CIAT

ENSILAJE DE FORRAJERAS EN BOLSAS PLASTICAS

“Una alternativa para los pequeños ganaderos de conservar forrajes en la época seca” Guillermo Giraldo1 Pedro J. Argel1 Conrado Burgos2 Uno de los factores que más afecta a los pequeños ganaderos, es la limitada disponibilidad de forrajes de buena calidad nutritiva durante la época seca. La oferta de forraje guarda estrecha relación con la disponibilidad de germoplasma, las condiciones del suelo, del clima y del manejo que le proporcione el productor. Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y su disponibilidad se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias; y de escasez, que coinciden con la sequía, aspecto que conduce al sobrepastoreo, a la disminución de la producción de leche, a la pérdida de peso de los animales, al retraso en el crecimiento, al incremento de los costos de producción y a un menor ingreso percibido. De estas generalidades, no se escapan los pequeños ganaderos. Para superar estas limitantes, se requieren estrategias de conservación de forrajes que conduzcan a la disponibilidad de forraje de buena calidad en forma permanente y a bajo costo durante la época crítica del verano. Existen forrajes adaptados a las diferentes zonas agroecológicas, aspectos que de alguna manera conoce el ganadero, pero con serias deficiencias en su aprovechamiento y en especial, de improvisaciones para las contingencias resultantes de la escasez. La manera más conocida de conservar forrajes es como heno y ensilado. Sin embargo, los procesos de conservación generalmente son costosos por que implican el uso de maquinaria especializada, la cual no siempre está disponible para los pequeños productores. Una alternativa es el ensilaje en bolsas plásticas, una práctica de menor costo y que está al alcance de pequeños y medianos ganaderos con bajos recursos económicos. PROCESOS BIOQUIMICOS QUE OCURREN EN EL ENSILADO A partir del período de recolección y picado del forraje, hasta finalizar el proceso de ensilaje, ocurren dos procesos muy importantes, a) respiración y b) fermentación

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Funcionarios de Centro Internacional de Agricultura Tropical – CIAT, del Proyecto Comunidades y Cuencas; y Forrajes respectivamente 2 Funcionario de la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria – DICTA / SAG. Unidad de Forrajes

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maíz. por tanto. Esta fase aerobia no debe permitir la presencia de aire. estabilidad en el olor y en el aspecto. cuando la célula vegetal aún respira. bien sea solos o en mezclas con el uso o no de aditivos como melaza. conduciendo al oscurecimiento del ensilado y caramelización de los azúcares. es conveniente adicionar durante el proceso de ensilaje. en la biomasa tratada. tales como sorgo forrajero. PASOS EN EL PORCESO DE ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cosecha y picado. cuando hay presencia de oxigeno y la temperatura se encuentra entre 20 y 60°C. Para tener un buen producto. La finalidad de este proceso es la de desencadenar. A los 90 – 100 días después de la poda para 2 . ACIDIFICACIÓN Al comienzo del proceso. King grass y en los últimos años el arbusto forrajero Cratylia argentea. la Cratylia puede ser ensilada junto con sorgo o maíz. pues disminuye sensiblemente el contenido de azúcares solubles y la digestibilidad. así el poco oxígeno presente se consume con rapidez (primeras cinco horas) y garantiza un buen resultado. produce anhídrido carbónico (HCO) y agua. se presenta un crecimiento de bacterias aerobias gram negativas. como ocurre con las leguminosas. Cruz) El ensilaje en bolsas puede practicarse con cualquier forrajera tradicional utilizada para estos fines en las fincas. que elevan la temperatura hasta 58 ó 60°C. entre otros. fermentaciones lácticas. Es por esto que el silo debe cerrarse en forma hermética. las cuales conservan los azúcares y liberan ácido fórmico. y anhídrido carbónico. reducción del pH. butírico. granos molidos. Una vez se agota el oxigeno se inicia un proceso de fermentación láctica. Material ensilado y listo para almacenar (Foto H. ENSILAJE EN BOLSAS PLÁSTICAS El ensilaje en bolsas plásticas se presenta como una de las alternativas existentes debido a su fácil elaboración y a que no demanda una gran infraestructura ni costos elevados. alcohol. materiales ricos en estos elementos como melaza. acético. cuyo grado depende del contenido de azúcares fermentables y del nivel de anaerobiosis. láctico. Esta tecnología permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la recolección y su composición química no está modificada por las fermentaciones que sufre. cuando el material ensilado no contiene suficientes carbohidratos.RESPIRACIÓN Después de cosechada la planta.

