CIAT

ENSILAJE DE FORRAJERAS EN BOLSAS PLASTICAS

“Una alternativa para los pequeños ganaderos de conservar forrajes en la época seca” Guillermo Giraldo1 Pedro J. Argel1 Conrado Burgos2 Uno de los factores que más afecta a los pequeños ganaderos, es la limitada disponibilidad de forrajes de buena calidad nutritiva durante la época seca. La oferta de forraje guarda estrecha relación con la disponibilidad de germoplasma, las condiciones del suelo, del clima y del manejo que le proporcione el productor. Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y su disponibilidad se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias; y de escasez, que coinciden con la sequía, aspecto que conduce al sobrepastoreo, a la disminución de la producción de leche, a la pérdida de peso de los animales, al retraso en el crecimiento, al incremento de los costos de producción y a un menor ingreso percibido. De estas generalidades, no se escapan los pequeños ganaderos. Para superar estas limitantes, se requieren estrategias de conservación de forrajes que conduzcan a la disponibilidad de forraje de buena calidad en forma permanente y a bajo costo durante la época crítica del verano. Existen forrajes adaptados a las diferentes zonas agroecológicas, aspectos que de alguna manera conoce el ganadero, pero con serias deficiencias en su aprovechamiento y en especial, de improvisaciones para las contingencias resultantes de la escasez. La manera más conocida de conservar forrajes es como heno y ensilado. Sin embargo, los procesos de conservación generalmente son costosos por que implican el uso de maquinaria especializada, la cual no siempre está disponible para los pequeños productores. Una alternativa es el ensilaje en bolsas plásticas, una práctica de menor costo y que está al alcance de pequeños y medianos ganaderos con bajos recursos económicos. PROCESOS BIOQUIMICOS QUE OCURREN EN EL ENSILADO A partir del período de recolección y picado del forraje, hasta finalizar el proceso de ensilaje, ocurren dos procesos muy importantes, a) respiración y b) fermentación

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Funcionarios de Centro Internacional de Agricultura Tropical – CIAT, del Proyecto Comunidades y Cuencas; y Forrajes respectivamente 2 Funcionario de la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria – DICTA / SAG. Unidad de Forrajes

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por tanto. alcohol. cuyo grado depende del contenido de azúcares fermentables y del nivel de anaerobiosis. fermentaciones lácticas. Esta fase aerobia no debe permitir la presencia de aire. en la biomasa tratada. reducción del pH. ENSILAJE EN BOLSAS PLÁSTICAS El ensilaje en bolsas plásticas se presenta como una de las alternativas existentes debido a su fácil elaboración y a que no demanda una gran infraestructura ni costos elevados. así el poco oxígeno presente se consume con rapidez (primeras cinco horas) y garantiza un buen resultado. estabilidad en el olor y en el aspecto. King grass y en los últimos años el arbusto forrajero Cratylia argentea. que elevan la temperatura hasta 58 ó 60°C. maíz. Para tener un buen producto. láctico. Esta tecnología permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la recolección y su composición química no está modificada por las fermentaciones que sufre. cuando la célula vegetal aún respira. Es por esto que el silo debe cerrarse en forma hermética. La finalidad de este proceso es la de desencadenar. butírico. produce anhídrido carbónico (HCO) y agua. Material ensilado y listo para almacenar (Foto H. como ocurre con las leguminosas. entre otros. A los 90 – 100 días después de la poda para 2 . conduciendo al oscurecimiento del ensilado y caramelización de los azúcares. PASOS EN EL PORCESO DE ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cosecha y picado. es conveniente adicionar durante el proceso de ensilaje. tales como sorgo forrajero. la Cratylia puede ser ensilada junto con sorgo o maíz. cuando hay presencia de oxigeno y la temperatura se encuentra entre 20 y 60°C. ACIDIFICACIÓN Al comienzo del proceso. las cuales conservan los azúcares y liberan ácido fórmico. materiales ricos en estos elementos como melaza. acético. cuando el material ensilado no contiene suficientes carbohidratos. pues disminuye sensiblemente el contenido de azúcares solubles y la digestibilidad. se presenta un crecimiento de bacterias aerobias gram negativas. Cruz) El ensilaje en bolsas puede practicarse con cualquier forrajera tradicional utilizada para estos fines en las fincas. bien sea solos o en mezclas con el uso o no de aditivos como melaza.RESPIRACIÓN Después de cosechada la planta. granos molidos. Una vez se agota el oxigeno se inicia un proceso de fermentación láctica. y anhídrido carbónico.

