CIAT

ENSILAJE DE FORRAJERAS EN BOLSAS PLASTICAS

“Una alternativa para los pequeños ganaderos de conservar forrajes en la época seca” Guillermo Giraldo1 Pedro J. Argel1 Conrado Burgos2 Uno de los factores que más afecta a los pequeños ganaderos, es la limitada disponibilidad de forrajes de buena calidad nutritiva durante la época seca. La oferta de forraje guarda estrecha relación con la disponibilidad de germoplasma, las condiciones del suelo, del clima y del manejo que le proporcione el productor. Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y su disponibilidad se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias; y de escasez, que coinciden con la sequía, aspecto que conduce al sobrepastoreo, a la disminución de la producción de leche, a la pérdida de peso de los animales, al retraso en el crecimiento, al incremento de los costos de producción y a un menor ingreso percibido. De estas generalidades, no se escapan los pequeños ganaderos. Para superar estas limitantes, se requieren estrategias de conservación de forrajes que conduzcan a la disponibilidad de forraje de buena calidad en forma permanente y a bajo costo durante la época crítica del verano. Existen forrajes adaptados a las diferentes zonas agroecológicas, aspectos que de alguna manera conoce el ganadero, pero con serias deficiencias en su aprovechamiento y en especial, de improvisaciones para las contingencias resultantes de la escasez. La manera más conocida de conservar forrajes es como heno y ensilado. Sin embargo, los procesos de conservación generalmente son costosos por que implican el uso de maquinaria especializada, la cual no siempre está disponible para los pequeños productores. Una alternativa es el ensilaje en bolsas plásticas, una práctica de menor costo y que está al alcance de pequeños y medianos ganaderos con bajos recursos económicos. PROCESOS BIOQUIMICOS QUE OCURREN EN EL ENSILADO A partir del período de recolección y picado del forraje, hasta finalizar el proceso de ensilaje, ocurren dos procesos muy importantes, a) respiración y b) fermentación

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Funcionarios de Centro Internacional de Agricultura Tropical – CIAT, del Proyecto Comunidades y Cuencas; y Forrajes respectivamente 2 Funcionario de la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria – DICTA / SAG. Unidad de Forrajes

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alcohol. tales como sorgo forrajero. Cruz) El ensilaje en bolsas puede practicarse con cualquier forrajera tradicional utilizada para estos fines en las fincas. acético. que elevan la temperatura hasta 58 ó 60°C. bien sea solos o en mezclas con el uso o no de aditivos como melaza. cuyo grado depende del contenido de azúcares fermentables y del nivel de anaerobiosis. las cuales conservan los azúcares y liberan ácido fórmico. Esta tecnología permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la recolección y su composición química no está modificada por las fermentaciones que sufre. La finalidad de este proceso es la de desencadenar. King grass y en los últimos años el arbusto forrajero Cratylia argentea. granos molidos. estabilidad en el olor y en el aspecto. y anhídrido carbónico. así el poco oxígeno presente se consume con rapidez (primeras cinco horas) y garantiza un buen resultado. cuando el material ensilado no contiene suficientes carbohidratos. A los 90 – 100 días después de la poda para 2 . pues disminuye sensiblemente el contenido de azúcares solubles y la digestibilidad. maíz. materiales ricos en estos elementos como melaza. es conveniente adicionar durante el proceso de ensilaje. como ocurre con las leguminosas. se presenta un crecimiento de bacterias aerobias gram negativas. Esta fase aerobia no debe permitir la presencia de aire. láctico. la Cratylia puede ser ensilada junto con sorgo o maíz. Material ensilado y listo para almacenar (Foto H. cuando hay presencia de oxigeno y la temperatura se encuentra entre 20 y 60°C. butírico. ACIDIFICACIÓN Al comienzo del proceso. produce anhídrido carbónico (HCO) y agua. PASOS EN EL PORCESO DE ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cosecha y picado.RESPIRACIÓN Después de cosechada la planta. conduciendo al oscurecimiento del ensilado y caramelización de los azúcares. en la biomasa tratada. ENSILAJE EN BOLSAS PLÁSTICAS El ensilaje en bolsas plásticas se presenta como una de las alternativas existentes debido a su fácil elaboración y a que no demanda una gran infraestructura ni costos elevados. Para tener un buen producto. fermentaciones lácticas. por tanto. Una vez se agota el oxigeno se inicia un proceso de fermentación láctica. Es por esto que el silo debe cerrarse en forma hermética. reducción del pH. cuando la célula vegetal aún respira. entre otros.

