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MENTIRAS DE LA HISTORIA

Mentiras de la historia Medio mundo se qued boquiabierto hace unas semanas cuando se hicieron pblicas varias investigaciones cientficas que rectifican radicalmente la historia tradicional. Entre ellas, el nuevo rostro de Jesucristo, ms parecido a un habitante de Palestina que al tradicional muchachote alto, fuerte y de pelo lacio que nos ensean las estampas. A esto sigui la afirmacin, recogida en una exposicin del Museo Britnico, de que ni la nariz ni la hermosura de Cleopatra hicieron verdaderamente estragos entre sus contemporneos. La mtica reina de Egipto era baja de estatura, de nariz aguilea y ms bien fea, aunque todas las pistas dejadas hasta ahora alaban su oratoria y su inteligencia. La emperatriz Sissi tampoco escapa de la leyenda: su eterna juventud es slo otra mentira de la historia porque los retratos que nos han llegado de ella haban sido retocados para hacerla parecer siempre joven. Adems, nunca pos con la familia real austriaca, tal y como puede verse en documentos grficos, sino que dichas fotografas eran puro montaje. El ltimo descubrimiento tuvo lugar en nuestro pas y fue dado a conocer por El Peridico de Catalunya: los ltimos estudios cientficos realizados por el Servicio de Restauracin de Bienes Muebles de la Generalitat demuestran que la Virgen de Montserrat, la famosa Moreneta, patrona de Catalua, no era originariamente negra sino que fue pintada de este color en varias ocasiones. Otro mito cado. Las primeras referencias a la talla de la Moreneta datan del siglo XVI. El oscurecimiento de la talla se desconoce, aunque se apuntan como posibles causas al humo de los cirios que alumbraban la pequea iglesia donde se hallaba recluida o "la reaccin qumica del barniz aplicado a la cara y las manos". El definitivo ennegrecimiento tuvo lugar en el siglo XIX, cuando fue pintada, segn los monjes, porque la gente ya estaba acostumbrada a verla de este color. La manipulacin histrica no es, por otra parte, nada nuevo. La Iglesia, por ejemplo, ha dado pruebas de ello a lo largo de casi dos mil aos. Sabido es que los textos evanglicos no son ni histricos ni dogmas. Y en ellos hay que incluir tanto los aceptados por diferentes concilios como los apcrifos. La Iglesia no slo los confirm sino que oblig a creerlos bajo la amenaza de tortura o de muerte en muchos casos.

