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DEPRIVACIN Y DELINCUENCIA

Compilado por Clare Winnicott, Shepherd y Madeleine Davis

Titular original: Deprivation and Delincuency


Tavistock Publications Ltd. London and New York 1954 Clare Winnicott

ISBN O -422 -79180 -6 Traduccin de Leandro Wolfson (Caps. 1, 2, 10 a 12, 14 a 20, 23 a 29) y Noem Rosenblatt (Caps. 3 a 9, 13, 21 y 22) Revisin tcnica y establecimiento del vocabulario: Lic. Jorge Rodrguez (U.B.A.) y Dra. Mara Lucila Pelento Cubierta de Gustavo Macri 1 Edicin 1990 Impreso en la Argentina Printed in Argentina Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723 Copyright de todas las ediciones en castellano Editorial Paids SAICF Defensa 599, Buenos Aires
Ediciones Paids Ibrica SA Cub 92, Barcelona Editorial Paids Mexicana Guanajuato 202, Mxico

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ISBN 950 -4145- 9

INDICE Prefacio de los compiladores Introduccin de Clare Winnicott Primera parte NIOS SOMETIDOS A TENSIN: LA EXPERIENCIA BLICA Introduccin de los compiladores 1. Evacuacin de nios pequeos (1939) 2. Resea de De The Cambridge Evacuation Survey:A Wartime Study In Social Welfare And Education 3. Los nios en la guerra (1940) 4. La madre deprivada (1939) 5. El nio evacuado (1945) 6. El retorno del nio evacuado (1945) 7. El regreso al hogar (1945) 8. Manejo residencial como tratamiento para nios difciles (1947) 9. Albergues para nios en tiempos de guerra y de paz (1946) 10 13 20 22 26 31 34 37 40 52 6 6

Segunda parte NATURALEZA Y ORGENES DE LA TENDENCIA ANTISOCIAL Introduccin de los compiladores 10. La agresin y sus races (1939) 11.El desarrollo de la capacidad de preocuparse por el otro (1963) 12. La ausencia de sentimiento culpa (1966) 13. Algunos aspectos psicolgicos de la delincuencia juvenil 14.La tendencia antisocial (1956) 15. Psicologa de la separacin (1958) 16. Agresin, culpa y reparacin 17. Luchando por superar la fase de desaliento malhumorado (1963) 18. La juventud no dormir (1964) Tercera parte LA PROVISIN SOCIAL Introduccin de los compiladores 19. Correspondencia con un magistrado (1943) 20. Las bases de la salud mental (1951) 21. El nio deprivado y cmo compensarlo por la prdida de una vida familiar (1950) 22.Las influencias grupales y el nio inadaptado: el aspecto escolar (1955) 23. La persecucin que no fue tal(1967) 24. Comentarios al Informe del comit sobre los castigos en crceles y correccionales (1961) 25.Las escuelas progresivas dan demasiada libertad al nio? (1965) 26. La asistencia en internados como terapia (1970) 110 112 115 117 128 135 136 141 148 3 56 58 69 73 78 83 91 93 99 107

Cuarta parte TERAPIA INDIVIDUAL Introduccin de los compiladores 27. Variedades de psicoterapia (1961) 28. La psicoterapia de los trastornos del carcter (1963) 29.La disociacin revelada en una consulta teraputica (1965) 155 156 162 172

RECONOCIMIENTOS Los artculos "La psicoterapia de los trastornos del carcter" y "El desarrollo de la capacidad de preocuparse por el otro", incluidos en el libro The Maturational Processes and the Environment, se reproducen aqu con la autorizacin de Hogarth Press, de Londres, y de International Universities Press, de Nueva York. El artculo "La tendencia antisocial", tomado del libro Through Paediatrics to Psychoanalysis, se reproduce con la autorizacin de Hogarth Press, de Londres, y de Basic Books, de Nueva York.

PREFACIO DE LOS COMPILADORES Nuestro propsito al seleccionar los artculos que componen este volumen ha sido presentar las ideas de Donald Winnicott de un modo que resulte prctico y a la vez interesante para el lector. Hemos incluido algunos artculos hasta ahora inditos, algunos que slo aparecieron en revistas que no estn disponibles para su consulta, y tambin unos pocos trabajos bien conocidos que aparecieron en sus libros -esto ltimo en beneficio de la claridad y la integridad de la exposicin-. Deliberadamente hemos reducido al mnimo las correcciones en los artculos inditos, aunque tenemos la impresin de que el propio Winnicott los habra revisado antes de hacerlos pblicos. De lo anterior se deduce que forzosamente se encontrarn algunas repeticiones, pero nos parece que este pequeo precio bien vale la pena con tal de exponer en su conjunto las concepciones de Winnicott sobre el tema de este volumen. Clare Winnicott Ray Shepherd Madeleine Davis Londres Marzo de 1983 INTRODUCCIN DE CLARE WINNICOTT No parece exagerado afirmar que las manifestaciones de la deprivacin y la delincuencia en la sociedad son una amenaza tan grande como la de la bomba nuclear. De hecho, existe sin duda un vnculo entre las dos clases de amenazas, pues a medida que aumenta el elemento antisocial en la sociedad se eleva tambin a un nuevo nivel de peligrosidad el potencial destructivo. En la actualidad estamos luchando para impedir dicho incremento del nivel de peligrosidad, y es preciso que apelemos para dicha tarea a todos los recursos que estn a nuestro alcance. Uno de esos recursos, indudablemente, es el conocimiento adquirido por alguien que haya debido hacer frente a los problemas de deprivacin y la delincuencia asumiendo responsabilidad ante casos individuales. Donald Winnicott fue una de esas personas, catapultadas a esa posicin por la Segunda Guerra Mundial, cuando fue nombrado psiquiatra consultor en el Plan Oficial de Evacuacin de Personas, para una de las zonas de recepcin de los evacuados en Inglaterra. Si bien las circunstancias en que se hall entonces Winnicott eran anormales a raz de la guerra, el conocimiento que obtuvo gracias a esta experiencia es de aplicacin general, ya que los nios deprivados que se vuelven delincuentes tienen ciertos problemas bsicos que se manifiestan en formas previsibles, sean cuales fueren las circunstancias. Por lo dems, los nios que estuvieron a cargo de Winnicott necesitaban atencin especial pues no podan ser alojados en hogares corrientes. En otras palabras, ya tenan dificultades en su propio hogar antes de que se declarase la guerra. Para ellos, la guerra fue un hecho casi incidental, salvo en aquellos casos (que no fueron pocos) en que les result francamente beneficiosa por cuanto los apart de una situacin intolerable, ubicndolos en otra en la cual podan recibir alivio y ayuda, y a menudo los recibieron. La experiencia de la evacuacin durante la guerra tuvo profundos efectos en Winnicott, ya que all encontr concentrada toda la confusin producida por la quiebra total de la vida familiar, y tuvo que vivir los efectos de la separacin y la prdida, de la destruccin y la muerte. Debi manejar y contener, e ir comprendiendo poco a poco, las reacciones personales manifestadas en comportamientos extravagantes o delictivos, y lo hizo trabajando en el plano local junto a un equipo de personas. Los nios que atendi haban llegado al final del camino; para ellos no exista nada ms all, y la principal preocupacin de todos los que procuraban ayudarlos fue cmo brindarles sostn. Hasta ese momento de su carrera profesional, Winnicott se haba dedicado a la clnica hospitalaria y la atencin privada; en ambos casos, los nios que atenda eran trados por los adultos responsables de ellos. Al forjar su temprana experiencia clnica evit deliberadamente, en la medida en que pudo hacerlo, tomar casos de delincuentes, ya que el hospital no contaba con los recursos para ello y el propio Winnicott no se senta en 6

condiciones de desviarse hacia este campo colateral de trabajo, que demanda enorme cantidad de tiempo y exige capacidades e instalaciones que l no tena. Pens que primero deba reunir experiencia trabajando con padres y nios corrientes dentro de su propio medio familiar y en su lugar de residencia. La mayora de estos nios podan ser ayudados y era dable impedir que sufrieran un mayor dao psiquitrico, en tanto que aquellos otros que ya haban cado en la delincuencia necesitaban algo ms que ayuda clnica. Presentaban un problema de cuidado y de manejo de pacientes. Pero cuando estall la guerra, Winnicott ya no pudo eludir ms la cuestin de los delincuentes, y adrede acept el cargo de consultor del Plan de Evacuacin sabiendo en buena medida en qu se meta, y que lo esperaba toda una nueva gama de experiencias. Su acervo clnico iba a tener que ampliarse para incluir los aspectos del tratamiento vinculados con el cuidado y el manejo de los pacientes. Poco despus de iniciado el plan zonal al que se incorpor Winnicott, yo me sum a su equipo como asistente social psiquitrica y administradora de los cinco albergues destinados a los nios demasiado trastornados como para ir a vivir en hogares comunes. Pens que mi primera tarea era tratar de desarrollar un mtodo de trabajo que nos permitiera a todos (incluido Winnicott) aprovechar al mximo las visitas semanales que l nos haca. El personal que resida en los albergues cargaba sobre s todo el impacto de la confusin y desesperacin de esos nios, y los resultantes problemas de conducta, el personal quera que se le dijera qu deba hacer, con frecuencia anhelaba ansiosamente recibir ayuda en la forma de instrucciones precisas. Llev tiempo lograr que aceptasen que Winnicott no tomara ese rol ni poda tomarlo, pues no estaba presente ni tan involucrado como ellos en las situaciones que presentaba la vida diaria con esos chicos. Gradualmente fueron reconociendo que todos debamos asumir la responsabilidad por actuar con cada nio segn nuestro y entender en las situaciones cotidianas. Luego reflexionaramos acerca de todo lo hecho y, cuando Winnicott nos visitase, lo comentaramos con l de la manera ms sincera posible. Esta result ser una buena forma de trabajar, y la nica viable en esas circunstancias. Nuestros encuentros con Winnicott eran el punto culminante de la semana y constituan una invalorable experiencia de aprendizaje para todos, incluido el propio Winnicott, quien llevaba un registro de la situacin de cada nio y la tensin a que someta al personal. Sus comentarios casi siempre se vertan en la forma de preguntas que ampliaban el debate sin violar jams la vulnerabilidad de cada integrante del personal. Luego de tales encuentros, Winnicott y yo procurbamos formarnos una idea de lo que iba aconteciendo a partir de la masa de detalles que nos eran suministrados, y formular alguna teora provisional al respecto. Esta era una labor totalmente absorbente, pues no bien se haba formulado alguna teora, ya tena que ser descartada o modificada. Por otra parte, para m constitua un ejercicio esencial, ya que durante la semana yo era la caja de resonancia de los problemas de los encargados de cada albergue, y quien deba brindarles apoyo permanente en los momentos difciles. Mi misin era alertar al director del Plan de Evacuacin acerca de los riesgos de ciertas medidas indispensables que podan desembocar en una catstrofe, e informar a Winnicott sobre todo lo que sucediera. No hay duda de que este trabajo junto a los nios deprivados confiri una dimensin completamente nueva al pensamiento y la prctica profesional de Winnicott, y gravit en sus conceptos fundamentales sobre el crecimiento emocional y el desarrollo. Pronto comenzaron a cobrar forma y expresin sus teoras sobre los impulsos subyacentes en la tendencia antisocial. Sus ideas repercutan en el acontecer concreto de los albergues y en la forma en que el personal trataba a los nios, y l tomaba siempre cuidadosa nota de los resultados. Los cuadernos de anotaciones sobre los albergues an existen y dan evidencia de su minuciosa observacin y de la atencin que prestaba a cada detalle. Paulatinamente se fueron estableciendo nuevos enfoques y actitudes, y se procur alcanzar la inocencia que estaba por detrs de las defensas y de los actos delictivos. No haba milagros, pero s era posible 7

enfrentar las crisis vivindolas en lugar de reaccionar frente a ellas, la tensin poda aflojarse y se renovaban la confianza y la esperanza. Yo termin siendo quien mantena la cohesin del trabajo grupal, dado mi contacto diario con el personal y los nios en los albergues. Asimismo, me pareca esencial que la comunicacin entre todos cuantos estaban involucrados en el Plan de Evacuacin -miembros del comit directivo, autoridades locales, padres de los nios y organismos pblicos-fuese lo ms clara y franca posible. De este modo, un amplio sector de la poblacin se mantuvo informado acerca de los efectos que tena en los nios la separacin y la prdida de sus familiares, y sobre la complejidad de la tarea de tratar de ayudarlos. La divulgacin de esta clase de conocimiento de primera mano procedente de todas las zonas de evacuacin del pas fue lo que con el tiempo impuls la creacin de un comit estatutario de investigacin sobre el cuidado de los nios separados de sus padres (el Comit Curtis) y finalmente llev a la sancin de la Ley de Menores de 1948, un hito en la historia social de Inglaterra. Winnicott y yo prestamos testimonio escrito y oral ante el Comit Curtis. Respecto del trabajo en s, Winnicott fue la persona que lo hizo funcionar, la figura central que congreg y contuvo la experiencia de todos nosotros y le dio sentido, ayudando al personal que conviva con los nios a mantener la cordura en el extrao mundo subjetivo en que durante largos perodos ellos permanecan. Para nosotros, una de las lecciones importantes de esta experiencia fue que no es posible ensear actitudes mediante palabras: slo se las puede "captar" por la asimilacin de elementos presentes en las relaciones vitales. A menudo me han preguntado: Cmo era trabajar con Winnicott?", y siempre elud dar una respuesta, pero creo que si la diera sera ms o menos sta: era estar en una situacin de total reciprocidad, en la cual el dar y el recibir eran indiscernible, y los roles y responsabilidades se daban por sentados y jams se discutan. En ello resida la seguridad y libertad necesarias para que del caos y la devastacin de la guerra surgiera una obra creadora. Y por cierto que surgi en muchos planos, y nos brind satisfacciones a todos los que participamos en ella. Descubrimos nuevas dimensiones en nosotros mismos y en los dems. Nuestra capacidad potencial se realiz y se agrand hasta el lmite, de modo tal que emergieron nuevas capacidades. As era trabajar con Winnicott. Los artculos incluidos en esta recopilacin siguen una secuencia natural, partiendo de los que fueron escritos por Winnicott bajo la presin directa de su participacin clnica en la guerra, en los que describe los efectos de la deprivacin tal como l los experimentaba. Les siguen otros en los que expone sus ideas sobre la naturaleza y orgenes de la tendencia antisocial. La tercera seccin est destinada al tipo de asistencia social necesaria para el tratamiento de los nios delincuentes; finalmente, se incluyen tres trabajos sobre la terapia individual y su empleo en la labor asistencial con los deprivados. Aunque estos escritos tienen un inters histrico, no pertenecen a la historia sino a la confrontacin permanente entre los elementos antisociales de la sociedad y las fuerzas de la salud y la cordura, que pretenden recobrar lo que se ha perdido. Nunca se subrayar lo suficiente cun compleja es esta confrontacin. La interaccin entre los asistentes y los asistidos es siempre el eje de la terapia en este campo o en esta clase de trabajo, y requiere continua atencin y apoyo por parte de los especialistas profesionales, as como el respaldo esclarecido de los directivos responsables. Hoy, como siempre, la cuestin prctica reside en saber cmo puede mantenerse un medio que sea lo suficientemente humano, y lo suficientemente fuerte, como para contener tanto a los que brindan asistencia cuanto a los deprivados y delincuentes, quienes, pese a necesitar desesperadamente cuidado y contencin, hacen cuanto est en sus manos para acabar con ello cuando lo tienen. 8

Primera Parte NIOS SOMETIDOS A TENSIN: LA EXPERIENCIA BLICA


INTRODUCCIN DE LOS COMPILADORES Para Winnicott, los trastornos de conducta, que l a menudo denominaba "trastornos del carcter", eran la manifestacin clnica de la tendencia antisocial. Abarcaban desde la voracidad y el mojar la cama en un extremo de la escala, hasta las perversiones y todas las clases de psicopata (dejando de lado las derivadas de una lesin cerebral) en el otro. Rastrear los orgenes de la tendencia antisocial en una deprivacin ms o menos especfica sufrida por el individuo en su infancia o niez temprana confiri una dimensin totalmente nueva a la teora del desarrollo emocional de Winnicott, teora que l mismo describa como la espina dorsal de sus enseanzas y de su labor clnica. La Segunda Guerra Mundial fue una divisoria de aguas para Winnicott en numerosos aspectos, pero quizs en ninguno con mayor evidencia que en la ampliacin y florecimiento de su teora del desarrollo, que lleg a convertirse en algo verdaderamente original y verdaderamente suyo. Y no hay duda alguna de que su encuentro durante la guerra con los nios deprivados contribuy a forjarla. Hasta ese momento, en lneas generales la teora psicoanaltica haba atribuido la delincuencia y el delito a la angustia o la culpa provenientes de una inevitable ambivalencia inconsciente; vale decir, supona que eran el resultado del conflicto que se presentaba cuando el odio (y, por ende, el afn destructivo) se diriga hacia una persona amada y necesitada. La idea central era que cuando la culpa alcanzaba un grado excesivo y no hallaba salida mediante la sublimacin o la reparacin, el individuo deba hacer, o actuar, algo para tener de qu sentirse culpable. En otros trminos, la etiologa de la delincuencia se buscaba principalmente en una lucha librada el mundo interior, o la psique, del individuo. Cuando en la dcada de 1920 Winnicott comenz a aplicar la teora psicoanaltica a los casos que le aparecan en su clnica peditrica, y ms tarde a escribir sobre ellos, dej bien en claro su creencia de que muchos sntomas infantiles, incluidos los trastornos de conducta, tenan sus races en esos conflictos inconscientes. Pero aunque sin duda alguna el acento estaba puesto en el mundo interior del nio, interesa advertir que en los retazos de historiales con los que ilustraba sus conferencias y artculos pareca a menudo considerar decisivo algn factor ambiental. Tomemos el caso de Vernica, por ejemplo, quien al ao y medio comenz a mojar la cama despus de que su madre debi pasar un mes en el hospital; o el de Ellen, quien rob en la escuela, cuya familia se haba deshecho cuando ella tena un ao; o el de Francis, cuyos episodios violentos fueron vinculados con la depresin de su madre. Por detrs del relato de todas estas historias uno percibe el sentir comn, el saber comn, remontndose a la historia, acerca de la necesidad que el nio tiene de un ambiente seguro y estable. Pocos aos antes de la guerra, otro psicoanalista, John Bowlby, haba tenido tambin la oportunidad de estudiar los antecedentes de nios con perturbaciones enviados a la Clnica de Orientacin Infantil donde l trabajaba. En un estudio formal de 150 nios con diversas afecciones, encontr un nexo directo entre el robo y la deprivacin particularmente la separacin respecto de la madre en la infancia-. Se pasa revista a este estudio en la carta que inicia esta seccin del volumen. De modo que ya estaba preparada la escena, por as decir, para las experiencias de Winnicott durante la guerra, que como bien dice Clare Winnicott en la "Introduccin" de este 9

libro, pusieron de relieve con una vividez impresionante la conexin entre deprivacin y delincuencia. Sin embargo, Winnicott jams perdi de vista la comprensin ms profunda de estos problemas que el psicoanlisis posibilitaba. Entre otras razones, porque sin duda era (y es) necesaria alguna explicacin que diera sentido a la aparente irracionalidad de la conducta delictiva, sus pautas rgidas y su compulsividad, que hacen que el perpetrador del delito se vea a s mismo como un demente. As pues, la teora psicoanaltica acompa a la observacin y la experiencia prctica, y tom forma en las proposiciones que se hallarn en la Segunda Parte de este volumen. Esta Primera Parte se ocupa de las experiencias de Winnicott durante la guerra, y comienza con la carta ya mencionada, que firmaban Bowlby, Winnicott y Emanuel Miller, puntualizando los peligros que entraaba evacuar de las ciudades a nios menores de cinco aos. A ella le sigue un artculo titulado "Los nios y sus madres", de 1940, en el que se muestran los efectos que tuvo dicha separacin del medio hogareo y de la madre en dos de los nios evacuados. En el captulo 2 se resea un libro escrito en 1941, en el que se llevaba cabo el estudio estadstico de los problemas que presentaban los nios evacua-dos a Cambridge y que quedaban a cargo de sus maestros. A la sazn, Winnicott ya haba llegado a contemplar todo el plan de evacuacin como una "historia trgica", si bien elogiaba mucho a los maestros que se hacan cargo de las criaturas. Tambin en este caso aparece mencionada la obra de Bowlby como la fuente de la clasificacin de las conductas infantiles anormales en el estudio de referencia. Estos tres trabajos tienen en comn una concepcin que ms tarde gan amplia aceptacin entre los profesionales: la de que cuando se sufre una prdida, es previsible que haya una manifestacin de desazn, y si esta reaccin no se produce puede haber una perturbacin ms profunda. La carta resalta el valor de la capacidad para hacer el duelo la reaccin madura ante la perdida-. (El proceso del duelo es descrito en la Segunda Parte de este volumen, en el captulo "Psicologa de la separacin".) Resulta evidente, empero, que en The Cambridge Evacuation Survey ya se haba comprobado que otras reacciones, menos maduras, incluido cierto grado de comportamiento antisocial, no eran infrecuentes entre los alumnos. Se observar que para la poca en que dio sus charlas radiales para padres adoptivos y naturales ("El nio evacuado" y De vuelta a casa"), en 1945, Winnicott ya asignaba un valor psicolgico positivo a la conducta antisocial de los nios, como reaccin frente a la prdida de seres queridos y de la seguridad, siempre y cuando ella encontrara apropiada respuesta en quienes estaban a cargo de ellos. Esta idea es el meollo de la teora winnicottiana de la tendencia antisocial y era inherente, asimismo, a su labor clnica, pues afirmaba que el individuo que padece es quien ms prontamente puede ser ayudado. Adems de esos dos primeros captulos, el resto de la Primera Parte se compone de charlas pronunciadas por Winnicott que originalmente constituyeron una seccin de su libro The Child and the Outside World (El nio y el mundo externo), agotado desde hace mucho tiempo. Esa seccin se denominaba "Nios sometidos a Tensin, ttulo que hemos tomado en prstamo aqu. La primera es una charla para maestros en la que muestra de qu modo escuchar los partes de guerra afecta a nios de distintas edades y tipos; se aprecia en ella la insistencia de Winnicott en que es preciso tener en cuenta el mundo interior de cada nio. Le siguen cuatro charlas radiales sobre la evacuacin, emitidas por la BBC; la primera, de 1939, es sobre el dolor de la madre ante la prdida de su hijo o hija y las mltiples aprensiones que experimenta al pensar en lo que su criatura puede vivir fuera del hogar; la segunda, de 1945, dirigida a los padres adoptivos, destaca el papel esencial que stos desempearon en la evacuacin (fue sta la nica oportunidad en que Winnicott se dirigi especialmente a los padres adoptivos); las dos restantes, tambin de 1945, dirigidas a los padres, se refieren a los problemas y placeres que les esperan cuando sus hijos retornen al hogar. Ms que en ningn otro lugar quizs, es en estas charlas radiales, de lenguaje claro y vvido, donde sale a relucir en toda su hondura la comprensin que tena Winnicott de los sentimientos producidos por 10

esas penosas separaciones. Y dichos sentimientos no slo eran comprendidos por l, sino adems respetados de un modo que debe de haber trado alivio a muchos de sus oyentes. Por ltimo, se han incluido dos artculos, uno de 1947 y el otro de 1949, sobre el establecimiento de albergues para los nios que presentaban las mayores dificultades de manejo, y que por ello no estaban en condiciones de ser recibidos en hogares adoptivos. Se comprob que estos nios ya haban sido deprivados, o sea, que haban sufrido una deprivacin antes de ser evacuados. En el primero de estos artculos se relata historia fascinante del desarrollo del programa de albergues a partir de una necesidad tan urgente que dio lugar a la resuelta determinacin de solucionarla. En general, fue una historia exitosa -si bien el xito, en este tipo de empeos, siempre es relativo-, e interesar a todos quienes hayan estado en contacto con alguno de los numerosos albergues que se han creado despus de la guerra para satisfacer muy diversas necesidades. En el ltimo de estos artculos se insta a que el programa de albergues puesto en marcha durante el conflicto blico encuentre cabida en pocas de paz para el manejo de los nios difciles.

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l. EVACUACIN DE NIOS PEQUEOS CARTA AL BRITISH MEDICAL JOURNAL


(16 de diciembre de 1939)

Seor: La evacuacin de nios pequeos, de 2 a 5 aos de edad, crea grandes problemas psicolgicos. Se estn elaborando planes para la evacuacin, y antes de que se los complete desearamos llamar la atencin sobre estos problemas. Interferir la vida de un nio que da sus primeros pasos tiene peligros de los cuales existen pocos equivalentes en el caso de los nios de mayor edad. La evacuacin de los nios mayores ha sido lo bastante exitosa como para mostrar, si es que antes no se lo saba, que muchos nios de ms de 5 aos son capaces de soportar la separacin de su hogar, y aun se benefician con ella. Pero de esto no se desprende que la evacuacin de nios menores sin su madre pueda alcanzar igual xito o estar libre de peligros. Entre las numerosas investigaciones realizadas sobre este tema puede citarse una reciente, llevada a cabo por uno de nosotros en la Clnica de Orientacin Infantil, de Londres. Revel que uno de los importantes factores externos que causan la delincuencia persistente es la prolongada separacin del nio y la madre cuando aqul es pequeo. Ms de la mitad de una serie estadsticamente vlida de casos estudiados haban padecido la separacin de su madre y su medio familiar durante seis meses o ms en los primeros 5 aos de vida. El examen de las historias individuales confirm la inferencia estadstica de que la separacin era el factor etiolgico sobresaliente en estos casos. Aparte de una patologa grosera como lo es la delincuencia crnica, a menudo es dable atribuir a tales perturbaciones del ambiente del nio pequeo los trastornos leves de conducta, la angustia y la tendencia a contraer diversas enfermedades fsicas, y la mayor parte de las madres de dichos nios lo saben y no estn dispuestas a dejar a sus pequeos, salvo por muy breves perodos. Si bien un nio de cualquier edad puede sentirse triste o perturbado por tener que abandonar su hogar, lo que aqu queremos sealar es que en el caso de un nio pequeo tal experiencia puede implicar mucho ms que la tristeza manifiesta. De hecho, puede equivaler a un "apagn" (blackout) emocional y dar origen fcilmente a una grave alteracin del desarrollo de la personalidad, capaz de perdurar toda la vida. (Los hurfanos y los nios sin hogar constituyen una tragedia desde el vamos, y en esta carta no nos ocupamos de los problemas que plantea su evacuacin.) Estas ideas son con frecuencia cuestionadas por personas que trabajan en guarderas y hogares para nios, quienes mencionan de qu extraordinaria manera los nios pequeos se acostumbran a una persona desconocida para ellos y parecen muy felices, en tanto que los que tienen unos aos ms muestran a menudo signos de desazn. Aunque esto sea cierto, en nuestra opinin esa felicidad puede muy bien resultar engaosa. Pese a ella, los nios con frecuencia no reconocen a su madre al regresar al hogar. Cuando esto sucede, se comprueba que han sufrido un dao radical y que el carcter del nio qued seriamente distorsionado. La capacidad de experimentar y expresar tristeza marca una etapa en el desarrollo de la personalidad de un nio y de su capacidad para las relaciones sociales. Si estas opiniones son correctas, de ellas se desprende que la evacuacin de nios pequeos sin sus respectivas madres puede ocasionar muy graves y generalizados trastornos psicolgicos. Por ejemplo, puede provocar un gran aumento de la delincuencia juvenil en la prxima dcada. 12

Mucho ms podra decirse acerca de este problema sobre la base de hechos conocidos. Con esta carta slo queremos llamar la atencin de las autoridades hacia la existencia del problema. Quedamos de usted, etc., John Bowlby Miller Emanuel Miller D. W. Winnicott Londres, 1939

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LOS NIOS Y SUS MADRES


En una carta de una funcionaria pblica que ha hecho mucho por los nios pequeos leo esto: ...despus de quince aos de experiencia, me he convencido de que para los nios de 2 a 5 aos, las guarderas atendidas por maestros bien capacitados (y por un nmero suficiente de ellos) son mucho mejores para el nio que estar con su madre () estos nios necesitan cuidado y compaa de los 2 a los 5 aos, y la mayora de las madres tal vez les den demasiado de una de esas cosas o de ambasSer cierto esto? El tema de la relacin entre los nios y sus madres no puede ser estudiado bien de cerca, y los problemas vinculados a la evacuacin pueden volverse tiles si nos obligan a realizar un estudio ms a fondo. Es un tema vasto, pero hay ciertas cosas que se destacan con claridad, y una de ellas es que cuanto menor sea la edad del nio ms peligroso es separarlo de su madre. Hay dos maneras de enunciar esto, que en un principio parecen muy diferentes entre s. Una es que cuanto menor es el nio, menos capaz es de mantener viva dentro de l la idea de que es una persona; vale decir, a menos que vea a esa persona o tenga una evidencia tangible de su existencia en un lapso de x minutos, horas o das, dicha persona estar muerta para l. Un nio de 18 meses era capaz de tolerar la ausencia de su padre gracias a que poda tener consigo una postal que aqul le haba enviado y en la que le haba escrito algunos signos familiares, y llorar con la postal cuando se iba a dormir. Pocos meses antes no habra sido capaz siquiera de esto, y si su padre hubiese vuelto, para l habra sido como si hubiese resucitado de entre los muertos. La otra manera de expresar esto no tiene nada que ver con la edad, sino con la depresin. Las personas deprimidas de cualquier edad tienen dificultades para mantener viva la idea de aquellos a quienes quieren, incluso aunque vivan en el mismo cuarto. Es innecesario tratar de conectar estas dos maneras diferentes de expresar lo mismo. Padres no instruidos saben reconocer intuitivamente la importancia de estas cualidades humanas y otras semejantes, y sin embargo las autoridades responsables de cosas tan importantes como la evacuacin de nios no es raro que las pasen por alto. Un padre comn de clase obrera escribe: "Le contesto, en nombre de mi esposa, a su carta del 4 de diciembre. Ella fue evacuada a Carpenders Park con John (de 5 aos) y su hermano menor, Philip. Dice que John parece estar bastante contento y sano. Los veo todos los fines de semana, y John me pareci tambin estar perfectamente contento hasta hace poco. Pero ahora insiste en ver a su abuela, o sea, a mi madre. Ella fue evacuada a Dorset, aunque tal vez vuelva pronto. Le he prometido a John que, siempre y cuando ella vuelva, la va a ver Transcribo a continuacin unas anotaciones correspondientes a una consulta hospitalaria del 12 de diciembre, en cuyo transcurso aparece la opinin manifestada por una madre comn de clase obrera, que vive en Londres. Tony Banks: 4 aos y medio, La seora Banks trajo a Tony y a su hermana Anna, de 3 aos, y se mostr contenta de que yo estuviese dispuesto a compartir con ella la responsabilidad de las decisiones que deba tomar, pese a que el hospital estuviese cerrado. En la actualidad, la principal decisin se 14

refiere a la evacuacin. Ella y sus dos nios se marcharon a Northampton cuando estall la guerra. Se sentan desdichados en el pequeo alojamiento, donde deban dormir todos en la misma cama. Estaban all tan cerca de la ciudad como en su propia casa, y sentan que tenan que sufrir todas las desventajas de la evacuacin sin ninguna de sus ventajas. Despus de un par de semanas se mudaron a otro alojamiento que result muy satisfactorio, salvo que Tony comparte la cama con su madre. Anna tiene una cuna. Cuando el padre los visita, duerme en la cama con su esposa y con su hijo. La familia Banks es muy feliz. El padre quiere mucho a los nios y ellos lo quieren a l. El tuvo una niez feliz tambin, siendo el hijo nico de una madre muy cariosa. La seora Banks tena cinco hermanos y su infancia fue feliz excepto por el hecho de que su padre era muy estricto. Piensa que jams conoci realmente la felicidad hasta casarse, momento a partir del cual se dedic por entero a su esposo e hijos. Opina la seora Banks que este perodo de su vida es ese perodo importante en que los nios son pequeos y responden tanto a uno de los detalles de un buen manejo en su crianza. Su problema, pues, es tratar de evitar el tener que perder lo que a su entender es lo mejor de la vida, por temor a algo que tal vez no suceda nunca. Piensa que sera lgico ausentarse de Londres por unos meses, pero no por tres aos. Ella y su mando se necesitan doblemente, tanto en lo sexual como en lo amistoso, y el seor Banks los visita todos los fines de semana, por ms que de este modo slo le queda una pequea proporcin de su sueldo para sus propios gastos; no bebe ni fuma y piensa que no est en mala situacin econmica. La seora Banks sostiene que l debe ir a verlos una vez por semana porque ellos son pequeos y si l se ausenta por ms tiempo ellos se inquietan, o lo que es peor, lo olvidan.. Una vez que el padre debi tomar el tren apurado Tony dijo: "Pap no me mim bastante antes de irse", y se qued sollozando sin consuelo. Tambin el seor Banks se siente molesto si no ve a su familia regularmente. Los chicos hacen tantas preguntas ...: Dnde est la abuelita?" (la madre de la madre), Dnde la ta?", de modo tal que ella decidi volver con ellos una semana y llevarlos a ver a sus parientes. Esto funcion bastante bien, pero ella piensa que si hubiera dejado pasar ms tiempo los chicos se habran desconcertado, y les hubiera resultado imposible volver a entablar contacto en forma satisfactoria. Por un pedido especial regresarn todos al alojamiento para Navidad, aunque ella cree que poco despus de Navidad, tras sopesar bien las cosas, decidir volver a la casa. Obviamente, el alojamiento es casi ideal, pero la seora Banks dice que por ms que sea casi ideal no es lo mismo que la propia casa. Cuando le pregunt por Tony y el hecho de que durmiera en la misma cama con ambos cuando el padre los visita, en primer lugar ella me dijo que el nio est siempre dormido y por lo tanto nunca es testigo de nada. Afirma que prueba primero, le habla y confirma que est profundamente dormido. Ms adelante me confes que una vez se despert -quizs su padre lo golpe sin querer- y le pregunt mami, por qu pap se sacude para arriba y para abajo?", a lo cual ella contest Oh, es que se esta frotando las piernas porque tiene mucho fro*, y l volvi a dormirse. Pero durante el da siguiente formul gran cantidad de preguntas, principalmente sobre la guerra real. Le dice a su hermanita: Silencio! debes quedarte quieta ahora, van a dar las noticias" e insiste en escuchar las noticias y le inquiere a su madre sobre los puntos que no comprende. Por ejemplo, si un barco se hunde, cmo hacen los telegrafistas para enterarse de que se est hundiendo? no se hunde el telegrafista junto con el barco? Por supuesto, este inters por las noticias tiene que ver con el hecho de que diariamente se entera de la muerte de personas, y sin duda la madre estaba en lo cierto al vincular su por las noticias con su inters por el acto sexual, que se ve obligado a tomar en cuenta, por lo menos en su fantasa, y tal vez conscientemente. Pese a su avanzado desarrollo intelectual se muestra incapaz de vestirse: no puede abrocharse los botones traseros de su pantaloncito ni los de sus zapatos; tampoco puede abrir la tapa del inodoro. Asimismo, come con mucha lentitud, tanto en lo que respecta a llevarse la comida a la boca como al completamiento del acto de la masticacin. Es uno de esos chicos 15

que retienen el alimento en la boca, masticndolo y masticndolo sin cesar; a veces la madre debe sacarle de la boca un pedazo de carne que ha estado masticando durante una hora o ms. Tony y su hermana lo pasan bien juntos y no quieren ni or hablar de que los separen. Si los dejan totalmente solos se pelean; sus juegos son imaginativos pero tienden a vincularse con las cuestiones del momento, como las ambulancias y los refugios para protegerse contra las incursiones areas. Juegan a la mam y al mdico, y reconstruyen escenas de familias que toman el t; el juego preferido de Tony, que disfruta interminablemente, es el de los mdicos y enfermeras. El padre se ha impuesto la obligacin de liberar a la madre de los chicos los domingos, y es un convite que todos esperan con anhelo. Se muestra bondadoso con ellos, los lleva a caminar -a todos les gusta ms que pasear en mnibus-y les pregunta dnde quieren ir o qu quieren conocer; a todas luces se siente cmodo con los nios. Este chico ha venido a mi consultorio en el hospital desde que tena tres aos. Estaba bien hasta que naci su hermana, cuando l tena 18 meses; a partir de entonces se puso violentamente celoso, en especial cuando su madre le daba de mamar a la beba. En esas circunstancias se abalanzaba contra su madre, le tiraba de la falda y trataba que le diera el pecho a l o bien se plantaba furioso cuando cambiaba los paales a la beba o le preparaba la cuna. Sus celos hacia la nueva nia poco a poco se fueron convirtiendo en amor y en placer de jugar con ella. Cuando tuvo dos aos, Tony sufri un ataque de diarrea. El segundo acontecimiento importante de su vida fue la difteria, cuando tena alrededor de 3 aos. Poco despus se not que desarrollaba la ya mencionada inhibicin para comer, que persisti hasta la fecha, aunque de beb fue lindo y comiln. Apareci en l una propensin a una clara depresin. La asistente social seal que mientras era beb se lo haba atendido mucho, aunque no en forma anormal, y que cuando naci la nia su padre se hizo cargo de l en tanto que su madre se encari ms con la nueva criatura. En la actualidad, Tony tiene buena salud fsica. El dao que provoca la separacin de un nio de su madre es ilustrado por el siguiente historial clnico: Eddie, de 21 meses, es el primero y nico hijo de unos padres comunes, inteligentes; el padre es comerciante y la madre fue msica profesional hasta casarse. A los 18 meses Eddie durmi por primera vez en el mismo cuarto con sus padres, mientras estaban de vacaciones. No quera dormirse si su madre no le haca mimos. Lo levantaban a las 10 y lloriqueaba pero se dorma con bastante facilidad. En diversos momentos de esas vacaciones tuvo que ser mimado por su excesiva excitacin, que haca que no se durmiera por su cuenta. Esto se seal como inusual en su caso, y se lo atribuy al hecho de que tena a su padre, a quien quera mucho, todo el da para l. En esta etapa no haba nunca dificultad para tranquilizarlo, y lo nico que se seala es que necesitaba ser tranquilizado. Despus de estas vacaciones la familia volvi al hogar pero una semana ms tarde estall la guerra, de modo que Eddie se fue junto con su madre a lo de la madre de sta, mientras el padre se quedaba solo. All Eddie durmi en la misma habitacin que su madre. En esta etapa comenz a necesitar mayores cuidados; en apariencia, lo perturbaba el disloque de la vida de sus progenitores, no obstante lo cual siempre poda ser confortado. Diez das ms tarde, se consider que ya haba conocido lo bastante a su abuela como para quedarse con ella, mientras la mam volva a la casa para ocuparse del marido; pero por uno u otro motivo, la madre permaneci con ste un mes. Entonces le escribieron dicindole que el chico se mostraba enfermizo, vagamente indispuesto, que estaba cortando dientes. La madre volvi y lo encontr con fiebre y dolor en las encas. Eddie est cortando sus ltimos cuatro dientes de leche. A la madre le intrig que estuviera tan molesto por la aparicin de los dientes, ya que 16

en el pasado nunca lo haba estado cuando le salieron. Pero lo que ms la conmovi que al llegar ella, el nio no la reconoci. Fue afligente para la criatura y un verdadero golpe para ella, pero esper pacientemente y a la maana siguiente se vio recompensada: el nio pudo reconocerla. Tambin haba mejorado notablemente su estado fsico y pudo dormir bien; asimismo, disfrut charlando mucho a su modo con la madre. Aparentemente, su estado cambi desde el momento en que pudo reconocerla, as que era difcil pensar que hubiese padecido en verdad una enfermedad puramente fsica. Tres o cuatro das ms tarde estaba lo ms bien y contento, y viaj a la casa. Al arribar all, no pudo al principio ocupar su cuarto porque lo estaba usando un amigo de la familia, de modo tal que debi dormir con los padres. Reconoci al padre de inmediato y supo dnde se encontraba, se puso a buscar sus viejos escondites y a pegar chillidos de jbilo y placer. Estaba muy contento de estar en casa, y la primera noche durmi bien. La segunda noche no durmi tan bien, y esta dificultad para dormir fue incrementndose hasta convertirse en un sntoma serio. Despus de una semana pudo volver a su cuarto, que tanto le gusta, y durante las tres noches siguientes durmi mejor, pero luego la dificultad para dormir comenz nuevamente. La gravedad del sntoma hizo que a la postre la madre resolviera trarmelo. El chico se levantaba y se pona a gritar durante cuatro horas seguidas; en sus gritos pasaba de la rabia al terror, y del terror a la desesperacin. La madre, una mujer cariosa y sensata, se dio cuenta de que algo deba hacer, ya que evidentemente no se trataba de una cuestin de mal genio. La nica forma que encontr fue acunarlo hasta que se durmiese, pero aun cuando se hubiera dormido profundamente, si ella se levantaba para salir de la habitacin, el nio siempre se despertaba antes de que llegase a la puerta. De nada vala emplear con l el rigor ni darle explicaciones en cuanto a que todo estaba bien. Resuelta a no dejarse ganar por l, la madre puso a prueba su propia firmeza contra la de la criatura, con el resultado de que ambos quedaron agotados, y cuando se recobraron la situacin no haba mejorado en nada. Si ella se negaba a ceder a sus gritos y se iba, empezaba a pedir por el padre, una vez perdidas las esperanzas de que ella lo atendiese. Despus de escucharlo gritar media hora seguida ella entraba en el cuarto y lo hallaba en un estado lamentable, enrojecido y cubierto de lgrimas y adems sin haber podido contener las heces. Segua lloriqueando hasta que ella lo tomaba entre sus brazos, donde se dorma finalmente, exhausto. Pero una o dos horas despus la pugna se reiniciaba. Llamaron a un mdico clnico, dijo que le estaban saliendo los dientes y aconsej aspirina. Durante tres noches se calm pero luego drama empez de vuelta, peor que antes. Ahora bien, en todo este tiempo al nio se lo vea contento durante el da; no se portaba mal, se mostraba carioso y obediente, y poda jugar solo o con su mam y su pap. La madre lleg a una solucin de compromiso permitindole que durmiera en su cochecito en el cuarto de los padres. Esto era como permiso para quedarse all pero sin que ello significase una estada permanente. A esta altura la madre se hallaba en un estado de gran incertidumbre, necesitada de ayuda. Declar: "No siempre puedo ser firme con l, aunque debiera serlo, porque los vecinos del departamento de arriba se han quejado mucho de su llanto. Era urgente este problema. porque un mes ms tarde la familia deba mudarse a una casa de los suburbios, en cuyo caso el nio no slo iba a perder la guardera conocida sino adems a la empleada domstica, que lo entenda muy bien pero que en esta etapa ya era incapaz de provocar en l un estado anmico que le permitiese a su madre salir del cuarto cuando estaba dormido. La madre confes estar desesperada, senta que todo lo que le haba enseado al nio se haba volado como llevado por el viento. Si le daba una palmada en la cabeza repitindole Qu chico malo!, l se daba una palmada a su vez, como si le quisiera decir a su madre que todo eso ya lo conoca y que no necesitaba seguir insistiendo. Adems, se haba habituado a hacer rechinar sus dientes. El examen mostr que Eddie no pudo hacer frente fcilmente al reencuentro con su madre a raz de que durante el lapso en que estuvieron separados la haba odiado, y ni su presencia 17

ni su sonrisa le daban la seguridad de que ella iba a permanecer viva y a quererlo a pesar del odio que l le tena. Que este trastorno se resolviese con la ayuda profesional no modifica el hecho de que el nio no pudo recobrarse con facilidad del trauma que le causara la separacin de la madre. Sin olvidar en absoluto el dao fsico que pueden causar las incursiones areas a los nios, y sin subestimar el perjuicio que puede provocarles ver a los adultos con miedo o asistir a la destruccin material, sera til reiterar algo muy conocido: que no son slo motivos de comodidad y conveniencia los que hablan en favor de la unidad familiar. Hay algo ms: de hecho, la unidad de la familia le ofrece al nio una seguridad sin la cual no puede realmente vivir, y en el caso de un nio pequeo la falta de ella no puede dejar de interferir en su desarrollo emocional ni de empobrecer su personalidad y su carcter.

