motivos como la flor de lis, la Cruz de los ngeles, y sobre todo, el emblema del obispo Arias. Tiene forma de cruz latina aunque con transepto algo corto, tres naves, girola y pegado a los muros exteriores de las naves laterales hay un total de diez capillas. Tienen siempre una longitud de 6 metros y un fondo de 3 metros. La estructura de las capillas gticas es siempre la misma. Estn situadas entre los contrafuertes de la catedral, en directa comunicacin con las naves laterales. Solo dos son visibles desde afuera, la de san Antonio y san Roque. La cubierta siempre es de crucera. Por un par de puertas abiertas en los laterales pasamos al interior del piso bajo o cripta de santa Leocadia. Es una nave estrecha y muy alargada, cubierta con bveda de can que avanza de un podiun corrido a todo lo largo de sus muros. Est dividido en tres zonas: presbiterio, nave y zona trasera, de piso y cubierta ms rsticos. La bveda est construida de ladrillo, y a ella se abren por el interior estrechas saeteras. Colocados en el suelo de la zona intermedia vemos dos tapas de sarcfagos decoradas de tradicin visigoda. El claustro est situado junto a la sala capitular, al sureste de la catedral. Su planta es rectangular, correspondiendo la mxima longitud a las galeras orientales y occidentales. En el ala norte se adosan a los muros pilastras, idnticas por cierto a las que existen en el claustro de la catedral de Len, con el que el ovetense tiene evidente parentesco. La portada principal del claustro se abre en en el ngulo noroeste del mismo: sin embargo a partir del siglo XVIII pas a desempear este papel la llamada Puerta de las Limosnas, situada en el ala sur y obra del arquitecto Francisco de la Riva Ladrn de Guevara. Al mismo siglo y autor corresponde el piso alto del claustro, construccin que si bien aisladamente resulta aceptable, no lo es en cambio como complemento de una edificacin del siglo XV.
Catedral de San Antoln de Palencia (1321)

En el solar donde ahora se halla la catedral hubo en la Antigedad un templo de culto pagano. Ese templo se debi sustituir ms tarde por otro paleocristiano. El vestigio ms antiguo es el fondo de la cripta de san Antoln, que es el resto de un edificio visigodo de mitad del siglo VII,
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construido con y sobre restos romanos. En tiempos de Sancho III el Mayor se restaur el templo y en 1035 y ante la presencia de la corte y de varios obispos se consagr el nuevo edificio con lo que qued configurada la cripta de san Antoln tal y como puede verse en la actualidad. Aos despus de esta restauracin y probablemente en tiempos del obispo Raimundo (1148-1184) se edific un nuevo templo en estilo romnico que fue consagrado en 1219 durante el mandato del obispo Tello Tllez de Meneses (1208-1247). En documentos oficiales se denomina a este templo honestissima lapidum domus. Constaba de tres naves, varias capillas, una portada al oeste y una torre. Su cubierta era de madera. Tena tambin un claustro y sala capitular. La catedral romnica tuvo un siglo de existencia. Al cabo de esos cien aos el obispo Don Gmez, de acuerdo con el Cabildo propuso levantar en el mismo lugar una nueva, al estilo del momento, es decir, el gtico. Las obras comenzaron el da 1 de junio de 1321 en presencia del legado pontificio, cardenal Guillaume Pierre Godin, (obispo de Santa Sabina, Italia) y de varios obispos espaoles. Ese ao regentaba la catedral Juan II (13211325). Se desconoce el nombre del autor de las trazas, aunque por su obra se supone que era un maestro-arquitecto espaol que se inspir en las catedrales de Burgos y Len. Tiene tres naves y doble crucero formando una cruz arzobispal, siendo sus dimensiones de 130 metros de largo por 50 de ancho, y su nave central tiene 30 metros de altura. Consta de cinco puertas. La fachada occidental est inconclusa. Tiene anexionada la capilla del Monumento (siglo XVIII) que sobresale notablemente. La parte alta de esta fachada se cierra con un frontn en cuyo centro se abre un pequeo rosetn. Este frontn equiltero est decorado con pinculos gticos y en su vrtice se encuentra una cruz que lleva en el medio la inscripcin JHS. En la parte ms baja, una puerta sencilla y neoclsica realizada por el arquitecto Fernando Chueca Goitia, permite el acceso al templo. Se llama puerta de San Antoln o de los Descalzos. Por ltimo en el lado derecho se encuentran los muros de la antesala y sala capitular, que guardan el tesoro del museo catedralicio; estn surcados de ventanales y contrafuertes que terminan en pinculos; otro espacio colindante corresponde al recinto de la biblioteca de la catedral. A la izquierda, coronada por una cpula de pizarra, se encuentra la Antigua Capilla del Monumento. La fachada septentrional es casi lisa, interrumpida tan solo por dos puertas, correspondientes al crucero y falso crucero. A la izquierda, junto a la cabecera, se encuentra la puerta de los cannigos. Hubo un tiempo en que se la llam puerta Nueva por ser la ltima en construirse, sin
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contar con la del siglo XX de san Antoln. En las actas capitulares se dice que fue construida en 1762. Es una puerta de arco rebajado y sin ornamentacin que da entrada al falso crucero. Hacia la derecha se encuentra el crucero original, y en su parte baja la puerta de los Reyes o de San Juan, muy decorada en gtico flamgero, que ha ganado mucho despus de una restauracin; encima de esta gran portada se divisan tres imgenes de santos, en el centro el patrn de Palencia, san Antoln. En el mainel y sobre una pilastra est la estatua de san Juan, que da el segundo nombre a la puerta. Es la nica puerta de Palencia que posee parteluz. Hoy en da esta puerta ha quedado inutilizada al colocarse un altar en el interior de la catedral que se utiliza en las grandes ceremonias. La fachada meridional consta de dos portadas separadas por una torre. La portada de la izquierda es la ms importante, la ms grande y la ms decorada: la del Obispo o de Santa Mara (siglo XVXVI). Se comenz en tiempos del obispo Hurtado de Mendoza; su decoracin data de aos ms tarde, en tiempos del obispo fray Antonio de Burgos y se termin con Rodrguez de Fonseca. Consiste en una puerta de madera maciza sobre la que se disponen cinco arquivoltas y un guardapolvo muy decorado; las cinco arquivoltas estn adornadas con motivos vegetales e historiados, y se apoyan en columnas coronadas por apstoles esculpidos en el siglo XVII; justo encima, en el arco conopial del centro encontramos una imagen de la Virgen Mara, gtica, rodeada por dos vidrieras en forma de flor, y un poco ms arriba, en el tmpano, un conjunto de baldosas muy decoradas. A continuacin se encuentra la torre, una construccin militar prismtica, muy sobria cuya nica decoracin es el reloj del centro, el gran ventanal en el que se divisan las campanas y en la parte alta dos arcos que se conforman como espadaa, uno grande y de medio punto sobre el que se asienta el otro con arquitrabe. Por ltimo se encuentra la puerta llamada de El Salvador, o ms usualmente de los Novios, con decoracin sencilla, gtica, realizada en tiempos de los obispos Hurtado de Mendoza y Antonio de Burgos, cuyos escudos pueden verse en el friso que est bajo la cornisa. El escudo del medio es el del Cabildo. La puerta se compone de tres arquivoltas apuntadas, adornadas con elementos vegetales. Llama la atencin el tmpano que, desprovisto de toda ornamentacin, flanquea el portn. A todo este conjunto hay que aadirle en la parte izquierda de la fachada meridional la pared exterior del claustro con una decoracin simple aunque armoniosa de contrafuertes y pinculos. Como se ha dicho, el interior est formado por tres naves y dos cruceros. La nave central consta de diez tramos de bveda de crucera en cuyas claves se encuentran los escudos de los obispos que las erigieron;
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un crucero atraviesa la sexta y otro la novena, ocupando la capilla mayor las dos intermedias y el coro cuarta y quinta, la ltima corresponde al bside y est destinada a capilla parroquial, y a su espalda se renen en semicrculo las dos naves laterales formando cinco capillas. Las naves laterales son bajas y no muy alta la principal. Extendindose debajo del coro se encuentra la cripta (llamada antiguamente la cueva), en ella se conservan los restos del patrono de Palencia, san Antoln. Es el nico resto de la primitiva catedral visigtica, aadindose posteriormente elementos romnicos. La planta tiene forma basilical con bvedas de can, sostenida por cuatro arcos fajones de fina sillera. Las medidas actuales son de 16 por 7 metros (antes de ser restaurada meda 3 por 11). Al final de los escalones de la bajada se encuentra un pozo a cuyas aguas acuden los fieles con piadosa confianza cada 2 de septiembre, festividad de san Antoln. Segn la tradicin, Sancho III el Mayor persiguiendo a un jabal, penetr en una cueva donde se haba escondido, y cuando iba a atravesarle con su venablo (pequea lanza) sinti su brazo paralizado. Percatndose el monarca de la santidad del lugar, que era ya antigua capilla dedicada al santo, se dio cuenta de la profanacin que acababa de cometer y detuvo el movimiento del brazo, en memoria de lo cual hizo construir una iglesia. Las capillas estn situadas en la girola y en la nave lateral del Evangelio, con el retablo a un costado en la misma direccin de la capilla mayor, dejando el muro del fondo despejado para una rasgada ventana de medio punto, y todas con su oratorio o recapilla, algunas de las cuales encierran notables pinturas. Las capillas en general disponen de bvedas de gran altura; al construir la catedral se sigui un patrn que sacrificaba metros de claristorio pero que permitan elevar las naves secundarias para dar lugar a capillas y galeras laterales mucho ms amplias que las de otras catedrales como la de Len. Entre las muchas que tiene podemos destacar la de San Gregorio, una de las principales de la catedral desde el punto de vista artstico. El conjunto de retablos, sepulcro, azulejera de Talavera, e incluso la ventana, con una de las pocas vidrieras originales que se conservan, es un excelente muestrario de arte plateresco.
Catedral de Pamplona (1392)

La catedral Santa Mara la Real de Pamplona es de estilo gtico y fue construida entre los aos 1392 y 1501. Su construccin fue debida al derrumbe de la anterior catedral romnica consagrada en 1176. La
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fachada principal es de estilo tardobarroco y fue encargada por el obispo don Gaspar de Miranda cuyas obras comenzaron en mayo de 1784 bajo las ordenes de Santos ngel Ochandtegui. Los trabajos se prolongaron durante seis aos. Tiene dos torres y en ellas son destacables sus 11 campanas, siete en la torre sur de uso litrgico y cuatro en la torre norte, en esta hay que destacar la campana llamada Mara que es la mayor en uso en todas las Catedrales de Espaa. Tiene tres naves con capillas laterales, crucero acusado en planta y alzado, presbiterio poligonal y extraa girola de tramos pentagonales y hexagonales. Sin embargo el principal aliciente de la catedral de Pamplona es sin duda su magnfico claustro, uno de los mejores de Europa del siglo XIV. Se trata de la primera de las edificaciones que se erigi en el periodo gtico, adosada a la catedral por su lado meridional tiene forma de cuadrado con un jardn en el medio. Vino a sustituir al anterior claustro romnico, el cual sufri daos irreparables durante la guerra de la Navarrrera de 1276 que significaron la construccin de uno nuevo.
Catedral de Santa Mara de la Asuncin de Plasencia

Como ocurre con la catedral de Salamanca, la de Plasencia tambin est formada por la unin de dos catedrales. La ms antigua fue comenzada entre finales del siglo XII y comienzos del XIII, siendo sus artfices los maestros Juan Francs, Juan Prez y Diego Daz. Tiene mucha importancia por pertenecer a los albores del arte gtico en Espaa, y es por lo tanto, digno de especial estudio de lo que queda de ella. Puede decirse que lo que mejor se conserva de esta obra es su fachada principal. Consta de tres naves y cuatro tramos con bvedas de crucera, romnica en sus columnas y capiteles en los que se puede ver guilas entrelazadas, animales fantsticos o capitales historiados. La fachada principal podra lucir ms si no estuviera encajada entre la torre y el palacio episcopal. La parte de adornos y esculturas muestra bien a las claras el siglo en que se edific, pues todos los rosetones, flores y animales estn ejecutados de tal modo, que cualquier artista principiante se atrevera hacerlos semejantes. Es la rudeza de la infancia del arte en Espaa que se determina marcadamente en las obras de aquellos tiempos. Encima de la portada hay un grupo representando el sagrado misterio de La Anunciacin. Concluida la catedral vieja el cabildo vio que esta se haba quedado pequea y por lo tanto era necesario ampliarla, por lo que el obispo Gutirrez lvarez de Toledo comenz la construccin de la catedral
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Nueva en el ao 1498. En su construccin trabajaron los ms acreditados arquitectos de la poca: Enrique Egas a finales del siglo XV y ya en el XVI Juan de lava, Francisco de Colonia, Alonso de Covarrubias, Pedro de Ybarra, Rodrigo Gil de Ontan y Diego de Siloe. Para ello tuvieron que derribar el primitivo crucero, el bside y las capillas adyacentes, para despus volverlos a construir pero, esta vez, con dimensiones mucho mayores. Las partes que ms llaman la atencin son el altar mayor y la sillera del coro. El altar mayor es un conjunto de tres magnficos cuerpos de arquitectura con 20 columnas del orden corintio y muchas estatuas repartidas en l, todo obra de Gregorio Hernndez, celebre escultor de Valladolid. El tabernculo es magnifico. Lo forma un templete de hermosa arquitectura, compuesto de dos cuerpos con columnas pareadas de orden jnico y corintio, en cuyo cornisamiento estn repartidos unos ngeles que tienen en sus manos atributos de la pasin de Cristo. La sillera de la catedral de Plasencia es una de las ms interesantes del periodo llamado de transicin (estilo germnico-gtico). Costa de dos ordenes de asientos, procedentes los altos del antiguo edificio y ejecutados los bajos con arreglo al estilo de los primitivos. Forman un total de 65 sillas: 39 altas y 26 bajas, y en el centro de la silla episcopal cobijada con un gran doselete, semejante a los que coronan las dos sillas altas de las cabeceras destinadas a los reyes. En el respaldo de dicha silla est representada, en taracea, la imagen de san Pedro, con tiara, llaves y dems smbolos, sentado en una ctedra. Sobre este tablero un grupo tallado haciendo referencia a Jess y a los pescadores sacando las redes, y nave de san Pedro. Los brazales altos tienen hojarascas; en los bajos vemos, hombre velludo cabalgando sobre cuadrpedo, en uno, y paje luchando con oso encadenado, en el otro. La misericordia la decora una figurilla de hombre cepillando con garlopa sobre banco de carpintero. Los sitiales reales son ms altos y anchos que los dems, y en vez de imgenes de santos en los respaldos tienen la de los reyes (la del rey en el lado del Evangelio y la de la reina en el de la Epstola), ambas en taracea como en todas las dems, y encima escudo herldico con ngeles tenantes en bajorrelieve. El artfice de esta obra fue el tallista-escultor Rodrigo Duque El Alemn (1470-1542), que aunque naci en Sigenza (Guadalajara) era de origen alemn. Lo que ocurre, es que segn parece, era judo converso y aprovech estos sagrados encargos para hacer mofa de la iglesia, por lo que en las misericordias de los asientos tall figuras zoomrficas como centauros, monos, quimeras la mayora en actitudes y poses obscenas, adems de algunas escenas de zoofilia y
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homosexualidad. Era una manera de burlarse de la Santa Iglesia Catlica delante mismo de sus narices.
Catedral Nueva de la Asuncin de la Virgen de Salamanca (1513)

Salamanca es una de las pocas ciudades espaolas que tiene dos catedrales: una romnica y otra gtica. La primera fue levantada entre los siglos XII y XIII y fue fundada por el conde Raimundo de Borgoa y su mujer, la infanta Urraca de Castilla. Fernando de Rojas, administrador de la iglesia de Salamanca, fue uno de los responsables de que se construyese una nueva catedral gtica, por haberse quedado la anterior pequea para el culto y para dar mayor esplendor a la ciudad. En 1510, Alonso Rodrguez, maestro de la catedral de Sevilla, y Alonso Egas, de la toledana hacen unos estudios a solicitud de Fernando el Catlico con lo que se ponen las bases para erigir el nuevo templo. En 1512 Antn Egas, Juan Gil de Hontan, Juan de Badajoz el Viejo, Alonso de Covarrubias, Juan Torreno, Juan de Orozco, Rodrigo de Saravia y Juan Campero, son los que deciden levantarla al norte de la vieja. Se puso la primera piedra el 12 de mayo de 1513, con Juan Gil como arquitecto y Juan Campero como aparejador. Se empez, lo que es infrecuente, por los pies de la iglesia. El cimborrio primitivo fue obra del maestro Joaqun de Churriguera, nombrado para el cargo 1714, pero defectos constructivos y el terremoto de Lisboa lo daaron considerablemente, por lo que se recomend su demolicin. La nueva cpula no empezara a realizarse hasta 1765 bajo la direccin del arquitecto Sagarvinaga. Por ltimo la torre fue comenzada en 1705 por Pantaleon de Pontn Setien que levant un campanario ochavado. El terremoto de Lisboa lo da mucho siendo Baltasar Devreton quien la restaur. Tiene planta rectangular, de tres naves, donde adems median numerosas capillas hornacinas entre contrafuertes. En lo alto coronan bvedas estrelladas. En el crucero se yergue un magnfico cimborrio formado por cuerpo ochavado sobre pechinas, tambor cilndrico liberado por amplios ventanales y cpula semiesfrica, rematada en linterna. Como curiosidad puedo destacar el astronauta que se puede ver en la puerta de Ramos de la catedral, en la parte que da a la plaza de Anaya, esculpida en el lado izquierdo. La historia de este astronauta se remonta al momento en que Salamanca acogi las Edades del Hombre en el ao 1993, y por tanto se decidi restaurar la Puerta de Ramos, muy deteriorada por el paso del tiempo. El nombre completo de la exposicin era: Las Edades del Hombre. El contrapunto y su mirada, y por tanto,
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los canteros encargados de la restauracin decidieron dar su propio contrapunto en la restauracin de este Portal, y es por eso que aparece un astronauta, smbolo de la modernidad.
Catedral de Segovia (1525)

Llamada la Dama de las Catedrales es de estilo gtico tardo y se comenz a construir por la fachada occidental e 1525, concretamente el 8 de junio por orden de Carlos I de Espaa. Anteriormente existieron otras dos catedrales conocidas como la Primitiva y la Antigua. Siendo obispo Don Diego Rivera dio comenz las obras el arquitecto Juan Gil de Hontan que realiz el proyecto y los planos. Le sucede en las obras su hijo Rodrigo Gil de Hontan en 1526 el cual solo estuvo al frente de ellas tres aos pasando a ser el responsable Garca de Cubillas que ya participaba en las obras desde el comienzo. Al morir este vuelve a hacerse cargo Rodrigo Gil de Hontan hasta el ao 1577. El claustro gtico es de 1470 y es el que estaba adosado a la antigua catedral romnica. Fue trasladado piedra a piedra a su nuevo emplazamiento. Son hermosas sus arcos con traceras caladas. Tiene forma de cruz latina, con brazos cortos, girola con siete capillas absidiales de planta pentagonal, bvedas de crucera, cpula encasetonada con linterna. Dispone de tres puertas, la del Perdn situada en el oeste, la de san Frutos en el norte y la de san Geroteo al sur. Torre de 88 metros de altura que es pareja a la de Salamanca, consta de seis cuerpos recorridos verticalmente por pinculos adosados.
Catedral de Sevilla (1401)

La catedral de Sevilla es el monumento religioso ms grande de Espaa y el segundo de Europa despus de la Baslica de San Pedro de Roma. Llamada Santa Mara de la Sede, es de estilo gtico tardo y comenz a construirse en el ao 1401. Su financiacin corre a cargo de donaciones privadas de cannicos, prelados y de algunos laicos, establecindose tambin un impuesto sobre el comercio de la carne cuyo importe se destina a la citada obra. Est situado al sur de la ciudad, con su fachada principal orientada al oeste; al norte dan la sacrista de la Capilla del Sagrario y el patio de los Naranjos; al este la Giralda, la Capilla Real y la Contadura y al sur la Sala Capitular y la Sacrista Mayor. Se asienta sobre las ruinas de la Alhama (mezquita mayor) alMoharrem, que segn unos, fue construida por los abbasidas y, segn la opinin de los ms entendidos, fue reedificada en 1171, por el emir
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almohade Yusuf ben Jacob, habiendo terminado la obra su hijo Jacob ben Yusub Almanzor, a quien se debi la construccin de la Giralda. Rescatada Sevilla por san Fernando en 1248, se convirti en templo catlico, siendo consagrado por el arzobispo Gutierre bajo la advocacin de Santa Mara de la Sede. Se fueron agregando capillas y otras edificaciones, y fue enriquecindose a tal extremo, que lleg a ser la primera de Espaa. En 1401, el mal estado en que se encontraba el templo viejo impuls al Cabildo a emprender la construccin de uno nuevo, y en la reunin que tuvo lugar con este objeto, dijo uno de los prebendados estas palabras: Fagamos una iglesia tan grande que los que la vieren acabada nos tengan por locos . Se coloc la primera piedra en 1402 y se terminaron las obras en 1519. Se comenz por derribar la Mezquita respetndose la Giralda, los lienzos de muro del patio de los Naranjos y los de la Capilla Real. No se sabe el arquitecto que dirigi las obras, pues el nombre se perdi, con los planos de la construccin, en el incendio acaecido en el antiguo Alczar de Madrid, adonde haban sido llevados por orden de Felipe II. Unos las atribuyen, sin embargo, a Alfonso Martnez y otros opinan que fueron dirigidas por Pedro Garca. En 1426 un cuantioso legado de doa Guiomar Manuel contribuy a que las obras tomaran gran incremento y en tiempos de Juan II se solicit de este monarca la licencia para la reconstruccin de la Capilla Real. En los documentos relativos a la construccin aparecen entre los nombres de los maestros que intervinieron en las obras los de Isanbret, Carlin, Juan Norman, Pedro de Toledo, Francisco Rodriguez, Juan de Hoces, Ximn Alfonso Rodriguez y Gonzalo de Rozas. En 1506 hubo una gran fiesta en toda la ciudad para celebrar la terminacin de las obras, pero en 1511 tuvo lugar el desplome de parte de la fabrica, por flaqueza de los pilares en que se asentaba, arrastrando en su cada las colosales estatuas de barro cocido que la adornaban, obra de Pedro Milln, Juan Prez, Miguel Florentn y Jorge Fernndez Alemn. Las obras de reconstruccin fueron encomendadas al maestro Juan Gil de Hontan. El 1 de agosto de 1888 se derrumb el primer pilar del coro del lado de la Epstola, a lo que sin duda contribuyeron los terremotos, y en su cada arrastr las semibovedas que se asentaban en l, parte de la central del crucero, destruy el rgano y una hermosa vidriera. El arquitecto Joaqun Fernndez fue el encargado de las obras de restauracin que terminaron el 24 de Diciembre de 1893. El interior es de forma rectangular de 116,12 metros de largo por 76 de ancho, en el que sobresale en la parte de Oriente la gran Capilla Real, que aumenta la longitud en 19,65 metros. Est dividido en cinco naves y dos hileras de capillas, midiendo la central algo ms de 16 metros. Tiene
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32 gigantescos pilares elpticos rodeados de columnillas que sustentan los 70 tramos de bvedas ojivales que cubren el templo, cuya nave del crucero es de la misma anchura que la principal. Esta nave y la mayor se elevan hasta 56 metros; el centro del crucero, hasta unos 40 metros y las cuatro naves laterales, 25, alcanzando la Capilla Real la altura de 14 metros. Posee la catedral una verdadera riqueza en vidrieras, que ascienden a 74, sin contar las de la Capilla Real y otras modernas desprovistas de merito. Algunas de ellas se encuentran en mal estado, no solo por los estragos del tiempo, sino por las conmociones sufridas con las voladuras de los molinos de plvora de Triana en 1579 y 1613, as como hay que lamentar la total destruccin de una de ellas, la primera lateral de la Epstola al hundirse el pilar contiguo con las bvedas que sustentaban, en 1888. Una de las vidrieras que se consideran ms antiguas es la que en la Capilla Mayor aparece del lado del Evangelio y representa a la Virgen rodeada de ngeles que la coronan, as como son tambin de las primeras que se pintaron las diez que iluminan el coro y trascoro y representan cada una cuatro personajes del Antiguo Testamento; se cree que fueron pintadas en 1504 por Cristbal Alemn; En el crucero y brazo del Evangelio hay unas pintadas por Arnao de Flandes. En una de las naves laterales, sobre la Sacrista Mayor, hay una vidriera que ofrece un dato curioso para el estudio de la Giralda, pues en ella aparece esta torre en su primitivo estado, tal y como se hallaba antes de las obras que llev en ella Fermn Ruiz. La Capilla Mayor ocupa solo un tramo de la nave central. Lo que primero llama la atencin es el grandioso retablo, de enormes proporciones, que constituye una de las ms notables obras que nos ha legado la escultura de las postrimeras del siglo XV, siendo el mayor de Espaa. Es de estilo gtico, casi cuadrado, tiene 13 metros de frente, 2,60 metros cada uno de sus costados y 45 grandes nichos de un metro de profundidad. El proyecto fue del maestro Dancart, quien comenz a ejecutarlo en 1482 y trabaj en l durante diez aos. Juan de Palencia y Juan Bautista Bzquez fueron los que concluyeron esta portentosa obra en 1564. Las magnificas rejas que cierran la capilla son de estilo Renacentista, siedo su artifice fray Francisco de Salamanca, quien la termin en 1553. La Capilla Real se halla situada en la cabecera de la nave central y ocupando el sitio que deba haberse destinado a bside, segn el modelo tallado que se conserva. Esta capilla es ms notable por sus proporciones y riqueza que considerndola desde el punto de vista artstico. Su planta es rectangular, sobresaliendo en forma de segmento de circulo por el muro frontal, con otros de estos ms pequeos a ambos lados. Sus
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dimensiones son 29 metros de altura hasta la base de la linterna, 25 de longitud por 15 de anchura. La techumbre est formada por una elevada cpula formada por casetones. En esta capilla se encuentran los sepulcros de Doa Beatriz de Suabia y de Alfonso X el Sabio; las tumbas son de madera y en ellas hay sencillos atades cubiertos por ricos paos modernos de brocado. Diez gradas dan acceso al presbiterio y al pie del mismo se alza, sobre un pie de mampostera, la urna de plata sobredorada en la que se conserva el cuerpo de san Fernando. En esta catedral se encuentra tambin el mausoleo, obra del arquitecto y escultor Arturo Mlida, en el que se encuentran los restos de Cristbal Coln y que fueron devueltos a Espaa al terminar la guerra de Cuba. Consiste en un fretro de bronce que aparece transportado por cuatro heraldos que representan los reinos de Castilla, Len, Aragn y Navarra. Todos ellos sobre un basamento de piedra adornado al gusto del gtico florido; en su compartimiento central se encuentra el escudo de armas de Sevilla con su caracterstico NOMADEJADO, la firma del autor y las fechas de 1891-1902. Formando parte de la catedral se encuentra el monumento ms representativo de Sevilla que es la Giralda. En su da fue la torre ms alta del mundo con sus 97,5 metros de altura y actualmente es la torre ms alta de la ciudad de Sevilla. Antiguo alminar de la mezquita almohade de Sevilla, est constituida por varios cuerpos diferenciados aunque perfectamente unidos mostrando un ejemplo perfecto de la riqueza del crisol de culturas existente en la ciudad. El cuerpo musulmn es el ms antiguo, fue construido en 1184 por orden de Jacob ben Yusub Almanzor y para su construccin, tal y como se puede apreciar en su base, se emplearon los restos de algunos edificios y silleras romanos. Se bas en el alminar de la mezquita Kutubia (70 metros) de Marrakech, (Marruecos) y considerada obra maestra del arte hispano-magreb. Tambin se la considera hermana de la gran Torre Hasan (60 metros) de Rabat. A raz de un terremoto ocurrido en 1365 se perdi la antigua esfera original de cobre que coronaba la torre, que fue sustituida por un sencillo alminar. En el siglo XVI se aadi el cuerpo de campanas rematado por la figura de la Fe y su artfice fue Bartolom Morel. Esta figura mide cerca de cuatro metros de altura, pesa 128 kilos y fue instalada en el ao 1568 y debido a sus numerosos giros producidos por el viento fue denominada Giralda que posteriormente pas a denominarse as la torre quedando como Giraldillo el nombre de la figura. Para subir a lo mas alto hay que hacerlo no por escaleras sino por 35 anchas rampas. Algunos investigadores e historiadores sostienen que la torre se erigi para conmemorar la victoria almohade en la batalla de
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Alarcos. A pesar de su autonoma, ejerce la funcin de torre y de campanario de la catedral.


Catedral de Sigenza (1192)

La catedral de Sigenza es una de las ms originales y bellas de Espaa. Es conocida en toda Espaa por El Doncel de Sigenza. Se compone de una planta en cruz latina, de tres naves, amplio transepto, capilla mayor rodeada de girola o deambulatorio, cimborrio o linterna, sobre el crucero, dos torres gemelas en la fachada occidental. El claustro, al norte. Tiene 80 metros de largo por 31 metros de ancho, de un extremo a otro del crucero, y 28 metros de longitud, en las otras naves. La nave central, de algo ms de 10 metros de ancha, tiene 28 metros de altura, las laterales 21 metros. Aunque las obras comenzaron en estilo romnico, en su conjunto es un buen ejemplo de arquitectura de estilo cisterciense, transicin al gtico. Siempre destacara esta catedral, por el aspecto de fortaleza, con sus torres gemelas almenadas. Tiene su origen en enero de 1124, cuando el obispo Don Bernardo de Agn (1121-1152), reconquista la ciudad con objeto de contrarrestar la influencia del obispado de Osma, en tiempos del reinado de Doa Urraca (hija de Alfonso VI). Con el obispo Don Pedro de Leucate (1152-1156), sobrino del anterior, comienzan las obras de la nueva catedral. Adopta el plan de cabecera benedictina. La construccin comenz, con la capilla mayor y capillas absidiales y las dos torres de la fachada, creadas con miras defensivas. La obra esta realizada, a base de arenisca roja, del periodo Trisico inferior. En la prelatura de Don Cerebruno (1156-1167), se da un gran impulso a las obras, cerrando las naves y haciendo las tres puertas romnicas, de la fachada principal. Con el cuarto obispo Don Joscelino Adelida (11681171), al llegar la construccin al crucero y a su nave transversal, en 1169, queda abierta al culto. Las obras fueron iniciadas en el estilo romnico exuberante de Cluny, pero rpidamente se impondra la austeridad del Cster, reduciendo el tamao del coro y los capiteles, no van a ser historiados, (animales, escenas bblicas, etc), sino de tema vegetal. En la poca del obispo Don Arderico (1178-1184), primer obispo de origen espaol, el cabildo se traslad, a las dependencias habitables del claustro. Fray Martn de Finojosa (1185-1192), monje cisterciense y abad de Santa Mara de Huerta, influyo lgicamente en el estilo de la construccin, cambiando el estilo romnico, por el protogtico. Ya a caballo del siglo XIII, el obispo Don Rodrigo (1192-1221), tiene el afn de hacer gtica la
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catedral, elevando las bvedas, sobre el romnico primitivo (posiblemente con tejado de madera). Durante el siglo XIV, queda terminada la obra inicial, del edificio, ya con la planta, gtica, que podemos ver hoy da. La portada principal es romnica, aunque con aadidos posteriores neoclsicos y barrocos. Forma tres cuerpos, que corresponden a las tres naves del edificio, divididas por dos recios contrafuertes. A ambos lados de la fachada principal, se elevan las dos torres de piedra arenisca, de cuatro cuerpos. La torre de la derecha, llamada de Las Campanas, tiene una altura de 40,5 metros, con una escalera interior de 140 escalones, su ultimo cuerpo fue aadido en el siglo XIV, por el cardenal Pedro Gmez Barroso (1348-1361), que tambin hizo recubrir de piedra de sillera la obra inicial, hecha en mampostera. La torre de la izquierda, llamada de Don Fadrique tiene una altura de 41,7 metros y se termin en el siglo XVI. Estas torres, que inicialmente estuvieron aisladas, se construyeron con miras defensivas y ms tarde se unieron a la muralla.
Catedral de Nuestra Seora de la Huerta de Tarazona (1162)

La catedral de Tarazona, en la provincia de Zaragoza, se comenz a construir en el ao 1162 y el obispo Garca Frontn II la consagr, sin estar an acabada, el 20 de abril de 1235 con el nombre de iglesia de Nuestra Seora de la Hidria, posteriormente se cambi la advocacin por la de Nuestra Seora de la Huerta. Fue ampliada durante el reinado de Jaime I el Conquistador. Se planific segn el estilo francs predominante en esa poca: consta de tres naves con crucero, cabecera semicircular y girola con capillas radiales. El rey de Castilla Pedro I el Cruel atac Tarazona durante la Guerra de los Dos Pedros (1356-69), la catedral, al estar fuera del recinto de la ciudad, fue tomada y empleada como cuartel. Posteriormente fue saqueada, se quem el archivo, se destruy el claustro y todo el edificio sufri graves daos. Despus de la devastacin, los hermanos Prez Calvillo, la reconstruyeron. La primitiva fbrica del templo de estilo gtico francs sufri, a partir del siglo XIV a un cambio de estilo, adoptando el mudjar que afect a la conclusin de las naves, las capillas perimetrales, las fachadas exteriores, el cimborrio y la torre de los siglos XIV al XVI. El prtico principal, situado en el brazo norte del crucero, se construy en 1577, siendo reformado en 1788. Destaca la portada, constituida por un gran arco de medio punto abocinado, decorado en el intrads y en los derrames por el el escultor local Bernal del Fuego.
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La nave central, la cabecera y los brazos del crucero estn cubiertas con bvedas de crucera estrellada aunque, en realidad, la mayor parte de los tramos son de crucera simple y no alcanzaron su apariencia actual hasta que en el siglo XVI fueron decorados con combados y terceletes de yeso. El cimborrio sobre el crucero de la catedral es una obra mudjar que sustituy a uno anterior que en 1519 amenazaba ruina. Fue decorado a partir de 1546 por Alonso Gonzlez con temas y motivos plenamente renacentistas. Todo el conjunto se decora con cermica en verde y blanco y con paos de diente de sierra. Entre 1603 y 1614 se construy el retablo mayor, obra del mazonero Jaime Viola y del escultor Diego Martnez y policromado por Agustn Leonardo y Gil Jimnez, todo a expensas del obispo fray Diego de Yepes. Est dedicado a la Virgen de la Hidria o de la Huerta. La torre, construida entre los siglos XIV al XVI, se comenz en estilo gtico con piedra sillar en el primer cuerpo, el cuerpo intermedio en ladrillo de inspiracin mudjar, siendo rematada en 1588 la zona de campanas, aunque construida en ladrillo no es plenamente mudjar. El templo rene un conjunto de estilos diversos, desde el primer gtico del siglo XIII hasta sus ltimas manifestaciones del siglo XV, para enlazar con el renacimiento del siglo XVI, aderezados con la tradicin arquitectnica del mudjar aragons. Fue declarado Monumento Histrico Artstico en 1931. Desde 1984 hasta el 2011 se llev a cabo una importante restauracin integral del templo, tras detectarse problemas serios de estructura que amenazaban la ruina total del templo. La catedral de Tarazona reabri sus puertas el 16 de abril de 2011, despus de 29 aos cerrada, mientras, continan los trabajos de restauracin.
Catedral de Santa Mara de Tarragona

La catedral de Tarragona est influenciada artsticamente en los monumentos realizados por la orden del Cster. Se encuentra dentro de un grupo denominado Hispano-languedociana localizado en Catalua. Se comenz su construccin con los fondos donados por el arzobispo Hugo de Cervellon y miembros de la corona y por un legado testamentario que fue efectuado por Pere de Queralt en 1166. Parece que las obras de la nueva catedral se iniciaron en una fecha imprecisa, pero siempre posterior al ao 1171, y que dieron inicio por la cabecera del nuevo templo. Fue terminada en las postrimeras del siglo XIV con la incorporacin de la fachada occidental y el cierre de las bvedas contiguas. Aunque las obras se prolongaron en el transcurso del siglo XIV, fue inaugurada en 1230.
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La fachada occidental es un magnifico ejemplar del estilo gtico puro, que conserva todava la austeridad en pormenores caractersticos del romnico. Fue realizada entre 1277 y 1293 por el maestro Bartomeu, la cual dedica las jambas a la representacin de figuras apostlicas, el parteluz a la Virgen con el Nio y el tmpano al Juicio Final presidido por un Cristo, la resurreccin de los muertos y escenas de castigo infernal. La monumental portada se corona con un amplio rosetn. Aunque el estilo de la catedral es tardorromnico se quiso dar un toque gtico en algunas partes de su interior, como con el emplazamiento del coro en el centro de la nave y el alzado de un bside y de nuevas capillas funerarias, todo ello realizado durante el trascurso del siglo XIV. Entre 1426 y 1445 Pere Johan, oriundo de la Picarda, realiz el retablo, obra maestra de la escultura gtica catalana. El mueble alabastrino de notables dimensiones perpeta la tradicin de los retablos monumentales caractersticos del mbito cataln del siglo XIV. La organizacin del retablo es tripartita: un coronamiento de esbeltos pinculos, un cuerpo central con doce escenas cristolgicas y tres estatuas de la Virgen, san Pablo y santa Tecla y una predela destinada al tabernculo y a glosar en seis relieves la biografa de la patrona de la ciudad.
Catedral de Toledo (1226)

Se puede asegurar que la antigua catedral de Toledo estara donde la actual y que es muy posible que tuviera la forma de una baslica de tres o cinco naves, reedificada con columnas y capiteles romanos. Las cubiertas seran de madera con una rica armadura policromada y el ajuar sera suntuoso y esplendido como corresponda a la iglesia primada. En el mismo lugar se acompaa la mezquita o aljama mayor de la ciudad. Toledo fue conquistada por el rey de Len y Castilla Alfonso VI en el ao 1085, ste entr por la puerta vieja de Bib-Sagra, con un florido squito en el que figuraban Rodrigo Daz de Vivar y el abad de Sahagn, don Bernardo de Sedirac dirigindose a la mezquita de Bib-al-Mardum, a la cual mand consagrar con el nombre del Cristo de la Luz. El rey haba prometido solemnemente, cuando la ciudad capitul sin resistencia, que se respetaran los usos y religin de los vencidos e incluso sus edificios de culto, que no seran tocados para nada. Pero en una de las largas ausencias del rey, la reina Constanza y el primer obispo de la Toledo reconquistada, Bernardo de Sedirac, ambos franceses, tomaron por sorpresa la mezquita, instalaron provisionalmente un altar
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y colocaron una campana en el alminar para convocar a los cristianos. La ira del monarca no tuvo limites y no eran para aplacarla ni las splicas de la reina ni las exhortaciones del arzobispo. La paz vino por parte de los propios musulmanes por medio del negociador alfaqu Abu-Wald y por eso todava puede verse en un pilar de la capilla mayor la figura que lo representa. Durante muchos aos la mezquita de Toledo qued convertida en catedral cristiana, hasta el reinado de Fernando III el Santo (siglo XIII). Durante su reinado, la mezquita-catedral estaba ya en un estado de ruina por lo que el arzobispo de Toledo Rodrigo Ximnez de Rada impuls las obras de la que sera la actual catedral. Su predecesor haba tenido que demoler una parte oscura y llena de columnas y don Rodrigo tendra que sostenerla y reformarla hasta que se empezara a labrar otra nueva. En el ao 1222 una bula papal autoriz al arzobispo a disponer para la construccin la tercera parte de todas las rentas de fabricas de las iglesias de su dicesis durante cinco aos, plazo que luego fue prolongado. En el ao 1224 ya se haba comenzado a erigir la catedral pero la solemnidad de la primera piedra no tuvo lugar hasta 1226, en mes y da que se discuten, cuando pudo acudir Fernando III. Segn un documento fechado en 1227 el primer magister operis de la catedral de Toledo fue el maestro Martn. Estaba casado con Mara Gmez y el den le concedi un corral propiedad del captulo. En 1234 desaparece por muerte o ausencia y le sucedera en la direccin de las obras Petrus Petri. Martn levantara las capillas de la girola y poco ms y Petri completara los deambulatorios, construyendo los famosos triforios. A finales del siglo XIII deba estar terminada la cabecera y apenas empezada las naves. Durante el siglo XIV se fueron levantando lentamente las naves, despus de tomar el acuerdo de suprimir el triforio. Por desgracia todo es incertidumbre en esta poca oscura de la construccin, pues el primer maestro que tenemos noticias despus de Petrus Petri, es Rodrigo Alfonso que puso la primera piedra del claustro en el ao 1389 en tiempos del arzobispo don Pedro Tenorio. El mismo Tenorio fund la capilla claustral de San Bls, famosa por sus frescos de la escuela sienesa y por la intervencin de Starnina. Ms adelante aparece otro maestro, Albar Martnez y que fue aparejador de los canteros de Olihuelas. Comenz la obra de la fachada principal y sigui la iniciada construccin de la torre. Es la nica que se construy de las dos previstas, pues, la otra no se lleg a construir y en su base se estableci la capilla mozrabe fundada por el cardenal Cisneros. La torre la termin el flamenco Hannequin de Bruselas, con un
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esbelto cuerpo octogonal acompaado de pinculos y arbotantes y rematado en flecha con tres coronas como tiara. Los maestros flamencos que vinieron con Hannequin de Bruselas, constituyendo un numeroso y brillante equipo en el que figuraron Egas Cueman, Enrique Egas, Juan Guas y otros fueron los artfices que dieron fin a la gtica estructura y la alhajaron con portadas, capillas, bvedas y otras obras suntuarias. Obra tan insigne, monumental y grandiosa como la catedral toledana, sigui ocupando los afanes del cabildo durante los siglos XVI al XVIII, con obras como la sala capitular, retablo principal, capilla de los Reyes Nuevos, capilla del Sagrario en el siglo XVI y el sobresaliente Transparente en el siglo XVIII. La fachada principal se enmarca entre la torre al norte y la capilla mozrabe al sur que iba para torre. En el centro de los dos cuerpos salientes se desarrollan las tres grandes portadas de poniente. Son las del Perdn, en el centro, la del Juicio Final, a la derecha y la del Infierno a la izquierda. Se empez a construir en 1418 bajo la direccin del maestro Albar Martnez, y al contemplarlas parecen ms bien del siglo XIV. Esta fachada, en general, ha merecido pocos elogios por considerar que se ha desnaturalizado la obra original debido a la poca en que se construy, precisamente cuando el arte gtico declinaba antes de renacer en la poca de los Reyes Catlicos. La portada ms antigua de la catedral es la del Reloj (Feria, Champaera, Ollas, Reyes), construida a comienzos del siglo XIV. El rincn que forma la puerta del Reloj es de los ms atractivos; queda encerrado entre las edificaciones del Sagrario y ochavo por un lado y las del claustro y capilla de San Pedro por otro. Est ornado por una bellsima reja gtica de Juan Francs. La ms moderna de las grandes puertas catedralicias es la actualmente llamada de los Leones, se labr en los aos 1460-66 siendo arzobispo don Alonso Carrillo de Acua. Dio las trazas Hannequin de Egas Cueman y algunos otros escultores flamencos que gobernaban un numeroso taller de lapicidas y entalladores. La puerta es el mejor conjunto que puede darse en la estatuaria hispano-flamenca del siglo XV. La catedral mide 120 metros de largo, 59 metros de ancho, 44 metros de alto y una nica torre de 80 metros, consta de cinco naves en escaln, sin grandes diferencias de altura, crucero, doble girola y numerosas capillas. Las proporciones de la catedral provienen de la antigua mezquita. Las catedrales espaolas de cinco naves como la de Toledo, Sevilla y Granada, fueron elevadas sobre el suelo de grandes e importantes mezquitas. Las proporciones de la Sala de Oracin de una mezquita convinieron ms a un templo ce cinco naves que de tres. El presbiterio fue objeto de una profunda transformacin en
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tiempos del cardenal Cisneros, la cual logr ampliar para poder situar al fondo el gran retablo. Est compuesto por cinco calles con multitud de escenas estatuarias y dos calles menores en los extremos. Todo se asienta sobre un banco o pradela y su altura sube hasta las bvedas mismas en cinco pisos, que no mantienen una lnea horizontal sino escalonada. Siguiendo esa lnea escalonada la pulsera o moldurn que la remata forma una gran escalera. Tan importante despliegue de imaginera ocup a una serie de artistas eminentes entre los que sobresalen Copin de Holanda, Sebastin de Almonacid y Felipe Bigarny como imagineros; Francisco de Amberes y Juan de Borgoa como pintores y Petri Juan que fue el entallador de las filigranas decorativas. Se termin en 1504, el mismo ao que muri Isabel la Catlica. Puede considerarse como una de las ltimas exposiciones del arte gtico ms florido, cuando empezaba a introducirse en Espaa el Renacimiento. El coro se empez a construir en tiempos del cardenal don Pedro Gonzlez de Mendoza. La sillera baja, que consta de 54 sitiales en estilo gtico, fue realizada por el maestro Rodrigo Alemn y terminada en el ao 1495. En sus respaldos vemos bellsimos relieves que representan la guerra y conquista de Granada. La sillera alta, compuesta de 72 sitiales, es la ms notable, siendo considerada como la mejor obra de talla existente de Espaa. La del lado de la Epstola las realiz Berruguete y las del lado del Evangelio Felipe de Borgoa. Fue terminada en 1543, representando sus respaldos figuras de santos y apstoles. Son esplndidos, bellsimos, los atriles o facistoles colocados en el centro del coro e igualmente el altar, en el que se halla una escultura de alabastro del siglo XIII, con el nombre de la Virgen Blanca. El llamado transparente de la catedral a una obra escultrica realizada entre 1729 y 1732 por el escultor barroco Narciso Tom, nombrado arquitecto suplente en 1721. Se encuentra en el muro absidal, en el trasaltar mayor. La obra es de estilo barroco y churrigueresco. Se realiz en tiempos del arzobispo Diego de Astorga y Cspedes que tuvo su mandato entre los aos 1720-1734. Todo el grupo escultrico es estimado como composicin arquitectnica ms que escultrica. Est hecho en mrmoles trados de Gnova, jaspe y bronces. La idea de hacer este transparente rompiendo el muro absidal surgi con el fin de dar luz al sagrario que se encuentra justo a su espalda. Se abri un culo a travs del hueco despejado en el muro. A su vez este culo recibe la luz de los tragaluces hechos en la parte superior del bside, de manera que el transparente queda iluminado al mismo tiempo que reparte la luz a travs del culo hacia el sagrario. Fue una tcnica impuesta en el arte barroco. La estructura est concebida a manera de retablo con dos
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cuerpos en altura unidos o separados por el culo que es el smbolo del sol con sus rayos acompaados de un squito de ngeles dispuestos en mltiples posturas. A su alrededor se encuentran los cuatro arcngeles, ms pasajes de Geden y profetas que llevan en sus manos las filacterias con el texto de sus adivinaciones. De las ms de una decena de capillas, son destacables entre otras la llamada Mozrabe, situada donde se iba a erigir la segunda torre de la catedral fue fundada por el cardenal Cisneros y construida por Enrique Egas. La capilla de los Reyes Nuevos cuya fundacin fue ordenada en el testamento de Enrique II de Trastamara y obra de Alonso Covarrubias. De estructura ojival, compuesta de tres bvedas, adornadas segn gusto plateresco, contiene un coro de nogal de 26 sitiales rematados por escudos de Espaa. A ambos lados del coro se alza un cuerpo de estilo plateresco, con tres pilastras y dos profundos arcos que forman hornacinas, adornadas con medallones y escudos. Constituyen estos cuatro arcos los sepulcros de los reyes Enrique II y la reina doa Juana y de Enrique III y la reina Catalina de Lancaster. El claustro pertenece al estilo ojival y forma un perfecto cuadrado de 51,8 metros. Se comenz a finales del siglo XIV, siendo arzobispo Pedro Tenorio, que encomend la obra al arquitecto Rodrigo Alfonso, ocupando para su edificacin la antigua Alcana (mercado) de los hebreos. Se puso la primera piedra en 1389 y se concluy en los primeros aos del siglo XV. Es de doble planta y muy sencillo, cada panda tiene cinco tramos que coinciden con los de las naves e la iglesia. Las bvedas de la parte baja son cuatripartitas muy simples y el nico motivo decorativo son las claves talladas con el escudo de Tenorio. Los ventanales no tienen tracera de ninguna clase y las rejas barrocas los separan del severo jardn. Rodea por arriba un segundo cuerpo de galeras, sencillo y modesto, que Cisneros hizo construir para corredor de las habitaciones superiores destinadas actualmente a oficinas.
Catedral de la Asuncin de la Madre de Dios de Tortosa (1347)

