CIAT

ENSILAJE DE FORRAJERAS EN BOLSAS PLASTICAS

“Una alternativa para los pequeños ganaderos de conservar forrajes en la época seca” Guillermo Giraldo1 Pedro J. Argel1 Conrado Burgos2 Uno de los factores que más afecta a los pequeños ganaderos, es la limitada disponibilidad de forrajes de buena calidad nutritiva durante la época seca. La oferta de forraje guarda estrecha relación con la disponibilidad de germoplasma, las condiciones del suelo, del clima y del manejo que le proporcione el productor. Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y su disponibilidad se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias; y de escasez, que coinciden con la sequía, aspecto que conduce al sobrepastoreo, a la disminución de la producción de leche, a la pérdida de peso de los animales, al retraso en el crecimiento, al incremento de los costos de producción y a un menor ingreso percibido. De estas generalidades, no se escapan los pequeños ganaderos. Para superar estas limitantes, se requieren estrategias de conservación de forrajes que conduzcan a la disponibilidad de forraje de buena calidad en forma permanente y a bajo costo durante la época crítica del verano. Existen forrajes adaptados a las diferentes zonas agroecológicas, aspectos que de alguna manera conoce el ganadero, pero con serias deficiencias en su aprovechamiento y en especial, de improvisaciones para las contingencias resultantes de la escasez. La manera más conocida de conservar forrajes es como heno y ensilado. Sin embargo, los procesos de conservación generalmente son costosos por que implican el uso de maquinaria especializada, la cual no siempre está disponible para los pequeños productores. Una alternativa es el ensilaje en bolsas plásticas, una práctica de menor costo y que está al alcance de pequeños y medianos ganaderos con bajos recursos económicos. PROCESOS BIOQUIMICOS QUE OCURREN EN EL ENSILADO A partir del período de recolección y picado del forraje, hasta finalizar el proceso de ensilaje, ocurren dos procesos muy importantes, a) respiración y b) fermentación

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Funcionarios de Centro Internacional de Agricultura Tropical – CIAT, del Proyecto Comunidades y Cuencas; y Forrajes respectivamente 2 Funcionario de la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria – DICTA / SAG. Unidad de Forrajes

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cuando el material ensilado no contiene suficientes carbohidratos. materiales ricos en estos elementos como melaza. conduciendo al oscurecimiento del ensilado y caramelización de los azúcares. Es por esto que el silo debe cerrarse en forma hermética. produce anhídrido carbónico (HCO) y agua. láctico. PASOS EN EL PORCESO DE ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cosecha y picado. Esta fase aerobia no debe permitir la presencia de aire. cuando hay presencia de oxigeno y la temperatura se encuentra entre 20 y 60°C. granos molidos. en la biomasa tratada. pues disminuye sensiblemente el contenido de azúcares solubles y la digestibilidad. como ocurre con las leguminosas. estabilidad en el olor y en el aspecto. que elevan la temperatura hasta 58 ó 60°C. cuando la célula vegetal aún respira. King grass y en los últimos años el arbusto forrajero Cratylia argentea. entre otros. alcohol. Esta tecnología permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la recolección y su composición química no está modificada por las fermentaciones que sufre. reducción del pH. ACIDIFICACIÓN Al comienzo del proceso. Una vez se agota el oxigeno se inicia un proceso de fermentación láctica. así el poco oxígeno presente se consume con rapidez (primeras cinco horas) y garantiza un buen resultado. Material ensilado y listo para almacenar (Foto H. y anhídrido carbónico. maíz. fermentaciones lácticas. las cuales conservan los azúcares y liberan ácido fórmico. acético. Para tener un buen producto. La finalidad de este proceso es la de desencadenar. tales como sorgo forrajero. cuyo grado depende del contenido de azúcares fermentables y del nivel de anaerobiosis. butírico. ENSILAJE EN BOLSAS PLÁSTICAS El ensilaje en bolsas plásticas se presenta como una de las alternativas existentes debido a su fácil elaboración y a que no demanda una gran infraestructura ni costos elevados. la Cratylia puede ser ensilada junto con sorgo o maíz. A los 90 – 100 días después de la poda para 2 . Cruz) El ensilaje en bolsas puede practicarse con cualquier forrajera tradicional utilizada para estos fines en las fincas.RESPIRACIÓN Después de cosechada la planta. por tanto. se presenta un crecimiento de bacterias aerobias gram negativas. es conveniente adicionar durante el proceso de ensilaje. bien sea solos o en mezclas con el uso o no de aditivos como melaza.