lo cual se hace con las manos. y el sorgo en grano lechoso o Cratylia picada y lista para ensilar. el mejor momento es cuando el maíz esta en estado de “elote” (en Centro América. pastoso. Para tener una mayor eficiencia y reducir los costos por mano de obra en el proceso de picado. hay dos opciones. desarrollo de hongos y bacterias que dañan el ensilado. Una vez llena la bolsa y bien compactada. Este es el paso mas importante en todo el proceso y por eso es absolutamente necesario que la bolsa quede herméticamente sellada y con la mínima cantidad de aire dentro de ella. Esto nos garantiza que. Entre mayor es el desarrollo de la planta. que es un plástico grueso. Se ha encontrado que. Para garantizar un sello hermético. se hace el primer corte y picado. 30 días después de ensilado el material esté listo para dárselo a los animales o que se pueda 3 Ensilaje en bolsas. se cierra y se amarra fuertemente la parte superior de ella. En el caso de maíz. ni va a En el proceso de Embolsado. mas un 5% del total del peso con melaza. se recomiendan bolsas plásticas de calibre No. H. la mejor relación de partes de los cultivos es. En el caso de ensilar. lo que garantiza que no se va a romper con trozos de ramas. Argel) .estimular el rebrote. mayores serán los rendimientos de forraje. 3. A partir de ese momento. en seguida se dobla el moño hacia abajo para hacer un nuevo amarre. Argel. nótese el sistema de amarrado de la bolsa para garantizar un cierre hermético (Foto P. Cruz) permitir la entrada de humedad del aire en forma de vapor. acidificación. Nótese el color verdoso. Embolsado. la mejor opción es la primera. se recomienda utilizar una picadora eléctrica o de combustible. Cruz) a) picar las planta junto con los elotes. estado blando del grano para consumo). las siguientes cosechas se pueden seguir haciendo con estos mismos rangos de días (90 – 100 días). un 40% de Cratylia. 55% del total del peso con maíz o sorgo. (Foto P. hay que garantizar que el ensilado quede bien apretado. o b) usar los elotes para consumo familiar o venta al mercado. Para maíz y sorgo. sin aire dentro de la bolsa (Foto H. ya que se desencadenarían procesos butílicos de fermentación. pues los carbohidratos presentes en los granos ayudan en el proceso de fermentación y el ensilado es de mejor calidad.

el pH desciende de 4. Durante el llenado de la bolsa. en el cual. El éxito del ensilaje consiste en una buena distribución del material y un apisonamiento y tapado adecuado para desalojar la mayor cantidad posible de aire al comienzo del proceso.almacenar por muchos años sin que pierda su calidad nutritiva. bloquea las fermentaciones peligrosas. Si no se logra una acidez adecuada.8. pero nunca negro. esto indicaría la presencia de hongos o bacterias. A continuación se describen algunas características del arbusto y su proceso de ensilaje. Aspecto Se relaciona con el color. Acidez La disminución del pH desde el principio de la formación. producir leña.2 a 3. Una de las experiencias más recientes sobre ensilaje en bolsas plásticas en la región Centroamericana se ha realizado con el arbusto forrajero Cratylia argentea. además de acentuar la proteolisis atacan y transforman el ácido láctico. como 4 . el cual debe ser “verdoso a café”. El desarrollo de estas bacterias se evita bajando la humedad a menos del 70% o aumentando la acidez (Bernal. El costo de la bolsa en honduras seria de 2. También tienen otros usos alternativos. se desarrollan bacterias indeseables del género Clostridium. Cratylia argentea (Cratylia) Las leguminosas forrajeras arbustivas tienen gran potencial para mejorar los sistemas de producción animal. las cuales producen ácido butírico. incluida la de las bacterias. además toleran mejor el mal manejo y tienen la capacidad de rebrotar y ofrecer forraje de buena calidad. y el ácido láctico se convierte en el verdadero agente de conservación del ensilado. Textura La textura del ensilaje debe ser firme y no esponjosa. conocido en Costa Rica como cultivar “Veraniega” y como “Veranera” en Colombia. 1988). se desarrollan fermentos que. particularmente en zona subhúmedas del trópico. como la melaza al 5% del peso total. histamina y putrescina. se inicia un período de estabilización. estabiliza el ensilado y disminuye las pérdidas.56 Lempiras. características de materia orgánica en descomposición. Hay componentes que son muy importantes y se deben vigilar durante el proceso de ensilaje: Olor Cuando la humedad del material y el pH son altos. ofreciendo un ensilaje de mala calidad. Si las condiciones son adecuadas y los azúcares son transformados en ácido láctico. producen ácido butírico y presentan putrefacción. se pueden adicionar ciertos productos destinados a mejorar su conservación. amoníaco y aminas como cadaverina. Su rendimiento en forraje es mayor que el de las herbáceas. FACTORES A TENER EN CUENTA DURANTE EL PROCESO DE ENSILAJE Características del producto ensilado. cesando toda actividad enzimática.