Cuando en 1148 Ramn Berenguer IV, conquist la ciudad concedi a Bernardo Tort, arzobispo de Tarragona y obispo provisional de Tortosa, la mezquita mayor de la ciudad y todas sus posesiones; este obispo la convirti enseguida en catedral romnica y aprovechando las edificaciones musulmanas las reconvirti en estancias para el monasterio. Se nombr obispo a Gaufred dAviny (1151-1165) el cual era abad de la cannica de Sant Ruf de Tortosa. En tiempos del obispo Pon de Torrella (1213-1254) se fueron ampliando los dominios de la dicesis
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con la anexin de los territorios valencianos de Morella y Borriana, construyndose un palacio episcopal bajo el mandato del obispo Berenguer de Prat (1316-1340). Se iniciaron las obras de la nueva catedral gtica antes de haber pasado dos siglos de la consagracin de la anterior, durante el obispado de Arnau de Lordat (1341-1346). Se sabe de la existencia de concurso para adjudicar las obras al cual se presentaron Antoni Guarc y Benet Basques de Montblanc. Fue finalmente un tercer maestro de obras Bernat Dalguaire, quien en mayo de 1346 firm las capitulaciones del contrato, siendo nombrado como maestro picapedrero. Consta de una planta de tres naves con deambulatorio y un bside con nueve capillas radiales. La construccin de la nave fue muy lenta y con interrupciones frecuentes. Gracias a las donaciones hechas en 1487 por Miguel Terga, se pudo acabar la primera bveda de la nave despus del altar y en 1496 se pintaba la clave de bveda de este tramo as como su pavimentacin. En el ao 1586 se llegaba a los pilares del tercer y cuatro tramo y se abra una puerta que comunicaba el tercer tramo con el claustro. Sin esperar la terminacin de las obras, en el ao 1597 se procedi a una nueva consagracin por el obispo Gaspar Punter i Barreda, en ese mismo ao se coloc la primera piedra del baptisterio y de la torre. El Captulo catedralicio decidi adoptar las nuevas formas barrocas para completar la obra en la fachada, que se prolong hasta la mitad del siglo XVIII. A partir de aqu la actividad de este periodo se demuestra sobre todo por la gran cantidad de capillas que se realizaron como la de la Virgen de la Cinta realizada entre los aos 1672 y 1725. Tiene planta basilical de tres naves separadas por pilares y con capillas laterales entre los contrafuertes, con bveda de crucera cuadrangular que en el bside son en forma de trapecio y tringulos; todas convergen en la gran clave de bveda central del presbiterio, donde est esculpida y policromada la representacin de la Coronacin de la Virgen por su Hijo. La cabecera est formada por un bside semicircular, rodeado por una doble girola, la nica de esta clase que existe en Catalua, la primera formada por la prolongacin de las dos naves laterales y la segunda por las capillas radiales con una separacin entre el bside y la girola con dos niveles de arcos apuntados , el inferior calado con tracera gtica flamgera. La disminucin progresiva de la altura de los cuerpos del bside, deambulatorio y capillas radiales consiguen el poder tener tres niveles de vitrales que inundan de luz el interior del templo. El coro de estilo renacentista fue realizado por Cristbal de Salamanca, que ya haba trabajado en el coro superior del monasterio de
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Montserrat y que fue ayudado entre otros, por el carpintero de la catedral Gabriel Sit. La fachada principal esta formada por cinco cuerpos separados por grandes pilastras con capiteles decorados y coronados por una cornisa moldurada y con decoracin vegetal. Se llev a cabo entre los aos 1728 y 1757, quedado inacabada. Se utiliz para su construccin piedra de Flix, Vinebre, Asc y Riba-roja de Ebro. El claustro es del siglo XIII y se encuentra adosado al muro sur de la catedral. Consta de planta trapezoidal, con galeras cubiertas y formadas por arcos ojivales sobre columnas con capiteles sin decoracin. Bajo el claustro se conserva un gran refugio antiareo construido en 1937-1938 y visitable en buena parte.
Catedral de San Pedro y Santa Mara de Valencia (1262)

La catedral de Valencia se empez a construir en el ao 1262 sobre el solar que ocup la antigua mezquita. Es de planta gtica, de tres naves, con crucero cubierto con cimborrio y bside poligonal. Como ocurre con muchas catedrales su estilo no es del todo gtico ya que se produce una mezcla de ellos, por ejemplo sus tres portadas. La puerta romnica, llamada tambin Puerta del Palau o de la Seo, del siglo XIII; la puerta gtica, conocida como Puerta de los Apstoles o de David, del siglo XIV, y bajo la cual se celebra el Tribunal de las Aguas de Valencia; y la puerta Barroca, o de los hierros del siglo XVIII. En el ao 1381 el Maestro Andrs Juli inici los trabajos para la construccin de una torre a la que se llam Torre del Micalet, por el nombre popular de la campana de las horas. De planta octogonal, con cuatro cuerpos separados por impostas, es tal vez el monumento ms representativo de Valencia. A partir del siglo XV, el campanario qued unido a la catedral gracias a la prolongacin de las naves realizada por Pere Compte. En 1703, el alemn afincado en Valencia, Conrado Rodulfo, proyect la fachada principal, conocida como la dels Ferros, por la verja que la rodea. Francisco Vergara el Mayor, Francisco Stolz e Ignacio Vergara, concluyeron la obra. Al ser su planta curva, el paramento cncavo que origina cre un singular y estudiado efecto de perspectiva, desvirtuado en la actualidad a causa de las modificaciones del entorno urbano.
Catedral de Vitoria (1252)

Sancho VI de Navarra fundo Vitoria en el ao 1181, debido a un gran incendio ocurrido en 1202 el rey Alfonso VII reconstruy la ciudad, pero no fue hasta el ao 1205 cuando en lo ms alto de la ciudad fue edificada
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una iglesia bajo la advocacin de santa Mara. Durante el reinado de Alfonso X el templo sera modificado principalmente en su interior para adquirir el aspecto gtico que presenta en la actualidad. Durante los siguientes tres siglos se construye la torre, el coro, numerosas capillas interiores y sepulcros. El siglo XVI tambin fue decisivo para la historia futura del templo. El cambio de las antiguas bvedas de madera por una nueva de piedra hizo necesaria la construccin de nuevos contrafuertes que pudieran soportar y contrarrestar las nuevas tensiones, lo que, a la postre, signific una infinidad de problemas estructurales para el conjunto del nuevo edificio. A consecuencia de este cambio de sobrepeso, la fabrica de la catedral se resinti enormemente ocasionando continuas obras de restauracin que se han prologado hasta nuestros das. Finalmente, en el ao 1997, la Diputacin de lava, ante el estado general del edificio que se escora ineludiblemente, la cierra y se plantea acometer un plan integral de restauracin, con el fin de solucionar todos los problemas histricos y dotarlo de una estructura y cimientos slidos que permitan su continuidad futura. Las obras se prolongarn hasta el 2010. Tiene una planta de cruz latina, con tres naves con amplio crucero y cabecera. En su interior tiene cuatro capillas rectangulares y una girola a la que se abren otras tres capillas poligonales. Cuenta, adems, con un hermoso y frgil triforio y un prtico del Siglo XIV que contiene esculturas muy interesantes.
Catedral de El Salvador de Zamora (1151)

Aunque la catedral de Zamora naci romnica he querido incluirla dentro del gtico ya que, debido a las continuas campaas constructivas que se iban realizando, se empezaron a introducir elementos gticos en ella, aunque no tan importantes como para cambiar el estilo predominante. Es importante recordar que las bvedas de ojivas de su nave central son de las ms tempranas de Espaa y anuncian ya el gtico. En donde se encuentra ahora la catedral, exista otra anteriormente, pero como esta no reuna las condiciones necesarias, se decidi la construccin de un nuevo templo. La primera piedra se puso en 1151 durante el reinado de Alfonso VII el Emperador y su hermana Sancha, bajo el mandato del obispo Esteban. Al cabo de 23 aos, la catedral ya estaba prcticamente terminada, concluyndola el obispo Guillermo a finales del siglo XII y consagrndose en el ao 1173.
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La planta es basilical, de tres naves de cuarto tramos ms transepto poco marcado en planta, pero fuertemente potenciado en alzado, y originalmente tena una cabecera triabsidal escalonada, pero fue sustituida por una gtica en el siglo XVI. Consta de can apuntado para los brazos del crucero con cimborrio en el centro, bvedas de crucera y arista poco capialzadas en los laterales, apeando stas sobre pilares cuadrados con tres columnas por lado con capiteles lisos. El coro fue realizado por Juan de Bruselas y es de estilo gtico tardo. Tiene dos pisos dividido en tres lados. Los asientos de la sillera alta llevan tallas de apstoles, santos y relieves de leyendas populares. Los de la sillera baja representan patriarcas, reyes y profetas, y en los brazos de las sillas destacan relieves de escenas grotescas y asuntos profanos. La Puerta del Obispo, es una obra maestra del romnico de transicin y est abierta en el brazo meridional del crucero, hacia el palacio episcopal, y de ah el nombre. Est organizada en tres cuerpos e igual numero de calles; en el inferior, la central acoge la puerta de acceso cobijada por arquivoltas lobuladas con arquillos de herradura muy cerrados; las laterales tienen puertas fingidas cuyos tmpanos lucen una Virgen con Nio segn el tipo Theotokos entre dos ngeles turiferarios, y san Pablo y san Juan Evangelista. Desde el punto de vista arquitectnico, en esta fachada pesan influencia fundamentalmente musulmanas y otras provenientes de Francia. En el crucero se alza un cimborrio con un tambor de 16 ventanas sobre el que se levanta una cpula de gallones revestidos con escamas de piedra y soportada con pechinas de clara influencia bizantina pero con un ligero toque francs. La torre, de estilo romnico es de planta cuadrada, sita a los pies del templo, mide 45 metros de altura, tiene los primeros cuerpos macizos y vanos semicirculares; todava estaba en construccin en 1236. Sirvi hasta el terremoto de Lisboa como crcel del Cabildo.

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Catedrales del Reino Unido


En el ao 1066, Guillermo de Normanda consigui el objetivo que llevaba persiguiendo durante muchsimos aos e invadi Inglaterra y, durante los dos siglos siguientes se desarroll en este pas la arquitectura que se ha llamado posteriormente anglonormanda. El estilo gtico se introdujo en Inglaterra sin dificultad en favor del anterior estilo, en el que de hecho las nuevas tendencias se insinuaron a travs de la construccin de bvedas en los templos monsticos que se fueron edificando en el siglo XII. Dos estilos con rasgos suficientes, como para considerarlos con identidad propia fueron, el estilo decorado (Decorated Style) que se caracteriza por las esplndidas combinaciones de terceletes en las bvedas de las naves (siglo XIV) y, por otro, el estilo perpendicular (Perpendicular Style), con su marcado dominio de las lneas rectas y sus caractersticas bvedas de abanico, que, adems sera el precursor del gtico Tudor. Los trminos decorado (curvilneo) y perpendicular no se empleaban en esta poca; fueron creados por el historiador Thomas Rickman en su Attempt to Discriminate the Style of Architecture in England. La palabra inglesa minster (catedral) alude por lo general a una iglesia atendida por monjes, pero en la de York siempre han oficiado sacerdotes. En esta seccin describo con mayor o menor detalle la historia de la construccin de las ms importantes catedrales de Gran Bretaa de
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estilo gtico. Estn ordenadas alfabticamente.


Catedral de Bath (1499)

La catedral de San Pedro y San Pablo, ms conocida como Abada de Bath, es uno de los mejores ejemplos de estilo gtico perpendicular del sur de Inglaterra. La actual iglesia, es la tercera construida en el mismo lugar y fue comenzada en el ao 1499 por el obispo Oliver King. Las obras se prolongaron durante un poco ms de cien aos, y tras un sin fin de dificultades como la disolucin de los monasterios en 1539 segn orden de Enrique VIII, en la que la iglesia fue saqueada de vidrio, acero y plomo, se pudo concluir en 1616. Los avatares polticos y reales hicieron que la iglesia ascendiera de categora pasando a ser catedral, con lo cual se hizo evidente que deba ser un edificio mucho ms imponente, acorde con su nuevo estatus. Bajo el reinado de Elizabeth I comenzaron los trabajos de consolidacin y ya a partir del ao 1875 tuvo lugar la mayor y mejor restauracin de todas. El interior es luminoso y sus ms notables caractersticas son la bveda de la nave, realizada en 1874 por Gilbert Scott, basada en un diseo del siglo XVI y una torre campanario de 50 metros de altura al cual se puede subir por medio de 212 escalones.
Catedral de Beverley (1213)

La catedral gtica fue erigida para albergar la tumba del obispo John of Beverly (siglos VII y VIII), centro de atraccin de numerosos peregrinos. El edificio actual, comenzado en 1213 conserva muy pocos elementos normandos. Su parte ms antigua, de estilo gtico temprano (1220-1260), esta formada por los dos cruceros; la parte delantera es ms tarda (entre 1310 y 1350) y la magnifica fachada con sus dos torres es uno de los ms admirables del gtico perpendicular (1390-1420). El interior, de cien metros de longitud, es amplio y luminoso; en sus nobles y refinadas formas, propias del estilo gtico curvilinear, destaca el contraste entre el mrmol negro de Purbeck, con el que se han realizado las columnas y la piedra clara del resto del edificio. Un magnifico triforio falso de pequeas arqueras lobuladas corre por encima de las estrechas arcadas principales. Debajo, a lo largo de las naves principales y en el crucero, hay un paramento de profundos arcos lobulados montado sobre columnillas de mrmol negro, con delicadas figuras en relieve. A la derecha de la nave central se encuentran una pila bautismal normanda con una fantasiosa cobertura de madera realizada en 1726, y la llamada Sisters Tom, con forma de templete; en el centro se encuentra el
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sepulcro del obispo St. John of Beverly. Desde la nave izquierda, donde aun pervive la antigua escalera de la desaparecida sala Capitular, tambin construida sobre delicadas columnas de mrmol negro, se accede al coro, obra maestra del gtico temprano, con sillera tallada; a la izquierda del altar se encuentran situados el llamado Fridstool (un asiento normando que simbolizaba la inviolabilidad del santuario) y la soberbia tumba Percy, una de las obras maestras de la escultura inglesa del siglo XIV. La Lady Chapel queda separada del trascoro por un elaborado iconostasio de estilo gtico curvilnear. El gran ventanal del bside tiene vidrieras de los siglos XIII y XIV.

Catedral de la Santsima Trinidad de Bristol (1298)

La catedral de Holy Trinity fue en su origen la iglesia de una abada agustina fundada en 1140; se convirti en catedral en 1542, cuando se suprimi el convento. Quedan pocos restos de la primitiva iglesia normanda. El edificio gtico actual se comenz en 1298 y se consagr en 1330, cuando fue concluido el bside. Hasta 1470-1515 no se completaron el crucero y la torre central, y la zona de los pies se construy entre 1868 y 1888. En el interior, las tres naves son de igual altura, y la zona de los pies imita el bside original. Tras admirar el relieve que representa a Cristo en el Limbo, ubicado en el brazo derecho del transepto, se pueden atravesar las dos alas superpuestas del claustro (una de ellas de poca normanda, aunque con vidrieras de fines del siglo XV) para entrar en la magnifica sala capitular. Esta joya de la arquitectura normanda tiene planta rectangular; sus paredes estn revestidas, en la parte inferior, por un zcalo de sencillos arquillos ciegos; ms arriba, por arquillos sustentados por delgadas columnas compuestas de las cuales salen otros arquillos cruzados; y ms arriba aun, por un fabuloso paramento en zigzag. Tambin los cuerpos de arco de las arqueras y de los arcos fajones estn revestidos con decoraciones geomtricas. De los antiguos edificios de la abada solo quedan, junto al lado derecho de la catedral, dos portadas normandas con motivos geomtricos y entrelazados. El presbiterio es una obra maestra del gtico temprano por su claridad y sencillez de lneas. Altas arqueras ojivales sustentadas por pilares se lanzan, partiendo de una columna empotrada, los arcos fajones que dibujan, bajo las bvedas, motivos estrellados. Las
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bvedas de las naves laterales son impresionantes. Sus potentes arcos fajones forman arqueras, adornadas a los lados con grandes oculos lobulados, y sustentan arquitrabes decorados con claves en forma de rosetn y cabezas humanas; encima se abren las pequeas bvedas exapartitas. El frontal del altar neogtico cierra al fondo el presbiterio; la sillera fue tallada en la primera mitad del siglo XVI y la tribuna del rgano fue realizada en 1685. Al principio de la nave de la izquierda se abre, a la izquierda, la Elder Lady Chapel, una capilla bastante inslita. Esta obra del arte gtico temprano (1210- 1220) tiene su nica nave revestida de arquillos y traceras caladas sustentadas por delgadas pilastras de mrmol de Purbeck; gotas y escenas grotescas decoran los arquillos y las severas bvedas cuatripartitas. La Eastern Lady Chapel, situada en el bside, est iluminada por una amplia tracera calada que conserva parte de las vidrieras del siglo XIV; en su interior sitiales gticos de piedra y tres magnificas tumbas policromadas con las estatuas de tres abades. Al principio de la nave derecha, se abre la Berkeley Chapel, capilla de principios del siglo XIV con hermosas bvedas sexpartitas con arcos fajones y grandes claves en forma de rosetn. Al fondo se encuentra la Newton Chapel, capilla de estilo gtico perpendicular construida entre 1330 y 1340.
Catedral de Canterbury (1170)

Esta impresionante catedral, ms conocida con el nombre de Christ Church, es la sede primada de Inglaterra y una de las obras maestras del gtico ingls. La edificacin del conjunto se llev a cabo sobre las ruinas de un edificio construido por san Agustn en el siglo VI. El edificio actual es el resultado de dos fases de construccin, la primera de 1070 a 1184 y la segunda de 1378 a 1505. El iniciador de las obras fue el arzobispo Lanfranco, designado por el Duque Guillermo en 1070. Destruido el templo romnico por un incendio su reconstruccin se inici desde el bside a partir de 1170, pero ya en estilo gtico por el Maestro Guillermo de Sens. Este no solo se inspir en el esquema de las grandes catedrales del gtico temprano francs, sino que adems utiliz piedra procedente de Caen. En el ao 1378, el arquitecto Yevele emprendi la reconstruccin de los pies de la catedral en estilo gtico perpendicular. Posteriormente Guillermo el Ingls aadi la capilla de la Trinidad como un lugar santo para las reliquias de santo Tomas el Mrtir. La fachada est abierta por un ventanal de tracera calada y flanqueada por dos torres con contrafuertes. Posee una portada construida entre 1425 y 1427 muy decorada; de los dos transeptos el
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primero es de estilo gtico perpendicular, el segundo romnico. Se accede por la puerta sur; la nave central pertenece al estilo gtico perpendicular, est abierta por altsimos y estrechos arcos ojivales entre pilares fasciculados que se disponen en abanico al llegar a la bveda. Desde el transepto, cuya bveda consta de ramificaciones marmreas en abanico, se baja a la cripta con planta de cinco naves. Es la mayor y ms elaborada de toda Inglaterra. Ocupa el espacio del coro y de la Trinity Chapel y los anexos absidiales. Pertenece al primer periodo normando y conserva los capiteles figurativos y las nervaduras talladas de los pilares compuestos. En la nave derecha se abren dos capillas: la Temple Chapel y la St. Grabriels Chapel, de poca normanda, con planta de dos naves decorada con frescos del siglo XII. En la nave izquierda se abren otras dos capillas: la St. Nicholas Chapel y la Holy Innocets Chapel, de dos naves separadas por pilares salomnicos y capiteles decorados. El coro es del siglo XII y su artfice fue Guillaume de Sens; pertenece al periodo de transicin del romnico normando al gtico primitivo ingls, con arcos ligeramente apuntados y bvedas de crucera. Subiendo los escalones laterales del altar mayor se entra en la Trinity Chapel, obra maestra de William el Ingls, sucesor de Guillaume, construida en honor a Becket. Es una construccin de planta elptica que se sustenta sobre columnas pareadas de mrmoles variados. Est iluminada por vidrieras que ilustran los milagros del santo. La tumba de Becket se encuentra en el punto sealado por el altar of Swords Point, antes de ser destruida en 1538 por orden de Enrique VIII. Detrs del altar se encuentra la Ctedra de san Agustn, del siglo XII, trono en mrmol de Purbeck utilizado en la coronacin de los arzobispos. La antigua torre central normanda fue demolida en 1430. La reconstruccin de la torre (Bell Henry) ocurri aproximadamente 50 aos ms tarde, comenzando en 1490, y terminando en 1505, su altura final fue de 91 metros y su estilo la de gtico perpendicular. La disposicin es de doble cruz arzobispal con una longitud de 159 metros, anchura de 40 metros en las naves y de 48 metros en los cruceros.
Catedral de Chichester

La Catedral fue fundada en 1075, despus de que la sede del obispado se trasladara a la ciudad desde la cercana Selsey. Fue consagrada en 1108 bajo el obispado de Ralph de Luffa pero un incendio revel la necesidad de una reconstruccin substancial, que no estuvo completada hasta 1184. La catedral volvi a ser consagrada en 1199. Esta
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no fue su mayor etapa en su desarrollo. Ricardo de la Wyche, (san Ricardo de Chichester en el santoral anglicano), que fue obispo desde 1245 hasta 1253, fue enterrado en la catedral, y donde su tumba se convirti en un lugar de peregrinaje hasta que se orden su destruccin en 1538, durante las primeras etapas de la reforma religiosa inglesa. Despus de la segunda consagracin la catedral sufri ms daos debido a un incendio, y la mayor parte de la reconstruccin se llev a cabo en el estilo gtico ingls. El techo de madera original se quem, y la bveda actual lo reemplaza. La aguja, que fue originalmente construida en el siglo XIV, fue reparada en el XVII por Sir Christopher Wren. Sin embargo, su construccin con materiales locales de baja calidad la condujo a derrumbarse el 21 de febrero de 1861, milagrosamente sin muertos. Fue reconstruida inmediatamente por George Gilbert Scott, y ahora se alza hasta los 82 metros de altura. La catedral de Chichester ha superpuesto las arcadas normandas (de estilo romnico ingls) del coro y la nave, por un edificio con un estilo mucho ms gtico ingls. La nave es inusual debido a que en el siglo XIII se dobl su tamao. Es la nica catedral medieval en Inglaterra con un campanario separado, a forma de campanile, la nica que consta de cinco naves y tambin es la nica que puede verse desde el mar.
Catedral de Durham (1093)

La iglesia catedral de Cristo, la Virgen Mara y San Cuthbert, generalmente conocida como la catedral de Durham fue comenzada por el obispo Guillermo de san Carileph el 29 de julio de 1093. Aunque principalmente es de estilo romnico, es una de las primeras iglesias de Inglaterra en las que se introdujo elementos de la arquitectura gtica. Es un caracterstico templo de tres naves, con un profundo presbiterio de igual estructura, y un gran transepto. En un principio tena un crucero marcado en planta y una cabecera con tres bsides escalonados, pero toda esta zona fue totalmente ampliada y transformada en el gtico. Tiene una especie de nrtex que precede a una fachada armnica flanqueada por dos torres. En el interior, hay bveda de crucera desde un principio, alternancia de soportes y un alzado igual al anterior. se trata de una arquitectura muy pesada, con mucha modulacin en arcos y pilares, y con grandes pilares circulares. La primera campaa de obras se prolongara hasta 1104, ao en que se trasladaron las reliquias de san Cuthbert al coro de la nueva catedral. Un segundo periodo de construccin concluira con la dedicacin del ao 1133. Lo ms significativo del edificio son sus curiosas e imperfectas
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bvedas de ojivas. Tan slo las de las naves colaterales corresponden a la construccin original, as como el especial cuidado con que se aborda la articulacin de los paramentos de los muros de la nave central, con los consabidos tres niveles: intercolumnio, tribuna y orden de ventanas con ndito. La tumba de san Cuthbert descansa en el lado este de la catedral, y en su da era un elaborado monumento de mrmol y oro. En el siglo XII, el obispo Hugh de Puiset aadi la Capilla Galilea en el extremo oeste de la catedral. En el siglo XIII se aadi una nueva capilla, la Capilla de los Nueve Altares, en el extremo este de la catedral. La torre medieval original fue destruida por un rayo, por lo que la torre actual data del siglo XV. La tumba de Cuthbert fue destruida bajo las rdenes de Enrique VIII de Inglaterra en 1538, y en la actualidad es un modesto trono de piedra. Dos aos despus, en 1540, el monasterio benedictino de Durham fue disuelto, pese a lo cual la catedral y su claustro permanecieron en buen estado de conservacin. El ltimo prior, Hugh Whitehead, se convirti en el primer den de la catedral. En 1650, la catedral de Durham fue utilizada como crcel para prisioneros de guerra, y alberg a soldados escoceses capturados durante la Batalla de Dunbar (3 de septiembre de 1650). Hasta 5000 prisioneros murieron mientras eran trasladados a la catedral, o mientras fueron retenidos en ella. Sus cuerpos fueron enterrados en tumbas sin identificar. Los supervivientes se embarcaron hacia el Caribe, Virginia y Massachusetts. Hoy en da, la catedral sigue siendo la sede del obispo de Durham. Y, finalmente como curiosidad, tambin ha sido utilizada en pelculas: as, en la saga de Harry Potter, la catedral de Durham ha aparecido como el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicera, aunque con una aguja aadida a su torre para hacerla parecer ms estilizada.
Catedral de Ely

Es una de las catedrales ms complejas de Inglaterra, pues cada poca ha dejado en ella huellas de gran valor. La iglesia primitiva fue una abada benedictina cuya fundadora, la reina Ethelreda de Northumbria, se convirti en su abadesa en el ao 673. El actual edificio fue iniciado en 1083 y concluido en estilo normando en 1189; entre 1229 y 1254 se levant el bside gtico primitivo, y entre 1322 y 1328, la torre del crucero y la Lady Chapel. Entre 1486 y 1533 se realiz una ampliacin del bside en estilo gtico perpendicular. La fachada, aunque
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mutilada, tiene un aspecto majestuoso. Originalmente constitua un autntico crucero, del que solo quedan, el brazo derecho, flanqueado por refinadas torrecillas poligonales almenadas, y la poderosa torre cuadrada con tres arcadas, todo ello del periodo de transicin del romnico al gtico (1174-1189). Obra maestra del gtico curvilinear es la torre octogonal del crucero, de dos pisos decrecientes, con traceras caladas tan audaces como elegantes, y coronada por pinculos. La entrada est formada por un prtico, el Galilee Porch, aadido a la fachada en poca del gtico temprano (1198-1225). Traspasando el prtico, puede adentrarse desde la alta y larga nave central romnica, con pilastras, hasta el esplndido ventanal del bside; la longitud total es de 156 metros. En la nave central se curvan sin ornamento las estrechas arqueras y la amplia tribuna sobre sencillas traceras caladas; la luz penetra por el triforio para iluminar el techo de madera pintada. A lo largo de las naves laterales se prolonga un muro de arquillos ciegos y en la nave derecha se abre la Priors Doorway (1140), cuya portada exterior, con decoracin romnica y tmpano con un Cristo en Majestad, daba acceso al desaparecido claustro. Destaca el bellsimo Octagn, con su extraordinaria cpula gtica, la nica de madera existente del mundo, obra maestra de Alan de Walsingham (1322-1328); su magnifica estrella de ocho puntas apenas parece apoyarse sobre el areo tambor octogonal, y las vigas que sostienen las nervaduras tienen 19 metros de longitud. Abajo, en los arcos del octgono, hay ocho capiteles historiados de la vida de St. Ethelreda. En el presbiterio y el trascoro, aadidos en 1486-1533, hay un gran numero de tumbas con estatuas. En la cabecera se abren tres capillas: la Bishop Wests Chantry, que alberga el sepulcro del obispo West (1533); en el centro, la de St. Ethelreda, con la tumba del cardenal de Luxembourg (1443); y a la izquierda, la Bishop Alcocks Chantry, pequea capilla funeraria del obispo Alcock (1500), con elaboradas filigranas gticas. Al fondo del brazo izquierdo del crucero est agregada, y separada del cuerpo principal, la Lady Chapel, elaborada construccin gtico curvilinear (1321-1349) de planta rectangular, con amplias bvedas y muros con refinadsimos arquillos y centenares de estatuillas, todas ellas decapitadas durante la Reforma (1547). Desde el brazo izquierdo del crucero se sube a la tribuna de la nave norte, donde est instalado el Stained Glass Museum, dedicado al arte de la vidriera desde la Edad Media hasta nuestros das.
Catedral de San Pedro de Exeter

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Consagrada a san Pedro, la catedral de Exeter tiene origen en una iglesia conventual fundada por el rey Athelstan hacia el 932, y fue erigida en poca normanda entre 1112 y 1206. De ese periodo solo quedan las dos poderosas torres, las nicas en Inglaterra ubicadas en el crucero, mientras que el resto fue reedificado en estilo gtico decorado entre 1270 y 1370. La fachada est adornada con esculturas dispuestas en tres bandas, con las figuras de Dios Padre y frisos de apstoles, evangelistas patriarcas, profetas y reyes de Judea. El interior est dividido en tres naves, sustentadas por pilares compuestos y arcadas de profundo derrame, dominadas por un delicado triforio, por las traceras caladas y las robustas nervaduras de las bvedas de abanico. En la parte superior izquierda de la nave central est la Minstrels Gallery donde tocaban los msicos o ministriles; decorada con esculturas policromadas que representan a ngeles msicos. En el transepto izquierdo se encuentra la Sylke Chantry, pequea capilla funeraria con un reloj astronmico que da paso a la sala Capitular que, aunque comenzada en el siglo XIII, fue reformada en estilo gtico perpendicular en el siglo XV. Un cancel labrados con tres arcadas ojivales separan la nave del coro; en este puede admirarse la sillera, que es neogtica aunque conserva las misericordias del siglo XII; la ctedra episcopal, a la derecha, es de 1312-1318, y el baldaquino de piedra, situado a la derecha del altar, es una delicada obra del siglo XIV. Las capillas de la girola han sido en gran parte reconstruidas tras los daos sufridos durante la Segunda Guerra Mundial.
Catedral de San Mungo de Glasgow (1197)

La actual catedral de Glasgow se levanta en el lugar que ocupaba la capilla de madera construida en el ao 590 por san Mungo (Kentigern), cuando lleg a este lugar para asumir el obispado de Strathclyde. Su congregacin conocida como Clasgu o querida familia, creci para dar forma a lo que eventualmente sera el pueblo, y luego la ciudad de Glasgow. Fue reformada y ampliada hasta que en 1136 fue terminada la primitiva catedral con sillares de piedra y consagrada por el rey Davd I de Escocia (Prncipe de Cumbria). Las obras de la catedral actual comenzaron en 1197 en estilo gtico ingls primitivo; el coro se concluy entre 1233 y 1258; la sacrista, la torre central del crucero es del siglo XIII y su aguja de piedra datan de la primera mitad del siglo XV; la nave se concluy en 1480. Es la nica catedral gtica de Escocia que los partidarios de la Reforma dejaron intacta, gracias en parte, al gremio de comerciantes que lucharon por ella en el ao 1578. An as fueron
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destruidas las dos torres de la fachada oeste. La principal caracterstica de esta catedral reside en las dos iglesias superpuestas que integran el edificio, siendo la inferior la ms antigua. Consta de tres naves y sus medidas interiores son de 87 metros de largo, 20 metros de ancho y 33 metros de alto. Se accede por una puerta lateral que da a la nave, donde pueden verse algunos estandartes militares. Tiene una admirable galera que separa el coro del trascoro, con esculturas que representan los siete pecados capitales. El coro es de estilo gtico primitivo y presenta una elegante elevacin, es la parte ms hermosa de la catedral. En el bside se abren varias capillas y a la izquierda se encuentra la sacrista, que fue construida en el siglo XV. La mayora de las bonitas vidrieras fueron realizadas en los aos cincuenta del siglo XX por Francis Apear. Los techos de madera, que tiene la particularidad que no se us ningn clavo para sujetarlo, han sido restaurado en numerosas ocasiones desde su construccin, aunque parte de su artesonado, destacando los impresionantes escudos, datan del siglo XIV. La parte ms interesante de la catedral es la iglesia baja (cripta) a la que se accede por unas escaleras mandadas construir por el obispo Blacader entre los aos 1483 y 1508. Es una joya del gtico primitivo escocs, de proporciones armnicas y estilizada ornamentacin, fue creada para albergar la tumba de san Mungo y data de mediados del siglo XIII, pero uno de sus pilares difiere de los dems y es ms antiguo; el resto de los pilares sostienen capiteles con motivos vegetales. El bosque de pilares crea una atmsfera abrumadora y provoca escalofros en torno al sepulcro de Mungo que se encuentra en su centro. Por un soportal finamente cincelado situado en el ngulo nordeste se accede a la sala Capitular. Hay que decir que en la actualidad el ttulo de catedral es honorfico e histrico, ya que desde 1690 no ostenta tal ctedra, sin embargo es todava un lugar de oracin activa cristiana, acogiendo bajo su techo a una congregacin de la iglesia presbiteriana escocesa. La actual catedral de Glasgow es la de San Andrs.
Catedral de Gloucester

En donde se encuentra actualmente la catedral, haba un pequeo monasterio anglosajn, fundado por Osric, prncipe de Mercia en 679. La primitiva comunidad inclua monjes y monjas y estuvo bajo el mando de Kyneburga (hermana del prncipe Osric). A comienzos del siglo XI, los monjes de la orden Benedictina fueron a vivir y trabajar a este
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monasterio. En el momento de la conquista Normanda en 1066, el monasterio no prosperaba por lo que en 1072 el rey Guillermo I design a un monje de Mont Saint Michel en Normanda para ser su abad. Un hombre enrgico, carismtico y devoto, el cual aument la riqueza del monasterio hasta tal punto que en el ao 1089 fue capaz de empezar a construir el magnfico edificio actual y se le llam abada de San Pedro. Enrique III de Inglaterra sucedi a su padre Juan I el 18 de octubre de 1216, contando slo 9 aos de edad, cuya ceremonia de coronacin se realiz aqu. Durante el siglo XIII se construye la Capilla de la Virgen, la torre y el refectorio. Como dato curioso, esta catedral ha sido usada en los rodajes de la pelcula de Harry Potter como Hogwarts.
Catedral de Lichfield (1195)

La catedral de Lichfield, es la nica iglesia medieval inglesa con tres torres rematadas en aguja. Est consagrada a la Virgen Mara y a san Chad, santo patrn de la ciudad. En este emplazamiento exista una antigua catedral sajona de madera que sera reemplazada por una catedral normanda de roca a finales del siglo XI, y sta a su vez sera sustituida por el edificio gtico actual, cuya construccin comenz en 1195. El coro data de alrededor de 1200, los transeptos de 1220 a 1240, y la nave fue iniciada cerca de 1260. La sala Capitular, de estructura octagonal, fue terminada en 1249 y es una de las partes ms bellas de la catedral, con detalles tallados en piedra, adems de que alberga el tesoro ms grande del templo: Los Evangelios de Lichfield, un manuscrito a color del siglo VIII. Hubo tres importantes asedios a la ciudad de Lichfield en el perodo entre 1643 y 1646. La catedral fue rodeada por un foso y murallas defensivas, y en la prctica el templo funcion como una fortificacin. Las autoridades de la catedral apoyaron al rey, pero la mayor parte de la poblacin de la ciudad se alinearon con el parlamento. La catedral fue sitiada y ocupada por por ambos bandos. La destruccin fue masiva: se derrumb la aguja central, se arruin el techo, y todos los vitrales quedaron hechos aicos. El obispo John Hacket orden la restauracin en la dcada de 1660, para lo que cont con el apoyo financiero del rey, pero no ser sino hasta el siglo XIX que se reparara por completo el dao causado por la guerra civil. Hasta el siglo XIX, en la cima del gablete superior permaneci una estatua colosal de Carlos II, obra de William Wilson. Aunque el siglo XVIII fue una poca dorada para la ciudad de
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Lichfield, fue tambin un perodo de decadencia para la catedral. La biblioteca del siglo XV, en el lado norte de la nave, fue demolida y su coleccin trasladada a la sala Capitular, donde persiste hoy en da. La mayor parte de las esculturas de la fachada occidental fueron retiradas y la mampostera cubierta con cemento. A finales del siglo, John Wyatt organiz importantes trabajos estructurales para evitar un colapso del edificio. La iglesia fue renovada durante la poca victoriana bajo la direccin del arquitecto George Gilbert Scott. Scott intent realizar una restauracin lo ms cercana posible a la obra medieval, utilizando piedra original del mismo lugar de donde se utiliz en la Edad Media. En la fachada occidental se crearon imitaciones de las esculturas originales de reyes, reinas y santos, y se aadieron nuevas cuando no se contaba con la estatua original.
Catedral de la Bienaventurada Virgen Mara de Lincoln (1192)

La primera catedral de Lincoln fue construida por orden de Guillermo el Conquistador en 1072, y las obras fueron supervisadas por el obispo Remigio de Fcamp. Hasta entonces, la sede de la dicesis se hallaba en la abada de Dorchester. La obra, de estilo normando, qued concluida en 1092, y sera consagrada el 9 de mayo de ese mismo ao, dos das despus de la muerte de Remigio. Alrededor de cincuenta aos despus, la mayor parte del edificio fue destruido por un incendio. El obispo Alejandro reconstruy y expandi la catedral, pero sera destruida por un imprevisto terremoto unos cuarenta aos ms tarde, en 1185. Despus del sesmo, fue designado un nuevo obispo, san Hugo de Lincoln, originario de Avalon, Francia, quien comenz un extenso programa de reconstruccin y expansin de la catedral. La reconstruccin comenz sobre el ao 1192 en el extremo oriental del templo, con un bside y cinco capillas pequeas de forma redonda. La nave central fue construida en antiguo estilo gtico ingls. La catedral de Lincoln pronto incorpor otros avances arquitectnicos, como arbotantes y bveda de crucera. Esto permiti la creacin de vidrieras ms grandes. La fachada costa de tres cuerpos como colosales nichos; el del centro, altsimo y terminado en ojiva, abarca la puerta central romnica y el gran ventanal gtico que sobre ella se abre. Las de ambos lados, de menor altura y terminados en arco de medio punto cobijan las dos puertas laterales; se remata en la parte superior con un gablete triangular y pinculos. Tiene la cabecera plana, as como un doble crucero, caractersticas comunes de las catedrales inglesas, coronado por una esplndida torre
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de 82 metros de altura que, antiguamente, remataba una aguja. La parte superior de dicha torre presenta una ornamentacin geomtrica, mientras que la de las zonas superiores de las torres gemelas del ala occidental es de un estilo posterior. La sala Capitular, de planta decgonal, es abovedada y est sostenida por enormes arbotantes externos.
Vieja catedral de San Pablo de Londres (incendiada en 1666)

La Old St. Paul's Cathedral, es el nombre utilizado para referirse a la antigua catedral gtica de Londres, construida entre 1087 y 1314. Fue iniciada por los normandos franceses despus del devastador incendio acaecido en 1087 que destruy la antigua catedral y gran parte de la ciudad. El rey Guillermo don la piedra de la destruida Torre Palatina situada en el Puerto Fluvial para la construccin de la nueva catedral romnica. Fue construida para albergar los restos de san Erkenwald, obispo de Londres, fallecido en el ao 693. El obispo Maurice inicio su construccin, aunque fue su sucesor, Ricardo de Beaumis quien trabaj por ms tiempo en su construccin. Beaumis fue apoyado por el rey Enrique I, quien dictamin que toda la piedra transportada desde el Puerto Fluvial estuviera libre de peaje. Tambin le concedi los diezmos cobrados del pescado capturado que se vendiese en el barrio de la catedral y la carne de venado capturado en el condado de Essex. Por ltimo le don unos terrenos para la fundacin de la Escuela de San Pablo. Tras la muerte de Enrique I, estall una guerra civil conocida como la Anarqua. Enrique de Blois, obispo de Winchester, fue designado para administrar los asuntos de san Pablo. Casi de inmediato, tuvo que afrontar las consecuencias de un incendio que se produjo en el puente de Londres en 1135. El fuego se extendi sobre gran parte de la ciudad, daando la catedral y retrasando su construccin. Durante esta reconstruccin el edificio pas de ser romnico a convirtindose en estilo ingls primitivo. La aguja se construy en 1221 y pocos aos ms tarde, en 1140, fue consagrada al obispo Roger Niger. Despus de una sucesin de catstrofes naturales, en 1255 el obispo Fulco Basset hizo un acopio de fondos para la reparacin del techo abovedado que se haba daado. El techo era de nuevo reconstruido en madera, grave error ya que a la larga sera la ruina del edificio. Por aquel entonces, el extremo este de la iglesia catedral se alarg, llegando a unirse con la iglesia parroquial de Santa Fe, que a partir de ahora form parte de la catedral. A esta ampliacin se haca referencia a ella como
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El Nuevo Trabajo. Tras las quejas de los feligreses desposedos de la parroquia de Santa Fe, el fondo este y oeste de la cripta fue asignada a ellos como su iglesia parroquial. A la congregacin tambin se les permiti mantener una torre independiente con un repique de campanas situada al este de la iglesia, que ha sido histricamente utilizada como llamada de convocatoria a las reuniones del pueblo. Posteriormente la parroquia, durante el reinado de Eduardo VI, se traslad a la capilla de Jess fusionndose con la de San Agustn, tras el incendio de 1666. Este Nuevo Trabajo de prolongacin se complet en 1314, aunque la nueva ampliacin haba sido consagrada ya en el ao 1300. San Pablo era ahora la tercera catedral ms larga de Europa. Constaba de tres naves con 179 metros de largo, 30 metros de ancho y 92 de largo del transepto. La catedral tena una de las torres ms altas de Europa, siendo la altura estimada de 140 metros. La torre fue abierta internamente hasta la base de la aguja, y probablemente fue la ms bella que la de cualquier otra catedral Inglesa. La octogonal sala Capitular, construida alrededor del ao 1332 por William Ramsey, fue el primer ejemplo de gtico Perpendicular. Durante el reinado de Isabel I (1558-1603) perdi su airoso y grcil aguja al ser alcanzada por un rayo, y muchos de los catlicos atribuyeron el accidente a la ira del cielo por las nuevas doctrinas que se predicaban all. La hermosa aguja nunca fue restaurada, pero los techos de madera que se haban destruido fueron reemplazados. Las vidrieras de la catedral tenan fama de ser los mejores del pas, y el rosetn oriental era particularmente majestuoso. Desde la construccin de la catedral hasta su destruccin durante el gran incendio de 1666, el santuario de Erkenwald fue un popular sitio de peregrinacin. En virtud de informes dados a conocer por el obispo Maurice, de milagros realizados en la capilla mayor, el santuario atrajo a miles de peregrinos a la catedral. El santuario estaba adornado con oro, plata y piedras preciosas; en 1339, tres orfebres de Londres fueron empleados durante todo un ao para reconstruir el santuario a un nivel superior. Con motivo de la boda de Arturo, prncipe de Gales, hijo de Enrique VII, con Catalina de Aragn en San Pablo en noviembre 1501, tanto la catedral como la ciudad se engalan para la ocasin. Los reyes y otros dignatarios a menudo realizaban sus sesiones de la corte dentro de la catedral. Esta catedral se caracteriz por poseer una gran belleza interior. La inmensa longitud de la nave era particularmente notable, con un triforio normando y el techo abovedado, se gan por ello el apodo de el Paseo de Pablo. La primera referencia histrica a la nave como el Paseo de Pablo,
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se registra durante el mandato del obispo Braybrooke (1381-1404), cuando se tiene constancia que era utilizado como mercado y como asamblea general. El obispo envi una carta publica describiendo el uso del templo, no solo como mercado publico, sino tambin como lugar donde se practicaba el juego de pelota, lanzamiento de piedras y tiro con arco para derribar a las aves, grajos y palomas que anidaban en las paredes y huecos del edificio, rompiendo las hermosas vidrieras y costosos cuadros que all se encontraban para el asombro de las gentes del pueblo. La carta sealaba que todo aquel que lo siguiese haciendo sera excomulgado. En el siglo XV, la catedral se haba convertido en el centro de la vida social de Londres. Los Traficantes de Noticias, que era as como se les llamaba, se reunan all para informar de las ltimas noticias y cotilleos. A los que entraban en la catedral todos los das para mantener informado al pueblo eran conocidos como los Caminantes de Pablo. Estos Traficantes de Noticias se reunan de once a doce de la maana y de tres a seis de la tarde en la nave central con la nobleza, seores, cortesanos, y los hombres de todas las profesiones haciendo las funciones de verdaderos diarios de prensa. En resumen, el Paseo de Pablo se convirti en una especie de casa abierta llena de tiendas, de infestados mendigos y ladrones e incluso de prostitutas. Fue llamada Isla Menor de Gran Bretaa, mapa del mundo entero o Torre de Babel. El edificio se empez a deteriorar durante el siglo XVI. Bajo el reinado de Enrique VIII y Eduardo VI de Inglaterra, la disolucin de los monasterios llevaron a la destruccin de la ornamentacin interior del templo. La muchedumbre se congregaba en la esquina noreste del terreno de la iglesia, lugar conocido como Cruz de San Pablo, donde se llevaban a cabo predicaciones al aire libre. Fue all, donde en 1549 los predicadores radicales protestantes incitaron a la turba a destruir la mayor parte de los ornamentos del interior de la catedral, que destruy el altar y saque las tumbas y los tapices. El primer arquitecto clsico de Inglaterra, igo Jones, fue el encargado de llevar acabo una restauracin en la dcada de 1630; aadi el frontal occidental de la catedral, la nave y el transepto fueron restaurados con piedra de Prtland. Sin embargo, durante la Revolucin inglesa, las fuerzas parlamentaristas deterioraron y causaron daos en el edificio: los viejos documentos y cartas fueron expoliadas y destruidas, la zona del altar fue usada como establo para los caballos, la nave como mercado y el transepto como calle. En 1662, Carlos II de Inglaterra expuls a los mercaderes de la catedral y plane devolverla a su estado anterior. Para ello, en 1663 una Comisin Real examin el estado del templo y se le encarg a Christopher Wren un plan para restaurar la catedral; el plan
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de Wren inclua la construccin de una cpula en el lugar donde anteriormente estuvo la aguja. Dicho plan fue aceptado en 1666, apenas una semana antes de que se produjera el Gran Incendio de Londres. En el ao 1666 se produjo uno de los incendios ms devastadores que ha tenido Londres. El incendi comenz el 2 de septiembre en la panadera de Thomas Farriner, en Pudding Lane, en la City de Londres. La zona prxima al lugar se cerr pero fue demasiado tarde y las casas de madera, construidas pegadas las unas a las otras, comenzaron a arder sin control. En un principio se crey que el interior de la catedral era el lugar ms seguro y all se llevaron mercancas e incluso los libros y materiales de los libreros de Paternoster Row. Sin embargo, la maana del 4 de septiembre el techo de madera empez a arder, y al caer, en parte, sobre los materiales almacenados, y en parte, sobre los andamios de madera que ya haban sido colocados para su restauracin, sirvieron de combustible. Sofocado el incendio se llevaron a cabo reparaciones temporales en el edificio, pero aunque la catedral podra haberse salvado con una reconstruccin casi completa, en vez de eso se tom la decisin de construir una nueva en estilo barroco; una decisin que haba sido contemplada incluso antes del incendio. Tras el nombramiento de Christopher Wren como Supervisor de las Obras del Rey, comenz la demolicin de los restos de la vieja catedral. Inicialmente, Wren utiliz la nueva tcnica que empleaba plvora para derribar los muros que quedaban en pie. Como muchas tcnicas experimentales, el uso de plvora no era fcil de controlar y los residentes cercanos se quejaron del ruido y desperfectos causados. Finalmente, Wren recurri a usar un ariete en lugar de plvora. Las obras de construccin de la nueva catedral empezaron en junio de 1675.
Catedral de San Pedro, San Pablo y San Andrs de Peterborough (1118)

La iglesia original, conocida como Medeshamstede, fue fundada durante el reinado de Peada de Mercia (656) alrededor del ao 655, y fue uno de los primeros centros del Cristianismo en el centro de Inglaterra. Este enclave monstico dur al menos hasta el ao 870, en que se cree que fue destruido por los vikingos. Sobre los restos de la iglesia anterior, en el ao 966 se cre una abada benedictina a iniciativa sobre todo del Obispo de Winchester. En esta poca se extendi la nave central hacia el oeste, y se aadi una segunda torre, mientras que la anterior central se mantuvo. Esta nueva iglesia fue dedicada a san Pedro, y con el tiempo dio lugar a un burgh o poblacin que, transcurrido los aos, pas a
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llamarse Peter-burgh. Aunque la abada fue daada durante las luchas entre los invasores normandos y los habitantes de la zona, capitaneados por Hereward the Wake, fue reparada y continu siendo utilizada hasta que fue destruida por el fuego en 1116. Este hecho hizo necesaria la construccin de la actual catedral, sta de estilo normando, que fue iniciada por el Abad John de Sais en 1118. La piedra con la que fue construida provena de las canteras de Barnack, muy cercanas a Peterborough. Durante el proceso de construccin, mientras terminaban el transepto oeste y al ir a aadir la gran fachada occidental en 1237, los arquitectos decidieron cambiar al nuevo estilo gtico Perpendicular. Salvo por ligeros cambios en las ventanas, se insert un prtico para sostener los pilares de la fachada, finalizada fue consagrada en 1238 por Robert Grosseteste, Obispo de Lincoln, a cuya dicesis perteneca. La gran fachada oeste es la imagen ms representativa de la catedral de Peterborough, gracias sobre todo a sus tres largos arcos, sin parangn en la arquitectura medieval. La torre principal, originalmente de arquitectura normanda, fue reconstruida en estilo gtico Decorado hacia los aos 1350-1380, con dos hileras de ventanas romnicas combinadas para formar un nico juego de ventanas gticas, y las torretas cerradas sustituidas por almenas.
Catedral de St Peter y St Wilfrid de Ripon

La catedral de Ripon presenta un aspecto tosco y pesado, debido a sus reducidas proporciones y al achatamiento de sus tres torres, que perdieron sus cspides en el siglo XVII. La parte ms interesante es la fachada del gtico temprano (1220-1250), con dos series de ventanas y un hastial; cuenta con tres portadas y dos torres alineadas, que originalmente estaban coronadas con agujas de madera y hoy lo hacen con troneras, que le dan un aspecto de fortaleza medieval. El interior impresiona por la enorme anchura de la nave central de finales del siglo XII; las naves laterales fueron aadidas a comienzos del siglo XVI. En la nave derecha hay dos pilas bautismales, una normanda del siglo XII y otra de estilo gtico perpendicular. El coro muestra unas bellsimas formas gticas de influencia francesa y est cerrado por un cancel labrado con esculturas modernas. Los magnficos sitiales, con su coleccin de misericordias con asuntos paganos y del Antiguo Testamento datan de 1489 y 1494. A la derecha del coro hay un anexo romnico de los siglos XI y XII de dos plantas: en la de abajo se encuentra la sala Capitular y la sacrista, y en la de arriba, la biblioteca. A
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la derecha, bajo el crucero, una escalera baja a la cripta de San Wilfrid, sajona, construida hacia el 670, alberga el tesoro de la catedral. Con sus tres metros de alto y dos de ancho, est considerada como la ms antigua de Inglaterra. El templo se convirti en catedral en el ao 1836, recin creada la Dicesis de Ripon.
Catedral de Salisbury (1220)
Su construccin se inici al trasladarse el obispado desde Old Sarum, en 1220, siendo obispo Richard Poore. Su fachada occidental, aunque inglesa, est inspirada directamente por modelos de la Ile-de-France. Se termin en 1266.

