CIAT

ENSILAJE DE FORRAJERAS EN BOLSAS PLASTICAS

“Una alternativa para los pequeños ganaderos de conservar forrajes en la época seca” Guillermo Giraldo1 Pedro J. Argel1 Conrado Burgos2 Uno de los factores que más afecta a los pequeños ganaderos, es la limitada disponibilidad de forrajes de buena calidad nutritiva durante la época seca. La oferta de forraje guarda estrecha relación con la disponibilidad de germoplasma, las condiciones del suelo, del clima y del manejo que le proporcione el productor. Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y su disponibilidad se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias; y de escasez, que coinciden con la sequía, aspecto que conduce al sobrepastoreo, a la disminución de la producción de leche, a la pérdida de peso de los animales, al retraso en el crecimiento, al incremento de los costos de producción y a un menor ingreso percibido. De estas generalidades, no se escapan los pequeños ganaderos. Para superar estas limitantes, se requieren estrategias de conservación de forrajes que conduzcan a la disponibilidad de forraje de buena calidad en forma permanente y a bajo costo durante la época crítica del verano. Existen forrajes adaptados a las diferentes zonas agroecológicas, aspectos que de alguna manera conoce el ganadero, pero con serias deficiencias en su aprovechamiento y en especial, de improvisaciones para las contingencias resultantes de la escasez. La manera más conocida de conservar forrajes es como heno y ensilado. Sin embargo, los procesos de conservación generalmente son costosos por que implican el uso de maquinaria especializada, la cual no siempre está disponible para los pequeños productores. Una alternativa es el ensilaje en bolsas plásticas, una práctica de menor costo y que está al alcance de pequeños y medianos ganaderos con bajos recursos económicos. PROCESOS BIOQUIMICOS QUE OCURREN EN EL ENSILADO A partir del período de recolección y picado del forraje, hasta finalizar el proceso de ensilaje, ocurren dos procesos muy importantes, a) respiración y b) fermentación

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Funcionarios de Centro Internacional de Agricultura Tropical – CIAT, del Proyecto Comunidades y Cuencas; y Forrajes respectivamente 2 Funcionario de la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria – DICTA / SAG. Unidad de Forrajes

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así el poco oxígeno presente se consume con rapidez (primeras cinco horas) y garantiza un buen resultado. acético. es conveniente adicionar durante el proceso de ensilaje. Esta fase aerobia no debe permitir la presencia de aire. cuando el material ensilado no contiene suficientes carbohidratos. cuando hay presencia de oxigeno y la temperatura se encuentra entre 20 y 60°C. estabilidad en el olor y en el aspecto. alcohol. tales como sorgo forrajero. como ocurre con las leguminosas. Cruz) El ensilaje en bolsas puede practicarse con cualquier forrajera tradicional utilizada para estos fines en las fincas. reducción del pH. la Cratylia puede ser ensilada junto con sorgo o maíz. por tanto. Es por esto que el silo debe cerrarse en forma hermética. ACIDIFICACIÓN Al comienzo del proceso. entre otros. fermentaciones lácticas. láctico. bien sea solos o en mezclas con el uso o no de aditivos como melaza. cuyo grado depende del contenido de azúcares fermentables y del nivel de anaerobiosis. se presenta un crecimiento de bacterias aerobias gram negativas. produce anhídrido carbónico (HCO) y agua. Una vez se agota el oxigeno se inicia un proceso de fermentación láctica. PASOS EN EL PORCESO DE ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cosecha y picado. pues disminuye sensiblemente el contenido de azúcares solubles y la digestibilidad. conduciendo al oscurecimiento del ensilado y caramelización de los azúcares. Esta tecnología permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la recolección y su composición química no está modificada por las fermentaciones que sufre. La finalidad de este proceso es la de desencadenar. ENSILAJE EN BOLSAS PLÁSTICAS El ensilaje en bolsas plásticas se presenta como una de las alternativas existentes debido a su fácil elaboración y a que no demanda una gran infraestructura ni costos elevados. materiales ricos en estos elementos como melaza. maíz. y anhídrido carbónico. que elevan la temperatura hasta 58 ó 60°C. King grass y en los últimos años el arbusto forrajero Cratylia argentea. en la biomasa tratada. Para tener un buen producto. granos molidos. las cuales conservan los azúcares y liberan ácido fórmico. Material ensilado y listo para almacenar (Foto H.RESPIRACIÓN Después de cosechada la planta. A los 90 – 100 días después de la poda para 2 . butírico. cuando la célula vegetal aún respira.