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2. RESEA DE THE CAMBRIDGE EVACUATION SURVEY: A WARTIME STUDY IN SOCIAL WELFARE AND EDUCATION
(Editado por Susan Isaacs, 1941)

La evacuacin era indispensable. En una desencaminada tentativa de aminorar los males inherentes al exilio, muchos han intentado figurarse que la evacuacin es en realidad algo bueno, sensato, y que era necesaria una guerra para que se la pusiera en prctica. Sin embargo, para m la evacuacin es una historia trgica; o bien los nios quedan emocionalmente perturbados -tal vez hasta un grado mayor del que podran recuperarse-, o bien ellos son felices y son los padres los que padecen -con el corolario de que ni siquiera sus propios hijos los necesitan-. A mi entender, el nico xito que puede reclamar para s el plan de evacuacin es que podra haber fracasado. No obstante, mi labor ha consistido en asistir a los fracasos y a las tragedias; adems, una visin personal tiene escaso valor. En cambio, en The Cambridge Evacuation Survey obtenemos la visin de un equipo de colaboradores que realizaron una investigacin sistemtica en el lugar y en el momento de los hechos, y este libro decididamente merece ser estudiado. La opinin colectiva de los editores y de los nueve autores no es del todo pesimista, aunque en varios sitios de la obra se formulan fuertes crticas. Este libro compendia una enorme cantidad de ideas y de trabajo de clasificacin y seleccin. Abarca el perodo que se extiende desde el estallido de la guerra hasta el final de la etapa previa al momento en que se iniciaron los bombardeos directos de ciudades. Despus de esto, la reevacuacin no habra hecho sino complicar toda tentativa de estudio estadstico. En este volumen las estadsticas son utilizadas con idoneidad, pese a lo cual nunca perdemos de vista a los nios, sus padres y padres adoptivos y sus maestros como seres humanos ntegros. Tal vez sea ste el motivo de que su lectura resulte tan grata. Una muestra del tono de la obra puede apreciarse en los siguientes extractos: "Nuestra conclusin ms amplia y general es, pues, sta: que el primer plan de evacuacin habra sido en mucho menor medida un fracaso, en mucho mayor medida un xito, si se lo hubiese programado con ms comprensin hacia la naturaleza humana, la forma en que siente y en que es probable que se conduzcan los padres comunes y corrientes y los nios comunes y corrientes. "En especial, la fuerza de los lazos familiares, por una parte, y la necesidad de un conocimiento idneo de cada nio, por la otra, parecen haber estado muy lejos de la comprensin de los responsables del Plan" (pg. 9). ... no proporcionar servicios personales a los que pudieran acudir los individuos para ser comprendidos y ayudados fue una extravagancia" (pg. 155) Esta aguda leccin sobre la ineficacia y el desperdicio de un enfoque parcial de un gran problema humano que por su propia naturaleza toca todos los aspectos de la vida humana, no es vlida en modo alguno slo para la crisis temporaria provocada por la dispersin de las poblaciones urbanas durante una guerra" (pg.11). El cuerpo principal del libro debe ser ledo para poder apreciarlo, ya que ha sido cuidadosamente redactado y no se hara justicia a las conclusiones sacando un pedazo de la torta y ofrecindolo como fruta fresca. Hay un esclarecedor y divertido captulo sobre "Lo que dicen los nios". Fue posible someter al anlisis estadstico las respuestas brindadas a dos preguntas simples: qu te gusta 19

de Cambridge?qu extraas en Cambridge? A veces las respuestas necesitaban ser interpretadas, pero todas ellas transmiten el sentir consciente de los interrogados. A un mdico tal vez se le permita manifestar su pesar por el hecho de que los profesionales de la medicina resultaran tan insuficientemente preparados ante el tipo de problemas que plante la evacuacin, de que a nadie se le ocurriese solicitar ayuda al mdico si no era para el manejo de la salud fsica y el tratamiento preventivo de infecciones y de infestaciones. Todo el peso recay en los maestros, quienes, en la medida en que se les permiti, emprendieron extraordinariamente bien la nueva labor de cuidar de los nios en forma integral. En este estudio se menciona a un mdico, el doctor John Bowlby, quien suministr una til clasificacin operativa de los nios en seis grupos bien definidos, de acuerdo con su grado de anormalidad: "A) Nios angustiados, que pueden o no estar, adems, deprimidos; B) nios 'encerrados en si mismos', que tienden a retraerse de las relaciones con otras personas; C) nios celosos y dscolos; D)nios hiperactivos y agresivos; E) nios que presentan alternativamente estados de nimo exaltados y deprimidos; nios delincuentes; F) nios delincuentes. "Los nios fueron clasificados segn estas seis formas de respuesta, y tambin se los orden, de acuerdo con la magnitud del trastorno, en tres categoras. El Grado I indica una dificultad leve, en ciertos casos no mucho ms que una mera tendencia, que con un tratamiento razonable y comprensin del curso normal de los acontecimientos, en el hogar y en la escuela, se corrige por s sola. El Grado II indica una inadaptacin bastante seria, que exige tratamiento clnico, pero que es presumible que ceda con cuidado y atencin especializados. El Grado III indica un trastorno emocional profundo que probablemente origine ms adelante un derrumbe serio, si no es tratado en su primera etapa". La descripcin que hace el doctor Bowlby de los nios que pertenecen a cada uno de estos tres grupos se basa, evidentemente, en la clnica, y por lo tanto tiene valor aun cuando la experiencia lleve a modificarla. Queda mucho por hacer con respecto a la evacuacin y a las perturbaciones que ella ha causado en el desarrollo emocional, as como con respecto al empleo que algunos han hecho de ella para obtener autnticos y duraderos beneficios. Los sentimientos y factores inconscientes, por ejemplo, no son abordados directamente en este libro, a pesar de su gran importancia en este caso, como en todos los vinculados con las relaciones humanas. No obstante, este libro es representativo del tipo de obras que se necesitan, porque es objetivo y carece de sentimentalismo, y debemos estar agradecidos a la doctora Susan Isaacs y a sus colegas. Debe mencionarse el nombre de la seorita Theodora Alcock, aunque no figure en la lista de autores, ya que el estudio fue fruto del Grupo de Debates sobre los Nios que ella creara y al que de nosotros hemos concurrido con gusto durante varios aos.

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3. LOS NIOS EN LA GUERRA


(Escrito destinado a los docentes, 1940)

Para comprender el efecto que la guerra ejerce sobre los nios, primero es necesario saber qu capacidad tienen stos para comprender la guerra y sus causas, y tambin las razones mediante las cuales justificamos nuestra lucha. Desde luego, lo que resulta vlido para un grupo de una edad no lo es para otro. Esto puede parecer bastante obvio, pero es importante y tratar de expresar lo que ello implica. Aparte de las diferencias de edad, otro elemento significativo es la variacin entre un nio y otro. Me propongo describir tambin esto. VARIACIONES SEGN EL GRUPO ETARIO Los nios muy pequeos resultan slo indirectamente afectados por la guerra. El ruido de los caones rara vez perturba su sueo. Los peores efectos se refieren a la separacin con respecto a ambientes y olores familiares, y quizs de la madre, y a la prdida de contacto con el padre, cosas que a menudo es imposible evitar. Con todo, puede ocurrir que tengan ms contacto con el cuerpo de la madre del que se producira en circunstancias ordinarias, y a veces necesitan conocer cmo se siente la madre cuando tiene miedo. Muy pronto, sin embargo, los nios comienzan a pensar y a hablar en trminos de guerra. En lugar de charlar con los trminos de los cuentos de hadas que se le ha ledo y repetido, el nio utiliza el vocabulario de los adultos que lo rodean, y tiene la mente llena de aeroplanos, bombas y crteres. El nio de ms edad abandona la etapa de las ideas y los sentimientos violentos, y entra en un perodo de espera con respecto a la vida, un perodo que constituye un paraso para la maestra, ya que por lo comn, entre los 5 y los 11 aos el nio anhela que se le ensee y se le diga lo que se acepta como correcto y bueno. En este perodo, como se sabe, la violencia real de la guerra puede resultarle muy desagradable, si bien en la misma poca la agresin aparece regularmente en el juego y en la fantasa con matices romnticos. Muchos nunca superan esta etapa del desarrollo emocional, y el resultado puede ser inocuo e incluso llevar a un desempeo altamente exitoso. La guerra real, sin embargo, perturba gravemente la vida de los adultos que han quedado en esa etapa, y a quienes tienen a su cargo nios que estn en este perodo de latencia del desarrollo emocional; ello los induce a seleccionar y aprovechar el aspecto no violento de la guerra. Una maestra ha encontrado una manera de hacer esto utilizando las noticias de guerra en la clase de geografa: esta ciudad del Canad resulta interesante a causa de la evacuacin, aquel pas es importan te porque tiene petrleo o buenos puertos, esta nacin puede tornarse importante la semana prxima porque cultiva trigo o produce manganeso. No se hace hincapi en el aspecto violento de la guerra. A esta edad un nio no comprende la idea de una lucha por la libertad, y sin duda es previsible que vea una considerable dosis de virtud en lo que un rgimen fascista o nazi presuntamente proporciona, un rgimen en el que un individuo idealizado controla y dirige. Esto es lo que ocurre dentro de la propia naturaleza del nio a esa edad, y no sera raro que sintiera que libertad significa licencia. En la mayora de las escuelas se tender a poner de relieve el Imperio, las partes pintadas de rojo en los mapas del mundo, y no resulta fcil explicar por qu no se habra de permitir que en el perodo de latencia del desarrollo emocional los nios idealicen (ya que no pueden dejar de idealizar) su propio pas y nacionalidad. Un nio de 8 o 9 aos seguramente jugar a "ingleses y alemanes", como una variacin sobre el tema "vigilantes y ladrones" u "Oxford y Cambridge. Algunos nios manifiestan una 21

cierta preferencia por uno u otro bando, pero eso puede cambiar de da en da, y a muchos no les importa mayormente. Se llega luego a una edad en la que, si se trata de jugar a inglese y alemanes", el nio preferir identificarse con su propio pas. La maestra sensata no demuestra apuro por llegar a esto. Considerar el caso del nio de 12 aos o ms es un asunto complejo, debido a los profundos efectos que tiene la demora de la pubertad. Como ya dije, muchas personas conservan parcialmente las cualidades correspondientes al llamado perodo de latencia, o regresan a esas cualidades luego de un intento furtivo por lograr un desarrollo ms maduro. En esos casos, se puede decir que rigen los mismos principios que para el nio en verdadera latencia, excepto que los toleramos cada vez con mayor desconfianza. Por ejemplo, si bien es normal que un chico de 9 aos prefiera ser controlado y dirigido por una autoridad idealizada, ello resulta menos sano si el nio tiene 14 aos. A menudo es posible ver un anhelo definido y consciente por el rgimen nazi o fascista en un nio que se demora en el borde, temeroso de lanzarse a la pubertad, y es evidente que ese anhelo debe ser tratado con simpata, o bien ignorado con simpata, incluso por parte de aquellos cuyo criterio ms maduro en cuestiones polticas les hace ver con disgusto toda admiracin por un dictador. En cierto nmero de casos, esta pauta se establece como una alternativa permanente de la pubertad. Al fin de cuentas, el rgimen autoritario no ha surgido de la nada; en cierto sentido, es una forma de vida bien reconocida y practicada por grupos que ya no tienen edad para ella. Cuando pretende ser madura debe soportar toda la prueba de realidad, y esto pone de manifiesto el hecho de que la idealizacin implcita en la idea autoritaria constituye por s misma una indicacin de algo no ideal, algo que debe temerse, como se teme a un poder que controla y dirige. El observador puede percibir la mala influencia de ese poder, pero el joven devoto probablemente slo sabe que est dispuesto a seguir ciegamente a su lder idealizado. Los nios que se acercan a la pubertad y enfrentan las nuevas ideas correspondientes a ese perodo, que encuentran una nueva capacidad para disfrutar de la responsabilidad personal, y que estn comenzando a manejar un mayor potencial para la destruccin y la construccin, pueden encontrar cierta ayuda en la guerra y en las noticias de guerra. La cuestin es que los adultos son ms sinceros en pocas de guerra que en tiempos de paz. Incluso quienes no pueden reconocer su responsabilidad personal por esta guerra, en general demuestran que pueden odiar y luchar. Hasta The Times est lleno de relatos de los que es posible disfrutar como de una fascinante historia de aventuras. La B.B.C. tiende a relacionar la "caza de los hunos" con el desayuno, la cena y el t del piloto, y los bombardeos a Berln reciben el nombre de picnics, aunque cada uno de ellos produce muerte y destruccin. En la guerra todos somos tan malos y tan buenos como el adolescente en sus sueos, y eso le da seguridad. Como grupo adulto, podemos recuperar la salud mental luego de un perodo de guerra, y el adolescente, como individuo, puede tornarse algn da capaz de dedicarse a las artes de la paz, aunque para entonces ya no ser un adolescente. Puede esperarse, por lo tanto, que el adolescente disfrute de los boletines de guerra que redactan los adultos, y que aceptar o rechazar segn le plazca. Puede odiarlos, pero ya entonces sabe qu es lo que nos causa a todos tanta ansiedad, y eso alivia su conciencia cuando descubre que l mismo tiene la capacidad de disfrutar de las guerras y la crueldad que surgen en su fantasa. Algo similar a esto podra decirse con respecto a las adolescentes, y es necesario elaborar las diferencias entre nios y nias en este sentido.

VARIACIONES SEGN EL DIAGNOSTICO Resulta extrao utilizar la palabra diagnstico para describir a nios presumiblemente normales, pero es un trmino conveniente para sealar el hecho de que los nios difieren 22

enormemente entre s, y que las diferencias segn el diagnstico de tipos caracterolgicos pueden ser totalmente opuestas a las que revela la clasificacin segn el grupo etario. Ya indiqu esto al puntualizar la enorme tolerancia que es necesario tener frente a un adolescente de 14 aos, segn que se haya zambullido o no en los peligros de la pubertad, o se haya apartado de ellos para regresar a la posicin ms segura, aunque menos interesante, del perodo de latencia. Aqu llegamos a la lnea limtrofe de la enfermedad psicolgica. Sin tratar de distinguir entre salud y enfermedad, es posible decir que los nios pueden agruparse segn la tendencia o dificultad particular con la que estn contendiendo. Un caso evidente sera el del nio con una tendencia antisocial para quien la guerra tiende a convertirse, cualquiera sea su edad, en algo esperado, algo que extraa si no se produce. De hecho, las ideas de tales nios son tan terribles que no se atreven a pensarlas, y las manejan mediante actuaciones que son menos crueles que los sueos correspondientes. Para ellos, la alternativa consiste en or hablar de las terribles aventuras de otra gente. Para ellos el cuento de terror es un somnfero, y lo mismo puede decirse de las noticias de guerra si son suficientemente espeluznantes. A otro grupo pertenece el nio tmido que desarrolla fcilmente una orientacin pasivomasoquista, o que tiende a sentirse perseguido. Creo que a ese nio le preocupan las noticias de guerra y la idea misma de la guerra, en gran parte debido a su idea fija de que los buenos siempre pierden. Se siente derrotista. En sus sueos, el enemigo derrota a sus compatriotas, o bien la lucha es inacabable, sin victoria para ningn bando, e implica siempre ms y ms crueldad y destruccin. En otro grupo encontramos al nio sobre cuyos hombros parece descansar el peso del mundo, el nio que tiende a deprimirse. De este grupo surgen los individuos capaces del ms valioso esfuerzo constructivo, sea bajo la forma de proteccin a nios ms pequeos o de produccin de algo valioso en una u otra forma artstica. Para esos nios la idea de la guerra es espantosa, pero ya la han experimentado en s mismos. No hay esperanza, ni desesperacin, que les resulte nueva. Se preocupan por la guerra tal como se preocupan por la separacin de sus padres o la enfermedad de su abuela. Sienten que deberan estar en condiciones de solucionarlo todo. Supongo que para esos nios las noticias de guerra son terribles cuando son realmente malas, y jubilosas cuando proporcionan real tranquilidad. Con todo, habr momentos en que la desesperacin o el jbilo concernientes a sus asuntos internos se manifestaran en su estado de nimo, cualquiera sea la situacin en el mundo real. Pienso que estos chicos sufren ms a causa de la variabilidad en el estado de nimo de los adultos que por los altibajos de la guerra misma. Sera una tarea demasiado vasta enumerar aqu todos los tipos caracterolgicos, y adems innecesaria, puesto que lo dicho es suficiente para mostrar que el diagnstico del nio afecta al problema de la manera en que se presentan las noticias de guerra en las escuelas. EL TRASFONDO DE LAS NOTICIAS De lo dicho quizs resulte evidente que, al considerar este problema, debemos saber tanto como sea posible sobre las ideas y sentimientos que el nio ya posee naturalmente, es decir, el terreno sobre el que caern las noticias de guerra. Por desgracia, ello complica las cosas considerablemente, pero nada puede alterar el hecho de que la complejidad existe. Todos saben que al nio le preocupa un mundo personal, del cual es consciente slo en un grado limitado, y que requiere una cierta dosis de manejo. El nio tiene sus propias guerras personales, y si su comportamiento exterior est en conformidad con las normas civilizadas, ello slo se debe a un esfuerzo enorme y constante. Quienes lo olvidan se desconciertan ante los casos en que esa superestructura civilizada se derrumba, y ante las reacciones inesperadamente feroces provocadas por hechos muy simples.

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A veces se cree que los nios no pensaran en la guerra si no se les hablara de ella. Pero quien se tome la molestia de averiguar qu es lo que ocurre bajo la superficie de una mente infantil descubrir por s mismo que el nio ya sabe mucho sobre la codicia, el odio y la crueldad, as como sobre el amor y el remordimiento, el ansia de triunfar y la tristeza. Los nios pequeos comprenden muy bien las palabras "bueno y "malo", y no tiene sentido decir que para ellos esas ideas slo existen en la fantasa, ya que su mundo imaginario puede parecerles ms real que el exterior. Debo aclarar que me refiero a la fantasa en gran parte inconsciente, y no a los ensueos diurnos o la invencin de historias manejada conscientemente. Slo es posible llegar a comprender las reacciones de los nios ante la difusin de las noticias de guerra estudiando, en primer lugar (o por lo menos teniendo en cuenta), el mundo interior inmensamente rico de cada nio, que constituye el trasfondo de todo lo que incide sobre l desde la realidad externa. A medida que el nio madura, se torna cada vez ms capaz de distinguir la realidad externa o compartida de su propia realidad interna, y de permitir que una enriquezca a la otra. Slo cuando el maestro conoce realmente la personalidad del nio est en condiciones de hacer el mejor uso posible de la guerra y las noticias de guerra en la educacin. Puesto que, en la prctica, el maestro puede conocer al nio slo en un grado limitado, sera una buena idea permitir que los nios hagan otras cosas leer o jugar al domin- o que se alejen completamente cuando se difundan las noticias de guerra por la B.B.C. Me parece, por lo tanto, que esos boletines de guerra nos proporcionan una til oportunidad para iniciar el estudio de un enorme problema, y quiz nuestra primera tarea consista precisamente en comprender y reconocer su vastedad. Sin duda, el tema es digno de estudio pues, como muchos otros, nos lleva mucho ms all del proceso educativo diario, y llega hasta los orgenes de la guerra misma y a los aspectos fundamentales del desarrollo emocional del ser humano.

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4. LA MADRE DEPRIVADA
(Basado en una conferencia radial emitida en 1939, en momentos en que se proceda a la primera evacuacin)

El cuidado infantil tiene una significacin muy especial para los padres, y si se pretende comprender los problemas de las madres de nios evacuados, primero resulta necesario reconocer que los sentimientos concernientes a los nios en general no son los mismos que los sentimientos especiales que experimentan los padres hacia sus propios hijos. Lo que da sentido a la vida para muchos hombres y mujeres es la experiencia de la primera dcada de vida matrimonial, el periodo en que se construye una familia, y en que los nios necesitan todava esas contribuciones a su personalidad y carcter que los padres pueden hacer. Esto es vlido en general, pero sobre todo en el caso de quienes se ocupan personalmente del manejo de su casa, sin servicio domstico, y de aquellos cuya posicin econmica, o nivel cultural, impone un lmite a la cantidad y calidad de intereses y distracciones posibles. Para tales progenitores, renunciar al contacto permanente con sus hijos constituye sin duda una difcil prueba. Una madre dijo: "Renunciaramos a nuestros hijos por tres meses, pero, si es por ms tiempo, quizs incluso tres aos, qu sentido tiene la vida?" Y otra manifest: 'Todo lo que tengo ahora para cuidar es el gato, y mi nica distraccin es el bar.". Estos son pedidos de ayuda que no deberan desorse. La mayora de los relatos sobre padres cuyos hijos han sido evacuados no parecen captar esta simple verdad. Por ejemplo, se ha expresado la opinin de que las madres lo pasan muy bien, pues estn libres para flirtear, levantarse tarde, ir al cine, o trabajar y ganar dinero, a tal punto que seguramente no desean que sus hijos vuelvan. Sin duda existen casos que justifican tal comentario, pero ste no se aplica a la mayora de las madres; y a veces resulta vlido en la superficie, pero no lo es necesariamente en un sentido ms profundo, pues es bien sabido que una caracterstica de los seres humanos es mostrarse indiferentes ante la amenaza de un dolor que no pueden tolerar. Nadie sugerira que dar a luz y criar un nio es todo dulzura, pero la mayora de la gente no espera que la vida carezca de amargura; slo piden que la parte amarga sea la que ellos mismos han elegido. A la madre urbana se le pide, se le aconseja e incluso se la presiona para que renuncie a sus hijos. A menudo se siente casi atropellada, pues no puede comprender que la dureza de la exigencia surge de una realidad: el peligro de las bombas. Una madre puede mostrarse sorprendentemente sensible a la crtica; el sentimiento de culpa relativo a la posesin de hijos (o de cualquier cosa valiosa) es tan poderoso, que la idea de la evacuacin tiende en primer lugar a hacerla sentir insegura y dispuesta a hacer cualquier cosa que se le indique, sin tener en cuenta sus propios sentimientos. Uno puede imaginrsela diciendo: "S, por supuesto, llvenselos, yo nunca fui digna de ellos; los bombardeos no son el nico peligro, yo misma no puedo proporcionarles el hogar que deberan tener". Por supuesto, no siente esto conscientemente, slo se siente confusa o aturdida. Por sta, y por otras razones, el sometimiento inicial frente al plan de no puede ser duradero. Eventualmente las madres se recuperan del choque, y entonces se necesita un largo proceso para que el sometimiento se transforme en cooperacin. A medida que pasa el tiempo la fantasa cambia, y lo real se torna gradualmente claro y definido. Si uno intenta colocarse en el lugar de la madre, se plantea de inmediato esta pregunta: por qu, en realidad, se aleja a los nios del riesgo de los ataques areos a un precio tan alto y causando tantas dificultades? por qu se pide a los padres que hagan semejante sacrificio? 25

Hay varias respuestas. O bien los padres mismos realmente desean alejar a sus hijos del peligro, cualesquiera sean sus propios sentimientos, de modo que las autoridades slo actan en nombre de los padres, o bien el Estado atribuye ms valor al futuro que al presente, y ha decidido hacerse cargo del cuidado y el manejo de los nios, sin tener para nada en cuenta los sentimientos, deseos y necesidades de los padres. Como es natural en una democracia, se ha tendido a considerar como vlida la primera alternativa. A ello se debe que la evacuacin haya sido voluntaria, y que se haya permitido que fracasara hasta cierto punto. De hecho, hubo incluso algn intento, aunque no muy entusiasta, por comprender el punto de vista de la madre. Conviene recordar que los nios son criados y educados no slo para que lo pasen bien, sino tambin para ayudarlos a crecer. Algunos de ellos se convertirn a su vez en progenitores. Resulta razonable afirmar que los padres son tan importantes como los nios, y que es sentimental suponer que los sentimientos de los padres deben sacrificarse necesariamente por el bienestar y la felicidad de los hijos. Nada puede compensar a un progenitor corriente por la prdida de contacto con un hijo y la falta de responsabilidad por su desarrollo corporal e intelectual. Se afirma que la vastedad del problema y de la organizacin requerida para efectuar la evacuacin en masa es lo que limita la participacin de los padres en cosas tales como la eleccin de hospedaje. La mayora de los padres pueden aceptar este argumento. Con todo, el propsito de mi artculo es sealar que por mucho que las autoridades intenten establecer reglas y normas de aplicacin general, la evacuacin sigue siendo un asunto que involucra un milln de problemas humanos individuales, todos distintos entre s, y todos de vital importancia para alguien. Por ejemplo, una madre puede conocer muy bien los problemas de la evacuacin y estar al tanto de sus mltiples dificultades, pero eso no la ayudar a tolerar la prdida de contacto con su propio hijo. Los nios cambian rpidamente. Al cabo de los aos que esta guerra puede durar, muchos ya no sern nios y todos los bebs de hoy habrn salido de la etapa de rpido desarrollo emocional para pasar a la de un desarrollo intelectual y emocional ms pausado. No tiene sentido hablar de postergar el momento de llegar a conocer a un nio, sobre todo si es pequeo. Adems, las madres saben una cosa que quienes no estn cerca del nio tienden a olvidar: el tiempo mismo es muy distinto segn la edad a la que se tenga la experiencia de l. Un da feriado puede pasar casi desapercibido para los adultos, en tanto que les parecer a los nios un enorme trozo de vida, y es casi imposible hacer sentir a un adulto la enormidad de tiempo que tres aos significan para un nio evacuado. Realmente es una gran proporcin de lo que el nio conoce de la vida, equivalente quizs a veinticinco aos de vida para un adulto de 40 50 aos. El reconocimiento de este hecho torna a una mujer aun ms ansiosa ante la posibilidad de perder su oportunidad de ser madre. Por lo tanto, la investigacin de todos los detalles del problema de la evacuacin pone de manifiesto problemas individuales que son importantes, incluso urgentes, a su manera. Partiendo ahora de la base de que los deseos de los padres estn representados por las autoridades que actan as en nombre de aqullos, resulta posible comprender cules son las complicaciones que probablemente sobrevendrn. Mucha gente, incluyendo a los mismos padres, cree que todo estara bien si se cuidara eficazmente de sus hijos; que stos, si estuvieran bastante desarrollados emocionalmente como para soportar la separacin, podran en realidad beneficiarse con el cambio; sin duda los nios haran la experiencia de vivir en un hogar distinto, ampliaran sus intereses, y quiz tendran un contacto con la vida de campo del que suelen carecer los nios urbanos e incluso los suburbanos. 26

No tiene sentido negar, sin embargo, que la situacin es compleja y que de ningn modo puede confiarse en que los padres se sientan seguros en cuanto al bienestar de sus hijos. Hay una historia antigua y conocida, pero que rara vez deja de perturbar y sorprender a quienes tienen a su cargo nios ajenos. Los padres suelen quejarse por el tratamiento que sus hijos reciben mientras estn lejos del hogar, y creen todo lo que un nio puede inventar en cuanto a malos tratos y, sobre todo, a mala alimentacin. El hecho de que al salir de una institucin para convalecientes un nio regrese al hogar en ptimo estado de salud, no impide que la madre presente una queja en el sentido de que su nio ha sido descuidado. Cuando se investigan tales quejas, rara vez se descubren fallas reales; son previsibles quejas similares en el caso de los hogares a los que se enva a los nios evacuados, y resultaran bastante naturales si se tienen en cuenta las dudas y los temores de las madres. Es de suponer que una madre sentir antipata por toda persona que descuide a su hijo, pero es igualmente razonable suponer que experimentar esa misma antipata por quien cuida de su hijo mejor que ella misma, pues ese tipo de cuidado despierta su envidia o sus celos. Es su hijo y, simplemente, ella quiere ser la madre de su propio hijo. No es difcil imaginar lo que ocurre. Un nio regresa al hogar despus de sus vacaciones y pronto capta una atmsfera de tensin en cuanto se le pregunta sobre algn detalle. Te daba la seora Fulana un vaso de leche antes de dormirte?" El nio puede sentir alivio al contestar que no y complacer as a su madre sin tener que mentir. El nio se ve envuelto en un conflicto de lealtades, y se siente desconcertado. Qu es mejor, estar en casa o lejos de ella? En algunos casos, la defensa contra ese mismo conflicto ha sido preparada mediante un rechazo de la comida en el hogar, en el campo, durante los primeros y los ltimos das de su estada all. Si la madre muestra considerable alivio, el nio siente la tentacin de agregar unos pocos detalles fabricados por su imaginacin. La madre comienza entonces a pensar realmente que ha habido un cierto descuido, y presiona al nio para obtener ms informacin. La tensin crece cada vez ms, y el nio prcticamente no se atreve a examinar sus propias afirmaciones anteriores. Es menos peligroso aferrarse a unos pocos detalles y repetirlos cada vez que surge el tema. Y as la desconfianza de la madre aumenta, hasta que termina por presentar una queja. Esta difcil situacin tiene dos orgenes; el nio siente que sera desleal contar que ha estado alegre y bien alimentado, y la madre abriga la esperanza de que su competidora no pueda ni siquiera compararse con ella. Hay momentos en que resulta fcil establecer un crculo vicioso de desconfianza por parte del progenitor real y de resentimiento por parte de la madre circunstancial. Cuando pasa ese momento, queda abierto el camino para la amistad y la comprensin entre esas rivales en potencia. Todo esto quiz le parezca muy absurdo a un observador, que puede darse el lujo de ser razonable, pero la lgica (o el razonamiento que niega la existencia o la importancia de los sentimientos y conflictos inconscientes) no basta cuando una madre debe separarse de su hijo. Aunque una madre deprivada desee realmente cooperar con el plan de evacuacin, tales sentimientos y conflictos inconscientes deben tenerse en cuenta. Entre un momento de desconfianza y otro, las madres tienden con igual facilidad a sobrestimar la bondad y la confiabilidad de los hogares circunstanciales, y a creer que sus hijos estn a salvo y bien cuidados sin conocer los hechos reales. As trabaja la naturaleza humana. Probablemente nada despierte tanto los celos maternos como el cuidado excepcional brindado a su hijo. Puede ocultar sus celos incluso de s misma, pero as como tiene razones para preocuparse por la posibilidad de que descuiden a su hijo, tiene iguales motivos de preocupacin en el sentido de que su hijo se acostumbre a situaciones que no pueden mantenerse a su regreso. Ello ocurre sobre todo cuando esa situacin es slo un poco mejor que la hogarea, pues si su alojamiento temporario es en un castillo, toda la experiencia ingresa al mundo de los sueos. El siguiente incidente revela la forma en que las pequeas cosas pueden magnificarse. 27

Una madre se quej de una madre circunstancial, y result que la queja consista tan slo en que esta ltima era generosa y propietaria de una confitera, mientras que la madre verdadera no slo careca de los medios para comprar al nio muchas golosinas, sino que tambin se las limitaba por temor a que se le arruinara la dentadura. Estos problemas no son distintos de los de la vida diaria. Cuando un pariente o un amigo se muestra muy generoso con un nio, la madre sufre al verse obligada a adoptar un papel estricto e incluso cruel, y la situacin hogarea suele aliviarse cuando el nio encuentra una actitud firme en otra parte. Es obvio que no resulta prudente enterar a una madre de la maravillosa comida que el nio recibe en otro lado, y de todas las otras ventajas especiales que el hogar temporario puede tener con respecto al verdadero. Tampoco tiene sentido decir (sobre todo cuando es cierto) que el nio es ms feliz en aqul que en ste. De hecho, puede haber mucho de oculta sensacin de triunfo en tales comentarios. Con todo, los padres esperan informes y, sin duda, deben recibirlos, escritos sin intencin de triunfo y con el objeto de permitirles seguir compartiendo la responsabilidad por el bienestar de sus hijos. Si no se mantiene el contacto, la imaginacin comienza a suplir los detalles sobre la base de la fantasa. En un estudio ms detallado de la madre deprivada, es necesario ir ms all de lo que cabe suponer que ella sepa sobre s misma. Algo importante que se debe tener en cuenta es que una madre no slo desea tener hijos, sino que los necesita. Cuando comienza a formar una familia, la madre organiza sus ansiedades, as como sus intereses, a fin de movilizar todo lo posible su impulso emocional con vistas a ese fin. Considera valioso verse permanentemente molestada por las ruidosas necesidades de sus hijos, y esto es cierto aunque se queje abiertamente de que sus lazos familiares son una molestia. Quiz nunca haya pensado en este aspecto de su experiencia maternal hasta que, cuando los chicos ya no estn, se encuentra por primera vez poseedora de una cocina tranquila, al mando de un navo sin tripulacin. Aunque su personalidad tenga la flexibilidad suficiente como para permitirle adaptarse a esa nueva situacin, este desplazamiento de sus intereses requiere tiempo. Quiz se tome unas breves vacaciones de sus hijos sin necesidad de reorganizar sus intereses vitales; pero hay un perodo ms all del cual no puede continuar sin tener algo o alguien que le parezca digno de cuidar, e incluso digno de su fatiga y cansancio; tambin comienza a buscar alguna otra manera de ejercer poder en forma til. En las situaciones corrientes, la madre se acostumbra gradualmente a intereses nuevos a medida que los hijos crecen, pero en la poca actual de guerra se pide a las madres que pasen por este difcil proceso en unas pocas semanas. No es de extraar que a menudo fracasen y lleguen a deprimirse o bien insistan absurdamente en el retorno de sus hijos. Este mismo problema presenta otro aspecto. Las madres pueden tener una dificultad similar para recibir a sus chicos de vuelta, despus de haber reorganizado sus intereses y ansiedades para hacer frente a la experiencia de la paz y la tranquilidad hogareas. Tambin aqu es necesario tener en cuenta el factor tiempo. Esta segunda reorganizacin puede resultar ms difcil que la primera, porque despus del regreso de los chicos habr un perodo, por breve que sea, en el que la madre deber fingir ante sus hijos que est preparada para ellos, y que los necesita tanto como antes de su alejamiento; y tendr que fingir porque, al principio, no se sentir en condiciones de recibirlos. Necesita tiempo para adaptar sus pensamientos, as como los arreglos exteriores en el hogar a su regreso. En primer lugar, los nios realmente han cambiado, son mayores y han tenido nuevas experiencias; y tambin ella ha tenido toda clase de ideas sobre ellos mientras estuvieron lejos, y necesita vivir con ellos algn tiempo antes de llegar a conocerlos tal como realmente son. Ese temor a tener que hacer una adaptacin profunda y penosa, con el riesgo de fracasar en el intento, impulsa a las madres a arrancar a sus hijos de los hogares circunstanciales, cualesquiera sean los sentimientos de quienes han hecho todo lo posible por el bien de esos 28

nios. Es como si las madres participasen en un juego en el que hubieran sido robadas y en el que su claro deber consiste en rescatar a los nios de manos de una bruja; como salvadoras vuelven a sentirse seguras de la existencia y de la fuerza de su propio amor. Tambin habra que describir las actitudes especiales de madres ms anormales. Hay un tipo de madre que piensa que su hijo slo es bueno cuando ella lo controla personalmente. Incapaz de reconocer las cualidades positivas innatas del nio, previene a los futuros padres circunstanciales en cuanto a las posibles dificultades, y queda atnita cuando se entera de que el nio se comporta normalmente. Hay otro tipo de madre que habla mal de su hijo, tal un artista se muestra despectivo para con su obra y es, por lo tanto, la persona menos indicada en el mundo para venderla. Esa madre, como el artista, teme tanto el elogio como la crtica, y evita esta ltima mediante la propia subestimacin de su obra. RESUMEN Dentro de los lmites de este artculo, he tratado de mostrar que cuando un nio es alejado de sus padres surgen sentimientos muy intensos. Quienes se ocupan de los problemas relativos a la evacuacin de nios deben tener en cuenta los problemas de las madres tanto como los de las madres circunstanciales, si aspiran a comprender las consecuencias de lo que hacen. Cuidar de nios ajenos puede ser una tarea difcil y exigente, y puede vivirse como una misin de guerra. Pero el simple hecho de verse privado de los propios hijos es una misin de guerra muy poco satisfactoria, que no puede atraer a progenitor, y que solo puede tolerarse si se aprecia debidamente las posibilidades de peligro. Por esa razn es necesario hacer un verdadero esfuerzo por descubrir cmo se siente una madre privada de su hijo.

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5. EL NIO EVACUADO
(Conferencia radial destinada a los padres circunstanciales de nios evacuados, 1945)

Parece que hubiera transcurrido muy largo tiempo desde la primera evacuacin, y cabe suponer que los problemas agudos vinculados con ella se han resuelto por s solos en la mayor parte de los casos. Pero quiero recordarles algunas de nuestras experiencias y referirme sobre todo a los padres circunstanciales. No sera raro que una muy necesaria comprensin del cuidado infantil llegara a difundirse como consecuencia de lo que esa gente ha vivido. Casi todos los hogares de Gran Bretaa se vieron afectados por la evacuacin, y sin duda toda mujer ha tenido su propia historia de evacuacin que resume su experiencia y su punto de vista con respecto a este asunto. Me parece que sera de lamentar que toda esa experiencia se desperdiciara. Me referir principalmente a quienes lograron mantener a sus pequeos evacuados durante algunos aos, porque pienso que ustedes son quienes ms pueden beneficiarse con cualquier intento por poner en palabras lo que han estado haciendo. Supongo que cuando las cosas anduvieron bien, ustedes pensaron que haban sido afortunados en cuanto al nio que les toc. El nio o la nia tena una cierta medida de confianza en la gente. Ustedes deban trabajar con ese material; es imposible tener xito en esta tarea si el nio no colabora porque es demasiado enfermo, demasiado inestable mentalmente, o demasiado inseguro como para encontrar algo bueno en lo que ustedes tienen para ofrecerle. Se les envi a un nio que ya haba iniciado satisfactoriamente su desarrollo emocional. Eso ocurri antes de que ustedes lo recibieran en su casa y, si lo han tenido con ustedes durante un largo perodo, significa que permitieron que el desarrollo de su personalidad continuara, tal como permitieron que su cuerpo siguiera creciendo al proporcionarle alimento. El cuidado corporal de un nio es algo muy importante. Mantener a un nio sano y libre de enfermedad fsica es algo que necesita vigilancia constante, y en el curso de un largo perodo de evacuacin debe haber habido ocasiones en que ustedes tuvieron que asumir responsabilidad por alguna enfermedad corporal, cosa que resulta mucho ms difcil cuando no se trata de un hijo propio. Ustedes cuidaron del cuerpo del nio; pero la evacuacin hizo comprender a muchos que eso es slo una parte de algo ms vasto: el cuidado del nio ntegro, que es un ser humano con una constante necesidad de amor y de comprensin. La cuestin es que ustedes han hecho mucho ms que proporcionar alimento, ropa y calor. Pero ni siquiera esto bastaba. El nio vena de un hogar, y ustedes lo recibieron en su hogar. Y en el hogar parece subyacer la idea de amor. Es posible que alguien ame a un nio y, no obstante, fracase, el nio no tiene la sensacin de estar en un hogar. Creo que lo importante aqu es que, cuando uno le da un hogar a un nio, le proporciona un pequeo fragmento del mundo que el nio puede comprender y en el que puede creer, en los momentos en que falta amor. Pues a veces es forzoso que falte amor, por lo menos superficialmente. Hay ocasiones, cada tanto, en que el nio irrita, hace enojar, y se gana una palabra colrica, y es por lo menos igualmente cierto que los adultos, incluso los mejores, estn a veces de mal humor e irritables, y durante un buen rato no puede confiarse en que ellos manejen una situacin con espritu de justicia. Si existe una sensacin de hogar, la relacin entre un nio y los adultos puede sobrevivir a largos perodos de incomprensin. De modo que puedo suponer que si han conservado a un nio evacuado durante largo tiempo, significa que lo han instalado en su hogar, lo cual es algo muy distinto de dejarlo estar en su casa, y el nio ha respondido y ha usado ese hogar como tal. El nio lleg a creer en ustedes, y gradualmente pudo colocar en ustedes parte de sus sentimientos hacia la madre, de modo que, en cierto sentido, se convirtieron temporariamente en la madre del nio. Para lograr eso, deben haber encontrado alguna manera de manejar la muy difcil relacin con la madre real, y habra que otorgar algo as como la Medalla del Rey Jorge a los padres y padres circunstanciales que lograron 30

entenderse, e incluso entablar amistad, frente a tantas causas posibles de incomprensin mutua. Y qu decir del nio que se vio tan repentinamente desarraigado, aparentemente expulsado de su propio hogar y alojado entre extraos? No es sorprendente que necesitara una comprensin especial. Al principio, cuando se alejaba a los nios de las zonas de peligro, por lo comn los acompaaba una maestra que ya los conoca bien. Esa maestra constitua un lazo con la ciudad natal, y en la mayora de los casos se estableci un vnculo entre los nios y la maestra mucho ms fuerte que el que suele existir en la relacin corriente maestra-alumno. Es casi imposible pensar en el primer proyecto de evacuacin sin la colaboracin de esas maestras, pero todava no se ha escrito la historia completa de esos intensos y, en cierto sentido, trgicos das de evacuacin. Tarde o temprano todo nio tena que aceptar los hechos, aceptar que estaba lejos del hogar y solo. Lo que ocurra en ese momento dependa de la edad del nio, as como de la clase de criatura que era y de la clase de hogar de donde provena, pero en esencia todos deban enfrentar el mismo problema: aceptaban el nuevo hogar, o bien se aferraban a la idea de su propio hogar y trataban a su nuevo domicilio como un lugar donde deban permanecer durante unas vacaciones bastante prolongadas. Muchos nios aceptaron la situacin y parecieron no presentar ningn problema, pero quiz sea posible aprender ms de las dificultades que de los xitos fciles. Por ejemplo, dira que el nio que se adapt de inmediato, y que nunca pareci preocuparse por su hogar, no haba resuelto necesariamente bien las cosas. Podra muy bien tratarse de una aceptacin nada natural de las nuevas condiciones, y en algunos casos esa falta de nostalgia demostr finalmente ser una trampa y una ilusin. Es tan natural que un nio sienta que su propio hogar es mejor y que lo que cocina su propia madre es lo nico digno de comerse! La mayor parte de las veces, ustedes comprobaron que el nio a su cuidado necesitaba un largo tiempo, quiz muy largo, para adaptarse. Sugiero que esto era deseable. Se necesitaba tiempo. El nio se mostr francamente angustiado con respecto a su hogar y a sus padres, y sin duda tena buenos motivos para estarlo ya que el peligro para el hogar era real y bien conocido, y a medida que las historias de bombardeos comenzaron a circular, los motivos de preocupacin aumentaron. Los nios procedentes de reas bombardeadas no se conducan exactamente igual que los lugareos, ni intervenan en todos los juegos; tendan a mantenerse aparte, a vivir de las cartas y los paquetes que llegaban del hogar, y de las visitas ocasionales, visitas que a menudo provocaban tantos trastornos que los padres circunstanciales deseaban muchas veces que no fueran tan frecuentes. Las cosas no eran tan agradables cuando los chicos se comportaban en esta forma, se negaban a comer y estaban taciturnos casi todo el tiempo, soando con volver a su hogar y compartir los peligros de sus padres, en lugar de disfrutar de los beneficios de la vida en el campo. En realidad, todo esto no era malsano, pero para comprenderlo debemos ahondar nuestro anlisis. La preocupacin real por las bombas no era todo. Un nio tiene slo una capacidad limitada para mantener viva la idea de alguien amado cuando no tiene oportunidad de ver y hablar a esa persona, y en ello radica la verdadera dificultad. Durante algunos das o semanas todo anda bien, y luego el nio descubre que ya no puede sentir que su madre es real, o bien conserva la idea de que su padre, o sus hermanos, sufrirn algn dao. Esta es la idea que tiene en la mente. Tambin tiene toda clase de sueos relativos a luchas terrorficas, que revelan los intensos conflictos de su mente. Y peor aun, despus de un tiempo puede descubrir que ya no tiene sentimientos intensos de ningn tipo. Toda su vida ha tenido intensos sentimientos de amor, y ha llegado a confiar en ellos, a darlos por sentados, a sentirse fortalecido por ellos. De pronto, en tierra desconocida, se encuentra sin el apoyo de ningn sentimiento intenso, y eso lo aterroriza. No sabe que se recuperar si puede esperar. Quizs haya algn osito, una mueca o alguna ropa rescatada del hogar, hacia los cuales 31

pueda seguir experimentando algunos sentimientos, y entonces ese objeto adquiere tremenda importancia para l. Esa amenaza de perder los sentimientos, que surge en los nios alejados durante mucho tiempo de todo lo que aman, da origen a menudo a peleas. Los nios comienzan a buscar dificultades, y cuando alguien se enoja sienten un genuino alivio; pero ese alivio no es duradero. Durante la evacuacin, los nios han tenido que pasar por estos angustiosos perodos de duda e incertidumbre, imposibilitados de regresar al hogar, y debe recordarse que no estaban pupilos en una escuela, de la cual regresaran a su casa para las vacaciones. Deban encontrar un nuevo hogar lejos del hogar. Ustedes, como custodios de los nios, debieron hacer frente a toda clase de sntomas de esa angustia, incluyendo algunos muy conocidos, como mojarse en la cama, dolores y malestares de uno u otro tipo, irritaciones de la piel, hbitos desagradables, incluso el de golpearse la cabeza, cualquier cosa que permitiera al nio recuperar su sentido de la realidad. Si uno reconoce la angustia que subyace en esos sntomas, puede comprender cun intil resulta castigar a un nio por ellos; siempre es mejor ayudarlo demostrndole amor y una comprensin imaginativa. Fue sin duda entonces cuando ese nio evacuado pudo dirigir su mirada hacia ustedes y su hogar, que por lo menos era real para l. Sin ustedes, como sabemos por todos los fracasos, habra tenido que regresar a su hogar a enfrentar un peligro real, o bien su desarrollo mental se habra trastornado y distorsionado, con muchas probabilidades de sufrir alteraciones serias. Fue entonces cuando ustedes le hicieron un gran favor. Hasta ese momento el nio haba estado tratando de conocerlos, acostumbrndose a la nueva casa, comiendo la comida que ustedes le daban. Ahora acuda a ustedes en busca de amor y de la sensacin de ser amado. En esa posicin frente al nio, ustedes eran no slo las nicas personas que hacan algo por l, sino que tambin estaban all para comprenderlo y ayudarlo a mantener vivo el recuerdo de su propia familia. Tambin estaban all para recibir sus intentos de dar algo a cambio de lo que estaba recibiendo, y eran necesarios para proteger al nio en esa relacin atemorizante con el mundo bastante extrao que lo rodeaba all y en la escuela, donde los otros chicos no eran siempre demasiado cordiales. Supongo que tarde o temprano adquiri la confianza necesaria en el hogar, y en la forma en que ustedes lo dirigan, como para poder darlo por sentado y luego, por fin, sentirse un miembro de la familia, un nio del pueblo igual que los otros, que incluso usaba el dialecto local. Muchos llegaron incluso a enriquecerse con esas experiencias, pero ello se produjo como una culminacin de una compleja serie de acontecimientos en la que ms de una vez podra haberse producido un fracaso. Y aqu estn ustedes ahora, con un nio a su cuidado que ha utilizado lo mejor que ustedes pudieron darle, y deberan saber que todos reconocen que lo que ustedes han hecho no fue simple ni fcil, sino el resultado de un cuidadoso proceso. Tiene esto algn otro valor, aparte del bien hecho a un nio? Sin duda algo valioso que puede obtenerse de la evacuacin (cosa muy trgica en s misma) es que todos los que han logrado mantener consigo un nio evacuado han llegado a comprender las dificultades, as como las recompensas, inherentes al cuidado de hijos ajenos, y pueden ayudar ahora a quienes estn haciendo lo mismo. Siempre hubo nios abandonados y siempre ha habido padres adoptivos que hicieron el tipo de trabajo que ustedes han estado realizando, y con gran eficacia. Cuando se trata del cuidado total de un nio, la experiencia es lo nico que cuenta, y si cada uno de ustedes ha podido, mediante su xito con un nio evacuado, convertirse en un vecino comprensivo de un padre adoptivo en el perodo de posguerra, creo que la tarea de todos ustedes no habr concluido cuando esos nios evacuados regresen a sus verdaderos hogares.