Presenta una planta de doble cruz latina (arzobispal) que alcanza una longitud de 142 metros. La estructura rectangular se va ensanchando escalonadamente, llegando a 61 metros en el mayor de los transepto. La planta presenta cabecera, presbiterio, transepto menor, pequeo coro, transepto mayor y tres naves en el cuerpo occidental de 12 metros la central y de 6 metros las dos laterales. El interior presenta tres niveles, el primero de arcos formeros apuntados, en un segundo nivel se abre el triforio y en el tercero encontramos un cuerpo de ventanas. Las cubiertas se levantan a 25 metros de altura y estn constituidas por bvedas de crucera cuatripartitas, tanto en la nave central como en las laterales. El primer transepto se estructura en dos naves; la mayor presenta la misma longitud que la central del cuerpo occidental, cubrindose tambin con bvedas de crucera. La parte ms atractiva de la catedral es la cabecera de terminacin plana, habitual en los edificios gticos ingleses, la capilla central queda flanqueada por dos estrechas capillas de igual altura. En el lado sur se haya adosado un amplio claustro terminado en 1284, siendo unos de los mejores conservados de la arquitectura gtica britnica. El claustro esta dominado por un edificio poligonal de planta centralizada, la sala Capitular, construida a partir de 1263, destacando su hermosa cpula que descansa sobre un nico pilar central. La aguja de Salisbury alcanza los 123 metros, convirtindose en la ms alta de las agujas gticas del mundo. La fachada occidental se inspira en la fachada pantalla de la catedral de Wells, aunque no es tan impactante como el modelo.
Catedral de Southwark (1220)

La catedral de San Salvador y Santa Mara Overie, ms conocida como Southwark, est situada al sur de Londres y fue comenzada en el siglo XIII en el ao 1220, habiendo pertenecido a un priorato de
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agustinos, no quedando de esta poca ms que una capilla, el coro y el crucero; se termin en el siglo XV en el ao 1420. Es la primera iglesia gtica construida en Londres. El interior est dividido en tres naves separadas por arcos apuntados apoyados sobre pilares compuestos. Por encima del crucero hay un torren cuadrado con torrecillas. Tiene una coleccin de vidrieras del siglo XIX, realizadas por Chistopher Webb, dedicadas a Shakespeare, en las que se representan las obras que escribi, y bajo las cuales hay una estatua de un William Shakespeare reclinado sosteniendo un pluma. Fue cerrada por Enrique VIII con la disolucin de los monasterios en el siglo XVII, convirtiendose posteriormente en tiendas y hasta en pocilgas. La iglesia fue adquirida por los parroquianos de la zona en el ao 1614, dandole el nombre de St. Saviour. Se encuentran varios sepulcros de personajes ilustres, como el del hermano pequeo de Shakespeare, Edmund, de los dramaturgos Philip Massinger y John Fletcher y del poeta John Gower. En 1890 se empez la reconstruccin de la nave central por Sir Arthur Blomfield. En 1905 fue proclamada sede del obispo anglicano de Southwark y adquiri el rango de catedral.
Catedral de San Nicols de Wells (1175)

La primera iglesia se estableci en el 705 por el rey Ine de Wessex, dedicado a san Andrs. La construccin de la actual catedral, la primera erigida en estilo gtico Perpendicular, se empez a construir en el ao 1175 por iniciativa del obispo Reinaldo de Nohun, y cuyas obras duraron tres siglos. Hacia 1244 solo estaba terminado el coro y la mitad de la nave; el resto, junto con la fachada fue terminada hacia 1300. Las dos torres del oeste estn incompletas y la torre central, de 49 metros data del siglo XIV; en su base se encuentran cuatro originalisimos arcos-pilares en forma de tijera, construidos para soportarla. Sus grandes molduras dominan el espacio con su potente belleza dinmica y rechazan desdeosamente todo aadido escultrico. Fueron construido entre 1338 y 1348. Tambin en el siglo XIV se construy la sala Capitular (1306) octogonal. Del pilar central, formado por pequeas columnas adosadas, irradian 32 nervaduras que se renen elegantemente con las que salen de cada ngulo del octgono. La sala capitular permite acercarse a la famosa escalera que desemboca al atrio y a las residencias de los vicarios. Hacia el este, atravesando los claustros del siglo XV, se encuentra la biblioteca, que atesora una coleccin de libros
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excepcionales por su rareza. Esta baslica est construida con estilos de diferentes pocas, desde el gtico Primitivo ingls del coro hasta la bveda en forma de abanico de la torre central. El plano general es una nave con dos alas y dos cortos transeptos, cada uno con un ala occidental y dos capillas al este. La longitud de la nave es de 113 metros. Las sillas del coro, de roble, y el trono episcopal son ejemplares magnficos y bien conservados de la escultura en madera del siglo XV. Pero lo ms sobresaliente del edificio es la fachada occidental, construida de 1230 a 1260, modula la luz de manera armoniosa con los entrantes y salientes, y constituye el producto ms genuino del gtico ingls. Su espectacularidad radica principalmente en su gran altura, dos veces ms alta que ancha, con una longitud de 46 metros entre torre y torre, por lo que recibe tambin el nombre de fachada-pantalla. En su superficie se despliega uno de los conjuntos escultricos ms ricos de Inglaterra, con 365 estatuas policromadas del siglo XIII que nos muestran reyes, caballeros y santos, la mayora de ellos de medidas naturales. Tiene un reloj medieval, que es el segundo ms antiguo de Europa en funcionamiento.
Catedral de Santa Mara de Worcester

Esta obra maestra del gtico ingls tiene su origen en una abada de cannigos regulares, convertida despus en un monasterio benedictino por obra del obispo Oswald (c. 983), y fue reconstruida cuatro veces, una de ellas debido al incendio de 1311, antes de adquirir el aspecto actual. La gran afluencia de peregrinos a la tumba de Wulstan, obispo desde 1062 a 1095, motiv la construccin de un coro mayor en 1224; en el siglo XIV se ensancharon las naves y se construy la torre del crucero, mientras que la fachada y diversos elementos exteriores sufrieron reformas neogticas entre 1855 y 1874. El exterior tiene un aspecto compacto con la enorme torre central. El interior de 120 metros, con dos cruceros, debe su elegancia a la perspectiva de las arqueras a lo largo de la estrecha nave central, sustentada por pilares compuestos con capiteles decorados con follajes. En el triforio se observa la transicin del gtico temprano al gtico Perpendicular (1317-1377). El coro, la parte ms bella de la catedral, es una elegante obra maestra del gtico clsico fue realizado entre 1220 y 1260, consta de arqueras ornadas por delicadas esculturas y finas columnas de mrmol de Purbeck que acompaan tanto a los pilares de
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las arqueras como al triforio. La sillera neogtica conserva las misericordias del siglo XIV, y el plpito data del siglo XVI. Desde el brazo derecho del crucero interior se accede a la cripta, construida por iniciativa del obispo Wulstan en 1084. Es la mayor de la poca normanda en Gran Bretaa y tiene el aspecto de un bosque de bajas columnas con sencillos capiteles y arquillos romnicos.
Catedral de San Pedro de York (1230)

Empez siendo una capilla de madera donde se bautiz el rey Edwin de Northumbria en el 626. Han existido varias catedrales en su lugar, entre ellas una normanda del siglo XI. La actual es un edificio de grandes dimensiones que constituye la segunda catedral gtica ms grande del norte de Europa, despus de la de Colonia. Mide 158 metros de largo y 76 de ancho, de planta cruciforme, tiene una amplia nave y sala Capitular en estilo gtico ingls Decorado, el coro es de estilo gtico Perpendicular y el transepto de estilo gtico Primitivo ingls. Esta es la parte ms primitiva de la actual edificacin y su construccin se produjo entre 1230 y 1270, se encuentra orientado de norte a sur. En la parte norte se sita la vidriera de las cinco hermanas, cinco ventanales contiguos de forma ojival de ms de 16 metros de altura, cubiertas con vidrieras en el gris azulado propio del siglo XIII. En la parte sur se localiza un famoso rosetn, cuyas vidrieras datan de alrededor del ao 1500 y que conmemoran la unin de las casas reales de York y de Lancaster. La nave fue construida entre 1291 y 1350 en estilo gtico. Es una nave amplia, la ms amplia de Inglaterra y tiene cubierta de madera, aunque pintada con apariencia ptrea y las naves laterales tienen bveda de piedra. En su extremo este se encuentra la Great East Window, (14051408), del tamao de una pista de tenis, es la mayor vidriera medieval del mundo; el den y el cabildo pagaron al maestro vidriero Jhon Thornton cuatro chelines semanales por esta obra de la Creacin.

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Catedrales de Alemania
Catedral de Aquisgran

La ciudad de Aquisgran fue fundada en tiempos de los romanos en el lugar donde se encontraban unas termas; su nombre data de la Edad Media y hace referencia al culto que all se daba a Apolo Grano, a quien adoraban los romanos; de ah provino Aquae Granni, Aquisgrani o Aquisgranum. Durante el Sacro Imperio Romano Germnico fue su capital y desde el siglo X al XIV fueron coronados en esta ciudad, todos los Reyes y Emperadores hasta un total de treinta y dos. Su catedral ostenta seales de los ms variados periodos de la arquitectura religiosa, entre ellos el gtico. Su origen se remonta a finales del siglo VIII cuando el emperador Carlomagno mand construir un gran complejo palaciego y dentro del mismo una pequea iglesia octogonal de estilo Bizantino, denominada Capilla Palatina. Su arquitecto principal fue el francs Eudes de Metz (Odo von Metz) y la edific entre los aos 786 y 805. La intencin de construir la iglesia en un principio era la de exponer en su interior la capa de San Martn. La iglesia esta inspirada en la antigua iglesia bizantina de San Vital de Rvena construida durante el imperio de Justiniano I. Carlomagno muri en el ao 814 y fue canonizado en 1165; sus restos descansan en esta iglesia. A mediados del siglo XIV se le aadi la torre frontal, y entre 1355 y 1414 el edificio incorpor un nuevo presbiterio, de estilo gtico e imitando la Sainte-Chapelle de Pars. Las capillas, tambin de estilo gtico, se erigieron mas tarde y la cpula central se levant en el siglo XVII. Es una de las primeras construcciones europeas en ser consideradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
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Catedral de Bamberg

La catedral de Bamberg, dedicada a san Pedro y san Jorge, se fund en 1004 por el emperador Enrique II y se finaliz el 6 de mayo de 1012. En 1081 fue destruida parcialmente por el fuego, siendo reconstruida por san Oto de Bamberg consagrndose en 1111; en el siglo XIII tomo su forma definitiva al estilo de transicin romnico-gtico, que se caracteriza por la presencia de dos bsides encontrados. El ms antiguo, al Este, ocupa una posicin elevada y est adornado con una fina balaustrada y cornisas. El otro, al Oeste, es de estilo gtico puro. Ambos presbiterios estn flanqueados por cuatro esbeltas torres. La Portada de los Prncipes, la ms bella de la catedral, cuenta con una figura escultrica que representa a los profetas, cargando sobre sus espaldas a los apstoles. Se accede al edificio por la Portada de Adn, situada al este. En el interior, podemos observar la acentuada evolucin del romnico al gtico, del este al oeste. Los dos presbiterios, muy elevados, rodean una nave, los muros de la cual estn desprovistos de triforio y galera. Bajo el presbiterio oriental hay una gran cripta de tres naves. Debajo del presbiterio occidental se halla otra cripta realizada en tiempos del emperador Enrique II, que sirve de sepultura a los arzobispos de Bamberg.
Catedral de de San Pedro de Bremen

La primera estructura de la iglesia que se puede verificar en el sitio de la catedral de San Pedro fue una iglesia de madera construida por san Willehad, uno de los primeros misioneros de los frisones. La iglesia fue edificada hacia el ao 789 guardando relacin con la creacin de la Dicesis de Bremen y con Willehad como el primer obispo. Slo tres aos despus, los sajones atacaron y quemaron Bremen y su pequea catedral de madera. Poco tiempo despus fue construida, en varias etapas, una nueva iglesia catedral en piedra arenisca local. La catedral constaba de una nave central y dos laterales con un coro en cada extremo de la nave, manteniendo una forma tpica de iglesia carolingia. En 1041 la mayor parte de la catedral de Bremen fue destruida por un terrible incendio. La catedral fue reconstruida en 1044 por orden del arzobispo Bezelin en estilo romnico con planta basilical, pavimento de madera y del mismo material el techo. Concluida probablemente por su segundo sucesor Liemar en 1101. Durante el obispado de Gebhard II (1219-1258) la iglesia fue remodelada para reflejar la nueva arquitectura gtica que se estaba extendiendo por toda Europa. Debido a la escasez de canteras de
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piedra en la zona, la catedral fue construida en ladrillo cocido como muchos otros grandes edificios pblicos y eclesisticos en el norte de Europa. La catedral de techo plano se cambi a bvedas con nervaduras que fue el sello distintivo de la arquitectura gtica en las iglesias. Esta transformacin tuvo lugar entre 1497 y 1511. El 27 de enero de 1638, la torre sur se derrumb causando graves daos a los edificios circundantes y matando a ocho personas. Slo dieciocho aos ms tarde, un rayo cay sobre la torre norte y quem el techo, que se derrumb sobre la nave. Durante unas dcadas la catedral pas por una situacin de abandono y ruina inminente, hasta que en la dcada de 1880 los ciudadanos de Bremen decidieron que la catedral deba ser restaurada a su esplendor medieval. La restauracin se llev a cabo dando a la fachada un estilo romnico y a su interior el estilo gtico. Se terminaron las dos torres, de 98 metros cada una, en el ao 1892. Consta de tres naves, con 92 metros de longitud, 38 metros de anchura y 31 metros de altura, doble coro y tres criptas. La pila bautismal es romnica, de piedra y data de 1229, en el transcurso de los aos ha sido trasladada a todas las partes de la catedral y ahora descansa en la primera capilla del coro. El plpito instalado en 1638 fue un regalo para el pueblo de Bremen de la reina Cristina de Suecia, cuyas tropas (en el transcurso de la Guerra de los Treinta Aos) dirigidas a ganar la ciudad, ya haba capturado al prncipe arzobispo de Bremen. El plpito ha sobrevivido a las muchas catstrofes que asolaron la historia de san Pedro y permanece en su ubicacin original. Las vidrieras procedentes de Mnich y de Nuremberg, son de exquisito gusto artstico. La ms famosa de las vidrieras es la Adoracin de los Magos que fue creada por el pintor francs Charles Crodel. San Pedro fue el lugar original de descanso de santa Emma de Lesum, una rica benefactora de la iglesia, que viva a las afuera de a ciudad a principios del siglo XI. Cuando se abri su tumba, su cuerpo se haba convertido en polvo a excepcin de su mano derecha, que era con la que ayudaba a los pobres. La reliquia fue trasladada, en el siglo XVI, a la iglesia de Werden. De las tres criptas, dos de ellas contienen casi noventa tumbas con los cuerpos de obispos, arzobispos y otros nobles. Mientras que la tercera es una inusual cripta de plomo que se encuentra por debajo de la nave, que incluso antes de la Reforma tena una gran reputacin como un excelente lugar para preservar los cuerpos de los muertos de forma increble. Ocho momias en atades con tapa de cristal se pueden ver aqu: dos oficiales suecos de la Guerra de los Treinta Aos, una condesa inglesa, un estudiante asesinado, y un pobre local, entre otros. La cripta se ha convertido en la atraccin ms visitada de la
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catedral durante los ltimos 300 aos. El museo fue construido en una de las capillas laterales durante la restauracin de la catedral en 1970. A consecuencia de la falta de canteras de piedra, la catedral de Bremen, as como la mayora de las catedrales e iglesias del norte de Alemania se han realizado en ladrillo. Esto dio origen a que en esta parte de Alemania se empezase a hablar de un gtico tpico en esta zona denominado gtico bltico o gtico del ladrillo.

Catedral de de San Pedro y Santa Mara de Colonia (1248)

Durante el reinado de Carlomagno y del pontificado del arzobispo Hildebold, exista una catedral romnica, con cuatro campanarios, dos bsides y dos criptas, semejante en sus lneas generales a las de Bamberga y Maguncia. Durante la invasin normanda de 881, sufri grandsimos desperfectos, siendo restaurada y sirviendo de modelo en 1042 para la construccin de la catedral de Bremen; el incendio que sufri Colonia en 1149, alcanz a la catedral, destruyendo la techumbre y toda la ornamentacin interior; fue reconstruida por Reynaldo de Dassel, quien obtuvo del emperador Federico Barbarroja, las reliquias de los tres santos Reyes, siendo tan grande la afluencia de fieles venidos de todos los mbitos del imperio, que fue necesario proyectar una catedral digna de la importancia del culto. El arzobispo Engelberto el Santo, decidi levantar el nuevo templo, no pudiendo realizar sus deseos por haber sido asesinado en 1225. Despus de un nuevo incendio que destruy casi por completo la catedral romnica el 30 de abril de 1248, el obispo Conrado de Hostaden puso la primera piedra de la actual catedral, el 15 de agosto de 1248. El arquitecto que dirigi la construccin del coro (bside) fue el maese Gerardo, a quien se atribuyen los diseos hallados por Sulpicio Boissere en Pars en 1814. La construccin progresaba muy lentamente, pero por fin pudo consagrarse el coro, cerrado por un muro provisional, el 27 de septiembre de 1322, por el arzobispo conde Enrique de Virneburgo; haban trabajado en la obra Gerardo de Saint Truden, Gerardo de Ketwich, Enrique Sunere, Gerardo de Rile, maese Arnaldo y su hijo Juan. En 1325, se haban construido los cimientos del crucero, y en 1388, se consagr la nave, subiendo las campanas a la torre del sur en 1447, paralizndose las obras desde entonces, cubrindose el edificio con un tejado provisional, decorndose el interior durante los siglos XVII y XVIII siguiendo el estilo barroco.
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La invasin francesa acab de consumar la obra de la indiferencia, pues no solo se paralizaron las obras de construccin y adorno, sino que convertido el templo en depsito de forrajes y ms tarde en albergue de los prisioneros de guerra, se inici la ruina del templo, de cuya cubierta se haba quitado todo el plomo que impeda la filtracin de las aguas. A los trabajos de Sulpicio Boissere, se debe en gran parte la reaccin en favor de la terminacin de la catedral. En 1811 comenz la ejecucin de los grabados para dar a conocer la importancia del monumento, publicndose la primera entrega en 1824, habindose grabado 18 planchas en 1831. La obra de Federico Schlesel Grundzge der gotischen Baukunst (1804-05) fue un poderoso elemento para hacer comprender las ideas de Boissere. Se interes en la obra, algunos aos despus, el prncipe heredero de Prusia, Federico Guillermo, que con el restablecimiento de la sede archiepiscopal, adquiri los caracteres de reparacin efectiva, puesto que la corona de Prusia gozaba de las propiedades y rentas que haban pertenecido a los arzobispos prncipes de Colonia. El eminente arquitecto Schinkel, recibi despus de Ahlert (1822) el encargo de estudiar la continuacin de las obras, trabajo que realiz ms tarde Ernesto Federico Zwirner, arquitecto silesiano que dedic todos sus ahncos a la terminacin de la catedral. El advenimiento de Federico Guillermo IV al trono de Prusia (1840), decidi la continuacin definitiva de las obras emprendidas con verdadera actividad, desde el 4 de septiembre de 1842, procurando que en las subscripciones se diese el carcter de reparacin nacional a dichas obras. Se constituyeron 144 sociedades de iniciativa, y sin interrupcin, se dio cima a la construccin del cimborrio el 15 de octubre de 1860, y al morir Zwirner el 22 de septiembre de 1861, le sucedi Ricardo Voigtel que dirigi la construccin de los campanarios, disponiendo de nuevos elementos para activar la terminacin del gran templo. La guerra con Francia redujo durante algn tiempo la actividad de la construccin, pero la constitucin del Imperio alemn marc la fase decisiva de tan gran obra, colocndose la ltima piedra el 14 de agosto de 1880, seiscientos aos despus de haberse cimentado la primera. El 15 de octubre del mismo ao, se celebr la ceremonia de consagracin, asistiendo el emperador Guillermo I y casi todos los prncipes reinantes alemanes, firmando el acta 65 personajes entre los cuales solo siete eran catlicos. En los bombardeos efectuados por los aliados durante la Segunda Guerra Mundial la catedral sufri graves destrozos, aunque su estructura se mantuvo intacta. Se da la base de la torre izquierda y, sobre todo, se destruyeron, por las vibraciones, muchos vitrales; otros pudieron ser
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retirados a tiempo. La nica bomba que le afect directamente fue la que caus los daos en la torre. La catedral est situada sobre un pequeo montculo formado por escombros romanos a 19 metros sobre el nivel medio de las aguas del Rhin. Inspirada su planta en la de la catedral de Amiens, mide 144 metros de longitud exterior por 55 metros de ancho comprendiendo los arcos botareles. El interior mide 119 metros de longitud por 45,26 metros de ancho, y el crucero, 86,25 metros exteriormente por 75 metros en el interior; la nave central tiene 63 metros de alto, 109 metros el cimborrio y 157 metros las torres. Los cimientos de las torres llegan hasta los 20 metros debajo del nivel del suelo, y los del bside a los 6 metros. Las esculturas, ejecutadas en caliza blanca de Caen, fueron modeladas en su mayor parte por Pedro Fuchs, quien trabaj desde 1863 hasta 1884, labrando ms de 700 estatuas. El interior consta de cinco naves con transepto y bside de siete capillas. Las campanas principales son cinco: la Kaisergloche, fundida en bronce de caones franceses, la Pretiosa, Speciosa, la de los Tres Reyes y la de santa Ursula. Adems de todos los datos arquitectnicos colosales descritos, la catedral cuenta con dos importantes obras de arte. La primera es el Tesoro de los Reyes Magos. Est situado detrs del altar mayor y es una pieza de orfebrera medieval en oro macizo finamente decorada con personajes bblicos. Contiene los restos y reliquias de Melchor, Gaspar y Baltasar. El relicario en forma de baslica tiene proporciones gigantescas para esta clase de urnas: 220 centmetros de longitud de oro y plata macizos, esmaltes y joyas de incalculable valor. El relicario fue realizado por el mejor artista francs de la poca, Nicols Verdn, y los maestros orfebres de Colonia la terminaron hace 800 aos. Dentro del relicario reposan los crneos de Melchor, Gaspar y Baltasar, en tres cajas forradas de terciopelo y brocado. Cada hueso est envuelto en la seda ms fina y se considera que es el sarcfago ms grande del mundo, domina toda la catedral. Su peso es de 350 kilos de oro, plata y vermeil (una mezcla de metales preciosos), incrustaciones con piedras preciosas, esmaltes y figuras de marfil ricamente adornadas que representan a la Virgen Mara, a los Reyes Magos y a los profetas. En la capilla de la Santa Cruz se encuentra situado el Crucifijo de Gero que data del siglo X. Gero fue arzobispo de Colonia y orden la ejecucin del trabajo. Est tallado en madera de roble y pintado. El halo y la cruz son originales. Se aadieron unos adornos barrocos en 1683. Las dimensiones de la figura de Cristo son 187 cm de altura y 165 cm de envergadura. La nave se ve reforzada por un buen nmero de vitrales del siglo XIX, incluido un conjunto de cinco en el lado sur denominados vitrales
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de Bayern (Bayernfenster), que fueron un regalo de Luis I de Baviera, un conjunto muy representativo del estilo pictrico alemn de esa fecha. Se realizaron entre los aos 1846 y 1848, diseados por Heinrich Mara von Hess, pintados por Jos Antonio Fischer y Hellweger Franz bajo la direccin de Max Emanuel Ainmiller. Aunque la catedral de Colonia se empez a construir en el siglo XIII, la mayor parte de la obra se realiz en el XIX, pues aun cuando se haya seguido fielmente el estilo de los proyectos que se suponen originales del maese Gerardo, poca analoga tienen con las maravillosas catedrales de Amiens o de Estrasburgo. Como ejemplar del arte gtico cuidadosamente proyectado y fielmente reproducido, la catedral de Colonia no tiene rival alguno.
Catedral de Erfurt (1154)

La catedral de Beatae Mariae Virginis se levanta en el Domberg junto a la iglesia de San Severo. Se encuentra en el mismo lugar donde una vez se levant la iglesia que mand construir el obispo Bonifacio. En el ao 1154, la pequea iglesia fue reemplazada por la actual catedral, aunque en un principio se construy en estilo romnico. Presenta una forma irregular debida a los diversos planos que se trazaron para su ejecucin; as, al Langhaus, construido en 1153, se le aadi en el siglo XIII un hermoso crucero gtico, y de 1349 a 1372 un grandioso coro en el mismo estilo. Debajo de l, apoyado en las poderosas subconstrucciones de la llamada Kavaten, se halla la cripta, obra de mediados del siglo XIV. Tiene tres torres, de estilo romnico, siendo la central la ms elevada y es la que contiene la que est considerada como la campana medieval ms grande y con mejor sonido del mundo, cuyo nombre es Mara Gloriosa la cual fue vaciada por Gerhard Wou en 1497, siendo su dimetro de 2,5 metros; las agujas se aadieron en el siglo XIX. La portada, aproximadamente del ao 1330, es de forma triangular y en cuyas jambas se encuentran unas esculturas que ilustran la parbola de las vrgenes Sensatas y Necias. Tal vez la parte ms interesante de la catedral sean las magnficas vidrieras de la poca medieval correspondientes a los siglos XIV y XV y que est considerado como el conjunto de vitrales ms impresionante de Alemania. Tambin es de destacar la sillera gtica del coro del ao 1370. En la catedral se pueden admirar obras de arte como la estatua de piedra del conde Ernesto III de Gleichen y de sus dos esposas; una lapida sepulcral de cobre del siglo XIII con una Coronacin de la Virgen, realizada por Peter Vischer (1521); una obra de taracea (Sepelio de
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Cristo) atribuida a Miguel Noigemut y una gran pintura al fresco de San Cristbal llevando en hombros al nio Jess.
Catedral de los Santos Catalina y Mauricio de Magdeburgo (1209)

Donde hoy se levanta la catedral gtica hubo una primera de estilo romnico, fundada el 21 de septiembre de 937, dedicada a san Mauricio y financiada por el emperador Otn I el Grande. Dicha catedral fue destruida por completo durante un incendio el Viernes Santo de 1207. Todo, excepto el ala sur del claustro fue arrasado por las llamas. El arzobispo Albrecht II von Kefernburg decidi derribar los muros que se mantenan en pie y construir una nueva, a pesar de la oposicin por parte de la poblacin. Las obras dieron comienzo, dos aos ms tarde, en 1209. Debido a que el arzobispo haba estudiado en Francia e Italia, tena conocimiento de la nueva arquitectura gtica que se desarrollaba en Francia, pero que an era totalmente desconocida en Alemania, lo que le llev a construir la nueva catedral en el nuevo estilo francs. Los constructores y obreros no conocan este nuevo estilo, lo que supuso un inconveniente para su construccin, ya que tuvieron que aprenderlo de forma lenta y progresiva. La construccin del coro, por lo tanto, fue construido an en estilo romnico, usando inicialmente bvedas de arista combinadas con elementos gticos. Durante el transcurso de los 300 aos que duraron las obras, se produjeron numerosos cambios sobre el plan original. Varios arzobispos supervisaron las obras durante estos aos, tales como Wilbrand y Burchard III von Schraplau, pero fue el arzobispo Otto von Hesse, quien fue capaz de concluir el interior del templo y de abrir formalmente la catedral en 1363 con unas celebraciones de una semana de duracin. La catedral fue dedicada no slo a san Mauricio como la anterior, sino tambin a santa Catalina. Las torres fueron construidas por el maestro Bastian Binder, el nico maestro de la catedral del que se conoce su nombre. La construccin de la catedral se complet en 1520 con la colocacin de la cruz ornamental en la torre norte. La catedral tiene una longitud de 120 metros y una altura de 32 metros. Sin embargo, la torre mas alta alcanza una altura de 101 metros. La catedral dispone de una nave central y dos laterales con un transepto. Cuenta con un nrtex separado en la parte occidental. El bside est rodeado por una grola con cinco pequeas capillas absidiales. Como la actual catedral fue construida con un ngulo distinto al de la original, el
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claustro mantiene un ngulo extrao con sta. Como el terreno donde est asentada la ciudad de Magdeburgo es blando, ya que se encuentra muy cerca del ro Elva, es por ello que la catedral se edific sobre una enorme roca del subsuelo, nico punto sobre el que poder levantar un edificio de aquella altura. La roca es conocida con el nombre alemn de Domfelsen y es visible cuando el nivel del ro es suficientemente bajo. En la antigedad, un nivel del ro demasiado bajo significaba una mala cosecha, por lo que la roca tambin es conocida como Hungerfelsen, que significa roca del hambre. En todo caso, la roca no era lo suficientemente grande como para poder construir sobre ella toda la catedral, por lo que en el extremo occidental tan slo la torre norte pudo tener los cimientos sobre la slida roca, mientras que la torre sur permanece sobre el suelo blando. Para reducir el peso de la torre sur, sta carece totalmente de escaleras u otros componentes en su interior. Las pesadas campanas estn todas alojadas en la torre norte, que s puede soportar este incremento de peso. No obstante, la torre sur es ligeramente ms alta que la norte y se intent corregir visualmente este hecho aadiendo una cruz ornamental sobre la torre norte.
Catedral de Nuestra Seora Querida de Mnich (1468)

La catedral de Mnich fue construida de ladrillo rojo, pertenece al estilo gtico tardo y reemplaz a la antigua iglesia romnica construida en 1271. Fue encargada por Segismundo de Baviera y erigida en primer lugar y hasta su apertura, por el arquitecto Jrg von Halsbach, llamado Ganghofer, que puso la primera piedra el 9 de febrero de 1468. Pasados dos aos se demoli la antigua iglesia, cuando el avance de la nueva construccin haca imposible la convivencia de ambas fabricas. A la muerte de Halsbach, le sucedi el arquitecto Lukas Rottaler. La nueva catedral se termin en 1488 y se consagr en 1494. Sin embargo, las famosas cpulas bulbiformes que rematan las torres no fueron construidas hasta 1525. Su diseo se inspir en la Cpula de la Roca de Jerusaln, que a su vez tiene influencias del arte bizantino. Hasta el siglo XVIII se utilizaron las torres como defensa, provistas de armas. Incluso hasta el siglo XIX las torres de la Frauenkirche albergaron la guardia de la ciudad. Poseen vanos ciegos en sus esquinas y estn talladas con puertas y ventanas ojivales que imitan la estructura del prtico principal. Consta de tres naves de la misma altura (iglesia-sala). Tiene 109 metros de largo, 40 metros de ancho, 31 metros de alto de su bveda y sus dos torres poseen una altura de 99 metros, existiendo una diferencia entre las mismas de 12 centmetros. Los ventanales tienen una altura de
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20 metros y algunas de las vidrieras actuales haban sido hechas para la iglesia anterior. Cerca de la entrada se encuentra el mausoleo de Luis IV del Sacro Imperio Romano Germnico, consta de una bveda manierista de mrmol negro y el sarcfago est rodeado por cuatro caballeros, alegoras de la Paz y la Guerra. La catedral sufri severos daos durante la Segunda Guerra Mundial; el techo fue destruido y una de las torres sufri importantes destrozos. La restauracin ms importante del edificio se llev a cabo despus de la guerra y ha sido terminada en diferentes etapas, la ltima en 1994. Segn cuenta la leyenda de la catedral, su constructor apost su alma con el diablo que no se podra ver ninguna ventana desde el interior. Donde dej su huella tan solo se ve un muro de columnas.
Catedral de San Pedro y San Pablo de Naumburgo (1213)

La catedral de Naumburgo constituye un perfecto ejemplo de la transicin arquitectnica entre el estilo romnico tardo al gtico primitivo. Hacia el ao 1000, Ekkehard I, margrave (titulo dado a algunos prncipes) de Meissen, erigi una pequea fortaleza de unos 25 metros de largo en la orilla izquierda del ro Saale, cerca de su confluencia con el ro Unstrut. La ubicacin de este castillo, denominado neweburg (castillo nuevo) y que luego deriv a naumburg, fue elegida en razn de su estratgica posicin en un cruce de rutas comerciales. Sus hijos, Hermann y Ekkehard II, fundaron una pequea iglesia parroquial (dedicada a la Virgen Mara) en la parte occidental del rea del castillo. En la primavera del ao 1029, justo al este de la iglesia parroquial se dio inicio a las obras de la nueva catedral, en estilo arquitectnico romnico. La nave principal se construy en la primera mitad del siglo XIII en estilo romnico y entre 1250 y 1270 se realiz el presbiterio, que ya presentaba las caractersticas arquitectnicas propias del gtico primitivo. Adornan el presbiterio occidental 12 estatuas de piedra caliza que representan a los fundadores de la catedral realizadas por el Maestro de Naumburgo. Estn consideradas como la principal obra de la estatuaria medieval alemana. La individualizacin de las imgenes y la profundidad de su expresin confieren a las estatuas un efecto excepcional de humanidad y grandeza. Entre otras se encuentran las correspondientes al margrave Ekkehard de Meissen y a su esposa Ura, Hermann y Reglindis. Los vitrales del presbiterio representan escenas de virtud y pecado
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de los Apstoles; algunas vidrieras son originales del siglo XIII y el resto son del siglo XIX.
Catedral de Regensburg (Ratisbona)

La catedral de Regensburg (Ratisbona), dedicada a san Pedro, es la iglesia ms importante y smbolo de la ciudad de Regensburg. La actual catedral se asienta en el lugar donde san Bonifacio mand construir la anterior, romnica, en la zona de la Porta Praetoria (Puerta Norte de la antigua fortaleza romana) sobre el ao 739, la cual permaneci en pie, con restauraciones y ampliaciones, hasta principios del siglo XI. Sufri dos incendios importantes, uno en el ao 1156 y el otro en 1172, siendo reconstruida esta vez en estilo gtico a poca distancia de la otra. Mientras se demola la antigua catedral, se construa la nueva, estando lista para su consagracin en 1320. Entre 1385 y 1415 se construy la fachada oeste, mientras que el claustro fue construido entre 1514 y 1538, cuya caracterstica ms particular es que est separado de la propia catedral. La cpula, el crucero y otros sectores se reformaron en estilo barroco en el siglo XVII. Entre los aos 1828 y 1841 la catedral se someti a una restauracin neogtica encargada por el rey Luis I de Baviera. Los frescos barrocos fueron reubicados y la cpula demolida, siendo sustituida por una bveda de crucera cuatripartita. Las torres y sus agujas se construyeron entre 1859 y 1869 teniendo una altura de 105 metros. Tres aos ms tarde, la catedral fue terminada, con la realizacin del hastial del transepto y la aguja del crucero, despus de unos 600 aos de construccin. Testimonio de la antigua iglesia romnica, es la torre Eselsturm que sigue en pie en el lado norte de la catedral, y que fue utilizada en el pasado y todava se utiliza hoy para el transporte de materiales de construccin a los niveles superiores. Una polea situada en lo ms alto, hace que los materiales sean elevados a la parte superior de la torre y desde all pasarlos a lo ms alto del interior de la catedral. Al este del templo catedralicio se encuentra el Dombauhtte (taller de construccin de la catedral), que es responsable de la preservacin de la estructura. En el exterior se encuentra la famosa figura de Judensau (cerda juda) que muestra a una cerda y a unos judos que estn bebiendo de sus tetillas, lo que est considerado una de las imgenes ms despectivas contra los judos. Las caras estn mirando en la direccin del antiguo barrio judo en el Neupfarrplatz. El interior consta de tres naves cuyas dimensiones son 86 metros de largo, 34,8 de ancho y 32 metros de altura. No tiene transepto ni grola
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aunque consta, de forma poco normal de tres coros. La nave principal contiene numerosos monumentos como el del obispo Felipe Guillermo, duque de Baviera, el cual es de bronce y erigido en 1598; en la nave lateral est el de Carlos de Dalberg, de mrmol blanco y en el coro lateral del norte el de Margarita Tucher, realizado en bronce. Uno de los cinco altares laterales est adornado con las estatuas de los emperadores Enrique II y Cunegunda. El altar mayor es de plata y fue construido entre 1695 y 1785 por artistas de Augsburgo; al lado hay un elegante tabernaculo de 17 metros de altura, esculpido en 1493. La catedral es tambin el lugar de sepultura de importantes obispos, entre ellos von Johann Michael Sailer (1829-1832, monumento construido por Konrad Eberhard en el presbiterio sur), Georg Michael Wittmann (1832-1833, monumento tambin realizado por Konrad Eberhard en el presbiterio norte), y el arzobispo Michael Buchberger (1927-1961, tambin en la capilla norte). La mayor parte de las valiosas vidrieras fueron realizadas entre 1220 a 1230 y entre 1320 a 1370, pero los de la fachada oeste se realizaron en el siglo XIX. Con el nombre de Gorriones de la Catedral de Ratisbona (Regensburger Domspatzen), se conoce a un coro constituido por nios y jvenes que cuenta con una historia de ms de mil aos. Es por tanto uno de los coros de nios ms antiguos del mundo y se encuentra entre las agrupaciones vocales ms clebres y renombradas. Segn la leyenda, la historia del coro de Ratisbona se remonta al siglo VII. Puede demostrarse que el obispo Wolfgang de Ratisbona fund en 975 una escuela catedralicia centrada en la formacin musical para conformar la msica en la Liturgia. La andadura del conjunto vocal sufri una breve interrupcin durante la Guerra de los Treinta Aos, cuando el Seminario se cerr por un tiempo. A comienzos del siglo XX, el coro de la catedral de Ratisbona, bajo la direccin de Franz Xaver Engelhardt, emprendi su primer viaje de conciertos (a Praga). Por entonces an no haba nacido la denominacin de gorriones de la catedral. Georg Ratzinger, hermano del papa Benedicto XVI, fue maestro de capilla entre los aos 1964y 1994 y continu con esta carrera de xitos. Desde 1994 dirige el coro Roland Bchner, quien continu desarrollando las interpretaciones de grandes obras corales.
Catedral de Ulm (1377)

La catedral de Ulm se construy debido a que la iglesia parroquial se encontraba muy alejada del centro de la ciudad. La primera piedra se puso el 30 de junio de 1377, el comienzo de las obras recay en el
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maestro Heinrich II Parler, y fue financiada por los propios habitantes. En 1392 Ulrico Ensinger sucedi a Parler en las obras y el 25 de julio de 1405 fue consagrada la catedral, que an tena un techo provisional. El exterior esta dominada por la colosal torre que con sus 161,53 metros de altura es la ms alta del mundo la cual fue concluida en el siglo XIX. Tiene un prtico de tres altos arcos, decorado por estatuas realizadas por un desconocido Maestro Hartmann en el ao 1420. Bajo la doble portada hay un Schmerzensmann (Ecce Homo) realizado por Hans Multscher en 1429. Dando la vuelta alrededor de la catedral se pueden ver las cuatro portadas laterales, destacan, en la portada suroeste la Historia de Mara, del estilo de Parler y en la portada noroeste la Natividad y la Adoracin de los Magos. El interior costa de cinco naves y es de grandes proporciones, con 124 metros de largo, 49 metros de ancho y 42 metros de altura. Destacan entre otras cosas las figuras del quinto y sexto pilar de la derecha del llamado Maestro del Remiendo, el plpito del Maestro Burkhard de 1499 y el altar de Konrad Karg realizado por Hans Multscher en 1433. La ciudad de Ulm fue bombardeada por los aliados el 17 de diciembre de 1944 y, pese a que los edificios de la plaza de la catedral resultaron bastante afectados, la catedral no sufri grandes desperfectos. Poco antes de que concluyera la Segunda Guerra Mundial, estall una bomba en la bveda del coro. En la actualidad se invierten millones de euros para su mantenimiento.

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Catedrales de Italia
En esta seccin describo con mayor o menor detalle la historia de la construccin de las ms importantes catedrales de Italia de estilo gtico. Estn ordenadas alfabticamente.
Catedral de San Petronio de Bolonia (1390)

Dedicada a san Petronio, patrn de la ciudad (de la que fue obispo en el siglo V), su construccin se remonta a finales del siglo XIV, concretamente la primera piedra fue puesta el 7 de junio de 1390, cuando el ayuntamiento encarg a Antonio di Vincenzo los trabajos de edificacin de una gran catedral en estilo gtico, que segn las primeras intenciones hubiera debido sobrepasar, en sus dimensiones, a la baslica de San Pedro, en Roma (el proyecto de tal majestuosidad fue bloqueado por voluntad papal). Goz desde un principio de gran prestigio, hasta el punto de ser escogida por Carlos V para su coronacin como emperador por parte de Clemente VII en 1530. El embellecimiento de la fachada, con los nuevos portales menores a modo de corolario del portn central de Jacopo della Quercia, supuso tambin el revestimiento de la fachada. Pero las obras se pararon y
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retomaron varias veces: numerosos arquitectos (entre ellos, Baldassarre Peruzzi, Jacopo Barozzi da Vignola, Andrea Palladio, Alberto Alberti) fueron llamados para proponer soluciones artsticas, sin encontrar nunca una definitiva. Hoy en da la fachada permanece todava incompleta. Cabe resaltar el coro de madera del Quattrocento de Agostino de' Marchi, los dos rganos monumentales, el del ala derecha, de 1475, es el ms antiguo de entre los rganos llegados hasta nosotros y el primero de registros independientes, realizado por Lorenzo di Giacomo da Prato; el de la izquierda, obra de Malamini (1596), fue aadido a finales del siglo XVI. En el altar se encuentra un riqusimo polptico gtico de madera dorada y policromada, con veintisiete figuras talladas y otras pintadas. Las paredes estn pintadas al fresco, en su totalidad, por Giovanni da Modena: a la derecha el viaje de los Reyes Magos; en la de enfrente, episodios de la vida de san Petronio. A la izquierda el complejo del Juicio Universal presenta una figuracin de tipo dantesco, dividida en tres espacios; arriba, el paraso, lugar de los santos, con la coronacin de la Virgen y Cristo en una forma almendrada (Deisis); abajo, el arcngel Miguel y el infierno dividido en bolgias (bolge, en italiano, por la obra de Dante), con una gigantesca figura de Lucifer y Mahoma recostado. Tambin es posible admirar en el interior de la iglesia la Meridiana de Giandomenico Cassini, construida en 1655 sobre un proyecto del astrnomo Giovanni Domenico Cassini: sus 66,8 m de largo hacen de ella la lnea meridiana ms larga del mundo. La iglesia acoge los restos de Elisa Bonaparte, hermana de Napolen.