se recomiendan bolsas plásticas de calibre No. Esto nos garantiza que. Argel) . estado blando del grano para consumo). lo que garantiza que no se va a romper con trozos de ramas. ni va a En el proceso de Embolsado. las siguientes cosechas se pueden seguir haciendo con estos mismos rangos de días (90 – 100 días). pastoso. 55% del total del peso con maíz o sorgo. lo cual se hace con las manos. Una vez llena la bolsa y bien compactada. que es un plástico grueso. 30 días después de ensilado el material esté listo para dárselo a los animales o que se pueda 3 Ensilaje en bolsas. Argel. Cruz) a) picar las planta junto con los elotes. ya que se desencadenarían procesos butílicos de fermentación. la mejor opción es la primera. Nótese el color verdoso. el mejor momento es cuando el maíz esta en estado de “elote” (en Centro América. o b) usar los elotes para consumo familiar o venta al mercado. mayores serán los rendimientos de forraje. 3.estimular el rebrote. hay que garantizar que el ensilado quede bien apretado. Para maíz y sorgo. Se ha encontrado que. En el caso de ensilar. Para garantizar un sello hermético. y el sorgo en grano lechoso o Cratylia picada y lista para ensilar. Este es el paso mas importante en todo el proceso y por eso es absolutamente necesario que la bolsa quede herméticamente sellada y con la mínima cantidad de aire dentro de ella. en seguida se dobla el moño hacia abajo para hacer un nuevo amarre. se cierra y se amarra fuertemente la parte superior de ella. Entre mayor es el desarrollo de la planta. se recomienda utilizar una picadora eléctrica o de combustible. desarrollo de hongos y bacterias que dañan el ensilado. se hace el primer corte y picado. Embolsado. acidificación. hay dos opciones. H. mas un 5% del total del peso con melaza. pues los carbohidratos presentes en los granos ayudan en el proceso de fermentación y el ensilado es de mejor calidad. Cruz) permitir la entrada de humedad del aire en forma de vapor. un 40% de Cratylia. la mejor relación de partes de los cultivos es. A partir de ese momento. En el caso de maíz. (Foto P. sin aire dentro de la bolsa (Foto H. nótese el sistema de amarrado de la bolsa para garantizar un cierre hermético (Foto P. Para tener una mayor eficiencia y reducir los costos por mano de obra en el proceso de picado.

El costo de la bolsa en honduras seria de 2.almacenar por muchos años sin que pierda su calidad nutritiva. incluida la de las bacterias. También tienen otros usos alternativos. Si no se logra una acidez adecuada. el cual debe ser “verdoso a café”. el pH desciende de 4. conocido en Costa Rica como cultivar “Veraniega” y como “Veranera” en Colombia. características de materia orgánica en descomposición. 1988). Aspecto Se relaciona con el color. se desarrollan fermentos que. Cratylia argentea (Cratylia) Las leguminosas forrajeras arbustivas tienen gran potencial para mejorar los sistemas de producción animal. FACTORES A TENER EN CUENTA DURANTE EL PROCESO DE ENSILAJE Características del producto ensilado. El éxito del ensilaje consiste en una buena distribución del material y un apisonamiento y tapado adecuado para desalojar la mayor cantidad posible de aire al comienzo del proceso. se desarrollan bacterias indeseables del género Clostridium. A continuación se describen algunas características del arbusto y su proceso de ensilaje. las cuales producen ácido butírico. amoníaco y aminas como cadaverina. pero nunca negro.2 a 3. estabiliza el ensilado y disminuye las pérdidas. Hay componentes que son muy importantes y se deben vigilar durante el proceso de ensilaje: Olor Cuando la humedad del material y el pH son altos. esto indicaría la presencia de hongos o bacterias. se inicia un período de estabilización. ofreciendo un ensilaje de mala calidad. El desarrollo de estas bacterias se evita bajando la humedad a menos del 70% o aumentando la acidez (Bernal. particularmente en zona subhúmedas del trópico. producen ácido butírico y presentan putrefacción. histamina y putrescina.56 Lempiras. en el cual. como la melaza al 5% del peso total. Durante el llenado de la bolsa. además de acentuar la proteolisis atacan y transforman el ácido láctico. además toleran mejor el mal manejo y tienen la capacidad de rebrotar y ofrecer forraje de buena calidad. Una de las experiencias más recientes sobre ensilaje en bolsas plásticas en la región Centroamericana se ha realizado con el arbusto forrajero Cratylia argentea.8. se pueden adicionar ciertos productos destinados a mejorar su conservación. como 4 . y el ácido láctico se convierte en el verdadero agente de conservación del ensilado. bloquea las fermentaciones peligrosas. Acidez La disminución del pH desde el principio de la formación. Su rendimiento en forraje es mayor que el de las herbáceas. Si las condiciones son adecuadas y los azúcares son transformados en ácido láctico. producir leña. cesando toda actividad enzimática. Textura La textura del ensilaje debe ser firme y no esponjosa.