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6. EL RETORNO DEL NIO EVACUADO


(Conferencia radial, 1945) Me he referido ya al nio evacuado, y he tratado de mostrar que en los casos en que la evacuacin constituy un xito, ello nunca fue por casualidad, sino que signific en todos los casos un logro. Como seguramente ya lo suponen, no es probable que yo afirme que el retorno del nio evacuado es un asunto simple y directo. Sin duda, no puedo decirlo porque no lo creo. El retorno del nio que ha estado durante largo tiempo lejos de su hogar es algo sobre lo cual vale la pena reflexionar, porque un manejo poco cuidadoso en el momento crtico puede ser causa de mucha amargura. Permtaseme decir, sin embargo, que respeto los sentimientos de quienes prefieren no reflexionar sobre las cosas. Se manejan mejor con la intuicin, y cuando hablan sobre lo que quiz debern enfrentar la semana siguiente, pierden su espontaneidad, si es que no se atemorizan, ante los posibles peligros que prevn. Adems, si el hablar constituye un sustituto de la accin o el sentimiento, entonces incluso es peor que intil. Sin duda, hay personas que desean ampliar sus experiencias hablando y escuchando, y a ellos estn dirigidas estas palabras. Como de costumbre, la dificultad radica en saber por dnde comenzar: hay tantas clases distintas de nios, de hospedajes transitorios y de hogares! En un extremo encontramos nios que simplemente volvern a casa y se adaptarn fcilmente, mientras que, en el otro extremo, tendremos nios que se han adaptado tan bien a sus hogares circunstanciales que el retorno al propio significar un verdadero choque. Entre ambos extremos est toda la gama de los problemas. Como no puedo describirlos todos, debo tratar de llegar a la esencia del asunto. Desde luego, la evacuacin ya ha terminado para gran cantidad de criaturas. Lo que yo pueda decir quedara ms claro si lo expresaran quienes han vivido esa experiencia. Mi propsito es transmitir algunos resultados de esas experiencias a quienes todava no han recuperado a sus hijos. Me parece estar en lo cierto al afirmar que renovar la vinculacin con los propios hijos no es por cierto nada sencillo. El problema se simplifica cuando los padres han podido establecer y mantener relaciones amistosas con la familia que cuid del nio. Esto nunca es fcil. Que los propios hijos sean objeto de excelentes cuidados a veces es tan difcil de soportar como el hecho de que un extrao los descuide. Incluso resulta una verdadera tortura cuando se ha sido una buena madre, y llega el momento en que se comprueba que el hijo desea quedarse con una mujer que es una desconocida, y cuya manera de cocinar le encanta al nio. Pero, a pesar de todo esto, algunos progenitores lograron hacerse amigos de sus representantes en los afectos del nio fuera del hogar. Y si ello signific tambin que esas personas a menudo le hablaban al nio de sus padres, de sus hermanos y hermanas, todo ha sido incluso ms fcil. Me encuentro con nios que no pueden recordar cmo son sus madres, y que slo recuerdan con dificultad los nombres de sus hermanos y hermanas. Quiz durante largos aos nadie se preocup por hablarles de sus seres ms prximos y queridos, y la vida pasada de esos nios, as como los recuerdos del hogar, quedaron encerrados en su interior. En algunos casos, se ha llevado a cabo durante casi todo el tiempo una especie de preparacin para el retorno, pero en otros casos nada de esto ha ocurrido. De cualquier manera, las dificultades principales son las mismas, y derivan de que cuando la gente se separa no sigue viviendo con vistas al reencuentro, y sin duda nadie deseara que as fuera. Si la gente no contara con la capacidad de recuperarse de las separaciones dolorosas, por lo menos en alguna medida, quedara paralizada. Ya dije que la capacidad de un nio para mantener viva la idea de alguien a quien ama, cuando no tiene contacto con esa persona, es limitada. Lo mismo puede decirse de los progenitores y de todos los seres humanos, en cierta medida. En este sentido, las madres 33

tuvieron casi tantas dificultades como sus hijos. Pronto comenzaron a sentir dudas sobre aqullos, a temer que estuvieran en peligro, o enfermos, o tristes, o incluso que fueran objeto de malos tratos, al margen de la justificacin real que haba para sustentar tales ideas. Es natural que la gente necesite ver a las personas que ama y estar cerca de ellas, o bien preocuparse por ellas. En la situacin corriente, con los hijos en el hogar, cuando una madre est preocupada le basta con llamarlos, o bien esperar hasta la prxima comida, y el hijo por el que ella se preocupa aparece y le da un beso tranquilizador. El contacto estrecho entre las personas tiene su utilidad, y cuando se ve sbitamente interrumpido, la gente, nios o adultos, experimenta temores y dudas y sigue sufriendo hasta que se produce la recuperacin. Recuperacin significa que, con el correr del tiempo, la madre deja de sentirse responsable de su hijo, por lo menos en una medida considerable. Eso es lo ms espantoso de todo: la evacuacin oblig a los padres a dejar de preocuparse por sus propios hijos. Si se aferraban a un nio y trataban de mantener vigente su responsabilidad hacia l cuando se encontraba a muchos kilmetros de distancia, es probable que su vida fuera un infierno y que adems debilitara con ello el sentido de responsabilidad que se desarrollaba en los padres circunstanciales, quienes tenan la ventaja de estar en contacto con el nio. Imaginen el conflicto en la mente de un buen progenitor comn en esos momentos! A la madre no le quedaba ms recurso que llenar su vida con otros intereses; quiz comenz a trabajar en una fbrica o se dedic a actividades de defensa civil, o desarroll una vida privada que le permiti olvidar su profundo dolor. Adems de preocuparse por sus hijos, a menudo se angustiaba por su esposo en el frente de batalla, y deba encontrar la manera de manejar sus instintos frente a la prolongada ausencia de marido. En comparacin con todo esto, qu poco importante parece el estallido de una bomba! Los nios partieron y crearon as un gran vaco, pero con el correr del tiempo esa brecha se fue cerrando y el vaco comenz a olvidarse. El tiempo cura cualquier dolor y, aunque de mala gana, los padres comienzan a descubrir nuevos intereses. Como ya dije, muchas mujeres empezaron a trabajar, y otras tuvieron ms hijos. Incluso s de algunas que tenan dificultad para recordar cmo eran sus chicos. Si no se escriben cartas con frecuencia, es muy difcil seguir el rastro de media docena de chicos desparramados por todo el pas y que posiblemente cambien de domicilio con cierta frecuencia. Lo que quiero decir ahora es que cuando los nios regresan a casa no siempre llenan fcilmente el vaco que crearon al partir, por la sencilla razn de que ese vaco ya no existe. La madre y el nio pudieron arreglrselas a pesar de la separacin, y cuando se encuentren tendrn que comenzar desde el principio a conocerse. Este proceso lleva tiempo, y es necesario darle tiempo. Es intil que la madre se precipite hacia el nio y le arroje los brazos al cuello sin averiguar primero si el nio est en condiciones de responder con sinceridad. Las criaturas pueden ser brutalmente sinceras, y la frialdad es muy dolorosa. Por otro lado, si se les da tiempo, los sentimientos pueden desarrollarse en forma natural, y una madre puede verse repentinamente gratificada por un abrazo genuino, que vali la pena esperar. La casa sigue siendo el hogar del nio y creo que ste se alegrar despus de un tiempo de haber vuelto, si la madre sabe esperar. En los dos o tres aos de separacin, tanto la madre como el nio han cambiado, sobre todo el nio, para quien tres aos de vida es una eternidad. Resulta trgico pensar que tantos progenitores hayan tenido que perderse esa experiencia tan fugaz, la infancia de sus propios hijos. Al cabo de tres aos el nio es la misma persona, pero ha perdido todos los rasgos que caracterizan a una criatura de 6 aos, porque ahora tiene 9. Y entonces, desde luego, aunque el hogar haya escapado a la destruccin de los bombardeos, aunque sea exactamente igual al que el nio dej, le parece mucho ms pequeo, porque l es mucho ms grande. A esto se agrega que puede haber residido en una casa mucho ms amplia que la propia en la ciudad, y que quizs haya tenido un jardn, o incluso una granja, por la que poda correr todo lo que quisiera y donde el nico lmite era no espantar a las vacas mientras se las ordeaba. Debe ser difcil regresar de una granja a un departamento de una o dos habitaciones en un edificio. Con 34

todo, creo realmente que casi todos los nios prefieren estar en su propia casa, y se adaptarn a ella si se les da tiempo. Durante los perodos de espera puede haber muchas protestas. A una madre siempre le parecer que cuando su hijo se queja est haciendo una comparacin entre ella y quienes lo cuidaron. El nio muestra, por el tono de su voz, que algo lo decepciona. Conviene recordar que por lo comn no compara su hogar actual con el anterior, sino que compara el hogar que encuentra con el que haba construido en su imaginacin mientras estaba lejos. Durante los perodos de separacin se recurre mucho a la idealizacin, y esto es tanto ms cierto cuanto ms completa es la desunin. He comprobado que los nios y las nias que han tenido tan malos hogares que fue necesario proporcionarles cuidado y proteccin especiales, por lo comn imaginan que en alguna parte los aguarda un hogar maravilloso, con tal de que sepan encontrarlo. Este es el principal motivo por el que tienden a escaparse: tratan de encontrar su hogar. Comprenden ahora que si bien una de las funciones de un verdadero hogar consiste en proporcionar algo positivo en la vida del nio, otra de sus funciones es corregir la imagen del nio, mostrndole las limitaciones de la realidad? Cuando el nio regresa al hogar con sus expectativas fantsticas tiene que experimentar una decepcin, pero al tiempo redescubre que realmente tiene un hogar propio. Tambin esto lleva tiempo. De modo que cuando los nios se quejan despus de su retorno, a menudo muestran que mientras estuvieron lejos, construyeron un hogar mejor en su imaginacin, un hogar que no les negaba nada, que no tena problemas econmicos ni de espacio; de hecho, un hogar al que slo le faltaba una cosa: realidad. El hogar real tiene tambin sus ventajas, sin embargo, y los nios resultarn gananciosos si pueden llegar a aceptarlo tal como es. El retorno del nio evacuado es una parte importante de la experiencia de la evacuacin, y nada sera ms desalentador para quienes se han preocupado por hacer de ella un xito que una negligencia en la ltima etapa. Sin duda, habra que facilitar a cada nio el regreso al hogar, y para ello debera haber alguien responsable que conozca al nio, a los progenitores circunstanciales y al verdadero hogar. A veces el regreso a casa un da lunes resulta desastroso, mientras que el mircoles todo anda bien. Quiz la madre est enferma, o haya un nuevo beb en la casa, o los albailes no hayan terminado de arreglar el techo y las ventanas, y un mes o dos ms tarde la diferencia sera enorme. En ms de un caso el nio regresa al hogar pero necesita una supervisin experta durante un perodo, y aun entonces puede ser necesario que viva algn tiempo en un albergue, donde puede contar con manejo experimentado; sobre todo teniendo en cuenta que los hombres no han regresado todava al hogar, y un hogar sin padre no es lugar adecuado para un nio vivaz ni para una adolescente. Por ltimo, no debemos olvidar que para los nios con madres difciles la evacuacin ha sido algo as como un regalo del cielo. Para esos nios, el retorno al hogar significa un retorno a la tensin. En un mundo ideal, seguramente se les podra prestar alguna ayuda a esos nios despus de su regreso. Ser maravilloso saber que los nios de las grandes ciudades estn de vuelta en sus hogares, y yo personalmente me alegrar de ver las calles y los parques otra vez llenos de chicos, que regresan a su casa despus del colegio y que duermen en la casa de sus propios padres. Entonces ser necesario intensificar la educacin, y cuando los hombres y las mujeres vuelvan del combate habr boy scouts y girl guides, y picnics y campamentos de vacaciones. Pero en todos los casos hay un momento que es el del regreso, y me gustara sentir que he expresado claramente mi idea de que la renovacin del contacto lleva tiempo, y que el manejo de cada retorno debe ser supervisado en forma personal.

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7. EL REGRESO AL HOGAR
(Conferencia radial destinada a los padres, 1945) Conozco un nio de 9 aos que ha pasado gran parte de su corta vida lejos de su hogar en Londres. Cuando oy hablar sobre el retorno de los evacuados al finalizar la guerra, comenz a reflexionar, a hacerse a la idea y a elaborar planes. De pronto, anunci:"Cuando est en mi casa de Londres me voy a levantar temprano todas las maanas para ordear las vacas". En este momento, con el fin oficial de la evacuacin, cuando las madres abandonan las fbricas para dedicarse al cuidado de su casa, muchos progenitores dan la bienvenida a sus hijos que regresan a las grandes ciudades. Este es el momento que tantas familias han estado aguardando durante largos aos, y que sera aun ms feliz si tambin los padres pudieran regresar al hogar. Si no me equivoco, en este momento hay muchos estn contemplando a sus hijos, preguntndose qu piensan y sienten y, tambin, si estn en condiciones de proporcionarles todo lo que desean y necesitan. Me gustara meditar unos minutos con ustedes sobre estos problemas. Aqu estn los chicos de regreso en sus hogares, llenndonos los odos con ruidos que haca mucho no escuchbamos. La gente haba olvidado que los nios son ruidosos, pero ahora lo recuerdan muy bien. Las escuelas vuelven a abrirse. Los parques acogen a sus antiguos visitantes: madres y cochecitos, nios de todos los tamaos, formas y colores. Las callejuelas de barrio se han convertido en canchas de cricket, en las que los nios se adaptan gradualmente al trnsito urbano. A la vuelta de muchas esquinas surgen pandillas de nazis o de otra clase de criminales, con armas fabricadas con trozos de madera, cazadores y perseguidos que hacen caso omiso por igual del transente. Las rayuelas de tiza reaparecen en las veredas, para que las nias sepan en qu cuadro deben saltar, y cuando reina buen tiempo y no hay otra cosa que hacer, nios y nias se dedican a realizar proezas acrobticas y a caminar con las manos o pararse cabeza abajo. En mi opinin, el momento ms fascinante es el de la comida, cuando esos nios corren hacia sus hogares para comer lo que su propia madre les ha preparado. La comida en la propia casa significa muchsimo, tanto para la madre que se toma el trabajo de conseguir los alimentos y prepararlos, como para los hijos que la disfrutan. Y despus viene el bao nocturno, o el cuento a la hora de dormir, y el beso de despedida; todas estas cosas son ntimas y no las vemos, pero no las ignoramos. Este es el material con que est hecho un hogar. Sin duda, es con estas cosas aparentemente triviales dentro y fuera del hogar que el nio teje todo lo que una rica imaginacin puede tejer. El ancho mundo es un excelente lugar para los adultos que buscan escapar al aburrimiento, pero los nios comunes no estn aburridos y pueden experimentar todos los sentimientos que son capaces de soportar dentro de su propia casa o a pocos pasos de la puerta de calle. El mundo resulta importante y satisfactorio principalmente si crece, para cada individuo, a partir de la calle en que est su casa, o del patio de atrs. Hay algunas raras personas, supongo que muy optimistas, para quienes la evacuacin constituy algo que traera nueva vida a los nios pobres de las ciudades. No podan considerarla como una gran tragedia, de modo que la eligieron como una de las ocultas bendiciones de la guerra. Pero alejar a los nios de sus hogares sanos nunca poda ser algo bueno. Y por hogar no entiendo, como ustedes saben, una casa con todas las comodidades modernas. Por hogar entiendo una o dos habitaciones que en la mente del nio han llegado a asociarse con la madre y el padre, y los otros nios y el gato, y el estante o el aparador donde se guardan los juguetes. 36

S, la imaginacin de un nio tiene amplio lugar para desplegarse en el pequeo mundo de su propio hogar y de su calle, y en realidad lo que permite al nio jugar y, en muchas otras formas, disfrutar de su capacidad para enriquecer el mundo con sus propias ideas es la seguridad real que le proporciona el hogar mismo. Aqu surge una seria preocupacin cuando tratamos de reflexionar sobre las cosas, e intentar explicarles a qu me refiero. Digo que cuando un nio est en su casa puede experimentar all toda la escala de sus sentimientos, y ello slo puede resultar provechoso. Al mismo tiempo, no me alegran demasiado las ideas que surgen en la mente del nio con respecto al hogar cuando se aleja de l durante largo tiempo. Cuando est en su casa, sabe realmente cmo es; por eso puede modificarla en su fantasa a los fines de su juego. Y el juego no es simplemente placer, es algo esencial para su bienestar. Cuando est lejos, por otro lado, no tiene oportunidad de saber minuto a minuto cmo es su hogar, y as sus ideas pierden contacto con la realidad en una forma que fcilmente lo atemoriza. Una cosa es estar en casa y librar batallas a la vuelta de la esquina, para regresar y comer cuando llega el medioda, y otra muy distinta ser evacuado, perder el contacto e imaginar asesinatos en la cocina. Una cosa es pararse sobre la cabeza en la calle por el placer de ver a la propia casa al revs antes de entrar en ella, y otra muy distinta estar a doscientas millas de distancia, convencido de que la casa est en llamas o destruida. Si una madre se trastorna cuando su hijo se queja de que su hogar no es tan bueno como l esperaba, puede estar segura de que tampoco es tan malo como l esperaba. Si eso es cierto, comprendern cunto ms libre es un nio cuando est en su casa que cuando se encuentra lejos. Su regreso al hogar puede iniciar una nueva era de libertad para el pensamiento y la imaginacin, siempre y cuando pueda tomarse tiempo para comprobar que lo que es real es real. Esto lleva tiempo, y es necesario permitir un lento despertar de la confianza. Qu ocurre cuando un nio comienza a sentirse libre, libre para pensar lo que le place, para jugar a lo que se le ocurre, para encontrar las partes perdidas de su personalidad? Sin duda, tambin comienza a actuar libremente, a descubrir impulsos que haban estado dormidos mientras estuvo lejos, y a mostrarlos. Comienza a ser descarado, a perder el control, a dejar una parte de la comida, a preocupar a la madre y molestarla en sus otros intereses. Es probable que trate tambin de ver qu pasa si le roba alguna cosita para verificar hasta qu punto es cierto que se trata realmente de su madre y de que, en un cierto sentido, lo que le pertenece a ella tambin le pertenece a l. Todos estos signos pueden constituir un paso hacia adelante en el desarrollo, la primera etapa de un sentimiento de seguridad, aunque enloquecedora desde el punto de vista de la madre. El nio ha tenido que ser su propia madre y su propio padre severos mientras estuvo lejos y, sin lugar a dudas, ha tenido que ser demasiado estricto consigo mismo para estar seguro, a menos que no haya podido soportar la situacin y se haya visto envuelto en dificultades en su hogar adoptivo. Sin embargo, ya de vuelta en el propio hogar, podr tomarse unas vacaciones del autocontrol, por la sencilla razn de que dejar ahora el control en manos de la madre. Algunos nios han estado viviendo un autocontrol artificial y exagerado durante aos, y cabe suponer que cuando comiencen a permitir que la madre se haga cargo del control, una vez ms se convertirn hasta cierto punto en una molestia. Es por eso que resultara muy conveniente que el padre estuviera tambin de regreso en ese momento. Creo que algunas madres se preguntan genuinamente si les es posible dar a su hijo, en Paddington, Portsmouth o Plymouth, tanto como le dio la gente que cuid de l en el campo, donde haba prados y flores, vacas y cerdos, verduras y huevos frescos. Puede competir el hogar con albergues dirigidos por personas experimentadas, donde haba juegos organizados, carpintera para los das de lluvia, conejos que aumentaban de nmero en jaulas construidas por los nios, paseos de fin de semana por los alrededores, y mdicos que se ocupaban del cuerpo y la mente de los nios? S que todas estas cosas se hacan muy a menudo y muy bien en los hogares adoptivos y en los albergues, pero no hay muchos que se atrevan a afirmar que todo eso constituye un buen sustituto de un buen hogar. Estoy seguro de que, en general, por simple que sea el hogar del nio, es ms valioso para l que cualquier otro lugar en que viva. 37

La comida y el alojamiento no son las nicas cosas que cuentan, y ni siquiera el hecho de proporcionar ocupaciones para los momentos de ocio, aunque todos sabemos muy bien que esas cosas son bastante importantes. Es posible proporcionarlas en abundancia y, sin embargo, faltar lo esencial si los padres de un nio, o sus padres adoptivos o tutores, no son las personas que se responsabilizan por su desarrollo. Est tambin el problema, ya mencionado, sobre la necesidad de tomarse unas vacaciones del autocontrol. Para que un nio crezca de tal modo que pueda descubrir la parte ms profunda de su naturaleza es necesario que alguien sea desafiado, e incluso odiado por momentos, y quin si no los padres del nio est en condiciones de ser odiado sin que exista el peligro de un rompimiento definitivo en la relacin? Con el regreso de los hijos, quienes han logrado mantener a flote un hogar durante esos aos de amarga separacin pueden comenzar ahora, como padre y madre, a reparar el dao infligido al desarrollo de sus hijos por la falta de continuidad en su manejo. Esos padres asumieron una responsabilidad conjunta por su venida al mundo, y creo que ahora anhelan asumirla nuevamente, pero esta vez para ayudarlos a convertirse en ciudadanos. Como vimos, este asunto del hogar y la familia no es un lecho de rosas; el regreso de un hijo no significa que ahora la madre tiene quien le haga las compras (salvo que su propio impulso lo lleve a hacerlo) y el retorno de una hija no significa que la madre tiene alguien que le lave los platos (salvo, nuevamente, que el impulso la lleve a hacerlo). Su retorno significa que la vida de la madre ser ms rica, pero menos privada. Habr pocas recompensas inmediatas. A veces desear que los chicos vuelvan a su lugar de residencia anterior. Todos comprendemos lo que le pasa a esa madre, y a veces las cosas le resultarn tan difciles que necesitar ayuda. Lo que ocurre es que algunos de los nios han sido tan lastimados por la evacuacin que manejarlos est ms all de la posibilidad de los padres. Pero si estos logran salir adelante, y los hijos se convierten en ciudadanos, habrn realizado la mejor tarea del mundo. S de buena fuente que es maravilloso ayudar a los hijos a alcanzar la independencia y establecer sus propios hogares, y tambin a trabajar en algo que les produzca placer y a disfrutar de las riquezas de la civilizacin, que deben defender y promover. Los padres tendrn que ser fuertes en su actitud para con los hijos, as como comprensivos y cariosos, y si eventualmente tendrn que mostrarse firmes vale la pena comenzar con firmeza. Resulta bastante injusto mostrar firmeza repentinamente cuando ya es tarde, cuando el nio ya ha comenzado a ponerlos a prueba y a comprobar hasta qu punto puede confiar en ellos. Y ahora, qu diremos del nio que soaba con regresar a su casa y ordear las vacas? Resulta evidente que no saba mucho sobre las ciudades y la vida urbana, pero no creo que eso importe demasiado. Lo que pens cuando o esa frase fue que el nio tena una idea, y bastante buena. Asociaba regresar al hogar con algo directo y personal. Haba visto ordear vacas en la granja vecina a su albergue, pero nunca pudo hacerlo l mismo. Ahora que la guerra ha terminado, volvemos a casa y basta de intermediarios! Ordeemos las vacas nosotros mismos! No es una mala actitud para los evacuados que retornan. Confiemos en que haya habido una madre y un padre esperando a Ronald, dispuestos, como l, a la expresin afectuosa directa, dispuestos a un abrazo fcil para darle el comienzo de una nueva oportunidad de entenderse con un mundo difcil.

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8. MANEJO RESIDENCIAL COMO TRATAMIENTO PARA NIOS DIFCILES


(Escrito en colaboracin con Clare Britton para Human Relations, 1947)

Los autores debieron tomar parte en un proyecto de guerra que surgi en cierto condado de Gran Bretaa en torno al problema presentado por los nios evacuados de Londres y otras grandes ciudades. Es bien sabido que parte de los nios evacuados no lograron adaptarse a sus alojamientos circunstanciales y que, mientras que algunos de ellos regresaron a sus familias y a los ataques areos, muchos permanecieron en aqullos y se constituyeron en una verdadera molestia, salvo cuando se pudo proporcionarles condiciones especiales de manejo. Como psiquiatra visitante y asistente social psiquitrica residente, formamos un pequeo equipo destinado a lograr que un proyecto de este tipo tuviera xito en nuestro pas. Nuestra tarea consista en asegurarnos de que se utilizaran realmente todos los recursos disponibles para manejar los problemas que se planteaban: uno de nosotros (D. W. W.), como pediatra y psiquiatra de nios que haba ejercido sobre todo en Londres, pudo relacionar los problemas especficamente vinculados con la situacin de guerra y los problemas correspondientes de la experiencia recogida en tiempos de paz. El plan que se desarroll fue necesariamente complejo, y sera difcil decir que un diente del engranaje tena ms importancia que cualquier otro. Por lo tanto, hemos de describir lo que ocurri, porque se nos pidi que lo hiciramos, y sin que pretendamos ser particularmente responsables por lo que de bueno hubo en todo ello; los criterios expresados son propios y se dan sin ninguna referencia a los otros participantes en el proyecto. Quiz sera mejor decir que tambin en nuestra tarea de asegurar que los nios recibieran realmente cuidado y tratamiento tenamos que tener presente la situacin total, porque en todos los casos se necesitaba mucho ms de lo que poda hacerse y de lo que, en realidad, se haca; y en cada caso, por lo tanto, la evaluacin de la situacin total ejerca considerable influencia prctica. Lo que deseamos describir en particular es precisamente esa relacin entre el trabajo realizado con cada nio y la situacin total. Debe mencionarse que no hubo intento alguno de hacer de este proyecto un caso especial o un modelo piloto. No se buscaron ni se aceptaron subsidios de entidades dedicadas a la investigacin. No se pretende afirmar que el proyecto con el que estuvimos relacionados fue particularmente eficaz o exitoso, o que alcanz mejores resultados en nuestro condado que en otros. Es probable que la forma en que se desarrollaron las cosas en este condado hubiera resultado inadecuada en cualquier otro; y lo que sucedi puede tomarse como ejemplo de una adaptacin natural a las circunstancias. De hecho, un rasgo significativo de todos los proyectos de guerra de este tipo fue la falta de un planeamiento rgido, lo cual permiti que cada Departamento Regional del Ministerio de Salud (de hecho, en cada condado de cada regin) se adaptara a las necesidades locales; con el resultado de que al concluir la guerra nos encontramos con tantos tipos de proyecto como condados. Podra considerarse que esto constituye una falla de la planificacin general; pero en este sentido sugerimos que la oportunidad de adaptarse tiene ms valor que la previsin. Si se elabora y se aplica un proyecto rgido, se fuerzan situaciones antieconmicas cuando las circunstancias locales no admiten una adaptacin; ms importante an, las personas que se ven atradas a la tarea de aplicar un programa fijo son muy distintas de las que se interesan por desarrollar un proyecto por s mismas. La actitud del Ministerio de Salud, al que le incumbi manejar estas cuestiones, nos parece haber apelado a una originalidad 39

creadora y, por ende, a un inters vivo por parte de quienes deban organizar el trabajo y los proyectos de trabajo de acuerdo con las necesidades locales. * En toda actividad relativa al cuidado de seres humanos, lo que se precisa son individuos con originalidad y un hondo sentido de la responsabilidad. Cuando, como en este caso, los seres humanos son nios, nios que carecen de un ambiente especficamente adaptado a sus necesidades individuales, los participantes que prefieren seguir un plan rgido quedan descalificados para la tarea. Todo amplio proyecto para el cuidado de nios carentes de una vida hogarea adecuada debe ser, por lo tanto, de tal tipo que permita un amplio grado de adaptacin local y atraiga a personas de criterio igualmente amplio para trabajar en l. EL PROBLEMA EXISTENTE Los nios evacuados de las grandes ciudades eran enviados a los hogares de personas corrientes. Pronto se torn obvio que parte de esos nios resultaba difcil de ubicar, y no slo por el hecho de que algunos hogares fueran inadecuados. Los problemas de ubicacin planteados en estos trminos pronto degeneraban en casos de conducta antisocial. Un nio que no se adaptaba a su nuevo hogar regresaba a su casa y al peligro, o bien cambiaba de lugar de residencia; varios cambios de residencia indicaban una situacin degenerativa, y tendan a ser el preludio de algn acto antisocial. En esa etapa, la opinin pblica devena un factor importante en la situacin: por un lado, haba alarma pblica y las actividades judiciales que representaban las actitudes habituales para con la delincuencia, y por el otro, estaba la preocupacin organizadora del Ministerio de Salud por desarrollar en cada localidad el inters por proporcionar a esos nios otro tipo de manejo, que impidiera su presentacin final en los tribunales. Los sntomas en estos casos eran de muy diversas clases. Enuresis e incontinencia fecal ocupaban el primer lugar, pero encontramos toda la gama de dificultades posibles, incluyendo los robos en pandillas, el incendio de parvas de heno, el descarrilamiento intencional de trenes, ausentismo escolar, huida del hogar y asociacin con soldados. Desde luego, tambin hubo signos ms evidentes de angustia, as como estallidos manacos, fases depresivas, enfurruamientos, conducta desusada o enajenada y deterioro de la personalidad con prdida de inters por la ropa y la higiene. Pronto se descubri que los cuadros sintomticos carecan de valor diagnstico, y slo revelaban que la angustia era resultado de una falla ecolgica en el nuevo hogar adoptivo. Las condiciones anormales de la evacuacin prcticamente tornaban imposible reconocer la enfermedad psicolgica, en el sentido de una profunda perturbacin endopsquica aparentemente no relacionada con el ambiente. Esta situacin se vio complicada por el proceso natural de mutua eleccin que llev a los nios psicolgicamente sanos a elegir los mejores alojamientos. La reaccin inicial de las autoridades ante la aparicin de un grupo conflictivo de nios fue dar a esas criaturas tratamiento psicolgico individual, as como lugares donde pudiera alojrselos mientras reciban tratamiento. Con todo, poco a poco se vio que en este sentido era menester contar con el tipo de manejo que ofrecen las instituciones de internados. Adems, pronto se torn evidente que ese manejo constitua por s mismo una terapia y que el manejo adecuado, como terapia, deba ser prctico, pues estaba en manos de personas que carecan de una formacin acabada, es decir, de custodios que no eran expertos en psicoterapia sino que estaban informados, guiados y apoyados por el equipo psiquitrico. Como medida bsica, por lo tanto, se organizaron albergues de internados para la atencin de los nios evacuados difciles. En nuestro condado se utiliz en primer trmino una gran institucin que estaba fuera de uso, pero debido a las dificultades de esa experiencia inicial las
Podra decirse que el Ministerio de Salud arroj una tarea a un condado, observ los resultados y actu en consecuencia, situacin que evoca el principio de tareas realizadas por grupos sin lideres, utilizado en el organismo encargado de la seleccin de oficiales en el Ejrcito britnico.
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autoridades locales tuvieron la idea de establecer varios albergues pequeos, que se manejaran en forma personal, mientras que el nombramiento de un asistente social psiquitrico (ASP) que deba residir en ese condado surgi de la necesidad de coordinar el trabajo de los diversos albergues, y de reunir experiencia de un modo que beneficiase al proyecto en su conjunto. En las primeras etapas se pens que era posible ofrecer un tratamiento que permitiera a cada nio encontrar ubicacin en un nuevo hogar, pero la experiencia demostr que esa idea se basaba en una subestimacin de la gravedad del caso. Era tarea del psiquiatra llamar la atencin sobre el hecho de que esos nios estaban seriamente afectados por la evacuacin, y que casi todos ellos tenan razones personales por las que ningn hogar adoptivo les resultaba bueno; deba demostrar, de hecho, que esos fracasos en la evacuacin se producan casi siempre en nios que provenan de hogares perturbados, o que nunca haban tenido en su propia casa el ejemplo de un buen ambiente. La terapia mediante el manejo en albergues de internados requera una poltica estable, y fue preciso modificar las intenciones originales con respecto a los albergues para que los nios pudieran permanecer durante perodos indefinidos, hasta dos, tres o cuatro aos. En la mayora de los casos, los nios que resultaban difciles de ubicar carecan de un hogar satisfactorio, haban experimentado la desintegracin del hogar, o estaban a punto de experimentarla justo antes de la evacuacin. Lo que necesitaban, por ende, no era tanto un sustituto de su propio hogar sino experiencias hogareas primarias satisfactorias. Por experiencia hogarea primaria se entiende la experiencia de un ambiente adaptado a las necesidades especiales del beb y del nio pequeo, sin la cual es imposible establecer los fundamentos de la salud mental. Sin una persona especficamente orientada hacia sus necesidades, el beb no puede encontrar una relacin eficaz con la realidad externa. Sin alguien que le proporcione gratificaciones instintivas satisfactorias, el beb no puede encontrar su cuerpo ni desarrollar una personalidad integrada. Sin alguien a quien amar y odiar, no puede llegar a darse cuenta de que ama y odia a una misma persona, y encontrar as su sentimiento de culpa y su deseo de reparar y restaurar. Sin un ambiente fsico y humano limitado que pueda conocer, no puede descubrir en qu medida sus ideas agresivas resultan realmente inocuas, y, por lo tanto, no puede establecer la diferencia entre fantasa y realidad. Sin un padre y una madre que estn juntos, y que asuman una responsabilidad conjunta por l no puede encontrar y expresar su necesidad de separarlos, y experimentar alivio cuando fracasa en ese intento. El desarrollo emocional de los primeros aos es complejo y resulta imposible saltear etapas; y todo nio necesita indispensablemente cierto grado de ambiente favorable para superar las primeras y esenciales etapas de este desarrollo. Para que tengan valor, estas experiencias hogareas primarias proporcionadas tardamente en los albergues deban ser estables durante un perodo medido en aos y no en meses; y resulta fcil comprender que los resultados nunca podran ser tan buenos como los de los buenos hogares primarios. Por lo tanto, el xito en la tarea de los albergues debe medirse por el grado en que morigeraron el fracaso del hogar verdadero. Un corolario de todo esto es que, para ser eficaz, la labor del albergue debe apelar a todo lo que pueda encerrar algn valor en el propio hogar del nio.

LA TAREA Hay varias maneras de describir el problema concreto: 1. Proteger al pblico de la "molestia" ocasionada por los nios difciles de alojar. 2. Resolver los sentimientos pblicos conflictivos de irritacin y preocupacin por los nios. 3. Intentar impedir la delincuencia.

Cf. Curtis Report on the care of children (1946) H. M. S. O., Londres.

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4. Tratar de curar a esos nios "molestos" sobre la base de que estaban enfermos. 5. Intentar ayudarlos sobre la base de su sufrimiento oculto. 6. Intentar descubrir la mejor forma de manejo y tratamiento para este tipo de caso psiquitrico, aparte de la emergencia especfica de la guerra. Se ver que estas diversas formas de plantear la tarea deben tenerse en cuenta cuando se hace esta pregunta: Cules fueron los resultados?". Con respecto a estas distintas formulaciones de la tarea podramos decir lo siguiente: 1. En lo que se refiere a disminuir las "molestias" provocadas por los nios difciles, 285 fueron hospedados y manejados en albergues; y esto constituy un xito, excepto en el caso de unos 12 que huyeron. 2. Con respecto a la irritacin pblica, muchas sintieron frustradas a menudo por el hecho de que los delitos de los nios se trataban como signos de angustia, en lugar do tratarlos como acciones que merecan un castigo; por ejemplo, un granjero a quien unos chicos le incendiaron el granero se quejaba de que los culpables parecan haberse beneficiado, en lugar de lo contrario, por su acto antisocial. En cuanto a la preocupacin del pblico, muchas personas que estaban genuinamente preocupadas por el estado de cosas se sintieron aliviadas al saber que el problema haba sido encarado. El trabajo de los albergues adquiri valor de noticia. 3. En una proporcin de casos, se logr prevenir definitivamente la delincuencia; por ejemplo, cuando un nio inevitablemente destinado al tribunal de menores antes de ser admitido en el proyecto, logr con esa ayuda pasar por la adolescencia y encontrar empleo sin mayores incidentes y sin el control del Ministerio del Interior. En otras palabras, se manej la dificultad como una cuestin de salud individual y social, y no como una mera venganza pblica (inconsciente). La delincuencia potencial se trat como lo que es: una enfermedad. 4. Si consideramos que se trata de un problema de enfermedad, se devolvi la salud a una pequea proporcin de nios, y muchos otros pudieron mejorar apreciablemente su condicin psicolgica. 5. Desde el punto de vista de los nios, en muchos de ellos se descubri un intenso sufrimiento, as como una enajenacin oculta e incluso a veces manifiesta; y en el curso del trabajo rutinario se alivi en cierta medida, y se comparti en gran medida, mucho dolor. En unos pocos casos personales pudo efectuarse tambin psicoterapia, pero slo lo suficiente para demostrar la enorme necesidad que existe (sobre la base del sufrimiento real) de terapia personal, en mayor medida de la que jams podr ofrecerse. 6. Desde el punto de vista sociolgico, el funcionamiento del proyecto total constituy una indicacin de la forma de tratar a los nios potencialmente antisociales y dementes que padecen de trastornos no provocados por la guerra, si bien la evacuacin hizo pblico el hecho de su existencia.

EL PROYECTO CRECE As, el proyecto surgi de las agudas necesidades locales y del sentimiento, propio de la poca de guerra, de que cualquier gasto resultara justificado siempre y cuando la aplicacin del proyecto resolviera el problema. Debido a la guerra, fue posible requisar casas y, en unos pocos meses, haba cinco albergues que integraban el grupo y se mantenan relaciones
La palabra demente (insane) se utiliza aqu deliberadamente, pues ninguna otra palabra resulta correcta y el trmino oficial, "inadaptado", desvirta toda la cuestin.

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amistosas con muchos otros. Desde luego, se proveyeron enfermeras, incluso en demasa, para el tratamiento de los evacuados fsicamente enfermos, por lo que quedaba disponible lugar para alguno de los enfermos psicolgicos de los albergues. El arreglo fue el siguiente: La autoridad nacional, el Ministerio de Salud, cubri el ciento por ciento del presupuesto del Consejo del Condado, esto es, acept plena responsabilidad financiera por este trabajo. El Consejo nombr un comit de residentes en el condado, eligindolo entre ciudadanos destacados (cuyo secretario era el representante ante el Consejo) con poderes para actuar as como para informar y recomendar a su autoridad superior inmediata. Se nombr tambin un asistente social psiquitrico full-time para cooperar con el psiquiatra visitante que recorra el condado una vez por semana. A partir de ese momento, el pequeo equipo psiquitrico estaba en condiciones de prestar a las cuestiones personales la atencin que resulta esencial en esta clase de tarea y, al tiempo, a travs de reuniones del comit, poda mantener contacto con el aspecto administrativo general de la situacin. De hecho, cuando se alcanz esta etapa, con el amplio panorama central del Ministerio se pudo enfocar cuestiones de detalle. Cuando se examinan estas disposiciones, se comprende que con ellas se logr establecer un crculo. Los nios con problemas, debido a que constituan una molestia, haban creado una opinin pblica que apoyaba las medidas destinadas a ayudarlos y que, de hecho, satisfaca sus necesidades. Sera errneo decir que la demanda produce oferta en los asuntos humanos. Las necesidades de los nios no producen buen trato, y ahora que ha terminado la guerra, resulta difcil conseguir algo como albergues para esos mismos nios cuyas necesidades fueron satisfechas en tiempo de guerra. El hecho es que, en pocas de paz, el valor de molestia de los nios con problemas disminuye, y la opinin pblica retorna a su estado de indiferencia somnolienta. En tiempos de guerra, la evacuacin llev los problemas de tales nios a las zonas rurales; tambin los exager en momentos en que la tensin emocional general de la comunidad y la escasez de artculos y de mano de obra tornaban imperativa la prevencin de daos y robos, y hacan ver con malos ojos todo aquello que diera ms trabajo a la polica. No se trat de que la angustia de esos nios provocara una preocupacin por ellos, sino ms bien de que el temor de la sociedad frente a la conducta antisocial que padeca en un momento inoportuno puso en marcha una cadena de hechos que podan ser utilizados por quienes conocan el sufrimiento de los nios para proporcionar una terapia bajo la forma de manejo prolongado en internados, con cuidado personal a cargo de un equipo idneo y bien informado. EL EQUIPO PSIQUITRICO Debido a la situacin descrita, la tarea del equipo psiquitrico ofreca dos aspectos: por un lado, era necesario poner en prctica los propsitos del Ministerio y, por el otro, se impona satisfacer y estudiar las necesidades de los nios. Por fortuna, el equipo tena responsabilidad directa frente a un comit que quera recibir informacin sobre todos los detalles. En esta experiencia de guerra, el comit voluntario estuvo compuesto siempre por los mismos miembros y, por lo tanto, se desarroll junto con el proyecto. Por ser estable, el comit comparti con el equipo psiquitrico un gradual "crecimiento en la tarea", de modo que cada xito o fracaso contribuy a reunir una experiencia que tuvo aplicacin general y benefici a todos los albergues. Para ilustrarlo, es posible referir casos especficos, aun cuando el avance principal fue de ndole general y no susceptible de ilustracin. 1) Gradualmente se adopt la idea de nombrar como custodios a matrimonios. Al principio se trat de un experimento, que slo poda realizarse en una atmsfera de mutua 43

comprensin, por las complicaciones que creaban los problemas de la propia familia de los custodios y su relacin con los nios del albergue. 2) La cuestin del castigo corporal se plante en el comit, en el momento adecuado, por medio de un memorndum, lo cual llev a la formulacin de un criterio definido. 3) Se propuso la idea, que gradualmente se adopt, de que era mejor tener una sola persona (en este caso el asistente social psiquitrico) en el centro de todo el proyecto, en lugar de que la responsabilidad se compartiera con la parte administrativa, con la consiguiente superposicin y desperdicio de experiencias, ya que sera imposible integrarlas con la experiencia total. 4) El psiquiatra fue originalmente nombrado para efectuar terapia. Ello se modific luego, asignndole la tarea de clasificar los casos antes de su admisin, y de decidir en cuanto a la eleccin de albergues. A la larga se convirti en el terapeuta indirecto de los nios a travs de sus charlas regulares con los custodios y su personal. En stas y en otras innumerables formas, el comit y el equipo psiquitrico empleado por l mantuvieron la flexibilidad y se adaptaron juntos a la tarea. Resulta imposible sobrestimar la importancia de todo esto, que se pone en evidencia al comparar esa situacin con la relacin directa con un Ministerio. En la administracin pblica britnica es esencial que los funcionarios adquieran experiencia en los diversos departamentos del gobierno. El resultado es que si uno establece una relacin personal y comprensiva con el jefe de un departamento en un ministerio, cuando se producen los inevitables cambios que traen aparejados la capacitacin y la promocin, hay que comenzar desde el principio con otro individuo. Cuando esto ha ocurrido ya varias veces, uno comprueba que si bien siente que ha crecido con el trabajo mismo, ya no puede sentir que el jefe de la seccin ha crecido tambin, ni esperar comprensin en cuanto a los detalles de la tarea. Puesto que indudablemente esta situacin debe aceptarse como un fenmeno inevitable en las grandes organizaciones centralizadas, se debe recurrir a tales organizaciones en busca de una direccin general, pero hay que abandonar todo intento de mantenerlas en contacto con los detalles. No obstante, en ninguna tarea el detalle es ms importante que en la relacionada con nios; y por eso siempre debe haber un comit de "liaison constituido por personas interesadas que representen a la organizacin madre y que, a pesar de ello, sean capaces de descender a los detalles que constituyen la principal preocupacin de quienes trabajan directamente en el campo, y estn dispuestas a hacerlo. Era importante que el asistente social psiquitrico pudiera asumir una gran responsabilidad, y ello fue posible gracias a su conocimiento de que contaba con el apoyo del representante ante el Consejo y del psiquiatra. Este ltimo, por el hecho de vivir apartado de los problemas inmediatos, poda considerar los detalles locales sin un compromiso emocional profundo y, al mismo tiempo, por ser mdico, poda asumir los riesgos que deban enfrentarse con el fin de hacer lo mejor posible para los nios. He aqu un ejemplo de los beneficios del apoyo y la responsabilidad de un especialista. Un custodio llama por telfono al asistente social psiquitrico y le dice: "Uno de los chicos se subi al techo, qu puedo hacer?" No se atreva a asumir plena responsabilidad, pues no contaba con formacin psiquitrica, y saba que el nio tena tendencias suicidas. El asistente social psiquitrico sabe que cuenta con respaldo psiquitrico cuando responde: "No le preste atencin y corra el riesgo". El custodio sabe que sta es la mejor actitud, pero sin respaldo habra tenido que dejar lo que estaba haciendo en ese momento, descuidar las necesidades de los otros chicos, quiz llamar a los bomberos, y daar as al nio al atribuirle tanta
Con respecto al castigo corporal, la norma era que el comit confiara en el custodio que haba nombrado, y dejaba en sus manos el derecho a infligir castigos corporales. Si al comit le disgustaba la actuacin de un custodio, la solucin en cambiarlo por otro, en lugar de intervenir directamente. Los nios pronto descubren la existencia de limitaciones al castigo corporal, y en la prctica un custodio se encuentra muy limitado en su accin si el comit lo frena. En un caso, debido a que el comit abrigaba ciertas dudas, se pidi a un custodio que anotara todos los castigos en un libro, que se revisaba semanalmente. Adems de esta poltica general, haba una tendencia a educar al personal, de modo que el castigo corporal se evitaba en la medida de lo posible. La comprensin de las dificultades personales de cada nio a menudo permita prevenir la conducta pasible de castigo, y en algunos grupos el castigo corporal fue realmente raro durante largos periodos.