3. A partir de ese momento. nótese el sistema de amarrado de la bolsa para garantizar un cierre hermético (Foto P. Una vez llena la bolsa y bien compactada. (Foto P. Entre mayor es el desarrollo de la planta. o b) usar los elotes para consumo familiar o venta al mercado. y el sorgo en grano lechoso o Cratylia picada y lista para ensilar. sin aire dentro de la bolsa (Foto H. En el caso de ensilar. mayores serán los rendimientos de forraje. Este es el paso mas importante en todo el proceso y por eso es absolutamente necesario que la bolsa quede herméticamente sellada y con la mínima cantidad de aire dentro de ella. estado blando del grano para consumo). en seguida se dobla el moño hacia abajo para hacer un nuevo amarre. se recomienda utilizar una picadora eléctrica o de combustible. 55% del total del peso con maíz o sorgo. ya que se desencadenarían procesos butílicos de fermentación. acidificación. hay que garantizar que el ensilado quede bien apretado.estimular el rebrote. mas un 5% del total del peso con melaza. ni va a En el proceso de Embolsado. Para tener una mayor eficiencia y reducir los costos por mano de obra en el proceso de picado. lo cual se hace con las manos. la mejor opción es la primera. En el caso de maíz. un 40% de Cratylia. H. Nótese el color verdoso. lo que garantiza que no se va a romper con trozos de ramas. se hace el primer corte y picado. se cierra y se amarra fuertemente la parte superior de ella. Argel) . Argel. las siguientes cosechas se pueden seguir haciendo con estos mismos rangos de días (90 – 100 días). Cruz) a) picar las planta junto con los elotes. Se ha encontrado que. la mejor relación de partes de los cultivos es. desarrollo de hongos y bacterias que dañan el ensilado. pastoso. Para garantizar un sello hermético. que es un plástico grueso. hay dos opciones. 30 días después de ensilado el material esté listo para dárselo a los animales o que se pueda 3 Ensilaje en bolsas. se recomiendan bolsas plásticas de calibre No. Cruz) permitir la entrada de humedad del aire en forma de vapor. el mejor momento es cuando el maíz esta en estado de “elote” (en Centro América. pues los carbohidratos presentes en los granos ayudan en el proceso de fermentación y el ensilado es de mejor calidad. Para maíz y sorgo. Embolsado. Esto nos garantiza que.

FACTORES A TENER EN CUENTA DURANTE EL PROCESO DE ENSILAJE Características del producto ensilado. además de acentuar la proteolisis atacan y transforman el ácido láctico. Textura La textura del ensilaje debe ser firme y no esponjosa. bloquea las fermentaciones peligrosas. También tienen otros usos alternativos. incluida la de las bacterias. características de materia orgánica en descomposición. pero nunca negro. como la melaza al 5% del peso total.almacenar por muchos años sin que pierda su calidad nutritiva. histamina y putrescina. Hay componentes que son muy importantes y se deben vigilar durante el proceso de ensilaje: Olor Cuando la humedad del material y el pH son altos. amoníaco y aminas como cadaverina.8. y el ácido láctico se convierte en el verdadero agente de conservación del ensilado. Si las condiciones son adecuadas y los azúcares son transformados en ácido láctico. ofreciendo un ensilaje de mala calidad. Si no se logra una acidez adecuada. cesando toda actividad enzimática. el cual debe ser “verdoso a café”. Aspecto Se relaciona con el color. producir leña. 1988). Cratylia argentea (Cratylia) Las leguminosas forrajeras arbustivas tienen gran potencial para mejorar los sistemas de producción animal. Una de las experiencias más recientes sobre ensilaje en bolsas plásticas en la región Centroamericana se ha realizado con el arbusto forrajero Cratylia argentea. Acidez La disminución del pH desde el principio de la formación. estabiliza el ensilado y disminuye las pérdidas. esto indicaría la presencia de hongos o bacterias. El desarrollo de estas bacterias se evita bajando la humedad a menos del 70% o aumentando la acidez (Bernal. conocido en Costa Rica como cultivar “Veraniega” y como “Veranera” en Colombia. producen ácido butírico y presentan putrefacción. Su rendimiento en forraje es mayor que el de las herbáceas. se pueden adicionar ciertos productos destinados a mejorar su conservación. se desarrollan fermentos que. El éxito del ensilaje consiste en una buena distribución del material y un apisonamiento y tapado adecuado para desalojar la mayor cantidad posible de aire al comienzo del proceso. se inicia un período de estabilización. particularmente en zona subhúmedas del trópico.56 Lempiras. Durante el llenado de la bolsa. las cuales producen ácido butírico. el pH desciende de 4. además toleran mejor el mal manejo y tienen la capacidad de rebrotar y ofrecer forraje de buena calidad. El costo de la bolsa en honduras seria de 2.2 a 3. como 4 . en el cual. se desarrollan bacterias indeseables del género Clostridium. A continuación se describen algunas características del arbusto y su proceso de ensilaje.