Para tener una mayor eficiencia y reducir los costos por mano de obra en el proceso de picado. Este es el paso mas importante en todo el proceso y por eso es absolutamente necesario que la bolsa quede herméticamente sellada y con la mínima cantidad de aire dentro de ella. y el sorgo en grano lechoso o Cratylia picada y lista para ensilar. se recomienda utilizar una picadora eléctrica o de combustible. Cruz) a) picar las planta junto con los elotes. A partir de ese momento. Embolsado. la mejor relación de partes de los cultivos es. un 40% de Cratylia. hay que garantizar que el ensilado quede bien apretado. Nótese el color verdoso. las siguientes cosechas se pueden seguir haciendo con estos mismos rangos de días (90 – 100 días). o b) usar los elotes para consumo familiar o venta al mercado. sin aire dentro de la bolsa (Foto H. en seguida se dobla el moño hacia abajo para hacer un nuevo amarre. mayores serán los rendimientos de forraje.estimular el rebrote. Cruz) permitir la entrada de humedad del aire en forma de vapor. ya que se desencadenarían procesos butílicos de fermentación. lo que garantiza que no se va a romper con trozos de ramas. En el caso de maíz. Argel) . estado blando del grano para consumo). Se ha encontrado que. el mejor momento es cuando el maíz esta en estado de “elote” (en Centro América. Una vez llena la bolsa y bien compactada. nótese el sistema de amarrado de la bolsa para garantizar un cierre hermético (Foto P. que es un plástico grueso. H. acidificación. se hace el primer corte y picado. hay dos opciones. Argel. se recomiendan bolsas plásticas de calibre No. Esto nos garantiza que. 55% del total del peso con maíz o sorgo. En el caso de ensilar. lo cual se hace con las manos. desarrollo de hongos y bacterias que dañan el ensilado. Para garantizar un sello hermético. 30 días después de ensilado el material esté listo para dárselo a los animales o que se pueda 3 Ensilaje en bolsas. mas un 5% del total del peso con melaza. la mejor opción es la primera. Para maíz y sorgo. pastoso. (Foto P. 3. ni va a En el proceso de Embolsado. pues los carbohidratos presentes en los granos ayudan en el proceso de fermentación y el ensilado es de mejor calidad. Entre mayor es el desarrollo de la planta. se cierra y se amarra fuertemente la parte superior de ella.

pero nunca negro. Cratylia argentea (Cratylia) Las leguminosas forrajeras arbustivas tienen gran potencial para mejorar los sistemas de producción animal. Acidez La disminución del pH desde el principio de la formación. A continuación se describen algunas características del arbusto y su proceso de ensilaje. estabiliza el ensilado y disminuye las pérdidas. bloquea las fermentaciones peligrosas. Aspecto Se relaciona con el color. 1988). Textura La textura del ensilaje debe ser firme y no esponjosa.2 a 3.almacenar por muchos años sin que pierda su calidad nutritiva. el pH desciende de 4. en el cual. Durante el llenado de la bolsa. incluida la de las bacterias. Hay componentes que son muy importantes y se deben vigilar durante el proceso de ensilaje: Olor Cuando la humedad del material y el pH son altos. Si no se logra una acidez adecuada. se pueden adicionar ciertos productos destinados a mejorar su conservación. También tienen otros usos alternativos. El éxito del ensilaje consiste en una buena distribución del material y un apisonamiento y tapado adecuado para desalojar la mayor cantidad posible de aire al comienzo del proceso.56 Lempiras. como la melaza al 5% del peso total. producen ácido butírico y presentan putrefacción. amoníaco y aminas como cadaverina. ofreciendo un ensilaje de mala calidad. se desarrollan bacterias indeseables del género Clostridium. se inicia un período de estabilización. FACTORES A TENER EN CUENTA DURANTE EL PROCESO DE ENSILAJE Características del producto ensilado. características de materia orgánica en descomposición. particularmente en zona subhúmedas del trópico. El desarrollo de estas bacterias se evita bajando la humedad a menos del 70% o aumentando la acidez (Bernal. conocido en Costa Rica como cultivar “Veraniega” y como “Veranera” en Colombia.8. como 4 . Si las condiciones son adecuadas y los azúcares son transformados en ácido láctico. esto indicaría la presencia de hongos o bacterias. Su rendimiento en forraje es mayor que el de las herbáceas. además de acentuar la proteolisis atacan y transforman el ácido láctico. histamina y putrescina. el cual debe ser “verdoso a café”. se desarrollan fermentos que. además toleran mejor el mal manejo y tienen la capacidad de rebrotar y ofrecer forraje de buena calidad. las cuales producen ácido butírico. Una de las experiencias más recientes sobre ensilaje en bolsas plásticas en la región Centroamericana se ha realizado con el arbusto forrajero Cratylia argentea. cesando toda actividad enzimática. y el ácido láctico se convierte en el verdadero agente de conservación del ensilado. producir leña. El costo de la bolsa en honduras seria de 2.