Catedral de Como (1396)


La catedral de Como se comenz a construir en el ao 1396; es un magnifico templo de mrmol que en principio se realiz en estilo gtico pero que fue transformado en Renacentista entre los aos 1487 y 1526, al cual pertenece su portada. El portal sur es obra de Bramante, y el decorado, en gran parte, de Rodari. A los lados de la entrada principal estn las estatuas de Plinio el Viejo y de su sobrino Plinio el Joven, erigidas en 1498, que eran dos cientficos naturalistas romanos, que son probablemente el nico ejemplo de la representacin escultrica laica en la fachada de una catedral. Entre la serie de cinco estatuas de la parte superior, los dos bellos efebos suscitaron mucha polmica en su tiempo. El interior es de arquitectura gtica, presenta unas medidas de 87 metros de longitud, 36 metros de anchura y 75 metros en lo ms alto de
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la cpula, una estructura de cruz latina con tres naves y decoracin principalmente renacentista. Destacan por su belleza el monumento del cardenal Tolomeo Gallio, varios lienzos de P. Veronese, Ferrari, Marchesi y Luini, as como bellos tapices flamencos. Tambin hay que destacar las vistosas vidrieras con escenas de la vida de san Abundio. La catedral se encuentra coronada con una cpula de estilo rococ, diseada por Filippo Juvara.
Catedral de Santa Mara del Fiore de Florencia (1296)

La baslica de Santa Mara del Fiore (de la flor) es la catedral de la archidicesis catlica romana de Florencia, notable por su cpula. Es una de las obras maestras del arte gtico y del primer Renacimiento italiano. Smbolo de la riqueza y del poder de la capital toscana durante los siglos XIII y XIV, la catedral florentina es uno de los edificios ms grandes de la cristiandad. Destaca, de forma singular, la grandiosa cpula de Brunelleschi, de 100 metros de altura interior, 105,5 metros de altura exterior, 41 metros de dimetro interior y 45,5 metros de dimetro exterior. Fue levantada en el espacio que ocup la antigua iglesia de Santa Reparata, al final del siglo XIII; la vieja iglesia de Santa Reparata, de nueve centurias, se derrumbaba, como lo atestiguan los documentos. La prspera Florencia quera sobrepasar la grandiosidad de sus rivales toscanos, Pisa y Siena, con una iglesia magnfica, ms grandiosa en tamao y adornada ms ricamente en el exterior. Esta catedral, cuando se termin, result ser la ms grande de Europa, con una capacidad para 30.000 personas. En la actualidad slo es superada, en tamao, por la baslica de San Pedro en el Vaticano, la catedral de San Pablo en Londres, la catedral de Sevilla y la catedral de Miln. La nueva iglesia fue diseada por Arnolfo di Cambio en 1296 para ser el templo catlico mayor del mundo. Dise tres anchas naves que moran bajo la cpula octogonal, con la nave central cubriendo la superficie de Santa Reparata. La primera piedra fue puesta el 8 de septiembre de 1296 por el cardenal Valeriana, el primer nuncio papal enviado a Florencia. La realizacin de este vasto proyecto durara 170 aos, as como los esfuerzos colectivos de varias generaciones. Despus de la muerte de Arnolfo, en 1302, el trabajo en la catedral se hizo ms lento y lleg a suspenderse durante treinta aos. La construccin recibi un mpetu nuevo cuando las reliquias de san Zenobio fueron descubiertas en 1330 en Santa Reparata. En 1331, el Arte della Lana (la Cofrada de los Mercaderes de la Lana) asumi el patronazgo exclusivo
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para la construccin de la catedral y, en 1334, nombraron a Giotto como maestro de obras. Asistido por Andrea Pisano, continu el diseo de Arnolfo di Cambio. Su triunfo mayor fue la construccin del Campanile (campanario), pero muri en 1337, dejando inacabada la obra. Andrea Pisano continu con los trabajos hasta que stos tuvieron que abandonarse a causa de la Peste Negra en 1348. En 1355 se reemprenden los trabajos dentro de la catedral llevados a cabo por una serie de arquitectos, entre los que cabe mencionar a Francesco Talenti, que acab el campanario y ampli el proyecto con el bside y las capillas laterales, pero no alter el exterior. En 1359 le sucedi Giovanni di Lapo Ghini (1360-1369), que dividi la nave central en cuatro crujas cuadradas. En 1375 la vieja iglesia de Santa Reparata fue demolida. La nave se complet en 1380, quedando sin terminar, en 1418, la cpula. Las paredes estn cubiertas por bandas alternadas en horizontal y vertical con mrmoles multicolor: de Carrara (blanco), Prato (verde), Siena (rojo). Estas bandas de mrmol tenan que repetir las decoraciones del baptisterio y del campanario de Giotto. Hay dos puertas laterales, las Puertas de los Cardenales (sur) y la Puerta de los Mandoria (norte) con esculturas de Nanni di Banco Donatello y Jacopo della Quercia. Las seis ventanas laterales, notables por su delicado trazado y adornos estn separadas por pilares. Solo las cuatro ventanas ms cercanas al transepto dejan pasar la luz; las otras dos son simplemente ornamentales. Las ventanas del triforio son redondas, una caracterstica comn en el estilo talo-gtico. El pavimento de la iglesia fue cubierto con mrmol en el siglo XVI. La cpula, de 45 metros de ancho, era originalmente una cpula de madera construida por Arnolfo di Cambio. En 1419 tuvo lugar un concurso para disear una nueva cpula para la catedral. Los dos competidores ms importantes eran Lorenzo Ghiberti y Filippo Brunelleschi. Brunelleschi se inspir en la cpula del doble emparedado del Panten de Roma. Con la ayuda de Donatello y Nanni di Banco construy un modelo de madera y ladrillo (exhibido en el Museo de la Opera del Duomo). Brunelleschi gan por poco. Su modelo sirvi como gua para los artistas, pero intencionadamente lo present incompleto a fin asegurar su control sobre la construccin. Las soluciones de Brunelleschi eran ingeniosas y sin precedentes, el peculiar diseo octogonal de doble-emparedado: la cpula se eleva sobre un tambor octogonal, lo que permita que la cpula entera fuera construida desde la superficie, sin necesidad de andamios, que suponan un elevado coste. Esta enorme construccin pesa 37.000 toneladas mtricas y contiene
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ms de 4 millones de ladrillos. l hizo varios modelos y dibujos durante su construccin. Brunelleschi tuvo que inventar mquinas elevadoras especiales y gras para izar las piedras grandes. Estas mquinas especialmente diseadas y las brillantes tcnicas de masonera fueron las espectaculares contribuciones a la arquitectura de Brunelleschi. La habilidad de traspasar un crculo en una cara de un cono dentro del interior del doble-emparedado permite la construccin del arco horizontal que se sostiene a s mismo ya que, geomtricamente, un plan circular es necesario para tal construccin. El trabajo de la cpula comenz en 1420 y se termin en 1436. La catedral fue consagrada por el papa Eugenio IV el 25 de marzo de 1436 (el primer da del ao de acuerdo con el calendario florentino). Fue la primera cpula octogonal en la historia que se construy sin el soporte de un marco de madera y fue la mayor cpula construida entonces. La catedral est construida como una baslica, con una nave y dos pasillos, formando una cruz romana. La nave y los pasillos estn divididos por anchos arcos angulares con columnas compuestas, dividiendo la nave en cuatro galeras cuadradas. Sus dimensiones son enormes: 153 metros de largo por 130 metros de ancho (de un lado a otro del transepto) y 107 de alto desde la base hasta la cima de la cpula. La altura de los arcos en los pasillos es de 23 metros. El gtico interior es sombro y da una impresin de vaciedad. La relativa desnudez de la iglesia corresponde a la austeridad de la vida religiosa, tal como la predicaba Girolamo Savonarola. La iglesia es particularmente notable por sus 44 vitrales, el proyecto ms grande de este tipo en Italia de los siglos XIV y XV. En las vidrieras de las naves y del transepto se representan figuras de santos del Antiguo y Nuevo Testamentos, mientras que en el rosetn de la cpula o encima de la entrada muestran a Cristo y Mara. La catedral ha sufrido laboriosas excavaciones entre 1965 y 1974. Las bvedas subterrneas eran usadas para sepultar a los obispos florentinos a travs de los siglos. Recientemente la historia arqueolgica de esta enorme rea fue reconstruida: ruinas de casas romanas, un pavimento del cristianismo temprano, ruinas de la antigua catedral de Santa Reparata y ampliaciones sucesivas de esa iglesia. Cerca de la entrada abierta al pblico est la tumba de Brunelleschi como prueba del gran cario que le profesaron los florentinos.
Catedral de Miln (1386)

La baslica de San Ambrosio fue construida en este sitio a comienzos


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del siglo V, sindole agregada en 836 una baslica prxima. Cuando el fuego da ambos edificios en 1075 fueron reemplazadas por la catedral gtica actual (Duomo). En 1386 el arzobispo, Antonio da Saluzzo, comenz el nuevo proyecto con un estilo rayonnant gtico tardo, hay en el edificio muchos aspectos inslitos en Italia, que pertenecen a la tradicin arquitectnica gtica de Bourges en Francia con dobles naves laterales y una arquera muy alta rematada por ventanales diminutos. Sus arcos tienen capiteles de difcil clasificacin. Antes de que se iniciasen los trabajos de construccin, se demolieron los palacios del arzobispo, del Ordinari y el baptisterio de San Esteban, mientras que la antigua iglesia de Santa Mara Maggiore fue usada como cantera de piedra. El programa de construccin fue regulado estrictamente por la Fbrica de Duomo conformado por 300 empleados liderados por el arquitecto jefe Simone da Orsenigo. Galeazzo otorg a la Fbrica el uso exclusivo del mrmol de la cantera de Candoglia y la eximi de impuestos. En 1389, se design como arquitecto jefe al francs, Nicols de Bonaventure, que le dio a la catedral su fuerte impronta gtica. Diez aos ms tarde, otro francs, Jean Mignot fue llamado desde Pars para evaluar y mejorar el trabajo realizado ya que los constructores necesitaban ayuda tcnica para levantar las piedras hasta una altura sin precedentes. La construccin qued estancada hasta 1480 debido a la falta de dinero e ideas. Entre 1500 y 1510, fue completada la cpula octagonal y se decor su interior con cuatro series de quince estatuas cada una que representan a santos, profetas, sibilas y otros personajes del Viejo Testamento. El exterior permaneci en su mayora sin decoracin, excepto por el Guglietto dellAmadeo (Espirita de Amadeo) construida de 1507 a 1510. Esta es una obra maestra renacentista que sin embargo armoniza bien con el aspecto gtico general del templo. Bajo el dominio espaol el edificio result utilizable aun cuando el interior permaneca sin terminar y faltaban algunos tramos de la nave y el transepto. En 1552, se encarg la construccin de un gran rgano a Giacomo Antegnati que se coloc en el coro norte. Puesto que la fachada permaneca en su mayor parte incompleta, a comienzos del siglo XVII, el obispo Federico Borromeo, contaba con las bases de la nueva fachada realizadas por Francesco Mara Richini y Fabio Mangone. Los trabajos continuaron hasta 1638 con la construccin de cinco portales y dos ventanas centrales. Sin embargo, en 1649, el nuevo arquitecto jefe introdujo una innovacin notable: la fachada regres al estilo gtico original, incluyendo los detalles ya acabados de las grandes pilastras gticas y los dos enormes
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campanarios. En 1682 se demoli la fachada de Santa Mara Maggiore y se termino de cubrir la azotea de la catedral. En 1762 uno de los rasgos principales de la catedral, la aguja Madonnina, fue levantada hasta la altura de 108,5 metros. Fue diseada por Francesco Croce y luce en la cima una famosa estatua policroma de la Madonna que se ajusta a la original imagen de la catedral. El 20 de mayo de 1805, Napolen Bonaparte, a punto de ser coronado rey de Italia, orden que la fachada fuera terminada. En su entusiasmo asegur que todos los gastos recayeran sobre el tesoro francs que reembolsara a la Fabrica por todos los inmuebles que sta tuviera que vender. Aunque nunca se pag este reembolso, esto ayud a que finalmente, en solo siete aos, la catedral tuviera su fachada terminada. El nuevo arquitecto, Francesco Soave, agreg algunos detalles neogticos a las ventanas superiores. En gratitud se coloc una estatua de Napolen en la cima de una de las espiras. Los detalles finales de la catedral fueron terminados ya en el siglo XX: la ltima puerta fue inaugurada el 6 de enero de 1965. Esta fecha es considerada como el trmino del proceso que ha durado muchas generaciones, a pesar ello todava algunos bloques quedan sin esculpir esperando ser convertidos en estatuas.
Catedral de Npoles (1272)

Consagrada inicialmente a la Virgen y a partir del siglo XVI a san Gennaro, cuyas reliquias se encontraban en el santuario de Montevergine. Comenzada en 1272 por iniciativa de Carlos I de Anjou en el mismo sitio que ocup un templo erigido en honor de Neptuno. Fue prcticamente concluida en la poca de Roberto (1323). Este edificio gtico, en parte de estilo francs, con dos altas torres fue destruido por un terremoto en 1456. Reconstruido por orden de Alfonso I, experiment varias modificaciones entre los siglos XVII y XVIII, conservando solo parte de su carcter primitivo. Presenta planta de tres naves, de las que la principal est decorada con un plafn pintado por Santafede y Vicenzo da Forti. Los muros tienen en la parte alta frescos de Lucas Jordn y de sus discpulos. Cerca de la entrada principal se encuentran los sepulcros de Carlos I de Anjou, de Carlos Martel, rey de Hungra y de su esposa Clementina. La cripta del Succorpo fue construida bajo el bside, en el siglo XVI, para cobijar las reliquias de san Gennaro; costa de tres naves y fue decorada con estatuas renacentistas por Tommaso Malvito y su taller. La curiosidad ms notable de la baslica catedral es la capilla del
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tesoro de San Gennaro, que presenta la forma de una cruz griega y est ricamente decorada con oro y mrmol; fue pintada al fresco por Lanfranco entre 1641 y 1643. En el altar mayor existe un tabernculo, cerrado por varias puertas, y un relieve de plata, que guarda dos vasos en los que se haya depositada la sangre de Gennaro martirizado en 305. La fachada ha sido reconstruida en 1905, debindose sus numerosas esculturas a Jerace, Pellegrini y Belliazzi Cepparulo entre otros.
Catedral de Orvieto

La catedral de Orvieto, dedicada a la Asuncin de la Virgen Mara, una de las obras ms grandiosas de la arquitectura medieval italiana. De estilo gtico, es clebre por su fachada, as como por la capilla de San Brizio decorada con frescos pintados por Fra Anglico y Luca Signorelli. La primera piedra fue colocada el 13 de noviembre de 1290 por el papa Nicols IV. Llamada durante ms de cuatro siglos Santa Mara de la Estrella, fue bautizada de nuevo en el siglo XIX con el nombre de Santa Mara Asumpta al Cielo. Durante el primer periodo de la construccin, los trabajos fueron dirigidos por Fra Bevignate pero con la llegada de Lorenzo Maitani (1308) se introdujeron modificaciones importantes al proyecto inicial, con una planta gtica en cruz latina. De Maitani es tambin la imponente fachada a tres gabletes y tres piones (1310). La terminacin del transepto se realiz con la capilla del Corporal ( 1350-1355) y con la capilla de San Brizio ( 1408). La fachada consiste en un inmenso trptico gtico del que salen unos bajorrelieves que sirven de base arquitectural y unos mosaicos cuyos colores iluminan toda la fachada. Su estructura est constituida por tres pilares entre los cuales se abren tres prticos coronados con tres gabletes que llegan hasta la galera con arcos trilobulados que dividen la fachada horizontalmente. La parte superior se caracteriza por un esplndido rosetn central y se termina con tres piones repitiendo el motivo de los tres gabletes inferiores y separados por pinculos que descansan sobre pilares. Estos diferentes elementos estn coronados por estatuas. Hacia 1320-1330 se hicieron los bajorrelieves que adornan los cuatro pilares de la base, entre las puertas, y que son de una riqueza excepcional. En ellos estn representados, en un entrelazado de ramas y hojas de acanto, temas del Antiguo y del Nuevo Testamento. En el primer pilar se cuenta la Creacin del mundo, Adn y Eva, Can y Abel, La vida del hombre despus del pecado original. El segundo, cuenta la visin de Abraham o de Jess: el patriarca ve la historia futura poblada de reyes y de profetas para llegar finalmente a la venida del Salvador. La
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visin de Jacob representada en el tercer pilar se relaciona con el Nuevo Testamento: unos ngeles contemplan en adoracin, diferentes episodios de la vida de Jess, desde la encarnacin hasta la crucifixin y la resurreccin. El cuarto pilar est dedicado al Juicio Final: la resurreccin de los muertos, los justos conducidos al Paraso para contemplar la gloria de Dios, los santos, los apstoles, Juan y Mara delante del Redentor, mientras que debajo, a la derecha figuran los condenados reprobados conducidos al Infierno. Obra de Andrea Orcagna en 1358, es el esplndido rosetn a doble crculo, con pequeas columnas separadas por arcos, muestra en el centro el rostro del Redentor. Las figuras de los cuatro doctores de la Iglesia adornan los ngulos del cuadrado en el que se inscribe el rosetn. Y, bordendolo, 52 cabezas de santos, del siglo XIV. A los dos lados del rosetn las estatuas de mrmol de los doce profetas, que datan del mismo periodo y estn coronados por estatuas de los doce apstoles, ejecutadas en 1556. Toda la fachada est decorada con mosaicos que acompaan a los elementos arquitectnicos, desarrollando en grandes espacios temas de la vida de la Virgen. Estos mosaicos dan a la fachada su esplendor, sobre todo cuando los rayos de sol la iluminan. Sobre el prtico est representada la Asuncin de la Virgen mientras que en el prtico derecho se muestra el bautismo de Cristo y en el izquierdo se puede ver la Natividad de Mara. A los lados de los gabletes de las puertas laterales, se puede ver a la izquierda la Anunciacin y a la derecha san Joaqun y santa Ana. A nivel del rosetn, la parte izquierda presenta el matrimonio de la Virgen y en la derecha la presentacin de Jess en el templo. En el tringulo, sobre el rosetn, est la figura de Cristo coronando a Mara reina de los ngeles y de los santos. La puerta central en bronce fue escupida por Emilio Greco con el tema de las obras de misericordia (1964). Los laterales de la catedral muestran la alternancia, inspirada en el arte rabe, de la piedra blanca y negra: el de la derecha se abre en la puerta de la Postieiria, magnifico prtico ojival de estilo pisano, que perteneci probablemente a Santa Mara de Episcopatu, iglesia demolida sobre la que se erigi la catedral. El lado izquierdo est enriquecido con una estatua en mrmol de la Sibila Eritrea, de Antonio Federighi. El interior es de tipo basilical, con tres naves divididas por diez columnas y dos pilastras de basalto negro y de travertino blanco, adornadas con ricos capiteles, algunos realizados por Fra Guglielmo de Pisa y Ramo di Paganello. De 90 metros de largo y 33 de ancho y con una altura de 34 metros, la catedral mezcla las formas romnicas del
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proyecto primitivo y la verticalidad ojival del coro; todo iluminado por doce aberturas situadas encima de las galeras. El pavimento, en caliza roja de Prodo, se extiende desde la entrada hasta el bside y da una ilusin de largura ms importante que en la realidad. En el brazo izquierdo del transepto, se abre la capilla del Corporal (1350-1355) que lleva su nombre del relicario del Corporal, realizado por Ugolino di Vieri en plata, recubierto de esmaltes translcidos, que contenan el corporal del milagro de Bolsena. En 1263, un sacerdote de Bohemia, mientras celebraba la misa, vio que la sangre brotaba de la hostia y manchaba el corporal que recubra el altar. El papa Urbano IV pidi que llevaran el corporal a Orvieto. En realidad, desde entonces, el pao sagrado est expuesto en el tabernculo de mrmol colocado sobre el altar. El ciclo de frescos de Ugolino di Prete Ilario que decora la capilla, cuenta la historia del Corporal. Del lado derecho del crucero se puede acceder a la Capella Nova o Capella San Brizio (1408), que figura entre los testimonios ms importantes de la pintura italiana. La particular concepcin espacial de la capilla y el ciclo de frescos que la decoran, realizados en parte por Fra Anglico (1447-1449) y acabados por Luca Signorelli ( 1499-1504), hacen de esta capilla un caso nico en el arte italiano. Signorelli concibi la capilla como una esfera en la que, alrededor del observador, todos los puntos tienen la misma importancia. El pintor, conformndose al programa de los cannigos de la catedral, busca llamar la atencin de la imaginacin de los fieles en la tradicin de la pintura medieval, dando una visin premonitoria del fin del mundo en el que la Humanidad tendr que sufrir el castigo de la justicia divina. Toda la escatologa cristiana se resume en cinco escenas: el Anticristo, el ltimo Juicio, la Resurreccin, el Infierno y el Paraso. Mientras Fra Anglico trabaja sus dos paneles con un detalle extremo, Signorelli busca un efecto de conjunto; por ejemplo, en el ltimo Juicio, acompaado con representaciones de tipo arquitectnico como la columnata de la parte inferior o las ventanas en las que aparecen personajes ilustres (Empdocles, Dante, Virgilio, Ovidio) que leen libros o cdigos apoyados sobre el reborde, en un juego de ilusiones de perspectiva, que dan la sensacin de entrar en la escena representada. En sus composiciones, sobre todo en el Infierno, Signorelli, inspirndose en Dante, busca ms expresar el sentimiento de los seres humanos delante de una realidad terrorfica, que la gloria divina. El artista se concentra en los seres humanos que sufren en su alma y en su cuerpo, pintados en un estilo naturalista y que suplican expresando una vana rebelin contra su suerte.
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Catedral de Santa Mara dellAssunta de Siena

La catedral de Siena es una de las pocas de Italia construidas completamente en estilo gtico, se empez en la primera mitad de 1200 y se termin en 1267. La fachada ofrece gran riqueza de frisos y ornamentacin y es de forma tricspide, con tres puertas coronados por frontispicios y franqueada por dos torres que terminan en pirmide. El arquitecto Nicola Pisano dise la mayor parte de los planos de la catedral pero fue su hijo Giovanni Pisano quien, hacia 1284, dise la esplndida fachada gtica, recubierta de mrmol blanco, rojo y verde, repleta de estatuas y grgolas, pero, lamentablemente, solo pudo acabar la parte inferior antes de fallecer. En el siglo XV, de acuerdo con el deseo expreso de san Bernardino di Siena se coloc el Smbolo del Sol sobre la puerta principal de entrada. El bellsimo Smbolo del Sol representa a Nuestro Seor Jesucristo. El interior del templo es de tres naves, dividida por pilastras con estucos blancos y negros que producen singulares efectos pticos. El techo abovedado est pintado en azul y embellecido con estrellas de oro. El interior de la impresionante cpula hexagonal est coronado por una gigantesca lmpara sobredorada que parece un sol autntico. No obstante, la incuestionable obra maestra de la catedral es el suelo, formado por 59 paneles de mosaicos pintados y grabados en mrmol, trabajados meticulosamente entre 1372 y 1547. Los mosaicos son obra de varios de los mximos artistas italianos de esas pocas, todos ellos exponentes de la prestigiosa Scuola di Siena como: Domenico di Bartolo, Matteo di Giovanni, Pinturicchio y Domenico Beccafumi. Entre 1266 y 1268, Nicola Pisano, contando ya con la ayuda de su hijo Giovanni, dise y dirigi la construccin del esplndido y altsimo plpito gtico octogonal de mrmol de Carrara.

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Catedrales del resto de Europa


En esta seccin describo con mayor o menor detalle la historia de la construccin de las ms importantes catedrales del resto de pases de Europa de estilo gtico. Estn ordenadas alfabticamente por naciones.

Austria
Catedral de San Esteban de Viena (1359)

En el emplazamiento actual de la catedral se erigi 1144 por orden del duque Enrique Jasomirgott una iglesia romnica dedicada a san Esteban. Destruida por un incendio en 1258, no qued de ella ms que el frente, la Puerta Gigante y las Torres de los Paganos. En 1359 la mand reedificar el duque Rodolfo pero ya en estilo gtico. Se hizo cargo de las obras el maestro Wengler de Klosterneuburg hasta el ao 1404. Sigui la obra el maestro Hans de Prachatitz, que en 1433 acab la torre ms alta.
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En 1454 el maestro Hans Puchsbaum aboved la nave mayor y termin los muros de la segunda torre. Lo ms notable de la catedral es la fachada con su puerta principal romnica, adornada de esculturas en su marco y las Torres de los Paganos que estn divididas en cuatro pisos. A la derecha de la puerta principal hay otra puerta ms pequea denominada Puerta de los Cantores, esta era de uso exclusivo para varones. El interior tiene forma de cruz latina y se haya dividido en tres naves por doce pilares. El coro se divide tambin en tres partes, una central y dos laterales cuya separacin establecen dos lneas de pilares. El plpito de piedra es del ao 1512 y fue construido por el maestro Anton Pilgram. La torre de San Esteban recibe el apodo de Steffl y mide 137 metros de altura, contiene cinco campanas y entre ellas la popular Pummerin de tres metros de altura y es la ms grande de Austria. Est fabricada con el bronce de los caones que dejaron los turcos al retirarse de la capital en el ao 1683 y solo suena en grandes solemnidades. Adems hay otra campana ms pequea denominada Feuer und Ratglocke que lleva la fecha 1453.

Belgica
Catedral de San Miguel y Santa Gdula de Bruselas (1226)

Los orgenes de la catedral de Bruselas datan del ao 1047 cuando Lamberto II, conde Lovaina, y su esposa Oda de Verdun, fundan una capilla de doce cannigos en la colegiata de San Miguel e hicieron transportar los restos de santa Gdula hasta entonces conservados en la iglesia de San Gaugerico. En 1072, la colegiata de San Miguel fue restaurada as como tambin en 1200 por orden de Enrique I de Brabante para la construccin de la parte anterior occidental, acompaada de dos torres redondas. En 1226, Enrique II decidi la construccin de una colegiata gtica que se terminara a principios del siglo XVI. Est situada en la vertiente de la colina sobre la que se levanta la parte alta de la ciudad. Consta de una elevacin en tres niveles y tres naves con deambulatorio, crucero, capillas laterales y dos torres de 69 metros de altura. Mide 108 metros de largo y 50 metros de ancho en el crucero, la nave central se asienta sobre doce pilares redondos y el coro
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absidial sobre otros diez. Una parte del coro, que con relacin al eje de la nave central desva ligeramente hacia el norte es la parte ms antigua del templo siendo de la poca de transicin; el crucero, los arcos de la nave central y la nave lateral sur, de estilo ojival primitivo, se termin en 1273. La nave lateral norte, la bveda y los ventanales de la nave central solo se terminaron entre 1350 y 1450. Los ventanales del crucero y las torres son de finales del siglo XV. Las bvedas cuatripartitas estn moderadamente elevadas, las robustas columnas que bordean el centro de la nave, coronadas con capiteles de hojas de coles y unidas con cintas en diagonal, a la manera brabanzona, soportan las estatuas de los doce apstoles. stas, de estilo barroco, datan del siglo XVII y fueron realizadas por Luc Fayd'herbe, Jrme Duquesnoy el Joven, J. van Meldert y Tobas de Lelis. Las estatuas de la izquierda representan a Simn el Cananeo, Bartolom, Santiago el Menor, Juan el Evangelista, Andrs y Pedro ; las de la derecha a Tadeo, Mateo, Felipe, Toms, Santiago el Mayor y Pablo. Son notables las vidrieras, muchas de las cuales datan de los siglos XVI y XVII. Merecen especial atencin las vidrieras de las capillas del Sagrado Sacramento, del Milagro y de Nuestra Seora de la Dlivrance; fueron costeadas de 1540 a 1547 por cuatro poderosos prncipes catlicos de Europa en honor a las Hostias milagrosas. Estos cuatro prncipes fueron Juan III, rey de Portugal; Luis de Hungra, Francisco I de Francia y Fernando III, emperador de Alemania. En la parte superior de estas vidrieras se representa el milagro de las Sagradas Formas que, habiendo sido robadas por unos judos con intento de profanarlas, manaron sangre. Las vidrieras de la capilla del Sagrado Sacramento fueron creadas por el vidriero amberino Jean Haeck a partir de diseos de Bernard van Orley y las de la capilla de la Dlivrance por Jean De Labaer a partir de diseos de Thodore van Thulden, alumno de Pedro Pablo Rubens. Las vidrieras de los cinco ventanales superiores del coro datan de mediados del siglo XVI, y representan respectivamente a Maximiliano de Austria con su mujer Mara de Borgoa, Felipe el Hermoso con su esposa Juana de Castilla, los emperadores Carlos V y Fernando; Felipe II con su primera mujer Mara de Portugal, y Filiberto, doque de Saboya, con Margarita de Austria. La fachada occidental, flanqueada por dos campanarios, tiene mayor afinidad con el estilo ojival alemn que con el francs. La galera es moderna y construida por Roelandt y van Overstraeten (1861); encima de la puerta principal representan las esculturas de la Trinidad rodeada de ngeles y los doce apstoles; coronando el conjunto de la puerta se destaca la figura del segundo patrono de Bruselas, san Miguel; ambas
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figuras estn tambin esculpidas en bajo relieve en las dos hojas de la puerta de madera. Finalmente, a cada lado de la portada central, se encuentran las estatuas de san Gery y de san Amando y, en las dos portadas laterales, san Joaqun y santa Ana, y la educacin de la Virgen en el de la izquierda, y san Jos, la Virgen y el Nio en el de la derecha. Encima de la arquivolta la estatua de santa Gdula y, siguiendo la tradicin, a su lado el diablo procurando apagar la linterna de la santa. En el parteluz central figuran las imgenes de los Reyes Magos. El exterior, completamente simtrico, tiene el espacio que media entre el coro y los brazos del crucero, ocupados por las capillas de Notre-Dame de la Dlivrance y la del Sacramento; en el eje sobresale la fea adicin del siglo XVIII que constituye la capilla de la Magdalena. Adems de la puerta occidental, estn las del crucero norte y sur y una puerta especial para la capilla Dlivrance.
Catedral de San Bavn de Gante (1228)

La catedral de San Pavn est edificada sobre los restos de la capilla de San Juan Bautista, una construccin mayoritariamente de madera, que fue consagrada en 942 por Transmaro, obispo de Tournai y Noyon. Restos de esta estructura original romnica se evidencian en la cripta de la actual catedral. Las obras de la catedral fueron iniciadas en 1228, en estilo gtico primitivo, culminndose la construccin el 7 de junio de 1569 en un gtico tardo. El exterior consta de una sencillsima fachada en comparacin con la suntuosidad de otras catedrales gticas de esta poca. Est coronada por una bella torre-prtico de cinco niveles y de 90 metros de altura, obra de Jan Stassin. La parte central fue desposeda de todas las figuras que servan de adornos, excepto la de Dios, su Hijo y el Espritu Santo. Su interior esta marcado dentro de varios estilos, tiene tres naves de estilo brabantino y un precioso coro cuya sillera es de Van Reysschoot de 1774, capillas absidiales de estilo rococ, altar mayor situado entre cuatro columnas clsicas donde se venera la estatua de san Bavn realizada por Verbruggen en 1719. En esta catedral fue bautizado el rey Carlos V el 7 de marzo de 1500, siendo oficiada la ceremonia por el obispo de Tournai, Pierre Quick. La cripta, construida en 1150 y agrandada en 1228, tiene cuatro naves separadas por cuatro columnas octogonales y por pilares con capiteles esculpidos, y est llena de antiguas tumbas. Alberga el tesoro, con orfebrera, miniaturas, estatuas, pinturas de los siglos XV y XVI. La obra pictrica de la catedral es muy importante, pudindose
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destacar en la primera capilla del deambulatorio un polptico de Jess entre los Doctores, obra de Frans Pourbus el Viejo (1571), en la segunda capilla est el Martirio de Santa Brbara de De Crayer, enfrente del altar, el cuadro de san Bavn de Rubens y en una capilla situada al fondo de la nave, con especiales medidas de seguridad se encuentra el Polptico del Cordero Mstico, una de las obras ms importantes de la pintura flamenca, pintada por Jan y Hubert Van Eyck, en 1432. El polptico ha tenido una historia accidentada, muchas veces separado, recompuesto y en la ltima guerra escondido por los alemanes en una mina de sal de Altaussee en Estiria.

Chequia
Catedral de San Vito de Praga (1344)

La catedral de San Vito se empez a construir el 21 de noviembre de 1344 debido en gran parte a las las reivindicaciones de los reyes de Bohemia que quisieron convertir la dicesis de Praga en arzobispado. Las obras comenzaron siendo arzobispo de Praga Ernesto de Pardubice y gobernando del pas Juan de Luxemburgo. Forma parte del conjunto artstico monumental del castillo de Praga y se erigi en el mismo solar donde se encontraba una baslica dedicada al culto de san Vito. Su diseo se debe al arquitecto francs Matias Arras que se inspir en el gtico de las catedrales de Toulouse y Narbona. Cuando 1356 falleci Arras las obras recayeron en el arquitecto Peter Parler y posteriormente en sus hijos Jan y Vclay que imprimieron a la catedral un estilo inspirado en el gtico alemn. De esta poca cabe destacar las complejas bvedas, slo comparables a las de las catedrales inglesas. A partir de 1419 las obras se interrumpieron a causa de la rebelin husita, estos eran contrarios a la veneracin de los santos y a los signos de opulencia de la iglesia catlica, saquearon la catedral e hicieron coronar al rey Segismundo en el nuevo templo. Con el regreso de la corte al castillo de Praga en 1485 se empez la restauracin de la catedral que se prolong durante varios aos estando lista para la coronacin del rey Luis Jaguellon en 1509 y en 1526 Fernando I de Habsburgo. En 1619 los radicales calvinistas causaron grandes desperfectos en la catedral que tuvo que volver a consagrarse en febrero de 1621, despus de la derrota checa en la batalla de la Montaa Blanca. La fachada oeste es de estilo neogtico y es la primera que se termin, la componen catorce estatuas de santos junto al rey Carlos IV. En total hay tres puertas: en el central se halla representada la
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construccin de la catedral, en el de la derecha la vida de san Adalberto y en la de la izquierda que, desde 1929 es la fachada principal, la vida de san Wenceslao. El rosetn es de 1928 y fue diseado por Frantisek Kysela. Durante cinco siglos la fachada sur fue la entrada principal a la catedral. En ella destaca la Puerta Dorada llamada as por el color de sus mosaicos venecianos obra de Niccoletto Semitecolo. Representa el Juicio Final en cuyo centro se encuentra Jesucristo rodeado de los seis santos patronos de la Repblica Checa. La torre principal alcanza una altura de 99 metros y fue construida por Peter Parler en el ao 1770. Tambin es destacable la tumba de san Juan de Nepomuceno que fue construida en 1736, es de plata y sus orfebres fueron JosefE. Fisher von Erlach, Antonio Corradini y Jan Josef Wrt. Encargada por Carlos VI y financiada por suscripcin popular, es una de las pocas obras barrocas de la catedral que han quedado intactas hasta hoy. Su altura es de cinco metros. Una de las estancias ms importantes de la catedral es la capilla de Wenceslao, fue construida entre los aos 1362 y 1367 por Peter Parler y se encuentra situada en el mismo lugar en el que se encontraba la Rotonda de San Vito, donde fue ejecutado san Wenceslao.

Holanda Catedral de Sint-Jan de s-Hertogenbosch (1340)


En el lugar donde est situada ahora la catedral de San Juan se encontraba una iglesia romnica. Se cree que empez a construirse en el ao 1220 y se concluy en 1340. En ese mismo ao la iglesia comenz a ser sustituida por una nueva pero ya en estilo gtico Bramante. El crucero y el coro se terminaron en 1450. En 1505 la iglesia romnica fue demolida en su mayor parte, dejando tan solo la torre. La iglesia de San Juan fue concluida en 1525. En el ao 1584 la cubierta de madera de la torre del crucero se incendi, cayendo al interior de la iglesia. En 1830, otro incendio provoc daos en la torre oeste, que fue reparada en 1842. Debajo de la torre del reloj hay un carilln. El reloj se encuentra en la parte superior de la torre romnica. Desde 1629 hasta 1810 la iglesia fue utilizada por la minora protestante, siendo restaurada a los catlicos cuando Napolen visit la ciudad en 1810. Con el nacimiento de la dicesis de 's-Hertogenbosch en el ao 1835, adquiri la categora de catedral. Ha sufrido tres restauraciones importantes. La primera se
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prolong desde 1859 hasta 1946. La segunda desde 1961 hasta 1985 y la tercera y ltima, hasta ahora, se inici en 1998 y se complet en 2011. Durante estas restauraciones se sustituyeron muchos ornamentos, grgolas y pinculos, dndole un aspecto ms neogtico. Se emple para ello varios tipos de piedra, principalmente toba Weiberner, piedra de Portland y piedra arenisca Bentheim. La escultura figurativa de la catedral es muy numerosa, alcanzando un total de 600 piezas entre el exterior y el interior. Cabe destacar los 96 elementos escultricos, sentados a horcajadas, sobre los dobles arbotantes existentes. Durante la restauracin de una serie de estatuas representando ngeles que haban sido realizados por el escultor Ton Mooy, incluy en uno de ellos un toque moderno, ya que sostiene un telfono mvil y usa pantalones Jeans. La catedral tiene forma de cruz latina poco marcada y un total de cinco naves. Su longitud es de 115 metros, su anchura de 62 metros y su altura de 29 metros, siendo de 73 metros la altura de la torre romnica. Lo ms destacado de su interior es su rgano, uno de los ms importantes de los Paises Bajos. Se empez a construir en 1618 y se concluy en 1638. Fue realizado por Floris Hocque II, Hans Goltfuss y Germer van Hagerbeer y la caja de madera por Frans Simons. La escultura de la caja fue tallada por Gregorio Schysler. Hasta el da de hoy ha sufrido varias restauraciones, la ltima en 2003 el cual fue limpiado a fondo. Entre la numerosas capilla de que consta se pueden destacar la del Sacramento, la de la Virgen, la de San Jos y la de San Vicente.
Catedral de San Martn de Utrecht (1254)

Construida entre los aos 1254 y 1517 en el emplazamiento de una antigua iglesia romnica dedicada a san Martn, levantada en el 720 y posteriormente en 1015 siendo finalmente destruida por un incendio en 1253. La catedral gtica actual fue a su vez medio destruida por un terrible huracn en 1647, la conexin entre torre e iglesia se desplom y la restauracin completa no tuvo lugar; el coro est separado de la torre occidental por un espacio libre, donde se eleva, desde 1883, la estatua del conde Juan de Nassao en el silencioso patio medieval, el cual contiene ms de 140 diferentes plantas y hierbas. El estilo deriva del de Soissons reflejado en el presbiterio de Tournai; esta dependencia se refleja sobre todo en el diseo de las bvedas de la grola y en las capillas radiales. El interior contiene las tumbas de varios obispos y del almirante van Gent. La hermosa torre construida de 1321 a 1382, de una altura de
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111,16 metros, hoy solamente 103, es de forma cuadrada y sostiene trece campanas, la ms grande de las cuales pesa 8.000 Kg.; en lo ms alto de ella se ha establecido un buen Observatorio meteorolgico. Dentro de ella se encuentran dos capillas, la Capilla de S. Michael, que era la capilla privada de los obispos, y la Capilla de Egmond, la capilla privada del obispo George de Egmond. Esta torre ha sido consolidada actualmente reemplazando sus ancoras de hierro, del siglo XIV, por otras de hierro puro Armco, notable por su resistencia a la corrosin. En el claustro se encuentra la piedra de Jelling, con una antigua escritura germnica formada con signos llamados runas.

Irlanda
Catedral de San Colman de Cobh (1868)

Cobh (Queenstown), como se la llamaba entonces, era una pequea y prspera ciudad debido a que desde aqu salan la mayora de los emigrantes irlandeses hacia Estados Unidos (ltima escala del Tinanic antes del desastre), Canad y Australia. A consecuencia del aumento de poblacin, la iglesia que all haba, construida en 1808, se qued pequea y hubo que edificar otra acorde con el nmero de habitantes. La catedral de San Colman es un gran y elaborado edificio neogtico. Situado en un lugar destacado con vistas al puerto de Cork y visible desde una distancia considerable. Las obras de la catedral dieron comienzo en 1868 y concluyeron en 1915, despus de 47 aos de obras. La primera piedra fue colocada el 30 de septiembre de 1868 por el obispo William Keane. La bveda se complet en 1879 y ese mismo ao celebr la primera misa, el 15 de junio, el obispo John McCarthy. Un obispo ms estuvo involucrado en la construccin de la catedral, que fue Robert Browne. Mediante un concurso celebrado en 1859 fueron seleccionados como arquitectos Edward Welby Pugin y George Ashlin, y como contratista principal Charles Guilfoyle Doran. Durante su construccin se decidi trasladar la dicesis situada entonces en la cercana y pequea ciudad de Cork a la emergente Cobh. La ltima fase de construccin se inici en 1911 con la construccin de la torre octogonal de piedra caliza. Tres aos ms tarde, el 24 de septiembre de 1914, una gran cruz de bronce de 3,3 metros, bendecida por el obispo Browne, se coloc encima de la torre de 90 metros, completando as la catedral. El andamiaje final alrededor de la torre se retir en marzo de 1915. El 12 de agosto de 1919, ms de medio siglo despus de la colocacin de la primera piedra, la catedral fue dedicada al fundador de
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la dicesis, san Colman (522-600). Consta de tres naves de siete tramos y forma de cruz latina, con tres niveles de altura, arcada, triforio y claristorio, coro, bside y torre con aguja en la esquina suroeste de la nave. Su longitud es de 64 metros y su anchura 36,5 en el crucero. El material bsico de construccin fue el granito de Dalkey, de color azul con incrustaciones de piedra caliza de Mallow. El granito de Newry se utiliz para la torre, y el granito rojo de Aberdeen en los pilares, la fachada oeste y las pilastras de la entrada de la nave. La cubierta es de pizarra azul de origen belga. La nave central est separada de las laterales por columnas de mrmol rojo de Fermoy descansando sobre pedestales de mrmol blanco italiano y zcalos de piedra caliza de Liscarroll. Los pilares estn ricamente tallados con follaje y cabezas humanas; los esbeltos pilares apoyar el triforio, de granito rojo de Aberdeen, que a su vez apoya a la base de los arcos de los ventanales del triforio y bvedas de madera de pino de California. La Va Sacra es de piedra de Caen. Las columnas en el extremo del ala norte son de mrmol negro de Kilkenny. En cuanto a las capillas se pueden destacar la del Sagrado Corazn, cuyo altar es de mrmol de Sicilia y el antipendio de mrmol de Carrara con un fondo de mrmol rojo. Junto a esta capilla, nos encontramos con la capilla de la Piedad, dedicada al obispo William Keane que se utiliza como capilla de oracin. Las columnas son de mrmol negro de Kilkenny. El tema descrito en la vidriera de colores sobre el altar, representa la resurreccin de Lzaro, y los ventanales laterales muestran los misterios dolorosos. Lo ms excepcional de la catedral es el carilln de 49 campanas mandado construir en 1935 por el obispo Robert Browne. Con un peso total de ms de 26 toneladas, incluida la campana ms pesada de Irlanda con 3,5 toneladas, es el mayor carilln de Irlanda y Gran Bretaa en trminos del nmero de campanas. Gran parte de los fondos de la obra de construccin provinieron de las aportaciones de las comunidades irlandesas de Australia y los EE.UU.
Catedral Nacional de Saint Patrick de Dubln (1200)

La mayor iglesia de Irlanda fue construida por los normandos, en el lugar de un antiguo templo del siglo V situado a orillas del ro Poddle, cuya fundacin se atribuye a san Patricio. Segn la leyenda, los primitivos habitantes de la zona fueron convertidos al cristianismo por el santo, que utiliz para bautizarlos el agua de un pozo emplazado en la
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zona norte del recinto, en lo que hoy es un parque. El primer edificio se construy de madera y solo se conserv hasta 1192, fecha en el que el arzobispo John Comyn mand construir una iglesia de piedra. La iglesia fue convertida en colegiata, es decir, una iglesia con un cuerpo de clrigos dedicados a la adoracin y el aprendizaje. Fue dedicada a san Patricio el 17 de marzo de 1192. No se sabe exactamente cuando fue elevada a la categora de catedral, pero se supone que hacia 1200, pero si se est seguro que las obras concluyeron en 1270. El sucesor de Comyn como arzobispo, fue Enrique de Londres, elegido en 1212 por los captulos tanto de la Iglesia de Cristo como la de San Patricio. Enrique concedi una serie de nuevos estatutos a la catedral, uno de ellos en 1220 cre el cargo de decano al frente de la catedral. Una orden dada por el rey Enrique III en 1225 permiti la recoleccin de donaciones de toda la isla para acometer una profunda reconstruccin durante un perodo de cuatro aos, que confiri al templo un estilo gtico primitivo ingls, las obras duraron hasta su reinauguracin en 1254. Con el tiempo San Patricio se consider la iglesia del pueblo, mientras que la antigua Christ Church Cathedral, tan cercana, pas a asociarse con el entorno britnico. A la llegada de los hugonotes que huan de Francia para refugiarse en Dubln, el cabildo les entreg la capilla de Nuestra Seora para que pudieran celebrar el culto. La capilla se separ del resto de la catedral y los hugonotes la utilizaron hasta bien entrado el siglo XVIII. En el siglo XIV alberg la primera universidad de Irlanda, fundada en el ao 1320 y que permaneci activa hasta el siglo XVI. Apenas quedan algunos fragmentos del edificio original, que result prcticamente destruido tras un incendio en 1362. La imponente torre Minot fue elevada por orden del arzobispo del mismo nombre en el ao 1370; sustituy a la torre original, tras la mencionada catstrofe. Tiene 43 metros de altura y sus paredes 3 metros de grosor. Est coronada por un chapitel de 31 metros, aadido en 1749. Tras la Reforma Inglesa, San Patricio se convirti en la catedral anglicana de Irlanda, aunque la mayora de la poblacin de la zona que la rodea sigui siendo catlica. Durante el proceso de confiscacin, fue convertida por Thomas Cromwell en cuadra de caballos, llegando algunos de sus soldados a desfigurar algunas de sus imgenes situadas en su interior. Era tal el abandono y el descuido que llev al hundimiento de la nave en 1544. Durante el reinado de Eduardo VI, la catedral de San Patricio fue degradada a la situacin de iglesia parroquial. El rey destin una parte determinada del edificio para su uso como Palacio de Justicia. En 1549, se orden, adems, que los muros se
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pintaran representado a personajes de las Escrituras. En 1555 un decreto del rey Felipe y su mujer Mara restituy los privilegios de la catedral, realizndose el acto el da 27 de abril de 1558 bajo la supervisin del nuevo decano Thomas Leverous. En el siglo XVII, durante la estancia de Oliver Cromwell en Dubln, durante su conquista de Irlanda, el Seor Protector de la Commonwealth convirti en establo para sus caballos, la nave de la catedral. Con ello pretenda de demostrar la falta de respeto de Cromwell por la religin anglicana, que l asociaba con el catolicismo romano y el monarquismo poltico. En 1666, el cabildo de la catedral ofreci la capilla de la Virgen, despus de algunos trabajos de reparacin y preparacin, para el uso de los hugonotes de habla francesa que haban huido a Irlanda, siendo conocida como Iglesia Francesa de San Patricio. Se firm un contrato de arrendamiento el 23 de diciembre 1665 y fue renovado de cuando en cuando hasta que los servicios especiales cesaron en 1816, ya que los hugonotes se haban integrado totalmente con la poblacin de la ciudad. En 1668 la cubierta estaba en peligro inminente de ruina, por lo que se decidi retirarla y sustituirla por otra, cuyos trabajos finalizaron en 1671. Tambin se acometi la construccin de los contrafuertes, se reemplaz el ventanal oeste y se reform el coro. En 1805, el transepto norte estaba en ruinas y el crucero sur se encontraba en mal estado, por lo que fue necesario una restauracin urgente que se llev a cabo en la bveda de la nave, procediendo al encimbrado con andamios. Pero la mayor restauracin la llev a cabo Benjamin Guinness entre 1860 y 1865, realizada por el temor de que la catedral se encontraba en peligro inminente de ruina. Gran parte del edificio fue reconstruido, eliminado algunas de las capillas medievales. Pocos registros se conservan sobre la reconstruccin, por lo que apenas se sabe como era el edificio gtico primitivo. La catedral est asociada al nombre del escritor satrico Jonathan Swift, den entre los aos 1713 y 1745. Autor de panfletos contra el poder ingls y de los Viajes de Gulliver. En la nave sur se halla el llamado Rincn de Swift, donde se guardan diversos recuerdos como la mesa y la silla que utilizaba, una vitrina con la mascarilla que se le realiz tras su muerte. Swift, poseedor de una lengua acerada y custica, demostr gran habilidad para crearse enemigos poderosos, a los que achacaba el estancamiento de su carrera eclesistica. La misantropa y la paranoia se aduearon de l durante los ltimos aos de su vida. En el muro suroeste de la nave se puede ver el epitafio que l mismo compuso, y que dice as:
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Aqu yace, donde ninguna amargura puede lastimar ya su corazn. Viajero, ve e imita, si puedes, a quien con todas sus fuerzas luch por la libertad.

A su lado descansa la que fuera su compaera y amada Esther Johnson, ms conocida por el nombre de Stella, que muri antes que l en 1728. Las tumbas de Swift y Stella estn marcadas sobre el pavimento de la nave central, frente a la entrada. En el extremo occidental de la nave se localiza la vieja puerta de la sala capitular, del siglo XV, que tiene un gran agujero. Se conoce popularmente como la puerta de la reconciliacin. Afirma la leyenda que, en cierta ocasin, el conde de Ormond, perseguido por su rival, el conde de Kildare, se refugi en San Patricio. Kildare, decidido a llegar a un acuerdo, propuso las condiciones de paz, pero Ormond, que no se fiaba, se negaba a abrir la puerta. Finalmente, Kildare la rompi e introdujo su mano en seal de amistad. Ante ese arriesgado gesto, Ormond desech su desconfianza y ambos firmaron la paz. Cuentan que ese suceso dio origen al dicho ingls chancing your arm, que quiere decir, arriesgar el brazo. Tambin en la parte occidental de la catedral se puede admirar el monumento a Boyle. Consta de tres naves con transepto, la longitud es de 91 metros en el exterior y la nave central tiene 17 metros de altura.

Noruega
Catedral de Nidaros de Trondheim

La catedral de Nidaros, es el nombre con el que se conoce a la catedral de Trondheim, ciudad que era conocida en la Edad Media como Nidaros (desembocadura del Nid). El edificio, muy restaurado, pertenece a la arquitectura gtica, con fuertes influencias inglesas e importantes reminiscencias romnicas. La catedral actual fue construida en etapas durante un largo periodo, que comprende entre el siglo XII y el siglo XIV. En un principio, alrededor del ao 1035, sobre el presunto sitio de la tumba original del rey Olaf II se levant una pequea iglesia de madera, que tena probablemente la categora de capilla. Entre 1070 y 1090, con el incremento en la afluencia de peregrinos que visitaban la tumba del santo, el rey Olaf III, sobrino de san Olaf, orden la construccin de un templo de mayor tamao. Esta segunda iglesia, que fue construida en piedra, fue la primera catedral de la ciudad de Nidaros. Estuvo
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consagrada a la Trinidad y en su tiempo fue el mayor templo cristiano del pas. Se ha sugerido que tena una conformacin de iglesia-saln, con una sola torre central en su fachada occidental. Hacia la mitad del siglo XII se inici la construccin de la catedral actual. Ha estado sometida durante su historia a mltiples y devastadores incendios, as como a varias etapas de reparacin. La obra ms importante de restauracin fue la reconstruccin de la nave durante el siglo XIX, pues haba permanecido como una ruina sin techo durante casi 400 aos, tras un incendio en 1531. En 1153 el obispado de Nidaros, hasta entonces dependiente del arzobispo dans de Lund, fue elevado a la categora de arzobispado, y pas a ser la sede de la recin creada archidicesis noruega. Con ello se procedi de inmediato a la transformacin de la catedral para adecuarla dignamente a su nuevo estatus. Los dos primeros arzobispos, Jon y Oystein desarrollaron un ambicioso proyecto arquitectnico para agrandar, remodelar y embellecer la catedral. Las nuevas obras introdujeron el estilo anglonormando, una variante artstica desarrollada en Normanda e Inglaterra, y se utilizaron albailes importados de Inglaterra, probablemente de Lincoln, debido a las similitudes que de esa fase conserva la catedral de Nidaros con la catedral de esa ciudad inglesa. El arzobispo Oystein se exili en Inglaterra en 1180; a su regreso, tres aos ms tarde, llev a Noruega artesanos ingleses diestros en el tallado de la piedra e introdujo las novedades artsticas europeas: el estilo gtico, con su variante inglesa conocida como Early English. El coro fue reconstruido en este estilo, y el transepto romnico experiment en esta poca ciertas modificaciones gticas. Se levant un octgono en el extremo oriental del templo, que tendra como funcin albergar las reliquias de san Olaf y el presbiterio; esa estructura octogonal hall muy probablemente su inspiracin en la catedral de Canterbury. El obispo Sigurd reanud la construccin de la nave, y en 1248 se coloc la primera piedra de la fachada occidental. La nave, totalmente gtica, imitaba el Decorated Style de la catedral de Lincoln y la abada de Westminster. La fachada, sin embargo, incorpor tres hileras de esculturas siguiendo un modelo de influencia francesa, probablemente basado en la catedral de Reims. La nave fue finalizada alrededor de 1300. Tiene forma de cruz latina de tres naves, una central y dos laterales, separadas entre s por ocho tramos de arcos, consta de un solo transepto. El coro, de cinco tramos, termina en cabecera plana, y en su extremo oriental hay un octgono de 18 metros de dimetro, que en su interior aloja el presbiterio y detrs de ste, un deambulatorio sin capillas. Las
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nicas capillas se encuentran en el transepto, dos son las mayores, una en cada brazo; en una galera del transepto se localizan tres capillas ms de pequeas dimensiones. La parte ms antigua es el transepto, de construccin romnica, si bien algunos elementos decorativos del exterior del octgono son tambin modelos romnicos, corresponden a una reconstruccin del siglo XX. El coro y la torre del crucero, aunque ocupan el espacio de un templo anterior a la actual catedral, experimentaron transformaciones y reconstrucciones que los convirtieron en estructuras artsticamente posteriores al transepto. Tiene siete portadas en total: tres en la fachada occidental, dos en la nave, uno en el transepto y uno en el octgono. La parte ms nueva es la fachada occidental, reconstruida en el siglo XX segn patrones gticos. Tiene una torre mayor en el crucero y dos torres de menor altura en la fachada occidental. El edificio mide 102 metros de largo por 50 metros de ancho (incluyendo el transepto) y 21 metros de altura hasta la bveda de la nave. La bveda de crucera es cuatripartita. Es una baslica con arbotantes en el exterior, una caracterstica nica entre todos los templos noruegos. La obra artstica de los vitrales fue realizada por Gabriel Kielland entre 1913 y 1934, despus de haber ganado un concurso en 1908. Kielland obtuvo tambin la responsabilidad de los ventanales de la nave y los rosetones de las fachadas sur y norte del edificio. Su trabajo no fue copia de ningn artista medieval, aunque encontr la inspiracin en los vitrales de las catedrales gticas francesas, en especial de la fastuosa catedral de Chartres.