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importancia a l y a su travesura. De hecho, el resultado de su respuesta fue que durante la comida siguiente el nio estaba en su lugar y no se haba producido ningn alboroto. El asistente social psiquitrico y el psiquiatra visitante constituan un equipo psiquitrico que evitaba toda situacin engorrosa por el hecho de ser pequeo y que, no obstante, poda asumir responsabilidad en un amplio mbito. Era posible tomar decisiones rpidas y poner en prctica actitudes dentro del marco de los poderes del comit que los haba nombrado y ante el cual eran directamente responsables. Me aqu algunos otros ejemplos de detalles que demostraron ser importantes: 1. Encontramos necesario tomarnos el trabajo de reunir los fragmentos de la historia de cada nio y permitir que ste supiera que por lo menos una persona saba todo lo relativo a l. 2. Todos los miembros del personal del albergue eran importantes. Un nio poda estar recibiendo ayuda especial a travs de su relacin con el jardinero o la cocinera. Por esa razn, la eleccin del personal era una cuestin que nos interesaba mucho. 3. Poda suceder que, repentinamente, un custodio no tolerase ms a un nio en particular, y que la evaluacin objetiva de ese problema exigiera un conocimiento muy ntimo de la situacin. Nos manejbamos con el principio de que un custodio debe estar en condiciones de expresar sus sentimientos a alguien que, en caso de necesidad, poda tomar una decisin o impedir que el problema originara una crisis innecesaria. CLASIFICACIN PARA LA UBICACIN Los distintos tipos de trabajo psiquitrico requieren distintas maneras de clasificar a los pacientes. A los fines de ubicar satisfactoriamente a estos nios en los albergues, la clasificacin de acuerdo con los sntomas resultaba intil y no se la utiliz. Se desarrollaron y aplicaron los siguientes principios: 1. En muchos casos result imposible establecer provechosamente un diagnstico adecuado hasta que no se hubo observado al nio en un grupo durante un perodo. Con respecto a la cantidad de tiempo necesaria, una semana es mejor que nada, pero tres meses es mejor que una semana. 2. Si es posible obtener la historia del desarrollo del nio, la existencia o no de un hogar estable constituye un hecho de importancia fundamental. En el primer caso, es posible utilizar la experiencia que el nio tiene del hogar, y el albergue puede hacer acordar al nio de su propio hogar y ampliar la idea de hogar ya existente en l. En el segundo caso, el albergue debe proporcionar un hogar primario, y entonces la idea que tiene el nio de su propio hogar se mezcla o se confunde con el hogar ideal de sus sueos, en comparacin con el cual el albergue resulta un lugar bastante deficiente. 3. Si existe un hogar, de cualquier tipo, es importante conocer sus anormalidades. Por ejemplo, un progenitor que sea un caso psiquitrico, certificado o imposible de certificar, un hermano dominante o antisocial, condiciones de vivienda que constituyen por s mismas una persecucin. La vida en el albergue puede corregir hasta cierto punto estas anormalidades con el correr del tiempo, y capacitar poco a poco al nio para que considere objetivamente, e incluso comprensivamente, su propio hogar. 4. Si se conocen ms detalles, es de gran importancia saber si el nio tuvo o no una relacin satisfactoria con la madre. Si ha tenido la experiencia de una buena relacin temprana, aunque la haya perdido, podr recuperarla en su relacin con algn miembro del personal. Si ese buen comienzo nunca se dio, el albergue no tiene ninguna posibilidad de crearlo, ab initio. A menudo la respuesta a este serio problema es una cuestin de grados, a pesar de lo cual vale la pena buscarla. En muchos casos es imposible obtener una historia 45

fidedigna, y entonces se torna necesario reconstruir el pasado a travs de la observacin del nio en el albergue durante varios meses. 5. Durante el perodo de observacin en el albergue hay ciertos indicios especialmente valiosos, como la capacidad de jugar, de perseverar en el esfuerzo constructivo y de encontrar amigos. Si un nio puede jugar, ya se cuenta con un signo favorable. Si disfruta con el esfuerzo constructivo y persevera en l sin una exagerada supervisin y sin necesidad de aliento, entonces hay mayores esperanzas de que la vida en el albergue ejerza una influencia beneficiosa. La capacidad para hacer amigos tambin es un signo valioso. Los nios ansiosos cambian de amigos con frecuencia y con excesiva facilidad, y las criaturas seriamente perturbadas slo pueden llegar a pertenecer a una pandilla, es decir, un grupo cuya cohesin depende del manejo de la persecucin. La mayora de los nios ubicados en albergues de evacuacin se mostraron al comienzo incapaces de jugar, de sostener un esfuerzo constructivo o de consolidar amistades. 6. Los defectos mentales tienen importancia evidente, y en cualquier grupo de albergues para nios debe haber una seccin especial para los que tienen bajo nivel intelectual. Ello no se debe tan slo a que necesitan manejo y educacin especiales, sino tambin a que agotan intilmente al personal y despiertan un sentimiento de desesperanza. En una tarea tan difcil como es la de trabajar con nios con problemas, debe existir alguna esperanza de recompensa, aunque sta no llegue nunca. 7. La conducta extravagante o dispersa y ciertas caractersticas inusuales de algunos nios preanuncian que, en general, constituyen material poco promisorio para la terapia mediante el manejo en el albergue. Tales nios desconciertan a los miembros del personal y los llevan a sentir que ellos tambin estn locos. De cualquier manera, los nios de este tipo necesitan psicoterapia personal, si bien, aun cuando sea posible proporcionarles ese tratamiento, su curacin est a menudo ms all de la comprensin con que contamos hoy. En realidad, son casos de investigacin para analistas emprendedores, y hay pocas instituciones satisfactorias para estas criaturas. La clasificacin bosquejada constituy la base para la ubicacin de los nios, pero la consideracin esencial siempre debe ser: qu pueden soportar este albergue, estos custodios, este grupo de nios, en este momento particular? Pronto se comprob que era nocivo ubicar a un nio en un albergue simplemente porque necesitaba cuidados y haba una vacante all. Todo nio nuevo, perturbado en la forma en que lo estaban estos fracasos en la aceptacin de un hogar circunstancial, no puede dejar de significar, al comienzo, una complicacin y no un beneficio para la comunidad de un albergue. Estos nios (salvo quizs en las primeras semanas, engaosas e irreales) no contribuyen con nada y absorben energa emocional. Si el grupo los acepta, pueden contribuir en alguna medida, bajo supervisin, pero este es el resultado de arduos esfuerzos por parte del personal y de los nios ya establecidos. No hay nada ms til para los custodios de un albergue que esto: al incorporar a un nio nuevo, es necesario presentrselo a los custodios antes de resolver definitivamente el problema relativo a su ubicacin. Cuando se sigue esta poltica, el equipo sugiere que el nio sea ubicado en el albergue, pero los custodios tienen a aceptarlo o rechazarlo. Si stos consideran que pueden recibir a ese nuevo nio, entonces ya han comenzado a quererlo. Con el otro mtodo, el de reclutar los nios sin consulta previa, los custodios no pueden evitar sus sentimientos negativos iniciales hacia el nio, y los otros sentimientos slo aparecen con el correr del tiempo y con mucha suerte. Result muy difcil poner en obra esta decisin conjunta con respecto a la admisin, pero se hicieron todos los esfuerzos necesarios para evitar las excepciones a la regla, debido a la enorme diferencia prctica entre los dos mtodos.

LA IDEA TERAPUTICA CENTRAL

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La idea central del proyecto consista en proporcionar a los nios una estabilidad que ellos pudieran llegar a conocer, que pudieran poner a prueba, en la que gradualmente llegaran a creer, y en torno de la cual pudieran jugar. Esta estabilidad, en esencia, exista al margen de la capacidad de los nios, individual o colectivamente para crearla o mantenerla. ** La estabilidad ambiental era transmitida por la comunidad en general a los nios. El Ministerio proporcionaba el trasfondo, con la ayuda del Consejo. De ese trasfondo surga el comit, que en este proyecto estaba afortunadamente constituido por un grupo de personas experimentadas y responsables, lo cual permita confiar en su continuidad. Luego estaba el personal del albergue, as como los edificios y terrenos, y la atmsfera emocional general. La tarea del equipo psiquitrico consista en traducir la estabilidad esencial del proyecto en trminos de estabilidad emocional en los albergues. Slo cuando los custodios se sienten felices, satisfechos y estables, pueden los nios beneficiarse de su relacin con ellos. En estos albergues los custodios se encuentran en una posicin tan difcil que necesitan indispensablemente la comprensin y el apoyo de alguien. En el proyecto que describimos, el equipo psiquitrico era el encargado de proporcionar ese apoyo. Lo esencial, pues, era la creacin de estabilidad, y sobre todo de estabilidad emocional, en el personal del albergue, aunque, desde luego, ello nunca poda lograrse completamente. No obstante, esa era siempre la finalidad de la tarea. A fin de ayudar a crear un trasfondo emocional estable para los nios, se recomend al comit, y se adopt, la poltica de emplear custodios casados, ya mencionada. Los custodios casados pueden tener hijos propios, y entonces surgen enormes complicaciones. Con todo, esas complicaciones se ven compensadas por el enriquecimiento de la comunidad del albergue a raz de la existencia de una familia real en su seno. Alguna vez se dijo en tono de crtica: "el albergue parece estar hecho para que lo disfrute su personal, pero para nosotros no se trataba de una crtica. El personal debe llevar una vida satisfactoria, debe tener tiempo libre, vacaciones adecuadas y, en tiempos de paz, una recompensa econmica justa, para que se pueda realizar algn trabajo con los nios enfermos y antisociales. No basta con proporcionar a un precioso albergue un buen personal. Para que el manejo en un internado resulte eficaz, el personal debe permanecer en el albergue durante un perodo suficientemente prolongado como para que pueda ocuparse de los nios hasta que les llegue el momento de dejar la escuela y empezar a trabajar, pues la tarea del personal no termina hasta que han puesto a los nios en el mundo. I No hay ninguna capacitacin particular para custodios de albergues, y aunque lo hubiera su seleccin como personas adecuadas para la tarea tendra mayor importancia que su formacin. Resulta imposible generalizar con respecto al tipo de persona que puede ser un buen custodio. Nuestros custodios eficaces han diferido entre s ampliamente en cuanto a educacin, experiencia previa e intereses, y han provenido de diversos mbitos. Damos una lista de las ocupaciones previas de algunos de ellos: maestro, asistente social, asistente eclesistico, artista comercial, profesor y directora de una escuela, maestro y directora de un instituto correccional, empleado en una institucin de asistencia pblica, asistente social de reclusos. Encontramos que la naturaleza de la formacin y la experiencia previas importa muy poco en comparacin con la capacidad para asimilar nuevas experiencias y para manejar en forma genuina y espontnea los hechos y las relaciones de la vida. Esto reviste mxima importancia, pues slo quienes tienen bastante confianza como para ser ellos mismos y manejarse con naturalidad pueden actuar con congruencia a lo largo de los das. Adems, los nios que llegan a los albergues someten a los custodios a tan severa prueba que slo quienes
Sin duda, los experimentos en el sentido de que los nios establezcan su propio gobierno central siempre deberan hacerse, si hay que hacerlos, con quienes han tenido una buena experiencia temprana en el hogar. En el caso de estos chicos deprivados, parece cruel obligarlos a hacer precisamente aquello sobre lo cual no abrigan esperanza.
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son capaces de ser ellos mismos soportan el esfuerzo. Debemos sealar, sin embarco, que hay momentos en que los custodios deben "actuar naturalmente" en el sentido en que un actor lo hace. Ello resulta particularmente relevante en el caso de los nios enfermos. Si un nio se presenta llorando y dice: "Me cort el dedo", justo en el momento en que el custodio est preparando su planilla de impuesto a los rditos, o cuando la cocinera ha anunciado que se va, aqul debe actuar como si el nio no se hubiera presentado en un momento tan molesto, pues esos nios a menudo son demasiado enfermos o ansiosos como para aceptar las dificultades personales del custodio, . adems de las propias. Por lo tanto, tratamos de elegir a quienes poseen esa capacidad de ser consecuentemente naturales en su conducta, pues nos parece un rasgo esencial para esta tarea. Tambin consideramos importante la posesin de alguna aptitud para la msica, la pintura, la cermica, etc. Por encima de todas estas cosas, sin embargo, es vital que los custodios sientan un genuino amor por los nios, pues slo eso les permitir ayudarlos a atravesar las inevitables dificultades de la vida en un albergue. Las personas brillantes que organizan muy bien un albergue y pasan a otro para hacer all lo mismo, constituyen una desventaja en lo que a los nios respecta. Lo que torna valioso el hogar es su naturaleza permanente y no la eficacia con que est organizado. No esperamos que los custodios pongan en prctica ningn rgimen prescrito ni que apliquen planes aprobados. Los individuos a quienes es necesario indicar qu deben hacer no sirven, porque las cosas importantes deben decidirse en el momento y en una forma que resulte natural para quien debe actuar. Slo as se torna real la relacin del custodio con el nio, y, por ende, importante para ste. Se alienta a los custodios a construir un hogar y una vida de comunidad segn su propia capacidad, y se comprueba que lo hacen de acuerdo con sus creencias y forma de vida. Por lo tanto, nunca habr dos albergues iguales. Comprobamos que hay algunos que prefieren organizar grupos grandes de nios, y otros que prefieren tener relaciones personales ntimas con unas pocas criaturas. Algunos se inclinan por el trabajo con nios anormales de un tipo u otro, y otros prefieren manejar retardados mentales. La educacin de los custodios para la tarea es importante, y se ha considerado previamente como parte de la tarea del psiquiatra y del asistente social psiquitrico. Lo ms eficaz es realizar esa educacin en el trabajo mismo, mediante el examen de los problemas que se plantean. Es conveniente que los custodios tengan suficiente confianza en s mismos como para saber razonar en trminos psicolgicos y discutir los problemas con otros colegas y con personas experimentadas. La eleccin del resto del personal para el albergue, aparte de los custodios, ofrece dificultades peculiares, sobre todo cuando los nios son ms bien antisociales. En el caso de nios normales, los ayudantes pueden ser personas jvenes que se estn formando para la tarea, practicando la asuncin de responsabilidad y actuando por propia iniciativa, con vistas a ser custodios en el futuro. Cuando los nios son antisociales, sin embargo, el manejo debe ser firme y a veces, incluso, dictatorial, de modo que los ayudantes deben transmitir constantemente rdenes del custodio aunque prefieran seguir su propia iniciativa. Por lo tanto, se cansan con facilidad o bien disfrutan de no tener que tomar decisiones, en cuyo caso tampoco son muy tiles. Estos problemas son inherentes a la tarea. II Si se reconoce cun ntimamente est ligado el sentimiento de seguridad de un nio a su relacin con los padres, se torna evidente que ninguna otra persona puede darle tanto. Todo nio tiene derecho a un hogar propio en el que pueda crecer, y slo una desgracia lo priva de l. En nuestra tarea en el albergue, por lo tanto, aceptamos que no podemos dar a los nios nada tan bueno como su propio hogar y que slo podemos ofrecerle un sustituto.

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Cada albergue trata de reproducir tan acabadamente como puede un ambiente hogareo para cada uno de sus nios. Ello significa, en primer lugar, proveerlo de cosas positivas: una morada, comida, ropa, amor y comprensin humanos; un horario, instruccin escolar, materiales e ideas que contribuyan a enriquecer su juego y a realizar un trabajo constructivo. El albergue proporciona tambin padres sustitutos y otras relaciones humanas. Y luego, cuando todo esto ha sido provisto, cada nio, segn el grado de su desconfianza y de desesperanza con respecto a la prdida de su propio hogar (y a veces su reconocimiento de todo lo que era inadecuado en l), se dedica a poner a prueba al personal del albergue tal como lo hara con sus propios padres. A veces lo hace directamente, pero la mayor parte del tiempo se contenta con lograr que otro nio lo haga por l. Un elemento importante de estas pruebas es que no se trata de algo que, una vez realizado, termine. Siempre hay alguien que constituye un estorbo. A menudo un miembro del personal dice: "Todo estara muy bien si no fuera por Tommy .., pero en realidad todos los dems pueden permitirse estar "bien" precisamente porque Tommy constituye una molestia y les demuestra que el hogar puede soportar la prueba a que lo somete Tommy y, por ende, probablemente soportar tambin la que ellos podran imponerle. La respuesta habitual de un nio ubicado en un buen albergue tiene tres fases. Durante la primera y breve fase, el nio se muestra notablemente "normal" (transcurrir mucho tiempo antes de que vuelva a ser tan normal); alienta nuevas esperanzas, rara vez ve a la gente tal como es, y el personal y los otros chicos todava no le han dado motivos para sentirse decepcionado. Casi todos los nios pasan por un breve perodo de buena conducta al llegar al albergue. Es una etapa peligrosa, pues lo que el nio ve y a lo que responde en el custodio y su personal es su propio ideal de un padre y una madre buenos. Los adultos se inclinan a pensar: "Este nio se da cuenta de que somos buenos y confa fcilmente en nosotros". Pero el nio no ve que sean buenos; no los ve en absoluto, simplemente imagina que lo son. Es un sntoma de enfermedad creer que algo pueda ser ciento por ciento bueno y el nio comienza con un ideal que est destinado a derrumbarse. Tarde o temprano, el nio entra en la segunda fase, el derrumbe de su ideal. Comienza por poner a prueba en forma fsica al edificio y la gente. Quiere saber cunto dao puede causar y hasta dnde puede llegar impunemente. Luego, si comprueba que l puede ser manejado en el aspecto fsico, es decir, que el lugar y la gente que lo habita nada tienen que temer de l desde el punto de vista fsico, comienza su verificacin mediante sutilezas, creando discordias entre los miembros del personal, tratando de que la gente se pelee, de que se traicionen y haciendo todo lo posible para beneficiarse con todo ello. Cuando un albergue no se maneja en forma satisfactoria, la segunda fase se convierte en un rasgo casi constante. Si el albergue soporta estas pruebas, el nio pasa a la tercera fase, se acomoda con un suspiro de alivio, y se une a la vida del grupo como un miembro corriente. Debe tenerse en cuenta que sus primeros contactos reales con los otros nios asumirn probablemente la forma de una pelea o algn tipo de ataque, y hemos observado que, con frecuencia, el primer nio atacado por el recin llegado se convierte ms tarde en su primer amigo. En sntesis, los albergues proporcionan cosas buenas y positivas, y oportunidades para que su valor y su realidad sean constantemente puestos a prueba por los nios. El sentimentalismo no tiene sentido en el manejo de nios, y ningn beneficio final puede resultar de ofrecerles condiciones artificiales de indulgencia; mediante una justicia cuidadosamente administrada, es necesario enfrentarlos poco a poco con las consecuencias de sus propias acciones destructivas. Cada nio podr soportar todo esto en tanto haya podido sacar algo bueno y positivo de la vida en el albergue, esto es, en tanto haya encontrado personas verdaderamente dignas de confianza, y haya comenzado a construir un sentimiento de confianza en ellos y en s mismo. Debe recordarse que los nios necesitan que se respete la ley y el orden, y que ese respeto constituye un alivio para ellos, pues significa que la vida en el albergue y las cosas buenas que ste representa sern preservadas a pesar de todo lo que ellos puedan hacer. 49

El inmenso esfuerzo que representan veinticuatro horas dedicadas al cuidado de estos nios no se reconoce con facilidad en los sectores de ms jerarqua, y quien slo est de visita en un albergue y no comprometido con l puede olvidar con facilidad este hecho. Cabra preguntar por qu los custodios permiten que se los complique emocionalmente. La respuesta es que esos nios, que buscan una experiencia hogarea primaria, no progresan en absoluto a menos que alguien se comprometa emocionalmente con ellos. Cuando estos nios comienzan a sentir esperanzas, lo primero que hacen es exasperar a alguien. La experiencia siguiente constituye la esencia de la teraputica por medio de albergues. Se deduce, por lo tanto, que los albergues deben ser pequeos. Adems, los custodios no pueden aceptar ni un nio ms de los que son capaces de tolerar emocionalmente en cualquier momento dado, pues si se coloca un nio de ms a su cuidado, se ven obligados a protegerse mediante la indiferencia frente a alguien que no est preparado para soportarla. El nmero de personas por el que un ser humano puede preocuparse seriamente en un momento dado tiene un lmite, y si se pasa por alto este hecho, el custodio se ve obligado a realizar un trabajo superficial e intil, y a reemplazar con un manejo dictatorial la sana mezcla de amor y firmeza que preferira utilizar. O bien, y sta es una experiencia bastante comn, se derrumba y anula todo lo logrado hasta ese momento, pues todo cambio de custodios produce bajas entre los nios e interrumpe la terapia natural de la tarea en el albergue.

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9. ALBERGUES PARA NIOS EN TIEMPOS DE GUERRA Y DE PAZ


(Contribucin al simposio sobre Lecciones de psiquiatra infantil", leda en una reunin de la seccin mdica de la Sociedad Psicolgica Britnica el 27 de febrero de 1946, y posteriormente revisada y publicada en 1948)

La evacuacin cre sus propios problemas, y la guerra, su propia solucin a los problemas. Podemos utilizar, en la paz, los resultados de lo que tan penosamente se experiment en momentos de tensin aguda y conciencia del peligro comn'? La experiencia de la evacuacin probablemente aport muy poco de nuevo a la teora psicolgica, pero no cabe duda de que, gracias a ella, llegaron a ser conocidas por gran cantidad de personas cosas que de otra manera habran permanecido ignoradas. Sobre todo el pblico en general tom conciencia del hecho de la conducta antisocial, desde mojarse en la cama hasta provocar el descarrilamiento de trenes. Se ha dicho con acierto que el hecho de la conducta antisocial constituye un factor estabilizador en la sociedad, que es (en cierto sentido) un retorno de lo reprimido, algo que nos recuerda la espontaneidad o impulsividad individual y la negacin social de lo inconsciente a que ha quedado relegado el instinto. Por mi parte, tuve la fortuna de trabajar con un concejo provincial (entre 1939 y 1946) en conexin con un grupo de cinco albergues para nios que resultaba difcil ubicar en hogares particulares. Durante ese trabajo, que signific una visita semanal al condado, llegu a conocer detalladamente a 285 nios, la mayora de los cuales fueron observados durante varios aos. Nuestra tarea consista en encarar los problemas inmediatos, y tuvimos xito o fracasamos en la medida en que logramos solucionarles o no, a los encargados de la evacuacin local, las dificultades que amenazaban con hacer fracasar su trabajo. Ahora que la guerra ha terminado, todava pueden extraerse elementos valiosos de la experiencia por la que pasamos, sobre todo del hecho de que el pblico tenga ahora conciencia de las tendencias antisociales como fenmenos psicolgicos. Desde luego, no queremos sugerir que los albergues, o escuelas de pupilaje para nios inadaptados como se los llama oficialmente ahora, constituyen una panacea para los trastornos emocionales infantiles. Nos inclinamos a pensar en el manejo en albergues, simplemente porque la alternativa es no hacer nada en absoluto, debido a la escasez de psicoterapeutas. Pero es necesario controlar esta tendencia. Con esta salvedad, puede afirmarse que hay nios que necesitan urgentemente que se cuide de ellos en alguna especie de hogar. En mi clnica en el Hospital de Nios de Paddington Green (una sala de atencin mdica externa) hay una proporcin de casos que necesitan indispensablemente el manejo que se proporciona en un albergue. Hay dos grandes categoras de estas clases de nios en tiempos de paz: nios cuyos hogares no existen o cuyos padres no pueden ofrecerles un trasfondo estable en el que el nio pueda desarrollarse, y nios que tienen un hogar pero en el cual un progenitor est mentalmente enfermo. Tales criaturas se presentan en nuestras clnicas de tiempos de paz y comprobamos que necesitan exactamente lo mismo que aquellas otras que nos result difcil ubicar durante la guerra. Su ambiente familiar les ha fallado. Digamos que esos nios necesitan estabilidad ambiental, manejo personal y continuidad de manejo. Suponemos un nivel corriente de cuidado fsico. Para asegurar el manejo personal, quienes trabajan en un albergue deben ser idneos y los custodios deben estar en condiciones de soportar el esfuerzo emocional inherente al cuidado adecuado de un nio, pero sobre todo de nios cuyos propios hogares no han podido soportar esa tensin. Por esa razn, los custodios necesitan del apoyo constante del psiquiatra y el 51

asistente social psiquitrico. 6 Los nios (no conscientemente) apelan al albergue y, si ste fracasa, a la sociedad en un sentido ms amplio, en busca de un marco para su vida, que su propio hogar no pudo darles. Cuando no se cuenta con personas idneas, no slo se torna imposible el manejo personal, sino que adems aqullas estn expuestas a la enfermedad y a los colapsos y, por ende, se pone en peligro la continuidad de la relacin personal, que es esencial en este trabajo. El psiquiatra que est a cargo de una clnica desde la que se envan casos a los albergues debera trabajar en uno de ellos, a fin de mantenerse en contacto con los problemas especiales que este trabajo envuelve. Lo mismo puede decirse de los magistrados en los tribunales de menores, quienes haran muy bien en formar parte de los comits que dirigen los albergues. Psicoterapia. En el caso de las criaturas antisociales examinadas en las clnicas, resulta intil limitarse a recomendar una psicoterapia. Lo esencial es ubicar a cada nio en el albergue adecuado, y la ubicacin adecuada hace las veces de terapia en un considerable nmero de casos, siempre y cuando se le d tiempo. Es posible utilizar adems psicoterapia, y es fundamental hacer los arreglos pertinentes con mucho tacto. Si se dispone de un psicoterapeuta, y si los custodios del albergue necesitan realmente ayuda con respecto a un nio, entonces puede utilizarse la psicoterapia individual. Pero surge una complicacin que no se puede ignorar: para el cuidado eficaz de un nio de este tipo, el mismo debe llegar a convertirse casi en una parte del custodio, y si alguna otra persona le proporciona tratamiento, el nio puede perder algo vital en su relacin con el custodio (o con algn miembro del personal) y al psicoterapeuta no le resultar fcil compensar esa prdida por ms que est en condiciones de ofrecer una comprensin ms profunda. Cuando los custodios son eficaces para este tipo de tarea, en general no ven con gran simpata la psicoterapia de los nios a su cuidado. En la misma forma, a los buenos padres les molesta profundamente que sus hijos se sometan a un psicoanlisis, aun cuando ellos mismos lo soliciten y cooperen plenamente. En este proyecto, el asistente social psiquitrico y yo nos mantuvimos en ntimo contacto con los custodios, tanto en lo relativo a sus problemas personales como en lo concerniente a los nios y a los problemas de manejo que se presentaban. Esto contrasta con el trabajo corriente en una clnica, donde el psiquiatra puede resultar particularmente eficaz en una relacin personal directa con cada paciente infantil y con los padres. Provisin de albergues. No debe sorprendernos el hecho de que los ministerios hayan establecido medidas que favorecieron a los albergues, y tampoco el encontrarnos con nios que necesitan albergues y descubrir que, no obstante, nada ocurre e incluso muchos albergues estn cerrando sus puertas por todo el pas. El contacto entre la oferta y la necesidad slo pueden proporcionarlo hombres y mujeres capaces, dispuestos a vivir una experiencia con los nios y a permitir que un grupo les robe unos cuantos aos de su vida. Aquellos de nosotros que estamos clnicamente comprometidos con esos nios debemos desempear en todo momento un papel en el intento de reunir las tres cosas -poltica oficial, custodios y nios- y no esperar que ocurra nada realmente bueno aparte de nuestros propios esfuerzos voluntarios y personales. Incluso en la medicina estatal, las ideas y los contactos clnicos corresponden al clnico, sin el cual el mejor proyecto resulta ineficaz. Ubicacin. El mtodo que evidentemente debe adoptar una organizacin de gran tamao (como el Concejo Municipal de Londres, o un ministerio) consiste en organizar la distribucin de los casos desde una oficina central que se mantenga en contacto con los diversos grupos de albergues. Si tengo en mi clnica un nio que necesita un albergue (y eso siempre es urgente), debo enviar un informe que incluya el cociente intelectual y un informe escolar a la oficina
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Parecera que al psiquiatra le incumbe cierta responsabilidad por la eleccin del personal, ya que el estado mental y fsico de las personas que lo integran es esencial en la terapia. Un albergue cuyo personal es elegido y manejado por una autoridad, y cuyos nios estn bajo el cuidado de otra, no tiene muchas probabilidades de alcanzar el xito

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central, desde donde se distribuye cada caso segn la rutina. Pero yo no entro en el juego, ni lo hacen los padres, salvo cuando el nio est tan mal que lo nico urgente es librarse de l de inmediato. En esta produccin en masa falta por completo un elemento personal. El hecho es que si tengo un nio a mi cuidado no puedo sencillamente poner su nombre en alguna lista. Se debe permitir a mdicos y padres que participen en la ubicacin de sus hijos; deben comprobar que lo que se les proporciona es efectivamente bueno. Debe haber algn vnculo personal entre la clnica y el albergue; alguien tiene que conocer a alguien all. Si nadie se conoce, surge la desconfianza, porque en la imaginacin hay padres malos, mdicos malos, custodios malos, albergues malos, ministerios malos. Y por malo entiendo malintencionado. Si un mdico o un custodio no es conocido como bueno, fcilmente se le atribuyen intenciones malvolas. Resulta evidente que nuestros hogares para convalecientes no son apropiados para esos nios, que por lo comn gozan de excelente salud y necesitan un manejo a largo plazo por parte de custodios especialmente elegidos y apoyados por el asistente social psiquitrico y el psiquiatra. Por otra parte, las enfermeras adiestradas en hospitales parecen tornarse inadecuadas para esta tarea por su misma formacin profesional; adems, muchos pediatras ignoran todo lo relativo a la psicologa. Prevencin de la delincuencia. Se trata de una tarea profilctica para el Ministerio del Interior, cuya principal funcin consiste en aplicar la ley. Por un motivo u otro, he encontrado oposicin a esta idea entre mdicos que trabajan para el Ministerio del Interior. Pero los albergues para evacuados en todo el pas lograron impedir que muchos nios llegaran a los tribunales, ahorrando as enormes sumas de dinero, al tiempo que producan ciudadanos en lugar de delincuentes; y desde nuestro punto de vista como mdicos, lo importante es que los nios han estado bajo el cuidado del Ministerio de Salud, esto es, que se los reconoci como enfermos. Slo cabe esperar que el Ministerio de Educacin, que ahora se ha hecho cargo de este problema, resulte tan eficaz en pocas de paz como el Ministerio de Salud durante la guerra, en esta tarea para el Ministerio del Interior. Tesis principal. Gracias a mis dos cargos pude estar en contacto con la necesidad de albergues en Londres, al mismo tiempo que me encargaba de la creacin de albergues en un rea de evacuacin. Como mdico de un hospital de nios en Londres, me impresion la forma en que esta solucin de tiempos de guerra resolva el problema relativo al manejo de los casos antisociales en pocas de paz. En diecisis ocasiones pude enviar pacientes infantiles externos a los albergues que yo visitaba como psiquiatra. Sucedi por casualidad que tuve ambos puestos, y me parece una buena medida, que podra adaptarse a las condiciones de la paz. Debido a mi posicin, pude constituirme en un vnculo entre el nio, las padres o parientes, y los custodios del albergue y tambin entre el pasado, el presente y el futuro del nio. El valor de esta tarea no debe medirse solamente por el grado de alivio en la enfermedad psiquitrica de cada nio. Su valor radica tambin en la provisin de un lugar donde el mdico pueda ocuparse de nios que, sin l, degeneran en el hospital o en el hogar, causando honda angustia a los adultos y muchas dificultades a otros nios. Resulta triste pensar que muchos de los albergues de la poca de la guerra han cerrado, y que ahora no se hace ningn intento serio por proporcionar ese tipo de ubicacin tan necesaria para los casos antisociales precoces. En cuanto a los nios dementes, no se toma para ellos ninguna medida. Oficialmente no existen.

Este prrafo fue escrito en 1945. (Nota de los E)

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Segunda parte

NATURALEZA Y ORGENES DE LA TENDENCIA ANTISOCIAL

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INTRODUCCIN DE LOS COMPILADORES

Hemos ordenado los trabajos que integran la Segunda Parte procurando agrupar los diversos aspectos del enfoque global de Winnicott sobre la tendencia antisocial de tal manera que su lectura resulte amena y comprensible. Muy a menudo, la destructividad forma parte de la conducta delictiva; de ah que iniciemos esta seccin con dos trabajos referentes a las races de la agresin, dirigidos a los progenitores y a otras personas responsables del cuidado de nios de corta edad. El primero, escrito en 1939, es un captulo del libro The Child and the Family , actualmente agotado; el segundo, que data de 1964, reemplaza al anterior en The Child, the Family and the Outside World, editado por Penguin Books. En ambos, Winnicott entiende las races de la agresin como algo innato que coexiste con el amor. El primer trabajo est muy influido por Melanie Klein, quien, desarrollando ideas de Freud, seal que la elaboracin del impulso destructivo presente en el mundo interior del nio se transforma, con el tiempo, en el deseo de reparar, construir y asumir responsabilidades. El segundo artculo da una explicacin ms original: en l Winnicott equipara la agresividad existente en los comienzos de la vida con el movimiento corporal, por un lado, y con la diferenciacin entre lo que es el self y lo que no es el self, por el otro. Asimismo, hace hincapi en el juego y en el uso de los smbolos como medios de contencin de la destructividad interior (esta idea ya aparece prefigurada en la disertacin "El regreso al hogar", incluida en la Primera parte). Winnicott infiere que la destructividad caracteriza al nio antisocial cuya personalidad no deja espacio para el jugar y que, por ende, ste es reemplazado por la actuacin (acting out). El lector hallar diferentes enfoques de estos y otros aspectos de la destructividad en los captulos "Agresin, culpa y reparacin" (un trabajo hasta ahora indito, que data de 1960), de la Segunda Parte, y Las escuelas progresivas dan demasiada libertad al nio?" (1965), de la Tercera parte. El segundo captulo de esta seccin, escrito en 1963, es la exposicin ms completa que ha formulado acerca de la capacidad que tiene todo individuo de desarrollar un sentimiento de preocupacin por el otro, o sea, de responsabilidad personal por la destructividad que lleva dentro de s como parte de su naturaleza. El autor ya haba tratado el mismo tema en e! trabajo que encabeza esta Segunda Parte, pero ofrece bsicamente una adaptacin y reelaboracin propias del concepto de "posicin depresiva" ideado por Klein. Una de las diferencias principales es el mayor nfasis puesto por Winnicott en la importancia del ambiente humano (en particular, de la madre) en lo que atae a atender y a nutrir la tendencia innata del nio hacia la preocupacin por el otro. Dicha importancia viene muy al caso en el presente contexto, pues, segn Winnicott es precisamente en este perodo de desarrollo de la capacidad de preocuparse (digamos, desde los 6 meses a los 2 aos de edad) cuando la deprivacin o la prdida pueden acarrear consecuencias particularmente devastadoras: tal vez entraen la supresin u obstruccin del incipiente proceso de socializacin, originado en las tendencias innatas del nio. El artculo siguiente, "La ausencia de un sentimiento de culpa" (1966) establece un nexo directo entre esta idea de la obstruccin de la capacidad de preocuparse y la tendencia antisocial. Nos recuerda asimismo que la moral social implica una transigencia ... y aqu Winnicott expresa su opinin de que el principio moral ms temprano y riguroso consiste en no traicionar al self.

Versin castellana: Conozca a su nio, Buenos Aires, Paidos, 1984, 2 ed.

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"Psicologa de la separacin", escrito en 1958 para los asistentes sociales, tambin est ligado a estas ideas. Parte de las ideas sobre el duelo enunciadas por Freud y muestra de qu modo el duelo depende de la capacidad de tolerar el odio hacia una persona que ha sido amada y perdida. Ninguno de estos dos trabajos haba sido publicado hasta ahora. El captulo "La tendencia antisocial" (1958) ocupa el centro de esta seccin, por ser la exposicin ms concluyente que ha dejado Winnicott sobre el tema. En l describe las dos orientaciones de la conducta antisocial que a su juicio eran las importantes, ejemplificadas por el robo y la mentira, de un lado, y los actos destructivos, del otro. Rastrea sus orgenes en la vida de los bebs y los nios de corta edad, y formula el concepto de que la delincuencia es un signo de esperanza. Algunos aspectos psicolgicos de la delincuencia juvenil" es una disertacin pronunciada en 1946 ante un grupo de magistrados. Aunque en cierto modo pertenece al conjunto de trabajos escritos durante la guerra, la incluimos aqu porque expresa en un lenguaje ms simple mucho de lo dicho en "La tendencia antisocial"; adems, pone mayor nfasis en la tendencia destructiva presente en la delincuencia, o sea, en la bsqueda de un marco seguro dentro del cual estn a salvo los impulsos y la espontaneidad. Esta disertacin representa un punto en la trayectoria de Winnicott en el que iban cobrando nitidez muchas de las ideas que habra de utilizar en trabajos posteriores. Los dos ltimos captulos de la Segunda parte, "Luchando por superar la fase de desaliento malhumorado" (1961) y "La juventud no dormir" (1964) tratan la conexin entre la adolescencia y la conducta antisocial, exploran la atmsfera por entonces reinante en el mundo social y, valindose de la teora del desarrollo emocional, indican las razones del comportamiento caracterstico del adolescente y su desconfianza hacia las soluciones de compromiso. La conducta antisocial aparece aqu como un desafo que los elementos maduros de la sociedad deben afrontar y contener con firmeza, si bien Winnicott afirma que la nica "cura para la adolescencia es el paso del tiempo. En todo el campo de la psicologa no existe, probablemente, otro autor que haya enfocado en forma tan prctica los problemas de la adolescencia.

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10. LA AGRESIN Y SUS RACES


(Artculo destinado a los docentes, escrito alrededor de 1939)

AGRESIN El amor y el odio constituyen los dos principales elementos a partir de los cuales se elaboran todos los asuntos humanos. Tanto el amor como el odio implican agresin. La agresin, por otro lado, puede ser un sntoma del miedo. Sera una tarea muy compleja examinar a fondo las cuestiones envueltas en esta afirmacin preliminar, pero es posible decir algunas cosas relativamente simples sobre la agresin, dentro de los alcances de este trabajo. Comienzo con un supuesto, que no todos consideran justificado; todo el bien y el mal que se puede encontrar en el mundo de las relaciones humanas ha de encontrarse en el corazn del ser humano. Llevo el supuesto aun ms lejos y afirmo que en el nio hay amor y odio de plena intensidad humana. Si se piensa en trminos de lo que el nio est organizado para soportar, se llega fcilmente a la conclusin de que el amor y el odio no son experimentados con mayor violencia por el adulto que por el nio pequeo. Si se acepta todo esto, se deduce que basta observar al ser humano adulto, al nio o al beb, para comprobar que el amor y el odio existen en ellos; pero si el problema fuera tan simple, no habra problema. De todas las tendencias humanas, la agresin, en particular, est oculta, disfrazada, desviada, se la atribuye a factores externos y cuando aparece siempre resulta difcil rastrear sus orgenes. Los maestros conocen los impulsos agresivos de sus alumnos, sean latentes o manifiestos, y cada tanto se ven obligados a enfrentar estallidos agresivos o nios agresivos. Mientras escribo esto alcanzo a escuchar estas palabras: "Debe sufrir por una energa superflua que no est bien canalizada". (Escribo esto sentado en el parque de una escuela donde los maestros realizan una reunin, y parte de sus palabras llegan hasta mis odos.) Aqu se percibe que la energa instintiva que est encerrada constituye un peligro potencial para el individuo y la comunidad, pero cuando se trata de aplicar esa verdad surgen complicaciones reveladoras de que todava queda mucho por aprender sobre los orgenes de la agresividad. Una vez ms, la charla de los maestros llega hasta m: y saben lo que hizo el ltimo trimestre? Me trajo un ramito violetas, y casi me dejo engaar, pero despus supe que las haba robado del jardn vecino. 'Dad al Csar...', dije. Incluso roba dinero y les compra caramelos a los otros chicos...!" Desde luego, aqu no se trata de una simple agresin. La nia desea sentir afecto hacia los dems, pero no tiene mayores esperanzas respecto de su capacidad para ello. Quiz lo logre por un momento si la maestra o los otros chicos se engaar, pero para ser digna de amor debe conseguir algo de una fuente exterior a s misma. A fin de comprender las dificultades de una nia como sta debemos comprender sus fantasas inconscientes. Es donde podemos estar seguros de encontrar la agresin que origina su sentimiento de desesperanza y, por ende, indirectamente provoca su actitud antisocial. Pues la conducta agresiva de los nios que llega a la atencin de un maestro nunca es una cuestin de mero surgimiento de instintos agresivos primitivos.