siempre y cando sean bien drenados. como cualquier otro proceso de ensilaje. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cratylia argentea El ensilaje de Cratylia. sin que permita esto generalizar al respecto. La maduración de la semilla ocurre entre 1. esto eleva los costos por mano de obra. Una de ellas es Cratylia argentea (Cratylia). Como ensilaje. Soporta sequías de 5 a 6 meses. No se adapta bien a suelos calcáreos donde presenta un crecimiento inicial lento. Pero la mayor ventaja. leguminosa de origen suramericano que ramifica a partir de la base del tallo. lo cual se obtiene en 5 kilos de semilla). tiene ventajas y desventajas. Crece bien tanto en suelos de mediana a alta fertilidad. Se puede utilizar como un suplemento a las dietas basadas en pastos de corte. y para controlar la erosión. con una digestibilidad intermedia del 50 a 55%. es su adaptación a zonas con problemas de sequías prolongadas.barreras vivas rompevientos. para alimento durante la época seca. otros hacen almácigos.000 semillas/ha. las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. ofreciéndola en estado fresco. La floración en Centro América empieza en el primer año de establecida. La floración se puede extender por 1 a 2 meses. La parte aprovechable de la planta (hojas. y tallos tiernos) tienen entre 18 y 25 % de proteína. periodo en el cual es común ver abejas americanas (Apis melífera) y otros polinizadores. Su establecimiento es por siembra directa a chuzo con semilla sexual (1m x 1m = 20. o ensilada. pero es necesario que el suelo tenga buena humedad. ha demostrado que puede sustituir totalmente el uso de concentrado y parcialmente el uso de gallinaza. Se adapta desde el nivel del mar hasta 1200 m. algunos agricultores la ponen a pregerminar antes de sembrarla. La producción de materia seca esta relacionada con la densidad de población y edad de las plantas al momento del corte. pero no es abundante y por lo tanto la producción de semilla es baja. alcanzando rendimientos entre 14 y 20 t/ha /año. Para estimular su desarrollo y favorecer los rebrotes se recomienda podar las plantas a una altura de 50 cm del suelo a los 6 meses de germinar. alcanza hasta 3 m de altura.5 y 2 meses después de la floración y se extiende por dos o tres meses más. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año y especialmente en la época seca Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de Cratylia 5 .

Conserva el buen sabor de la Cratylia durante el tiempo de almacenamiento Disminuye la utilización de alimentos concentrados Como desventajas se pueden señalar: Las pérdidas pueden ser muy grandes si no se hace en forma adecuada EXPERIENCIAS POSITIVAS DEL USO DE Cratylia COMO ENSILAJE Esta tecnología ha sido validad en Costa Rica por el Ministerio de Agricultura en colaboración con el Proyecto de Forrajes de CIAT. M. Lobo.. mientras que la dieta de gallinaza más caña produjo la menor ganancia económica. 12 p. y Jiménez. BIBLIOGRAFÍA Argel. y Lascano. 332. Con esta mezcla. ECAG.. González. Giraldo. Por otro lado. P. Publicación CIAT no. Colombia). MAG. J. Como resultado de este exitoso proceso. seguida por Cratylia ensilada más caña. principalmente en la zona subhúmeda del área del Pacífico en ese país. GTZ (Alemania). Producción artesanal de semillas de Cratylia (Cratylia argentea). Algunos productores han ensilado Cratylia (70% del peso total) con caña de azúcar (25% del peso total) mas un 5% del peso total con melaza con muy buenos resultados. 2001. P. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT. Argel. J. se reporta que en Colombia hay personas que han visto en esta tecnología un buen negocio y se han dedicado a la producción de ensilaje de Cratylia y de otras forrajeras en bolsas. Consorcio Tropileche (CATIE. en la época seca. Peters. La relación costo / benéfico fue mayor en la mezcla de Cratylia fresca con caña. junto con la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG) y la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA) en Honduras. J. se incrementó la producción de leche de 3 litros por vaca a 5 – 6 litros por vaca durante el período seco de 6 meses. Una Leguminosa Arbustiva para la Ganadería de América Latina Tropical. G. 26 p. C. se ha logrado eliminar totalmente el uso de concentrado y reducir el uso de gallinaza de 3 kilos por vaca por año a menos de un kilo por vaca por año. V.. 2002. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica (MAG).. Hidalgo. UCR). C. M... BMZ. Como resultado del uso de esta tecnología. C. 6 . CIAT. Boletín Técnico. Kuntze)... han iniciado su proceso de validación con pequeños ganaderos.) O. Acuña. Cultivar Veraniega (Cratylia argentea (Desv. el CIAT. el cual venden a ganaderos que no tienen alimento para su ganado en la época seca.

7 . Joaquín M. Colombia. 2003. Moreno..Corpo ICA. El ensilaje una alternativa para la conservación de forrajes.Jiménez Fabián A. Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria . Ecoregión Caribe.

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