Suecia
Catedral de Uppsula

Esta grandiosa catedral (Uppsala domkyrka) es uno de los edificios sacros ms grandes de Escandinavia. Sustituy a la antigua catedral de Gamla Uppsala (vieja Uppsala), por haberse quedado sta pequea. La intencin era la de eclipsar la colosal catedral de Nidaros en Noruega. Comenz a construirse en torno al ao 1287 en estilo gtico, siguiendo un proyecto del francs Etienne de Bonneuil, que ya haba trabajado en las obras de la catedral de Notre-Dame de Pars. El 17 de junio del ao 1435 fue inaugurada por el arzobispo Olaus Laurentii y dedicada a los santos Lorenzo, Erik el Santo y san Olaf. Desde entonces sufri cinco incendios que obligaron a reconstruirla casi por completo en 1702. A finales del siglo XIX Helgo Zettervall realiz una nueva remodelacin
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proporcionandole un aspecto neogtico. Este estilo fue corregido en parte por Ragnar stberg en 1938 y de nuevo fue restaurada entre 1970 y 1976. Uno de los aspectos que ms impresiona de la catedral es el de sus enormes proporciones: 118 metros de largo, 45 metros de ancho, 27 metros de altura y 118,7 metros la altura de sus dos torres. Algunas de las esculturas que adornan la fachada principal pertenecen al siglo XV, como por ejemplo, la Anunciacin de la Flagelacin. La portada del lateral izquierdo es neogtica con excepcin de la estatua de Sankt Olaf, que es del siglo XIV, y la portada del lateral derecho, que es la ms rica, se remonta casi por completo a 1280 (estatua de san Lorenzo) y a 1330 (serie de ngeles de las arquivoltas y escenas del Antiguo y Nuevo Testamento en los contrafuertes). Su interior consta de tres slidas naves elevadas sobre columnas en haz, un crucero, coro, deambulatorio y algunas capillas laterales que, tras la Reforma, fueron transformadas en capillas funerarias. La decoracin pictrica general se debe a Caleb Althin (1866-1919), un imitador tardo de los nazarenos y los prerrafaelinos. El hermoso plpito, realizado por Nicodemus Tessin el Joven en 1702, fue donado por la reina Eduvigis Leonor. Sobre el altar se ha colocado una gran cruz de cristal de roca, obra que hizo B. Berggren-Askenstrm en 1976. En la nave derecha la primera capilla contiene el monumento funerario de C. F. Mennander, arzobispo finlands de Abo, obra del romano Jos Angelini; la cuarta capilla alberga el monumento funerario realizado por el holands Aris Claesz de Haarlem en 1629, para Gustav Banr, que fue decapitado en Linkping en 1600; la sexta capilla pertenece a los Oxenstierna y la hizo Nicodemus Tessin el Joven. En el deambulatorio la primera capilla conserva unos frescos repintados del siglo XV, la tumba de Sten Eriksson Leijonhufvud (+1508) y un busto que esculpi Sergel del mariscal Carl de Geer (+1778). La tercera capilla del bside data de 1311 y encierra la magnifica tumba que realiz Willem Boy de Amberes en 1576 con una estatua yaciente del rey Gustavo Vasa y de sus mujeres, y de unos frescos que narran la vida del rey, que fueron pintados el ao 1838 por J. G. Sandberg; en la capilla contigua hay un precioso relicario de plata dorada del ao 1574, que guarda los huesos del rey Erik IX el Santo. Bajando al coro la primera capilla pertenece a los Jagelln y aunque data del siglo XIII la decoracin de estucos fue aadida en el siglo XV; sta contiene el monumento funerario del rey Juan III (1568-1592), obra de Willem van der Blocke de Danzig, y un magnifico sarcfago realizado renacentista realizado por Willen Boy en 1580 para su mujer Catalina Jagellona, princesa de Polonia.
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En la nave izquierda, la quinta capilla recoge una escena con personajes de madera pintada, realizada por la artista contempornea Eva Spanberg; la sexta capilla contiene el sarcfago de mrmol de Carl Banr (+1632) y el sepulcro vaco del gran naturalista Linneo, esculpido en prfido (piedra purpura) por Sergel; las cenizas de Linneo estn en realidad inhumadas bajo el pavimento y una sencilla placa situada a la izquierda de la entrada indica el lugar de su sepultura y la de su hijo. En la torre de la derecha se ha instalado el museo, donde se expone el tesoro de la catedral, con una coleccin de vestimentas litrgicas.

Suiza
Catedral de Berna (1421)

Hermosa catedral (en realidad colegiata), de estilo gtico tardo cuyas dimensiones son: 87 metros de largo, 36 de ancho y 23,50 de alto. La construccin fue iniciada por el Cantn de Berna y la Orden Teutnica, y no por la Iglesia. Parte de la financiacin fue proporcionada por las familias ricas y los gremios de Berna. El 11 de marzo 1421 comenz la construccin de la catedral bajo la direccin del maestro de obras Mathieu Ensinger, el cual se inspir en parte, en las catedrales de Ulm, Nuestra Seora de Friburgo en Alemania y san Nicols de Friburgo en Suiza. Durante la construccin, los servicios religiosos se realizaron en la antigua capilla, mientras que la nueva catedral se iba construyendo a su alrededor siguiendo la direccin de las agujas del reloj. Ensinger hizo una innovacin en la base externa de la torre construyendo tres portadas ricamente decoradas, en lugar de una sola. Despus de la Antigua Guerra de Zrich (1440-1446) la nave de la antigua capilla se retir y se comenz a trabajar en el extremo oeste de la nave, bajo las indicaciones de los maestros albailes Stefan Hurder y Niklaus Birenvogt. En 1483 Erhard Kng (que haba esculpido entre 1460 y 1480 las estatuas del Juicio Final de la portada) se convirti en el nuevo maestro albail. Bajo su direccin se empez a construir la torre de forma octogonal. Tras la muerte de Kng en 1506, Peter Pfister dirigir la construccin acabando la bveda del coro. En 1571 Daniel Heintz fue mandado venir y nombrado maestro albail para terminar la bveda de la nave y acabar el trabajo. La nave central fue terminada en 1575 y en este punto, la construccin se detuvo durante casi tres siglos. la construccin de la torre-campanario fue interrumpida en 1521 a unos 60 metros de altura debido a la debilidad de los cimiento; la complet el maestro Beyer de Ulm en el ao 1893, con una segunda mitad en estilo
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neogtico y una altura final de 100,6 metros. Tiene nueve campanas, de las cuales la mayor pesa 13.350 Kg. Sobre la portada principal, en el tmpano, hay una de las ms completas colecciones escultricas del gtico tardo en Europa. Esta coleccin representa el Juicio Final, donde los pecadores sern separados de los justos. Esta escultura muestra a los pecadores desnudos a la izquierda, mientras que los justos permanecen vestidos de blanco a la derecha. En el centro se encuentra la Justicia, con los santos y las Vrgenes Prudentes y Necias a su alrededor. En el centro se encuentra el Arcngel Miguel con una espada en alto. Las 47 grandes estatuas independientes son rplicas (los originales estn en el Museo de Historia de Berna), y las 170 figuras ms pequeas son todos originales. El Juicio Final fue obra de un escultor, Erhard Kng de Stadtlohn, Westfalia, que da a la coleccin una unidad en el diseo. La torre-campanario, cuya altuta en lo ms alto de la flecha es de 100 metros se puede acceder a ella subiendo los 254 escalones, ms otros 90 a lo ms alto de la aguja. Fue concluida en 1894 por Beyer de Ulm: tiene nueve campanas, de las cuales la mayor pesa 13.350 Kg y fue moldeada en 1611. Las vidrieras de la catedral estn consideradas las ms valiosas e importantes de Suiza y datan de 1441 a 1450. Las vidrieras de la derecha fueron daadas durante una tormenta de granizo en 1520 y reemplazadas en 1868. Muchas de ellas representan smbolos herldicos e imgenes religiosas. La ms interesante es la denominada Danza de la Muerte, vidriera situada en la parte superior lateral derecha de la nave. Trata de recordar la devastadora pandemia que asol a Europa durante la dcada de 1340 ms conocida como la Peste Negra, el vitral de la catedral es un ejemplo excelente de este tema. El ventanal muestra la muerte, en forma de un esqueleto, durante todas las fases de la vida. La danza de la muerte sirvi para recordar al espectador que la muerte le va a ocurrir a todos, independientemente de la edad o la riqueza. La sillera del coro se realiz en el ao 1523 y representa escenas de Cristo con los Apstoles, a Moiss con los Profetas as como animales e imgenes de la vida cotidiana. El primer rgano fue construido casi 200 aos despus del termino de la construccin de la catedral. El actual fue construido en 1930 y restaurado en 1998-1999. Consta de 66 registros y 5000 tubos. La catedral tena muchos altares que fueron financiados por las familias locales, creando una gran riqueza de arte y escultura en el templo. Sin embargo, en 1528 los 43 altares de las naves laterales fueron retirados durante la iconoclastia de la Reforma Protestante. Casi todas las pinturas y las decoraciones fueron retiradas y depositados en la vecina Mnsterplattform (terraza de la catedral). Las vacas capillas se llenan
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de bancos adicionales. Desde entonces, el interior de la catedral se ha mantenido relativamente vaca y austera. En la catedral hay dos monumentos: el de Bertoldo de Zhringen, fundador de Berna, y el del magistrado Federico de Steiger, con los nombres de los 702 berneses y bernesas que murieron combatiendo con los franceses en 1798 en Granholz y en Neuenegg.
Catedral de Notre-Dame de Lausana (1170)

La catedral de Lausana fue construida en varias etapas, siendo iniciada en 1170 por el deambulatorio usando piedra procedente de edificios romanos. Veinte aos ms tarde, en una segunda etapa de construccin, se erigi la que sera la actual catedral cuyas obras estuvieron terminadas en 1215. En una tercera fase de construccin, Jean Cotereel, construy la fachada occidental del templo con su prtico y sus dos torres, aunque una de ellas est inacabada. La catedral fue consagrada en 1275 por el papa Gregorio X en presencia del emperador Rodolfo de Habsburgo. En 1536, las fuerzas combinadas de la Reforma y el ejrcito de Berna, despojaron a la catedral de casi toda su decoracin como, altares, estatuas y pinturas, por lo que, a raiz de lo sucedido, la catedral experiment cambios significativos al construirse un nuevo bside. A partir de entonces, fue restaurada en varias ocasiones, primero en el siglo XVIII y despus en el siglo XIX bajo la direccin del famoso arquitecto francs Viollet-le-Duc. Las dimensiones de la catedral son: 80 metros de largo, 20 metros de ancho, 32,5 metros de altura, 68 metros de altura de la torre-campanario y 79 metros en lo ms alto de la linterna. La portada meridional est ricamente adornada con esculturas y bajorrelieves tallados en el siglo XIII; la portada de los Montfalcon, completamente rehecha a principios del siglo XX por Viollet-le-Duc, est decorado con monumentales esculturas de figuras bblicas, santos, obispos y otras criaturas. El rosetn de la fachada sur se considera uno de los ms importantes de Europa, junto con el de Notre Dame de Pars y Chartres. Mide 8 metros de dimetro y fue realizado por el artista de la regin de Picarda, Pierre d'Arras, y se relaciona en el estilo y la iconografa con el Taller de Laon. En la poca medieval, los grandes rosetones fueron a menudo una representacin del universo. Por lo tanto, el gran rosetn contiene imgenes que representan las cuatro estaciones, los cuatro elementos, los cuatro vientos, los cuatro ros del paraso, as como las doce labores agrcolas de los meses del ao y los signos del zodaco. La
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tracera de piedra fue construida aproximadamente en 1205, mientras que las vidrieras se colocaron alrededor de 1230.

Catedrales de Amrica
La mayora, por no decir todas, de las catedrales existentes en
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Amrica pertenecen al estilo neogtico. Dicho estilo apareci en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Se caracteriza por una vuelta a la utilizacin de las formas gticas muy comunes en la poca de las catedrales medievales. Se desarrolla fundamentalmente en Inglaterra y en Francia, aunque va a tener importantes muestras en todos los pases de Europa y especialmente en Estados Unidos. En Francia destac la labor restauradora y reconstructora del francs Eugne Viollet-le-Duc. En esta seccin describo con mayor o menor detalle la historia de la construccin de las ms importantes catedrales de Amrica de estilo gtico o neogtico. Estn ordenadas alfabticamente por naciones.

Argentina
Catedral de la Inmaculada Concepcin de La Plata (1884)

La catedral de La Plata es de estilo neogtico; comenzada el 30 de abril de 1884 y concluida en 1932, se abri al culto el 19 de noviembre del mismo ao. Fue proyectada por el Departamento de Ingenieros de la provincia de Buenos Aires, al mando del ingeniero Pedro Benoit, correspondiendo los planos de la planta al arquitecto Ernesto Meyer. Posteriormente se hizo cargo de la obras el italiano Jos Valli, junto a sus dos hijos. El exterior es de ladrillo visto, y el interior, con planta de cruz latina de cinco naves, bside y deambulatorio, evoca las formas de las catedrales de Colonia y Amiens. El piso pulido de piedra grantica (1942) procedente de tres canteras diferentes: Olavarra (rosado), Calamuchita (negro) y san Luis (gris), es una autntica maravilla. Siguiendo la tradicin medieval la catedral posee 89 ventanales, de los cuales 37 son vitrales (de origen francs y alemn), y representan al Antiguo y al Nuevo Testamento, imgenes de la Eucarista, la Ultima Cena y algunos pasajes de la vida de Mara; recuerdan a los de la catedral de Chartres. Tiene tambin un importante rgano con un mueble de interesante tallado. A partir de la fecha de conclusin, con las torres aun sin terminar, las obras se interrumpieron por varias dcadas. De acuerdo con algunos estudios, los cimientos originales eran insuficientes para completarlas y revestir la catedral de piedra, tal como estaba planeado en el diseo original. Pero a mediados de la dcada de 1990, tras ms de sesenta aos de haberse interrumpido las obras, se terminaron las torres principales, Jess y Mara, de 112 metros, siendo las de mayor altura de Amrica, y el rosetn de 9 metros de dimetro que representa el Apocalipsis, concluyndose las obras en 1999. Es importante destacar el campanario,
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formado por un carilln de 25 campanas situadas a 69 metros de altura. Por ultimo, en el ao 2000, fue inaugurado un ascensor en una de sus torres, el cual sube a una altura de 63 metros. Tambin, desde el ao 2004, se encuentran depositadas en la catedral las reliquias de la beata platense Sor Mara Ludovica.

Colombia
Baslica catedral Nuestra Seora de Las Lajas

La catedral de Santa Maria de Las Lajas est situada en el municipio de Ipiales, en el can del ro Guatara, al sur de Colombia y muy cerca de la frontera con Ecuador. La historia de este edificio pasa por cinco etapas constructivas bien definidas. La primera de ellas comenz el 15 de septiembre de 1754 con la edificacin de un pequeo santuario, de madera y paja, dedicado a Nuestra Seora, el cual estuvo en pie durante cuarenta aos. La segunda arranca en enero de 1795 con la construccin de una capilla de ladrillo y cal y terminacin en cpula. En la tercera etapa se ensanch el edificio, con la intervencin del arquitecto ecuatoriano Mariano Aulestia, edificacin que dur ms de un siglo. En la cuarta se proyect el puente de dos arcos y en la quinta, se realiz la edificacin del actual santuario. Su construccin fue iniciada el 1 de enero de 1916 con la bendicin de la primera piedra; la obra estuvo a cargo del ingeniero ecuatoriano J. Gualberto Prez y de Lucindo Espinosa, se termin en agosto de 1949. Es de estilo neogtico, siendo la altura total del templo desde su base hasta la torre de 100 metros. El interior consta de tres naves con bvedas de crucera. Sus medidas son 27.50 metros de largo por 15 metros de ancho. Tiene mosaicos de fibra de vidrio y los vitrales fueron realizados por el italiano Walter Wolf. El bside es el muro de piedra natural del can en cuya parte central se aprecia destacada la imagen de la Virgen del Rosario pintada por un autor desconocido en una piedra laja. Tiene una cripta de estilo romnico, de tres naves cubiertas con bvedas de can de estructura en piedra sillar y que est dedicada al Sagrado Corazn de Jess. En el exterior se destacan tres torres que terminan en aguijas decoradas con grumos y frondas. En 1951 el Vaticano decreto la coronacin cannica de Nuestra Seora de Las Lajas y el santuario pas a ser baslica menor desde 1954. Toda esta maravilla arquitectnica no hubiera existido si en el ao 1754 la indgena Mara Mueses a la que acompaaba su hija Rosa no se hubieran guarnecido de una tormenta en una oquedad a orilla del ro.
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Para sorpresa de la madre, la nia que hasta ese momento era considerada sordomuda llam su atencin con estas palabras: La mestiza me llama... sealando la pintura de la Virgen del Rosario pintada sobre una laja. Despus de que las autoridades y los habitantes de la regin comprobaran la verdad de los hechos, que fueron calificados como prodigiosos por las autoridades eclesisticas, el lugar fue convertido en una referencia para toda la zona incluyendo el norte de Ecuador y se procedi a edificar el santuario.

Ecuador
Catedral Consagracin de Jess de Quito (1892)

La catedral Consagracin de Jess, ms conocida como Baslica del Voto Nacional es la obra ms importante de la arquitectura neogtica de Ecuador y una de las ms grandes de Amrica. La baslica surgi de la idea de construir un monumento para rememorar la consagracin del Estado Ecuatoriano al Sagrado Corazn de Jess, celebrada durante la presidencia de Gabriel Garca Moreno en 1873. El proyecto preliminar fue realizado en Francia por el arquitecto Emilio Tarlier, realizando los planos en 1890 e inspirndose en la catedral en Bourges, aunque por su estructura se asemeja ms a las catedrales de San Patricio de Nueva York y de Notre-Dame de Pars; el 10 de julio de 1892 se puso la primera piedra. A lo largo de la historia de su construccin fueron varias las aportaciones realizadas para que esta obra se lleve a cabo. Los padres Oblatos donaron el terreno donde se erige la baslica; para proseguir con la construccin se aceptaron donaciones de creyentes quienes proporcionaron piedra para realizar los sillares a cambio de grabar sus nombres en las mismas. En 1895, el Estado implant un impuesto por la compra de sal para continuar con la edificacin y se logr terminar la construccin. La baslica fue bendecida por el papa Juan Pablo II, el da 18 de enero de 1985, siendo consagrada e inaugurada el 12 de julio de 1988. Un detalle que distingue a la obra es la sustitucin de las clsicas grgolas por reptiles y anfibios propios de la fauna ecuatoriana. La baslica tiene forma de cruz latina con una nave central de 140 metros de largo por 35 de ancho y una altura de 30 metros; consta de 24 capillas votivas de 15 metros de altura cada una; el crucero mide 74 metros; las dos torres frontales tienen 115 metros de altura y hay siete puertas de acceso, tres en las fachada y cuatro laterales; una slida cripta y un increble panten donde residen los restos de algunos Jefes de
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Estado. Los vitrales de la baslica fueron realizados en Colombia y representan escenas de flores exclusivas de la flora de Ecuador, as como imgenes de santos y vida de Jess. Se puede subir a lo alto de una de las torres, donde se puede admirar toda la capital desde su caf-restaurante.

Estados Unidos
Catedral de San Juan el Divino de Nueva York (1892)

La primera piedra de la catedral se puso el da de san Juan, el 24 de junio de 1892. Cuando se termine ser la iglesia gtica ms grande del mundo. De los sesenta proyectos presentados, result ganador el de Heins y La Farge y que ideaba la construccin de una catedral bizantinaneoromnica. Despus del comienzo de las obras dirigidas por el obispo Henry Codman Potter, en el ao 1916, el proyecto cambi radicalmente tras la muerte de los dos arquitectos y del obispo Potter. Tras un periodo de inactividad, se reanudaron las obras hacia 1925, tras una solicitud de fondos pblicos. Los arquitectos encargados de continuar las obras fueron Ralph Adams Crams, un purista de la arquitectura neogtica que insisti en adaptar el edificio a los preceptos y formas del gtico francs y Ferguson. El primer servicio religioso tuvo lugar en 1939. Al entrar Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial volvieron a interrumpirse las obras, que no se reanudaron hasta 1979, bajo la direccin del reverendo Dean Morton. Como la cantera se haba convertido en algo parecido a un arte olvidado en Estados Unidos, para poder continuar con la edificacin, se contrataron canteros en Europa que ensearan el oficio a los artesanos locales. Actualmente se ha completado unos dos tercios del proyecto, estando trabajando en la terminacin de los cruceros norte y sur, la bveda del crucero y las dos torres de la portada occidental. La fachada consta de cinco prticos de arco apuntado. El central, llamado Prtico del Paraso, describe a san Juan contemplando la transfiguracin de Jess y a 32 personajes bblicos, todo ello en intrincadas tallas de piedra. Las portadas de la izquierda tienen relieves con escenas del Antiguo Testamento y las de la derecha con escenas pertenecientes al Nuevo Testamento. Las puertas de bronce pesan tres toneladas cada una y solo se abren dos veces al ao, en Pascua y el da de san Francisco. Las dimensiones de San Juan el Divino son, 183 metros de largo, 38 de alto, 76 de largo de la nave central y 50 en la cpula. Costa de 14 tramos de bveda que simbolizan las diferentes vocaciones
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espirituales y terrenas del hombre y siete capillas en el deambulatorio, la Chapel of the Seven Tongues, situadas detrs del coro, dedicadas a varios grupos tnicos. En las partes laterales de la iglesia hay algunas capillas dedicadas a asuntos tan contemporneos como los deportes, la poesa moderna o el sida. El rosetn de la fachada occidental, est hecho con ms de 10.000 teselas de vidrio y que con sus 12 metros de dimetro es el mayor de Estados Unidos.
Catedral de San Patricio de Nueva York (1858)

El lugar donde se construy la catedral fue comprado por los catlicos en 1810 con el fin de utilizarlo como escuela para jvenes catlicos dirigida por jesuitas. Este proyecto no se llev a cabo y en 1813 los terrenos fueron revendidos a Don Augustin Lestrange, que los destinara a la comunidad trapense. En 1858 el arzobispo John Hughes confi a James Renwick hijo la construccin de una catedral, de estilo neogtico, inspirada en las grandes catedrales europeas, como la de Colonia, con planta cruciforme y capillas laterales, que este edificio hay un total de ocho, teniendo 33 metros de altura, 35 de anchura y 110 de longitud. Est dedicada al patrono de los irlandeses, san Patricio. Los trabajos se prolongaron 21 aos, estando paradas las obras durante la Guerra de Secesin; la construccin fue realizada, en su mayor parte por obreros irlandeses (de ah la dedicacin), que por su tendencia a la bebida, haba creado mala imagen entre la burguesa neoyorquina protestante, razn por la que Hughes introdujo en el contrato de construccin de la catedral una clusula que prohiba a los obreros beber durante los trabajos. Fue consagrada el 25 de mayo de 1879. Posteriormente, en el ao 1888 se concluyeron las agujas de las torres cuya altura es de 101 metros. El edificio es de color blanco, debido al mrmol y a la piedra que se emplearon procedentes de Nueva York y Massachusetts, pero a diferencia de muchas catedrales gticas, no tiene arbotantes. La portada este, original de Renwick, fue sustituida en 1906 por la Lady Chapel, de Charles Matthews. Se tall con mrmol de Vermont y lleva el escudo de armas de Len XII; hay una Piedad, tambin de mrmol realizada en 1906 de William O. Partridge. Est dedicada a la Virgen Mara. La portada oeste, con sus tres puertas de bronce son posteriores, de 1949. Elizabeth Ann Saton, la primera santa estadounidense, est representada en la puerta central y en el interior tiene un santuario con una imagen de bronce. Posee un rosetn cuyos vitrales representan los misterios del Rosario. Detrs del altar hay una cripta subterrnea que
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contiene los restos de todos los cardenales de Nueva York y los restos de Pierre Touissant, un inmigrante haitiano defensor de los pobres. Tiene dos rganos (uno de ellos bajo el rosetn) realizados por la firma Louis de Jorge Kilgen e Hijo, instalados entre 1928 y 1930; uno tiene 3920 tubos y el otro 5918 y que hacindolos sonar al unsono se alcanzaran los 9838 tubos.
Catedral Nacional de Washington (Washington National Cathedral) (1907)

La construccin de la iglesia de San Pedro y de San Pablo se financio completamente con donativos. Es la sexta catedral ms grande del mundo: mide 158 metros de largo y 95 metros desde el suelo hasta lo alto de la torre central, construida con piedra de Indiana. Los principales arquitectos de la catedral fueron George Frederick Bodley, un destacado arquitecto britnico en el estilo gtico que esboz el plano; Philip Hubert Frohman, cuya firma de arquitectura se encarg de llevar a la prctica la visin de Bodley cuando se reanud la construccin interrumpida del edificio despus de la Primera Guerra Mundial; Henry Vaughan y Henry Litle. El presidente Theodore Roosevelt coloc la piedra inaugural en 1907 y la construccin se complet en 1990, cuando se asent la ltima piedra en la torre sudoeste de la catedral con la presencia del Presidente George H. W. Bush. Luce elementos constructivos tpicos de la arquitectura gtica, como arcos apuntados, bvedas de crucera, vidrieras y arbotantes exteriores, ya que est inspirada en las catedrales inglesas del siglo XIV. Consta de tres naves con capillas laterales, amplio transepto, coro y deambulatorio. Sobre la puerta occidental se encuentra el esplndido relieve La Creacin, de Frederick Hart, que ilustra la creacin de la Humanidad a partir del caos. Los pinculos de las torres estn decorados con detalles en forma de hoja. El tallado en piedra de las grgolas y los grutescos son figuras tpicas de las catedrales gticas, y la mayora tienen forma de animales o demonios. Pero las que se encuentran en lo ms alto de la catedral Nacional son, a menudo, sorprendentes. Hay figuras de un poltico corrupto al que se le est cayendo un fajo de dlares de cien del bolsillo del abrigo, la de un empresario con su maletn, e incluso la figura de Darth Vader, el malo de la serie de pelculas la Guerra de las Galaxias. Muchas de estas figuras son creaciones de talentosos inmigrantes, la mayora de ellos escultores en piedra nacidos en Italia que perfeccionaron sus destrezas tras aos de rigurosa formacin en su pas natal.
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Sobre la puerta meridional se halla un magnifico rosetn obra de Rowan LeCompte y cuyo tema es la Iglesia Triunfante. Casi todas las creaciones de las vidrieras representan imgenes del Cristianismo, pero un ventanal poco usual representa planetas en rbita y estrellas. Conocida generalmente como el Ventanal del Espacio (su nombre verdadero es: el ventanal de los cientficos y tcnicos), contiene un trozo de piedra lunar que trajeron de vuelta consigo los astronautas que tripularon el Apolo XI en 1969, y la escena celestial no solo rinde homenaje a los logros cientficos, sino que tambin invita a contemplar las galaxias como parte de la creacin de Dios. Otro ventanal singular homenajea los logros de los exploradores decimonnicos Meriwether Lewis y William Clark, quienes allanaron el camino para la expansin territorial de Estados Unidos. La narrativa histrica del pas tambin figura en las tumbas del presidente Woodrow Wilson y de la activista ciega y sorda Helen Keller, dos los personajes ms famosos que se encuentran enterrados en el interior de la catedral. En el altar mayor la imagen central de Cristo aparece rodeada de 110 figuras talladas e incrustadas; est hecho de piedra de canteras de Jerusaln. Frente al altar, el suelo est cubierto con piedra del monte Sina. En la capilla de los Nios, construida a escala de un nio de seis aos, hay una estatua del Nio Jess. Para el plpito se emple piedra trada de la catedral de Canterbury.

Iglesias gticas
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Aunque el Sitio Web se centre en la descripcin arquitectnica de las catedrales gticas, no por ello ha de olvidarse aquellas otras construcciones religiosas de menor tamao que, por su importancia histrica y religiosa, han de ser incluidas tambin aqu.

Alemania
Iglesia del Salvador de Duisburgo

Esta es la iglesia ms importante, histrica y arquitectonicamente de Duisburgo. Su historia se remonta al siglo IX cuando se construy una baslica romnica de tres naves y que en el ao 1283 fue daada por el fuego. A principios del siglo XIV se construy otra iglesia de similares caractersticas pero de estilo gtico con una torre de 112 metros de altura, concluyndose en el ao 1415; dicha torre qued destruida por otro incendio en 1467, siendo reconstruida en 1513. Entre 1898 y 1904 la iglesia fue reformada completamente para darle la apariencia gtica que tenia originalmente. Durante la Segunda Guerra Mundial la bveda fue destruida casi en su totalidad, completndose la restauracin en el ao 1960, aunque se tom la decisin de no terminar la aguja de la torre. En esta iglesia se encuentra enterrado Gerhard Kremer (Mercator) (15121594), famoso cartgrafo que en 1569 elabor un Mapa Mundi en el cual emple la que desde entonces se conoce como proyeccin de Mercator.
Iglesia de San Bartolom de Frankfurt

La iglesia de San Bartolom de Frankfurt es de origen Carolingia y data de 852, fue mandada construir por el emperador Luis el Germnico dedicada a san Salvador. Reconstruida posteriormente en estilo gtico entre 1235 y 1248, fue inaugurada con una ceremonia de consagracin, rededicada esta vez a san Bartolom. De 1356 hasta 1792, sirvi de iglesia para la eleccin y despus de 1562 tambin para la coronacin de todos los emperadores del Sacro Imperio Romano Germnico, lo que hizo darle la denominacin de Dom (catedral) o Kaiserdom, aunque nunca lleg a ser en realidad una iglesia episcopal, sin embargo en el siglo XVIII, recibi el ttulo honorfico de Iglesia Imperial. En el siglo XIX se emprendi una profunda restauracin, a causa de un incendio, en la cual se dio termino a la torre gtica de 96 metros, segn los planos del arquitecto medieval, Madern Gertner. La iglesia es de piedra arenisca de color rojo. Consta de tres naves, transepto, crucero, coro y varias capillas histricas, entre ellas la Wahlkapelle, donde los siete electores solan
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hacer la seleccin final de quien se convertira en emperador. Fue construida entre 1420 y 1430 originalmente como biblioteca para la Parroquia de San de Bartolom, y utilizada por primera vez como capilla electoral para la eleccin del emperador Alberto II. Al lado se encuentra el sarcfago del rey Gunterio de Schuwarzburg (1349). Es notable adems un tabernculo del siglo XIV, un cuadro del Sepelio de Cristo pintado por van Dyck, un friso de san Bartolom del siglo XV, el altar de la Dormicin de Santa Mara creado en 1434 y la Crucifixin de principios del siglo XVI. Los siguientes emperadores fueron coronados en esta iglesia imperial: Maximiliano II (1562), Matas (1612), Fernando II (1619), Leopoldo I (1658), Carlos VI (1711), Carlos VII (1742), Francisco I (1745), Jos II (1764), Leopoldo II (1790) y Francisco II (1792).

Austria
Iglesia Votiva de Viena (Votivkirche 1856)

La iglesia votiva de Viena es de grandes dimensiones por lo que en ocasiones es confundida con una catedral. Es de estilo neogtico francs, construida en 1856 segn planos del arquitecto Heinrich von Ferstel. La fachada principal tiene 39 metros de altura con dos torres gemelas de 99 metros. Fue abierta al publico el 24 de abril de 1879 aprovechando las bodas de plata de la pareja real. En el interior podemos destacar el plpito que es obra de Ferstel, el rgano obra de Riewel, las esculturas de Gosser y de Stresschnak, las pinturas murales de Jobst, de Laufberger y de Trenkwald. Muchas de las capillas de la iglesia estn consagradas a regimientos y hroes militares austriacos. En el baptisterio se encuentra la tumba de Niklas, conde de Salm, el cual en 1529 fue el defensor de Viena contra los turcos; el monumento es obra de Loy Hering. Tambin se puede destacar el altar de madera de Flandes y sus importantes vidrieras. Como muchos edificios de Viena, la iglesia Votiva tiene una historia real detrs. Fue el hermano del kiser, su majestad Ferdinand Maximilian, quien posteriormente sera coronado kiser de Mxico, el que llam a la donacin para la construccin de una nueva iglesia en la capital vienesa. El objetivo final de esta accin no era nicamente conceder a la ciudad una nueva casa de oracin, sino tambin dar gracias a Dios por la recuperacin del kiser Francisco Jos I, marido de Siss, tras el atentado que sufri el 18 de febrero de 1853.

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Espaa
Baslica Santa Mara del Mar de Barcelona (1329)

La primera piedra fue colocada como coronacin de la conquista de Cerdea el 25 de marzo de 1329 y fue sufragada, exclusivamente, por los feligreses de la zona del puerto y de la Barceloneta, bien con su dinero o bien con su trabajo. Parece ser que en la construccin particip activamente toda la poblacin de la Ribera, en especial los descargadores del muelle, los cuales llevaban las enormes piedras destinadas a la construccin de la iglesia desde la cantera real de Montjuc y desde las playas, donde estaban los barcos que las haban trado a Barcelona. La puerta principal de la iglesia homenajea a los bastaixos que ayudaron a su construccin. Se finaliz en 1283. Los maestros de obra fueron Berenguer de Montagut (el diseador principal del edificio) y Ramn Despuig. Interiormente es un edificio de tres naves, con deambulatorio y sin crucero. Las naves estn formadas por cuatro tramos y el presbiterio consta de medio tramo y un polgono de siete lados, todo cubierto con una bveda de crucera y coronado con magnficas llaves de bveda. Formalmente, pues, tenemos un edificio de tres naves, pero parece como si el arquitecto hubiera querido dar la misma sensacin de espacio que se consigue con una sola nave. Por eso separa bastante los pilares (15 metros) e iguala mucho las alzadas de las tres naves (1/8 menos las laterales que la central). La nave central se ilumina mediante culos abiertos entre las galeras de la nave central y los laterales. Estos culos se convierten en ventanales entre las columnas del presbiterio, los cuales ocupan casi todo el espacio disponible y contribuyen a reforzar el efecto de las columnas con un semicrculo de luz. Las naves laterales se iluminan con ventanales (uno por tramo y no muy grandes) que tambin contribuyen a iluminar la nave central. La fachada principal queda enmarcada por las dos torres octogonales y los dos poderosos contrafuertes que enmarcan el rosetn y transmiten la amplitud de la bveda interior. Horizontalmente podemos ver dos tramos, claramente diferenciados por las molduras y las galeras, mientras que en las torres la horizontalidad queda subrayada, una vez ms, por las galeras en lugar de pinculos o agujas. El tramo inferior queda centrado por el prtico y el superior por el rosetn, con los dos ventanales que lo acompaan entre los contrafuertes y las torres. La austeridad general es an ms manifiesta en los laterales, formados por una pared plana sin decoracin que cierra el espacio entre los
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contrafuertes y permite la presencia de capillas interiores. La concepcin es muy diferente a la de la gracilidad de los arbotantes del gtico francs, que nunca fueron un elemento destacado en el gtico cataln y que aqu han desaparecido por completo. En resumen, Santa Mara del Mar es un perfecto ejemplo del gtico cataln el cual, dominan las lneas horizontales y predominan los espacios llenos sobre los vacos y preferencia por las grandes superficies desnudas. Los contrafuertes son macizos, sin arbotantes, al contrario de lo que observamos en las catedrales gticas europeas, y las torres son octogonales y acabadas con terrados. Como curiosidad destacar que la famosa novela de Ildefonso Falcones, La Catedral del Mar hace referencia a esta iglesia gtica.
Baslica Menor de Santa Mara de la Asuncin en Arcos de la Frontera (1520)

Originalmente la iglesia de Santa Mara de la Asuncin, situada en esta poblacin de Cdiz, considerada la catedral de la ciudad, fue en primer lugar un templo visigtico sobre el que se levant una mezquita tras la conquista musulmana del siglo VIII. Tras la reconquista de Alfonso X el Sabio, la mezquita fue convertida en templo cristiano, construyndose entre los siglos XVI y XVIII la iglesia que hoy podemos admirar. Combina magistralmente el estilo gtico de su interior y los estilos renacentista y barroco del exterior. Las obras de la actual iglesia son comenzadas hacia 1520 por los arquitectos Alonso Rodrguez y Juan Gil de Hontan. Posteriormente particip en las obras Diego de Riao que fue el que le dio un planteamiento goticista. Le sucede en las obras Martn de Ganza, a quien, en estilo ya renacentista se le atribuye la resolucin y rica decoracin de las bvedas del presbiterio, la Capilla Mayor y la Sacrista, sta ltima de planta centrada y bveda rebajada, cuyo esquema deriva de la de la Catedral de Sevilla. Tambin interviene en la construccin de este templo Hernn Ruiz II El Mozo, manierista en Andaluca y cuya presencia est documentada en Arcos desde el ao 1559 y siguientes para vigilar y reconocer las obras, quedndose a vivir en esta ciudad, donde se cree que muri. En el ao 1699 el arquitecto jerezano Diego Moreno Melndez dirige la construccin de los arbotantes que cruzan de parte a parte el Callejn de las Monjas, y que sostienen desde entonces los muros de la iglesia por este lado, inclinadas por el peso de las bvedas. En el siglo XVIII se proyecta su robusta y enorme torre-fachada, que tiene como referente a la Giralda, y es una obra del arquitecto Vicente Cataln Bengoechea. Es una torre sin acabar,
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que anteriormente, estaba situada sobre un segundo cuerpo de campanas, y otro con una planta de forma octogonal para el reloj. En ella se mezclan elementos de tipo renacentistas con otros de tipo barrocos. Su fachada principal es de estilo gtico plateresco, con puerta adintelada bajo un triple arco de estilo florentino sobre el que se empinan dos leones que portan nforas catedralicias, coronado el conjunto por dos rosetones embutidos en ventanas ciegas. Todo el conjunto esta flanqueado entre dos poderosos contrafuertes cilndricos profusamente decorados por pequeos pinculos gticos. Tiene forma de planta de saln, con tres naves de la misma altura, donde se abren diferentes capillas: Bautismo, Sagrario, Santo Cristo del Perdn y san Antonio de Padua. Sobresalen el coro, tallado en madera de bano, caoba y cedro, obra de Diego Roldn y el rgano, declarado Monumento Nacional. Tiene tambin una bellsima bveda de crucera, cuyos lazos forman un verdadero bosque de piedra. Completan la interesante iglesia el Retablo Mayor, concertado en 1585 por los artistas Juan Bautista Vzquez el Mozo, Jernimo Hernndez y Andrs de Ocampo, quien realiza la mayor parte entre los aos 1594 y 1608, y el altar de San Flix, con el cuerpo incorrupto del santo. En la sacrista alta, a la que se accede por una escalera de caracol, se encuentra un pequeo museo, donde se guardan clices, custodias, relicarios, algunas pinturas y otros objetos litrgicos. Esta iglesia fue declarada Bien de Inters Cultural en la categora de Monumento Histrico-Artstico Nacional en 1931.
Iglesia de Santa Mara de la Asuncin de Castro-Urdiales (Cantabria)

La poblacin de Castro-Urdiales fue el Portus Amanum de los antiguos autrigones, (pueblo celta procedentes de Austria y Eslovenia) que en tiempo de Vespasiano pas a ser colonia romana con el nombre de Flaviobriga o Puente de Flavio. Destruida a principios de la Edad Media, fue reedificada y repoblada por Alfonso VIII de Castilla en 1173, constituyndola como villa. Su gremio de pescadores fue muy importante, dedicndose sus habitantes, entre otras cosas de pesca, a la de la ballena. Fue atacada por las tropas napolenicas el 13 de marzo de 1813 al mando del general Clausel, pero tuvieron que retirarse ante la defensa de la plaza por el gobernador Pedro Pablo lvarez con 1000 hombres y 22 caones. Pero dos meses ms tarde, no sin sufrir muchas bajas, lograron entrar en la villa saquendola e incendindola y abandonndola el 22 de junio. En el siglo XIX comienza a resurgir la
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minera dando un nuevo impulso esta ciudad. La edificacin ms representativa de Castro-Urdiales es la iglesia gtica de Santa Mara de la Asuncin, siendo tambin el monumento gtico ms importante de Cantabria. Su estructura tiene relacin con el gtico francs de la regin normanda y con la catedral de Burgos, que se estaba construyendo en estas fechas. Por lo tanto se comenz a edificar a principios del siglo XIII pero no se termin hasta el XV. Consta de una planta basilical formada por tres naves, siendo la central de mayor altura que las laterales, un bside y tres capillas de planta poligonal en su cabecera. Tiene las tres alturas clsicas de una catedral gtica: arcadas, triforio y ventaneles altos o claristorio. La fachada principal muestra las dos torres macizas enmarcando la portada. Sobresale la altura interior de la nave central, que proporciona una gran luminosidad al templo, a travs de sus grandes ventanales rasgados y de los rosetones. El triforio presenta el mismo diseo que el de la catedral burgalesa y las bvedas son de crucera con ligaduras. Los pilares han debido ser reforzados con arcos en voladizo en el siglo XVI. Declarada Bien de Inters Cultural en el ao 1931. Iglesia de San Juan Bautista de Arucas en Las Palmas de Gran Canaria (1909) La iglesia de San Juan Bautista de Arucas, en la isla de Gran Canaria, fue erigida el 18 de abril de 1515 por el obispo Don Fernando Vzquez de Arce. Le sirvi en principio de templo una ermita preexistente construida, sobre el ao 1500, por los primeros pobladores espaoles que haban instalado en torno suyo ingenios azucareros. En 1525 esta ermita fue ligeramente ampliada y mejorada por el mayordomo Pedro Gonzlez. Le serva de campanario un rbol cercano, pero antes de concluir el siglo, se levantar una torre-campanario de cantera azul. A principio del siglo XVII, el licenciado Juan Prez de Ojeda, a la sazn cura prroco, emprende la tarea de reconstruccin y ampliacin de la iglesia. A la nica nave proyectada, las cofradas de la Vera Cruz y del Rosario, planifican sus respectivas capillas. Le sucedi en las obras Lorenzo de Finollo y Venegas, quien continuar la obra con gran entusiasmo. Estas son, por fin, ultimadas por el sacerdote bachiller Juan Mateo de Castro en 1659. El 22 de noviembre de 1663 fue bendecida solemnemente por el provisor y vicario general del obispado, Pedro de Mesay Spnola. El templo contaba con tres naves: la central, la del Evangelio y la de la Epstola. Adems posea dos capillas laterales, una al norte y la de Vera Cruz; una magnifica torre-campanario de
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cantera azul, el osario, situado al nordeste de la iglesia y su correspondiente cabildo. En los albores del siglo XX el viejo templo amenazaba ruina y se plante si era factible el reformarlo o restaurarlo por partes. Pero el dictamen de los tcnicos aconsej la construccin de uno nuevo. La iniciativa de crear un nuevo templo que sustituyera al que ya exista parti de una junta de la que formaba parte de quien era prroco desde 1896, Francisco Crdenes Herrera, as como del benemrito Francisco Gourie Marrero y el prcer Blas Rosales Batista, coadyuvados por una serie de personalidades, todas elegidas popularmente en una memorable convocatoria efectuada en la misma parroquia. El proyecto fue realizado en septiembre de 1908 por el arquitecto cataln Manuel Vega y March, concebido en un estilo neogtico, por estar basado en el barroquismo del ltimo gtico europeo. El 19 de marzo de 1909 se coloc solemnemente la primera piedra, continundose las obras a buen ritmo bajo la direccin del arquitecto Fernando Navarro y Navarro, auxiliado por el Maestro Mayor de obras Sebastin Quesada Hernndez y por los canteros, labrantes y tallistas aruquenses, verdaderos protagonistas como artfices de este magno templo y escultores de la fonolita, piedra volcnica azulada tpica de Arucas. El 9 de enero de 1915, se termin la bveda. Dos aos despus, se bendijo con toda solemnidad y se abri al culto. En los aos siguientes se fue acondicionando el interior de la iglesia, al tiempo que se continuaron las obras en las torres hasta 1932. En 1962 se reanud la construccin de la torre, finalizndose oficialmente y con ella el templo parroquial, el 24 de junio de 1977, festividad del patrono san Juan Bautista. Dicha torre muestra un reloj fabricado por John Morre & Sons en Gran Bretaa en el ao 1850 y procedente de la antigua iglesia. De su interior podemos destacar las vidrieras, realizadas por el taller francs Maumejean et Freres, el altar mayor, presidido por un bellsimo Cristo Crucificado del siglo XVI, as como las capillas del Rosario, San Blas, San Francisco de Ass y el baptisterio del aruquense Domingo Benavides.
Iglesia de Santa Mara la Blanca de Villalczar de Sirga (Palencia) (1274)

De origen an por determinar se cree que en un principio fue un santuario, que a causa de encontrarse en el Camino de Santiago y al ser
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conocido el lugar por un nmero mayor de peregrinos, se consider conveniente ampliarlo. Tal vez lo hicieron los templarios, pero tambin pudo intervenir la familia real. La actual iglesia de Santa Mara de Sirga se comenz a construir a finales del siglo XII y qued prcticamente terminada a principios del siglo XIII. Por tal motivo est dentro de las edificaciones protogticas. En esta iglesia se desarroll un proyecto muy original, siguiendo una planta compleja en la que destaca un crucero doble con menos altura en los brazos transversales ms prximos a la cabecera plana. Todo se cubre con bveda de crucera. La portada meridional es doble y sobresale por la calidad de sus esculturas protogticas del siglo XIII. Consta de un doble friso situado por encima de la portada. Su galera es ciega con intercolumnios ocupados por figuras y unidos por arcos trilobulados. Toda la portada est protegida por un gran prtico de arco apuntado, de la misma altura que la nave central. Consta de tres naves, siendo ms ancha y alta la central. Tiene cinco capillas situadas en la cabecera, siendo planas en su fondo las tres centrales. Cuenta con un crucero doble, flanqueado en su primer tramo por una torre en un lado y por la Capilla de Santiago en el otro. El retablo fue realizado entre los siglos XIII al XVI, siendo sus artfices ms destacados el Maestro Alejo, Manuel lvarez y Francisco de Carracejas. Consta de tres cuerpos ms banco, cinco calles y dos entrecalles, con guardapolvos perimetral. En el siglo XIV se construy la Capilla de Santiago. Est iluminada por un bello rosetn, cubrindose con bvedas de crucera. En ella se encuentran tres sepulcros gticos: el infante Felipe de Castilla y Suabia, el de Ins Rodrguez Girn y el de Juan Pereira.