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No es posible construir una teora til de la agresividad infantil partiendo de esa premisa falsa. Antes de examinar la fantasa, buscaremos la agresin primaria que aparece en las relaciones externas. Cmo podemos acercarnos a ella? Desde luego, debemos estar preparados para descubrir que nunca podemos ver desnudo el odio que, segn sabemos, existe en el corazn humano. Incluso el nio pequeo que nos quiere hacer saber que le gusta dejar caer ladrillos, slo nos informa de ello porque en ese momento participa en la actividad general de construir una torre con ladrillos, y en ella puede ser destructivo sin sentirse desesperanzado. Un nio bastante tmido de 4 aos tiene ataques durante los cuales se muestra completamente irrazonable. Le grita a la niera, a la madre o al padre, Les v-v-voy a qq-quemar 1-la c-c-c-casa! Les v-v-voy a arr-rr-rrancar las t-t-tripas!" Quienes no estn familiarizados con estos ataques los consideran sumamente agresivos, y en sus orgenes lo fueron. Mgicamente destruyen. Pero, con el correr del tiempo, el nio ha llegado a reconocer que la magia fracasa, y ha transformado los ataques agresivos en orgas en las que goza lanzando invectivas verbales. Ese trabajo oral con las consonantes es terrible, pero no hay ninguna violencia real. En cambio, realmente lastima a los padres cuando no puede disfrutar de los regalos que ellos le hacen. Y la agresin es efectiva cuando se lo lleva a un picnic, por ejemplo, pues debido a su conducta exasperante quienes lo rodean quedan agotados. Agotar a los padres es algo que el nio ms pequeo puede hacer. Al principio los cansa sin saberlo; luego espera que disfruten de ese cansancio que l les provoca; finalmente lo hace cuando est enojado con ellos. Un nio de 2 aos y medio fue trado a mi consultorio porque, aunque en otros sentidos es una criatura modelo, "de pronto se pone a morder a la gente, incluso hasta hacerla sangrar". A veces arranca mechones de cabello a quienes se ocupan de l, o arroja tazas y platos sobre el piso. Cuando pasa el ataque, se siente triste por lo que ha hecho. Sucede que el nio slo lastima a quienes ama. Principalmente, lastima a su abuela materna, una invlida, a quien habitualmente cuida como si fuera un adulto, acomodndole la silla y ocupndose en general de sus necesidades. Aqu hay algo bastante parecido a la agresin primaria, pues el nio est constantemente estimulado por la madre y la abuela, y stas sienten (acertadamente, segn mi criterio) que el nio muerde "slo cuando est excitado y no sabe qu hacer al respecto". Alcanzar este atisbo de la agresin primaria a esa edad no es muy comn. El remordimiento que sigue a los ataques suele asumir la forma de proteger eficazmente a la gente de todo dao real. En un anlisis se encontrara que los ataques de este nio encierran algo ms que agresin primaria. Alentados por este xito parcial, pasemos al pequeo beb. Si un beb se dispusiera a lastimar sin lmite, no podra causar mucho dao real. Puede entonces el beb mostrarnos la agresin desnuda? De hecho, esto no se comprende claramente. Es bien sabido que los bebs muerden el pecho de la madre, incluso hasta hacerlo sangrar. Con las encas pueden producir grietas en los pezones, y cuando aparecen los dientes ya cuentan con un elemento que les permite causar mucho dao. Una madre me dijo:"Cuando me trajeron a la nena se abalanz sobre mi pecho en forma salvaje, me apret los pezones con las encas y me hizo salir sangre. Me sent deshecha y aterrorizada. Necesit mucho tiempo para recuperarme del odio que se despert en m contra la pequea bestia, y creo que se fue un motivo importante por el que ella nunca logr tenerle verdadera confianza al buen alimento". He aqu el relato de una madre que revela su fantasa, tanto como lo que puede haber ocurrido en realidad. Cualquiera haya sido la actitud real de este beb, no cabe duda de 58

que la mayora de los nios no destruyen el pecho que se les ofrece, aunque tenemos pruebas de que desean hacerlo e incluso de que creen destruirlo al mamar. Lo corriente es que en el curso de doscientas o trescientas mamadas muerdan menos de una docena de veces. Y muerden principalmente cuando estn excitados y no cuando estn frustrados! Conozco a un beb que al nacer ya haba cortado un incisivo inferior, por lo que podra haber lastimado seriamente el pezn, y luego sufri de una inanicin parcial en su intento de proteger al pecho de todo dao. En lugar de morder el pecho, utilizaba para mamar la parte interior del labio inferior, lo cual le provoc una lastimadura. Parecera que en cuanto aceptamos que el beb puede y necesita daar, debemos admitir la existencia de una inhibicin de los impulsos agresivos que tiende a proteger lo que el beb ama y que, por lo tanto, corre peligro. Al poco tiempo de nacer, los bebs varan en cuanto al grado en que muestran u ocultan la expresin directa de los sentimientos, y constituye en cierta medida un consuelo para las madres de bebs siempre enojados y gritones saber que el beb buenito y dcil que duerme cuando no come, y come cuando no duerme, no necesariamente est estableciendo un mejor fundamento para la salud mental. Evidentemente, es valioso para el beb experimentar rabia con frecuencia a una edad en que no necesitan sentir remordimiento. Enojarse por primera vez a los dieciocho meses debe ser algo verdaderamente aterrador para el nio. Si es verdad, entonces, que el nio tiene una enorme capacidad para la destruccin, tambin es cierto que tiene una enorme capacidad para proteger lo que ama de su propia destruccin, y la principal destruccin siempre existe en su fantasa. Lo que conviene observar con respecto a esta agresividad instintiva es que, si bien no tarda en convertirse en algo que resulta posible movilizar al servicio del odio, originalmente forma parte del apetito, o de alguna otra forma de amor instintivo. Es algo que aumenta durante la excitacin, y su ejercitacin resulta altamente placentera. Quiz la palabra voracidad exprese ms claramente que cualquier otra la idea de fusin original de amor y agresin, aunque el amor aqu est limitado al amor oral. Creo que hasta ahora he descrito tres cosas. Primero, hay una voracidad terica, o amor-apetito primario, que puede ser cruel, daino, peligroso, pero que lo es por azar. La finalidad del nio es la gratificacin, la tranquilidad de cuerpo y espritu. La gratificacin trae paz, pero el nio percibe que al gratificarse pone en peligro lo que ama. Normalmente llega a una transaccin, y se tolera una gratificacin considerable sin permitirse ser demasiado peligroso. Pero, en cierta medida, se frustra, de modo que debe odiar alguna parte de s mismo, a menos que pueda encontrar algo fuera de l que lo frustre y que soporte el odio. Segundo, se llega a una separacin entre lo que puede lastimar y lo que tiene menos posibilidades de lastimar. Por ejemplo, es posible disfrutar del morder independientemente de amar a la gente, mordiendo objetos que no pueden sentir. En esta forma, es posible aislar los elementos agresivos del apetito y reservarlos para cuando el nio est enojado, y eventualmente movilizarlos para combatir la realidad externa que se percibe como mala. Nuestra bsqueda de la agresin desnuda a travs del estudio del nio ha fracasado en parte, y debemos tratar de aprovechar nuestro fracaso. Ya indiqu los motivos de nuestro fracaso al mencionar la palabra fantasa. La verdad es que al proporcionar una descripcin muy detallada de la conducta de un beb o un nio debemos dejar de lado por lo menos la mitad, pues la riqueza de la personalidad es en gran parte un producto del mundo de las relaciones internas que el nio construye todo el tiempo a travs del dar y tomar psquicos, algo que tiene lugar permanentemente y que es paralelo al dar y tomar fsicos, fcilmente observables.

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La parte principal de esta realidad interna, un mundo que se siente como ubicado dentro del cuerpo o de la personalidad, es inconsciente, excepto en la medida en que el individuo pueda aislarla y separarla de los millones de expresiones instintivas que contribuyen a determinar su cualidad. Vemos ahora que se trata de un campo para la accin de las fuerzas destructivas que an no hemos explorado, un campo que est dentro de la personalidad del nio, y aqu sin duda podemos encontrar (en el curso del psicoanlisis, por ejemplo) las fuerzas buenas y malas en su mxima expresin. Poder tolerar todo lo que uno puede encontrar en la propia realidad interna constituye una de las grandes dificultades humanas, y una finalidad humana importante consiste en establecer una relacin armoniosa entre las propias realidades interna y externa. Sin pretender profundizar en el origen de las fuerzas que luchan por el predominio dentro de la personalidad, puedo sealar que cuando las fuerzas crueles o destructivas amenazan con predominar sobre las amorosas, el individuo debe hacer algo para salvarse, y una de las cosas que hace es volcarse hacia afuera, dramatizar el mundo interior, actuar el papel destructivo mismo y conseguir que alguna autoridad externa ejerza control. El control puede de este modo establecerse en la fantasa dramatizada sin ahogar en exceso los instintos, mientras que la otra posibilidad, el control interior, debera aplicarse en forma general, y el resultado sera un estado de cosas conocido clnicamente como depresin. Cuando existen esperanzas con respecto a las cosas interiores, la vida instintiva es activa, y el individuo puede disfrutar del uso de sus impulsos instintivos, incluyendo los agresivos, para reparar en la vida real lo que ha daado en la fantasa. Esto constituye la base del juego y el trabajo. Puede observarse que, al aplicar la teora, uno est limitado por el estado del mundo interior de un nio, en cuanto a la posibilidad de ayudarlo a lograr la sublimacin. Si la destruccin es excesiva e inmanejable, es posible lograr muy poca reparacin y nada podemos hacer por ayudarlo. Todo lo que le queda al nio es negar que las fantasas malas le pertenezcan, o bien dramatizarlas. La agresividad, que ofrece un serio problema de manejo para el maestro, es casi siempre esa dramatizacin de la realidad interna cuya maldad impide tolerarla. A menudo implica un abandono de la masturbacin o de la explotacin sensual que, cuando tienen xito, proporcionan un vnculo entre la realidad externa y la interna, entre los sentidos corporales y la fantasa (aunque la fantasa es principalmente inconsciente). Se ha sealado que hay una relacin entre renunciar a la masturbacin y el comienzo de la conducta antisocial (mencionada hace poco por Anna Freud en una conferencia indita), y la causa de esa relacin ha de encontrarse en el intento del nio por lograr que una realidad interna demasiado terrible como para ser admitida se relacione con la realidad externa. La masturbacin y la dramatizacin proporcionan mtodos alternativos, pero cada uno fracasa en su objetivo, porque el nico vnculo verdadero es la relacin entre la realidad interna y las experiencias instintivas originales que la construyeron. Slo el tratamiento psicoanaltico puede encontrar esa relacin, y como la fantasa es demasiado terrible para ser aceptada y tolerada no puede utilizarse en la sublimacin. Los individuos normales hacen lo que los anormales slo pueden hacer mediante el tratamiento analtico, esto es, modificar su yo interno mediante nuevas experiencias de incorporacin y produccin. Encontrar maneras seguras de desembarazarse de lo malo constituye un problema constante para nios y adultos. Gran parte se dramatiza y se maneja (falsamente) atendiendo a la eliminacin de elementos fsicos que proceden del cuerpo. Otro mtodo utiliza los juegos o el trabajo, que involucran una accin distintiva susceptible de ser disfrutada, con el consiguiente alivio en lo relativo al sentimiento de 60

frustracin e injusticia: un nio que pega trompadas o patea una pelota se siente mejor gracias a eso, en parte porque disfruta golpeando y pateando, y en parte porque inconscientemente siente (falsamente) que ha expulsado lo malo a travs de los puos y los pies. Una nia que anhela tener un beb, en cierta medida anhela la certeza de que ha introyectado algo bueno, que lo ha conservado, y que algo bueno se desarrolla en su interior. Necesita esa certeza (aunque sea falsa) debido a sus sentimientos inconscientes en el sentido de estar vaca o llena de cosas malas. Su agresin es lo que genera en ella esas ideas. Tambin, desde luego, busca la paz que cree poder obtener si se gratifica instintivamente, lo cual significa que teme a los elementos agresivos de su apetito que amenazan con dominarla si se la frustra durante la excitacin. La masturbacin puede ayudar en el segundo caso, pero no en el primero. De todo esto se deduce que el odio o la frustracin ambiental despierta reacciones manejables o inmanejables en el individuo, de acuerdo con la cantidad de tensin que ya existe en su fantasa inconsciente personal. Otro mtodo importante para manejar la agresin en la realidad interna es el masoquista, mediante el cual el individuo consigue experimentar sufrimiento, lo cual le permite en una misma accin expresar agresin, recibir un castigo, aliviarse as de los sentimientos de culpa y disfrutar de excitacin y gratificacin sexuales. Este problema est fuera del tema que consideramos. En segundo lugar, existe el manejo de la agresin provocada por el miedo, la versin dramatizada de un mundo interior demasiado terrible. La finalidad de la agresin es encontrar un control y provocar su ejercicio. Es tarea del adulto impedir que esa agresin vaya demasiado lejos, mediante el ejercicio de una autoridad confiable, dentro de cuyos lmites es posible dramatizar y disfrutar sin peligro cierto grado de maldad. El retiro gradual de esa autoridad constituye una parte importante en el manejo de adolescentes, los que pueden ser agrupados segn su capacidad para soportar la eliminacin de la autoridad impuesta. Los padres y los maestros deben cuidar de que los nios nunca encuentren una autoridad tan dbil que pierdan todo control, o bien, debido al miedo, que se hagan cargo ellos mismos de la autoridad. La autoridad que se asume por ansiedad es dictadura, y quienes han hecho el experimento de permitir que los chicos controlen su propio destino saben que el adulto sereno es menos cruel en ese papel que un nio que asume excesiva responsabilidad. En tercer lugar, y aqu el sexo establece una diferencia, est el manejo de la agresividad madura, el que se observa claramente en los adolescentes varones y que en gran medida motiva la competencia adolescente en los juegos y en el trabajo. La potencia tolerar la idea de matar a un rival (lo cual conduce al problema del valor de la idea de la guerra, un tema bastante impopular). La agresividad madura no es algo que deba curarse, sino algo que debe observarse y permitirse. Si resulta inmanejable nos hacemos a un lado y la ley resuelve la situacin. La ley est aprendiendo a respetar la agresin adolescente, y el pas cuenta con ella en tiempos de guerra. Finalmente, toda agresin que no se niega, y por la que es posible aceptar responsabilidad personal, puede utilizarse para fortalecer los intentos de reparacin y restitucin. En el trasfondo de todo juego, de todo trabajo y de todo arte, hay un remordimiento inconsciente por el dao realizado en la fantasa inconsciente, y un deseo inconsciente de comenzar a arreglar las cosas. El sentimentalismo contiene una negacin inconsciente de la destructividad que est en la base de la construccin. Es muy perjudicial para el nio en desarrollo y eventualmente puede llevarlo a que necesite efectuar una demostracin directa de la 61

destructividad que, en un medio menos sentimental, podra haber expresado indirectamente al manifestar deseos de construir. En parte es falso afirmar que "deberamos proporcionar una oportunidad para la expresin creadora si queremos contrarrestar los impulsos destructivos de los nios". Lo que se precisa es una actitud no sentimental frente a todas las producciones, lo cual significa apreciar no tanto el talento como la lucha que est detrs de todo logro, por pequeo que sea. Pues, aparte del amor sensual, ninguna manifestacin humana del amor se siente como valiosa si no implica una agresin reconocida y controlada. Una de las finalidades del desarrollo de la personalidad es que el individuo pueda recurrir cada vez ms a lo instintivo. Ello involucra ser capaz de reconocer cada vez ms la propia crueldad y voracidad que entonces, y slo entonces, pueden ponerse al servicio de la actividad sublimada. Slo si sabemos que el nio desea derribar la torre de ladrillos le resultar valioso que comprobemos que puede construirla.

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LAS RACES DE LA AGRESIN


(Escrito para The child, the family and the outside world, 1964)

El lector se habr percatado ya - por diversas referencias sueltas, dispersas a lo largo de este libro- de que s que los bebs y los nios berrean, muerden, patean, le tiran del cabello a la madre y tienen impulsos agresivos, destructivos o, de algn modo, desagradables. El cuidado de los bebs y los nios se complica al ocurrir episodios destructivos, que tal vez necesiten ser manejados y, sin duda, requieren comprensin. Si yo pudiera describir tericamente las races de la agresin, contribuira a la comprensin de estos incidentes cotidianos. Sin embargo, me pregunto cmo podra hacerle justicia a un tema tan extenso y difcil, y recordar al mismo tiempo que muchos de mis lectores no estudian psicologa, sino que estn dedicados al cuidado prctico del beb o el nio. En pocas palabras, la agresin tiene dos significados: por un lado, es directa o indirectamente una reaccin ante la frustracin; por el otro, es una de las dos fuentes principales de energa que posee el individuo. Si ahondamos en esta formulacin simple, surgirn problemas inmensamente complejos; por tal razn, en este trabajo slo puedo ofrecer una elaboracin inicial del tema fundamental. Todos convendrn en que no podemos limitarnos a hablar de la agresividad tal como se manifiesta en la vida del nio. El tema es ms amplio y, en todo caso, siempre nos referimos a un nio en desarrollo. Lo que nos interesa ms profundamente es el modo en que una cosa nace y crece a partir de otra. A veces la agresin se manifiesta de manera palmaria y se agota por s sola, o bien necesita que alguien la enfrente e impida de algn modo que el individuo agresivo cometa daos. Con la misma frecuencia los impulsos agresivos no aparecen en forma abierta, sino encubiertos bajo alguna manifestacin contraria. Quiz sea una buena idea examinar varias de estas manifestaciones contrarias, pero antes debo formular una observacin general. Es prudente suponer que todos los individuos son bsica y esencialmente semejantes, pese a los factores hereditarios que hacen de nosotros lo que somos y nos diferencian a unos de otros. Con esto quiero decir que en la naturaleza humana hay algunas caractersticas que presentan todos los bebs, todos los nios y toda persona de cualquier edad, y que una exposicin amplia del desarrollo de la personalidad humana, desde la ms temprana infancia hasta la independencia adulta, podra aplicarse a todos los seres humanos sean cuales fueren su sexo, raza, color de piel, religin o medio social. Las apariencias pueden variar, pero siempre hay denominadores comunes en las cuestiones humanas. Un beb tiende a ser agresivo, en tanto que otro casi no manifiesta agresividad alguna desde que nace y, sin embargo, ambos tienen el mismo problema. La diferencia de actitud obedece simplemente a que los dos manejan de manera distinta su carga de impulsos agresivos. Si observamos a un individuo para tratar de ver cmo surge en l la agresin, nos encontramos ante el hecho concreto del movimiento infantil. Este comienza aun antes del nacimiento y se manifiesta no slo en las vueltas que da el feto en el vientre materno, sino tambin en los movimientos ms bruscos de sus extremidades, perceptibles para la madre. El feto o el beb recin nacido mueven una parte de su cuerpo y, al moverla, choca con algo. Un observador podra decir que ha dado un golpe o puntapi, pero aqu falta el principio esencial del acto de golpear o patear, porque el 63

feto o el beb recin nacido todava no se han convertido en personas capaces de tener un motivo claro para una accin determinada. As pues, en todo beb existe esta tendencia a moverse, obtener algn tipo de placer muscular por medio del movimiento, y a sacar partido de la experiencia de moverse y toparse con algo. Si seguimos el curso de esta caracterstica del individuo, con exclusin de todas las dems, podramos describir el desarrollo de un beb sealando una progresin desde el movimiento simple hasta acciones que expresan rabia, o bien hasta estados de nimo que denotan odio (o control del odio). Podramos seguir adelante y describir cmo un golpe accidental puede transformarse en un golpe dado con la intencin de hacer dao; quiz detectemos una actitud paralela de proteccin de ese objeto a la vez amado y odiado. Ms aun: podramos rastrear la organizacin de las ideas e impulsos destructivos de un nio, tomado como individuo, hasta obtener una pauta de conducta. En un proceso de desarrollo sano, todo lo dicho puede manifestarse como el modo en que las ideas destructivas (conscientes e inconscientes), y las reacciones que ellas provocan, aparecen en los sueos y juegos del nio y en la agresin dirigida contra aquellos elementos de su ambiente inmediato que se considera dignos de ser destruidos. Estos golpes tempranos inducen al beb a descubrir el mundo exterior, distinto de su self, y a empezar a relacionarse con los objetos externos. Por lo tanto esa conducta, que pronto ser agresiva, al principio es un mero impulso que conduce a un movimiento y a los comienzos de la exploracin del mundo exterior. Siempre existe este tipo de vnculo entre la agresin y el establecimiento de una diferenciacin neta entre lo que es el self y lo que no es el self. Espero haber dejado en claro que todos los seres humanos se asemejan entre s, pese al hecho cierto de que cada individuo es esencialmente distinto de los dems, de modo que ahora podr referirme a algunos de los muchos contrarios de la agresin. Por de pronto, est el contraste entre el nio audaz y el tmido. El primero tiende a lograr el tipo de alivio que proporciona la expresin abierta de la agresin y la hostilidad; el segundo propende a no encontrar esta agresin en el self sino en otra parte, y a asustarse de ella o esperar con aprensin su venida desde el exterior. El primero es un nio afortunado, porque descubre que la hostilidad expresada es limitada y gastable; el segundo nunca llega hasta un punto final satisfactorio, sino que persiste en dar por sentado que tendr dificultades.. . y a veces las tiene realmente. Algunos nios presentan una clara tendencia a ver en la agresin ajena un reflejo de sus propios impulsos agresivos controlados (o sea, reprimidos). Dicha tendencia puede tomar mal cariz si se agota la provisin de persecucin y el nio debe suplirla con delirios. En tal caso, nos encontramos ante un nio que siempre espera ser perseguido y quiz se vuelve agresivo en defensa propia contra un ataque imaginario. Este comportamiento es patolgico, pero su pauta puede detectarse en casi todos los nios una fase de su desarrollo. Veamos otro contrario de la agresin: el contraste entre el nio que se vuelve agresivo con facilidad y el que retiene la agresin "dentro de si mismo", convirtindose en un nio tenso, formal y excesivamente controlado. La consecuencia natural de esta segunda actitud es cierta inhibicin de todos los impulsos y, por ende, tambin de la creatividad, por cuanto sta se halla ligada a la irresponsabilidad de la infancia y la niez, y a un estilo de vida abierto y espontneo. Aunque este nio pierda parte de su libertad interior, puede decirse que su conducta es beneficiosa porque, gracias a ella, el nio comienza a desarrollar el dominio de s mismo junto con cierta consideracin hacia los dems, en tanto que el mundo es protegido contra un comportamiento que, de otro modo, sera cruel. Todo nio sano adquiere la capacidad de ponerse en la situacin de otra persona y de identificarse con los objetos e individuos externos. 64

El excesivo dominio de s presenta varios aspectos Por ejemplo, un nio "bueno", incapaz de matar una mosca, puede sufrir erupciones peridicas de sentimientos y conductas agresivas (tener una rabieta, cometer una maldad) que no tendrn valor positivo para nadie y mucho menos para l, que a veces ni siquiera recuerda ms tarde lo ocurrido. Lo nico que pueden hacer los padres en tales casos es buscar el modo de superar ese episodio tan desagradable y abrigar la esperanza de que, con el tiempo, su hijo llegar a expresar la agresin de manera ms significativa. Los sueos constituyen una alternativa ms madura para la conducta agresiva. El soante destruye y mata en su fantasa; este tipo de sueo va asociado a diversos grados de excitacin corporal y no es un mero ejercicio intelectual, sino una experiencia real. El nio que es capaz de manejar sus sueos se est preparando para todo tipo de juego, ya sea a solas o con otros nios. Si el sueo contiene una carga excesiva de destruccin o implica una amenaza grave contra objetos sagrados, o si sobreviene el caos, el nio despierta sobresaltado y gritando. La madre desempea su papel al estar disponible y ayudar al nio a salir de la pesadilla, a fin de que la realidad exterior pueda cumplir una vez ms su funcin tranquilizadora. El nio puede tardar casi media hora en despertar por entero a la realidad, y es posible que la pesadilla en s sea para l una experiencia extraamente satisfactoria. A esta altura de mi exposicin, debo diferenciar con claridad el sueo del ensueo diurno. No me refiero aqu al acto de enhebrar fantasas estando despierto. La diferencia esencial entre el sueo comn y el ensueo diurno radica en que el soante est dormido y se lo puede despertar; tal vez olvide su sueo, pero lo so, y esto es lo importante. (Tambin existe el sueo verdadero que rebasa los lmites del dormir e invade la vida de vigilia del nio, pero sa es otra historia.) Me he referido al juego, que se alimenta de la fantasa y del reservorio de lo que puede ser soado, y de los estratos ms profundos de lo inconsciente. Salta a la vista el papel importante que desempea la aceptacin de los smbolos en el desarrollo sano del nio. Un objeto "representa" a otro, proporcionando as un gran alivio frente a los crudos y desagradables conflictos que genera la verdad desnuda. Cuando un nio ama tiernamente a la madre y al mismo tiempo desea comerla, cuando ama y odia a la vez al padre y no puede desplazar ese odio o ese amor a un to, cuando quiere deshacerse del nuevo hermanito y no puede expresar tal sentimiento de manera satisfactoria perdiendo un juguete, se produce una situacin desagradable. Algunos nios son as y simplemente sufren.. . Con todo, la aceptacin de los smbolos suele empezar a una edad temprana, dejndole al nio un espacio para maniobrar en su experiencia de vida. Por ejemplo, cuando el beb adopta muy pronto un objeto especfico para abrazarlo y mimarlo, dicho objeto representa al beb y a su madre. Es un smbolo de unin, como lo es el pulgar para el nio habituado a chuprselo, y este smbolo en s mismo puede ser atacado y/o valorado por encima de toda pertenencia ulterior. El juego se basa en la aceptacin de smbolos y por consiguiente, encierra posibilidades infinitas. Gracias a l, el nio puede experienciar cuanto encuentre en su realidad psquica interior y personal, que es la base de su creciente sentido de identidad. All habr amor, pero tambin agresin. En cada nio en proceso de aparece otra alternativa muy importante frente a la destruccin: la construccin. En condiciones ambientales favorables, y mediante un proceso complejo que he intentado describir en parte, se establece una relacin entre un afn constructivo y la aceptacin personal, por parte del nio en crecimiento, de la responsabilidad por la vertiente destructiva de su carcter. La aparicin y el mantenimiento del juego constructivo es una seal importantsima de buena salud. No se lo puede implantar -como tampoco se puede implantar la confianza-, sino que 65

aparece con el tiempo. Es el resultado de la totalidad de las experiencias vividas por el nio en el ambiente inmediato suministrado por los padres o por quienes actan como tales. Podemos poner a prueba la relacin entre agresin y construccin quitndole a un nio (o a un adulto) la oportunidad de hacer algo por sus allegados y seres queridos, o de "contribuir con algo(contribute in) de participar en la tarea de atender a las necesidades de la familia. Cuando hablo de "contribuir con algo" o participar, me refiero a hacer determinadas cosas por gusto o para asemejarse a alguien, pero percatndose al mismo tiempo de que eso es lo que se necesita para asegurar la felicidad de la madre o el funcionamiento del hogar. Es algo as como "encontrar su lugar". Un nio participa simulando que cuida del beb, tiende la cama, maneja la aspiradora o hace pasteles. Para que esta participacin lo satisfaga, es preciso que alguien tome en serio el trabajo simulado. Si los dems se ren de l se convierte en simple mmica y el nio experimenta una sensacin de impotencia y de inutilidad. No es raro que en tal momento sobrevenga un estallido de franca agresin o destructividad. Aparte de ser provocada a ttulo experimental, esta situacin puede presentarse en la vida corriente cuando nadie comprende que en un nio la necesidad de dar es aun mayor que la necesidad de recibir. La actividad de un beb sano se caracteriza por los movimientos naturales y la tendencia a golpear o golpearse contra los objetos, as por el uso gradual de ambos junto con las acciones de berrear, escupir, orinar y defecar- al servicio de sus sentimientos de rabia, odio o venganza. El nio llega a y odiar al mismo tiempo, aceptando la contradiccin. Uno de los ejemplos ms importantes de la conjuncin del cario y la agresin es el afn de morder, que cobra sentido aproximadamente a partir de los cinco meses. A la larga se incorpora al placer de comer, sea cual sea el alimento ingerido; pero al principio lo excitante era morder el objeto bueno, el cuerpo de la madre, y eso genera en el beb ideas relacionadas con el acto de morder. De este modo acaba por aceptar los alimentos como smbolos del cuerpo de la madre, del padre o de otro ser querido. Todo este proceso es muy complicado. Al beb y al nio les lleva mucho tiempo dominar las ideas y excitaciones agresivas, adquirir la capacidad de controlarlas sin perder por ello la capacidad de ser agresivos -en el odio o en el amor- cuando resulte oportuno. Oscar Wilde dijo: Todo hombre mata lo que ama". Vemos a diario que, junto con el cario, debemos esperar el dao. Quienes se dedican al cuidado de los nios notan que stos tienden a amar aquello que daan. Hacer dao es una parte importante de la vida del nio; el interrogante es: cmo hallar nuestro hijo el modo de emplear estas fuerzas agresivas en la tarea de vivir, amar, jugar y, ms adelante, trabajar? Y esto no es todo: an tenemos que determinar el punto de origen de la agresin. Como hemos visto, el proceso de desarrollo del recin nacido incluye los primeros movimientos naturales y los gritos; pueden causarle placer, pero no tienen un significado claramente agresivo porque el beb todava no est bien organizado como persona. Aun as, queremos saber de qu modo un beb destruye el mundo quizs en una fase muy temprana de su vida. Es un interrogante de vital importancia, por cuanto el residuo de esta destruccin infantil "no fusionada" puede destruir en forma efectiva el mundo en que vivimos y al cual amamos. En la magia infantil, el nio puede aniquilar el mundo con slo cerrar los ojos y recrearlo con una nueva mirada y una nueva fase de necesidad. Las sustancias txicas y las armas explosivas dotan a la magia infantil de una realidad que es el polo opuesto de lo mgico. La inmensa mayora de los bebs reciben un cuidado suficientemente bueno en las etapas ms tempranas de su vida; gracias a l alcanzan cierto grado de integracin de su 66

personalidad, por lo que resulta improbable que se produzca una irrupcin masiva de una destructividad carente de sentido. La medida preventiva ms importante que podemos tomar es reconocer el papel que desempean los padres, al facilitar los procesos de maduracin de cada beb en el curso de la vida familiar. En especial, podemos aprender a evaluar el papel que desempea la madre en los inicios mismos de la vida del hijo, cuando ste pasa de una relacin puramente fsica con su madre a otra en la que responde a la actitud de ella, y cuando lo puramente fsico empieza a ser enriquecido y complicado por factores emocionales. An queda pendiente un interrogante: conocemos el origen de esta fuerza inherente al ser humano, que sustenta la actividad destructiva o el sufrimiento equivalente cuando el individuo se autocontrola? Detrs de todo esto encontramos la destruccin mgica, normal en las fases ms tempranas del desarrollo del beb y que corre paralela a la creacin mgica. La destruccin primitiva o mgica de todos los objetos tiene que ver con el hecho de que para el beb los objetos cambian: dejan de ser "parte de m" para convertirse en algo "distinto de m"; ya no son fenmenos subjetivos, sino percepciones objetivas. Por lo comn este cambio se produce en forma muy paulatina, siguiendo los cambios graduales que experimenta el beb en desarrollo. Empero, cuando el suministro materno es deficiente, estos mismos cambios ocurren sbitamente y de un modo imprevisible para el beb. La madre que gua a cada hijo con sensibilidad y delicadeza a travs de esta etapa vital de su desarrollo temprano le da tiempo para adquirir toda clase de habilidades, que le permitirn afrontar el sacudn de reconocer la existencia de un mundo que escapa a su control mgico. Si se le da tiempo para que desarrolle sus procesos de maduracin, el beb podr ser destructivo, odiar, patear y berrear, en vez de aniquilar mgicamente ese mundo. De este modo, la agresin efectiva se considera un logro. Las ideas y la conducta agresivas adquieren un valor positivo comparadas con la destruccin mgica, en tanto que el odio se transforma en una seal de civilizacin, cuando tenemos presente el proceso global de desarrollo emocional del individuo y, en particular, sus etapas ms tempranas. En otro trabajo he intentado explicar precisamente estas etapas sutiles a travs de las cuales cuando el quehacer materno y la parentalidad son suficientemente buenos la mayora de los bebs acceden a una vida sana, adquiriendo adems la capacidad de dejar a un lado el control y la destruccin mgicos, de disfrutar con la agresin que llevan dentro de s al mismo tiempo que gozan con las gratificaciones, las tiernas relaciones afectivas y la riqueza interior que constituyen la vida de un nio.

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11. EL DESARROLLO DE LA CAPACIDAD DE PREOCUPARSE POR EL OTRO


(Trabajo presentado ante la Sociedad Psicoanaltica de Topeka el 12 de octubre de 1962; publicado por primera vez en 1963) El origen de la capacidad de preocuparse por otro presenta un problema complejo. La preocupacin es un aspecto importante de la vida social. Los psicoanalistas solemos buscar sus orgenes en el desarrollo emocional del individuo. Queremos conocer la etiologa de la preocupacin, el punto exacto de su aparicin dentro del proceso de desarrollo del nio, por qu algunos individuos no logran afirmar su capacidad de preocuparse y cmo se pierde el sentimiento de preocupacin parcialmente afianzado. La palabra "preocupacin" se utiliza para referirse, en positivo, al mismo fenmeno al que se alude en negativo con la palabra "culpa". El sentimiento de culpa es una angustia vinculada con el concepto de ambivalencia; implica cierto grado de integracin del yo individual, que posibilita la conservacin de la imago del objeto bueno junto con la idea de su destruccin. La preocupacin entraa una integracin y un desarrollo ms avanzados y se relaciona de modo positivo con el sentido de responsabilidad del individuo, sobre todo con respecto a las relaciones en que han entrado las mociones instintivas. La preocupacin se refiere al hecho de que el individuo cuida o le importa el otro, siente y acepta la responsabilidad. Si tomamos la enunciacin de la teora del desarrollo en su nivel genital, podramos decir que la preocupacin por el otro es la base de la familia: ambos cnyuges asumen la responsabilidad por el resultado del acto sexual, ms all del placer que l les produce. En la vida imaginativa global del individuo, el tema de la preocupacin plantea cuestiones aun ms amplias: la capacidad de preocuparse est detrs de todo juego y trabajo constructivos, es propia de la vida sana y normal, y merece la atencin del psicoanalista. Hay muchos motivos para creer que la preocupacin con su sentido positivo aparece en la fase ms temprana del desarrollo emocional del nio, en un perodo anterior al del clsico complejo de Edipo, que implica una relacin entre tres individuos, cada uno de los cuales es percibido por el nio como una persona completa. Empero, es innecesario sealar con exactitud el momento de su aparicin; a decir verdad, la mayora de los procesos iniciados en la temprana infancia nunca se afianzan por entero en esa etapa de la vida, sino que continan fortalecindose con el crecimiento ... y ste persiste en la niez tarda, en la edad adulta y hasta en la vejez. El origen de la capacidad de preocuparse suele describirse en trminos de la relacin entre la madre y el beb, y situarse en un momento en que el hijo ya es una unidad establecida y percibe a su madre (o a la figura materna) como una persona completa. Este avance pertenece esencialmente al perodo de relacin bicorporal. En toda descripcin del desarrollo del nio se dan por sobrentendidos ciertos principios. Deseo sealar que tanto en el campo de la psicologa como en el de la anatoma y la fisiologa, los procesos de maduracin constituyen la base del desarrollo del beb y el nio. No obstante, en el desarrollo emocional es obvio que debern cumplirse determinadas condiciones externas para que el nio pueda realizar su potencial de maduracin. En otras palabras, el desarrollo depende de la existencia de un ambiente bueno; cuanto ms atrs nos remontemos en nuestro estudio del beb, tanto ms cierta ser la imposibilidad de que se cumplan las etapas tempranas de su desarrollo sin un quehacer materno suficientemente bueno.

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Habrn acontecido muchas cosas en el desarrollo del beb, antes de que podamos empezar a referirnos a la preocupacin. La capacidad de preocuparse es una cuestin de salud, una capacidad que, una vez establecida, presupone una organizacin compleja del yo que slo puede concebirse como un doble logro: en el cuidado del beb y el nio, por un lado, y en sus procesos de crecimiento interior, por el otro. Para simplificar el tema que deseo examinar, dar por sentado que en las etapas tempranas de su desarrollo el nio est rodeado de un ambiente suficientemente bueno. La capacidad de preocuparse es, pues, siguiente a unos complejos procesos de maduracin cuya efectivizacin depende de que se preste un cuidado suficientemente bueno al beb y al nio. Entre las muchas etapas descritas por Freud y los psicoanalistas freudianos debo escoger una que hace necesario el uso de la palabra "fusin", entendindose por tal el logro de un grado de desarrollo emocional en el que el beb experimenta mociones erticas y agresivas simultneas hacia un mismo objeto. Por el lado ertico hay una doble bsqueda de satisfaccin y de objeto; por el lado agresivo hay un complejo de rabia, que se vale del erotismo muscular, y de odio, que entraa la conservacin de la imago de un objeto bueno con fines comparativos. El impulso agresivo-destructivo tomado en su totalidad contiene, adems, una forma primitiva de relacin de objeto en la que el amor lleva implcita la destruccin del objeto amado. Esta explicacin adolece, por fuerza, de cierta vaguedad; sin embargo, para seguir mi razonamiento no necesito saberlo todo acerca del origen de la agresin, porque doy por sentado que el beb ha adquirido la capacidad de combinar las dos experiencias (ertica y agresiva), y de hacerlo con respecto a un mismo objeto. Dicho de otro modo, ha llegado hasta la ambivalencia. Cuando esta ambivalencia se incorpora de hecho al proceso de desarrollo de un beb, ste adquiere la capacidad de experienciarla tanto en la fantasa como en la funcin corporal de la que aqulla fue originariamente una elaboracin. Adems, el beb empieza a relacionarse a s mismo con objetos que presentan cada vez menos el carcter de fenmenos subjetivos y, ms, el de elementos percibidos objetivamente como "distintos de m". Ha empezado a establecer un self, una unidad que est contenida fsicamente dentro de la envoltura corporal de la piel y, a la vez, est integrada psicolgicamente. En la psique del hijo, la madre se ha convertido en una imagen coherente a la que se le puede aplicar el trmino de "objeto total". Esta situacin, al principio precaria, podra denominarse "la etapa de Humpty Dumpty: el muro sobre el que Humpty Dumpty se ha sentado precariamente es la madre, que ha de ofrecerle su regazo. Este adelanto implica un yo que empieza a independizarse de la madre como yo auxiliar. Ya puede decirse que el beb tiene un interior y, por ende, un exterior. Ha nacido el esquema corporal, que cobra complejidad a un ritmo acelerado. De aqu en adelante el beb lleva una vida psicosomtica. La realidad psquica interior, que Freud nos ense a respetar, se transforma para el beb en una cosa real: ahora, l siente que la riqueza personal reside dentro del self. Esta riqueza personal se desarrolla a partir de la experiencia simultnea de amor y odio que lleva implcito el acceso a la ambivalencia, cuyo enriquecimiento y refinamiento conducen, a su vez, al surgimiento de la preocupacin. Me parece til postular que para el beb inmaduro existen dos madres, a las que podra denominar "madre-objeto" y "madre-ambiente. No deseo inventar designaciones que se anquilosen con el tiempo, tornndose rgidas y obstructivas, pero Alude a una cancin infantil inglesa, cuyo protagonista (Humpty Dumpty) es un huevo que cae desde un lugar elevado y se hace aicos. (N: del T.]

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creo poder utilizarlas en este contexto para describir la enorme diferencia que existe desde la perspectiva del beb- entre estos dos aspectos de su crianza: la madre vista como objeto, o sea, como el objeto parcial que puede satisfacer las necesidades urgentes del beb, y la madre vista como la persona que lo resguarda de lo imprevisible y suministra un cuidado activo, en cuanto a la manipulacin y el manejo general del nio. En mi opinin, lo que hace el beb cuando su ello ha alcanzado el punto mximo de tensin, as como el uso que da entonces al objeto, difieren mucho del modo en que ese mismo beb usa a la madre como parte del ambiente global. 7 Conforme a esta terminologa, la madre-ambiente recibe todo cuanto pueda llamarse afecto y coexistencia sensual, en tanto que la madre-objeto pasa a ser el blanco de la experiencia excitada, respaldada por la burda tensin de los instintos. Sostengo que la preocupacin aparece en la vida del beb como una experiencia muy compleja y sutil, dentro del proceso de reunin de la madre-objeto y la madre-ambiente en la psique del beb. El suministro ambiental conserva su importancia vital, si bien el beb comienza a adquirir la capacidad de tener esa estabilidad interior propia del desarrollo de la independencia. En circunstancias favorables, cuando el beb llega hasta el grado necesario de desarrollo personal acontece una nueva fusin. Por un lado tenemos la experiencia y fantasa plenas de la relacin de objeto basada en el instinto; el beb usa el objeto sin detenerse a pensar en las consecuencias, o sea, lo usa en forma incompasiva (si utilizamos el trmino como una descripcin de nuestra visin personal de lo que est pasando). Por el otro, como elemento paralelo, tenemos la relacin ms tranquila entre el beb y la madre-ambiente. Cuando ambas se anan, se produce un fenmeno complejo al que deseo referirme especialmente. Veamos cules son las circunstancias favorables necesarias en esta etapa. Primera: la madre debe continuar viva y disponible no slo fsicamente, sino tambin en el sentido de no tener otro motivo de inquietud. Segunda: el beb debe advertir que la madre-objeto sobrevive a los episodios impulsados por los instintos, que a esta altura han cobrado toda la fuerza de las del sadismo oral y dems resultados de la fusin. Tercera: la madre-ambiente cumple una funcin especial, cual es la de seguir siendo ella misma, sentir empata hacia su beb, estar presente para recibir el gesto espontneo del hijo y mostrarse complacida. La fantasa que acompaa las mociones del ello incluye el ataque y la destruccin. Adems de imaginarse que come el objeto, el beb quiere apoderarse de su contenido. Si el beb no destruye el objeto no es porque lo proteja, sino debido a la capacidad de supervivencia del objeto mismo. Este es un aspecto de la cuestin. El otro aspecto se refiere a la relacin del beb con la madre-ambiente. Esta puede proteger a su hijo a tal extremo que el beb se inhiba o se aparte de ella. Desde este punto de vista, la experiencia del destete contiene un elemento positivo para el beb; adems, sta es una razn por la que algunos bebs dejan de mamar por s solos. En circunstancias favorables, el beb va adquiriendo una tcnica para resolver esta forma compleja de ambivalencia. Experimenta un sentimiento de angustia porque, si consume a la madre, la perder; empero, esta angustia se ve modificada por el hecho de que el beb puede aportarle algo a la madre-ambiente. El hijo confa cada vez ms en que tendr la oportunidad de contribuir con algo, de darle algo a la madre-ambiente, y esta confianza lo capacita para soportar la angustia. Al soportarla altera la calidad de esta angustia, transformndola en sentimiento de culpa.

Harold Scarles ha desarrollado recientemente este tema en su libro The non Human Enviroment in Normal Developement and Schizophrenia, Nueva York, International Universities Press, 1960.

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Las mociones instintivas conducen primeramente al uso incompasivo de los objetos y, luego, a un sentimiento de culpa soportado y mitigado por la contribucin a la madreambiente que el beb puede hacer en el trmino de algunas horas. Asimismo, la presencia de la madre-ambiente le ofrece al hijo la oportunidad de dar y reparar, capacitndolo para experienciar las mociones de su ello con una audacia cada vez mayor (en otras palabras, libera la vida instintiva del beb). De este modo, la culpa no se siente sino que permanece en estado latente o potencial y slo aparece (como tristeza o depresin) si no se presenta la oportunidad para reparar. Una vez establecida la confianza en este ciclo benigno y en la expectativa de una oportunidad de dar y reparar, el sentimiento de culpa con las mociones del ello sufre una nueva modificacin. Para designarla, necesitamos un trmino ms positivo: por ejemplo, preocupacin. En esta nueva fase el beb adquiere la capacidad de preocuparse, de asumir la responsabilidad por sus impulsos instintivos y por las funciones correspondientes. Este proceso suministra uno de los elementos constructivos fundamentales del juego y el trabajo, pero en el proceso evolutivo fue la oportunidad de dar y contribuir la que hizo posible que el beb fuera capaz de preocuparse. Vale la pena sealar un detalle, especialmente con respecto al concepto de angustia "soportada": a la integracin ms esttica de las etapas anteriores se ha sumado la integracin en el tiempo. La madre es quien hace que el tiempo transcurra (ste es un aspecto de su funcionamiento como yo auxiliar), pero el beb cobra un sentido personal del tiempo que al principio slo abarca un lapso breve. Este sentido del tiempo es similar a la capacidad del beb de mantener viva la imago de la madre en su mundo interior, el cual contiene adems los elementos fragmentarios, benignos y persecutorios, derivados de las experiencias instintivas. La longitud del lapso por el que un hijo puede mantener viva la imago materna en su realidad psquica interior depende, en parte, de los procesos de maduracin y tambin del estado en que se encuentre su organizacin defensiva interna. He bosquejado algunos aspectos de los orgenes de la preocupacin, correspondientes a las etapas tempranas en que la presencia constante de la madre tiene un valor especfico para el beb: el de posibilitarle la libre expresin de la vida instintiva. Empero, el hijo debe lograr este equilibrio una y otra vez. Tomemos el caso evidente del manejo de la adolescencia o el caso, igualmente obvio, del paciente psiquitrico, para quien a menudo la laborterapia marca un punto de partida hacia una relacin constructiva con la sociedad. O bien consideremos el caso de un mdico y sus requerimientos: en qu situacin quedara si lo deprivramos de su trabajo? Igual que otras personas, l necesita de sus pacientes, necesita tener la oportunidad de utilizar sus habilidades adquiridas. No me explayar sobre el tema de la falta de desarrollo de la preocupacin o la prdida de la capacidad de preocuparse cuando sta ya ha quedado casi establecida, pero no del todo. Para ser breve, dir que si la madre-objeto no sobrevive, o la madreambiente no suministra una oportunidad de reparacin confiable, el beb perder la capacidad de preocuparse y la reemplazar por angustias y defensas ms primitivas, tales como la escisin o la desintegracin. Hablamos a menudo de la angustia de separacin, pero en este trabajo he intentado describir lo que acontece entre la madre y su beb, y entre los padres y sus hijos, cuando no hay una separacin y no se corta la continuidad externa del cuidado del nio. He tratado de explicar lo que ocurre cuando se evita la separacin.