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Una matanza inexistente En este sentido, basta recordar una de las mayores mentiras de la historia: la matanza de nios ordenada por Herodes en Beln. Los historiadores no han encontrado ningn vestigio de que esa matanza haya tenido lugar. Una de las opiniones ms extendidas entre los hombres de ciencia es que la leyenda fue difundida para exagerar el martirio de inocentes a manos del opresor: slo por el hecho de haber nacido el Mesas, los poderes fcticos comenzaron una larga lucha que les habra de llevar hasta el da en que le crucificaron. En realidad, de los cuatro evangelistas, slo Mateo cita la matanza. Ni Marcos ni Lucas ni Juan hablan para nada de ella. Y, lo ms importante, ni siquiera el historiador Flavio Josefo, quien en sus obras tan slo le dedic una sola cita a Jess, prueba de que en aquel tiempo su proceso fue poco ms o menos como los de otros muchos opositores a Roma: tortura y muerte por rebelarse contra el poder establecido. Los iscariotes, por poner otro ejemplo, eran los ms radicales y en los papiros del Mar muerte hay indicios de que el enfrentamiento de Judas con Jesucristo fue, precisamente, por predicar este ltimo el pacifismo, en contra de otras sectas que abogaban por la lucha armada. De todos modos, quizs la mentira ms impactante sea la del rostro de Jesucristo. Si bien incluso se ha dado por buen la Sbana Santa de Turn, los anlisis cientficos han demostrado que no pudo envolver el cuerpo del Mesas. En la Sindone puede entreverse un rostro alargado con cabellos lacios y estigmas de una corona de espinas y clavos en las manos. Sin embargo, hay retablos romnicos y prerromnicos, tanto en Europa como en Asia, que muestran el martirio de Jess y a ste con rostro cetrino y pelo rizado y negro. O sea, ms o menos como nos lo ensean ahora los ltimos estudios cientficos. El caso de Cleopatra es similar. La leyenda de la reina de Egipto eclips la historia real. Pero los jeroglficos y los escritos antiguos que la describan permanecieron en el tiempo y, merced a ellos, los cientficos han elaborado un retrato ms acorde con la realidad y muy alejado de la belleza de Liz Taylor. Falsa historia americana Estados Unidos tambin ha intentado contar su propia historia dando por buenas, muchas veces, lo que eran puras leyendas. Uno de los casos ms sonados fue el del primer viaje areo al Polo Norte, recogido por Gerhard Prause en el libro Nadie se ri de Coln. Segn se ensea en las escuelas norteamericanas, Richard Evelyn Byrd -que fue ascendido a almirante- fue el primero en volar con un avin desde Spitzberg al Polo Norte el 9 de mayo de 1926, tres das antes de que el noruego
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Roald Amundsen y el italiano Umberto Nobile llevaran a cabo la proeza por tierra. El bien engrasado aparato propagandstico norteamericano dio visos de certeza a la historia, pero investigadores de todo el mundo, norteamericanos incluidos, demostraron que dicha hazaa no poda ser cierta. En el relato de los hechos, Byrd falsific desde la velocidad de los vientos hasta la descripcin geogrfica del Polo, y otorg a su avin una velocidad impensable para aquella poca. Tras la muerte de Byrd, su copiloto, Floyd Bennet, lleg a admitir que todo era mentira, pero el senador Harry Flood Byrd, hermano de Richard, impidi que el libro donde se haca tal revelacin fuese editado. La mentira se sigue enseando hoy en las escuelas norteamericanas. No ocurri lo mismo con el denominado Mapa de Vinland, durante muchos aos propiedad de un anticuario de Barcelona y que en 1957 haba llegado a manos del conservador de literatura medieval y renacentista de la biblioteca de Yale, Thomas E. Marston. En 1964, la Universidad de Yale sorprendi al mundo con el gran descubrimiento: Coln no descubri Amrica puesto que el Mapa de Vinland, datado en 1440, ya mostraba el contorno exacto de la costa de Norteamrica y de Groenlandia. En una parte del mapa se lea: "Por la gracia de Dios, despus de un largo viaje, desde la isla de Groenlandia hasta las partes muy alejadas del ocano occidental, en medio del hielo y navegando en direccin sur, los viajeros Bjarni y Leif Erikson descubrieron una nueva tierra, muy frtil, incluso crece el vino aqu, y la llamaron por esto Vinland". Tras una dcada de duros debates mundiales, los anlisis cientficos fueron contundentes: los qumicos del laboratorio Walter C. McCrone encontraron, con ayuda del microscopio de polarizacin y de la microdifraccin de rayos X, una relacin de dixido de titanio, componente de las tintas que no comenz a utilizarse hasta 1920. Tal descubrimiento fue un mazazo para Yale y para el Museo Britnico, cuyos expertos tambin haban certificado la autenticidad del mapa. El asunto se zanj pidiendo disculpas pblicamente, no sin antes haber realizado una investigacin sobre el falsificador: dos fillogos de Yale llegaron a la conclusin de que el mapa haba sido obra de un profesor de Derecho Cannigo yugoslavo, Luka Jelic, que muri en la dcada de los 20. Romanos y rabes Julio Csar y su muerte tambin han sido objeto de manipulaciones. No hay duda de que su protegido, Marco Junio Bruto, particip en la conjura para asesinarle, pero quienes asediaron a
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Csar en los idus de marzo fueron los hermanos Casca y Cimber. Bruto lleg ms tarde, cuando Csar estaba moribundo, aunque, segn escritos de la poca, lleg a clavarle un pual. La famosa frase que lanz Csar -"T tambin, hijo mo?"-, tan repetida, no fue dicha en latn, tal y como se enseaba en las escuelas, sino en griego, segn escribe Martn Walker en la obra Diez historia no aclaradas. La entrada de los rabes en Espaa en el ao 711 tambin merece matizarse. Los libros clsicos nos han enseado que los moros cruzaron el Estrecho de Gibraltar para vengar una afrentar de Don Rodrigo, el ltimo rey godo. Pero esta teora va cayendo poco a poco por su propio peso. Segn documentos de la poca y posteriores, la familia del rey godo Witiza pidi auxilio a los rabes para derrotar al Rey Rodrigo, que haba alcanzado el trono a la muerte del anterior. Para ello, segn la leyenda, se ayudaron del intermediario conde Don Julin, cuya traicin fue narrada en cantares de gestas. Don Julin era gobernador de Ceuta y tena cierta ascendencia sobre los sarracenos. Dicen las leyendas que su hija Florinda, llamada La Cava, fue violada por el Rey Rodrigo y que el conde se conjur con los hijos de Witiza para devolver el trono a stos. Pero incluso una crnica de la poca de Alfonso III El Magno (866-910) obvia la cuestin de la violacin de la doncella, que por lo dems es una historia similar a otras gestas cantadas en Europa, aunque con diferentes protagonistas. En su obra Los templarios y otros enigmas medievales, Juan Eslava Galn considera que quizs esta leyenda, "que ya perteneca al folclore de los godos, fuese adoptada por el partido witiziano, enemigo del Rey Rodrigo, para disculpar su cmplice participacin en la ruina del reino godo de Espaa". Claudio Snchez Albornoz, que consideraba a Don Rodrigo un rey legtimo en detrimento de Akhila, hijo de Witiza, afirma en su obra que, tras la invasin rabe, los familiares de Witiza consiguieron su propsito: "Una posicin privilegiada, ya que pudieron conservar -como administradores- la mayor parte del patrimonio real visigodo, compuesto por unos 3.000 latifundios y aldeas. Vivieron largos aos entre los musulmanes, conservando su religin".

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