Francia
Abada de Cluny (910)

Aunque la abada de Cluny ya no existe en toda su totalidad (solo queda parte del transepto sur), por razones histricas y arquitectnicas, me veo en la necesidad de incluirla aqu. Si bien el edificio pertenece al estilo romnico, es obligado decir que el arco apuntado, tpico del gtico, naci en el romnico de Borgoa y la famosa abada de Cluny III lo incorpora de manera majestuosa. La abada de Cluny fue uno de las ms ilustres de todo el mundo por la santidad de sus abades y monjes, por el numero de religiosos y
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monasterios que tuvo en toda Europa (850 casas en Francia, 109 en Alemania, 52 en Italia, 43 en Gran Bretaa y 23 en la Pennsula Ibrica), por haber sido cabeza de la gran congregacin monstica de su nombre, por sus magnficos edificios y rico tesoro en alhajas, reliquias y libros, todo en la actualidad ya perdido y destruido. Su origen y fundacin datan de principios del siglo X. En el 910, el rey Guillermo I el Piadoso, conde de Mcon y duque de Aquitania, cede una reserva de caza de su propiedad para fundar un monasterio benedictino, en principio con doce monjes, dedicndoselo a san Pedro apstol y cuyo diploma lleva la fecha de 11 de septiembre. Los primeros monjes procedan del monasterio de Baume con su abad Bernn, que pas a serlo de Cluny, donde estableci la ms perfecta observancia de la regla de San Benito, junto con los estatutos de Aquisgrn y los usos de san Benito de Aniane, que en el siglo anterior haba restablecido la disciplina monstica en gran numero de conventos de las Galias. La forma de vida de los cluniacenses fue pronto imitada por muchos otros monasterios, gracias al celo de los sucesores de san Bernn, que fueron san Odn (926-942), san Aymardo (942-954), san Magiolo (954-994), san Odiln (994-1049), san Hugo I el Magno (1049-1109). Este ultimo empez la gran baslica cluniacense, una de las mejores y ms grandes iglesias de Francia y de Europa, que acab el abad Pedro el Venerable (1123-1156) y consagr el papa Inocencio II (25 octubre de 1130). En este tiempo estaba Cluny en su apogeo; tena su convento 460 religiosos, muchos de ellos ilustres en santidad y erudicin, algunos distinguidos tambin por las dignidades que alcanzaron en la Iglesia. La fundacin de la congregacin cisterciense y la rivalidad y diferencias que hubo entre ella y el monasterio de Cluny fueron bastante perjudiciales para ste, no obstante la defensa brillante que hizo de sus costumbres, usos y ceremonias el santo abad Pedro el Venerable contribuy a mantener su estatus. Los sucesores ya no estuvieron todos a la misma altura; con todo se ha exagerado demasiado la decadencia que suponen comenz enseguida en Cluny, atribuyndola tambin a sus dependencias con manifiesta injusticia, la cual es mucho mayor hacindola extensiva a los dems monasterios de hbito negro. En el mismo siglo que vivi Pedro, gobern a Cluny Teobaldo, que de abad de San Basolo ascendi a ste en 1178 y despus a presbtero cardenal por nombramiento de Alejandro III y por fin promovido a cardenal obispo de Ostia por Lucio III. Durante los siguientes siglos tuvo la abada otros ilustres abades como Giraldo, Guillermo III, Enrique de Fialteriis, Pedro II, Androino de la Roche, Odon II, Juan III de Borbn, etc. En 1529 comenzaron en Cluny los comendatarios, de cuyas guerras no pudieron escapar, por lo que se
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resintieron notablemente, tanto en lo espiritual como en lo temporal. Richelieu y Mazarino, que tenan bien poco de eclesisticos, se titularon abades de Cluny, para gozar de sus gruesas rentas. Los edificios e iglesias de Cluny eran verdaderamente regios y austeros. Buena prueba de ello es que en 1245 pudo albergar cmodamente y sin estorbo para los monjes, al papa Inocencio IV, que vena del concilio ecumnico de Lyn, en compaa de doce cardenales, que estrenaron all el capelo rojo por primera vez; los patriarcas de Antioquia y Constantinopla, tres arzobispos y quince obispos con gran numero de abades, adems, a san Luis, rey de Francia, su madre Blanca de Castilla, su hermano, el duque de Artois y su hermana, el emperador Balduino de Constantinopla, los hijos de san Fernando de Castilla y Jaime de Aragn, el duque de Borgoa, seis condes y muchos otros grandes seores. Su tesoro en reliquias, vasos y ornamentos sagrados, era de inestimable valor; en 1561 los herejes lo saquearon, calculndose en dos millones de libras de oro y plata lo que sacaron de all. Tambin destrozaron la rica biblioteca, que contena no menos de 1800 cdices manuscritos, fruto de la paciencia y laboriosidad benedictinas, que haban recogido all los escritos de los Santos Padres y autores antiguos. De la antigua abada se conservan, adems de los claustros, una gran puerta romnica del siglo XI, el granero del siglo XIII, y la fachada llamada del Papa Gelasio, de estilo gtico y muy posterior a este papa. Dentro del recinto de la abada existen cuatro torres: la del Molino y la de los Fueros, cuadradas; la Redonda y la de Fabri, erigidas en el siglo XIV por el abad de este nombre. La destruccin del monasterio cluniacense fue ordenada en 1790 por un decreto de los republicanos, de 13 de febrero de dicho ao. Los monjes se vieron en el duro trance de abandonar aquella secular abada, llena de tantas grandezas y recuerdos. Posteriormente, en octubre de 1793 los revolucionarios se hicieron dueos de todos los edificios, y descolgaron las campanas de la torre para fundir caones; en noviembre arrancaron las cruces y a fines del mismo lleg una turba que profan todo cuanto santo y sagrado hall a su paso, haciendo escarnio de las imgenes, despus de haber destruido los altares. En este saqueo tomaron parte hasta las mujeres, que ayudaban a la destruccin para aprovecharse de la seda y el oro con que luego se adornaban. Un cura renegado contribuy tambin a la expoliacin, adquiriendo, para luego volverlos a vender, hasta los sillares del santuario. Se dice que pasando Napolen por la Borgoa, para ir a Italia, el municipio cluniacense le suplic que tuviese a bien visitar la villa. El emperador les contest bruscamente: Habis vendido y destruido vuestra grande y hermosa
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Iglesia; id en mala hora, pues sois unos vndalos; jams visitar a Cluny. El rpido crecimiento de la comunidad de Cluny necesitaba edificios cada vez mayores. Las construcciones de Cluny afectaron profundamente a las prcticas arquitectnicas en el occidente europeo desde el siglo X al XII. Las tres iglesias sucesivas son llamadas convencionalmente Cluny I, Cluny II y Cluny III. En el ao 910 se comienza la construccin de la primera iglesia de Cluny, denominada Cluny I que fue consagrada en el ao 927; sabemos realmente muy poco de esta primitiva construccin, pero debi ser un edificio de estilo otoniano; la hipottica reconstruccin ms fiable es la de Conant. Tras una primera construccin de dimensiones humildes, la segunda iglesia Cluny II, se comenz en el 955 y se concluy en el ao 981. Se trataba de una iglesia sin prtico, con un atrio abierto con galeras porticadas. Por este atrio se acceda a la iglesia, que tena tres largas naves, seguramente separadas por pilares de seccin circular. Haba un crucero destacado en planta, transepto de nave nica y una cabecera muy compartimentada con siete capillas en torno a la cabecera. El presbiterio estaba dividido en tres naves; este elemento, conocido como cabecera benedictina, era el ms novedoso, vinculado a las necesidades litrgicas. Tena dos torres a los pies y otra en el crucero, seguramente con influencia decorativa lombarda. La campaa de construccin fue financiada por el censo anual establecido por Fernando I de Len, soberano del reino unido de Len y Castilla. Debi de estar cubierta en un principio con madera, pero en 1010 ya qued concluida con bvedas de piedra. Posteriormente se multiplicaron las capillas alrededor del altar, para que sus monjes pudieran realizar ms cmodamente las ceremonias litrgicas. A principios del siglo XII, el centro religioso cluniacense no consista solamente en la iglesia y dependencias de los monjes, sino que contaban tambin con una sala capitular, claustro, refectorio, dormitorios, cocina, panadera, fabrica de conservas, establos y letrinas. Ms alejado del conjunto monstico se encontraban el hospital y la hospedera. Entre 1088 y 1118 se edific una nueva e inmensa iglesia, Cluny III, pero durante su construccin, Cluny II sigui en funcionamiento hasta su desaparicin casi por completo para ampliar el claustro. Tena una longitud de 187 metros y una altura de 30 metros. Prtico con nrtex de tres naves precedido por dos torres. Desde este nrtex se acceda a la iglesia de cinco naves, con planta en cruz de Lorena y dos cruceros de desiguales dimensiones, siendo el ms cercano a la nave el ms alto y ancho, coro, deambulatorio con cinco capillas radiales, que sumadas a las diez secundarias hacan un total de quince. Tenan un gran nmero de ventanas, especialmente en la cabecera. No haba tribuna, pero se
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empiezo a utilizar aqu elementos del nuevo estilo de la luz como los arcos apuntados y los arbotantes; estos nuevos elementos de estilizada figura permiten una esttica ascensional que ser explotada plenamente, a partir de ahora por el gtico. Fue considerado como la joya y el mximo exponente del arte romnico borgos. Durante la Revolucin Francesa se destruyeron la mayora de los edificios monsticos ya que para los ilustrados, Cluny supona un smbolo del poder eclesistico. En la actualidad, solo se conserva en pie parte del brazo sur del transepto.
Capilla Real Sainte-Chapelle de Pars (1242)

La Santa Capilla de Pars se haya dentro del recinto del Palacio de Justicia y es el modelo ms elegante y puro que hay en Pars de estilo gtico. Se empez a construir 1242 y se termin en 1248, siendo consagrada el 26 de abril del mismo ao por el legado del papa, Eudes de Chateauroux (capilla superior). La construy Pierre de Montereuil para guardar las reliquias que san Luis IX trajo de Tierra Santa en 1241 (el rey acord con el emperador bizantino Baudouin II, la compra de las reliquias por la suma de 135.000 libras), entre ellas la Corona de Espinas de Jess, un trozo de la Cruz, el hierro de la lanza y la esponja. Luis IX acudi a recibirlas y l mismo entr con ellas en la ciudad descalzo, depositndolas en la capilla de San Nicols de su palacio de la Cit hasta que fuese construida una capilla ms digna que esta y se dedicndose a la Sagrada Corona de Espinas. Es una verdadera maravilla arquitectnica. Se compone de dos capillas superpuestas. La capilla inferior (Chapelle Basse), llamada de la Santa Virgen fue consagrada por Pierre Berruyer, arzobispo de Bourges siendo diseada para que los cortesanos hicieran uso de ella. Esta capilla sirve de soporte para la capilla superior y por lo tanto, su techo tiene una menor altura, solo tiene siete metros. Es de planta de saln con dos naves laterales. Los muros estn decorados con arqueras trilobuladas y con doce medallones, que representan a los Apstoles. Cuarenta columnas sostienen los arcos, llamando la atencin las claves de las bvedas, en madera de encina esculpida y la detallada decoracin policromada. En dichas columnas alternan las flores de lis de Francia sobre fondo lapislzuli y las torres de Castilla en homenaje a Blanca de Castilla, la madre de san Luis. La bveda est pintada con un cielo estrellado y el suelo consiste en unas losas funerarias que recubren las sepulturas de los tesoreros y cannigos de la Sainte-Chapelle. La capilla inferior comunica con la superior (Chapelle Haute) por medio de una estrecha escalera de caracol de piedra, antes reservada a la
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corte. Esta capilla, llamada de la Santa Corona mide 33 metros de longitud, 11 metros de ancho y 20,5 metros de altura. En el interior, los muros han sido totalmente reemplazados por ventanas, penetrando la luz por quince ventanales de 15,35 metros de altura por 4,70 de anchura, estn divididas por cuatro ojivas, encima de las cuales hay un rosetn de 6 lbulos y 2 cuatrilbulos. Las ventanas del bside de 13,45 metros de alto, por 2,10 de ancho, slo tienen dos ojivas y tres trilbulos. En total hay unos 600 metros cuadrados de vitrales, de los cuales dos terceras partes son originales de la poca de su construccin. Todas representan escenas religiosas y se puede encontrar representado en ellas desde el Gnesis y el xodo hasta el Apocalipsis. Los vitrales constituyen un conjunto homogneo, los colores dominantes son el azul, el rojo y el amarillo que dan, a la capilla, un colorido muy caracterstico. Las ventanas laterales tienen una tracera muy parecida a la de la capilla ms oriental de la nave de Notre-Dame de Pars. En los muros laterales hay asientos especiales para el rey y su familia; se destacan por medios arquitectnicos, pero sin ningn alarde de esplendor. Adosadas a las finas columnas que marcan los tramos, se encuentran repartidas las estatuas de los doce Apstoles, formando la decoracin esculpida ms importante de la capilla. El rosetn fue regalo del rey Carlos VIII en 1485 pero su tracera se modific posteriormente, pudindose ver la forma original en la ilustracin del mes de junio del Libro de Horas del Duque de Berry. La actual se compone de 86 paneles y describe la historia del Apocalipsis. Tiene nueve metros de dimetro. Durante la Revolucin Francesa, la Saint-Chapell fue convertida en una oficina administrativa y sufri un deterioro importante: una tercera parte de los vitrales fueron destruidos, el mobiliario, las sillas del coro y la galera que separa el coro del trascoro desaparecieron, el rgano fue transportado a Saint-Germain-l'Auxerrois, la flecha se desmoron, los tmpanos destrozados a golpes y las reliquias dispersadas. La mayor parte de las estatuas fueron salvadas por Alexandre Lenoir. Pero las labores de restauracin realizadas posteriormente por Lassus, Duban, Viollet-le-Duc y Boeswillald, hacen que la Santa Capilla se vea hoy como se vio hace ms de 800 aos.
Baslica de Saint-Urbain de Troyes (1266)

La baslica de San Urbano de Troyes es una fundacin papal. Urbano IV deseaba que se edificase una iglesia en el emplazamiento que haba ocupado el puesto de zapatero de su padre. Desde 1262, hizo
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comprar el terreno y, en 1264, los procuradores reconocieron haber tomado del Capitulo 10.000 marcos de plata para la construccin del edificio. A la muerte de Urbano IV, en 1264, su sucesor, Clemente IV, continu la empresa. Poco despus, fijaba en doce el numero de cannigos. En el verano de 1266 se produjo la consagracin. Un incendio acaecido poco despus afect a la mampostera de la iglesia. Dificultades financieras se aadieron a otras, de manera que en 1286, a la muerte del cardenal Ancher, sobrino de Urbano IV, el edificio estaba sin terminar. Las colaterales de las nave y la parte baja del muro de la fachada se construyeron en esta poca, no comprendiendo la nave entonces ms que un tramo inacabado. A finales del siglo XIV, se levantaron las grandes arcadas de dos tramos occidentales. En 1389 se consagr, una vez ms, el edificio. La planta adoptada por el arquitecto, cuyo nombre conocemos por casualidad, Jean Langlois, se singulariza por sus mediocres dimensiones: el edificio, precedido por un prtico que se extiende sobre toda la extensin de la fachada, est formado por una nave con colaterales a tres tramos y por un transepto no saliente prolongado al exterior sobre cada uno de los brazos en un prtico. En el coro, de dos tramos, se aade un bside con cinco paos, muy salientes, sobre las absidiolas situadas en la prolongacin de las colaterales. En esta planta, que demuestra una gran maestra y una gran lgica, Jean Langlois levant un alzado muy audaz. En el bside, sobre un muro ciego, levant dos niveles de vanos que ocupan la anchura de cada uno de los paos. En el nivel inferior, dispuso un paso, ante el cual tendi una arcada de gran ligereza. Adoptando la frmula de Champaa de unin entre los diferentes niveles, continu los ajimeces de los vanos inferiores en los vanos superiores, estableciendo la vidriera sobre dos planos distintos. Cre, en el segundo nivel, un paso exterior, situando la vidriera hacia el interior de la mampostera; de esta forma cre un efecto plstico extremadamente poderoso. El molduraje, la finura de los soportes, lo mismo que los pilares fasciculados en el transepto, muestran claramente que el arquitecto anunci ya formulas que pronto se extenderan. Adems, para conseguir este efecto de ligereza, Jean Langlois hizo uso de algunos subterfugios tcnicos indispensables y que fueron explicados por Viollet-le-Duc. Estos se hacen patentes al examinar la cabecera en la que los contrafuertes quedan reducidos a su ms simple expresin en longitud y en esbeltez. Reciben el arranque de los arbotantes, que obedecen igualmente al sistema de claraboya.
Baslica de Santa Magdalena de Vzelay (1140)
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La historia de la baslica de Vzelay comienza en el ao 860, cuando Gerard, conde de Roussillon, dona unas tierras para la construccin de un monasterio de monjas en la aldea de Saint-Pre, vecina de Vcelay, siendo esta consagrada en 879; poco despus los normandos asolaron el monasterio degollando a todas ellas. Geoffroy, abad de Vzelay, levant en el ao 1037, el cenobio en el cercano Monte Vzelay, al abrigo de sorpresas enemigas, instalando en l a monjes benedictinos y cluniacenses en lugar de monjas. Dicho cenobio estaba situado en el punto de inicio de la Va Lemovicensis, uno de los cuatro puntos de encuentro de peregrinos del Norte y del Este de Europa que, a travs de Bourges y Limoges llevan hacia Roncesvalles, y conducen a Santiago de Compostela. En el ao 1096, el abad Artaud dio comienzo a una ampliacin de la abada. Se construyeron un crucero y un coro; las obras duraron hasta el ao 1104. La iglesia abacial fue consagrada a Santa Mara Magdalena en ese mismo ao, pero qued destruida a causa de un tremendo incendio en 1120, en el cual se hundi la techumbre, dejando debajo de ella sepultados a 1127 peregrinos que asistan, hacinados en las tres naves, a las primeras vsperas de santa Mara Magdalena el da 21 de julio. La iglesia volvi a reconstruirse poco tiempo despus, en el ao 1140, por Renaud de Semur, sucesor de Artaud, asesinado este en una revuelta popular. En una arcada se ve hoy todava un medalln que representa a una mujer sentada con una iglesia entre las manos y con la siguiente inscripcin: Sum modo fumosa, sed ero post hoc speciosa (Ahumada y fea contemplisme, ms luego me hallaris encantadora). Renaud fue nombrado arzobispo de Lyn en 1128 y muri en aquella archidicesis, todava joven, el ao siguiente. Poco despus es nombrado a Alberico como sucesor; monje de gran talento, virtud y prudencia, quien, aunque cluniacense, supo captarse las simpatas y la admiracin de todos sus monjes; construy en 1132 el inmenso prtico de la baslica, para albergue de peregrinos. Alberico muri siendo cardenal-obispo de Ostia. Sucedi a Alberico, Ponce de Montboissier, monje de Cluny, pero identificado con los monjes de Vzelay, donde se haba criado, y se propuso independizar su abada del vasallaje que Cluny y los condes de Nevers le imponan, logrndolo a fuerza de energa y sagacidad; muri en 1161. Pocos aos antes, en 1146, san Bernardo de Clairvaux celebr aqu las Juntas de la Segunda Cruzada; por encargo del papa, el santo ley la bula que invitaba al rey de Francia a la guerra y pronunci el pregn ms encendido de su vida. Animado por el xito, san Bernardo recorri Francia y Alemania predicando por todas partes la movilizacin. sta se inici con gran mpetu y termin en desastre. Tras unos aos difciles, el nuevo abad,
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Guillermo de Mello, tuvo que sufrir el acoso del conde de Nevers, Guillermo IV, el cual saqueaba, profanaba y mataba cuanto se opona a su paso. Posteriormente fue electo en armona por los monjes el abad, Girardo de Arcy, que gobern con gloria la abada durante veinticinco aos. En el ao 1190, Felipe Augusto y Ricardo Corazn de Len, peregrinan a la abada de Vzelay antes de partir para la Tercera Cruzada, dejando generosos donativos por lo que Girardo los aprovech para levantar en lugar del bside romnico, abrasado en 1165, el esplndido coro gtico que hoy subsiste. Sigui una poca de decadencia que par en seco la actividad constructiva de la abada, hasta que Felipe el atrevido se declar defensor nato del celebre monasterio. En el siglo XIV sobresale el abad Hugo de Maison-Comte, nombrado por Inocencio VI; supo ser digno prelado, el cual administr admirablemente la abada, repar y mejor todas las oficinas, mand copiar los libros litrgicos y enriqueci la urna de santa Magdalena, la baslica y la sacrista; previendo nueva guerra con los ingleses, fortific Vzelay. Merced a su previsin y talento, contra los muros se estrell el mpetu del duque de Lancster, por lo que Carlos V, admirado y agradecido, le nombr consejero real e hizo de Vzelay centro de gobierno administrativo de la comarca. Bandas de forajidos devastaron esta zona durante la primera mitad del siglo XV y obligaron a los monjes a vivir constantemente armados; pero gracias a la sagacidad de Carlos VII, renaci la paz, el comercio y la prosperidad hasta los trastornos religiosos del siglo XVI. En 1457, el nuevo abad Auberto de la Chasse, promulg sabias disposiciones para restaurar los desastres causados en los pueblos dependientes de la abada, favoreciendo y consolando a los humildes vasallos, que le apodaron el Abad Bueno. Al morir este, eligieron los monjes a Pedro Lusurier, coadjutor del anterior abad y que Luis XI no acept como tal e impuso a Pedro de Balzac, y tras l a Diosdado de Bduer, favorito as mismo de la corte, y con tales directores al frente, pronto estuvo por los suelos la observancia. En el ao 1537 la abada se seculariz y los monjes fueron sustituidos por cannigos. Poco despus, en 1569, los hugonotes se apoderaron por sorpresa de Vzelay, saquearon el monasterio y baslica, quemaron las reliquias y convirtieron el santuario en pajar y cuadras; los herejes quemaron tambin las insignes reliquias de santa Mara Magdalena que se encontraban aqu desde el ao 880. En el ao 1790 la abada pas a ser una simple iglesia parroquial y, posteriormente, seis aos ms tarde, se vendi como un bien nacional. El 2 de julio de 1840, merced a una inspeccin llevada a cabo por Prosper Merime, el Gobierno francs decret la reparacin de la baslica de la Magdalena, bajo la direccin del
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celebre arquitecto Viollet-le-Duc, quien la llev a cabo inteligentemente, gastndose en las obras alrededor de un milln de francos. El cardenal Benadou, arzobispo de Sens, restableci las famosas peregrinaciones a santa Magdalena de Vzelay, reintegrando sus reliquias, que se encuentran actualmente en la cripta e inaugurndola l mismo el 22 de julio de 1876. En el ao 1920 se le otorg, a la abada, el rango de baslica. Finalmente, en 1979, la baslica y la colina de Vzelay fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. El monasterio de Vzelay junto con el de Cluny fueron uno de los primeros edificios romnicos en incorporar elementos gticos en sus estructuras. La iglesia consta de un nrtex, nave central y dos laterales, coro, deambulatorio y capillas circulares y cuadradas. Consta de dos pisos aunque en el coro tiene tres, con tribuna abovedada sobre el deambulatorio, tpico del gtico. Su equilibrio queda asegurado con muros en contrafuerte bajo el techo y con arbotantes aadidos en el transcurso de la construccin. La nave tiene una longitud de 62 metros, una anchura de 11 metros sin las naves colaterales y una altura de 18,55 metros. El nrtex es impresionante, el abad Ponce de Montboissier hizo construirlo de dos niveles, siguiendo la tradicin de principios del siglo XI en numerosas iglesias de Borgoa. Consta de tres tramos de largo y la misma anchura que las tres naves, con un total de 21 metros de largo por 25 de ancho. Fue edificado hacia 1150, unos 10 aos despus de la nave principal, sigue el estilo cluniacense. El prtico del nrtex es uno de los ms bellos ejemplos del romnico procedente de Borgoa, se aprecia en ella la influencia de los escultores del monasterio de Cluny. El centro del tmpano lo ocupa Jesucristo dentro de una mandorla, con las piernas inclinadas hacia la izquierda. Bajo sus brazos desplegados aparecen los Apstoles con libros en sus manos, recibiendo al Espritu Santo, que se representa como haces de luz que salen de los dedos de Cristo. La nave es una de las partes ms antiguas de la iglesia, consta de diez tramos de bvedas de arista. La ornamentacin y decoracin de columnas y capiteles es de una gran virtuosidad tcnica, serenidad y sobriedad. Muchas de las columnas tienen zcalos finamente esculpidos con motivos florales o geomtricos. La mayora de los capiteles son historiados y representan vidas de santos, escenas morales o alegoras. Es destacable tambin la alternancia de colores, blanco y marrn , de las claves de los arcos. Fue consagrada por el obispo de Autun en 1132 en presencia del Papa Inocencio II. El coro gtico fue realizado a partir del ao 1185 emplendose ya un tipo de piedra diferente al de la nave; es piedra calcrea con tonalidades blancas, grises y azuladas. Aqu ya no da sensacin de horizontalidad sino de verticalidad. Encima de los grandes
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arcos encontramos una serie de tribunas. Las ventanas estn construidas con la forma del arco apuntado gtico. Por ultimo, la cripta est situada bajo el santuario, donde reposan las reliquias (la cabeza) de santa Magdalena que los peregrinos vienen a venerar.

Gran Bretaa
Iglesia de la Santsima Trinidad de Long Melford (1467)

La iglesia de la Santsima Trinidad de Long Melford es una de las ms grandes de Suffolk y fue reconstruida casi en su totalidad en el siglo XV, entre los aos 1467 y 1497, en un momento de creciente prosperidad entre los comerciantes de telas locales. Se alza sobre una colina en el extremo norte de la pequea poblacin, en la parte superior de un gran campo verde. Fue financiada por familias ricas, como lo eran Martyn, Clopton y Cordell. Las paredes exteriores estn recubiertas por un trabajo de incrustacin (flushwork) de piedras oscuras y caliza clara, caracterstica tpica de la regin y que aqu est realizada con particular habilidad artstica. Lo menos convencional de esta iglesia son las inscripciones que dan la vuelta al exterior: eternizan los nombres de quienes fueron donantes de la iglesia, nombrando las partes financiadas por ellos, las fechas y una breve oracin. Consta de tres naves, siendo sus medidas, 80 metros de largo de los cuales 35 metros corresponde al tramo de las capillas y 22 metros de ancho. Tiene varias capillas, de las que destacan, la Lady Chapel, Clopton Chapel y la Martyn Chapel. La Lady Chapel es amplia y luminosa, est situada ms al este, y es como un edificio separado del resto de la iglesia. Durante muchos aos, sirvi como escuela del pueblo. Es una pequea obra de arte, aunque su estilo no se puede denominar como gtico perpendicular puro. Seguramente fue realizada por un mismo arquitecto. Algunas de las esculturas fueron realizadas a partir de otras ya realizadas; durante los ltimos diez aos la coleccin ha sido cuidadosamente reunida en la nave septentrional de la forma ms correcta posible. En cuanto a los ventanales hay que decir que los del ala norte, estn llenos de la mayor coleccin de Suffolk de vidrieras medievales. Es una coleccin tan variada como rica; en conjunto hace una importante alusin sobre las familias que contribuyeron a la construccin de esta iglesia. El edificio es ahora ms que nada a una pequea iglesia anglicana. A pesar de todo lo que ha dicho en ella, todava es una iglesia muy hermosa.
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Iglesia de los Templarios en Londres (1185)

La iglesia del Temple es una de las iglesias ms bellas e histricas de Londres y una de las cuatro circulares que se encuentran en Inglaterra. Fue construida por la Orden de los Caballeros Templarios, para proteger a los peregrinos en su camino hacia y desde Jerusaln en el siglo XII. La iglesia se divide en dos partes: la Round Church de estilo romnico y la Chancel de estilo gtico primitivo. La parte ms antigua es la circular y fue comenzada a construir en 1160, por quedarse pequeo el templo anterior, y consagrada en honor de la Santsima Virgen Mara el 10 de febrero 1185 por Heraclio, Gran Maestre y patriarca de Jerusaln. Se dise as para recordar el lugar ms sagrado en el mundo de los cruzados: la iglesia circular del Santo Sepulcro en Jerusaln. La nave romnica circular mide un poco ms de 16 metros de dimetro y est rodeada de las primeras columnas realizadas con mrmol de Purbeck. Es probable que las paredes y las cabezas grotescas estuvieran originalmente pintadas con colores. Esta parte incluye entre otros elementos, una puerta de origen normando en la parte oeste de la nave, las tumbas de diferentes caballeros alineadas en el suelo e incluso una celda penitenciaria donde se condenaba a encierro y muerte por inanicin a aquellos miembros disidentes de la orden. Sus medidas son escasas, tan solo 1,35 por 0,75 metros, por lo que el infeliz prisionero no poda acostarse, excepto en una posicin ms incmoda. La parte gtica de la iglesia tiene forma rectangular, consta de tres naves separadas por columnas, la bveda de crucera es de colores vivos con arabescos, y adornado con los emblemas sagrados, se construy en 1240, aproximadamente medio siglo despus. La riqueza que haban acumulado los templarios les convirti en el blanco de envidiosos enemigos, y en 1307, a instancias de Felipe IV, rey de Francia, la orden fue suprimida por el papa. El decreto papal fue obedecido en Inglaterra y el rey Eduardo II tom el control del Temple de Londres. Las posesiones que tenan pasaron a manos de la Orden de San Juan de los Caballeros Hospitalarios, que haba trabajado siempre con los templarios. Por aquel entonces, varias asociaciones de abogados llegaron a Londres para asistir a las cortes reales en Westminster. Tuvieron que buscar un sitio para quedarse, por ello el templo fue alquilado a dos colegios de abogados (la Inner Temple y la Middle Temple). En 1540, el rey Enrique VIII aboli la Orden de los Hospitalarios y sus propiedades fueron confiscadas, debido al establecimiento de la disolucin de los monasterios. El nuevo templo pas a pertenecer a la Corona y fue entonces cuando el rey nombr a un
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responsable religioso para administrarlo, a quien le dio el ttulo de Maestro del Templo. Despus del gran incendio de Londres en 1666, la iglesia, aunque sin daos, fue restaurada por Christopher Wren, que hizo grandes modificaciones en su interior, incluy un altar, e introdujo por primera vez un rgano en la iglesia. Por desgracia, no se ponan de acuerdo cual de los rganos era mejor. Unos queran contar con un instrumento construido por el Padre Smith, mientras que otros preferan un rgano realizado por Renatus Harris. Para demostrar las cualidades de cada uno de los instrumentos, se hizo una prueba con muchos organistas, interpretando obras del compositor de la corte George Frederick Handel. Al final se decidieron por el rgano del Padre Smith. Este rgano fue utilizado hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando fue destruido por el fuego en un ataque que destruy el edificio. La noche del 10 de mayo de 1941, cuando los ataques areos nazis en Londres estaban en su apogeo, la iglesia sufri graves daos por las bombas incendiarias. El techo circular de la iglesia se quem y el viento propag el fuego a la nave y el coro. El rgano fue completamente destruido, junto con toda la parte de madera de la iglesia. La restauracin realizada por los arquitectos Walter y Emil Godfrey, tardaron mucho tiempo en completarla. El coro, que contiene ahora un nuevo rgano donado por Glentannar, fue la primera parte de la iglesia que se termin, en marzo 1954. La iglesia circular se dedic nuevamente en noviembre de 1958. Probablemente la caracterstica ms notable de la actual iglesia es la vidriera situada al este. Esta fue un regalo de la Compaa de Vidrieros en 1954, para sustituir a la destruida en la guerra. Fue diseada por Carl Edwards y muestra la conexin de Jess con el Templo de Jerusaln. En un ventanal lo vemos hablando con los Maestres del Temple, en otro expulsando a los cambistas. Tambin hay ventanales que muestran personajes relacionados con la iglesia del Temple durante los siglos anteriores, como Enrique II, Enrique III y varios de los Maestres medievales del Temple.
Abada de Westminster de Londres

La abada de Westminster, u oficialmente la colegiata de San Pedro, debe su nombre a un antiguo convento de benedictinos, llamado West Minster (iglesia abacial del Oeste), en oposicin a la abada cisterciense de Santa Mara de las Gracias, llamada East Minster o iglesia del Este. El monasterio de Westminster era una iglesia fundada en 616 por el rey Seberto, en un bajo fondo del Tmesis. Destruida por los daneses y
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reedificada en 985, fue ensanchada por el rey sajn Eduardo el Confesor en estilo normando, cuando decidi transferir la corte desde Winchester a Londres. Guillermo el Conquistador hizo su entrada triunfal en ella en 1066, inaugurando la tradicin de la coronacin en el interior de la abada. La iglesia actual se comenz en 1245, por deseo de Enrique III, que le dio la forma actual, aunque sufri todava importantes modificaciones en los dos siglos siguientes. Fue consagrada en 1269, tras el traslado de sus restos mortales a una capilla, a l dedicada (Feretory). Cuando la Reforma llevada a cabo por Enrique VIII de la disolucin de los monasterios, la abada fue convertida en catedral protestante para no ser destruida, aun as fueron confiscados todos sus bienes. Isabel I entreg la abada a un den que presida una colegiata de doce cannigos. En 1375, Henry Yevele inici la construccin de las naves y entre 1735 y 1745 se levantaron las torres segn proyecto de Nicholas Hawksmoor, discpulo de Christopher Wren; estn hechas con piedra de Prtland y son un ejemplo de la revitalizacin del diseo gtico. Las torres fueron completadas por su sucesor John James en 1745. La bella cabecera del crucero est dividida en tres partes; la inferior queda abierta por profundas portadas abocinadas, y la superior incorpora a su decoracin una estilizada galera y un magnifico rosetn coronado por gabletes calados. La fachada norte presenta una portada tpicamente gtica con tres puertas de arcos apuntados coronadas por gabletes, un segundo cuerpo de ventanales apuntados y, sobre ellos, un gran rosetn central. El tmpano de la puerta central presenta una decoracin secuenciada con personajes bblicos, los doce Apstoles y Cristo en Majestad dentro de un marco polilobulado rodeado de ngeles. En el parteluz hay una imagen de la Virgen con el Nio. En las arquivoltas observamos decoracin vegetal y de nuevo ngeles y santos. La forma de la iglesia es la de cruz latina con tres naves, poseyendo unas dimensiones grandiosas: 156 metros de longitud, 31 metros de altura, 61 metros de anchura en el crucero y 26 metros de ancho. La nave central, de tan solo 12 metros, se caracteriza por la larga fuga de los arcos apuntados sobre pilares fasciculados en mrmol oscuro de Purbeck, en perspectiva interrumpida por el coro, por la serie de ventanas alineadas del triforio y por los grandes ventanales. El estilo de la mayor parte del edificio es el gtico ingls primitivo; el interior produce un imponente efecto por sus columnas de mrmol y rica ornamentacin; el coro traspasa el crucero llegando hasta la parte media de la nave, de la que est separado por una verja, y ofrece un antiguo pavimento de mosaico, trado de Roma en 1268. Los numerosos monumentos de esta celebrrima iglesia la
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convierten en un verdadero museo, resendose a continuacin algunos de ellos. En la parte norte del crucero se encuentran los monumentos de lord Chatham, de Canning, de lord Beaconsfield, de lord Palmerston, de lord Mansfield, de Gladstone y el de sir Robert Peel. En la parte sur del crucero figuran el gran grupo en relieve de Garrick y del duque de Argyll; en esta parte de la iglesia se encuentra el llamado Rincn de los Poetas, teniendo los monumentos de Gay, Tomson, Shakespeare, Burns, Coleridge. La lista de personajes celebres es inmensa, entre sepultados y conmemorados suman cerca de los 5000. Tiene varias capillas de la que podemos destacar la St Georges Chapel, se encuentra bajo la torre de la nave derecha y antiguamente albergaba la pila bautismal y hoy est dedicada a los cados militares y civiles de las dos guerras mundiales. Del primer pilar de esta capilla cuelga un retrato del rey Ricardo II realizado entre 1385 y 1390, es por cierto el retrato ms antiguo que se conserva de un soberano ingls. La capilla de Enrique VII fue construida entre los aos 1502 y 1520, en el emplazamiento de la antigua capilla de la Virgen. Es sin duda la ms hermosa de la abada y constituye una magnifica obra maestra del gtico perpendicular tardo. Se compone de tres naves y cinco capillas, estando adornada con un centenar de estatuas y figuras. A ambos lados de la capilla hay una sillera ricamente esculpida para los caballeros de la Orden del Bao. La bveda de esta capilla es una obra de arte, por su elegancia y solidez. Detrs del altar y separada por un cancel de bronce se encuentra la magnifica tumba de Enrique II y de su esposa Isabel de York, realizadas por Pietro Torrigiani. La Feretory o capilla de San Eduardo el Confesor, donde se encuentra el primitivo relicario, restaurado en 1557, que contiene las reliquias del santo (1042-1066). Detrs est colocada la Coronation Chair, trono utilizado desde Eduardo I en las ceremonias de coronacin, que constituye un magnifico trabajo de talla en madera de roble fechado en 1301. En este trono se encuentra engarzada la famosa Piedra de Scone, llamada tambin Piedra del Destino. Esta piedra es un smbolo sobre el que se coronaban los reyes escoceses. El rey Eduardo I la llev a Londres en 1296 y para los escoceses ha seguido siendo el smbolo de la independencia. La Chapel House, es una magnifica sala Capitular octogonal de mediados del siglo XIII, sustentada por un nico pilar central del que parten las nervaduras que acaban formando sus bvedas estrellada. El pavimento es original y en sus muros se pueden admirar varios frescos de mediados del siglo XIV como El Apocalipsis de Juan de Northampton. La Chamber of the Pyx o, Cmara del Pyx se abre al este del gran claustro, as llamada porque en ella se custodiaba la copa o pxide que
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contena las monedas de oro y plata que servan como patrn para nuevas acuaciones. Esta zona forma parte de la construccin romniconormanda del siglo XI, que comprende tambin la cripta normanda.

Holanda
Gran Iglesia de Nuestra Seora de Breda

La iglesia de Nuestra Seora de Breda es el mejor ejemplo del estilo gtico bramantino de los Pases Bajos. Data del siglo XIII, tardndose en su construccin algo ms de doscientos aos. La primera mencin que se hace de la Gran iglesia de Breda se encuentra en un escrito del ao 1269. Este escrito lo sellaban Isabel de Breda y Arnoud van Leuven, entonces Seor de Breda, donde se hace saber que a mediados del siglo XIII, la antigua iglesia existente fue reemplazada por una construccin nueva. En 1303, Raso Gaveren II, Seor de Breda, combierte la iglesia en colegiata. A partir de ese momento la iglesia se rige por un captulo, que en primer lugar constaba de ocho y posteriormente se ampliara a a doce o trece cannigos. Entre 1440 y 1445 se realiza la sillera del coro, siendo restaurada despus de la Segunda Guerra Mundial por el escultor M. van der Poel. Hay que decir que en esta restauracin se introdujeron en sus misericordias dos figuras relacionadas con la guerra: un soldado nazi y dos hombres montados sobre una bicicleta. Cuenta con 31 asientos a cada lado, 15 en la primera y 16 en la segunda fila. En 1468 se comenz a construir la torre gtica de la iglesia. La primera piedra fue colocada por el ujier Andries van Nispen y la ltima se coloc en 1506 a falta de los trabajos finales de hierro, madera y pizarra en la parte alta. En 1509 se complet en presencia del conde Enrique III de Nassau. Su altura es de 97 metros, la ms alta de los Pases Bajos. Mientras tanto, tambin se comenzaron a construir las capillas laterales, las ms occidentales fueron terminadas en 1547. Con la finalizacin de la construccin de la torre y las capillas laterales se dio por terminada la construccin de la iglesia. Alrededor de 1520 se aadi a la iglesia una nueva capilla, la denominada del Prncipe. Fue dedicada en el ao 1526. Lo ms destacado de esta capilla es el trptico de Jan van Scorel. El conde Enrique III de Nassau haba decidido que a la muerte de su padre Juan V y su madre Isabel de Hesse fuesen enterrados en esta capilla. Las pinturas del techo se completaron en 1533 y fueron realizadas por Lucas van Leyden con motivos de hojas de oro. Las vidrieras de los ventanales
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de esta capilla son una de las ms antiguas de la iglesia. En este mismo ao se derrib el muro oriental del coro para dar comienzo a la construccin de la girola, concluyendo las obras en 1536. En la capilla de San Francisco en el muro occidental, se puede admirar la tumba de Dirk van Assendelft y Adriana van Nassau. Durante la Reforma Protestante que afect entre otras naciones a los Pases Bajos, tambin lleg a sentirse en Breda. Desde 1577 hasta 1581 la iglesia pas a ser protestante, en 1590 de nuevo pas a ser catlica. Durante el gobierno del prncipe Mauricio de nuevo fue utilizada como iglesia protestante, hasta 1625. Entre 1625 a 1637 de nuevo iglesia catlica, pero este ao volvi a ser protestante. Desde ese momento no iba a ser ms iglesia catlica, solo quedaran como muestra los sepulcros, la pila bautismal y las vidrieras. En 1694 la torre se incendi y hubo de ser restaurada, concluyendo las obras en 1702. La falta de fondos es evidente a partir de ahora y la balaustrada, tambin daada en el incendio, hubo de ser sustituida por unas rejas de hierro. Este desastre se debi en parte, cuando el templo fue usado como alojamiento de los soldados franceses que haban ocupado Breda. La prohibicin general para ser enterrado en la iglesia entr en vigor el da 1 de enero de 1829. El ltimo entierro realizado en la iglesia Mayor tuvo lugar el 16 de noviembre de 1828. Ms de 200 tumbas desde el siglo XV al siglo XIX, cubran el suelo de la iglesia. Desde 1843 a 1875, tuvo lugar la restauracin de la gran torre del templo, pero ya desde 1856 la iglesia estaba abierta al culto. La obra estuvo a cargo del arquitecto municipal A.J.F. Cuypers. La segunda restauracin de la torre se inici en 1946 y dur hasta 1968. A partir de 1998 se pas a restaurar las partes del interior. La restauracin de la capilla del Prncipe era parte de estas obras. Al da de hoy an se estn efectuando obras. Uno de los mausoleos ms importantes que contiene la iglesia es el de Engelberto II de Nassau, comandante en jefe de las tropas holandesas que muri a principios del siglo XVI. Erigido por orden de su sobrino y sucesor Enrique, general favorito de Carlos V, y construido bajo la direccin de Tomas Vincez, discpulo de Rafael y admirador ferviente de Miguel ngel. Las estatuas yacientes del conde y de su esposa descansan sobre un sarcfago, y otras cuatro estatuas de Anbal, Csar, Rgulo y Filipo de Macedonia sostienen una magnfica lpida en la cual se halla admirablemente esculpida la armadura de Engelberto II. Adems encierra este templo la tumba de Engelberto I de Nassau as como, el monumento de Borgnival, una pintura mural recientemente descubierta y una placa tumularia de cobre cincelado dedicada a Guillermo van
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Gaellen. El rgano en la Grote Kerk de Breda es uno de los ms grandes de los Pases Bajos. Se tiene noticias de l ya en 1410, debido a que se conservan documentos que as lo atestiguan; fue instalado en el lado suroeste del templo. Todos los indicios apuntan a Hendrik Niehoff como el organero que lo fabric despus de haber completado el rgano de la catedral de St. Jans en s-Hertogenbosch, tres aos antes. Por lo menos la caja del rgano proviene de esa localidad. Durante la Reforma Protestante los tubos del rgano fueron retirados y se almacenaron en un stano en el ayuntamiento. Tal vez no haba tiempo para salvar los tubos ms grandes que al final se perdieron. En la ltima dcada del siglo XVII se hizo cargo del rgano Jacobo Zeemans que era un organista y organero, el cual se encarg de restaurarlo y de llevar su mantenimiento. Tras la muerte de Zeeman en 1744 le sucedieron varios organistas que a la vez se encargaban de su mantenimiento. Despus de la restauracin llevada a cabo en la iglesia a mediados del siglo XX, se encarg un nuevo rgano a D.A. Flentrop. En 1969 el rgano fue inaugurado y todava est en uso en la Grote Kerk. Se trata de un instrumento nico y famoso, mucho ms all de la frontera holandesa.

Hungra
Iglesia de Matas de Budapest

La iglesia parroquial mayor de San Matas, comenzada en estilo romnico por Bla IV (1206-1270), en el siglo XIII, fue concluida en el siglo XV ya en estilo gtico. La iglesia de Matas, se llama en realidad Nuestra Seora de la Colina del Castillo (Budavri Nagybldogasszony templom) constituye una de las joyas de Budapest. Su nombre lo recibi por el rey hngaro Matas Corvino, quien cerca de 1470 restaur y reform la iglesia. Durante la dominacin turca fue convertida en mezquita, tiempo en el que el rosetn gtico se cubri con una pared, hasta que en 1873, bajo la direccin del arquitecto Frigyes Schulek, comenzaron las obras de una profunda restauracin que culminaron en 1896 dejando el templo bajo una apariencia neogtica. Las obras dejaron al descubierto, aparte del rosetn, restos gticos que sirvieron para reconstruirla de forma ms fidedigna. Las partes ms antiguas de la iglesia son la parte baja del campanario sur, los pilares interiores y la puerta sur o Puerta de la Virgen. La fachada occidental consta de una profunda portada y una torre de 80 metros de alto. Consta de tres naves, estando su interior adornado
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con pinturas policromas y estupendos vitrales realizados por los artistas Kroly Lotz, Mihly Zichy y Bertalan Szkely. Son notables la capilla de Loreto, con una estatua de mrmol (1515) y la armadura del rey Matas Corvino, y otra capilla, la Real Funeraria, contiene un monumento de mrmol del rey Bla III (1196) y de su esposa Ana de Antioqua, con estatuas yacentes transportadas desde Stuhlweissenburg en 1898. La iglesia ha sido testigo de coronaciones reales, como la que se celebr en 1867 de Francisco Jos como rey de Hungra.

Italia
Baslica de San Francisco de Ass (1228)

San Francisco fund en Ass en 1208 la Orden de Menores Mendicantes (franciscanos). A la muerte de ste le sucedi fray Elias de Cortona, general del Orden Minorita, el cual recibi de Simone de Pucciarello, en nombre del papa, un terreno al oeste de la ciudad en donde comenz a construir el convento a partir de 1228. Consta de dos iglesias superpuestas. La baslica inferior, baja y oscura y la baslica superior, espaciosa y luminosa. La Baslica inferior fue comenzada en 1228 y continuada por Felipe de Campello y acabada en 1253. Primitivamente se compona de una gran nave romnica con planta en forma de Tau, smbolo franciscano, con cuatro grandes bvedas de arista, descansando sobre arcos de medio punto, con un crucero al oeste y un bside semicircular. En 1300 se aadieron capillas gticas a lo largo de las paredes laterales y del atrio de entrada. La introduccin de las capillas oblig al cierre de las ventanas a lo largo de la nave, creando una sugestiva penumbra. Tambin se aadi el crucero este y el prtico meridional en el siglo XV. La nave fue pintada por los predecesores de Cimabue; la capilla de San Martn por Simone Martini y la Coronacin de la Virgen, probablemente por Giottino; las capillas de la derecha, dedicadas a san Esteban, san Antonio de Padua y santa Magdalena, contienen frescos de Dono dei Doni y de Buffalmaco. El crucero norte est decorado con frescos de Giotto, de sus discpulos y de Simone Martini. El retablo mayor se levanta en el sitio donde estuvo enterrado san Francisco, y en las cuatro trompas que sostienen la bveda, pint Giotto los frescos que representan La Pobreza, La Obediencia, La Castidad y El Triunfo del Santo, inspirados en alegoras dantescas. En la mitad de la nave central se encuentran dos rampas por las cuales se baja a la cripta donde se custodia el cuerpo de san Francisco.
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Formando parte de un pilar que sostiene el altar mayor de la baslica inferior, se observa la celda funeraria construida por fray Elas. En su interior, protegido por una reja, se encuentra el sarcfago que contiene los restos mortales de san Francisco. Se trata de una urna metlica dorada de 1818, que contiene otra transparente de 1978, ltima vez en la que se realiz un reconocimiento de sus restos. Tambin se encuentran dos colosales estatuas de Pio VII y Pio IX. La baslica superior, terminada en 1253 pertenece al estilo gtico. Presenta una fachada simple, en la que la parte alta est decorada con un grandioso rosetn central, que a los lados tiene los smbolos de los Evangelistas en relieve. La parte baja est enriquecida por la majestuosa portada, nica referencia externa de la arquitectura gtica. Tiene forma de cruz latina y la nave est dividida en cuatro arcadas con transepto y bside poligonal, y presenta una cubierta con bvedas de crucera. Una estrecha tribuna se extiende en torno a las paredes. Est iluminada por grandes ventanales gticos que se disponen a lo largo de toda la parte alta de la nave y del bside, a lo cual se une la luz que entra por el rosetn de la fachada. Tiene una de las colecciones de vidrieras medievales ms completas de Italia. Las de la zona absidial, datadas en 1253, se atribuyen a artistas de Alemania del norte y representan nueve escenas con analogas entre la vida de Jess y acontecimientos del Antiguo Testamento. Las del transepto y la nave son en parte obra de franceses y en parte de un taller nacido en el mbito de la oficina del Maestro de san Francisco, y se pueden datar en la segunda mitad del siglo XIII. Se representan escenas de la vida de san Francisco, san Antonio de Padua, la Virgen y otros santos. Lo ms destacable en cuanto a pintura se refiere son los frescos realizados por Cimabue y su taller en el transepto y bside y los 28 frescos de Giotto, que estn situados debajo de los ventanales gticos, sobre la vida de san Francisco.

Amrica
Templo Expiatorio del Santsimo Sacramento en Guadalajara (1897)

El Templo Expiatorio del Santsimo Sacramento es una iglesia de estilo neogtico, comenzndose a construir el 15 de agosto de 1897 a consecuencia de una idea de un grupo de personas devotas del Santsimo Sacramento que form una comisin encargada de realizar un estudio para la realizacin del templo para dicha advocacin. As el entonces arzobispo de la ciudad, Pedro Loza y Pardav, junto con la comisin
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organizaron un concurso entre algunos arquitectos e ingenieros para seleccionar el proyecto de dicho templo. El proyecto seleccionado fue el del arquitecto Adamo Boari. En el ao 1911, los pilares interiores con sus respectivos capitales ya estaban terminados. Los encargados de las obras eran el cannigo Pedro Romero y el maestro de obras Feliciano Aras, quien fue sucedido por su hijo Jernimo Aras tras su muerte. Los trabajos se suspendieron durante la Revolucin, a causa de la persecucin religiosa, la falta de garantas y la grave crisis econmica que atravesaba el pas debido al conflicto armado. En febrero de 1924, muri Pedro Romero y se le encarg terminar el templo al padre Jos Garibi Rivera y ste inmediatamente pidi al ingeniero Luis Ugarte que lo ayudara en la construccin. Las obras continuaron a buen ritmo hasta que el 6 de enero de 1927 se hizo cargo del del templo el arquitecto Ignacio Daz Morales, el cual lleg a concluirlo en 1972. El templo est hecho mayormente con piedra tallada, tal y como se haca en la Edad Media. Las puertas del templo son de madera de granadillo, fabricadas por Jess Gmez Velazco y las figuras de bronce incrustadas en estas fueron realizadas por Benito Castaeda. Los tres tmpanos frontales del templo estn realizados con mosaicos italianos fabricados en el Vaticano y representan: el de la nave central, el Cordero Pascual, el de la nave oriental a san Tarsicio y el de la nave occidental a san Po X. stos fueron proyectados por el pintor Francisco Bencivenga quien tambin supervis la colocacin de los mismos. El templo tiene un reloj, situado en la torre, que fue importado desde Alemania, instalado por tcnicos alemanes y donado por el Club de Sembradores de la Amistad en 1969, consta de un carilln de 25 campanas que tocan 25 piezas musicales tanto religiosas como populares. Dicho carilln puede, adems, ser tocado desde un teclado en el coro. Al sonar alguna pieza musical, lo acompaa la peregrinacin de las figuras de los doce Apstoles a la hora del ngelus, 12 del medioda y 6 de la tarde. Los enormes vitrales fueron ejecutados por Jaques y Gerard Degusseau, segn cartones del artista y pintor Maurice Rocher. Los temas van desde la Alegora del Cordero Eucarstico, el rbol del Paraso, la Multiplicacin de los Panes hasta figuras de santos como san Pascual Bailn o santo Toms de Aquino.

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Templo Expiatorio Sagrado Corazn de Jess en Len (Mxico)

El templo expiatorio del Sagrado Corazn de Jess se empez a construir el 8 de junio de 1921 a iniciativa del presbtero Bernardo Chavz, contando con la colaboracin del obispo Emeterio Valverde Tllez. La financiacin se debe en su totalidad a las aportaciones que otorgan los habitantes de la ciudad de Len. Diseado por el arquitecto Olvera en estilo neogtico. Los trabajos no han cesado hasta el da de hoy salvo durante la guerra Cristera (1926-1929) los cuales se detuvieron de forma temporal; al da de hoy se ha completado en un noventa por ciento. El tmpano de la portada, fue diseado por el escultor Ponzanelli, presentando tres esculturas de mrmol, sobre el origen de la devocin al Sagrado Corazn de Jess. Las hojas de bronce de sus puertas frontales son esculturas con motivos religiosos. El templo contiene cuatro capillas: la de la Virgen de Lourdes, la Virgen de La Luz, el Sagrado Corazn y la Virgen de Guadalupe. Adems tiene dos altares, uno de ellos est realizado con dos tipos de mrmol: el mrmol blanco y el verde pical. Las siete criptas que hoy caracterizan al templo expiatorio fueron iniciadas en 1924 pero los trabajos fueron interrumpidos por la inundacin acaecida en 1926 y luego por la persecucin callista, por lo que no empezaron a prestar servicio al publico hasta enero de 1930. En ellas hoy descansan los restos de 1919 personas.
Templo Expiatorio Sagrado Corazn de Jess en Zamora

La construccin del Templo Expiatorio del Sagrado Corazn de Jess se inici en el ao 1892, siendo obispo de la Dicesis de Zamora Michoacn Mons. El diseo del edificio es de estilo neogtico y fue encomendado al arquitecto Jess Hernndez Segura, quien diseara otros edificios emblemticos en la ciudad. Posteriormente la construccin del templo fue suspendida como consecuencia del estallido de la Revolucin mexicana en 1910 y de la Guerra Cristera entre otros. En 1922 a la iglesia se le otorg el ttulo de Expiatorio Diocesano por el obispo Mons. Actualmente la torre del templo se encuentra inconclusa. La fachada est compuesta por tres portadas de acceso conformadas por altos arcos ojivales, enmarcados en su parte superior por gabletes, que a su vez presentan en su interior medallones trilobulados tallados en relieve. La portada central est ligeramente adelantada de la fachada respeto a sus lados laterales. Alternando cada puerta de acceso se ubican pilastras con capitel corintio que abren espacios para nichos enmarcados con arcos ojivales los cuales actualmente no resguardan esculturas. Finalmente todo el primer nivel se encuentra rematado por una
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balaustrada. El segundo nivel de la fachada se encuentra inconcluso, actualmente solo est compuesto en su parte central por lo que es el primer cuerpo de lo que sera la torre del campanario del edificio, ah se ubica una amplia ventana de arco ojival, que servira para iluminar el interior de la nave principal. En los laterales del templo, los muros se presentan sin revestimiento mostrando el ladrillo con que esta construido, ah se localizan alternadas por contrafuertes en forma de pilastras adosadas, ventanas ojivales que iluminan el interior. En la parte superior de las naves laterales se localizan arbotantes que sostienen los contrafuertes de la nave central. Sobre el crucero de la nave central se levanta una aguja rematada por una cruz. Su interior presenta tres naves cubiertas con bvedas de arista. En la nave central se levantan pilares con arcos ojivales y sobre ellos se abren ventanas; el altar mayor que es de diseo neogtico y color blanco, presenta en su centro un esbelto baldaqun o pabelln para la colocacin de la custodia, a cada lado del altar presenta una serie de seis nichos con arcos ojivales donde se ubican esculturas de santos en color negro. As mismo en los muros de las naves laterales se ubican ventanales ojivales.

