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Factores y conductas de riesgo en la adolecencia al iniciar la actividad sexual a temprana edad

En 2002, en el periodo extraordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas en favor de la infancia, se reconoci la necesidad de "Elaborar y ejecutar polticas y programas nacionales de salud para los adolescentes, as como los objetivos e indicadores correspondientes, para promover su salud mental y fsica". Un marco importante para la salud de los jvenes son los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Dos de los ODM son especialmente pertinentes en relacin con la salud de los jvenes.

El ODM 5 aspira a implantar el acceso universal a la salud reproductiva, uno de cuyos indicadores es la tasa de embarazos entre las muchachas de 15 a 19 aos. El ODM 6, que apunta a detener la propagacin del VIH/sida, incluye indicadores como una reduccin del 25% entre los jvenes, y mide tambin la proporcin de jvenes de 15 a 24 aos con conocimientos amplios y correctos sobre el VIH/sida.

Embarazos y partos precoces

Cada ao dan a luz unos 16 millones de adolescentes de entre 15 y 19 aos, lo que supone aproximadamente un 11% de todos los nacimientos registrados en el mundo. La gran mayora de esos nacimientos se producen en pases en desarrollo. El riesgo de morir por causas relacionadas con el embarazo es mucho mayor en las adolescentes que en las mujeres mayores. Cuanto ms joven la adolescente, mayor es el riesgo. La formulacin y aplicacin de leyes que fijan una edad mnima para contraer matrimonio, la movilizacin de la comunidad en apoyo de esas leyes y un mejor acceso a la informacin sobre anticonceptivos y a los servicios correspondientes pueden reducir la cifra de embarazos precoces. A las adolescentes que quedan embarazadas se les debe proporcionar una atencin prenatal de calidad y atencin calificada en el parto. Si la ley lo permite, las adolescentes que deciden interrumpir su embarazo deben tener acceso a servicios de aborto seguros.

A principios de los aos 30, un entomlogo de Harvard llamado Alfred Kinsey comenz a recopilar datos sistemticamente sobre las prcticas sexuales. El encontr, por ejemplo, que el 90 % de los hombres que entrevist se masturbaba, que el 85 % tuvo relaciones pre-maritales, y que el 60 % haba practicado sexo oral. Esto por supuesto choc al conservador pblico americano, el cual haba estado en una dura negacin respeto a este tipo de cosas.