desarrollo de hongos y bacterias que dañan el ensilado. Cruz) a) picar las planta junto con los elotes. en seguida se dobla el moño hacia abajo para hacer un nuevo amarre. mayores serán los rendimientos de forraje. Este es el paso mas importante en todo el proceso y por eso es absolutamente necesario que la bolsa quede herméticamente sellada y con la mínima cantidad de aire dentro de ella. Argel. Entre mayor es el desarrollo de la planta. Embolsado. la mejor relación de partes de los cultivos es. las siguientes cosechas se pueden seguir haciendo con estos mismos rangos de días (90 – 100 días). lo cual se hace con las manos. En el caso de maíz. ya que se desencadenarían procesos butílicos de fermentación. Nótese el color verdoso. se recomiendan bolsas plásticas de calibre No. la mejor opción es la primera. ni va a En el proceso de Embolsado. o b) usar los elotes para consumo familiar o venta al mercado. se recomienda utilizar una picadora eléctrica o de combustible. 30 días después de ensilado el material esté listo para dárselo a los animales o que se pueda 3 Ensilaje en bolsas. Para maíz y sorgo. nótese el sistema de amarrado de la bolsa para garantizar un cierre hermético (Foto P. hay dos opciones. Una vez llena la bolsa y bien compactada. se hace el primer corte y picado. pues los carbohidratos presentes en los granos ayudan en el proceso de fermentación y el ensilado es de mejor calidad. se cierra y se amarra fuertemente la parte superior de ella. Argel) . Cruz) permitir la entrada de humedad del aire en forma de vapor. Se ha encontrado que. mas un 5% del total del peso con melaza. el mejor momento es cuando el maíz esta en estado de “elote” (en Centro América.estimular el rebrote. estado blando del grano para consumo). Esto nos garantiza que. 55% del total del peso con maíz o sorgo. un 40% de Cratylia. Para garantizar un sello hermético. pastoso. lo que garantiza que no se va a romper con trozos de ramas. H. que es un plástico grueso. hay que garantizar que el ensilado quede bien apretado. A partir de ese momento. sin aire dentro de la bolsa (Foto H. (Foto P. acidificación. En el caso de ensilar. Para tener una mayor eficiencia y reducir los costos por mano de obra en el proceso de picado. y el sorgo en grano lechoso o Cratylia picada y lista para ensilar. 3.

1988). producen ácido butírico y presentan putrefacción. características de materia orgánica en descomposición. se desarrollan bacterias indeseables del género Clostridium. como 4 . Su rendimiento en forraje es mayor que el de las herbáceas. Aspecto Se relaciona con el color. producir leña. FACTORES A TENER EN CUENTA DURANTE EL PROCESO DE ENSILAJE Características del producto ensilado. También tienen otros usos alternativos. pero nunca negro. ofreciendo un ensilaje de mala calidad. A continuación se describen algunas características del arbusto y su proceso de ensilaje. y el ácido láctico se convierte en el verdadero agente de conservación del ensilado.2 a 3. El desarrollo de estas bacterias se evita bajando la humedad a menos del 70% o aumentando la acidez (Bernal. el pH desciende de 4. conocido en Costa Rica como cultivar “Veraniega” y como “Veranera” en Colombia. el cual debe ser “verdoso a café”. El éxito del ensilaje consiste en una buena distribución del material y un apisonamiento y tapado adecuado para desalojar la mayor cantidad posible de aire al comienzo del proceso. Si las condiciones son adecuadas y los azúcares son transformados en ácido láctico. amoníaco y aminas como cadaverina. Si no se logra una acidez adecuada. Textura La textura del ensilaje debe ser firme y no esponjosa. se inicia un período de estabilización. además de acentuar la proteolisis atacan y transforman el ácido láctico. histamina y putrescina. las cuales producen ácido butírico. además toleran mejor el mal manejo y tienen la capacidad de rebrotar y ofrecer forraje de buena calidad. incluida la de las bacterias. Acidez La disminución del pH desde el principio de la formación. particularmente en zona subhúmedas del trópico. Durante el llenado de la bolsa. se desarrollan fermentos que. esto indicaría la presencia de hongos o bacterias. en el cual. Una de las experiencias más recientes sobre ensilaje en bolsas plásticas en la región Centroamericana se ha realizado con el arbusto forrajero Cratylia argentea. cesando toda actividad enzimática.56 Lempiras. Cratylia argentea (Cratylia) Las leguminosas forrajeras arbustivas tienen gran potencial para mejorar los sistemas de producción animal. estabiliza el ensilado y disminuye las pérdidas.8. El costo de la bolsa en honduras seria de 2. se pueden adicionar ciertos productos destinados a mejorar su conservación.almacenar por muchos años sin que pierda su calidad nutritiva. Hay componentes que son muy importantes y se deben vigilar durante el proceso de ensilaje: Olor Cuando la humedad del material y el pH son altos. como la melaza al 5% del peso total. bloquea las fermentaciones peligrosas.