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12. LA AUSENCIA DE UN SENTIMIENTO DE CULPA


(Disertacin dirigida a la Asociacin para la Salud Mental de Devon y Exeter, fechada el 10 de diciembre de 1966)

Creo innecesario describir la idea convencional del bien y el mal. En un ambiente dado (madre, familia, hogar, grupo cultural, escuela, etc.) esto es bueno y aquello no es bueno. Los nios encajan sus propias ideas dentro de este cdigo para someterse a l o bien se rebelan y sostienen opiniones opuestas en algn aspecto. Poco a poco esta situacin se altera, ya sea porque se vuelve tan compleja que el cdigo pierde sentido o porque el nio madura, afirmando su sentido del self y su derecho a tener opiniones personales acerca de todo. El nio maduro todava experimenta el placer o la necesidad de poder cotejar sus ideas con el cdigo aceptado, aunque slo sea para saber cmo estn las cosas entre l y la comunidad. Este es un rasgo permanente que caracteriza incluso al adulto maduro. En este tipo de exposicin surge muy pronto el interrogante de hasta qu punto el cdigo moral se ensea y hasta qu punto es innato. Dicho en trminos prcticos: hay que esperar a que nuestro hijo use el orinal o combatir su incontinencia desde el principio? Para responder a preguntas como sta, el investigador debe ahondar en la vida del nio en desarrollo y estudiar la sutilsima accin recproca entre la tendencia evolutiva o proceso de maduracin personal o heredado, por un lado, y el ambiente facilitador, representado por seres humanos que algunas veces se adaptan a las necesidades del nio y otras fracasan humanamente en su intento de adaptacin, por el otro. Si emprendemos tal estudio, pronto nos topamos con dos doctrinas cuyas posiciones extremas son muy dismiles y, de hecho, inconciliables: a) No podemos arriesgarnos. Cmo sabemos que en el nio en desarrollo hay factores innatos que tienden a favorecer el advenimiento de un sentido de lo que est bien y de lo que est mal? El riesgo es demasiado grande. Debemos implantar un cdigo moral en esa alma virgen, antes de que el nio llegue a una edad en la que pueda oponernos resistencia. Luego, si la suerte nos ayuda, los preceptos morales que hemos adoptado como "revelados" aparecern en todos aquellos que no estn dotados en exceso de lo que podramos llamar "pecado original". En el polo opuesto encontramos el siguiente punto de vista: b)Los nicos preceptos morales vlidos son los que nacen del individuo. Despus de todo, el cdigo moral "revelado que sustentan los partidarios de la otra posicin extrema fue elaborado, a lo largo de los siglos o milenios, por miles de generaciones de individuos ayudados por algunos profetas. Ms vale seguir esperando hasta que cada nio, por medio de procesos naturales, adquiera un sentido personal del bien y del mal. Lo importante no es la conducta, sino los sentimientos que puede tener un nio con respecto a lo que est bien y a lo que est mal, aparte de los que le dicte la sumisin. No hace falta que intentemos reconciliar a los partidarios de estas dos opiniones extremas. Ser mejor que tratemos de mantenerlos separados para que no se encuentren y rian, pues nunca podrn ponerse de acuerdo. Me gusta creer en la existencia de un modo de vida basado en la premisa de que, en ltima instancia, las normas morales ligadas a la sumisin tienen poco valor; lo que vale es el sentido personal de lo que est bien y de lo que est mal que posee el nio. Abrigamos la esperanza de verlo evolucionar en l, junto con todo lo dems que evoluciona, impelido por los procesos heredados que conducen a todo tipo de

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crecimiento. A partir de esta premisa, reconocemos las dificultades y nos abocamos a su estudio para aprender a enfrentarlas en la teora y en la prctica. En trminos prcticos y simples, supongamos que una madre tiene dos hijos que aprenden a controlar sus esfnteres en forma natural, para gran conveniencia de ella, pero el tercero sigue orinndose, ensucindose y causndole dolores de espalda. Cuando esta madre piensa en su tercer hijo, quiz se detenga a reflexionar acerca de la moralidad innata y se pregunte cmo har para exigirle sumisin a ese nio sin destruir su alma. Si aplicamos este tercer enfoque, debemos tener muy en cuenta los siguientes hechos: 1) Al principio el beb se halla en un estado de dependencia absoluta, pero pronto pasa a una dependencia casi absoluta y, luego, a una relativa, siguiendo una tendencia a la independencia. Este proceso se apoya considerablemente en la capacidad de los padres, madres, etc., cuya eficiencia nunca puede exceder los lmites humanos (la perfeccin no tiene sentido), que adoptan por fuerza actitudes diferentes hacia los distintos nios y que experimentan un cambio constante a causa de su propio crecimiento, sus propias experiencias emocionales y su propia vida privada, que estarn viviendo o habrn dejado a un lado temporariamente por amor al beb que estn criando. 2) Cada hijo difiere del precedente y del siguiente, en el sentido de que lo heredado es personal; ni siquiera los hermanos gemelos tienen tendencias heredadas idnticas, aunque pueden ser similares. Por lo tanto, las experiencias recogidas en el reducido campo de la relacin entre la madre y el beb no son generales, sino especficas, y esto aun haciendo abstraccin de las anormalidades. 3) Hay anormalidades de diversos grados: en un caso las circunstancias favorecen las experiencias tempranas; en otro, ocurren intrusiones que provocan reacciones burdas. Nuestra hipottica madre de tres hijos tal vez no tuvo tropiezos tcnicos graves durante la crianza de los dos primeros, pero con el tercero tuvo un tropiezo en el sentido literal del trmino, estuvo a punto de quebrarse la mueca y debi atender su lesin antes de responder a una sutil comunicacin del beb, indicadora de una necesidad que ella habra atendido de manera natural si en ese momento no hubiese estado preocupada por sus propios problemas.... que, por supuesto, el no poda percibir ni comprender. Es posible que la madre y su tercer hijo se acostumbren a una pauta de procedimiento que podra expresarse as: "De acuerdo. Puedo confiar en ti como lo haca antes, siempre y cuando aceptes mi derecho a posponer mi sumisin con respecto a la higiene". Las madres y los progenitores en general se pasan el tiempo practicando una psicoterapia eficaz, en relacin con las fallas inevitables de las tcnicas que aplican y sus efectos en el curso de la vida de cada beb. Nosotros, los observadores, somos propensos a advertirles que estn "malcriando" al hijo. Con esto los reprendemos del mismo modo en que la gente censura al psicoterapeuta que da cierta libertad a un nio durante la sesin de terapia, o aun a quienes intentan comprender la conducta antisocial en vez de extirparla por la fuerza, como sera su deber ... segn ellos creen. Si examinamos algunos ejemplos bastante normales de nios que crecen en un medio en el que las relaciones humanas son bastante confiables, podremos estudiar el modo en que se desarrolla en cada nio el sentimiento de lo que est bien y de lo que est mal, y sacar provecho de lo aprendido. Aunque el tema es enormemente complejo, ya no estamos perdidos en alta mar o, al menos, ya conocemos los faros que pueden orientarnos. Si Freud seal el valor del concepto del supery como un rea de la psique muy influida por las figuras parentales introyectadas, Klein desarroll el concepto de las formaciones superyoicas tempranas, que aparecen hasta en la psique del beb y son 73

relativamente independientes de las introyecciones parentales. Naturalmente, no puede haber una independencia de las actitudes parentales, como podemos comprobarlo cada vez que vemos a un beb que extiende la mano para asir algn objeto y contiene su impulso para evaluar, ante todo, la actitud de la madre. Dicha actitud puede ser loca, o sana. Supongamos que la madre manifiesta alarma porque su beb tiende la mano hacia una cacerola verde; su actitud es sana si la cacerola contiene agua hirviendo, pero es loca si la madre cree que todo recipiente verde puede contener arsnico. Inevitablemente, todas estas situaciones dejarn perplejo al beb por un tiempo, hasta que empiece a convertirse en un "cientfico". Dichoso el nio cuya madre es al menos consistente! En un trabajo anterior 8 procur resumir el concepto de Posicin Depresiva formulado por Melanie Klein (el cual, aunque mal designado, es importante en el presente contexto) y me es imposible volver a tratarlo en esta disertacin. No obstante, pienso que as como un beb o un nio de corta edad se transforma a veces en un ente completo, una unidad, un todo integrado, alguien que si pudiera expresarse dira "Yo soy", del mismo modo puede presentarse una situacin en la que existe un sentido de responsabilidad personal. En tal caso, cuando dentro de sus relaciones el nio tiene ideas e impulsos destructivos (p. ej., yo te amo, yo te como), asistimos al nacimiento evidente y natural de un sentimiento personal de culpa. Como dijo alguna vez Freud, el sentimiento de culpa habilita al individuo para ser verdaderamente malvado. En la pauta que nos ocupa, el nio tiene un impulso, tal vez muerde algo (o come un bizcocho), le viene a la mente la idea de comer el objeto (digamos el pecho materno) y entonces se siente culpable (Dios mo, qu malo y detestable soy!"). De todo esto nace el impulso de ser constructivo. Si en la pauta est ausente el sentimiento de culpa del nio, ste no llega a admitir ese impulso, sino que tiene miedo y se inhibe con respecto a la totalidad del sentimiento que va formndose alrededor de dicho impulso. He arribado, pues, al tema de la ausencia de un sentimiento de culpa. En mi razonamiento me he remontado desde lo que Melanie Klein denomin Posicin Depresiva, que es un logro del desarrollo sano, hasta el beb cuyo grado de experiencia no ha hecho posible que se creara tal situacin, por cuanto: 1) La falta de confiabilidad de la figura materna hace que cualquier esfuerzo constructivo resulte vano; en consecuencia, el sentimiento de culpa se vuelve intolerable y el nio se ve impelido a retornar a la inhibicin o a perder el impulso que, de hecho, forma parte del amor primitivo. 2) Peor an: las experiencias tempranas no han posibilitado la realizacin del proceso innato que conduce hacia la integracin; por consiguiente, no existe en el nio ninguna unidad, ni se siente totalmente responsable por nada. Tiene impulsos e ideas que afectan su conducta, pero nunca se puede decir: "Este beb tuvo el impulso de comer el pecho materno. (Propongo este ejemplo para no salirme del campo limitado al que artificiosamente me he reducido, con fines ilustrativos.) Me es difcil saber cmo puedo ahondar ms en mi tema aqu y ahora, en el poco tiempo de que dispongo. Querra llamarles la atencin con respecto al caso especial del nio afectado por la tendencia antisocial que tal vez est en vas de convertirse en un delincuente. En este caso, ms que en ningn otro, la gente nos dice: "Este muchacho (o esta chica) no tiene el menor sentido moral, carece de todo sentimiento clnico de
D. W. Winnicott, The Dcpressive Position in Normal Emotional Development (1954-1955) en Through Paediatrics to Psycho Analysis, Londres, Hogarth Press. 1976. (Vase tambin capitulo 11 de este volumen, El desarrollo de la capacidad de preocuparse por el otro, donde Winnicott elabora el concepto de Klein.) (N. de los comps.)
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culpa". Empero, nosotros refutamos esta idea, porque descubrimos su falsedad cuando tenemos una oportunidad de investigar psiquitricamente al nio, sobre todo en la etapa previa al afianzamiento de los beneficios secundarios. La aparicin de estos beneficios va precedida de una etapa en la que el nio necesita ayuda y se desespera porque dentro de l hay algo que lo compele a robar y destruir. Este proceso se atiene de hecho a la siguiente pauta: 1. todo marchaba suficientemente bien para el nio; 2. algo alter tal estado de cosas; 3. el nio se vio abrumado por una carga que exceda capacidad de tolerancia y sus defensas yoicas se derrumbaron; 4. el nio se reorganiz, apoyndose en una nueva pauta de defensa yoica de menor calidad; 5. el nio empieza a recobrar las esperanzas y organiza actos antisociales, esperando compeler as a la sociedad a retornar con l a la posicin en que se hallaban ambos cuando se deterior la situacin y a reconocer el hecho; 6. si esto sucede (ya sea luego de un perodo de cuidados especiales en el hogar o, en forma directa, durante una entrevista psiquitrica), el nio puede dar un salto regresivo hasta el perodo previo al momento de la deprivacin y redescubrir tanto al objeto bueno como el buen ambiente humano que lo controlaba a l, cuya existencia, en principio, lo habilit para experimentar impulsos (incluidos los destructivos) No se advertir que esta ltima fase es difcil de cumplir, pero ante todo se debe comprender y aceptar el principio general. En realidad, cualquier madre o padre con varios hijos sabe cun reiteradamente ocurre, y da resultado, esta enmienda mediante el empleo de tcnicas adaptativas especficas y temporarias. Por difcil que nos resulte aplicar estas ideas, es preciso que desechemos de plano la teora de la posible amoralidad innata del nio. Esta carece totalmente de significado desde el punto de vista del estudio del individuo que se desarrolla conforme a los procesos de maduracin heredados, entrelazados en todo momento con el funcionamiento del ambiente facilitador. Por ltimo, permtanme presentarles algunas de las cosas que nos ensean nuestros pacientes esquizoides, o que ellos necesitan que sepamos. En varios sentidos, estos pacientes son ms que nosotros pero, por supuesto, se sienten terriblemente incmodos. Quiz prefieran seguir sintindose incmodos, en vez de "curarse". Cordura es sinnimo de transigencia y, para ellos, en esto radica el mal. Las relaciones sexuales extraconyugales carecen de importancia, comparadas con la traicin al self. Es cierto (y creo poder demostrarlo) que las personas cuerdas se relacionan con el mundo por medio de lo que yo llamo el engao; o, mejor dicho, si existe en el individuo una cordura ticamente respetable, apareci en su ms temprana infancia, cuando el acto de engaar no tena importancia alguna. El beb crea el objeto con el que se relaciona, pero ese objeto ya estaba all; por ende, en otro sentido, el beb encuentra primero el objeto y luego lo crea. Sin embargo, esto no es suficientemente bueno. Cada nio debe ser capacitado para el mundo o, de lo contrario, ste carecer de significado; la tcnica adaptativa de la madre permite que el nio sienta esta creacin como un hecho. Cada beb debe tener una experiencia de omnipotencia suficiente, slo as podr adquirir la capacidad de ceder esa omnipotencia a la realidad externa o a un principio divino. De esto se infiere que el nico acto real de comer se basa en no comer. La creacin de los objetos y del mundo adquiere significado a partir de la no creatividad y el aislamiento. La compaa slo se disfruta como un progreso con respecto al aislamiento esencial, ese mismo aislamiento que reaparece cuando el individuo muere. 75

Algunas personas deben pasar la vida entera no siendo, en un esfuerzo desesperado por hallar un fundamento para ser. Para los individuos esquizoides -ante quienes me siento humilde, aunque dedico mucho tiempo y energas a tratar de curarlos por lo incmodos que se sienten- todo lo falso (p. ej., estar vivo por sumisin) es malo. Podra ilustrar esta idea, pero quiz sea mejor limitarme a su enunciacin. Si alguien puede espigar algo de esta recopilacin desprolija, ojal lo que recoja tenga valor ... Como ven, acabo recayendo en el concepto del sentimiento de culpa, tan fundamental para la naturaleza humana que algunos bebs mueren a causa de l o, si no pueden morir, organizan un self sumiso o falso que traiciona el verdadero self en tanto parece triunfar en reas que los observadores consideran valiosas. Las mores de la sociedad local son simples distracciones, comparadas con estas fuerzas poderosas, que aparecen en vida y en las artes, as como en trminos de integridad. Ustedes deben saber que sus hijos adolescentes - algunos de ellos pacientes psiquitricos- se preocupan ms por no traicionarse a s mismos que por el hecho de si fuman o no, o si malgastan o no malgastan su tiempo durmiendo. Salta a la vista que excluyen de tajante las soluciones falsas (lo mismo hacen los nios de corta edad, aunque su actitud es menos discernible). Este es un hecho desagradable pero cierto; es una verdad sumamente perturbadora. Si quieren gozar de una vida tranquila, les recomiendo no tener hijos (ya deben hacerse cargo de ustedes mismos, y eso puede darles suficiente trabajo) o zambullirse de cabeza en la parentalidad no bien los tengan, cuando (si los ayuda la suerte) lo que ustedes hagan pueda impeler quizs a esos individuos ms all de la breve fase de engao, antes de que lleguen a una edad suficiente para afrontar el principio de realidad y el hecho de que la omnipotencia es subjetiva. No slo es subjetiva, sino que adems, como fenmeno subjetivo, es una experiencia efectiva. .. bueno, lo es al principio, cuando todo marcha suficientemente bien.

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13. ALGUNOS ASPECTOS PSICOLGICOS DE LA DELINCUENCIA JUVENIL


(Conferencia pronunciada ante magistrados, por invitacin, 1946)

Deseo ofrecer una descripcin simple, pero no falsa, de un aspecto de la delincuencia, una descripcin que vincula la delincuencia con la falta de vida hogarea. Podra resultar til para quienes desean comprender las races del problema del delincuente. En primer lugar, sugiero considerar la palabra inconsciente. Esta charla est dirigida a magistrados que, por su estn acostumbrados a ponderar las pruebas, a reflexionar sobre las cosas, as como a sentir respeto por ellas. Ahora bien, Freud contribuy con algo que resulta verdaderamente til aqu. Demostr que si utilizamos el sentimiento en lugar de la reflexin, no podemos excluir el inconsciente sin cometer serios errores; de hecho, sin hacer el papel de tontos. El inconsciente puede ser un estorbo para quienes gustan de las cosas claras y simples, pero decididamente resulta imposible que quienes planean y meditan no lo tengan en cuenta. El hombre que siente, el hombre que intuye, lejos de excluir el inconsciente, siempre ha estado sometido a su influencia. Pero el hombre que piensa no ha comprendido an que puede pensar y, al mismo tiempo, incluir en su pensamiento lo inconsciente. La gente que piensa, y que ha encontrado muy superficial el camino de la lgica, inici una reaccin hacia la sinrazn, una tendencia sin duda peligrosa. Sorprende comprobar hasta qu grado algunos pensadores de primera lnea, e incluso algunos cientficos, no han podido utilizar este progreso cientfico particular. No vemos acaso cmo los economistas pasan por alto la voracidad inconsciente, cmo los polticos ignoran el odio reprimido, la incapacidad de los mdicos para reconocer la depresin y la hipocondra que subyacen en enfermedades como el reumatismo y que daan el sistema industrial? Incluso tenemos jueces incapaces de comprender que los ladrones buscan algo ms importante que bicicletas y lapiceras. Todo magistrado tiene plena conciencia de que los ladrones tienen motivos inconscientes. En primer lugar, sin embargo, quiero exponer y destacar una aplicacin muy distinta de este mismo principio. Quiero sugerir que se considere el inconsciente en su relacin con la tarea judicial, que consiste en aplicar la ley. Es precisamente porque anhelo conseguir que los mtodos psicolgicos se utilicen en la investigacin de los casos criminales y en el manejo de los nios antisociales. que deseo atacar una de las ms graves amenazas para un progreso en esa direccin; dicha amenaza surge de la adopcin de una actitud sentimental para con el crimen. Si parece haber progresos, pero estn basados en el sentimentalismo, carecen de valor; se producir sin duda una reaccin y entonces sera preferible que no hubiera habido progresos. En el sentimentalismo existe un odio reprimido o inconsciente, y esa represin es malsana. Tarde o temprano el odio hace su aparicin. El delito provoca sentimientos pblicos de venganza. La venganza pblica podra significar algo muy peligroso si no existieran la ley y quienes la aplican. Particularmente cuando actan en los tribunales, los jueces dan expresin a los sentimientos pblicos de venganza, y slo en esa forma es posible sentar las bases para un tratamiento humanitario del delincuente. Opino que puede haber un hondo resentimiento con respecto a esta idea. Si se les pregunta a muchas personas, respondern que no desean castigar a los delincuentes, que

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preferiran que se los tratara como enfermos. Pero mi sugerencia, basada en premisas muy definidas, es que no es posible cometer ningn delito sin contribuir, al mismo tiempo, a la fuente general de sentimientos pblicos inconscientes de venganza. Una de las funciones de la ley consiste en proteger al delincuente contra esa venganza inconsciente y, por ende, ciega. La sociedad se siente frustrada, pero permite que el trasgresor sea juzgado en los tribunales, despus de un cierto tiempo y una vez que las pasiones se han calmado; cuando se hace justicia se proporciona una cierta satisfaccin. Existe el peligro, bien real, de que quienes desean ver a los delincuentes tratados como enfermos (como realmente son) vean frustrados sus propsitos, justo cuando parecen lograrlos, por no tener en cuenta el potencial inconsciente de venganza. Sera peligroso adoptar una finalidad puramente teraputica en los tribunales. Habiendo dicho esto, voy a pasar ahora a lo que me interesa mucho ms, la comprensin del delito como una enfermedad psicolgica. Se trata de un tema enorme y complejo, pero tratar de decir algo simple sobre los nios antisociales y la relacin de la delincuencia con la carencia de vida hogarea. Ustedes saben que al examinar a los diversos alumnos de una escuela de readaptacin social, el diagnstico puede oscilar desde nios normales (o sanos) hasta esquizofrnicos. Sin embargo, algo conecta entre s a todos los delincuentes. Qu es? En una familia corriente, un hombre y una mujer asumen una responsabilidad conjunta por sus hijos. Nacen nios, la madre (apoyada por el padre) cra a cada uno de ellos estudiando su personalidad, manejando el problema personal de cada uno en la medida en que afecta a la sociedad en su unidad ms pequea, la familia y el hogar. Cmo es el nio normal? Simplemente come, crece y sonre dulcemente? No, no es as. Un nio normal, si tiene confianza en el padre y en la madre, acta sin ningn freno. Con el correr del tiempo, pone a prueba su poder para desintegrar, destruir, atemorizar, agotar, desperdiciar, trampear y apoderarse de lo que le interesa. Todo lo que lleva a la gente a los tribunales (o a los manicomios) tiene su equivalente normal en la infancia y la niez, y en la relacin del nio con su propio hogar. Si el hogar es capaz de soportar todo lo que el nio hace por desbaratarlo, ste puede ponerse a jugar, no sin haber hecho antes toda suerte de verificaciones, sobre todo si tiene alguna duda en cuanto a la estabilidad de la relacin entre los padres y del hogar (entendiendo por hogar mucho ms que la casa). Al principio el nio necesita tener conciencia de un marco para sentirse libre, y para poder jugar, hacer sus propios dibujos, ser un nio irresponsable. Por qu es necesario todo esto? El hecho es que las primeras etapas del desarrollo emocional estn llenas de conflicto y desintegracin potenciales. La relacin con la realidad externa todava no est firmemente arraigada; la personalidad an no est del todo integrada; el amor primitivo tiene un fin destructivo, y el nio pequeo no ha aprendido todava a tolerar y manejar los instintos. Puede llegar a manejar estas cosas, y muchas ms, si lo que lo rodea es estable y personal. Al comienzo, necesita indispensablemente vivir en un crculo de amor y fortaleza (con la consiguiente tolerancia) para que no experimente demasiado temor frente a sus propios sentimientos y sus fantasas y pueda progresar en su desarrollo emocional. Ahora bien, qu ocurre si el hogar no proporciona todo esto a un nio antes de que haya establecido la idea de un marco como parte de su propia naturaleza? La opinin corriente es que, al encontrarse "libre" procede a disfrutar de esa situacin. Esto est muy lejos de la verdad. Al ver destruido el marco de su vida, ya no siente libre. Se torna ansioso, y si tiene esperanzas, comienza a buscar un marco fuera del hogar. El nio cuyo hogar no logra darle un sentimiento de seguridad busca las cuatro paredes fuera de su hogar; todava abriga esperanzas, y apela a los abuelos, tos y tas, amigos de la familia, la escuela. Busca una estabilidad externa sin la cual puede perder la razn. Si alguien se la proporciona en el momento adecuado, esa estabilidad puede crecer en el 78

nio como los huesos de su cuerpo, de modo que gradualmente, en el curso de los primeros meses y aos de su vida, pueda pasar de la dependencia y de la necesidad de ser manejado a la independencia. A menudo, el nio obtiene de sus parientes y de la escuela lo que no ha conseguido en su propio hogar. El nio antisocial simplemente busca un poco ms lejos, apela a la sociedad en lugar de recurrir a su familia o a la escuela, para que le proporcione la estabilidad que necesita a fin de superar las primeras y muy esenciales etapas de su crecimiento emocional. Quisiera expresar esta idea en esta forma. Cuando un nio roba azcar, est buscando a una madre buena, la propia, de la que tiene derecho a tomar toda la dulzura que pueda contener. De hecho, esa dulzura le pertenece, pues l invent a la madre y a su dulzura a partir de su propia capacidad de amar, de su propia capacidad creativa primaria, cualquiera sea sta. Tambin busca a su padre, que proteger a la madre de sus ataques contra ella, ataques efectuados en el ejercicio del amor primitivo. Cuando un nio roba fuera de su hogar, tambin busca a su madre, pero entonces con un mayor sentimiento de frustracin, y con una necesidad cada vez mayor de encontrar, al mismo tiempo, la autoridad paterna que ponga un lmite al efecto concreto de su conducta impulsiva, y a la actuacin de las ideas que surgen en su mente cuando est excitado. En la delincuencia manifiesta esto nos resulta difcil, como observadores, porque lo que encontramos es la necesidad aguda que tiene el nio de un padre estricto, que proteja a la madre cuando aparezca. El padre estricto que el evoca tambin puede ser afectuoso, pero en primer lugar debe mostrarse estricto y fuerte. Slo cuando la figura paterna estricta y fuerte se pone en evidencia, el nio puede recuperar sus impulsos primitivos de amor, su sentimiento de deseo de reparar. A menos que se vea envuelto en dificultades el delincuente slo puede tornarse cada vez ms inhibido de amar, y en consecuencia ms y ms deprimido y despersonalizado, y eventualmente incapaz de sentir en absoluto la realidad de las cosas, excepto la realidad de la violencia. La delincuencia indica que todava queda alguna esperanza. Como vern, no es necesariamente una enfermedad que el nio se comporte en forma antisocial, y a veces la conducta antisocial no es otra cosa que un S.O.S. en busca del control ejercido por personas fuertes, cariosas y seguras. La mayora de los delincuentes son en cierta medida enfermos, y la palabra enfermedad se torna adecuada por el hecho de que, en muchos casos, el sentimiento de seguridad no se estableci suficientemente en los primeros aos de vida del nio como para que ste lo incorpore a sus creencias. Un nio antisocial puede mejorar aparentemente bajo un manejo firme, pero si se le otorga libertad no tarda en sentir la amenaza de la locura. De modo que vuelve a atacar a la sociedad (sin saber qu est haciendo) a fin de restablecer el control exterior. El nio normal, a quien su propio hogar ayuda en las etapas iniciales, desarrolla una capacidad para controlarse. Desarrolla lo que a veces se denomina un "ambiente interno", con una tendencia a encontrar buenos ambientes. El nio antisocial, enfermo, que no ha tenido la oportunidad de desarrollar un buen "ambiente interno" necesita absolutamente un control exterior para sentirse feliz, para poder jugar o trabajar. Entre ambos extremos, nios normales y nios enfermos antisociales, hay otros que pueden adquirir confianza en la estabilidad, si es posible proporcionarles durante un perodo de varios aos una experiencia continua de control ejercido por personas afectuosas. Un nio de 6 7 aos tiene ms probabilidades de obtener ayuda en esta forma que otro de 10 u 11. Durante la guerra, muchos de nosotros tuvimos la experiencia de esta provisin tarda de un medio estable a nios carentes de vida hogarea, en los albergues para nios evacuados, y sobre todo a los nios que resultaba difcil ubicar. Estos estuvieron bajo la supervisin del Ministerio de Salud. En los aos de la guerra, los nios con tendencias antisociales fueron tratados como enfermos. Me complace decir que esos albergues no estn cerrados ahora y que han sido transferidos al Ministerio de 79

Educacin. Esos albergues cumplen una tarea profilctica para el Ministerio del Interior. Pueden tratar la delincuencia como una enfermedad tanto ms fcilmente cuanto que la mayora de esos nios an no han comparecido ante tribunales de menores. Este es, sin duda, el lugar adecuado para el tratamiento de la delincuencia como una enfermedad del individuo y, sin duda, el lugar adecuado para la investigacin y la oportunidad de adquirir experiencia. Todos conocemos el excelente trabajo realizado en algunas escuelas de readaptacin social, pero el hecho de que la mayora de sus alumnos hayan sido condenados por un tribunal contribuye a crear dificultades. En estos albergues, llamados a veces pensiones para nios inadaptados, hay una oportunidad para que quienes ven en la conducta antisocial el S.O.S. de un nio enfermo desempeen una funcin y puedan as aprender. Cada albergue o grupo de albergues perteneciente al Ministerio de Salud durante la guerra tena un comit de manejo, y en el grupo con el que estuve relacionado, el comit de legos se interes realmente en los detalles de la labor efectuada en el albergue y asumi responsabilidad al respecto. Sin duda, muchos jueces podran integrar esos comits, y as ponerse en contacto estrecho con el manejo concreto de los nios que an no han comparecido ante los tribunales. No basta con visitar escuelas o albergues, o con or hablar a la gente. La nica forma eficaz consiste en asumir alguna responsabilidad, aunque sea indirecta, mediante un apoyo inteligente a quienes manejan criaturas que tienden a la conducta antisocial. En esos albergues para los llamados inadaptados, es posible trabajar con una finalidad teraputica, y ello establece una gran diferencia. Los fracasos eventualmente llegan a los tribunales, pero los xitos se convierten en ciudadanos. Desde luego, el trabajo realizado en estos albergues con pocos nios y personal adecuado est a cargo de los custodios. Estos deben ser idneos desde el comienzo, pero necesitan educacin y oportunidades para revisar su labor a medida que la realizan, y tambin deben contar con alguien que medie entre ellos y esa cosa impersonal llamada ministerio. En el proyecto que conoc, esa tarea estaba a cargo del asistente social psiquitrico y del psiquiatra. Estos, a su vez, necesitaban un comit que creciera con el proyecto y aprovechara la experiencia. Este es el tipo de comit en el que un juez podra ser de considerable ayuda. Volvamos ahora al tema de los nios carentes de vida hogarea. Aparte del descuido (en cuyo caso llegan a los tribunales de menores como delincuentes), es posible manejarlos en dos formas. Se les puede hacer psicoterapia personal, o bien proporcionarles un ambiente firme y estable con cuidado y amor personales, y aumentar gradualmente la dosis de libertad. En realidad, sin esto ltimo, no es probable que la psicoterapia personal tenga xito. Y con la provisin de un sustituto hogareo adecuado, la psicoterapia puede tornarse innecesaria, lo cual es afortunado porque prcticamente nunca se puede contar con ella. Pasarn aos antes de que se disponga, incluso, de unos pocos psicoanalistas bien adiestrados para ofrecer los tratamientos personales que tan urgentemente se necesitan en muchos casos. La psicoterapia personal apunta a capacitar al nio para completar su desarrollo emocional. Esto significa muchas cosas, incluyendo el establecimiento de una buena capacidad para sentir la realidad de las cosas reales, tanto externas como internas, y para lograr la integracin de la personalidad individual. El pleno desarrollo emocional significa esto y mucho ms. Despus de estas etapas primitivas, aparecen los primeros sentimientos de preocupacin y culpa, y los primeros impulsos de reparacin. Y en la familia misma surgen las primeras situaciones triangulares, y todas las complejas relaciones interpersonales inherentes a la vida en el hogar. Adems, si todo anda bien, y si el nio se torna capaz de manejarse a s mismo y a su relacin con los adultos y con otros nios, aun as comenzar a enfrentar 80

complicaciones, como una madre deprimida, un padre con episodios manacos, un hermano algo cruel, una hermana con pataletas. Cuanto pensamos en estas cosas, ms comprendemos por qu los bebs y los nios pequeos necesitan absolutamente el marco de su propia familia y, de ser posible, una estabilidad del ambiente fsico tambin; y de tales consideraciones deducimos que a los nios carentes de vida hogarea hay que proporcionarles algo personal y estable cuando todava son bastante pequeos como para aprovecharlo en cierta medida, o bien nos obligarn ms tarde a proporcionarles estabilidad en la forma de un reformatorio o, como ltimo recurso, de las cuatro paredes de una celda carcelaria.

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14. LA TENDENCIA ANTISOCIAL


(Trabajo ledo ante la Sociedad Psicoanaltica Britnica el 20 de junio de 1956)

La tendencia antisocial le plantea al psicoanlisis algunos problemas tericos y prcticos difciles de tratar. En su introduccin a La juventud descarriada, de Aichhorn, Freud demostr que el psicoanlisis no slo ayuda a comprender la delincuencia, sino que adems se enriquece al comprender la labor que realizan quienes deben tratar con delincuentes. He optado por referirme a la tendencia antisocial, y no a la delincuencia, porque la defensa antisocial organizada est recargada de beneficios secundarios y reacciones sociales que dificultan su investigacin a fondo hasta llegar al meollo de la cuestin. En cambio, la tendencia antisocial se puede estudiar tal como aparece en el nio normal o casi normal, en quien se relaciona con las dificultades inherentes al desarrollo emocional. Comenzar por dos simples referencias al material clnico: Para mi primer anlisis de un nio, eleg a un delincuente. El muchacho asisti con regularidad a las sesiones durante un ao, hasta que se puso fin al tratamiento a causa de los disturbios que provocaba en la clnica. Dira que el anlisis iba bien y que su terminacin fue penosa para ambos, pese a las malas pasadas que me jug en varias ocasiones: se escapaba y suba a los techos, y otra vez hizo correr tal cantidad de agua que inund el stano; violent la cerradura de mi auto, se subi a l y, valindose del arranque automtico lo puso en marcha con el motor en primera. La clnica orden dar por terminado el tratamiento para bien de los dems pacientes. El muchacho fue derivado a una escuela de readaptacin social. En la actualidad tiene 35 aos; ha podido ganarse la vida con un trabajo adecuado a su temperamento inquieto, est casado y tiene vanos hijos. No obstante, temo seguir su caso porque podra volver a comprometerme con un psicpata; prefiero que la sociedad siga cargando con la responsabilidad de su manejo. Salta a la vista que este nio no debi ser tratado por medio del psicoanlisis, sino colocndolo en un ambiente adecuado. En su caso, el psicoanlisis slo tena sentido como tratamiento adicional ulterior. Desde entonces, he observado cmo fracasan en el psicoanlisis de los nios antisociales los analistas de cualquier orientacin. El caso siguiente demuestra, en cambio, con qu facilidad podemos tratar a veces una tendencia antisocial, si la terapia es complementaria de una asistencia ambiental especializada. Una amiga me consult con respecto al mayor de sus cuatro hijos, llamado John. Le era imposible traerlo abiertamente a mi consultorio porque su esposo se opona a la psicologa por razones religiosas, de modo que slo poda reunirse ella (conmigo) para conversar acerca de los robos compulsivos del muchacho, que iban tomando un cariz bastante grave: para entonces, ya robaba en gran escala tanto en los comercios como en el hogar. Por motivos prcticos, la madre y yo slo pudimos concertar un almuerzo rpido en un restaurante, durante el cual ella me cont sus cuitas y me pidi consejo. Toda ayuda de mi parte sera imposible, a menos que pudiera prestrsela en ese momento y lugar. As pues, le expliqu el significado de los robos y le suger que buscara un buen momento en su relacin con John y le hiciera una interpretacin de

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tales actos. Al parecer, todas las noches ella y John mantenan por breves instantes una buena relacin recproca cuando el nio ya se haba acostado; entonces l sola hablarle de la luna y las estrellas. Ella podra aprovechar ese momento. Le propuse lo siguiente: "Dgale que usted sabe que l no roba porque desee o necesite lo que roba, sino porque busca algo a lo que tiene derecho: est formulando una demanda a su madre y su padre, pues se siente deprivado de su amor". Le aconsej que usara un lenguaje comprensible para el nio. Sus padres eran msicos y yo conoca a la familia lo bastante bien como para percibir de qu modo John se haba convertido hasta cierto punto en un nio deprivado, pese a tener un buen hogar. Tiempo despus recib una carta de mi amiga, comunicndome que haba seguido mi consejo: "Le dije que cuando robaba dinero, comida y objetos, en realidad quera tener a su mam. Debo admitir que en verdad no esperaba ser comprendida, pero al parecer me entendi. Le pregunt si pensaba que no lo ambamos porque a veces era muy desobediente; me contest sin ambages que no se crea muy amado. Pobrecito! No puedo expresarle lo mal que me sent. Le dije que nunca volviera a dudar de nuestro cario, que si alguna vez le asaltaba la duda me lo recordara y yo se lo reafirmara. Por supuesto, pasar tiempo antes de que necesite que me lo recuerde, fue un sacudn tan grande! Se dira que necesitamos este tipo de conmociones. Por lo tanto, me muestro mucho ms efusiva con l para tratar de evitar que recaiga en sus dudas. Hasta ahora, los robos han cesado por completo". La madre haba conversado con la maestra de John, explicndole que el nio necesitaba ser amado y apreciado. La maestra acceda a cooperar, pese a que John causaba muchos problemas en la escuela. Transcurridos ya ocho meses, puedo informar que John no ha vuelto a robar y que sus relaciones con la familia han mejorado muchsimo. Al considerar este caso debe recordarse que yo haba conocido muy bien a la madre en su adolescencia y, hasta cierto punto, la haba atendido durante una fase antisocial. Era la hija mayor de una familia numerosa. Perteneca a un hogar muy bueno pero su padre haba impuesto una disciplina rgida, especialmente cuando ella era una nia de corta edad. Por consiguiente, mi intervencin actu como una doble terapia al posibilitarle a esa mujer joven llegar a vislumbrar sus propias dificultades a travs de la ayuda que pudo prestar a su hijo. Cuando podemos ayudar a los padres a prestar ayuda a sus hijos, de hecho los estamos ayudando a tratar sus propios problemas. (En otro trabajo me propongo presentar casos clnicos ilustrativos sobre el manejo de los nios con tendencias antisociales. Aqu slo intento enunciar brevemente en qu se basa mi actitud personal ante el problema clnico.) NATURALEZA DE LA TENDENCIA ANTISOCIAL Esta tendencia no es un diagnostico ni admite una comparacin directa con otros trminos de diagnstico tales como neurosis y psicosis. Se la puede encontrar en un individuo normal o en una persona neurtica o psictica. Aparece a cualquier edad, si bien, para mayor simplicidad, me referir nicamente a los nios antisociales. Podemos concatenar del siguiente modo las diversas expresiones en uso en Gran Bretaa: Una criatura se convierte en nio deprivado cuando se lo depriva de ciertas caractersticas esenciales de la vida hogarea. Emerge hasta cierto punto lo que podra llamarse el "complejo de deprivacin". El nio manifiesta entonces una conducta antisocial en el hogar o en un mbito ms amplio. La tendencia antisocial del nio

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puede imponer, con el tiempo, la necesidad de considerarlo un inadaptado social y ponerlo bajo tratamiento en un albergue para nios inadaptados o llevarlo ante la justicia como un menor ingobernable. El nio, convertido ahora en delincuente, quedar en libertad condicional por orden judicial o ser enviado a una escuela de readaptacin social. Si el hogar de ese nio deja de cumplir alguna funcin importante, la ley de Menores de 1948 autoriza al Comit de Menores a tomarlo a su cargo y proporcionarle "cuidado y proteccin". En lo posible se buscar para l un hogar adoptivo. Si estas medidas no dan resultado, puede decirse que el joven adulto se ha convertido en psicpata; quiz la justicia lo enve a un correccional o a la crcel, segn correspondiere por su edad. El trmino reincidencia designa la tendencia establecida a repetir los actos delictivos. Todo este lxico no se refiere en absoluto al diagnstico psiquitrico del individuo. La tendencia antisocial se caracteriza por contener un elemento que compele al ambiente a adquirir importancia. Mediante impulsos inconscientes, el paciente compele a alguien a ocuparse de su manejo. Incumbe al terapeuta comprometerse en este impulso inconsciente del paciente y tratarlo, valindose de su manejo, tolerancia y comprensin. La tendencia antisocial implica una esperanza. La falta de esperanza es la caracterstica bsica del nio deprivado que, por supuesto, no se comporta constantemente en forma antisocial, sino que manifiesta dicha tendencia en sus perodos esperanzados. Esto podr ocasionar inconvenientes a la sociedad (y a usted, si la bicicleta robada es la suya...), pero quienes no se ven afectados en modo alguno por estos robos compulsivos pueden percibir la esperanza subyacente. Cabe preguntarse si nuestra propensin a encomendar a otros el tratamiento del delincuente no obedecer, entre otras razones, a que nos desagrada ser vctimas de un robo. Comprender que el acto antisocial es una expresin de esperanza constituye un requisito vital para tratar a los nios con tendencia antisocial manifiesta. Una y otra vez vemos cmo se desperdicia o arruina ese momento de esperanza a causa de su mal manejo o de la intolerancia. Es otro modo de decir que el tratamiento adecuado para la tendencia antisocial no es el psicoanlisis, sino el manejo: debemos ir al encuentro de ese momento de esperanza y estar a la altura de l. Los especialistas en la materia saben desde hace mucho tiempo que hay una relacin directa entre la tendencia antisocial y la deprivacin. En la actualidad y esto se lo debemos en gran parte a John Bowlby, se ha generalizado el reconocimiento de que existe una relacin entre la tendencia antisocial individual y la deprivacin emocional; los casos tpicos se dan aproximadamente entre el ao y los dos aos de edad, o sea cuando la criatura deja de ser un beb y empieza a dar sus primeros pasos. Cuando existe una tendencia antisocial habido una verdadera deprivacin y no una simple privacin. En otras palabras, el nio ha perdido algo bueno que, hasta una fecha determinada, ejerci un efecto positivo sobre su experiencia 9 y que le ha sido quitado; el despojo ha persistido por un lapso tan prolongado, que el nio ya no puede mantener vivo el recuerdo de la experiencia vivida. Una definicin completa de la deprivacin incluye los sucesos tempranos y tardos, el trauma en s y el estado traumtico sostenido, lo casi normal y lo evidentemente anormal.

Esta idea parece estar implcita en la monografa de Bowlby, Maternal Care and Mental Health , (Los cuidados maternos y la salud mental), pg. 47, donde compara sus observaciones con las de otros investigadores y sugiere que las diferencias en los resultados se explican por la diferencia de edad entre los nios en el momento de su deprivacin. 84

Nota: Al enunciar la "posicin depresiva" de Klein con mi propia terminologa, procur dejar en claro la estrecha relacin existente entre el concepto de Klein y el nfasis puesto por Bowlby en la deprivacin. Las tres etapas de reaccin clnica que describe Bowlby con referencia a un nio de dos aos que es hospitalizado pueden formularse, tericamente, en trminos de una prdida gradual de la esperanza provocada por la muerte del objeto interno o versin introyectada del objeto externo perdido. Se puede profundizar la discusin de la importancia relativa que tendra la muerte del objeto interno por la rabia y el contacto de "objetos buenos" con productos del odio contenidos dentro de la psique, as como la madurez o inmadurez del yo en tanto afecte la capacidad de mantener vivo un recuerdo. Bowlby necesita la intrincada enunciacin de Klein, construida en torno a la comprensin de la melancola y derivada de Freud y Abraham 10 , pero tambin es cierto que el psicoanlisis necesita tener en cuenta el nfasis puesto por Bowlby en la deprivacin, pues slo as podr abordar este tpico especial de la tendencia antisocial. Dicha tendencia siempre dos orientaciones, si bien a veces el acento recae ms en una de ellas. Una de esas orientaciones est representada tpicamente por el robo y la otra por la destructividad. Mediante el primero, el nio busca algo en alguna parte y, al no encontrarlo, lo busca por otro lado si an tiene esperanzas de hallarlo. Mediante la segunda, el nio busca el grado de estabilidad ambiental capaz de resistir la tensin provocada por su conducta impulsiva; busca un suministro ambiental perdido, una actitud humana en la que el individuo pueda confiar y que, por ende, lo deje en libertad para moverse, actuar y entusiasmarse. El nio provoca reacciones ambientales totales valindose en particular de la destructividad, como si buscara un marco en constante expansin, un crculo cuyo ejemplo inicial fue el cuerpo o los brazos de la madre. Podemos discernir una serie de encuadramientos: el cuerpo de la madre, sus brazos, la relacin parental, el hogar, la familia (incluidos los primos y otros parientes cercanos), la escuela, la localidad de residencia con sus comisaras, el pas con sus leyes. Al examinar los comportamientos casi normales y las races tempranas de la tendencia antisocial (encaradas en funcin del desarrollo individual) deseo tener presentes en todo momento estas dos orientaciones: la bsqueda de objeto y la destruccin. EL ROBO El robo va asociado a la mentira y ambos ocupan el centro de la tendencia antisocial. El nio que roba un objeto no busca el objeto robado, sino a la madre, sobre la que tiene ciertos derechos. Estos derivan de que (desde el punto de vista del nio) la madre fue creada por l. Al responder a la creatividad primaria del hijo, la madre se convirti en el objeto que el nio estaba dispuesto a encontrar. (Aqu conviene aclarar dos puntos: el nio no pudo haber creado a su madre; adems, el significado que ella tenga para el nio depende de la creatividad de ste.) Cabe preguntarse si es posible acoplar las dos orientaciones: el robo y la destruccin, la bsqueda de objeto y la conducta provocante, las compulsiones libidinales y las agresivas. A mi juicio, ambas se unen dentro del nio y esa unin representa una tendencia a la autocuracin, entendindose por tal la cura de una defusin de los instintos.
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Vase el cap. 15 (Nota de los comps.)