y para controlar la erosión. pero es necesario que el suelo tenga buena humedad. Para estimular su desarrollo y favorecer los rebrotes se recomienda podar las plantas a una altura de 50 cm del suelo a los 6 meses de germinar. Pero la mayor ventaja. ofreciéndola en estado fresco. Se adapta desde el nivel del mar hasta 1200 m. sin que permita esto generalizar al respecto. o ensilada. Como ensilaje. ha demostrado que puede sustituir totalmente el uso de concentrado y parcialmente el uso de gallinaza. como cualquier otro proceso de ensilaje. alcanza hasta 3 m de altura. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año y especialmente en la época seca Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de Cratylia 5 . leguminosa de origen suramericano que ramifica a partir de la base del tallo. es su adaptación a zonas con problemas de sequías prolongadas. otros hacen almácigos. las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. La floración se puede extender por 1 a 2 meses. con una digestibilidad intermedia del 50 a 55%. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSILAJE EN BOLSAS PLASTICAS Cratylia argentea El ensilaje de Cratylia. esto eleva los costos por mano de obra. periodo en el cual es común ver abejas americanas (Apis melífera) y otros polinizadores. pero no es abundante y por lo tanto la producción de semilla es baja. y tallos tiernos) tienen entre 18 y 25 % de proteína. algunos agricultores la ponen a pregerminar antes de sembrarla.barreras vivas rompevientos. Su establecimiento es por siembra directa a chuzo con semilla sexual (1m x 1m = 20.000 semillas/ha. La parte aprovechable de la planta (hojas. La floración en Centro América empieza en el primer año de establecida. La producción de materia seca esta relacionada con la densidad de población y edad de las plantas al momento del corte.5 y 2 meses después de la floración y se extiende por dos o tres meses más. siempre y cando sean bien drenados. La maduración de la semilla ocurre entre 1. lo cual se obtiene en 5 kilos de semilla). Crece bien tanto en suelos de mediana a alta fertilidad. Una de ellas es Cratylia argentea (Cratylia). alcanzando rendimientos entre 14 y 20 t/ha /año. No se adapta bien a suelos calcáreos donde presenta un crecimiento inicial lento. Se puede utilizar como un suplemento a las dietas basadas en pastos de corte. tiene ventajas y desventajas. para alimento durante la época seca. Soporta sequías de 5 a 6 meses.

J. mientras que la dieta de gallinaza más caña produjo la menor ganancia económica. se incrementó la producción de leche de 3 litros por vaca a 5 – 6 litros por vaca durante el período seco de 6 meses. BIBLIOGRAFÍA Argel. J. MAG. Colombia). junto con la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG) y la Dirección de Investigación de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA) en Honduras. 2001.. Publicación CIAT no. han iniciado su proceso de validación con pequeños ganaderos. Producción artesanal de semillas de Cratylia (Cratylia argentea). seguida por Cratylia ensilada más caña.Conserva el buen sabor de la Cratylia durante el tiempo de almacenamiento Disminuye la utilización de alimentos concentrados Como desventajas se pueden señalar: Las pérdidas pueden ser muy grandes si no se hace en forma adecuada EXPERIENCIAS POSITIVAS DEL USO DE Cratylia COMO ENSILAJE Esta tecnología ha sido validad en Costa Rica por el Ministerio de Agricultura en colaboración con el Proyecto de Forrajes de CIAT. 6 . González.. Hidalgo. Consorcio Tropileche (CATIE. C. M. ECAG. el cual venden a ganaderos que no tienen alimento para su ganado en la época seca. CIAT. Algunos productores han ensilado Cratylia (70% del peso total) con caña de azúcar (25% del peso total) mas un 5% del peso total con melaza con muy buenos resultados.. J. P.. el CIAT. se reporta que en Colombia hay personas que han visto en esta tecnología un buen negocio y se han dedicado a la producción de ensilaje de Cratylia y de otras forrajeras en bolsas. Como resultado del uso de esta tecnología. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT. Cultivar Veraniega (Cratylia argentea (Desv. La relación costo / benéfico fue mayor en la mezcla de Cratylia fresca con caña. 12 p. Kuntze). en la época seca. Acuña. 26 p. principalmente en la zona subhúmeda del área del Pacífico en ese país. UCR)..) O. C.. GTZ (Alemania). y Jiménez. y Lascano. C. Por otro lado.. se ha logrado eliminar totalmente el uso de concentrado y reducir el uso de gallinaza de 3 kilos por vaca por año a menos de un kilo por vaca por año. BMZ. V. Argel. Una Leguminosa Arbustiva para la Ganadería de América Latina Tropical. Giraldo. M. Como resultado de este exitoso proceso.. 332. Con esta mezcla. Peters. Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica (MAG). Lobo. G. Boletín Técnico. P. 2002.

Jiménez Fabián A.Corpo ICA.. Ecoregión Caribe. 2003. Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria . Colombia. 7 . El ensilaje una alternativa para la conservación de forrajes. Joaquín M. Moreno.

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