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Segunda parte Vitrales gticos


Aunque la Orden del Cster prohiba el colorido en las vidrieras porque era una distraccin en la oracin, con la llegada del gtico se llenaron de luz las catedrales y por esa causa surgieron los artesanos que convertan esa luz en color. Las coloridas vidrieras representaban escenas bblicas y leyendas acontecidas en el lugar. Eran libros abiertos e ilustrados para una poblacin analfabeta vida de aprender. En el interior, vaca de asientos, el pueblo miraba hacia arriba maravillados cada da ms de esas formas coloreadas. Cada vez ms, mirar una vidriera era similar a mirar un cuadro.

Orgenes
El cristal ha sido usado desde hace miles de aos. En tiempos prehistricos el hombre trabajaba la obsidiana, un cristal natural formado por la intensa temperatura de los volcanes, con la cual se hacan armas y diferentes herramientas. Una pasta cristalina conocida despus como fayenza, era utilizada ampliamente en el mundo antiguo para la fabricacin de cuentas y figuritas. No se sabe dnde ni cmo apareci el cristal hecho por el ser humano, aunque Plinio el Viejo mantena en su Historia Naturalis (siglo III) que fueron los marineros fenicios los que accidentalmente descubrieron el cristal en las brasas de sus hogueras campamentales, a orillas del ro Belus. Ello parece plausible, aunque se cree que fue un artesano sirio quien primero perfeccion la fabricacin del cristal. Los egipcios lo utilizaron para hacer vasijas sencillas, cuentas e incluso figuritas. Durante el reinado de Ajenatn, el faran mand establecer una industria de vasijas de vidrio en Tell el-Amarna. Todo esto cambi con la aparicin de la llamada caa de vidriero, hecho ocurrido hacia el ao 40 a.C. en Siria o Israel. Con este procedimiento del vidrio soplado podan producirse piezas de manera masiva, ms barata y de formas ms complejas y variadas. sta fue la tecnologa explotada despus en los talleres medievales de cristal con objeto de producir materiales para el pintor de vidrieras. Fueron los
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romanos los primeros que apreciaron el enorme y variado potencial del cristal, siendo comn su uso en un ambiente domstico. En esta poca eran simples vidrios transparentes, pero a partir de la poca carolingia y a travs de la cultura islmica se difunde en Europa el arte de la vidriera figurada. En la Edad Media, los bastidores que cerraban las ventanas en su mayora eran de tela encerada, papel impregnado de aceite, placas de piedra traslcida o trozos de ncar. La utilizacin del cristal en un contexto arquitectnico se desarroll con relativa lentitud. Los romanos lo utilizaban en las ventanas. Las piezas de cristal utilizadas eran pequeas, y moldeadas ms que sopladas. A la cada del Imperio Romano, la industria del vidrio estaba bien establecida. En ocasiones, las piezas que han llegado hasta nosotros tienen huella de las bandejas o bateas de arena y madera en las que el cristal derretido se verta y explanaba. Se tiene constancia del uso generalizado de tales claustra o transennae en todo el mundo romano y musulmn. La gradual sustitucin de las celosas de yeso o de madera por plomo maleable hizo las vidrieras ms flexibles y verstiles. No puede ser fechada con exactitud la introduccin del uso del plomo en las vidrieras, pero se ha sugerido plausiblemente que fue la utilizacin de tiras de metal para separar las partes de diferente color en los esmaltes lo que inspir a los vidrieros. En tiempos de Teodorico (521) se sabe que sus soldados rompieron las vidrieras de la iglesia de Brioude para apoderarse del plomo que sujetaba el vidrio, siendo esta cita la primera que se conoce del empleo del metal para el montaje de los vidrios ya que antes se colocaban en armazones de piedra o argamasa. Despus de la invencin de la caa para soplar, se trata del segundo elemento clave para el pintor de vidrieras medieval. Las ventanas con intencin decorativa aparecieron en las iglesias cristianas en fecha muy temprana. Los motivos del inters de la Iglesia por el cristal coloreado eran tanto estticos como espirituales. San Bernardo de Clairvaux (1090-1153) compar el inocuo y al mismo tiempo bello paso de la luz a travs de un cristal con la concepcin inmaculada de la Virgen Mara, que qued embarazada sin romperse ni mancharse. Las vidrieras de color no son nunca estticas; cambian a lo largo del da conforme cambia la luz. Los descubrimientos arqueolgicos estn haciendo retroceder las fechas de los primeros vidrios pintados; as, unos fragmentos en que aparece el perfil de un Cristo bendiciendo, de San Vitale de Ravena, han sido fechados tan temprano como en el ao 540. A pesar del esplendor y vitalidad de sus creaciones, los hombres y pocas mujeres que hicieron los ventanales medievales permanecen en la sombra. Las fuentes para la
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historia de la artesana medieval, son escasas, y a menudo ambiguas. Tampoco han llegado hasta nosotros los instrumentos y herramientas utilizados en el oficio, aunque recientemente se ha descubierto en Gerona el banco de trabajo de un pintor de vidrieras. Lo que sabemos acerca de cmo trabajaban estos artesanos procede de cierto nmero de manuales y de las enseanzas gremiales que regulaban la profesin. El cristal coloreado floreci como una de las ms importantes formas artsticas de la Europa gtica. Se desarroll con notable empuje en un clima arquitectnico que buscaba eliminar la solidez y espesura de los muros y utilizar ventanales ms grandes y decorativos. Se debe apuntar que el color de las vidrieras vena dado por el propio color del cristal y no por estar pintados, ya que estos no aparecieron hasta el siglo X procedente de Occidente. Los rabes introdujeron este arte en Europa y lo usaron para decorar los ventanales de sus mezquitas. Las vidrieras pintadas, que constituyen un arte distinto de las vidrieras de color, formadas con un bastidor con varios compartimentos, cada uno de los cuales encerraba un vidrio de coloracin diferente despus de aplicarle una capa de esmalte policromo, que se vitrificaba despus al horno quedando transparente. Francia tuvo tambin un papel muy importante en el desarrollo de este arte; el monje Teofilo (1140) en su manual Tratado sobre el arte de construir (Diversis Artibus) dice que la pintura al fresco fue el arte genuino de Grecia y la pintura sobre vidrio lo fue de Francia.

Maestros vidrieros
Hoy en da, suelen considerarse de modo muy diferente las pinturas en cristal que los pintores en lienzo. Durante mucho tiempo, el cristal pintado ha estado relacionado a la categora de arte menor; en conocida frase de William Morris: un llamado arte decorativo; por ello no resulta fcil apreciar el gran papel que tuvo en el pasado. Si la actividad misma los infravalora, no puede sorprender que tambin lo sean quienes la ejercieron. El ventanal oriental de la catedral de York, vidriado entre 1405 y 1408 bajo la direccin del pintor Jhon Thornton de Coventry, puede ser utilizado como ejemplo de la aportacin de los artistas del cristal coloreado hicieron a las catedrales de la Edad Media. El ventanal de York que mide 23,4 metros por 9,8 metros, parece como un enorme retablo situado a cierta distancia del propio altar, punto central de la devocin en una iglesia medieval. Albailes y vidrieros idearon juntos una serie de traceras que permitan el paso de la luz al tiempo que se representaban diversos grupos de personas, la corte celestial, con Dios
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en lo ms alto. Los hombres y mujeres medievales estaban acostumbrados a encontrar significado en seales y smbolos, y los artistas que hicieron la vidriera de York utilizaron el simbolismo de diferentes modos; el ms obvio es la relacin tipolgica de temas del Viejo y Nuevo Testamento. Tan vasta obra solo tard tres aos en ser terminada. Los problemas terminolgicos plantean serios problemas a la hora de tratar del pintor medieval de vidrieras. Las palabras y los conceptos que lo expresan cambian a lo largo del tiempo. En la Edad Media, el trmino habitualmente utilizado para referirse a quienes hacan ventanas de vidrio era el de vitriarium (latn), verrier o verrour (francs) y glazen wright o glazier (ingls, desde el siglo XIV), si bien glazier se us inicialmente para quien fabricaba vidrio. Con la progresiva divisin entre lo artesanal y lo artstico en la produccin de ventanales a lo largo del siglo XVI, la palabra glazier lleg a tener un sentido ms especializado y qued reservada para quienes hacan vidrios emplomados, con asociaciones peyorativas como plomeros; por otro lado aparecieron glass-painters y peintre-verrier, aplicados a quienes, con mayores inclinaciones artsticas, trabajaban en vidrieras. Esta divisin puede visualizarse con claridad en dos xilografas de la Panoplia Omnium Artium, de Jost Amman: en uno aparece el plomero y en el otro el pintor de vidrieras. Para aquellos con fuertes convicciones religiosas, los ventanales de una catedral gtica eran el resultado de una poca de fe. Al igual que otros artistas y artesanos de la Edad Media, los pintores de vidrieras no constituan una clase aparte: eran profesionales a los que se pagaba por sus servicios, con tareas especficas que llevar a cabo y que trabajaban por encargo. Su ocupacin primordial era la de trabajar con cristal, pero la naturaleza arquitectnica de lo que hacan poda exigir de ellos que fuesen llamados para abrir el hueco de una ventana, preparar las acanaladuras necesarias para fijar los vidrios al ventanal o echar una mano en la ferramenta o partes metlicas que sostenan los vidrios en su armazn. Debido a la naturaleza de los procesos que haba que llevar a cabo para hacer una vidriera, en los pequeos talleres medievales eran tan importantes los conocimientos artesanales como las capacidades artsticas. La divisin del trabajo se utilizaba en la realizacin de grandes encargos, pero incuso as la separacin entre el artista o diseador y el artesano que ejecutaba la obra parece haber sido mucho menos comn de lo que fue ms tarde. En Italia, donde predominaban las tablas y los frescos, era cosa mucho ms habitual que los clientes ricos contratasen a grandes artistas como Andrea del Castagno o Paolo Ucello para disear
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ventanales y vidrieras. A finales del siglo XIV, el pintor florentino Cennino Cennini despreciaba as a quienes se dedicaban al vidrio coloreado: Es cierto que tal ocupacin no es muy practicada por los de nuestra profesin, sino ms bien por aquellos que han hecho de ella un negocio, y por lo general, esos maestros que a tal actividad se dedican, tienen ms deseos de dibujar que conocimientos, por lo que se ven forzados a pedir ayuda a quien realmente posee una acabada tcnica, esto es, a alguien experto y en verdad conocedor del arte del dibujo. Los vidrieros, en ocasiones, se ocupaban de cosas muy diferentes del arte del vidrio, sin embargo, las ordenanzas gremiales no solan admitir este tipo de intromisiones profesionales. No solamente variaban las actividades del vidrio, sino tambin la de quienes trabajaban en los talleres. Se hacan importantes vidrieras para edificios pblicos, palacios y grandes iglesias, junto a vidrios muy sencillos destinados a lugares como la letrina de de Enrique III de Inglaterra instalada el ao 1252 o el ventanal de un palomar en Peterhouse (Cambridge). Adems de disear y hacer ventanas y ventanales nuevos, los vidrieros y pintores de vidrieras se dedicaban con frecuencia a conservar y reparar las existentes, aspecto que no ha recibido la atencin que se merece, y ello pese a que existe abundante documentacin al respecto. Durante la Edad Media no haba excesivo inters en la cuestin de la autenticidad histrica, y por lo mismo, no haba aproximacin purista alguna al tema de la restauracin. Si faltaban algunas piezas de cristal, un pintor de vidrieras se encargaba de mantener la integridad esttica de la obra. No puede sorprendernos la preocupacin que exista para la conservacin de las vidrieras si recordamos que su materia prima, el cristal, era tan costosa como estimada. Los vidrieros se ocupaban tambin de recuperar cristales viejos para volver a utilizarlos en un nuevo ventanal. ste aprovechamiento debi de ser una prctica ms habitual de lo que parece, pues hoy resulta difcil descubrirla.

Categoras y organizacin
Los pintores de vidrieras aparecen bien establecidos en las ciudades francesas en fechas muy tempranas. El abad Suger explica cmo las suntuosas vidrieras de Saint Denis fueron obras de artistas venidos de diferentes regiones. En el siglo XV existan grandes nucleos de pintores de vidrieras en Beauvais, Run, Troyes, Dijon, Toulouse, Avin, Marsella, Lin, y sin duda Pars. La Renania fue tambin una regin en la que este arte se desarroll bien pronto; no puede sorprender que el monje Tefilo procediese de tal comarca germana. En los siglos XIV y
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XV destacan las ciudades de Friburgo, Nuremberg, Ulm, Esslingen, Erfurt y Estrasburgo. Durante casi toda la Edad Media la interpretacin de la terminologa utilizada para describir a quienes se dedicaban al vidrio y a su pintura plantea evidentes problemas. Los diferentes trminos utilizados para describir a pintores de vidrieras y vidrieros parece haber sido intercambiables e incluso sinnimos. En los registros de Norwich correspondiente al ao 1457, se menciona que en el taller del maestro Thomas Goldbeater haba dos vidrieros aprendices, John Thompson y Williams Heyward, as como un pintor aprendiz, Richard Steere. El tratado de Tefilo seala que todos los aspectos relativos a la creacin de un ventanal estaban centralizados en un solo taller, si bien cada operacin dependa sin duda de la maestra y el talento de quien participaba en la obra. Ya a finales de la Edad Media hay datos acerca del nivel de especializacin causante de que los papeles de vidriero y pintor de vidrieras quedasen separados. La prctica de toda actividad artesanal estaba regulada por un sistema de gremios, sostenido por la autoridad del alcalde y el consistorio municipal. Los estatutos de los vidrieros de Pars correspondientes al ao 1467 y los de los pintores de vidrieras de Lin, confirmados por Carlos VII de Francia en 1496, sealan con precisin las tareas que hay que realizar, as como se ocupan de la calidad de los materiales utilizados y de la profesionalidad de los artesanos en cuestin. Se fijaban diferentes multas por abusos y engaos, as como por trabajos que no alcanzasen el nivel requerido. Las ordenanzas de York establecan que todo trabajo valorado en ms de medio marco haba de ser inspeccionado por el gremio de los serchours (inspectores nombrados por el gremio para mantener los niveles de calidad) antes de salir de la ciudad. El aprendizaje, segn parece sola comenzar a la edad de diez aos, tena lugar en los talleres y duraba cuatro, seis o incluso diez aos. Un taller solo poda tener un aprendiz, y otro ms nicamente cuando el anterior llevaba ya cuatro aos en el mismo. En muchos pases, y como prueba de pericia, tena que presentar un panel de cristal hecho por ellos mismos (la llamada obra maestra), la cual incluso poda incluir la difcil tarea de cortar u horadar un vidrio con objeto de fijar en l una joya. La limitacin del nmero de aprendices indica que los talleres eran, por lo general pequeos (un maestro y unos pocos ayudantes en diferentes niveles de aprendizaje y experiencia). El extraordinario documento que son las cuentas relativas a las vidrieras (1351-1352) de la capilla de san Esteban de Westminster reflejan tanto la divisin del trabajo existente
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en un taller, como los diferentes niveles de profesionalidad de los variados grupos de artesanos. Los maestros vidrieros reciban un cheln por da, mientras que el estipendio de los oficiales era solo de seis o siete peniques, y el de los simples aprendices de cuatro a cuatro peniques y medio. Las cuentas especifican tambin que el trabajo del maestro consista en hacer el diseo del cartn de los ventanales, y bosquejar a gran escala el dibujo sobre las mesas de trabajo para que despus se ocupasen de ellos los otros componentes del equipo. Al igual que ocurra con otras profesiones, los pintores de vidrieras solan concentrarse en parroquias o barrios determinados. Solan vivir cerca de la catedral o del ro navegable si lo hubiese. Este ltimo pone de relieve la importancia de las comunicaciones fluviales, tanto para la fcil importacin de vidrios coloreados como para el transporte de los ventanales completos. A pesar de las dificultades para transportar grandes e incmodos paneles de cristal parece claro que en la mayora de los casos pocos se hacan in situ. Escasas comunidades pequeas o rurales tenan talleres; las iglesias parroquiales y los ciudadanos ms ricos tenan sin duda que acudir a la ciudad ms prxima para reparar y cuidar sus vidrieras; tambin haban de estar dispuestos en pagar los gastos del pintor de vidrieras, y todo lo relacionado con ellos. En la misma poca en que Ricardo II creaba en Inglaterra el puesto de vidriero real, Carlos VI de Francia haca algo parecido con el peintre du roi. Los pintores de vidrieras era tan altamente considerados por Carlos VI que, en 1390, los eximi de pagos de impuestos y gabelas, privilegio confirmado en 1430 por Carlos VII y renovado en diferentes ocasiones a lo largo del siglo XVII. Por otro lado se sabe algo de la existencia de mujeres dedicadas a la pintura de vidrieras. Las viudas de los maestros continuaban a menudo las actividades de sus maridos. Se conocen casos de que al casarse una viuda en segundas nupcias con otro pintor de vidrieras, se unan los negocios de ambos. En Pars, en el siglo XVI, dichas viudas solan volver a casarse con otro maestro y no con alguno de los oficiales del primer marido. Si bien sola creerse que mujeres como Agnes la glasenwryght (la vidriera) no practicaban realmente el oficio, sino que se limitaban a continuar el negocio familiar. Durante los siglos XV y XVI, muchos pintores europeos de vidrieras emergen del anonimato. Por fin sus nombres pueden relacionarse con ventanales que han llegado hasta nosotros. As sabemos que gran parte de las vidrieras de San Lorenzo de Nuremberg, son obra del taller de Michael Wolgemut, el maestro de Alberto Durero; en la catedral de Angers, el rosetn del crucero pertenece a Andr Robin, pintor de la corte del rey Renato de Anjou. Se sabe que en la Edad Media haba una
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gran movilidad en esta profesin, lo que sin duda produjo un intercambio y cierta mezcla de estilos y de ideas artsticas. A finales del siglo XV, algunos pintores de vidrieras se trasladaron a Espaa. Nicolas Colin, de Troyes, trabaj en Barcelona; Thierry de Mes (o Metz) en Zaragoza. En el siglo XVI, dos artistas extranjeros, el francs Guillaume de Marcillat y el alemn Konrad Much (tambin conocido por los italianos como De Mochis o Conrrado da Colonia, trasladaron sus actividades a Italia. Durante la ltima Edad Media, los pintores de vidrieras estuvieron bajo la influencia de los artistas dedicados a la ejecucin de tablas y frescos. La creciente proliferacin de xilografas y otros tipos de grabado a partir de la segunda mitad del siglo XV hizo posible que un dibujo llegase mucho ms all de su lugar de origen. Alberto Durero fue uno de los artistas ms copiados gracias a tal fenmeno; su influencia se extendi sobretodo desde Nuremberg, su ciudad natal. La movilidad y la transmisin, cada vez ms fcil, de los modelos artsticos en el siglo XVI sirvieron para confirmar como arte verdaderamente internacional al de la pintura en vidrio.

El cliente y el pintor de vitrales


El interior de la mayora de las iglesias medievales sola estar enriquecido por la munifecencia de un nmero relativamente pequeo de ricos hombres y mujeres. En las ciudades, los gremios religiosos y civiles rivalizaban con los comerciantes y artesanos ricos, la nobleza local y el clero secular en lo relativo al honor de ornar y embellecer las iglesias. Los templos de las grandes rdenes de predicadores dominicos y franciscanos tenan gran xito al conseguir la proteccin de los poderosos de la ciudad, si bien en los lugares como Chartres, Friburgo o York las grandes catedrales tambin atraan de modo notable a donantes y protectores. Sorprende la diversidad de los mismos, tanto eclesisticos como laicos, en lo que se refiere a vidrieras. Muchas donaciones hechas a las iglesias, incluyendo las de ventanales, eran pstumas, por lo que los testamentos constituyen una rica fuente de informacin acerca de las devociones y la religiosidad personal; tanto la documentacin como las propias vidrieras indican muy diferentes motivos para las donaciones. A menudo, en los ventanales encontramos pruebas visuales de las preferencias religiosas de los donantes. La ms habitual es que junto a stas figure su santo patrn. En otros casos pueden apreciarse as mismo devociones menos obvias y ms personales. Se puede decir que el contrato era el reconocimiento formal de un
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pedido hecho por un cliente y aceptado por un pintor, con responsabilidades financieras de ambas partes. Los detalles exactos del contenido y del repertorio ornamental eran, con toda probabilidad, tratados y decididos previamente, siendo ms fcil de expresar en un esbozo que con palabras. Es muy posible que un esbozo tal, el vidimun, fuese considerado por el cliente como el acuerdo formal de cmo haba de quedar el pedido. Muy pocos de tales esbozos han sobrevivido, si bien se ha dicho con frecuencia que el llamado Rollo Guthlac, de hacia 1200, podra estar de algn modo relacionado con una serie de dibujos en forma de medalln para vidrieras. En algunos casos resulta claro que el cliente no solo elega el tema del ventanal, sino que tambin proporcionaba el modelo al pintor. Las vidrieras del Milagro de Becket en la capilla de la Trinidad de la catedral de Canterbury incluyen una serie de escenas con los prodigios que ocurrieron en la tumba del santo entre 1171 y 1273. Las vidrieras incluyen complejas inscripciones en latn, que haban de ser traducidas por los frailes que acompaaban a los peregrinos en su visita al santuario. En otros casos, la vidriera muestra una versin en la que se integra la informacin proporcionada por las diferentes fuentes. No parece posible que este esquema iconogrfico, basado en modelos literarios tan concretos, sea obra de un taller de pintores de vidrieras. Es evidente que, al menos las inscripciones en latn exigieron la supervisin de los frailes. Son bastante abundantes las pruebas de que en otros pases europeos los clientes, en ocasiones, proporcionaban a los pintores de vidrieras cartones encargados a otros artistas; dichos datos proceden, sobre todo de la ltima Edad Media. Probablemente, el artista ms famoso fue, en este sentido, Alberto Durero, que dibuj diferentes cartones con destino a la capilla Schmidtmayer de la iglesia de san Lorenzo (Nuremberg). No puede sorprender la existencia de tales encargos en poca tan tarda, pues se debe sin duda a la disponibilidad del papel a finales de la Edad Media, haciendo ms factible que los cartones a gran escala fuesen preparados fuera del taller del pintor de vidrieras. El papel aparece ya mencionado en 1355 en relacin con la construccin de los ventanales de la catedral de Siena. El libro dell'Arte de Cennino Cennini, de finales del siglo XIV, indica que para entonces los dibujos y cartones destinados a los ventanales se hacan ya raramente en los talleres de los pintores de vidrieras. As, a mediados del siglo XIV, Simone Martn hizo los cartones para la iglesia inferior de Ass, al tiempo que se encargaba as mismo de la ornamentacin mural. En la Francia del siglo XIV, la ciudad encarg una serie de cartones con destino a las vidrieras del Duomo a los ms
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importantes pintores y escultores del momento. Lorenzo Ghibati, bien conocido por ser el autor de las puertas del Baptisterio, diseo los culos de la fachada occidental del mismo. Los once ventanales circulares (occhi) de la cpula fueron tambin vidriados. Casi todas las vidrieras se pagaban por pies cuadrados, esto es, segn el tamao de los paneles. Para decidir el precio total, intervenan factores determinantes, que pueden dividirse en dos grandes categoras: los materiales y el trabajo tcnico y artstico. Resulta claro que cuanto ms complejo y ricamente coloreado, ms caro era el ventanal. Si bien era habitual adquirir vidrieras pagndolas segn su tamao, en circunstancias excepcionales el cliente poda costear la creacin de talleres especiales, por un breve perodo de tiempo para llevar a cabo encargos especiales. El gran nmero de ventanales sencillos, por no decir hechos a base de frmulas repetidas, de las humildes iglesias parroquiales, indica que muchos clientes tenan gustos convencionales y que se dejaban guiar por sus limitados conocimientos de arte religioso o por el consejo profesional de los pintores de vidrieras, ms inclinados al pragmatismo que a la originalidad creadora. Las tcnicas artesanales utilizadas en los talleres durante gran parte de la Edad Media facilitaban el uso repetido o la readaptacin de las composiciones, por lo general dando la vuelta a stas o aadiendo algunos elementos nuevos. Incluso que las mesas de trabajo utilizadas en los talleres fuesen poco manejables, y se usaban una y otra vez, haca tambin que las mencionadas adaptaciones quedasen limitadas casi siempre a un solo ventanal o a una serie de ventanales para el mismo edificio, y fueran ejecutadas en breve espacio de tiempo. Hasta que no se generaliz a finales de la Edad Media el uso de los diseos en papel, no era ni fcil ni prctico conservar dibujos a gran escala; las variaciones de tamao en los ventanales tampoco lo haca muy necesario. Lo que parece ms plausible es que los clientes menos educados o simplemente con menos confianza en si mismos pidieran consejo al pintor de vidrieras, a acaso tambin a su prroco, a la hora de elegir el modelo de la vidriera. Hay cada vez ms datos relativos al hecho de que los artistas de cualquier especialidad tenan lbumes de bocetos y muestras que servan de gua tanto a los trabajadores del taller como a los clientes. Se ha dicho que el lbum Pepysian del Magdelene College (Cambridge) fue utilizado de tal modo en el taller de un pintor de vidrieras. El que en dicho lbum figuren modelos y muestras de muy diferentes fechas, desde aproximadamente 1370-1390 hasta finales del siglo XV o comienzos del XVI, indica que fue manejado en algn taller
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durante un considerable espacio de tiempo, y que sucesivas generaciones de artistas fueron aadiendo nuevos elementos al lbum. Hay documentos que confirman que el pintor de vidrieras poda ser, al propio tiempo, dibujante. Los escasos vidimi que se conservan indican tambin que el pintor de vidrieras poda actuar como consejero artstico del cliente. Los pintores medievales ms famosos eran aquellos que podan satisfacer las necesidades de una clientela variada y exigente. Eran apreciados no solo por sus mtodos como artistas, sino tambin por sus habilidades como artesanos y por ofrecer calidad a cambio de un precio apropiado. No podemos dejar de admirar su diplomacia a la hora de complacer a sus clientes.

Mtodo de realizacin de una vidriera


Adems de las propias vidrieras conservadas y de las fuentes documentales como inventarios y cuentas, un pequeo nmero de tratados escritos por artistas nos ofrece informacin valiossima acerca de cmo se hacan los ventanales medievales. La obra ms importante sobre este tema es la titulada De Diversis Artibus de Tefilo, escrita en el noroeste de Alemania aproximadamente entre 1110 y 1140. Tefilo era el seudnimo de un monje benedictino, acaso el metalario Roger de Helmershausen. Se trataba en todo caso, de un intelectual que escriba sobre los artistas desde un punto de vista teolgico, y al propio tiempo, de un artesano que tena profundos conocimientos de pintura mural y sobre tabla, iluminacin de manuscritos, metalistera, trabajos en marfil y sin lugar a dudas, pintor de vidrieras. El segundo de los libros en que se divide su tratado est dedicado al vidrio en su sentido ms amplio, e incluye introducciones sobre como hacer cristal y cristal coloreado, vasos y otros recipientes, y en los apartados XVII-XXIX, vidrieras. Aunque Tefilo comienza por describir un horno para fabricar cristal, es necesario insistir en que ni los vidrieros ni los pintores de vidrieras medievales solan fabricar su materia prima; como ocurre hoy en da, la compraban ya hecha, ms a menudo a mercaderes o intermediarios que directamente al fabricante. Por lo tanto, el pintor de vidrieras dependa de otras personas para conseguir la materia prima, y seguramente tena ms problemas que los artistas de hoy para conseguir la cantidad, la calidad y el color del vidrio que necesitaba. La fabricacin y produccin de vidrio en la Edad Media se haba desarrollado por toda Europa, floreciendo all donde ya exista desde los tiempos romanos. As suceda por ejemplo en la isla de Murano, en la
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laguna veneciana, donde hay constancia de la existencia de pintores de vidrieras a finales del siglo XIII. Al norte de los Alpes, la fabricacin de vidrio se concentraba en zonas boscosas, donde abundaban los elementos bsicos necesarios, arena (slice) y madera de haya (potasa), que reduca la temperatura de fusin de la arena y produca as un material de ms fcil manejo. Los bosques proporcionaban tambin claro est, la lea para los hornos, Bohemia produca cristal ya en el siglo XIV; en un manuscrito de los Viajes de Mandeville de comienzos de la siguiente centuria, procedente de dicho pas, figura una iluminacin en la que aparece una fabrica de la poca, con extraccin de arena, rboles, caas de vidrio y hornos. Otras partes del norte de Europa en la que abundaba la manufactura del cristal eran los Pases Bajos, Renania, Borgoa, Lorena, Normanda y los valles del Sena y el Loire. A partir del siglo XIII, cuando ya son ms abundantes las cuentas conservadas, hay escasas evidencias de la manufactura de vidrios coloreados en Inglaterra. En general los pintores de vidrieras ingleses y sus clientes pagaban el doble por el cristal coloreado que por el blanco. En los documentos se utilizan diferentes trminos para referirse, a las cantidades de cristal, adquiridas habitualmente al peso. El wey o wisp equivala a unos 25,5 Kilos, bastante para unos 60 centmetros de vidriera. El seam tena 24 weys, es decir 544 Kilos (documentos ms tardos hablan de cases, chests o cradles, esto es cajas, arcas y arquillas. El artesano tena a su alcance dos tipos de cristal para vidrieras. El ms comn era el producido con el concurso de un manguito o cilindro en el cual el cristal fundido adquira la forma de aquel; era cortado despus en toda su longitud, vuelto a calentar y aplanado entonces hasta formar una lmina o plancha con sus bordes caractersticamente levantados. El otro mtodo consista en un proceso como de hilado, en el que el cristal era transferido de la caa de vidriero a una barra de hierro que se hacia girar rpidamente lo que produca una lmina circular gracia a la fuerza centrfuga. Estas lminas tenan un tpico ojo de buey central y se adelgazaba progresivamente hacia los bordes, a menudo con unas lineas curvas conservadas en la textura del cristal. En la Edad Media, el cristal era demasiado valioso como para ser infrautilizado, y los ojos de buey, que quiz eran difciles de soldar con plomo en los ventanales de las iglesias, se usaban sin duda en ambientes ms domsticos. La calidad de una vidriera medieval dependa en gran medida de la del cristal de que poda disponer el pintor de la misma. El vidrio soplado a mano vara en grosor y textura; burbujas e impurezas daban vida a una
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diversidad inexistente en el cristal moderno, hecho a maquina. Las vidrieras medievales han resistido vientos y lluvias a pesar de ser un material notablemente elstico, pero debido al gran contenido alcalino de la mixtura de las cenizas de la madera de haya con la arena, la mayor parte del cristal medieval es proclive a la corrosin y el abarquillamiento, pues la lluvia y la condensacin crean las condiciones para la agresin qumica. Los sistemas de fabricacin del cristal fueron, sin duda, cambiando a lo largo de la Edad Media, y la disponibilidad de un material ms delgado y transparente a finales de la poca tuvo un tremendo impacto en el trabajo de los pintores de vidrieras. Sin embargo, es necesario hacer hincapi en que adems de las pequeas adiciones introducidas por el propio pintor, los colores tan admirados en los ventanales medievales ya se impartan en la vidriera, cuando se aadan al cristal fundido xidos metlicos como el cobalto, el cobre o el manganeso. Tefilo aclara que la temperatura del horno y el alcance de la oxidacin puede afectar al color. Como los xidos metlicos se aadan al vidrio fundido en ollas de arcilla, a los vidrios coloreados medievales se les califica de ollas de metales, y el color, con su profundidad y su intensidad caractersticas, penetra totalmente en el material. Por ejemplo el azul se consegua con el cobalto o el cobre, el violeta con el manganeso, el verde con el hierro, el amarillo con la plata. Casi todos los vidrios coloreados utilizados por los pintores medievales eran de tipo olla de metal, pero una importante excepcin era el rojo, o rub, como sola conocrsele. Este color es tan intenso con un espesor normal que parece opaco o negro. El problema se super cuando el vidrio de color rojo, ya mediante la preparacin del vidrio con una mezcla de capas blancas y rojas, o mediante el soplado de un vidrio bsicamente blanco con una capa fina e igualada de rojo en una de las superficies. El rojo es el vidrio veteado ms comn utilizado por el artesano medieval, pero en el siglo XV pueden hallarse otros colores, como el verde o el azul. Evidentemente, para el pintor de vidrieras medieval era indispensable disponer de una buena cantidad de cristal de color, pero uno de los procesos ms crticos de la creacin de un ventanal era la reinterpretacin del esbozo original en una serie de dibujos previos. El artista moderno trabaja a partir de un cartn, un dibujo muy acabado que generalmente da las lineas principales y los detalles que hay que pintar sobre el vidrio. En un estudio moderno, el dibujo indica las lineas que ha de seguir el plomo y el color para quienes han de cortar el vidrio. Las prcticas de trabajo eran muy diferentes durante la mayor parte
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de la poca medieval, cuando el dibujo a escala natural se haca directamente en una mesa encalada con ayuda de un comps y una regla. Tefilo describe con detalle una de estas mesas: los colores del vidrio se indicaban con letras, de forma que los cortes podan realizarse sobre la mesa, y se incluan los detalles pintados, incluso los puntos ms importantes y los matices, de forma que tambin los utilizaban quienes pintaban los vidrios y, despus, quienes emplomaban los paneles. Disponemos de referencias documentales sobre las diferentes letras que definan los colores de las vidrieras, como los descubiertos por Juan Bautista Lzaro en las vidrieras de la catedral de Len. El signo X significaba el rojo; el L el azul, el V el amarillo, el XL los morados y violetas, el LV el verde, el XV los rosas y carnes; la mayor o menor intensidad de cada tono se representaban por el sistema de la numeracin romana, de modo que LI, por ejemplo, representaba el azul ms fuerte: IX, un rojo ms suave. Cortados los distintos vidrios comenzaba la pintura, hacindose esto mediante la grisalla. Esta era un compuesto de vidrios pulverizados mezclados con xidos metlicos diluidos en sustancias lquidas, llegndose incluso a utilizar vino como disolvente. Su uso consista en realizar los contornos de las figuras a realizar, hacindolo frecuentemente por la parte interior de la vidriera para protegerla de las inclemencias del tiempo, siendo sus colores ms habituales el marrn, negro y verde. Una vez aplicada la grisalla se sometan las piezas aisladas de vidrio a un nuevo proceso de coccin a temperaturas un poco ms bajas para fijar los componentes vtreos de la grisalla. Una vez enfriados se montaban las piezas sueltas siguiendo el diseo original. La utilizacin de las mesas de trabajo explica muchas cosas acerca de las pinturas sobre cristal de la Edad Media. La realizacin en una sola mesa de las diferentes fases esenciales de la creacin de un ventanal impona cierta disciplina, subrayando su carcter artesanal. Algunos historiadores de Arte han criticado a estos pintores por emplear ciertos trucos y volver a utilizar diseos ya empleados, pero el trabajo sobre la mesa era un proceso muy especializado y complejo, y no puede sorprendernos que en la planificacin de un ventanal o vidriera grande se volvieran a usar, o se invirtieran, los mismos diseos. Como las medidas de los ventanales variaban, las mesas se limpiaban para volver a usarlas una vez terminado el encargo. En una poca en el que el papal era carsimo y el pergamino, el medio preferido para cdices y documentos, la mesa de trabajo era una solucin barata y prctica, pero de difcil transporte y almacenamiento. Es muy posible que la transicin hacia el tipo de cartones que hoy conocemos fuera gradual, y acorde con
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la mayor disponibilidad del papel, ya en el siglo XV, en la Europa septentrional. Rarsimos son los diseos a gran escala sobre pergamino de pocas anteriores y hoy conservadas. Una vez hecho el diseo en la mesa o cartn, haba que cortar en la forma adecuada. Los vidrieros medievales utilizaban un mtodo descrito por Tefilo, segn el cual el cristal se cortaba con un hierro caliente y sus borde se iban configurando con otro instrumento tambin de hierro. Este tena un gancho a cada extremo y dejaba un borde caractersticamente mordisqueado, que puede verse cuando se saca el vidrio de su emplomado. Esas herramientas se mencionan a menudo en los documentos. Era un proceso largo y delicado, pero los vidrieros medievales eran capaces de hacer cortes sumamente diestros, e incluso de eliminar crculos, rombos y trozos ms grandes de vidrio. No se sabe exactamente cundo se utiliz por primera vez el diamante para cortar el vidrio, pero ya en el siglo XIV se usaba en Italia y se menciona, junto a otras piedras duras en un tratado de Antonio de Pisa. Se iniciaba despus una operacin que quiz era la ms especializada de todas: la pintura del propio cristal. Este proceso est ilustrado en el panel Gerlachus (Mnster). El pigmento utilizado puede variar desde el gris al marrn rojizo o el negro intenso, y consista en una mezcla de xidos de hierro (Tefilo recomienda el cobre), vidrio como fundente y goma arbiga, orina o vino como aglutinante. Era el nico color (con excepcin del amarillo a partir del siglo XIV) que el pintor aplicaba al vidrio, hasta la adiccin de algunos tonos rosa vino y escarlata a finales del siglo XV y la introduccin de esmaltes coloreados en el XVI. La pintura, que en los documentos ingleses suelen mencionarse como geet o arnement, se aplicaba al vidrio con diversos pinceles de pelo de castor, ardilla o otros animales. Se podan usar paletas, agujas e incluso el extremo de madera de un pincel para eliminar otras pintadas, aadir adornos o destacar ciertos elementos. Los pintores que trabajaban con el maestro Robert en el ventanal occidental de la catedral de York en 1339 utilizaron sus propios dedos en algunos lugares. Aunque casi toda la pintura se aplicaba en la superficie interna del vidrio, en la Edad Media sola pintarse tambin la parte externa, bien para reforzar los motivos del otro lado, bien para lograr efectos especiales. En un panel del siglo XV en el que aparece la donante (Waterperry, Oxfordshire), se han pintado cabellos en el lado exterior del vidrio, de modo que quien lo contemple experimente la ilusin de mirar a travs de un velo transparente. Se pintaba colocando el vidrio sobre el banco de trabajo sin ayuda de
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los caballetes que hoy se utilizan. Los rasgos principales se aplicaban con gruesas lineas de trazos, con un posible sombreado muy denso y diferentes tipos de modelado para las carnes y los paos. El sombreado manchado consista en aplicaciones iguales de finas soluciones de pintura; desde mediados del siglo XIV se utilizaba tambin el sombreado punteado, en el que se aplicaba la pintura con el extremo de madera del pincel, la cual creaba un efecto traslcido. Quiz en parte para acelerar el proceso y en parte tambin para conseguir un mayor naturalismo, la pintura de vidrieras de finales del Medievo pusieron ms nfasis en el sombreado punteado. Para fijar lo pintado en la superficie del cristal de modo permanente, ste haba de ser calentado en un horno a una temperatura equivalente a unos 600-620 grados centgrados. Tefilo describe un pequeo horno hecho de varas arqueadas cubiertas de arcilla y estircol de caballo, en el cual se colocaba el vidrio sobre lechos de cal viva seca o en bandejas de hierro con cenizas. Las temperaturas correctas eran esenciales si se pretenda que la pintura durase; no puede sorprender que ello se mencione a menudo en los contratos. Algunos pintores de vidrieras medievales, segn parece, aadan despus de la coccin algunos pigmentos fros al vidrio. Cennino Cennini recomienda para los trabajos a pequea escala, que la pintura al leo se deje secar al sol. Para ciertos amarillos haba otra tcnica que inclua pintura y fuego. Aplicando una solucin de nitrato o sulfuro de plata a la superficie exterior el pintor de vidrieras podr transformar el cristal blanco en amarillo y, ms raramente, el cristal azul en verde, mediante la coccin en el horno. El tono poda variar desde un amarillo plido a un naranja intenso, dependiendo de la cantidad de colorante utilizado, de la calidad de cristal y de la temperatura del horno. Este sistema para obtener el amarillo fue descubierto a comienzos del siglo XIV. El ejemplo ms antiguo de amarillo obtenido mediante el tratamiento con plata es una vidriera de la pequea iglesia de Le Mesnil-Villeman (Normanda), donde en una borrosa inscripcin aparece la fecha 1313. La tcnica permita a los pintores de vidrieras explorar nuevas posibilidades estticas gracias a la utilizacin cada vez mayor del cristal, lo que tena como resultado una mejor iluminacin del interior de los edificios, dndoles un aspecto mucho ms ligero. Buena parte de la destreza de los pintores de vidrieras medievales estaba dedicada a una elaborada y compleja ornamentacin. Un de ellas, llamada tempera por los historiadores, consista en fijar pequeas joyas de cristal en las vestiduras, halos y otras partes del ventanal sin emplear el plomo. Se aplicaban en el vidrio que quera decorarse y se mantenan
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en su lugar gracias a una gruesa capa de pintura, metiendo todo en el horno acto seguido. Actualmente se ha comprobado que ste no era un mtodo muy seguro ya que solo unas pocas han sobrevivido. Un sistema para embellecer las vidrieras ms seguro y, por lo tanto, ms utilizado no era otro que el de integrar las joyas en el plomo, como ocurre en Augsburgo. Los muy tempranos efectos creados por el taller de John Prudde en la capilla Beauchamp de Warwick dependen, en parte, de esta sencilla solucin, pero algunas de las joya han sido emplomadas en pequeos orificios cuidadosamente practicados en el cristal. Una vez pasados por el horno, los vidrios volvan a la mesa de trabajo para ser ensamblados y soldados con plomo. En ocasiones, en el caso de vidrieras muy grandes, se hacan previamente una serie de marcas, bien pintndolas o bien utilizando cantidades mnimas de pigmento, de modo que los operarios encargados de ello pudieran ver con toda claridad cmo haba de ir unidas las piezas. El plomo, en efecto, es de capital importancia en los ventanales medievales, no solo porque serva para mantener en su sitio todos los elementos, sino tambin porque contribua a destacar de modo notable el diseo bsico. Los propios vidrieros fundan en moldes las barras de plomo, las cuales, con seccin en forma de H, tenan perfiles rectos o redondeados. La aparicin de las fundiciones de plomo en el siglo XVI hizo que las barras fuesen ms largas, delgadas y maleables; ello indudablemente, permiti a los vidrieros un considerable ahorro de tiempo. Se hace que el plomo adquiera la forma de cada pieza de cristal; despus se corta y se suelda hasta formar paneles completos. Para la soldadura sola utilizarse estao y grasa de carnero, as como barras de hierro para recortar el vidrio y soldarlo. Si bien la manufactura de la ferramenta (el trabajo en hierro utilizado para soportar el peso del vidrio y el plomo es su marco arquitectnico) era responsabilidad de un herrero, le corresponda al vidriero encargarse de que los paneles quedasen correctamente montados y sujetos. Con la aparicin y desarrollo de los ventanales mltiples de tracera a lo largo del siglo XIII, el hueco principal tendi a simplificarse mediante paneles rectangulares apoyados en barras en T, cruzada a intervalos regulares por otras ms pequeas, unidas a los paneles por medio de plomo. La ejecucin de una vidriera atravesaba diferentes fases eleccin del cristal, cortado del mismo, pintura, coccin, emplomado, colocacin , cualquiera de las cuales poda salir mal. Dada la multiplicidad de tareas que tenan que realizar y el carcter a menudo colectivo de la creacin de los vitrales, la planificacin y la precisin eran esenciales. Si tenemos en cuenta lo conseguido, la sencillez de las herramientas
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utilizadas y una tecnologa elemental no constituan impedimento alguno para la creacin artstica. Sin embargo, pintar una vidriera en la Edad Media debi ser un autntico auto de fe, pues quienes lo hacan difcilmente podan juzgar el resultado de buena parte de su labor hasta que el andamiaje era por fin retirado.

Evolucin histrica de los vitrales


En el siglo XI, con los ventanales ms anchos de las iglesias gticas, que suceden a las ventanas bajas y estrechas de la poca romnica, abundan como motivos para las vidrieras las escenas sacadas de la Biblia y la serie de santos. Ostentan, generalmente, un personaje nico, de pie, ocupando toda la vidriera, que aparece rodeada de una rica franja. Se han encontrado restos de vidrieras de este siglo montadas sobre un montante de madera. Los artistas vidrieros ms importantes fueron Regenulfo y Balderico, los monjes Bruno y Weruher. Los ms antiguos monumentos del arte de las vidrieras que nos han llegado datan del siglo XII. Muestra de ello es la abada de Saint-Denis construida por orden del abad Suger. Las figuras de las vidrieras de este siglo se caracterizan por ser de reducidas dimensiones y pertenecen al estilo bizantino como lo demuestran las catedrales de York, Le Mans, Bourges y Angers. Los motivos ms comunes son los desnudos, y en los personajes vestidos las ropas aparecen pegadas al cuerpo en las partes salientes y flotando al viento en su extremidad. El armazn de plomo es burdo y su disposicin poco acertada pues corta a menudo los temas. Viollet-le-Duc transcribe del monje Teofilo la descripcin del proceso de fabricacin de una vidriera del siglo XII:
ante todo, disponed de una tabla de madera plana y de tal longitud y anchura que pueda trazarse sobre ella el perfil de los batientes de una ventana. Esta tabla ha de estar cubierta de yeso, mojada en agua y secada despus con un lienzo. Una vez bien seca esta preparacin, sobre ella el artista traza las escenas u ornamentos con un estilo de plomo o de estao. Despus, una vez obtenido el trazo se perfilan los contornos con un pincel en rojo o negro y se marcan los cortes para cada pieza por medio de un signo o de una letra. Colcanse sobre la tabla trozos de vidrio apropiados y las lneas principales, que son las de los plomos se calcan en los vidrios, que se cortan luego con un hierro candente y un bruidor.