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Cuando en el momento de la deprivacin original hay cierta fusin de las races agresivas (o de la motilidad) con las libidinales, el nio reclama a la madre valindose de un comportamiento mixto -roba, hace dao, arma los- que vara conforme a los detalles especficos de su estado de desarrollo emocional. A menor fusin corresponde una mayor separacin entre la bsqueda de objeto y la agresin, as como un mayor grado de disociacin en el nio. De esto se infiere que la capacidad de causar fastidio observada en el nio antisocial es una caracterstica esencial y, en el mejor de los casos, favorable, por cuanto indica una vez mas la posibilidad de recobrar la perdida fusin de las mociones libidinales y motilidad. En el cuidado corriente del beb, la madre debe habrselas constantemente con su capacidad de causar fastidio. Por ejemplo, es comn que el beb se orine sobre el regazo de la madre mientras mama. Ms adelante, este acto aparece como una regresin momentnea durante el sueo o al despertar (enuresis). Cualquier exageracin de esta capacidad de causar fastidio puede indicar la existencia, en el beb, de cierta deprivacin y tendencia antisocial. Esta tendencia se manifiesta en el robo, la mentira, la incontinencia y, en general, en las conductas barulleras o que arman los. Aunque cada sntoma posee un significado y valor especficos, el factor comn en que se basa la intencin con que procuro describir la tendencia antisocial es la capacidad que tienen los sntomas de causar fastidio. El nio explota dicha capacidad... y no lo hace por casualidad; su motivacin es inconsciente en gran parte, pero no necesariamente en su totalidad. PRIMERAS SEALES DE LA TENDENCIA ANTISOCIAL En mi opinin, las primeras seales de deprivacin son tan comunes que pasan por normales. Tomemos como ejemplo la conducta imperiosa del nio, que la mayora de los padres afrontan con una mezcla de sumisin y reaccin. No es sinnimo de omnipotencia infantil, por cuanto sta es una cuestin de realidad psquica y no de conducta. La voracidad es un sntoma antisocial muy comn, estrechamente ligado a la inhibicin del apetito. Si estudiamos la voracidad encontraremos el complejo de deprivacin. En otras palabras, si un beb se muestra voraz es porque experimenta cierto grado de deprivacin y cierta compulsin a buscarle una terapia por intermedio del ambiente. La buena disposicin de la madre a proveer lo necesario para satisfacer la voracidad del beb explica el xito del tratamiento en la gran mayora de los casos en que tal compulsin es perceptible. En un beb, la voracidad (greediness) no es sinnimo de avidez (greed). La palabra "avidez" se emplea en la enunciacin terica de los formidables reclamos instintivos que el beb le hace a la madre al comienzo de su vida, o sea, cuando apenas empieza a posibilitarle a ella una existencia independiente y acepta por primera vez el principio de realidad. Entre parntesis, he odo decir a veces que una madre debe fallar en su adaptacin a las necesidades de su beb. Me pregunto si no ser una idea equivocada, basada en la consideracin de las necesidades del ello y la desatencin de las necesidades del yo. Una madre debe fallar en cuanto a la satisfaccin de las demandas instintivas del hijo, pero puede alcanzar un xito absoluto en cuanto a "no dejar caer al beb" y proveerle lo necesario para atender las necesidades de su yo, hasta tanto l pueda tener una madre introyectada sostenedora del yo y est en edad de mantener esta introyeccin, pese a las fallas del ambiente actual en lo que atae al soporte del yo. El impulso de amor primitivo (pre-compasivo) no es idntico a la voracidad incompasiva. En el proceso de desarrollo del beb, los separa la adaptacin de la madre. 86

Esta fracasa forzosamente en su empeo por mantener un alto grado de adaptacin a las necesidades del ello, con la consiguiente posibilidad de que todo infante se vea deprivado hasta cierto punto; no obstante, el beb es capaz de inducir a su madre a que le cure esta subdeprivacin atendiendo a su voracidad, su tendencia a hacer barullo y armar los, y dems sntomas de deprivacin. La voracidad del nio forma parte de su bsqueda compulsiva de una cura que provenga de la misma persona (la madre) que caus su deprivacin. Esta voracidad es antisocial y precursora del robo; la madre puede atenderla y curarla mediante su adaptacin teraputica, tan fcilmente confundida con la indulgencia excesiva. Debemos sealar, sin embargo, que la accin de la madre sea cual sea, no anula su falla inicial en su intento de adaptarse a las necesidades yoicas del beb. Por lo comn la madre puede atender los reclamos compulsivos del infante, aplicando as una eficaz terapia contra el complejo de deprivacin, cercana a su punto de origen. Casi cura al bebe porque le permite expresar su odio, siendo que ella, la terapeuta, es en verdad la madre deprivadora. Como se advertir, aunque el beb no est obligado en absoluto hacia la madre porque ella haya respondido a su impulso de amor primitivo, la terapia materna crea en l cierto sentimiento de deuda, entendindose por terapia materna la buena disposicin de la madre a atender los reclamos derivados de la frustracin que empiezan a tener cierta capacidad de causar fastidio. La terapia materna puede curar al beb, pero no es amor maternal. Este modo de ver la actitud indulgente de la madre entraa una enunciacin del quehacer materno ms compleja que la comnmente aceptable. A menudo se concibe el amor materno en funcin de esta actitud indulgente que, en realidad, es una terapia con respecto a una falla del amor maternal. Insisto en que es una terapia, una segunda oportunidad que se da a las madres, pues no siempre se puede esperar que tengan xito en su tarea inicial de amor primario, que es la ms delicada. Si una madre hace esta terapia como una formacin generada por sus propios complejos, decimos que es demasiado indulgente con el beb, que lo malcra. Esta terapia suele dar buenos resultados en tanto la madre sea capaz de practicarla porque percibe la necesidad de atender a los reclamos del nio, de complacer su voracidad compulsiva. Quiz comprometa no slo a la madre, sino tambin al padre y al resto de la familia. Desde el punto de vista clnico, existe una delicada zona fronteriza entre la terapia materna eficaz e ineficaz. Con frecuencia observamos cmo una madre malcra al beb y sabemos que esta terapia no tendr xito, porque la deprivacin inicial ha sido demasiado grave para "curarla de primera intencin", como dira un cirujano refirindose a una herida. As como la voracidad puede ser una manifestacin de la reaccin ante la deprivacin y de una tendencia antisocial, lo mismo puede decirse de la enuresis, la destructividad compulsiva y la tendencia a fastidiar o armar los. Todas estas manifestaciones estn estrechamente relacionadas entre s. En la enuresis (una afeccin muy comn) se pone nfasis en la regresin en el momento del sueo, o bien en la compulsin antisocial a reclamar el derecho a orinar sobre el cuerpo de la madre. Para estudiar ms a fondo el robo tendra que referirme al deseo compulsivo de salir a comprar algo, una manifestacin comn en la tendencia antisocial que encontramos en nuestros pacientes psicoanalticos. El terapeuta puede hacer un anlisis prolongado e interesante de un paciente sin alterar este tipo de sntoma, que no pertenece a las defensas neurticas o psicticas del paciente, sino a una tendencia antisocial originada como reaccin ante una deprivacin especfica, ocurrida en un momento determinado. De esto se infiere con claridad que los regalos de cumpleaos, as como el dinero que se da a los nios o adolescentes para sus gastos personales, absorben parte de la tendencia antisocial normalmente previsible.

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Siempre desde el punto de vista clnico, dentro de la misma categora a que pertenece el salir a comprar algo encontramos las salidas sin finalidad alguna, a modo de rabonas, manifestaciones de una tendencia centrfuga que reemplaza el gesto centrpeto implcito en el robo. LA PRDIDA ORIGINAL Deseo sealar un punto en especial: en la base de la tendencia antisocial hay una buena experiencia temprana que se ha perdido. El beb ha adquirido la capacidad de percibir que la causa del desastre radica en una falla ambiental; sta es, sin duda, una caracterstica fundamental de la tendencia antisocial. El conocimiento correcto de que la depresin o desintegracin obedece a una causa externa, y no interna, provoca la distorsin de la personalidad y el afn de buscar una cura por medio de una nueva provisin ambiental. El grado de madurez del yo que este tipo de percepcin posibilita hace que se desarrolle una tendencia antisocial, en vez de una enfermedad psictica. Los nios presentan muchas compulsiones antisociales que sus padres logran tratar con xito en sus etapas tempranas. Empero, los nios antisociales presionan constantemente para obtener esta cura mediante una provisin ambiental, pero son incapaces de aprovecharla. (Dichas presiones pueden ser inconscientes, o tener motivaciones inconscientes.) Parecera que la deprivacin original acontece durante el perodo en que el yo del infante o nio de corta edad est en vas de fusionar las races libidinales y agresivas (o de la motilidad) del ello. En el momento de esperanza el nio hace lo siguiente: Percibe un nuevo medio, dotado de algunos elementos confiables. Experimenta un impulso que podramos llamar de bsqueda de objeto. Reconoce que la incompasin est a punto de convertirse en una caracterstica. Por consiguiente, agita el ambiente que lo rodea, en un esfuerzo por inducirlo a mantenerse alerta frente al peligro y organizarse para tolerar el fastidio que l le cause. Si la situacin persiste, debe poner a prueba una y otra vez la capacidad de ese ambiente inmediato de soportar la agresin, prevenir o reparar la destruccin, tolerar el fastidio, reconocer el elemento positivo contenido en la tendencia antisocial, y suministrar y preservar el objeto que ha de ser buscado y encontrado. En circunstancias favorables- o sea, cuando no hay un exceso de locura, compulsin inconsciente, organizacin paranoide, etc.- es posible que con el tiempo, y gracias a esas circunstancias, el nio pueda encontrar a alguien a quien amar, en vez de continuar su bsqueda presentando reclamos sobre objetos sustitutos que han perdido su valor simblico. En la etapa siguiente el nio tiene que ser capaz de experienciar la desesperacin dentro de una relacin, en vez de limitarse exclusivamente al sentimiento de esperanza. Ms all de esto se extiende para l la posibilidad real de tener una vida propia. Cuando los celadores y el personal especializado de un albergue guan a un nio a travs de todos estos procesos, hacen una terapia sin duda comparable al trabajo analtico. Por lo comn, los padres llevan a cabo esta tarea completa con uno de sus hijos. No obstante, progenitores perfectamente capaces de criar y educar a nios normales fracasan con el hijo que manifiesta una tendencia antisocial. En esta enunciacin he omitido adrede las referencias a la relacin entre la tendencia antisocial y: La actuacin (acting out) La masturbacin. El supery patolgico y el sentimiento inconsciente de culpa. 88

Las etapas del desarrollo libidinal. La compulsin de repeticin. La regresin a la fase previa a la preocupacin. La defensa paranoide. Los vnculos de la sintomatologa con el sexo. TRATAMIENTO En suma, el psicoanlisis no es el tratamiento indicado para la tendencia antisocial. El mtodo teraputico adecuado consiste en proveer al nio de un cuidado que l pueda redescubrir y poner a prueba, y dentro del cual pueda volver a experimentar con los impulsos del ello. La terapia es proporcionada por la estabilidad del nuevo suministro ambiental. Los impulsos del ello slo cobran sentido si el individuo los experiencia dentro del marco de las relaciones del yo; cuando el paciente es un nio deprivado, las relaciones del yo deben obtener el soporte de la relacin con el terapeuta. Segn la teora aqu expuesta, el ambiente es el que debe proporcionar una nueva oportunidad para las relaciones del yo, por cuanto el nio ha percibido que su tendencia antisocial se origin en una falla ambiental en el soporte del yo. Si el nio es un paciente psicoanaltico, el analista tiene dos alternativas: 1) hacer posible que la transferencia cobre peso fuera del marco analtico; 2) prever que la tendencia antisocial alcanzar su mxima potencia dentro de la situacin analtica y estar preparado para soportar el impacto.

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15. PSICOLOGA DE LA SEPARACIN


(Artculo escrito en marzo de 1958 para uso de los asistentes sociales) Recientemente se ha escrito mucho sobre el tema de la separacin y sus efectos; stos pueden enunciarse basndose en los resultados de la observacin clnica. Hoy en da se ha llegado a un acuerdo considerable con respecto a qu se puede esperar cuando se separa de la figura parental al beb, o nio de corta edad, por un lapso demasiado prolongado. Se ha comprobado que existe una relacin entre la tendencia antisocial y la deprivacin. A continuacin intentar estudiar la psicologa de la reaccin ante la prdida, aprovechando los grandes aportes hechos a nuestra comprensin del tema desde que Freud public su trabajo Duelo y melancola, influido, a su vez, por las ideas de Karl Abraham. Para comprender a fondo la psicologa de la angustia de separacin, es necesario e importante que procuremos relacionar la reaccin ante la prdida con. el destete, la afliccin, el duelo y la depresin. Quienes trabajan con nios deprivados deben adoptar ante todo, como base terica de su labor, el principio de que la enfermedad no deriva de la prdida en s, sino de que esa prdida haya ocurrido en una etapa del desarrollo emocional del nio o beb en que ste no poda reaccionar con madurez. El yo inmaduro es incapaz de experienciar el duelo. Por tanto, cuanto haya que decir acerca de la deprivacin y la angustia de separacin debe fundarse en una comprensin de la psicologa del duelo. PSICOLOGA DEL DUELO El duelo en s es un indicador de madurez en el individuo. Su complejo mecanismo incluye el siguiente proceso: el individuo que ha sufrido la prdida de un objeto introyecta a ste y lo odia dentro del yo. Desde el punto de vista clnico, lo muerto del objeto introyectado vara de un momento a otro, segn predomine el odio o el amor hacia l. Durante el duelo el individuo puede ser feliz por un tiempo, como si el objeto hubiese resucitado, porque ha revivido en su interior, pero an tiene por delante ms odio y la depresin volver tarde o temprano. Algunas veces vuelve sin una causa obvia; otras, retorna trada por sucesos fortuitos o aniversarios que recuerdan la relacin mantenida con el objeto y subrayan, una vez ms, el modo en que le fall al individuo al desaparecer. Con el tiempo, en los individuos sanos, el objeto interiorizado empieza a liberarse del odio (tan poderoso al principio) y el individuo recobra la capacidad de ser feliz pese a la prdida del objeto y a causa de su resurreccin dentro del yo. Un beb que no ha alcanzado determinada etapa de madurez no puede llevar a cabo un proceso tan complejo. Hasta el individuo que ha llegado a esa etapa necesita que se cumplan determinadas condiciones para poder elaborar el proceso de duelo. El ambiente que lo rodea debe prestarle apoyo y sostn mientras efecte esa elaboracin; asimismo, el individuo debe estar libre del tipo de actitud que impide experimentar tristeza. A veces los individuos que ya son capaces de hacer el duelo se ven impedidos de elaborar los procesos por falta de comprensin intelectual, como sucede cuando en la vida de un nio se teje una conspiracin de silencio en torno a la muerte. En algunos de estos casos, una informacin simple sobre el hecho basta para posibilitarle al nio el cumplimiento del proceso de duelo; de lo contrario, caer en la confusin. Lo mismo puede decirse con respecto a la informacin que se da a un nio acerca de su adopcin.

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Se ha sealado convenientemente que una parte del odio hacia el objeto perdido puede ser consciente; sin embargo, cabe prever que habr ms odio del que se siente. Cuando este odio y la ambivalencia hacia el objeto perdido son hasta cierto punto conscientes, no hay duda de que nos hallamos una vez ms ante una seal de buena salud. Podemos examinar globalmente el tema de la deprivacin basndonos en esta breve enunciacin de la psicologa del duelo, y percibir que el asistente social trata el efecto de la prdida(ya ocurrida o en curso) que el yo inmaduro del individuo es incapaz de afrontar con madurez, o sea, mediante el proceso de duelo. El asistente social necesita tener un diagnstico. En otras palabras, tiene que ser capaz de comprender en qu etapa de su desarrollo emocional se hallaba el beb o nio cuando ocurri la prdida, para poder evaluar el tipo de reaccin que ella ha provocado. Por supuesto, cuanto ms cerca est el nio de poder hacer el duelo, tanto mayor ser la esperanza de que pueda recibir ayuda aun cuando padezca alguna enfermedad clnica grave. Por otro lado, cuando la prdida activa unos mecanismos muy primitivos, el asistente social quiz deba admitir que est sujeto a una limitacin fundamental con respecto a la ayuda que puede prestarle a ese beb o nio. Este no es el lugar adecuado para las reacciones primitivas ante una prdida, que indican un grado de madurez insuficiente para el duelo. No obstante, puedo dar algunos ejemplos. A veces podemos demostrar que la prdida simultnea de la madre y su pecho crea una situacin en la que el beb pierde no slo el objeto, sino tambin el aparato para utilizarlo (la boca). La prdida puede ahondarse hasta abarcar toda la capacidad del individuo, en cuyo caso, ms que una desesperanza de redescubrir el objeto perdido, habr una desesperanza basada en la incapacidad de salir en busca de objeto. Entre estos dos extremos - reacciones muy primitivas la prdida y duelo- hay toda una escala de fallas de comunicacin atormentadoras. Dentro de este campo se observa clnicamente toda la sintomatologa de la tendencia antisocial; el robo aparece aqu como una seal de esperanza, quiz bastante temporaria pero positiva mientras dure, antes de que el individuo recaiga en la desesperanza. A medio camino entre los dos extremos descritos hay un tipo de reaccin ante la prdida que indica la anulacin de lo que Melanie Klein dio en llamar el establecimiento de la posicin depresiva en el desarrollo emocional. Cuando todo marcha bien, el objeto (la madre o figura maternal) permanece cerca del beb hasta que ste llega a conocerlo plenamente, en el momento de su experiencia instintiva, como una parte de la madre que est siempre presente. En esta fase el individuo experimenta un aumento gradual de su sentido de preocupacin; si en su transcurso pierde a la madre, el proceso se revierte. El hecho de que la madre no est all cuando el beb se siente preocupado provoca la anulacin del proceso integrador, de manera tal que la vida instintiva queda inhibida o disociada de la relacin general entre el nio y el cuidado que le prestan. En tal caso, el sentido de preocupacin se pierde; en cambio, cuando el objeto (la madre) contina existiendo y desempeando su rol, el sentido de preocupacin se robustece paulatinamente. El florecimiento de este proceso da como resultado esa madurez que denominamos "capacidad de hacer el duelo".

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16. AGRESIN, CULPA Y REPARACIN


(Disertacin pronunciada ante la Liga Progresiva el 8 de mayo de 1960)

Deseo de mi experiencia como psicoanalista para exponer un tema recurrente en el trabajo analtico, que ha tenido siempre gran importancia. Concierne a una de las races de la actividad constructiva: la relacin entre construccin y destruccin. Tal vez ustedes lo reconozcan al punto como un tema desarrollado principalmente por Melanie Klein, quien reuni sus ideas al respecto bajo el ttulo de "La posicin depresiva en el desarrollo emocional". No viene al caso establecer si es o no un ttulo acertado. Lo importante es que la teora psicoanaltica evoluciona en forma constante, que Melanie Klein fue quien tom la destructividad existente en la naturaleza humana y empez a explicarla y encontrarle sentido desde el punto de vista psicoanaltico. Fue un adelanto importante, acaecido en la dcada siguiente a la Guerra Mundial; muchos de nosotros tenemos la impresin de que no podramos haber llevado a cabo nuestro trabajo sin este agregado importante a lo dicho por Freud acerca del desarrollo emocional del ser humano. Melanie Klein ampli lo enunciado por Freud sin alterar los mtodos de trabajo del analista. Podra suponerse que el tema atae a la enseanza de la tcnica psicoanaltica. Si no me equivoco, esto no les molestara a ustedes. Empero, creo sinceramente que es un tema de vital importancia para toda la gente pensante, sobre todo porque enriquece nuestra comprensin del significado de la expresin "sentimiento de culpa", asocindola a ste, por un lado, con la destructividad y, por el otro, con la actividad constructiva. Todo esto parece bastante simple y obvio: surge la idea de destruir un objeto, aparece un sentimiento de culpa y el resultado es un trabajo constructivo; pero si ahondamos en la cuestin descubrimos que es mucho ms compleja. Cuando se intenta ofrecer una descripcin completa del tema, se debe recordar que el momento en que esta secuencia simple empieza a cobrar sentido, a ser realidad o a tener importancia constituye un logro dentro del desarrollo emocional del individuo. Es tpico de los psicoanalistas que, al tratar de abordar un tema como ste, siempre piensen en funcin del individuo en proceso de desarrollo, lo cual significa remontarse a una etapa muy temprana de su vida para ver si se puede determinar el punto de origen. Por cierto que la ms temprana infancia podra concebirse como un estado en que el individuo es incapaz de sentirse culpable. En consecuencia, y refirindonos siempre a una persona sana, cabe suponer que ms adelante podr tener o experienciar un sentimiento de culpa quiz sin registrarlo como tal en su conciencia. Entre estos dos puntos se extiende un perodo en que la capacidad de experienciar un sentimiento de culpa est en vas de establecerse. A l me referir en esta disertacin. Aunque no es necesario dar edades y fechas, dira que a veces los progenitores pueden detectar los inicios de un sentimiento de culpa antes que su hijo cumpla un ao, si bien nadie pensara que la tcnica de aceptacin de una responsabilidad plena por las ideas destructivas propias queda firmemente establecida en el nio antes de los cinco aos. Al ocuparnos de este desarrollo, sabemos que hablamos de la niez en su totalidad y, en particular, de la adolescencia ... y si hablamos de la adolescencia tambin nos referimos a los adultos, ningn adulto lo es en todo momento. Las personas no se limitan a tener su edad cronolgica; hasta cierto punto, tienen todas las edades, o no tienen ninguna. Dir de paso que, a mi entender, nos resulta relativamente fcil llegar a la destructividad que llevamos dentro cuando la vinculamos con la rabia por una

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frustracin o el odio contra algo que desaprobamos, o cuando es una reaccin ante el miedo. Lo difcil es que cada individuo asuma plena responsabilidad por la destructividad personal que en forma inherente atae a una relacin con un objeto percibido como bueno o, dicho de otro modo, con la destructividad que se relaciona con el amor. Aqu viene al caso hablar de integracin, porque si es dable imaginar una persona totalmente integrada, esa persona asumir plena responsabilidad por todos los sentimientos e ideas propios del estar vivo. En cambio, la integracin fallar si nos vemos obligados a encontrar los objetos que desaprobamos fuera de nosotros y a un precio: la prdida de aquella destructividad que en realidad nos pertenece. Por eso digo que todo individuo debe desarrollar la capacidad de responsabilizarse por la totalidad de sus sentimientos e ideas. La palabra "salud" (en el sentido de una buena salud) est estrechamente ligada al grado de integracin que posibilita asumir esta responsabilidad plena. La persona sana se caracteriza, entre otras cosas, por no tener que aplicar en gran medida la tcnica de la proyeccin para hacer frente a propios impulsos y pensamientos destructivos. Comprendern que paso por alto las etapas ms tempranas, lo que podramos llamar los aspectos primitivos del desarrollo emocional. No hablo de la primeras semanas o meses de vida, porque un derrumbe en esta rea del desarrollo emocional bsico ocasionara una enfermedad mental que requerira la internacin del individuo; me refiero a la esquizofrenia, que no entra en el tema de esta disertacin. Aqu doy por sentado que en cada caso los padres han provisto lo imprescindible para que el beb inicie una existencia individual. Lo que quiero decir podra aplicarse tanto al cuidado de un nio normal durante una etapa determinada de su desarrollo como a una fase del tratamiento de un nio o adulto, pues en psicoterapia nunca sucede nada verdaderamente nuevo. En el mejor de los casos, alguna parte del desarrollo de un individuo que no haba sido completada originariamente se completa, hasta cierto punto, en el curso del tratamiento. A continuacin citar algunos ejemplos tomados de tratamientos psicoanalticos, en los que omitir todo detalle ajeno a la idea que procuro exponer. Caso I
Este ejemplo ha sido extrado del anlisis de un hombre que ejerce la psicoterapia. Empez una sesin contndome que haba ido a ver el modo en que se desempeaba en sus tareas un paciente suyo; en otras palabras, haba abandonado el rol del terapeuta que trata al paciente en el consultorio y lo haba visto en su lugar de trabajo. El paciente tena mucho xito en su trabajo, que era muy especializado y requera movimientos muy rpidos. Durante las sesiones de terapia, el paciente tambin ejecutaba movimientos rpidos (que en ese mbito carecan de sentido) y se revolva en el divn como un poseso. Mi paciente dudaba de si haba sido acertado o no visitar a su paciente en el lugar de trabajo, aunque crea probable que tal accin lo haba beneficiado a l. A continuacin se refiri a sus propias actividades durante las vacaciones de Pascua. Tiene una casa de campo, le gustan mucho los trabajos fsicos, cualquier actividad constructiva y los aparatos y herramientas, que sabe usar. Me describi diversos sucesos de su vida domstica que no creo necesario relatar con todo su colorido emocional; dir tan slo que volvi a referirse a un tema que ha tenido importancia en la fase ms reciente de su anlisis, y en el que desempean un gran papel varios tipos de herramientas mecnicas. En camino hacia mi consultorio, suele detenerse a contemplar una mquina-herramienta expuesta en una vidriera cercana a mi casa y provista de unos dientes esplndidos. Este es el modo en que mi paciente llega hasta su agresin oral, al impulso de amor primitivo con toda su crueldad y destructividad. Podramos llamarlo "comer"(eating). En su tratamiento tiende a esta crueldad del amor primitivo y, como supondrn, la resistencia a enfrentarla era tremenda. (Dir de paso que este

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hombre conoce la teora y podra ofrecer una buena explicacin intelectual de todos estos procesos, pero hace psicoanlisis de postrado porque necesita ponerse verdaderamente en contacto con sus impulsos primitivos, no como una cuestin mental, sino como una experiencia instintiva y una sensacin corporal.) En la hora de sesin pasaron muchas otras cosas, incluido un examen de la pregunta: podemos comer nuestra torta y, al mismo tiempo tenerla?

Slo deseo extraer de este caso la siguiente observacin: cuando sali a la luz este material nuevo, relacionado con el amor primitivo y la destruccin del objeto, ya se haba hecho alguna referencia al trabajo constructivo. Cuando le hice al paciente la interpretacin de que necesitaba de m y quera destruirme "comindome", pude recordarle lo que l haba dicho acerca de la construccin. Le record que as como haba visto a su paciente desempeando su trabajo, advirtiendo entonces que sus movimientos espasmdicos tenan sentido dentro de su oficio, yo podra haberlo visto a l trabajando en su jardn y utilizando artefactos mecnicos para embellecerlo. Poda abrir brechas en las paredes y talar rboles, disfrutando enormemente con ello, pero esta misma actividad, aislada de su meta constructiva, habra sido un episodio manaco carente de sentido. Esta es una caracterstica constante de nuestro trabajo y constituye el tema de mi disertacin de hoy. Tal vez sea cierto que los seres humanos no pueden tolerar la meta destructiva presente en su forma ms temprana de amar. Sin embargo, el individuo que trata de llegar hasta ella puede tolerar la idea de su existencia si comprueba que ya tiene a mano una meta constructiva, que otra persona le puede recordar. Al decir esto, pienso en el tratamiento de una paciente ma. En una etapa inicial de su terapia comet un error que estuvo a punto de arruinarlo todo: interpret el sadismo oral, o sea el acto de devorar cruelmente el objeto, como perteneciente a una forma primitiva del amor. Posea muchas evidencias de ello y mi interpretacin fue en verdad acertada ... pero la di demasiado pronto: tendra que haberla formulado diez aos despus. Aprend la leccin. En el largo tratamiento siguiente la paciente se reorganiz y se convirti en una persona real e integrada, capaz de aceptar la verdad con respecto a sus impulsos primitivos. Al cabo de diez o doce aos de anlisis diario, estuvo preparada para recibir esa interpretacin. Caso II
Al entrar en mi consultorio, un paciente vio un grabador que me haban prestado. Esto le inspir algunas ideas. Mientras se acostaba en el divn y cobraba fuerzas para la hora de trabajo analtico que tena por delante, me dijo: "Me gustara suponer que una vez terminado el tratamiento, lo que haya ocurrido aqu conmigo tendr valor para el mundo de un modo u otro". Anot mentalmente que este comentario podra indicar que el paciente estaba al borde de otro de esos ataques de destructividad que yo haba debido tratar, una y otra vez, en sus dos aos de terapia. Antes de que transcurriera la hora de sesin, el paciente accedi en verdad a un nuevo conocimiento de la envidia que me tena por ser un analista relativamente bueno. Tuvo el impulso de darme las gracias por ser bueno y capaz de hacer lo que l necesitaba que yo hiciera. Ya habamos pasado por todo esto en otras ocasiones, pero ahora el paciente estaba ms en contacto con sus sentimientos destructivos hacia lo que podra denominarse un objeto bueno. Una vez que qued plenamente establecido todo esto, le record su esperanza - expresada al entrar en el consultorio y ver el grabador- de que su tratamiento en s resultara valioso y

Traducimos literalmente esta pregunta para que se note su nexo con la referencia al acto de comer. Es un dicho popular ingls cuyo equivalente en espaol podra ser no se puede or misa y andar en la procesin. (N. del T.)

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constituyera un aporte al acervo general de las necesidades humanas. (Por supuesto no era necesario que yo se lo recordara, pues lo importante era lo que haba sucedido y no la discusin de lo que haba sucedido.) Cuando relacion estos dos puntos, mi paciente dijo que mi interpretacin le pareca correcta pero que habra sido horrible si yo la hubiese hecho basndome en su primer comentario, o sea si le hubiese dicho que su deseo de ser til indicaba un deseo de destruir. Era preciso que l llegara primeramente al afn destructivo pero, eso s, que lo hiciera a su modo y en el momento que le resultara oportuno. No cabe duda de que, si pudo acceder a un contacto ms ntimo con su destructividad, fue gracias a su capacidad de pensar que en definitiva lo suyo sera una contribucin. Pero el esfuerzo constructivo es falso -y esta falsedad es peor que la falta de sentido- a menos que, como dijo mi paciente, el individuo llegue primero a establecer contacto con su destructividad. Le pareci que cuanto haba hecho hasta entonces en la terapia careca de bases adecuadas y, como l mismo me lo record, en realidad vena a tratarse conmigo para sentar esas bases. Dir de paso que este hombre ha hecho un trabajo muy bueno, pero siempre que se acerca al xito experimenta un sentimiento creciente de futilidad y falsedad, una necesidad de demostrar que no vale. Esta pauta ha regido su vida.

Caso III
Una colega comenta el caso de un paciente suyo, que accede a un material que podra interpretarse correctamente como un impulso de robarle a su analista. De hecho, tras haber pasado por la experiencia de un buen trabajo analtico, le dijo: "Ahora he descubierto que la odio por su agudeza intelectual, que es justamente lo que necesito que usted me d. Siento el impulso de robarle ese don, o lo que sea, que la capacita para hacer este trabajo". Ahora bien, estas palabras haban sido precedidas por un comentario, dicho al pasar, sobre lo agradable que sera ganar ms dinero para poder pagar unos honorarios ms altos. Aqu vemos lo mismo que en el caso anterior: el individuo alcanza una plataforma de generosidad y la usa de tal modo, que desde ella se puede vislumbrar la envidia y el impulso de robar y de destruir al objeto bueno, todos ellos subyacentes bajo esa generosidad y correspondientes a la forma primitiva de amar.

Caso IV
He extrado la siguiente vieta de la extensa descripcin del caso de una adolescente cuya terapeuta es a la vez su cuidadora: la muchacha se aloja en el hogar de la terapeuta, quien cuida de ella como si fuera una hija ms. Este rgimen de atencin tiene sus ventajas y desventajas. La adolescente haba padecido una enfermedad grave y, en la poca en que ocurri el incidente que relatar, sala de un largo perodo de regresin a la dependencia y a un estado infantil. Podra decirse que ya no haba regresin en su relacin con el hogar y la familia, pero todava se encontraba en un estado muy especial en el reducido mbito de las sesiones vespertinas de terapia, que se efectuaban dentro de un horario fijo. Lleg un momento en que la adolescente expres el odio ms profundo hacia su terapeutacuidadora, la seora X. Todo iba bien durante el resto de las 24 horas, pero en la sesin de terapia la muchacha destrua total y reiteradamente a la seora X. Resulta difcil dar una idea de hasta qu punto la odiaba como terapeuta y, de hecho, la aniquilaba. Este caso no era similar al del terapeuta que iba a ver al paciente en su lugar de trabajo, por cuanto la seora X tena a la joven bajo su cuidado constante; ambas mantenan dos relaciones independientes y simultneas. Durante el da comenzaron a suceder toda clase de incidentes novedosos. La adolescente empez a manifestar su deseo de ayudar a limpiar la casa, lustrar los muebles y ser til. Esta ayuda era algo absolutamente nuevo; nunca haba integrado la pauta personal de la muchacha cuando viva en su propio hogar, ni aun antes de contraer aquella enfermedad grave. Creo que debe haber pocas adolescentes que hayan prestado tan escasa ayuda efectiva en su hogar: ni siquiera ayudaba a lavar la vajilla. Esta colaboracin fue, pues, un rasgo muy novedoso en ella. Emergi calladamente, por decirlo as, como un elemento paralelo a la

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destructividad total que la adolescente empezaba a descubrir en los aspectos primitivos de su amor, a los que acceda en su relacin con la terapeuta durante las sesiones.

Como ven, aqu se repite la misma idea que aflor en los casos anteriores. Por supuesto, la toma de conciencia de la destructividad por parte de la paciente posibilit la actividad constructiva manifestada durante el da, pero en este momento quiero que ustedes vean el proceso a la inversa: las experiencias constructivas y creativas posibilitaban el acceso de la adolescente a la experiencia de su destructividad. Observarn que de estos ejemplos se extrae un corolario: el paciente necesita tener una oportunidad de contribuir, de cooperar en algo, y aqu es donde el tema de mi disertacin se enlaza con la vida cotidiana. La oportunidad de practicar una actividad creativa, un juego imaginativo, un trabajo constructivo, es precisamente lo que tratamos de proporcionar a todas las personas de manera equitativa. Volver sobre esto ms adelante. Ahora intentar las ideas expuestas en forma de casos ilustrativos. Estamos tratando un aspecto del sentimiento de culpa que nace de la tolerancia de nuestros impulsos destructivos en la forma primitiva del amor. Dicha tolerancia genera algo nuevo: la capacidad de disfrutar de las ideas, aun cuando lleven en s la destruccin, y de las excitaciones corporales correspondientes. (Hay una correspondencia mutua entre estas excitaciones y las ideas.) Tal avance proporciona espacio suficiente para la experiencia de preocupacin, base de todo lo constructivo. Notarn que podemos utilizar varios pares de trminos, segn la etapa de desarrollo emocional que describamos: aniquilacin destruccin odio crueldad ensuciar daar etctera. creacin recreacin amor fortalecido ternura limpiar reparar

Permtanme formular mi tesis del siguiente modo. Si les agrada, pueden observar cmo una persona hace una reparacin y comentar con sagacidad: Aj! Eso indica una destruccin inconsciente". Empero, si proceden as no prestarn gran ayuda al mundo. La alternativa es interpretar esa reparacin como un acto mediante el cual esa persona est fortaleciendo su self, posibilitando as la tolerancia de su destructividad inherente. Supongamos que ustedes bloquean la reparacin de algn modo. Esa persona quedar incapacitada, hasta cierto punto, para responsabilizarse de sus impulsos destructivos y, desde el punto de vista clnico, el resultado ser la depresin o una bsqueda de alivio mediante el descubrimiento de la destructividad en otra parte (o sea, utilizando el mecanismo de la proyeccin). Concluir esta breve exposicin de un tema muy extenso enumerando algunas aplicaciones cotidianas del trabajo en que se funda lo dicho hasta aqu: a) La oportunidad de contribuir, de un modo u otro, ayuda a cada uno de nosotros a aceptar esa destructividad bsica, vinculada con el amor, que es parte integral de nosotros mismos y que llamamos "comer". b) Proporcionar esa oportunidad y ser perceptivo cuando alguien tiene momentos constructivos no siempre da resultado; es comprensible que as sea. c) Si le damos a alguien esa oportunidad de contribuir, podemos obtener tres resultados:

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1. Era exactamente lo que esa persona necesitaba. 2. El individuo da un uso falso a la oportunidad y sus actividades constructivas cesan, porque l siente que son falsas. 3. Si le ofrecemos una oportunidad a un individuo incapaz de acceder a su destructividad personal lo sentir como un reproche y el resultado ser desastroso desde el punto de vista clnico. d) Podemos utilizar las ideas aqu tratadas para obtener cierta comprensin intelectual acerca del modo en que acta un sentimiento de culpa cuando est a punto de transformar la destructividad en constructividad. (Debo sealar que el sentimiento de culpa al que me refiero suele ser silencioso y no consciente. Es un sentimiento latente, anulado por las actividades constructivas. El sentimiento de culpa patolgico, que se percibe como una carga consciente, es harina de otro costal). e) A partir de esto llegamos a comprender, en cierta medida, la destructividad compulsiva que puede aparecer en cualquier parte, pero que es un problema especfico de la adolescencia y una caracterstica constante de la tendencia antisocial. La destructividad, aun siendo compulsiva y engaosa, es ms sincera que la constructividad, cuando sta no se funda como corresponde en un sentimiento de culpa derivado de la aceptacin de los propios impulsos destructivos, dirigidos hacia un objeto que se considera bueno. f) Estas cuestiones se relacionan con los procesos importantsimos que se desarrollan (de manera poco discernible) cuando una madre y un padre proporcionan a su hijo recin nacido un buen punto de partida para su vida. g) Por ltimo, llegamos al fascinante y filosfico interrogante: podemos comer nuestra torta y, al mismo tiempo, tenerla?

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17. LUCHANDO POR SUPERAR LA FASE DE DESALIENTO MALHUMORADO


(Trabajo basado en una conferencia dictada ante el personal superior del Departamento de Menores del Concejo del Condado de Londres, en febrero de 1961. Revisado y publicado en 1963)

El actual inters mundial por la adolescencia y sus problemas denota las circunstancias especiales de la poca en que vivimos. Si deseamos explorar este campo de la psicologa, bien podemos comenzar por preguntarnos a nosotros mismos si los adolescentes de uno y otro sexo desean ser comprendidos. Creo que la respuesta es: "No". En realidad, los adultos deberan comunicarse entre s, secretamente, lo que han llegado a comprender acerca de la adolescencia. Sera absurdo escribir un libro sobre la adolescencia destinado a los adolescentes, porque es un perodo de la vida que debe ser vivido. Fundamentalmente es un perodo de descubrimiento personal, en el que cada individuo participa de manera comprometida en una experiencia de vida, un problema concerniente al hecho de existir y al establecimiento de una identidad. Slo hay una cura real para la adolescencia: la maduracin. Combinada con el paso del tiempo produce, a la larga, el surgimiento de la persona adulta. No se puede apresurar el proceso aunque, por cierto, se lo puede forzar y destruir con una manipulacin torpe, o bien puede deteriorarse desde adentro cuando el individuo padece una enfermedad psiquitrica. A veces necesitamos que se nos recuerde que si bien la adolescencia es algo que siempre llevamos adentro, cada adolescente se hace adulto en pocos aos. Es fcil provocar la irritacin del adulto ante los fenmenos de la adolescencia con slo referirse a sta, por descuido, como un problema permanente, olvidando que cada adolescente est en vas de convertirse en un adulto responsable que se interesa y preocupa por la sociedad. Si examinamos los procesos de maduracin, veremos que en esta fase de la vida el nio o nia debe hacer frente a cambios importantes, relacionados con la pubertad; adquiere capacidad sexual y aparecen las manifestaciones sexuales secundarias. El modo en que el adolescente afronta estos cambios y las angustias que ellos generan se basa, en grado considerable, en una pauta organizada en su temprana infancia, cuando atraves por una fase de rpido crecimiento fsico y emocional. En esta fase ms temprana, los nios sanos y bien cuidados adquirieron el llamado "complejo de Edipo, o sea la capacidad de hacer frente a las relaciones triangulares, de aceptar en toda su potencia la capacidad de amar y las complicaciones consiguientes. El nio sano llega a la adolescencia equipado con un mtodo personal para habrselas con nuevos sentimientos, tolerar la desazn y rechazar o apartar de s las situaciones que le provoquen una angustia insoportable. Ciertas caractersticas y tendencias individuales, heredadas o adquiridas, derivan igualmente de las experiencias vividas por cada adolescente en su temprana infancia y su niez; son pautas residuales de enfermedad asociadas al fracaso (ms que al xito) en el manejo de los sentimientos propios de los dos primeros aos de vida. Las pautas formadas en conexin con experiencias vividas durante la infancia y la niez temprana incluyen, por fuerza, muchos elementos inconscientes y no pocas cosas que el nio ignora porque an no las ha vivenciado. Siempre surge el mismo interrogante: esta organizacin de la personalidad, cmo har frente a la nueva capacidad instintiva? cmo se modificarn los cambios propios 98

de la pubertad para amoldarlos a la pauta de personalidad de cada adolescente? Es ms: cmo abordar cada uno algo tan novedoso como el poder de destruir y aun matar, un poder que no se mezclaba con sus sentimientos de odio cuando era un pequeuelo que daba sus primeros pasos? En esta etapa de la vida el ambiente desempea un papel importantsimo, a tal extremo que en un informe descriptivo lo mejor es presumir la existencia e inters continuados de los padres biolgicos y la organizacin familiar ms amplia. Gran parte del trabajo de un psiquiatra concierne a problemas relacionados con fallas ambientales producidas en alguna etapa de la vida; este hecho subraya la importancia vital del ambiente y el medio familiar. Podemos dar por sentado que la gran mayora de los adolescentes viven en un ambiente suficientemente bueno. La mayora de ellos alcanzan de hecho la madurez adulta, aun cuando en su proceso de maduracin les den dolores de cabeza a sus padres. Con todo, hasta en circunstancias ptimas, con un ambiente que facilite los procesos de maduracin, cada adolescente aun tendr que superar muchos problemas personales y fases difciles. EL AISLAMIENTO DEL INDIVIDUO El adolescente es esencialmente un ser aislado. Cuando se lanza hacia algo que puede dar como resultado una relacin personal, lo hace desde una posicin de aislamiento. Las relaciones individuales, actuando de a una por vez, son las que con el tiempo lo conducen hacia la socializacin. El adolescente repite una fase esencial de la infancia: el beb tambin es un ser aislado, al menos hasta que puede afirmar su capacidad de relacionarse con objetos que escapan al control mgico. El infante adquiere la capacidad de reconocer y acoger con beneplcito la existencia de objetos que no forman parte de l pero esto es un logro. El adolescente repite esta lucha. Es como si debiera partir de un estado de aislamiento. Primero debe poner a prueba sus relaciones sobre objetos subjetivos. De ah que a veces los grupos de adolescentes de menor edad nos parezcan aglomeraciones de individuos aislados que intentan -todos a la vez- formar un conjunto mediante la adopcin de ideas, ideales, modos de vestir y estilos de vida mutuos, como si pudieran agruparse a causa de sus preocupaciones e intereses recprocos. Por supuesto, pueden llegar a constituir un grupo si son atacados como tal, pero es una agrupacin que cesa al terminar la persecucin. No es satisfactoria, porque carece de dinmica interna. Este fenmeno del aislamiento y la necesidad de asociarse basndose en los intereses mutuos imprimen un matiz especial a las experiencias sexuales de los adolescentes ms jvenes. Por lo dems, no es cierto acaso que en esta etapa el adolescente no sabe todava si ser homosexual, heterosexual o simplemente narcisista? En verdad, puede ser doloroso para un adolescente percatarse de que slo se ama a s mismo; esto puede ser peor para el varn que para la muchacha, porque la sociedad tolera la presencia de elementos narcisistas en la adolescente, pero se muestra intolerante con el muchacho que se ama a s mismo. A menudo ellos y ellas pasan por un largo perodo de incertidumbre acerca de si llegarn a tener impulsos sexuales. En esta etapa, la masturbacin compulsiva puede ser un esfuerzo reiterado por liberarse del sexo, ms que una forma de experiencia sexual. En otras palabras, puede ser un intento reiterado de abordar un problema puramente fisiolgico que se torna apremiante, antes de empezar a comprender a fondo el significado de lo sexual. Las actividades heterosexuales u homosexuales compulsivas tambin pueden servir, por cierto, para liberar la tensin sexual cuando an no se ha adquirido la capacidad de unin entre dos seres humanos completamente desarrollados. Es ms probable que esta

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unin aparezca primero en el juego sexual con meta inhibida, o bien en una conducta afectuosa que haga hincapi en la dependencia o interdependencia. Nos hallamos una vez ms ante una pauta personal que aguarda el momento oportuno para unirse a los nuevos desarrollos instintivos; empero, en el largo perodo de espera, los adolescentes tienen que hallar el modo de desahogar su tensin sexual. Por eso es previsible que los ms jvenes recurran a la masturbacin compulsiva, aunque tal vez se sientan molestos por la insensatez de ese acto que ni siquiera les produce necesariamente placer y tiene sus complicaciones. Por supuesto, el investigador rara vez llega a conocer la verdad acerca de estas cuestiones tan secretas; un buen lema para l sera: "Quien haga preguntas debe prever que le contestarn con mentiras". EL TIEMPO OPORTUNO PARA LA ADOLESCENCIA El hecho de que los adolescentes puedan serlo en el momento correcto, o sea, a la edad que abarca el desarrollo de la pubertad, no indica acaso una sociedad sana? Los pueblos primitivos ocultan los cambios de la pubertad bajo diversos tabes o bien transforman al adolescente en adulto en el lapso de algunas semanas o meses valindose de ciertos ritos y pruebas severas. En nuestra sociedad actual, el adulto se forma mediante procesos naturales a partir del adolescente que avanza impulsado por las tendencias de crecimiento. Esto significa muy probablemente que hoy en da el joven recin llegado a la edad adulta es un individuo fuerte, estable y maduro. Claro est que debemos pagar un precio por esto, en tolerancia y paciencia. Adems, este adelanto somete a la sociedad a una nueva tensin: para los adultos a los que les ha sido birlada su adolescencia, es afligente verse rodeados de muchachos y chicas que gozan de una adolescencia floreciente. A mi entender, hay tres progresos sociales principales que, actuando en forma conjunta, han alterado todo el clima en que se desenvuelven los adolescentes. Las enfermedades venreas ya no son un factor disuasivo El fantasma de estas enfermedades ya no asusta a nadie. Las espiroquetas y los gonococos ya no son los agentes de un Dios castigador (como se crea, por cierto, hace cincuenta aos). Ahora se pueden combatir con penicilina y otros antibiticos adecuados. Recuerdo muy bien el caso de una muchacha a la que conoc despus de la Primera Guerra Mundial. Conversando conmigo, me dijo que el miedo a las enfermedades venreas haba sido el nico freno que le impidi convertirse en prostituta. Coment que tal vez, algn da, esas enfermedades podran prevenirse o curarse, y ella replic horrorizada que no imaginaba cmo podra haber superado la adolescencia -apenas haba dejado atrs- sin ese miedo del que se haba valido para no desviarse del camino recto. Ahora es madre de una familia numerosa y se dira que es una persona normal, pero debi librar la lucha de su adolescencia y enfrentar el desafo de sus instintos. Fueron tiempos difciles para ella; rob y minti un poco, pero emergi como un adulto. Los anticonceptivos El avance de las tcnicas anticonceptivas le ha dado al adolescente la libertad de explorar. Es una nueva libertad, que le permite descubrir la sexualidad y la sensualidad no slo aunque no desee ser padre o madre, sino tambin cuando expresamente quiere evitar que venga al mundo un beb no deseado, que no tendr buenos padres que lo cren. Por supuesto, siempre ocurren y seguirn ocurriendo accidentes que derivan en abortos desgraciados y peligrosos, o en el nacimiento de hijos ilegtimos.