y tallos tiernos) tienen entre 18 y 25 % de proteína.000 semillas/ha. Una de ellas es Cratylia argentea (Cratylia). VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cratylia argentea El ensilaje de Cratylia. siempre y cando sean bien drenados. o ensilada. leguminosa de origen suramericano que ramifica a partir de la base del tallo. La floración en Centro América empieza en el primer año de establecida. ha demostrado que puede sustituir totalmente el uso de concentrado y parcialmente el uso de gallinaza. pero es necesario que el suelo tenga buena humedad.barreras vivas rompevientos. con una digestibilidad intermedia del 50 a 55%. Para estimular su desarrollo y favorecer los rebrotes se recomienda podar las plantas a una altura de 50 cm del suelo a los 6 meses de germinar. alcanzando rendimientos entre 14 y 20 t/ha /año. La maduración de la semilla ocurre entre 1. La parte aprovechable de la planta (hojas.5 y 2 meses después de la floración y se extiende por dos o tres meses más. para alimento durante la época seca. La floración se puede extender por 1 a 2 meses. Crece bien tanto en suelos de mediana a alta fertilidad. algunos agricultores la ponen a pregerminar antes de sembrarla. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año y especialmente en la época seca Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de Cratylia 5 . La producción de materia seca esta relacionada con la densidad de población y edad de las plantas al momento del corte. Se adapta desde el nivel del mar hasta 1200 m. esto eleva los costos por mano de obra. Como ensilaje. como cualquier otro proceso de ensilaje. tiene ventajas y desventajas. Su establecimiento es por siembra directa a chuzo con semilla sexual (1m x 1m = 20. ofreciéndola en estado fresco. No se adapta bien a suelos calcáreos donde presenta un crecimiento inicial lento. Pero la mayor ventaja. las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. pero no es abundante y por lo tanto la producción de semilla es baja. es su adaptación a zonas con problemas de sequías prolongadas. Se puede utilizar como un suplemento a las dietas basadas en pastos de corte. Soporta sequías de 5 a 6 meses. sin que permita esto generalizar al respecto. otros hacen almácigos. lo cual se obtiene en 5 kilos de semilla). alcanza hasta 3 m de altura. periodo en el cual es común ver abejas americanas (Apis melífera) y otros polinizadores. y para controlar la erosión.

han iniciado su proceso de validación con pequeños ganaderos. 2002. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT. Como resultado de este exitoso proceso. M. se incrementó la producción de leche de 3 litros por vaca a 5 – 6 litros por vaca durante el período seco de 6 meses. González. Como resultado del uso de esta tecnología. Con esta mezcla.. J. 12 p. P. seguida por Cratylia ensilada más caña. se reporta que en Colombia hay personas que han visto en esta tecnología un buen negocio y se han dedicado a la producción de ensilaje de Cratylia y de otras forrajeras en bolsas. P.. ECAG. Por otro lado. Peters. GTZ (Alemania). el CIAT. C. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica (MAG).... G. junto con la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG) y la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA) en Honduras. C.. BIBLIOGRAFÍA Argel. Cultivar Veraniega (Cratylia argentea (Desv. J. Argel. CIAT. Boletín Técnico. V. J. Hidalgo. M. Lobo. BMZ. 26 p. Producción artesanal de semillas de Cratylia (Cratylia argentea). mientras que la dieta de gallinaza más caña produjo la menor ganancia económica. 6 . Consorcio Tropileche (CATIE. MAG. 2001.. UCR). Kuntze).. C. Colombia). principalmente en la zona subhúmeda del área del Pacífico en ese país. se ha logrado eliminar totalmente el uso de concentrado y reducir el uso de gallinaza de 3 kilos por vaca por año a menos de un kilo por vaca por año. Publicación CIAT no. Giraldo.) O. Algunos productores han ensilado Cratylia (70% del peso total) con caña de azúcar (25% del peso total) mas un 5% del peso total con melaza con muy buenos resultados. y Jiménez. Acuña. 332. el cual venden a ganaderos que no tienen alimento para su ganado en la época seca. y Lascano. Una Leguminosa Arbustiva para la Ganadería de América Latina Tropical. en la época seca. La relación costo / benéfico fue mayor en la mezcla de Cratylia fresca con caña.Conserva el buen sabor de la Cratylia durante el tiempo de almacenamiento Disminuye la utilización de alimentos concentrados Como desventajas se pueden señalar: Las pérdidas pueden ser muy grandes si no se hace en forma adecuada EXPERIENCIAS POSITIVAS DEL USO DE Cratylia COMO ENSILAJE Esta tecnología ha sido validad en Costa Rica por el Ministerio de Agricultura en colaboración con el Proyecto de Forrajes de CIAT.

Corpo ICA. 7 . Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria . Ecoregión Caribe.. El ensilaje una alternativa para la conservación de forrajes. Moreno. 2003.Jiménez Fabián A. Joaquín M. Colombia.