pero es necesario que el suelo tenga buena humedad. Se puede utilizar como un suplemento a las dietas basadas en pastos de corte. lo cual se obtiene en 5 kilos de semilla). con una digestibilidad intermedia del 50 a 55%. Una de ellas es Cratylia argentea (Cratylia). y tallos tiernos) tienen entre 18 y 25 % de proteína. Su establecimiento es por siembra directa a chuzo con semilla sexual (1m x 1m = 20. ha demostrado que puede sustituir totalmente el uso de concentrado y parcialmente el uso de gallinaza. La floración en Centro América empieza en el primer año de establecida. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año y especialmente en la época seca Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de Cratylia 5 .000 semillas/ha. Para estimular su desarrollo y favorecer los rebrotes se recomienda podar las plantas a una altura de 50 cm del suelo a los 6 meses de germinar. No se adapta bien a suelos calcáreos donde presenta un crecimiento inicial lento. tiene ventajas y desventajas.barreras vivas rompevientos. como cualquier otro proceso de ensilaje. siempre y cando sean bien drenados. Se adapta desde el nivel del mar hasta 1200 m. La parte aprovechable de la planta (hojas. y para controlar la erosión. las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. La maduración de la semilla ocurre entre 1. para alimento durante la época seca. esto eleva los costos por mano de obra. Como ensilaje. ofreciéndola en estado fresco. es su adaptación a zonas con problemas de sequías prolongadas.5 y 2 meses después de la floración y se extiende por dos o tres meses más. sin que permita esto generalizar al respecto. otros hacen almácigos. alcanzando rendimientos entre 14 y 20 t/ha /año. Crece bien tanto en suelos de mediana a alta fertilidad. pero no es abundante y por lo tanto la producción de semilla es baja. periodo en el cual es común ver abejas americanas (Apis melífera) y otros polinizadores. Pero la mayor ventaja. algunos agricultores la ponen a pregerminar antes de sembrarla. o ensilada. alcanza hasta 3 m de altura. Soporta sequías de 5 a 6 meses. leguminosa de origen suramericano que ramifica a partir de la base del tallo. La floración se puede extender por 1 a 2 meses. La producción de materia seca esta relacionada con la densidad de población y edad de las plantas al momento del corte. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cratylia argentea El ensilaje de Cratylia.

Giraldo. 12 p.. junto con la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG) y la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA) en Honduras. Una Leguminosa Arbustiva para la Ganadería de América Latina Tropical. Argel. ECAG. BMZ.. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT. Producción artesanal de semillas de Cratylia (Cratylia argentea).Conserva el buen sabor de la Cratylia durante el tiempo de almacenamiento Disminuye la utilización de alimentos concentrados Como desventajas se pueden señalar: Las pérdidas pueden ser muy grandes si no se hace en forma adecuada EXPERIENCIAS POSITIVAS DEL USO DE Cratylia COMO ENSILAJE Esta tecnología ha sido validad en Costa Rica por el Ministerio de Agricultura en colaboración con el Proyecto de Forrajes de CIAT. se reporta que en Colombia hay personas que han visto en esta tecnología un buen negocio y se han dedicado a la producción de ensilaje de Cratylia y de otras forrajeras en bolsas. GTZ (Alemania). CIAT. C. han iniciado su proceso de validación con pequeños ganaderos. y Jiménez. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica (MAG). Colombia). Acuña. González. J. en la época seca. MAG. BIBLIOGRAFÍA Argel. el cual venden a ganaderos que no tienen alimento para su ganado en la época seca. Como resultado de este exitoso proceso. el CIAT. y Lascano.. Consorcio Tropileche (CATIE. 2001. Lobo. UCR). Boletín Técnico. Publicación CIAT no.. Por otro lado. principalmente en la zona subhúmeda del área del Pacífico en ese país. J. Como resultado del uso de esta tecnología. 26 p. P. Algunos productores han ensilado Cratylia (70% del peso total) con caña de azúcar (25% del peso total) mas un 5% del peso total con melaza con muy buenos resultados. 2002. M. Cultivar Veraniega (Cratylia argentea (Desv. se ha logrado eliminar totalmente el uso de concentrado y reducir el uso de gallinaza de 3 kilos por vaca por año a menos de un kilo por vaca por año.. La relación costo / benéfico fue mayor en la mezcla de Cratylia fresca con caña. Peters. Hidalgo. M. mientras que la dieta de gallinaza más caña produjo la menor ganancia económica.) O. Kuntze).. Con esta mezcla. C. C. seguida por Cratylia ensilada más caña. 6 .. se incrementó la producción de leche de 3 litros por vaca a 5 – 6 litros por vaca durante el período seco de 6 meses.. 332. V. J. G. P.

Jiménez Fabián A. Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria . El ensilaje una alternativa para la conservación de forrajes. Moreno. 7 . Colombia. Joaquín M.Corpo ICA. 2003.. Ecoregión Caribe.

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