las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. La producción de materia seca esta relacionada con la densidad de población y edad de las plantas al momento del corte. ofreciéndola en estado fresco. otros hacen almácigos. con una digestibilidad intermedia del 50 a 55%. No se adapta bien a suelos calcáreos donde presenta un crecimiento inicial lento. pero es necesario que el suelo tenga buena humedad. Crece bien tanto en suelos de mediana a alta fertilidad. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cratylia argentea El ensilaje de Cratylia. Soporta sequías de 5 a 6 meses. como cualquier otro proceso de ensilaje. Su establecimiento es por siembra directa a chuzo con semilla sexual (1m x 1m = 20. es su adaptación a zonas con problemas de sequías prolongadas. periodo en el cual es común ver abejas americanas (Apis melífera) y otros polinizadores. La maduración de la semilla ocurre entre 1. y tallos tiernos) tienen entre 18 y 25 % de proteína. Para estimular su desarrollo y favorecer los rebrotes se recomienda podar las plantas a una altura de 50 cm del suelo a los 6 meses de germinar. Se puede utilizar como un suplemento a las dietas basadas en pastos de corte. esto eleva los costos por mano de obra. alcanza hasta 3 m de altura. algunos agricultores la ponen a pregerminar antes de sembrarla. Como ensilaje. y para controlar la erosión. Una de ellas es Cratylia argentea (Cratylia). La floración se puede extender por 1 a 2 meses. La parte aprovechable de la planta (hojas. pero no es abundante y por lo tanto la producción de semilla es baja. Se adapta desde el nivel del mar hasta 1200 m. ha demostrado que puede sustituir totalmente el uso de concentrado y parcialmente el uso de gallinaza. alcanzando rendimientos entre 14 y 20 t/ha /año. lo cual se obtiene en 5 kilos de semilla). sin que permita esto generalizar al respecto. leguminosa de origen suramericano que ramifica a partir de la base del tallo.barreras vivas rompevientos. o ensilada.5 y 2 meses después de la floración y se extiende por dos o tres meses más. siempre y cando sean bien drenados.000 semillas/ha. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año y especialmente en la época seca Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de Cratylia 5 . tiene ventajas y desventajas. Pero la mayor ventaja. La floración en Centro América empieza en el primer año de establecida. para alimento durante la época seca.

han iniciado su proceso de validación con pequeños ganaderos. el CIAT.. 6 . seguida por Cratylia ensilada más caña. se reporta que en Colombia hay personas que han visto en esta tecnología un buen negocio y se han dedicado a la producción de ensilaje de Cratylia y de otras forrajeras en bolsas. Kuntze). se ha logrado eliminar totalmente el uso de concentrado y reducir el uso de gallinaza de 3 kilos por vaca por año a menos de un kilo por vaca por año. Como resultado de este exitoso proceso. Colombia). BIBLIOGRAFÍA Argel. Boletín Técnico. mientras que la dieta de gallinaza más caña produjo la menor ganancia económica. Acuña. P. junto con la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG) y la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA) en Honduras. Una Leguminosa Arbustiva para la Ganadería de América Latina Tropical. Argel. Como resultado del uso de esta tecnología.. González. el cual venden a ganaderos que no tienen alimento para su ganado en la época seca... Por otro lado.. C. CIAT. M. Consorcio Tropileche (CATIE.. Con esta mezcla. J. 26 p. en la época seca. GTZ (Alemania).Conserva el buen sabor de la Cratylia durante el tiempo de almacenamiento Disminuye la utilización de alimentos concentrados Como desventajas se pueden señalar: Las pérdidas pueden ser muy grandes si no se hace en forma adecuada EXPERIENCIAS POSITIVAS DEL USO DE Cratylia COMO ENSILAJE Esta tecnología ha sido validad en Costa Rica por el Ministerio de Agricultura en colaboración con el Proyecto de Forrajes de CIAT. Cultivar Veraniega (Cratylia argentea (Desv. 12 p. ECAG. C. Producción artesanal de semillas de Cratylia (Cratylia argentea).) O. Algunos productores han ensilado Cratylia (70% del peso total) con caña de azúcar (25% del peso total) mas un 5% del peso total con melaza con muy buenos resultados. y Jiménez. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT.. Publicación CIAT no. y Lascano. 2002. principalmente en la zona subhúmeda del área del Pacífico en ese país.. UCR). MAG. J. 332. M. Giraldo. se incrementó la producción de leche de 3 litros por vaca a 5 – 6 litros por vaca durante el período seco de 6 meses. Peters. G. BMZ. J. Hidalgo. La relación costo / benéfico fue mayor en la mezcla de Cratylia fresca con caña. P. 2001. C. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica (MAG). Lobo. V.

Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria . Colombia. Moreno. 2003. El ensilaje una alternativa para la conservación de forrajes.Corpo ICA. Joaquín M.Jiménez Fabián A. 7 .. Ecoregión Caribe.