Los pintores de vidrieras ms importantes de este siglo fueron entre otros Walterius y el monje Robertus que posiblemente trabaj en las vidrieras de Chartres. Las catedrales gticas ms importantes que contienen vidrieras del siglo XII son Saint-Denis, Angers, Chartres, Le
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Mans y Lyn entre otras. Con la llegada del siglo XIII, la arquitectura gtica sufri unos cambios que a la larga benefici mucho al arte vitral. Esto fue la progresiva delgadez de los muros y el aumento de amplitud del claristorio de las iglesias. La pintura mural fue desapareciendo de los muros para formar parte de los vitrales. Debido a ello, nacen ciertos principios referente al dibujo y al color como que los temas deben desarrollarse totalmente dentro de los espacios dejados por la piedra sin pasar a los inmediatos; las figuras, adornos, etc., deben estar separados por los plomos; la vidriera debe ser mosaico de trozos de vidrio de cada color, nunca cuadro. En cuanto a los colores los hay radiantes como el azul, que esparcen claridad a su alrededor y absorbentes como el rojo que no la esparcen. los colores unidos son siempre montonos y por ello deben animarse por las desigualdades, en el espesor del vidrio antiguo (con el tiempo el vidrio se fue haciendo ms delgado) o por otros medios. Las vidrieras de los siglos XII y XIII se llaman legendarias, por desarrollarse en ellas una leyenda historiada, vida de santos, la Pasin, etc., comenzndose a leer de arriba a abajo. Como dibujo, las figuras son algo hieraticas pero muy expresivas. Todos los caracteres inconfundibles han sido recogidos en algunas de las vidrieras de la catedral de Len, en la que se desarrollan las leyendas san Ildefonso y san Clemente. Con el desarrollo del arte gtico en el siglo XII, las vidrieras adquieren mayor importancia, pues en los grandes ventanales y rosetones la armadura de la vidriera, al tiempo que es el sostn de sta, se convierte as mismo en un dibujo ornamental complementario. En esta poca se crean los grandes rosetones de las fachadas y en los ventanales se alinean patriarcas y santos, clrigos y guerreros, ostentando posturas y gestos ms reales; el desnudo desaparece casi por completo y las vestiduras se presentan plegadas con ms arte y naturalidad, abundan la ornamentacin floral. Abundan en Francia vitrales de este siglo, de entre todas las catedrales famosas, la que puede vanagloriarse de la ms exquisita riqueza y armona de sus vidrieras es la de Chartres. En Espaa el conjunto de vidrieras ms importantes son las de la catedral de Len, a caso obra de los vidrieros a quienes Alfonso X el Sabio declar quitos de impuestos en 1277; a esta poca pertenecen las vidrieras de una ventana del lado norte (N5) cuya enorme importancia se comprende con saber que representan las llamadas siete artes liberales, agrupadas en dos disciplinas, el trivium (que comprenda la gramtica, la dialctica y la retrica) y el quadrivium (la msica, la aritmtica, la geometra y la astronoma), as como escenas de cetrera, asuntos circenses, juglares,
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caballeros... por otro lado las escenas son pequeas para la altura a la que se encuentra colocada la vidriera por lo que tanto por el tema representado, como por la falta de correspondencia entre el tamao de las escenas y la ubicacin de la misma ha hecho pensar a muchos estudiosos que proceden de otro lugar, casi con toda seguridad del antiguo palacio de los reyes de Len. Son acaso las vidrieras ms antiguas y completas de esta clase que se conservan en Europa. En el siglo XIV, aumenta el colorido de las vidrieras, pues el color rojo se emplea con mayor prodigalidad y aparece un colorante especial denominado amarillo de plata (sales de plata) que dio una gama muy variada de ese color y la facilidad de su empleo para colorear las medias tintas en la mufla sobre porciones limitadas por el dibujo, su hallazgo seran muy importante en el arte del vidriero ya que abrira el camino al empleo de los esmaltes. El descubrimiento del amarillo de plata, formado de ocre amarillo calcinado, molido y mezclado con sulfuro de plata, viene a revolucionar no solamente los procedimientos de fabricacin, sino el arte mismo de la composicin. En efecto, permite no tener que emplear ms para los dorados el vidrio amarillo coloreado en su totalidad, que antes haba que cortar y poner en el plomo. Desde entonces se puede pintar una figura sobre una superficie de vidrio blanco y ejecutar un dibujo casi por completo sin recurrir al antiguo mosaico de vidrio, de hecho, en algunas capillas y palacios se han encontrado verdaderos retratos realizados por renombrados pintores de su tiempo. Los maestros vidrieros se inspiraron durante este siglo con gran frecuencia en las maravillosas miniaturas de los manuscritos. Se representaron temas como virtudes y vicios, obras de caridad y las Beatitudes. Las franjas perdieron importancia, simplificndose, y las inscripciones lograron, en cambio, mayor protagonismo. Los dibujos son generalmente, de factura ms fina y aparecen ms trabajadas las sombras, los reflejos y los claroscuros. Como ejemplos de notables vidrieras de este siglo podemos destacar el hermoso rosetn de San Nazario en Carcasona y las vidrieras de las catedrales de Angers, Beauvais y la capilla de San Piat de Chartres entre otros. Durante el siglo XV la evolucin de la pintura sobre vidrio sigui su perfeccin. Por lo general, los dibujos estn ms acabados; las partes arquitectnicas aparecen ms estilizadas; los ropajes, la indumentaria y las armaduras mejor ejecutadas; los Profetas y Apstoles aparecen vestidos con tnicas y mantos de gran variedad. Los principales personajes se hallan de pie y en el centro y se unen entre ellas por otros personajes arrodillados. En cuanto a la fabricacin de la vidriera se utiliza un procedimiento de vidrios dobles, fundidos en dos capas, una
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de ellas incolora y la otra colorida, produciendo tonos desconocidos hasta el momento. En este siglo las vidrieras comienzan a llevar la firma o monograma de sus autores, saliendo as de su anonimato que haba regido durante los siglos precedentes. Con la llegada de la imprenta se lleg a la situacin de que muchos de los modelos y dibujos que aparecan en los libros fueron copiados, en lugar que el artista desarrollase trabajos originales. Una novedad muy importante en cuanto a los ornamentos arquitectnicos se refiere es la aparicin del llamado bosque alemn u ornamentacin silvestre, que empez siendo finas ramas decorativas pero que con el tiempo pasaron a representarse hojas, flores, plantas e incluso aves e insectos. Las franjas casi desaparecieron, sin embargo aumentaron las inscripciones pero de escaso inters, figurando generalmente para justificar la presencia de una banderola. Abundan en este siglo los artistas vidrieros que pueden agruparse por escuelas siguiendo la clasificacin de que establece Mly. En Francia por ejemplo estaba la Aleon, Avion, Bourges, Bretaa, Champaa (Troyes), Chartres, Limoges, Pars, Perpian, Orleans, Normanda, Flandes y Lyon. En Alemania la pintura sobre vidrio se desarroll en la ciudad de Ulm y en Espaa la escuela de vidrieros se localizaba en Toledo, Burgos y vila. Con la llegada del siglo XVI tanto el estilo gtico como el arte del vitral estaban llegando a su fin, debido a la aparicin del Renacimiento italiano. Se dio ms importancia a la superposicin de color y se procur eliminar el plomo, dejando solo el preciso para que sirviera de sostn del conjunto de la vidriera. Se confi demasiado en la pintura y se descuid la tcnica del esmalte y la cochura, con lo que el color fue decayendo y quedando uniforme, borrndose los pormenores de las figuras debido a la carencia de los plomos. La tonalidad tambin se alter con el uso de colores neutros, violetas, amarillos, azules plidos, rosas, etc. De este estilo son muchas de las vidrieras altas de la catedral de Len, as como las de Toledo, vila y Burgo de Osma. En Europa la vidriera haba pasado de ser mosaico a cuadro, ya que ocupaba todo el ventanal y cuyas escenas y figuras quedaban cortadas por los maineles y lbulos de la tracera. En este siglo los rboles genealgicos que han constituido tema preferente de las vidrieras, se hallan en perfecta armona con la configuracin de los grandes ventanales y se muestran en diversas disposiciones, as mismo abundan las inscripciones, las que en algunas ocasiones se dio importancia excesiva. Se copian en las vidrieras los maestros de la pintura, pero se olvidan las antiguas tradiciones o sea el fin primordial de la pintura sobre vidrio, que ha de ser una ornamentacin, a la que cada una de sus partes contribuye al efecto de
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conjunto. Dos artistas destacan en la pintura sobre vidrio que son Pinaigrier y Juan Cousin; el primero es considerado como el ms grande colorista que ha existido y el segundo celebre por sus obras Apocalipsis y el Juicio Final de Vincennes. En Alemania destaca como maestro vidriero Alberto Durero, al que se atribuyen las vidrieras del lado norte de la catedral de Colonia y las del convento de los Doce Hermanos, descubiertas en 1890 en un granero en Nuremberg; en Espaa abundaron los notables vidrieros sobre todo en Catalua, uno de ellos fue J. Gudiol. La decadencia que se inicia en las postrimeras del siglo XVI, por el abuso del color, el afn de copiar composiciones pictricas y la aplicacin de esmaltes que producen una lamentable opacidad, se acentan en los siglos XVII y XVIII, en los que comienza a introducirse no solo en Francia, sino en la mayor parte de Europa, la vidriera como complemento ornamental de los edificios y habitaciones particulares. Las vidrieras de la catedral de Segovia son las ltimas construidas en Espaa (siglo XVII) por el racionero Herranz, a quien facilit los vidrios el italiano Denis. De 1746 hay ejemplares en la catedral de Len; un busto de san Froiln y otro de una dama. Esto es un caso raro, porque en 1639 los cannigos de Len acordaban poner vidrios blancos y luego pintarlos, y en 1676 el racionero de Segovia, Herranz, acometiendo por si solo la empresa de hacer vidrieras de colores, deca que:
no haba en Espaa ni en Flandes quien las haga.

Si se quisiera hacer un estudio de la evolucin de fabricacin del vitral ha de visitarse la catedral de Len ya que esta posee vitrales desde el siglo XIII al XX. La superficie total es de unos 1800 metros cuadrados distribuidos en 737 vidrieras. Todo lo tiene este conjunto nico y asombroso: vitrales de vida civil, de ornamentacin, de grandes figuras, de cuadro; cantidad inmensa de cenefas, de fondos, de detalles arquitectnicos. La distribucin de tantos motivos no est hecha a capricho, sino que responde a un simbolismo. Los ventanales de la zona baja representan la tierra, pues son todas de ornamentacin vegetal, haciendo referencia a la flora, frutos, etc. caractersticos de esta tierra; la segunda planta o triforio representa el mundo, simbolizado escudos herldicos de obispos, burgueses, artistas o poblaciones que en este caso colaboraron activamente en las restauraciones de la catedral; y por ltimo la tercera planta o claristorio representan imgenes de santos y Apstoles. Otras vidrieras importantes son las de la catedral de Toledo y las del crucero de la catedral de vila. Entre los maestros vidrieros
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espaoles podemos destacar Juan de Santillana, Diego de Valdivieso y Nicols de Vergara entre otros. Poco es lo que se debe al siglo XIX en favor de la resurreccin del arte de la pintura de vidrieras. Se descubrieron una serie de colores nuevos intentando resucitar el arte. Solamente se acometan obras de restauracin procurando hacerlo a la manera antigua. Pero estas restauraciones arqueolgicas tiles desde el punto de vista de la conservacin de los vitrales, influyeron negativamente en la creacin de las vidrieras modernas, realizando a bajo precio, y segn procedimientos industriales, vidrieras del siglo XIII o XV. En la segunda mitad de este siglo se llev a cabo la restauracin de las vidrieras de la catedral de Len, realizada por J. B. Lzaro de Diego. Como gua fundamental utiliz una obra dedicada al arte de la pintura sobre vidrio publicada en Blgica por Lvy. Este autor deca que exista en la Biblioteca del Escorial un libro del siglo VI, que contena las ms antiguas nociones de la construccin de los vidrios de colores. Este libro se busc y una vez hallado se procedi a la instalacin en la capital leonesa de un taller de vidriera, en la cual, tras vencer algunas dificultades materiales, se logr la obra de restauracin de aquellas vidrieras con asombrosa perfeccin. Los primeros ensayos se hicieron con vidrio ingls, pero no fueron del todo satisfactorios a causa de la excesiva limpieza del mismo. La secreta tonalidad del vidrio viejo se obtuvieron por el empleo en el recocido de la arena gruesa y la exclusin de la mufla. La pintura de los vidrios fue debida a Alberto Gonzlez y Guillermo Bolniega, y fue tal la perfeccin obtenida, que en la exposicin de Bellas Artes celebrada en Madrid en 1897, se presentaron vidrieras tanto originales como restauradas y el jurado no supo al final distinguir unas de otras, recibiendo por tal admirable labor la medalla de oro. Ya en siglo XX, con el arte gtico muy lejano en el tiempo, el arte de la vidriera paso a un plano secundario; no se suele emplear en lugares religiosos de nueva factura ya que sus interiores suelen ser ms bien oscuros, basndose su iluminacin en la luz elctrica. Mas bien se utiliza como adorno en interiores de casas y locales comerciales. Pero como ocurre con todo, el tiempo deteriora las cosas, unas, por su valor, no interesa su mantenimiento y son sustituidas, otras en cambio, por su gran valor se hace imprescindible su conservacin. Esto es lo que ocurre concretamente con las vidrieras. Durante siglos el aire que se respiraba en las ciudades estaba libre de contaminacin, pero con la llegada de la Revolucin Industrial hubo un progresivo aumento de la polucin. No solo afect a las personas sino que tambin repercuti en el arte y sobre todo en algo tan delicado como
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es una vidriera. Por ello se hizo imprescindible la restauracin si no se quera perder tal importante herencia. Los agentes contaminantes se adhieren a las vidrieras y a consecuencia de la lluvia las descomponen, ms aun como en este caso que en la etapa gtica la temperatura de fusin era la ms baja de todas (le segua la romnica y despus la renacentista). Una manera de proteger las vidrieras consiste en el mtodo de acristalamiento isotrmico. Veamos un poco en que consiste. Primero se quita la vidriera a restaurar y se pone en su lugar un cristal que cierra totalmente el ventanal; a unos pocos centmetros hacia el interior se instala despus la vidriera ya restaurada dejando a su alrededor una pequea rendija para que pueda circular el aire del interior por la cmara as formada entre los dos vidrios, de este modo el vitral queda protegido de las inclemencias del tiempo y agentes contaminantes. Este sistema es el ms sencillo empleado en la actualidad en este tipo de restauraciones, pero requiere una breve explicacin para entender su funcionamiento: en su situacin primitiva la vidriera es una fina y delicada divisoria entre el interior y el exterior del edificio expuesta a roturas e inclemencias del tiempo, esto supone que la temperatura de un lado y otro del cristal sea muy grande y se produzca una condensacin que a la larga es muy perjudicial. Con el cerramiento isotrmico el nico afectado es el cristal exterior, menos importante y de fcil sustitucin. Con la cmara interior entre los dos cristales se pretende que la vidriera tenga prcticamente la misma temperatura entre sus dos caras y se eviten las condensaciones que solo se producen en el cristal nuevo. El aire que circula alrededor del original mantiene a este permanentemente seco.

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Leyendas gticas
Monumentos
El Papamoscas de la catedral de Burgos
Es el tradicional reloj autmata de la catedral de Burgos. Est situado en lo alto de la nave mayor, en la parte de la izquierda, segn se entra por la fachada principal, en un ventanal por encima del triforio. Est documentada la presencia de relojes en la catedral desde la poca medieval. La figura data del siglo XVI, pero fue restaurado en el siglo XVIII. Consta de dos figuras: una es el Papamoscas y otra ms pequea llamada martinillo. El Papamoscas viste una especie de casaca roja, abotonada por delante, con amplio cuello terminado en puntas y ceido por un cinturn verde. Con la mano derecha sostiene una partitura (papel de msica) y hace sonar la campana al paso de las horas, mientras abre y cierra la boca. Los cuartos de hora los marca su ayudante, el martinillo, una figura ms pequea y de cuerpo entero que espera sobre un pequeo balcn entre dos campanas. Con un martillo en cada mano da uno, dos o tres golpes, segn sea el cuarto, la media o los tres cuartos. Como todo smbolo, alberga una leyenda, siendo esta la historia: :: Se dice que fue una obra encargada por el rey Enrique III El Doliente, quien tena por costumbre acudir a rezar devotamente todos
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los das a la catedral gtica. Un da sus oraciones se vieron distradas por la presencia de una hermosa muchacha que entr silenciosamente en el templo y rez ante la tumba de Fernn Gonzlez. El rey la sigui al salir hasta verla entrar en una vieja casona y, a lo largo de varios das, la misma escena se repiti sin variaciones. El monarca se senta demasiado tmido para intentar siquiera entablar una conversacin con la misteriosa joven. Hasta que un da, la desconocida joven dej caer un pauelo al paso del rey. ste lo recogi devotamente y, acercndose a ella, se lo devolvi en silencio, sin que mediaran palabra en ese encuentro; apenas el esbozo de una dulce sonrisa. Solo, despus de desaparecer ms all de la puerta, el rey escuch un doloroso lamento que se le clav en la memoria sin poderlo ya desterrar. Lo cierto fue que, a partir de entonces, la muchacha nunca volvi a aparecer por la catedral, a pesar de que el monarca pas das esperndola y buscndola por los rincones del templo. Cuando trat de saber algo de ella, le confirmaron que en la casa donde le haba visto entrar todos los das haca muchos aos no viva nadie, porque todos sus habitantes fallecieron vctimas de la peste negra. Deseando retener aquella idlica visin de la joven en su memoria, encarg a un artfice que fabricara un reloj para la catedral. ste deba reproducir los rasgos de la muchacha en una figura que, adems, al dar las horas, lanzase un gemido como el que l haba escuchado y no poda borrar de su recuerdo. Desgraciadamente, el artfice no logr siquiera aproximarse a la belleza que le haba descrito el monarca. A la hora de reproducir su lamento solo logr que el mueco lanzase un graznido, que aos despus se opt porque desapareciera. ::

El topo de la catedral de Len


Cuando entro en la catedral de Len y oigo relatar a los guas la leyenda del topo me da mucha rabia porque aunque se le parece mucho, yo la se de otra manera. Me la cont mi abuelo Alfredo hace casi cuarenta aos: :: Durante los comienzos de la construccin de la catedral de Len los canteros se quedaron muy sorprendidos al ver que todo el trabajo que realizaban durante el da, por la noche era destruido. Como esto suceda constantemente, contrataron a una patrulla de vigilancia para averiguar que suceda. Una noche descubrieron a unos individuos merodeando por ah, les dieron el alto y los interrogaron. Contaron que no estaban haciendo nada malo y, que no estaban destruyendo nada. Para excusarse dijeron que haban visto un animal muy grande, posiblemente un topo y que estaban all para matarlo. Los vigilantes, al
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or esta historia, les dijeron que si crean que era un topo gigante que le diesen caza en un plazo mximo de tres das, de lo contrario serian acusados de los derribos y por ello encarcelados. Como en realidad eran ellos los que destruan la obra y por supuesto no exista tal animal, se las idearon para recrearlo. Mataron un animal parecido y le pusieron la piel de un topo. A los tres das se lo presentaron a los vigilantes y, al ver que era cierto lo que decan, quedaron absueltos de los cargos. Desde ese momento cesaron los derribos nocturnos y las obras de la catedral prosiguieron sin ms problemas. :: No se si ser ms correcta esta historia a la que cuentan los guas diciendo simplemente que los destrozos los ocasionaba un topo gigante y que un buen da le dieron muerte. Actualmente se sabe que el topo que se encuentra colgado en el interior de la catedral es en realidad el caparazn de una tortuga lad. Siendo as, el relato de mi abuelo es ms creble. En realidad lo que sucedi fue que las obras de la catedral iban muy lentas, unido a la mala cimentacin del terreno a causa de la humedad del mismo y a la psima calidad de la piedra trada de Boar, hicieron recaer las culpas al pobre topo. Tambin puede ser, y segn me cont mi abuelo, se utiliz piedra de otros monumentos de pueblos vecinos; los habitantes de estos en seal de protesta fueron en realidad los que destruan los trabajos realizados por los canteros.

La pisada del diablo de la catedral de Mnich


Hay muchas variantes sobre esta leyenda, pero el tema principal es siempre el mismo. Sus protagonistas fueron el Maestro de obras Jrg von Halsbach y el mismsimo diablo. El relato es el siguiente: :: Corra el ao 1468 cuando se decidi construir por decisin imperial una nueva catedral sobre el solio de la antigua iglesia romnica de Nuestra Seora. Cuando el diablo se enter de que iban a construir una iglesia de grandes dimensiones, encoleriz de tal manera que se propuso impedir por todos los medios el inicio de las obras. Pero el arquitecto Jrg von Halspach le propuso un pacto. El pacto consista en que Halsbach construira la catedral sin ventanas a cambio de que el maligno no se entrometiera en la construccin y le conceda una serie de favores personales. El diablo viendo la imposibilidad de lograrlo, acept. Tras la finalizacin de las obras, en 1488, el arquitecto condujo a Mefistfeles hasta un punto de la entrada a la catedral, justo en un lugar en el que no se poda ver ninguna ventana, ya que estaban ocultas por las columnas. Cuando el diablo dio un paso hacia adelante, un rayo de luz
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entr por una de las ventanas y lo quem, quedando la huella del diablo (Teufelstritt) marcada en una baldosa del suelo. En esta huella se puede apreciar una especie de espoln. Adems, el hecho de que Halsbach muriese poco despus contribuy a alimentar la leyenda con historias acerca de la venganza del maligno. ::

El zapatero Jacquot de Notre-Dame de Pars


Esta leyenda cuenta que un tal Jacquot, de oficio zapatero, se puso en camino para ver en persona la maravilla de la que todos hablaban, Notre-Dame de Pars. Tras llegar a la ciudad a la puesta del sol, lleg a entrar en la catedral, emocionado y atento. Primero, en la penumbra, vio poco o nada, y luego empez a observar la luz coloreada de las vidrieras, intentando descubrir los dibujos. De pronto, de las vidrieras del crucero norte sali a su encuentro la figura de un Evangelista, que lo dej sorprendido y aterrorizado. La aparicin le dijo: La luz y el color que puedes ver son expresiones de tu alma. Mira en el interior de ti mismo, encontraras todava ms color, y an ms luz . Despus de esta experiencia tan singular, Jacquot se hizo ermitao en el bosque de Brocllande, en la Bretaa, que en tiempos antiguos fue la residencia de Merln, El Encantador, y se uni as a la tradicin cltica.

Historia
La mano horadada de Alfonso VI de Len
En algunos romances en pliegos y romanceros se cuenta la historia, cierta o leyenda, del apelativo que recibi Alfonso VI desde su destierro toledano all por el ao 1075: el de la mano horadada. Dice la tradicin toledana que Alfonso VI huyendo de su hermano Sancho II, despus de escaparse de su prisin en el monasterio de Sahagn disfrazado de monje, vino a refugiarse en la corte del rey moro de Toledo, al-Mamn, el cual le acogi de corazn y le ofreci para su residencia el palacio de Galiana, a la orilla del Tajo. La vida de Alfonso era muy desahogada y tranquila, sus principales diversiones eran la caza, paseos por los bellos parajes de Toledo, charlar con los hombres ms cultos del reino de al-Mamn y por su puesto los torneos. Al-Mamn acudi un da al palacio de Galiana invitado por Alfonso a un gape. Con el rey musulmn acudieron tambin consejeros y hombres de confianza. Despus de la comida la conversacin entre estos discurri hacia temas relacionados con la ciudad de Toledo; se afirmaba
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que estaba dotada de una gran fortaleza inexpugnable. Estaban hablando sobre el tema cuando al-Mamn, con rostro preocupado se levant y sali al jardn. Inmediatamente detrs de l salieron sus hombres de confianza y consejeros. Como era la hora de la siesta y haca calor, se sentaron debajo de unos rboles sobre la fresca hierba. De esta forma, tras sentarse, empezaron a hablar sobre los puntos dbiles de Toledo, y ah fue cuando se suscit una larga discusin. Unos decan que Toledo jams poda ser tomado por la fuerza, mientras otros afirmaban que si quitasen el abastecimiento durante siete aos seguidos podran ser derrotados. Todos asintieron, pero llegaron a la conclusin de que solo podra hacerse por asedio y hambre. Mientras estos discutan, Alfonso desde lejos les estaba oyendo, pero el tono de estos era tan bajo que decidi acercarse a unos matorrales que estaban cerca y tumbarse para escuchar lo que decan. La discusin fue acallada por el gran al-Mamn. Todos le escuchaban atentos cuando deca que Toledo tena un gran punto dbil. La fachada que daba al este, no tenia ro, por lo que sera muy fcil entrar por ese lado. Mientras, empezaron a caminar para desperezarse, en ese momento fue cuando vieron a Alfonso tumbado sobre la hierba dormido. Todos se sobresaltaron, pero al-Mamn, para comprobar si verdaderamente estaba dormido se le ocurri una treta. En voz baja para no despertarle pero suficientemente alta para que lo oyera si se haca el dormido, pidi que le trajeran plomo fundido, al instante trajeron la marmita y el fuego y lo derritieron all mismo. Alfonso tenia una mano extendida y una vez derretido pensaban acercrselo a la mano, de esta manera si estuviera despierto la quitara y le descubriran. Poco a poco le fueron acercando el plomo ardiendo a la mano pero ste no solo no la quit, sino que ni siquiera se inmut. Fue cuando el plomo ardiendo toco su mano y se la taladr. Cuando este chill de dolor, al-Mamn respiro tranquilo y supuso que estaba dormido. Si estaba dormido eso nunca lo sabremos, lo que si sabemos es que tiempo despus cuando al-Mamn no reinaba en Toledo, Alfonso entro por la puerta del este, desde entonces esa puerta recibe el nombre de la Puerta de Alfonso VI (el de la mano horadada).

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Magister Operis
La clasificacin de las artes fue elaborada por Galeno en el siglo II, que las dividi en liberales y vulgares, segn si tena un origen intelectual o manual. Entre las liberales se encontraban: la gramtica, la retrica y la dialctica, que formaban el trivium, y la aritmtica, la geometra, la astronoma y la msica, que formaban el quadrivium; entre las vulgares incluan entre otras la arquitectura, la escultura y la pintura. En poca medieval continu la divisin del arte entre artes liberales y vulgares, pero estas ltimas pasaron a llamarse mecnicas. En el siglo XII, Radulfo de Campo Lungo intent hacer una clasificacin de las artes mecnicas, reducindolas a siete, igual nmero que las liberales. En funcin de su utilidad cara a la sociedad, las dividi en: ars victuaria, para alimentar a la gente; lanificaria, para vestirles;
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architectura, para procurarles una casa; suffragatoria, para darles medios de transporte; medicinaria, que les curaba; negotiatoria, para el comercio; y militaria, para defenderse. Desde mediados del siglo XII, el concepto de artes mecnicas fue adquiriendo un tinte peyorativo, ya fuese por comparacin con las siete artes liberales, ya como expresin del orden social, que las identificaba con los estratos ms bajos de la sociedad. La imprecisin en los trminos con los que la documentacin designa a los componentes del obrador es el primer sntoma de la falta de reglamentacin. Sabemos que en la construccin trabajaban conjuntamente dos tipos de artesanos: los caementarii y los latomi. Aunque parece lgico suponer que los primeros se encargaban de las tareas relacionadas con la albailera y los segundos de la talla de los sillares, pronto descubrimos que ambos trminos se utilizan indistintamente y sirven para designar a artesanos de diversa condicin. Al propio arquitecto se lo denominaba de varias formas, siendo precisamente las voces architectus, architector o architectarius las menos frecuentes. Y es que frente a la designacin, bastante comn, del director de obras como caementarius o latomus, el trmino architectus y sus sinnimos, parece haber quedado restringidos al lenguaje ms culto y no siempre se emplearon con el significado que hoy le supondramos. San Isidoro de Sevilla parece haber sido uno de los ltimos en emplear la palabra architectus con un valor similar al que tena en la Antigedad. Aunque lo identifica con el caementarius, incluye tambin la tarea que lo distingue de los dems miembros del equipo constructivo: la concepcin y el diseo de los planos. Por el contrario, las designaciones que emplea la documentacin posterior no dejan traslucir esta funcin, esencial al oficio tal y como lo concebimos actualmente. La documentacin puede referirse tambin al arquitecto denominndolo simplemente artifex. Se trata de un nombre genrico poco revelador del papel que le asignaba, por cuanto que se aplica tambin al albail, al cantero, al escultor e incluso a personas que nada tienes que ver con la construccin. Por su parte el trmino magister, que hoy nos podra parecer ms adecuado a su condicin, se emplea indistintamente para personas de distintos oficios y, en el equipo constructivo, puede hacer referencia tanto al arquitecto, como al escultor o al clrigo encargado de la supervisin de las obras. En una de las vidrieras de la Sainte-Chapelle de Saint-Germer-de-Fly, el arquitecto, con la virga geomtrica la vara de medir en la mano, discute con un clrigo que porta una gran llave. Se trata con seguridad del magister operis o provisor fabricae, al que se
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acerca un personaje de menor tamao y, por tanto, de menor categora, vestido con saya, para entregarle una bolsa de monedas destinada al pago de los jornales. Pese a la aparente arbitrariedad terminolgica, es de suponer que la especializacin y la continuidad en la distribucin de los trabajos debieron ir imponindose y, pronto se establecieron distintas categoras profesionales y, por ende, diferencias econmicas y sociales. Lamentablemente son contadas las noticias que hacen referencia al sistema de aprendizaje o al cursus honorum que deba seguir el artesano hasta alcanzar un puesto de responsabilidad. Si nos atenemos a la documentacin, la seleccin del arquitecto o director de las obras se efectuaba en funcin de la experiencia y habilidad que acreditaba el candidato en las diferentes labores que comprenda la actividad constructiva. Sin embargo, las cosas debieron cambiar durante la segunda mitad del siglo XII y, sobre todo, durante el siglo XIII. Por estas fechas son mltiples los testimonios que acreditan que el arquitecto gozaba ya de un status muy superior al de cualquier otro miembro del taller constructivo e incluso superior al de muchos artesanos. Hombres como Villard de Honnecourt dan fe de una erudicin que debi de hacerle acreedor del reconocimiento de sus contemporneos. Aunque el famoso lbum sea obra de distintas manos y pasa a ser un libro de consulta de taller, no deja de sorprender la vasta cantidad de materias de las que trata. Al parecer, el arquitecto del siglo XIII deba saber tanto de mecnica o de ingeniera, como de geometra, trigonometra, carpintera, diseo de ornamentos o representacin de figuras. Es tambin por estas fechas cuando se empieza a generalizar e individualizar su figura; se lo representa a mayor tamao que los dems miembros del obrador, dando rdenes e instrucciones a los operarios, a veces incluso con guantes, smbolo de su condicin de trabajador casi intelectual, que tiene a gala el no ensuciarse las manos, y con una vara, la virga geomtrica, equiparable a los atributos que suelen portar las personificaciones de las artes liberales. A partir del siglo XIII, el arquitecto se erige en protagonista de la escena constructiva. En contraposicin a los dems artesanos, que pierden entidad individual, su figura se engrandece y se acerca a la del patrn o a la del comitente. Algunas inscripciones de la primera mitad del siglo XIII lo presentan como magister doctissimus, elogio que abunda en los mismos rasgos que pueden sealarse para las imgenes y con los que se pretende poner de relieve el carcter cientfico del oficio y la condicin de intelectual del que lo practica. En los siglos XIV y XV se
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confirmara la tendencia, de que el arquitecto, estara fsicamente cada vez ms lejos de las humildes tareas de la albailera, se ira aproximando ms, en vestimenta y en actitud, al cortejo del monarca o del mecenas al que muestra la obra nacida bajo su direccin.

Christopher Wren (1632 - 1723)


Arquitecto, cientfico y docente de astronoma ingls, nacido en Wiltshire el 20 de octubre de 1632. Hijo del den de Windsor y sobrino de Mateo Wren, obispo de Ely, estudi primeramente en Westminster, luego en el Wadham College de Oxford, y complet su formacin en el de Souls College. En 1657 ense astronoma en el Greshan College de Londres y en 1659 en la Universidad de Oxford. Simultneamente como arquitecto se encarg entre otras cosas, de la construccin del suntuoso Sheldontheatre en Oxford y del Pembroke College en Cambridge. Recibi la influencia de Inigo Jones, y en 1665 visit Pars para estudiar el barroco francs y conocer a Gian Lorenzo Bernini, uno de los principales maestros italianos. Pero en 1666 tuvo lugar en Londres un suceso luctuoso que marc la consolidacin en la vida laboral del arquitecto. Nos referimos al incendio que devast el centro de Londres el 2 de septiembre, destruyendo, entre otros edificios, la catedral de San Pablo y no menos de 86 iglesias. Fue asignado Supervisor General de las obras del rey por Carlos II, para llevar a cabo un plan de reconstruccin de la catedral de San Pablo y la mayora de las iglesias afectadas. Fueron tres los proyectos presentados por Wren para la reconstruccin de la catedral. Los dos primeros fueron rechazados, pero el tercero obtuvo la aprobacin real, y el edificio, se comenz a reconstruir en 1673, y se concluy en 1710. Con su majestuosa cpula erguida sobre un elegante tambor, representa la culminacin de la arquitectura britnica y uno de los mejores ejemplos del periodo barroco tardo. Aunque el estilo predominante en esa poca era el barroco, Wren trat de goticizar algunas de ellas, anticipndose en dos siglos al estilo victoriano. Entre las iglesias londinenses destacan: Saint Mary-le-Bow (16711677), Saint Stephen-Walbrook (1672-1687), Saint Peters Cornhill (16771681), Saint Clement Danes (comenzada en 1680) y Saint James en Picadilly (comenzada en 1683). Tambin proyect numerosos edificios civiles, como la biblioteca del Trinity College en Cambridge (1677-1692), la fachada del palacio de Hampton Court (1689-1694) y el observatorio de Greenwich (1675). Fue el ltimo gran maestre masn de la vieja francmasonera
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operativa de Inglaterra, abandon su cargo en 1702. Quince aos despus los pastores protestantes Anderson y Desaguliers fundaran la actual masonera especulativa en la nueva Gran Logia de Inglaterra 1717. Muri en Londres el 25 de febrero de 1723, a los 91 aos de edad, y est enterrado en el interior de su obra maestra, la catedral de San Pablo.

Demetrio de los Ros (1827 - 1892)


Naci en Baena en 1827, con tan solo 25 aos obtuvo el ttulo de arquitecto. Fue arquitecto municipal de Sevilla, durante este periodo construy las hermosas fachadas de las Casas Consistoriales, tambin fueron suyos los proyectos de las portadas norte y sur de la catedral de Sevilla aunque al final no llegaron a ejecutarse. Se hizo cargo de la restauracin de la catedral de Len en 1880 debido al fallecimiento del arquitecto responsable de las obras Juan de Madrazo. Durante el tiempo que estuvo a cargo de las obras realiz un trabajo muy importante no exento de dificultades. A causa de una enfermedad, Demetrio de los Ros muere en esta ciudad en 1892 no pudiendo ver su obra acabada ya que la catedral fue reabierta al pblico en 1901.

Maestro Enrique
Arquitecto originario de la Ile-de-France que aprovechado las buenas relaciones de Fernando III el Santo con Francia en el siglo XIII, vino a Espaa para dirigir los proyectos de las catedrales de Burgos y Len. A su muerte le sucedieron maestros espaoles en la direccin de las obras, demostrando que estos haban aprendido el arte francs tanto en su esencia como en sus formas.

Gerhard von Ryle (1210/1215 - 1271)


Gerhard von Ryle fue el primer magister operis de la catedral de Colonia. Anteriormente haba trabajado en la catedral de Amiens como albail habiendo adquirido por ello profundos conocimientos de la arquitectura gtica. El arzobispo Konrad von Stade lo contrat para hacerse cargo de la restauracin de la vieja catedral que haba sido destruida por un incendio. Sin lugar a dudas, el maestro Gerhard tuvo xito: en tan slo unos pocos aos se construyeron siete capillas en el presbiterio este y sent las bases para el crucero. Su obra fue conocida y apoyada por toda la ciudad, sin embargo, el ritmo de construccin fue lento. Muri por cada desde un andamio el 25 de abril de 1271.
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La apuesta con el diablo: un da lleg un maestro de obras extranjero a la catedral y le pregunt a Gerhard von Ryle si necesitaba consejo para las obras. Orgulloso, von Ryle rechaz el ofrecimiento. El diablo, pues no era otro el que le hablaba, le enred entonces hbilmente en una discusin, que deriv en el siguiente pacto: si, antes de que se hubiesen completado las obras, el diablo consegua construir un acueducto desde la lejana regin del Eifel hasta Colonia y, de ese modo, hacer pasar un arroyo a los pies de la catedral, el maestro de obras le pertenecera. Gerhard von Ryle accedi, pues estaba seguro que el diablo desconoca el truco para conducir agua a tanta distancia. El diablo estuvo mucho tiempo preguntndose por qu el agua no flua por el conducto que haba construido. Finalmente, consigui sonsacarle la solucin a la esposa de von Ryle. sta le revel que, al construir el conducto, deba prever respiraderos, dejando entre ellos la distancia recorrida a pie en un cuarto de hora. A los pocos das, von Ryle vio un alegre y murmurante arroyuelo a los pies de la catedral, en el que se regocijaban unos patos. Al darse cuenta de que el diablo haba ganado la apuesta, profiri un grito de terror y se lanz desde lo alto del andamio al vaco, para evitar que el diablo se lo llevara con vida. Sin embargo, ste se transform rpidamente en un perro del infierno y lo apres antes de que diera contra el suelo, y descendi con l al infierno. Durante mucho tiempo no hubo ningn maestro dispuesto a continuar las obras de la catedral de Colonia.

Giotto di Bondone (1267 - 1337)


Escultor, arquitecto y sobre todo pintor del Trecento ms importante del gtico de todos los tiempos. Nace en la aldea de Vichio, al norte de Florencia en el ao 1267. Hijo de un campesino llamado Bordone, se pasaba el da cuidando el rebao de ovejas que posean, y para hacer un poco ms llevaderas las largas horas, se pasaba el tiempo pintndolas. Un da acert a pasar por all el famoso pintor Cimabue que viendo aquellos dibujos, se qued tan maravillado que inmediatamente se lo llev a su estudio de Florencia. Giotto era un aprendiz divertido y bromista, en una ocasin pint una mosca en la nariz de un retrato y Cimabue intent espantarla antes de darse cuenta que estaba pintada. Pronto empez a destacar, sobre todo como pintor y enseguida comenz a realizar sus propios encargos. Cumplidos los treinta aos ya era famoso en toda Italia. Sus encargos eran particularmente trabajos religiosos, entre otros realiz los frescos de la baslica de San Francisco de Ass y de la capilla de la Arena de Pdua. En el ao 1334 la ciudad de Florencia le otorg el ttulo de Maestro y Gobernador de la Obra de Santa Reparate y arquitecto en jefe de la ciudad, como tal dise el famoso campanile de la catedral de Florencia. Falleci el 8 de enero del
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ao 1337 y fue enterrado en Santa Reparate.

Maestro Mateo
Vivi entre los aos 1150 y 1200 o 1217 bajo el reinado de Fernando II de Len, fue arquitecto y escultor. No se sabe mucho de l, aunque hay un documento que lo menciona fechado en 1168 en el que se atestigua que el maestro trabajaba en la catedral de Santiago de Compostela. Es responsable del Prtico de la Gloria de dicha catedral, da fe de ello una inscripcin que reza as:
En el ao de la Encarnacin del Seor 1188, en el da 1 de abril, fueron colocados por el Maestro Mateo los dinteles de la puerta mayor de la iglesia de Santiago, que dirigi la obra de dichos portales desde sus cimientos.

Hizo otros trabajo pero de carcter privado.

Maestre Nicols Francs (? - 1468)


El pintor Nicols Francs es el representante del gtico Internacional en la ciudad de Len (Espaa). Est documentado en esta ciudad desde 1427 hasta 1468. Las primeras noticias de este artista proceden de un documento notarial para dar fe del Paso Honroso del caballero leons Suero de Quiones en el puente sobre el ro rbigo, quince das antes y quince das despus del 15 de julio de 1434. Consta en l que:
Suero de Quiones mand hacer un faraute de madera en Len a Maestre Nicols Francs, que pint el rico retablo de la iglesia de Santa Mara de la Regla de la noble ciudad de Len.

No hay base sobre la cual asentar la llegada de Maestre Nicols a Len. Se sabe que era francs, llegado tal vez del rea entre Pars y Tournai y que tena, segn un documento datado en 1435, una casa de alquiler en la calle de los Cardiles, la cual habitaba con su mujer Juana Martnez, ya bajo el obispado de Fray Alfonso de Cusanza. Era este dominico, gallego, de San Cosme de Cusanza (Orense) y confesor de Enrique III. La venida del pintor habra de explicarse por la peregrinacin a Compostela, o por la intervencin de algn capitular. Aunque tena el cargo de Maestro Mayor, algunos trabajos en la catedral de Regla de Len fueron pequeas actuaciones:
En julio de 1454 le mandaron hacer un pendn de lienzo. El 5 de octubre de 1458, limpieza del trono de la Virgen. El 30 de mayo de 1460 se le dio el oro para la corona del rey. 325

Aunque no se encuentre documentado que poseyera el ttulo de Maestro Mayor, consta que sus haberes anuales los cobraba como pintor, ascendiendo a cinco mil maravedes. En el ejercicio de su arte hubo de ocuparse, adems del retablo, en dibujar cartones para vidrieras, pintar la tabla del altar menor, el Juicio Final, la capilla de la Virgen del Dado y las pinturas murales de la girola y el claustro. En 1461 segua viviendo en la casa de la calle de los Cardiles, que era propiedad del cabildo, la cual haba rehecho casi por completo. Constaba de dos plantas, con las zonas de da y noche correspondientes; adems de un scriptorium, tambin contaba con bodega, pajar, establo y corral con pozo con salida a la calle Varillas. Se volvi a casar en segundas nupcias con Urraca Gonzlez, sobre la que no se tiene apenas noticias. El Maestre Nicols Francs muri entre el 17 de mayo y el 2 de noviembre de 1468. Si excepcional es el caso del pintor, otro tanto ocurre al reconocer sus obras. Por ser la ms antigua que de l conocemos, habr de comenzarse el estudio por el retablo mayor de la catedral de Len, documentado como realizado ya en 1434. Obra de grandes dimensiones, no inferiores a un ancho de 13 metros, por 6 de alto, cubra cinco lados del bside y presbiterio; se compona de otras tantas calles, de cuatro cuerpos, excepto la central que tena tres: el nicho de la imagen de Santa Mara de Regla, con dos tablas por encima. Los datos actuales del numero de tablas del retablo es actualmente de algo menos de 150 (algunos afirman que tena unas 400). En 1740 el retablo se desmont para sustituirlo por otro barroco, a su vez desmontado en el siglo XIX, por el giro de las modas. De la enorme serie de tablas de las entrecalles no se conservan ms que dieciocho, recuperadas de las humildes iglesias en Aldea de Oncina, Trobajo del Camino, iglesia del Mercado entre otras. Fuera de la repeticin de las figuras episcopales, que predominan entre las tablas conservadas, sorprende lo multiforme de tipos e indumentarias, confirmando lo que las dems obras de Maestre Nicols pregonan: la fertilidad de su fantasa y la gracia al plantar y mover los personajes. El programa iconogrfico est referido en gran parte a la Virgen, como titular del templo. Tambin se hace referencia a la vida de san Alvito y san Froiln, patrono de Len. Aparte del retablo de la catedral de Len, Nicols Francs realiz otros fuera de Len, como el de la capilla que en Santa Clara de Tordesillas construy entre 1430 y 1435 para el contador de Juan II, Fernando Lpez de Saldaa. Su retablo de escultura, de estilo nrdico, tiene puertas de pincel pintadas por las dos caras; adems en el friso hay una fila de medias figuras asimismo pintadas. Forman las puertas veinte
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figuras. El tercer retablo de Maestre Nicols, muy bien conservado, es el denominado retablo de la Virgen y de San Francisco, que se guarda en el Museo del Prado, sorprende saber que procede de la iglesia de la Dehesa de Hinojo, muy cerca de la Baeza (Len), y propiedad del marqus de Esteva de las Delicias. Fue adquirido por el Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes en dos partidas, el cuerpo en 1930 y el banco en 1932. Mide 5,58 metros de cuadro, ms la tabla superior, o de la espina. Lo forman nueve tablas, ms las diecinueve del banco, conservando todas su mazonera, o labor de claraboya; es de estilo gtico florido y, se distribuyen en tres calles, la central y dos laterales. Por dicha, la personalidad de Maestre Nicols Francs pintor de tablas se complementa con la de artista empleado en la decoracin mural; no se puede decir fresquista, porque empleaba la tcnica del temple, causa en la desaparicin de la parte ms importante de sus obras en este genero. En 1451 recibe del cabildo leons el encargo de pintar el claustro, tarea que hubo de tardar de emprender, por haberse interpuesto la orden de pintar el Juicio Final en la bveda, por encima del retablo mayor. El 29 de junio de 1452 se empezaron a montar los andamios. Entonces los Seores Capitulares mandan a Nicols a Salamanca para que tome buena nota del Juicio Final realizado por Nicols Florentino. El da 1 de mayo de 1459 se acometen los preparativos para las pinturas claustrales, como consta en un documento que explicita el comienzo de dar estuco en los ngulos de la claustra que se han de pintar. En abril de 1461 cobra cinco mil maravedes por el trabajo de un ao en dicha obra. La pintura del claustro, mal denominada al fresco, fue realizada al seco, aplicando la tcnica del temple y usando como aglutinante un ligante proteico. Nicols Francs, consumado conocedor en el arte de la pintura sobre tabla, no dominaba en cambio la tcnica usada en las tablas en las grandes extensiones murales, sin el consiguiente xito. Todas las pinturas llevaban una capa de barniz para realzar los colores y protegerlos, que podra ser de goma laca, dbilmente resinosa por su naturaleza. Dicha tcnica se demostr inoperante por los inmediatos desperfectos, obligando a rpidas y sucesivas intervenciones, con el fin de proteger tan eximio conjunto de la destruccin definitiva. Constaba de treinta y una pintura, varias de ellas completamente arruinadas y otras muy deterioradas. Las pinturas han sido restauradas a principios del siglo XX por Juan C. Torbado, que recibi una herencia bastante maltrecha. Levant el revestimiento de cascos de las bvedas e hizo un ensayo de restituir la policroma y oro de las filacteras, que desentonan
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gravemente. Hay una diferencia de preparacin entre las dos primeras pinturas y el resto, parecen como si hubieran sido realizadas por otra mano. Lo que sucede es que el Maestre Nicols estuvo ayudado por un equipo de ayudantes bajo su direccin. La lectura iconogrfica ha de efectuarse en sentido contrario a las agujas de un reloj, desde la derecha de la portada de la Gomia, por la que se accede al claustro en el ala sur. Sigue por el este, norte, oeste, para finalmente volver hasta el citado acceso. Hay que hacer constar que, como es norma en la poca medieval, se ha prestado especial atencin al ciclo de Navidad y al de Pasin. Se dedican algunos pasajes al ciclo de la Resurreccin y Glorificacin y tan solo dos a la vida pblica de Cristo. En la girola de la catedral se encuentra una pintura titulada Ecce Homo. En la escena se ha perdido la parte central, que fue suprimida por la copia de Ecce Homo de B. J. Neira. En la parte perdida de la pintura, Pilatos, que se hallaba de pie junto a Cristo, sufre el chantaje en cuanto a su dudosa amistad hacia el Cesar si no condenaba a Cristo. Dicho conjunto explica el significado de los dos conjuntos de personajes conservados, que se disponen en sendos cuerpos a uno y a otro lado de los desaparecidos personajes centrales, de cuyo espacio solo permanecen dos peldaos. La escena es presentada a un hipottico publico, que no es otro que el que acude a vivirla, como en un acto de pasin. Nicols Francs conoce bien el Libro de Horas del Mariscal de Bocicaut y de la miniatura adopta la disposicin de las escenas en un interior con arquitectura. La obra es de muy buen arte, relacionada directamente con la mano de Nicols Francs, tal vez ayudado por algn discpulo. Las expresiones de los personajes, as como las movidas y correctas actitudes evidencian la mano de un pintor muy dotado como l lo fue. Para concluir decir que las pinturas que cubren el testero de la capilla de Santa Teresa y, con una extensin de ocho metros de altura por 5,1 de anchura, fueron realizadas con la tcnica de temple, pintura mural al seco, en 1459. Consta de una escena principal, el martirio de san Sebastin, sobre una galera de arquitectura fingida que cobija cuatro santos: san Fabin, san Antonio Abad, san Bartolom y san Antoln. Como pintor destaca por sus dotes de observador, aficin a lo episdico, incluso empleando recursos humorsticos; por la intensidad en la expresin de los rostros y por la fuerza del color. Su estilo recuerda mucho a Giotto y tiene los defectos tcnicos propios de la poca, como la falta de perspectiva, desproporcin en el tamao de las figuras y cierta pesadez en los vestidos. Es caracterstico de l el llenar los primeros planos con episodios anecdticos en pequeo tamao.
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Peter Parler (1330 - 1399)


Peter Parler fue el miembro ms importante de una familia de maestros de obras y escultores que trabaj en el centro de Europa durante el siglo XIV, y en la que se cuentan hasta una docena de parientes que marcaron con el emblema de los Parler (dos ngulos paralelos y quebrados en forma de ese rnica) el esfuerzo de su trabajo, las catedrales de Colonia, Estrasburgo, Gmnd, Bozena, Ulm, Basilea, Milan, Praga, Bruno y Cracovia. Ellos fueron los introductores del gtico florido en Alemania y en Europa del Este. El apellido Parler no significa parlante sino que deriva de la profesin del patriarca de la familia, Heinrich Parler el Viejo, que en la catedral de Colonia era polier (capataz pulidor, en alemn) dentro de las logias de canteros. All se cas con la hija del maestro de obras y tuvieron tres hijos. Peter Parler naci en Gmnd y que con solo 23 aos tenia ya nombre suficiente como para que Carlos IV lo contratara para continuar con las obras de la catedral de San Vito de Praga a la muerte de Matthieu dArras. Hizo la monumental bveda del coro (1385) y las esculturas retratos del triforio; en l presenta a los principales personajes que participaron en aqulla poca en la construccin del templo, y no slo da una muestra de su talento escultrico, sino que deja un documento importante de la poca, pues en la fila de retratos se mezclan los financieros, maestros de obras y arquitectos, los arzobispos, con la familia Real al completo. En total 21 personajes en las que se incluye a Matthieu dArras y su famoso autorretrato. Tambin construy el Puente Carlos y planific la Ciudad Nueva. Muri en Praga el 13 de julio de 1399.

Rodrigo Duque El Alemn (1470 - 1515)


Rodrigo fue uno de los mejores escultores-tallistas espaoles de todos los tiempos. Naci en Sigenza (Guadalajara) en 1470 en cuya catedral se encontr una partida de nacimiento a nombre de Rodrigo Duque. Sus padres eran judos procedentes de Centroeuropa, de ah su apelativo de El Alemn. Suyas son las silleras de los coros de las catedrales de Toledo, Ciudad Rodrigo, Plasencia y Zamora, aunque de esta ltima existen dudas sobre su autora. Pronto empez a destacar por su increble habilidad a la hora de trabajar la madera, y gracias a su talento enseguida le comenzaron a llegar encargos de las ms importantes catedrales de entonces. Pero no solamente destac por su habilidad con la madera, sino que como buen
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judo se burl de la Santa Iglesia Catlica delante mismo de sus narices. En los relieves de las misericordias es donde se sinti ms libre y fue mas atrevido, ya que hace alusin a todo tipo de temas indecentes para su poca (esculpi a diablos jugando, mujeres insinundose a sacerdotes, escenas sobre homosexualidad o zoofilia) y ms sabiendo que ese lugar era el sitio donde ponan las posaderas la curia, lo que le acarre no ser visto con buenos ojos por la Santa Inquisicin. El maestro Rodrigo, mostr su despecho diciendo que no le extraaba la desconfianza de ciertas personas, incapaces de comprender al artista que haba tallado las sillas del coro, cuando ni Dios mismo podra hacer otras mejores. Como era de esperar, su desplante son a hereja en los odos piadosos y, por blasfemia, cay en manos de la Inquisicin. Tras el conflicto creado, el cabildo de la catedral, admirador de su arte, intercedi por l ante la temida institucin ofrecindole asilo sagrado en la catedral de Santa Mara de Plasencia, en la torre que hoy llaman de las campanas. Un ao ms tarde el maestro empez a no soportar ms su encierro y el continuo revoloteo de los pjaros que vea desde la torre le sugiri una treta con la que poder escapar. As, Rodrigo comenz a comer poco para adelgazar, alimentndose exclusivamente de aves, que haca llevar a su habitacin antes de ser desplumadas. All pesaba la carne por un lado y las plumas por otro para establecer la cantidad de stas que necesitaba cada pjaro para volar en relacin a su peso. La frmula le qued clara: para sostener dos libras (908 gramos) de carne se necesitaban cuatro onzas (456 gramos) de plumas. El maestro junt las plumas que necesitaba, las peg con engrudo bien juntas por todo su cuerpo e hizo unas alas para acoplrselas a los brazos. Esta maniobra no pas inadvertida a sus tenaces acreedores que estrecharon su vigilancia alrededor de la torre por si el deudor no consegua su propsito. Y, dicho y hecho, una maana Rodrigo Duque se lanz al vaco con su plumaje y ante la admiracin del pu