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No obstante, creo que al examinar el problema de la adolescencia debemos aceptar que el adolescente moderno, si tiene ganas de hacerlo, puede explorar todo el campo de la vida sensual sin sufrir la agona psquica provocada por la concepcin accidental. Si bien sta es una verdad a medias, por cuanto an resta la agona psquica vinculada al miedo a tener un accidente, este nuevo factor ha alterado el problema en los ltimos treinta aos. Ahora percibimos que la agona psquica no deriva tanto del miedo como del sentimiento de culpa individual. No quiero decir con esto que todo nio nazca ya con un sentimiento de culpa, sino que el nio sano adquiere (mediante un proceso muy complejo) un sentido de lo bueno y de lo malo y la capacidad de experienciar un sentimiento de culpa. Adems, cada nio tiene ideales propios y una nocin de lo que desea para su futuro. Aqu entran en juego poderossimos factores conscientes e inconscientes, sentimientos y miedos antagnicos que slo pueden explicarse en funcin de la fantasa total del individuo. Por ejemplo, una muchacha se sinti compelida a endilgarle a su madre dos hijos ilegtimos antes de sentar cabeza, casarse y fundar una familia. Lo hizo motivada, entre otras cosas, por un deseo de venganza relacionado con el lugar que ella ocupaba en su familia y por la idea de que le "deba" dos bebs a su madre; obligada a saldar esta deuda antes de iniciar una vida independiente. A esta edad -y, a decir verdad, en todas las edades- las motivaciones conductuales pueden ser extremadamente complejas y cualquier simplificacin faltara a la verdad. Por suerte, en la mayora de los casos de adolescentes en dificultades, la actitud de la familia (de por s compleja) refrena las actuaciones alocadas y ayuda al adolescente a superar los episodios desagradables. Se terminaron las guerras La bomba de hidrgeno tal vez est produciendo cambios aun ms profundos que las dos caractersticas de nuestra poca que acabo de mencionar. La bomba atmica afecta la relacin entre la sociedad adulta y la marea de adolescentes que parece entrar permanentemente en ella. La nueva bomba no es tanto el smbolo de un episodio manaco, de un momento de incontinencia infantil expresado mediante una fantasa hecha realidad: el furor convertido en destruccin efectiva. La plvora ya simboliz todo esto, as como los aspectos ms profundos de la locura, y hace ya mucho tiempo que el mundo fue alterado por la invencin de ese polvo que transformaba la magia en realidad. La consecuencia ms trascendental de la amenaza de una guerra nuclear es que de hecho significa que no habr otra guerra. Se argir que en cualquier momento podra estallar un conflicto en algn lugar del mundo, pero, a causa de la nueva bomba, sabemos que ya no podremos resolver un problema social organizndonos para librar una guerra. Por consiguiente, ya no hay nada que justifique impartir una severa disciplina militar o naval. No podemos proporcionarla a nuestros jvenes, ni justificar su inculcacin en nuestros nios, a menos que apelemos a una parte de nuestra personalidad que debemos llamar cruel o vengativa. Ya no tiene sentido tratar a nuestros adolescentes difciles preparndolos para luchar por su patria y su rey. Hemos perdido un recurso que estbamos habituados a usar, y tal prdida nos retrotrae violentamente a este problema: existe algo llamado adolescencia, que constituye de por s un hecho concreto, y la debe aprender a convivir con ella. Podra decirse que la adolescencia es un estado de prepotencia. En la vida imaginativa del hombre, la potencia no es una mera cuestin de rol activo y rol pasivo en el acto sexual, sino que incluye la idea del hombre que triunfa sobre otro hombre y la admiracin de la adolescente por el vencedor. Creo que ahora tendremos que envolver todo esto en la mstica de caf y los ocasionales tumultos en que se echa mano al cuchillo. Hoy en da la adolescencia tiene que contenerse -ms an: debe contenerse

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como nunca se vio obligada a hacerlo hasta ahora- y hemos de tener en cuenta que posee un potencial bastante violento. Cuando pensamos en las atrocidades que comete de vez en cuando la juventud moderna, debemos contraponerle todas las muertes y crueldades que ocasionara esa guerra que ya no estallar, toda la sexualidad liberada en cada guerra que hemos tenido y que ya no tendremos. As pues, la adolescencia ha venido para quedarse ... y con ella han venido la violencia y la sexualidad inherentes. Los tres cambios enumerados se cuentan entre los que estn actuando sobre nuestras actuales preocupaciones sociales. Una de las primeras lecciones que debemos aprender es sta: el adolescente no es un personaje al que podamos echar del escenario a empellones, valindonos de tejemanejes falsos. La lucha por sentirse real La negativa a aceptar soluciones falsas, no es acaso una caracterstica primordial de los adolescentes? Su feroz moralidad slo acepta lo que se siente como algo real. Esta moralidad, que caracteriza igualmente a la infancia, llega mucho ms hondo que la perversidad y tiene por lema "S fiel a ti mismo". El adolescente est empeado en tratar de encontrar ese self o si-mismo al que debe ser fiel. Esto se relaciona con un hecho que ya he mencionado: la cura para la adolescencia es el paso del tiempo, lo cual significa muy poco para el adolescente que rechaza una cura tras otra porque encuentra en ellas algn elemento falso. Una vez que puede admitir que transigir es una actitud permisible, quiz descubra diversos modos de suavizar la inflexibilidad de las verdades esenciales. Por ejemplo, una solucin es identificarse con figuras parentales o alcanzar una madurez sexual prematura; puede producirse un desplazamiento del nfasis de la violencia a las proezas deportivas, o bien de las funciones corporales a los logros o realizaciones intelectuales. Por lo general los adolescentes rechazan estos tipos de ayuda, porque todava no son capaces de aceptar la transigencia. En cambio, tienen que atravesar lo que podramos denominar una fase de desaliento malhumorado, durante la cual se sienten ftiles. Al decir esto pienso en un muchacho que vive con su madre en un departamento pequeo. Es muy inteligente, pero desperdicia las oportunidades que le brinda la escuela secundaria. Pasa las horas tendido en su cama, amenazando con tomar una sobredosis de algo y escuchando melanclicos discos de jazz. A veces echa llave a la puerta del departamento y su madre debe llamar a la polica para que la ayude a entrar. Tiene muchos amigos; cuando vienen todos, trayendo comida y cerveza, el departamento se anima La fiesta puede durar toda una noche o un fin de semana y en ella abunda bastante el sexo. El muchacho tiene una amiga estable y sus impulsos suicidas se relacionan con las ideas que le rondan por la supuesta indiferencia de ella. Le falta una figura paterna pero, en realidad, ignora esta carencia. No sabe qu quiere ser, lo cual aumenta su sentimiento de futilidad. No le faltan oportunidades, pero las pasa por alto. No puede dejar a su madre, pese a que ambos estn cansados de soportarse mutuamente. El adolescente que evita toda de compromiso, en especial el recurrir a identificaciones y experiencias debe partir de la nada, desechando por entero los trabajosos logros de la historia de nuestra cultura. Los vemos pugnar por empezar desde el principio, como si no pudieran tomar nada de nadie. Forman grupos basndose en uniformidades de menor importancia y en ciertos aspectos superficiales visibles de cada grupo, que varan con la edad y el lugar de residencia. Buscan una forma de identificacin que no los traicione en su lucha por conquistar una identidad, por sentirse reales, por no amoldarse a un rol asignado por los adultos y, en cambio, pasar por todos

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los procesos y experiencias necesarios, sean cuales fueren. Se sienten irreales, salvo en tanto rechacen las soluciones falsas, y eso los induce a hacer ciertas cosas que son demasiado reales desde el punto de vista de la sociedad. Por cierto que la sociedad queda atrapada, y en grado sumo, en esa curiosa mezcla de desafo y dependencia que caracteriza a los adolescentes. Quienes se ocupan de ellos se preguntan, perplejos, cmo pueden mostrarse desafiantes hasta cierto punto y, al mismo tiempo, manifestar una dependencia pueril y aun infantil. Adems, los padres se dan cuenta de que estn desembolsando su dinero para posibilitar la actitud desafiante de sus hijos aunque, por supuesto, son ellos quienes sufren las consecuencias de esos desafos. Este es un buen ejemplo de cmo los que teorizan, escriben y hablan operan en un estrato diferente de aquel en que viven los adolescentes. Los progenitores o sus sustitutos afrontan apremiantes problemas de manejo. No les preocupa la teora, sino el impacto recproco entre el adolescente y su padre. Por consiguiente, podemos hacer una lista parcial de las necesidades que atribuiramos a los adolescentes: La necesidad de evitar la solucin falsa, de sentirse reales o de tolerar el no sentir absolutamente nada. La necesidad de desafiar, en un medio en que se atiende a su dependencia y ellos pueden confiar en que recibirn tal atencin. La necesidad de aguijonear una y otra vez a la sociedad, para poner en evidencia su antagonismo y poder responderle de la misma manera. SALUD Y ENFERMEDAD Las manifestaciones del adolescente normal guardan relacin con las de varios tipos de enfermos. Por ejemplo, la idea de repudiar las soluciones falsas se corresponde con la incapacidad de transigir del paciente esquizofrnico; con esto contrasta la ambivalencia psiconeurtica, as como la impostura y el autoengao que hallamos en personas sanas. Hay una correspondencia entre la necesidad de sentirse real, por un lado, y los sentimientos de irrealidad asociados a la depresin psictica y la despersonalizacin, por el otro. Tambin la hay entre la necesidad de desafiar y un aspecto de la tendencia antisocial, tal como se manifiesta en la delincuencia. De esto se infiere que en un grupo de adolescentes las diversas tendencias suelen ser representadas por los individuos ms enfermos. Un miembro del grupo toma una sobredosis de una droga; otro guarda cama, afectado por la depresin; un tercero echa mano fcilmente a su navaja. En cada caso, detrs del individuo enfermo, cuyo sntoma extremo ha hecho intrusin en la sociedad, se agrupa una pandilla de adolescentes aislados. Aun as, la mayora de estos individuos lleguen o no a participar en acciones grupales-, aunque tienen una tendencia antisocial, carecen del impulso suficiente por debajo de ella, para traducir el sntoma en actos molestos y provocar una reaccin social. El enfermo tiene que actuar por los otros. Digmoslo una vez ms: si el adolescente ha de superar esta etapa de su desarrollo por medio de un proceso natural, debemos prever que ocurrir un fenmeno al que podramos llamar "fase de desaliento malhumorado del adolescente". La sociedad tiene que incluir este fenmeno entre sus caractersticas permanentes, tolerarlo e ir a su encuentro, pero no debe curarlo. Cabe preguntarse si nuestra sociedad es lo bastante sana como para hacer esto. Un hecho viene a complicar la cuestin: algunos individuos (ya sean psiconeurticos, depresivos o esquizofrnicos) estn demasiado enfermos para alcanzar una etapa de desarrollo emocional que pueda denominarse adolescencia, o slo pueden 103

llegar a ella de un modo muy distorsionado. Me ha sido imposible incluir en esta breve exposicin un cuadro de la enfermedad psiquitrica grave, tal como se presenta en este nivel de edad. No obstante, hay un tipo de enfermedad que no se puede dejar a un lado en ninguna exposicin referente a adolescencia: la delincuencia. Aqu volvemos a percibir una estrecha relacin entre las dificultades normales de la adolescencia y la anormalidad que podramos denominar "tendencia antisocial". La diferencia entre ambas no radica tanto en sus respectivos cuadros clnicos, sino ms bien en la dinmica (o sea, en el origen) de cada una. En la base de la tendencia antisocial siempre hay una privacin. Quizs haya consistido simplemente en que, en un momento crtico, la madre se hallaba deprimida o en un estado de retraimiento, o bien se desintegr la familia. Hasta una deprivacin leve puede someter las defensas disponibles a una tensin y esfuerzo excesivos y acarrear consecuencias duraderas, si ocurre en un momento difcil de la vida de un nio. Detrs de la tendencia antisocial siempre est la historia de una vida hasta cierto punto sana, en la que se produjo un corte tras el cual la situacin nunca volvi a ser como antes. El nio antisocial busca de una manera u otra, con dulzura o violencia, el modo de lograr que el mundo reconozca la deuda que tiene hacia l; para ello, trata de a reformar la estructura o marco roto. Lo repito una vez ms: la deprivacin est en la base de la tendencia antisocial. No podemos decir que en la base de una adolescencia sana (tomada en un sentido general) haya una deprivacin inherente; con todo, hay algo difuso, igual a la deprivacin pero cuyo grado de intensidad no llega a imponer una tensin y esfuerzo excesivos a las defensas disponibles. Esto significa que los miembros extremos del grupo con el que se identifique el adolescente actuarn en nombre de todos sus integrantes. La dinmica de este grupo que se sienta a escuchar blues, o lo que est de moda, tiene que contener toda clase de elementos propios de la lucha del adolescente: el robo, los cuchillos o navajas, las fugas y las violaciones de domicilio. Si no pasa nada, los jvenes que integran el grupo empiezan a sentirse inseguros de la realidad de su protesta; con todo, en s mismos no estn suficientemente perturbados como para cometer un acto antisocial. Pero si en el grupo hay una chica o muchacho antisocial que est dispuesto a cometer un acto de tal ndole que provoque una reaccin social, todos los dems se sentirn inducidos a unrsele, se sentirn reales, y esto le proporcionar al grupo una estructura temporaria. Cada uno ser leal al individuo antisocial que haya actuado en nombre del grupo y le prestar apoyo, aunque ninguno habra aprobado lo hecho por l. Creo que este principio se aplica al uso de otros tipos de enfermedad. La tentativa de suicidio de un miembro del grupo es muy importante para todos los dems; lo mismo puede decirse cuando uno de ellos no puede levantarse de la cama, paralizado por la depresin. Todos estn al tanto de lo que est sucediendo. Este acontecer pertenece a todo el grupo. La composicin de ste vara, sus integrantes pasan de un grupo a otro, pero por alguna razn cada uno de estos adolescentes utiliza a los miembros extremos del grupo para ayudarse a s mismo a sentirse real, en su lucha por soportar este perodo de desaliento malhumorado. Todo se reduce al problema de cmo ser adolescente durante la adolescencia. Serlo es todo un desafo para cualquiera. Esto no significa que nosotros, los adultos, debamos decir constantemente: !Miren a esos queridos muchachitos que pasan por su adolescencia! Tenemos que tolerarles todo y dejar que rompan nuestras ventanas". El meollo del asunto no es ste, sino que ellos nos desafan y nosotros respondemos al reto como parte de las funciones de la vida adulta. Insisto en sealar que respondemos al desafo, en vez de dedicarnos a curar algo intrnsecamente saludable.

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La gran amenaza del adolescente es la que va dirigida a esa pequea parte de nosotros mismos que no ha tenido una adolescencia efectiva. Ese pedacito de nuestro ser hace que miremos con resentimiento a quienes son capaces de tener su fase de desaliento malhumorado, y que deseemos encontrar una solucin para ellos. Hay centenares de soluciones falsas. Todo cuanto digamos o hagamos estar mal. Nos equivocaremos al prestarles apoyo y nos equivocaremos al retirrselo. Quiz nos atrevamos a no ser "comprensivos". Con el tiempo, descubrimos que ese muchacho o esa chica ha salido de la fase de desaliento malhumorado y ya es capaz de identificarse con sus progenitores, con grupos ms amplios y con la sociedad, sin sentirse amenazado de muerte, sin temor a desaparecer como individuo.

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18. LA JUVENTUD NO DORMIR


(Escrito para New Society, 1964)

"Deseara que no hubiese edad intermedia entre los 16 y 23 aos o que la juventud durmiera hasta hartarse, porque nada hay entre esas edades como no sea dejar embarazadas a las chicas, agraviar a los ancianos, robar y pelear." Cuento de invierno

Esta cita pertinente apareci hace poco en The Times, incluida en una correspondencia por lo dems necia sobre el tema de los jvenes pandilleros. La situacin actual es realmente peligrosa, y el peor resultado a que podra llevar la actual tendencia de los adolescentes a practicar la violencia en grupos sera empezar un movimiento comparable a la fase inicial del rgimen nazi, cuando Hitler resolvi de la noche a la maana el problema de los adolescentes ofrecindoles el papel de supery de la comunidad. Fue una solucin falsa, como se advierte al echar una mirada retrospectiva, pero que resolvi de manera temporaria un problema social que presentaba algunas semejanzas con nuestro problema actual. Todos preguntan cul es la solucin. Personas importantes proponen varias respuestas alternativas, pero lo cierto es que no hay solucin alguna, salvo que cada adolescente de uno u otro sexo crezca y madure con el tiempo hasta hacerse adulto (a menos que est enfermo). Quienes no comprenden como lo hizo Shakespeare que aqu interviene el factor tiempo, reaccionan de un modo nocivo. En verdad, la mayor parte de la alharaca proviene de individuos incapaces de tolerar la idea de dejar que el tiempo resuelva el problema, en vez de recurrir a una accin inmediata. Si aprehendemos la situacin en su totalidad notaremos que, por supuesto, hay factores favorables. El que infunde ms esperanzas es la capacidad de la inmensa mayora de los adolescentes para tolerar su propia posicin de "no saber hacia dnde ir". Esos jvenes idean toda clase de actividades interinas para hacer frente al aqu y ahora, mientras cada uno aguarda el momento en que adquirir el sentido de existir como una unidad; para que esto suceda, es preciso que el proceso de socializacin se haya desarrollado suficientemente bien durante la niez y en esa fase que a veces se denomina "perodo de latencia". Si observamos cmo juegan los nios a "Yo soy el rey del castillo, t eres el sucio bribn!", percibiremos que convertirse en un individuo y disfrutar la experiencia de la autonoma plena es de por s un acto violento. La publicidad dada a todo acto de vandalismo cometido por pandillas se explica porque, en realidad, el pblico no quiere enterarse (por va oral o escrita) de las actividades emprendidas por adolescentes que carezcan de una predisposicin antisocial. Es ms: cuando sucede un milagro, como lo fueron los Beatles, algunos adultos dan un respingo, cuando podran suspirar aliviados... si no envidiaran a los jvenes en esta poca en que se privilegia la adolescencia. Vale la pena sealar un titular aparecido en The Obseruer el 24 de mayo (de 1964): "Mantienen a raya a roqueros". Es una sobria explicacin de cmo funciona la autoridad, con los dos fenmenos la polica que "sostiene" ("holding") y la sociedad que contiene inherentes a la eterna dialctica de los individuos que crecen

En el original: "Rockers Held". "Held" es el participio pasado del verbo ingls lo hold que significa indistintamente "asir, contener, retener, sostener, detener, mantener a raya"; de ah el comentario del autor. (N. del T.]

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en una sociedad de adultos que han logrado identificarse con ella por las buenas o por las malas. (A veces este logro es precario y depende de la existencia de un subgrupo social.) El hecho de que exista un elemento positivo en la actuacin antisocial puede ayudarnos mucho en nuestro examen del elemento antisocial, actual en algunos adolescentes y potencial en casi todos. Este elemento positivo pertenece a la historia personal completa del individuo antisocial. Cuando la actuacin es muy compulsiva, se relaciona con una falla ambiental experienciada por el individuo. As como en el robo (si tenemos en cuenta el inconsciente) hay un momento en que el individuo abriga la esperanza de saltar hacia atrs, por encima de una brecha, y alcanzar algo que le reclama a un padre con pleno derecho, del mismo modo en la violencia hay un intento de reactivar un sostn firme, perdido por el individuo en una etapa de dependencia infantil. Sin ese sostn firme un nio es incapaz de descubrir los impulsos, y los nicos impulsos disponibles para el autocontrol y la socializacin son los que se descubren y asimilan. Cuando una pandilla empieza a cometer actos de violencia a causa de las actividades compulsivas de algunos muchachos y chicas verdaderamente deprivados, siempre existe en los otros adolescentes leales al grupo la violencia potencial en espera de esa edad que Shakespeare (en el pasaje citado) fij en los 23 aos. Hoy en da, desearamos ms bien que "la juventud durmiese" desde los 12 aos hasta los 20, y no desde los 16 hasta los 23, pero la juventud no dormir. La tarea permanente de la sociedad, con respecto a los jvenes, es sostenerlos y contenerlos, evitando a la vez la solucin falsa y esa indignacin moral nacida de la envidia del vigor y la frescura juveniles. El potencial infinito es el bien preciado y fugaz de la juventud; provoca la envidia del adulto, que est descubriendo en su propia vida las limitaciones de la realidad. O bien digamos, para citar una vez ms a Shakespeare, que algunos no tienen "juventud ni vejez, sino una especie de letargo de sobremesa que con ambas suea" {Medida por medida).

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Tercera parte

LA PROVISIN SOCIAL

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INTRODUCCIN DE LOS COMPILADORES

La Tercera Parte es en muchos sentidos una continuacin de la Primera, ya que se ocupa principalmente del manejo prctico de los nios difciles, a la vez que subraya la necesidad de que el asistente profesional posea algn conocimiento del desarrollo emocional normal. Comienza con una carta dirigida a un juez de menores en 1944, donde le sugiere que observe al delincuente juvenil procurando establecer, con ayuda de dichos asistentes profesionales, qu tipo de provisin social existente resultara ms til para ese caso especfico. Winnicott insiste sobre todo en la necesidad de crear ms albergues y de que los magistrados participen en su direccin. El segundo trabajo es un artculo de fondo del British Medical Journal (1951) en el que resea la monografa de Bowlby Maternal Care and Mental Health (Cuidado materno y salud mental), publicada por la Organizacin Mundial de la Salud, y sus conclusiones sobre los efectos que provoca en el nio su separacin de los padres y del hogar, derivadas de estudios estadsticos. Winnicott sugiere el posible uso de estas conclusiones como una especie de medicina preventiva. Los dos captulos siguientes, "El nio deprivado y cmo compensarlo por la prdida de una vida familiar" (1950) y "Las influencias grupales y el nio inadaptado" (1955) se refieren especficamente a nios tomados en custodia y estn destinados a los responsables de su cuidado. El primero traza pautas para la evaluacin de los factores personales y sociales de la deprivacin, y expone el tipo de suministro que se proveer conforme al diagnstico individual. El segundo sienta las bases de la formacin del grupo desde el punto de vista de la integracin del individuo, y contrasta los grupos maduros con los que necesitan una cobertura superpuesta para que sus miembros, tomados individualmente, accedan al autovalimiento. Termina con una clasificacin de los nios segn el grado de integracin personal que hayan alcanzado. Cada uno de estos trabajos expone con claridad un aspecto determinado de la teora del desarrollo emocional normal: el primero tiene especial inters, pues contiene una descripcin formal muy temprana del uso de objetos y fenmenos transicionales que es, quizs, el concepto que ms fama ha dado a Winnicott. Hemos incluido la resea de la autobiografa de Sheila Stewart, porque trata en tono ms informal la creencia de Winnicott en que un comienzo suficientemente bueno puede capacitar al nio para afrontar la prdida de su vida familiar. "Comentarios en torno al 'Informe del Comit sobre los Castigos en Crceles y Correccionales'" (1961) es un trabajo indito que aborda el conflicto entre las ideas de castigo y de terapia. Contiene un pedido de que se estudie en forma terica el tema del castigo; asimismo, formula opiniones acerca del trfico clandestino de tabaco en las crceles y los correccionales, las evasiones y la interferencia externa en el manejo de los correccionales. El captulo sobre las escuelas progresivas se compone de una disertacin pronunciada en 1965 durante un congreso en Dartington Hall, y algunas notas tomadas por Winnicott durante su viaje de regreso en tren. Seala la necesidad de establecer un diagnstico personal y social de los nios que concurren a estas escuelas, a fin de que el personal especializado tenga conciencia del nmero de casos en que est haciendo terapia con nios antisociales. Investiga el significado del adjetivo "progresivas" en sus aspectos positivos, negativos y prcticos, y examina la naturaleza de la destructividad. El captulo final es la Conferencia David Wills, pronunciada en 1970 ante la Asociacin de Asistentes Sociales y Judiciales para Menores Inadaptados, y hasta ahora indita. Fue la ltima disertacin pblica del doctor Winnicott y se comprende 109

fcilmente el inmenso placer con que fue escuchada. Es una mirada retrospectiva a un albergue de la poca de la guerra, que escoge aquellos aspectos de importancia ms duradera para el cuidado de los nios deprivados y hace una evaluacin final del trabajo social ms exigente: la atencin asistencia! en internados.

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19. CORRESPONDENCIA CON UN MAGISTRADO


(Cartas publicadas en The New Era in Home and School, enero de 1944, a raz de un artculo de Winnicott aparecido en mayo de 1943) Granja Fincham, Rougham, King's Lynn, Norfolk. Estimado doctor Winnicott: Me dirijo a usted con referencia a su artculo "Investigacin de la delincuencia" y el breve trabajo de la doctora Kate Friedlander sobre el mismo tema, que me envi el Instituto para el Tratamiento Cientfico de la Delincuencia, a cuyos conceptos me suscribo. Siempre me ha interesado la aplicacin del psicoanlisis al crimen y la delincuencia; mi inters ha tomado un cariz muy prctico desde que me nombraron juez y presidente de las Quarter Sessions. Me interesa lo que usted dice acerca del ambiente y los factores externos, porque el procedimiento ms habitual de un tribunal consiste en modificar el ambiente que rodea a un delincuente. Fuera de Londres es muy difcil disponer lo necesario para que un delincuente sea analizado, por lo que el tribunal se ve obligado a considerar otras alternativas: multa, prisin, libertad condicional o bajo fianza (esta ltima sujeta o no a alguna condicin), internarlo en un correccional o enviarlo a una escuela de readaptacin social. El problema est en que el magistrado al decir esto hablo por m, pero creo ser un caso tpico no sabe casi nada de los correccionales o escuelas de readaptacin, y no conoce mucho los mtodos y experiencia de los agentes de vigilancia judicial a cargo de los menores en libertad condicional; slo puede juzgar a estos ltimos por los resultados que obtengan. Hoy en da hace falta tender un puente entre los conocimientos psicoanalticos modernos, tal como se ejemplifican en su artculo, y el procedimiento y prctica corrientes de los tribunales en lo penal. En su consultorio, usted puede concentrar su atencin en el bien del paciente; en un tribunal, tenemos que pensar asimismo en el bien de la comunidad, y esto complica las cosas. Los jueces disponemos de instrumentos muy toscos y burdos, y cuesta establecer un equilibrio entre el deseo de convertir a la persona que tenemos delante en un miembro valioso de la sociedad, por un lado, y el deseo de disuadir a otros malhechores por el otro. Personalmente no creo mucho en el efecto disuasivo del castigo, pero algunos magistrados s creen en l y debo tener en cuenta sus opiniones. Das pasados tuve un caso desalentador: un muchacho de unos 17 aos, que muy poco tiempo atrs haba cometido varios hurtos y a quien haba tratado con indulgencia recurriendo a la prdica, compareci otra vez ante el tribunal como reincidente. Qu hemos de hacer en casos como ste? En esta regin poco poblada, situada a ms de 160 kilmetros de Londres, nuestras alternativas de accin son limitadas. Si alguna vez tiene tiempo de estudiar estos problemas de carcter ms bien general pero extremadamente prctico y comunicarme sus opiniones, le quedara muy agradecido. Atentamente, Roger North Calle Queen Anne 44, Londres, W. 1.

Instancia judicial tpicamente britnica; es un tribunal de limitada jurisdiccin penal y civil y de apelacin, instalado trimestral mente por jueces de paz en los condados y por notarios en los municipios. (N. del S.]

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Estimado seor North: Me agrada enterarme de que usted, como magistrado, se ha interesado por mis comentarios sobre la delincuencia y por el artculo de la doctora Friedlander. Reconozco abiertamente que el psiclogo tiene poco que ofrecer a los magistrados. Por cierto que en mi artculo seal lo siguiente: el magistrado tiene que expresar la venganza inconsciente del pblico (el procedimiento judicial es un intento de prevencin del linchamiento); el psiclogo debe efectuar largos estudios para poder comprender a fondo la labor que efectan, en forma intuitiva, los buenos magistrados, agentes de vigilancia judicial, etc.; se duda de que el tratamiento psicoanaltico efectivo de los delincuentes y criminales resulte alguna vez valioso para la comunidad, porque es mucho lo que debe hacerse en l, para cambiar fundamentalmente a un solo individuo. El psicoanlisis de un delincuente slo tendra justificacin sociolgica desde el punto de vista de la investigacin; por eso soy un firme partidario de l. Me permito subrayar una vez ms nuestro reconocimiento de que nosotros, los psiclogos, podemos ofrecer a los magistrados una cantidad limitada de ayuda en forma de terapia directa. Su carta me estimula a formular algunas sugerencias ms prcticas que tal vez podran prestar ayuda efectiva al magistrado que, como usted, procura comprender los factores intervinientes ms profundos. Lo cierto es que las medidas tiles tomadas por un tribunal, sea cual fuere, siempre resultan ser muy personales. Podemos desarrollar toda clase de ideas y planes, pero en la prctica el buen trabajo siempre lo hace algn individuo que mantiene estrecho contacto con el menor en dificultades. A mi entender, un tribunal slo tiene las siguientes alternativas de accin posible: 1) En algunos casos, no muchos, el hogar del menor es bueno. En tal caso lo mejor es dejar al menor en ese hogar, donde unos padres fuertes y unidos estn dispuestos a manejarlo y pueden hacerlo. Cuando un menor se mete en dificultades en tales circunstancias, suele ser porque algn otro nio o adolescente menos afortunado lo ha descarriado. Aunque rara vez se puede recurrir a esta solucin, siempre debemos recordar que es la mejor y que los padres son los custodios adecuados de sus propios hijos. 2) Con mucho mayor frecuencia, el menor pertenece a un hogar que apenas si es lo bastante bueno para dejarlo en l bajo el cuidado personal de un buen agente de vigilancia judicial, quien se convierte en la persona que "establece la diferencia" al proveer algo que faltaba en el hogar: el amor respaldado por la fuerza (en este caso, la fuerza de la ley). No debemos olvidar que el agente de vigilancia judicial slo puede tomar a su cargo un determinado nmero de casos, debido al excesivo esfuerzo y tensin emocionales a que lo somete su trabajo; tampoco debemos olvidar su necesidad indudable y forzosa de tener horas libres y vacaciones. 3) A menudo el hogar del menor no es lo bastante bueno como para dejarlo en l, ni siquiera con la ayuda de un agente de vigilancia judicial. Hay que buscar un buen albergue, capaz de proporcionar el cario y el manejo enrgico que estos menores claramente necesitan. En la actualidad, los albergues establecidos para los nios evacuados difciles de alojar son casi los nicos adecuados. En mi opinin, es importante y significativo que estos albergues sean patrocinados por el Ministerio de Salud Pblica y no por el Ministerio del Interior, lo cual significa que aqu no interviene la venganza pblica. 4) Cierto porcentaje de los menores que comparecen ante la justicia han llegado demasiado lejos en su conducta y escapan a las posibilidades de un manejo de un albergue; slo se los puede controlar con mano dura, y esto sera muy nocivo para los menores que no estn tan enfermos. Aqu interviene la venganza pblica y el Ministerio del Interior debe responsabilizarse por ellos.

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El psiclogo debera ser capaz de prestar ayuda prctica al magistrado en la tercera alternativa (albergues), por cuanto est en condiciones de formular los principios en juego y brindar sugerencias prcticas con respecto a la organizacin y manejo del albergue. Yo les aconsejara encarecidamente a los magistrados que participaran en la organizacin y manejo de un albergue similar a los ya existentes para nios evacuados difciles de alojar, pues slo as podrn familiarizarse con los problemas reales que se plantean en las escuelas de readaptacin social adonde deben enviar, en cierto modo a ciegas, a tantos muchachos y chicas que quedan bajo la jurisdiccin de su tribunal. Podran asignar a ese tipo de albergue a algunos de los menores comprendidos en la tercera categora de la clasificacin precedente. Quienes hemos tenido experiencia prctica con tales albergues y hemos pasado de los fracasos (totales o parciales) a los xitos relativos podemos ayudar al magistrado a seguir adelante con cierta posibilidad de xito inmediato, lo cual significa salvar a algunos nios de su derivacin a una escuela de readaptacin social recurriendo a los albergues. No quiero decir con esto que todas las escuelas de readaptacin social sean malas, pese a que inevitablemente estas instituciones son propagadoras de una educacin delictiva (igual que las crceles), pero la lista de espera es muy larga y no hay nada peor para un nio o adolescente que permanecer por tiempo indefinido en un Hogar de Derivacin. Podemos decir desde ya que un albergue debe ser pequeo (de 12 a 18 menores) para que resulte til, que su poltica debera ser mantenerlos all hasta su egreso de la escuela y que todo depende del director. Este debera ser casado y ambos cnyuges deberan ser codirectores del albergue. Tendrn la fortaleza suficiente para poder manifestar un cario profundo; el sentimentalismo quedar absolutamente prohibido. El psiclogo debe visitar el albergue y entrevistarse con el director y la totalidad del personal; es indispensable que mantenga conversaciones informales sobre los menores internados. Slo as el personal podr pensar en cada menor como un ser humano cabal, con una historia de desarrollo, un ambiente hogareo y un problema actual. La seleccin del cocinero y jardinero slo es inferior en importancia a la eleccin del director. En verdad, todo miembro del personal incluida la criada por horas es una gran ayuda o un gran estorbo. Hay que seleccionar cuidadosamente a los menores antes de derivarlos al albergue; un solo menor inadecuado para estar all puede arruinarlo todo y provocar la rpida degeneracin de una situacin interna por lo dems bien controlada. La mejor base para una clasificacin es una evaluacin del hogar al que pertenece el menor, que contemple su existencia o inexistencia y la estabilidad relativa de la relacin conyugal de sus progenitores. Ms vale guiarse por esto que por la malignidad de los sntomas o por las faltas que hayan motivado la remisin del menor ante la justicia. Salta a la vista que al magistrado le sera imposible hacerse enteramente responsable del albergue, por cuanto los intereses de ste no seran idnticos a los del tribunal y sus fracasos no deben empaar la dignidad del mismo. No obstante, pienso que el Ministerio del Interior apoyara con gusto la idea de que los magistrados se interesaran por este tipo de albergue patrocinado por el Ministerio de Salud Pblica, pues as cada juez podra integrar la Comisin Directiva de "su" albergue. Estos principios generales, y muchos otros, podran asentarse fcilmente por escrito. Este es, a mi juicio, el modo en que el psiclogo puede ofrecerle al sagaz magistrado de un Tribunal de Menores una ayuda definida y prctica. Atentamente, D. W. Winnicott 113

20. LAS BASES DE LA SALUD MENTAL


(Artculo de fondo publicado en el British Medical Journal. el 16 de junio de 1951)

Aun siendo una prolongacin del trabajo corriente en materia de salud pblica, la higiene mental va ms all que sta, por cuanto altera el tipo de personas que componen el mundo. Resulta significativo que el informe de la segunda sesin del Comit de Expertos en Salud Mental de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) 1 se ocupe principalmente del manejo de la infancia y la niez, dando por sentado algo que los mdicos quiz no habran aceptado cincuenta aos atrs: las bases de la salud mental del adulto se echan en su infancia y niez y, por supuesto, en su adolescencia. La introduccin al informe comienza con la siguiente enunciacin: "El principio individual ms importante a largo plazo para el futuro trabajo de la OMS en el fomento de la salud mental, contrapuesto al tratamiento de los trastornos psiquitricos, es alentar la incorporacin al trabajo de salud pblica de todo lo conducente a promover tanto la salud fsica como la salud mental de la comunidad". A continuacin, el informe examina los servicios de maternidad, el manejo del beb y el nio en edad preescolar, la dependencia de ste respecto de su madre, la salud escolar en sus aspectos ms amplios y los problemas emocionales derivados de la discapacidad fsica y el aislamiento de los nios afectados por enfermedades infecciosas, como la lepra y la tuberculosis. El Comit reconoce que el asistente de salud mental en formacin tiene ms por hacer que por aprender. Afronta "un problema emocional a causa de la naturaleza misma del tema, con total independencia de cualquier dificultad intelectual para comprender los hechos. Su primer impacto emocional es mucho mayor que el provocado por la sala de diseccin o el quirfano". La publicacin de este informe va acompaada de la edicin de una monografa de la OMS sobre el cuidado materno y la salud mental escrita por el doctor John Bowlby, asesor de salud mental de la OMS, como aporte al programa de las Naciones Unidas para el bienestar de los nios sin hogar. 2 En su trabajo en la Clnica Tavistock, el doctor Bowlby ya ha demostrado que reconoce la necesidad de presentar los conceptos psicolgicos de manera tal que induzcan al asistente cientfico con formacin profesional a adoptar el enfoque estadstico. Podemos decir desde ya que su informe posee inters y valor notables. Las investigaciones que dan resultados bien definidos son pocas y muy espaciadas, en comparacin con la magnitud alcanzada en todo el mundo por la prctica de la psicoterapia individual; quizs haya algunos aspectos de la psicologa que no pueden arrojar resultados utilizables por el investigador estadstico. El xito de la monografa se debe en parte al tema elegido: el efecto que provoca en el desarrollo emocional de los bebs y nios la separacin del hogar y, especficamente, de la madre. Como dice el doctor Bowlby, esas criaturas "no son pizarrones de los que se puede borrar el pasado con un plumero o esponja, sino seres humanos que llevan consigo sus experiencias previas y cuya conducta actual se ve profundamente afectada por los sucesos pretritos". Bowlby logra demostrar, citando cifras convincentes, cmo la separacin puede aumentar la tendencia a desarrollar una personalidad psicoptica. Ha descubierto que casi todos cuantos han trabajado en este campo llegaron a la misma conclusin: "Se cree que el requisito esencial para la salud mental es que el beb y el nio de corta edad experimenten una relacin clida, ntima y continua con la madre (o su sustituta permanente), que proporcione a ambos satisfaccin y goce". Esto no es una novedad: es lo que sienten las madres y padres, y

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WHO Technical Reports Series, ns 31, Ginebra, 1951. Maternal Care and Mental Health, Ginebra, 1951.

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lo que han descubierto quienes trabajan con nios. Lo novedoso de este informe es su intento de traducir la idea en cifras. Hay tres fuentes principales de informacin: los estudios que parten de la observacin directa de los bebs y nios de corta edad; los estudios basados en la investigacin de las historias tempranas de personas enfermas; los estudios de seguimiento de grupos de nios deprivados, clasificados en varias categoras. El resultado ms importante de estas investigaciones en especial cuando hayan sido confirmadas y ampliadas ser quiz servir la leccin para la profesin mdica, incluidos los administradores. Por fuerza, a los especialistas en salud fsica siempre les ser difcil tener presente el hecho de que la salud mental es ms importante. Es tan fcil perturbar el desarrollo emocional!... Tal vez sea encantador tener en una sala de hospital a un nio internado que ha olvidado a su madre y ha llegado a una etapa en que traba amistad con el primero que venga, pero est comprobado que un nio, sobre todo si es de corta edad, no puede olvidar a un padre sin que su personalidad resulte daada. Por suerte, hoy en da se tiende a permitir la visita diaria a los nios internados en salas u hospitales peditricos. Reconocemos que esta poltica ocasiona grandes inconvenientes a las enfermeras, pero aun el pequeo volumen de trabajo, meticulosamente controlado, que Bowlby puede presentar con referencia a este aspecto limitado del tema indica hasta qu punto vale la pena tomarse esta molestia adicional. El efecto que provoque en el nio la separacin de su madre depender, por supuesto, del grado de deprivacin y la edad del nio. Saltaba a la vista la necesidad de reformar los mtodos de cuidado de los bebs criados en una institucin desde sus primeros das de vida. En nuestro pas, la opinin pblica respald con firmeza a la Comisin Curtis y la siguiente Ley de Menores de 1948. Est ganando creciente aceptacin la idea de que en lo posible no se debe apartar a ningn nio del cuidado de su madre. Esta enunciacin simple no debe ser empaada por el hecho secundario de que una minora de padres sean personas enfermas desde el punto de vista psiquitrico y, por ende, nocivas para sus hijos. Sera una larga tarea ensear a los padres y madres del mundo a ser buenos padres, sobre todo porque la mayora de ellos ya lo saben... y sus conocimientos al respecto son mucho mejores que los que nosotros podramos impartirles jams. Resulta, pues, apropiado que la OMS emprenda su estudio de la salud mental por el polo opuesto, donde la enseanza puede dar resultados. Se llega as a dos conclusiones importantes: 1) la crianza impersonal de los nios tiende a producir personalidades insatisfactorias y aun caracteres antisociales activos; 2) cuando existe algo parecido a una buena relacin entre el beb o nio en desarrollo y sus padres, se debe respetar la continuidad de esta relacin y no interrumpirla nunca sin motivos justificados. Bowlby compara la aceptacin de estos hechos con la de ciertas realidades de la pediatra en su faz fsica (p. ej., la importancia de las vitaminas en la prevencin del escorbuto y el raquitismo). La aceptacin del principio sealado por las estadsticas de Bowlby podra derivar en una reduccin de las tendencias antisociales y del sufrimiento que se esconde tras ellas exactamente del mismo modo en que la vitamina D ha disminuido el porcentaje de casos de raquitismo. Tal resultado constituira un gran logro de la medicina preventiva aun sin tener en cuenta los aspectos ms profundos del desarrollo emocional, tales como la riqueza de la personalidad, la fuerza del carcter y la capacidad de alcanzar una autoexpresin plena, libre y madura.

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21. EL NIO DEPRIVADO Y COMO COMPENSARLO POR LA PERDIDA DE UNA VIDA FAMILIAR
(Conferencia pronunciada en la Asociacin Guardera Infantil, julio de 1950)

Como introduccin al tema que trata del cuidado que debe dispensarse al nio que se ha visto deprivado de una vida familiar, es importante no perder de vista que la comunidad debe ocuparse, bsicamente, de sus miembros sanos. Debe drseles prioridad a los hogares buenos, por el simple motivo de que los nios criados en su propia familia sern miembros tiles de la comunidad: el cuidado de estos nios es, por lo tanto, provechoso para la sociedad. Si aceptamos esto, deducimos dos consecuencias. Primero, debemos preocuparnos ante todo de que el hogar corriente cuente con los medios indispensables en cuanto a vivienda, alimentos, ropa, educacin y recreacin, as como tambin con los medios adecuados para desarrollar su cultura. Segundo, no debemos inmiscuirnos en la vida privada de una familia, que es una empresa en marcha, ni siquiera en su propio beneficio. Los mdicos tienen particular tendencia a interponerse entre las madres y sus bebs, o entre padres e hijos, siempre con la mejor de las intenciones, y con el fin de prevenir la enfermedad y promover la salud; y los mdicos no son los nicos en cometer ese error. Por ejemplo: Una madre divorciada me pidi consejo en la siguiente situacin. Tena una hija de seis aos, y una organizacin religiosa, con la que el padre de la nia estaba vinculado, deseaba separar la nia de la madre y ubicarla como pupila en una escuela, incluso durante el perodo de vacaciones, porque dicha organizacin no aprobaba el divorcio. De modo que era preciso pasar por alto el hecho de que la nia se sintiera bien y segura junto a su madre y a su nuevo padrastro, y sumirla en un estado de deprivacin nada ms que para obedecer un principio que sostena que una criatura no debe vivir con una madre divorciada. Numerosos nios deprivados son en la prctica manejados de una u otra manera, y la solucin radica en evitar el mal manejo. No obstante, debo aceptar que yo mismo, como tantos otros, soy un decidido destructor de hogares. Son mltiples las ocasiones en que apartamos a los nios de sus familias. Por ejemplo, en mi clnica tenemos todas las semanas casos en los que es preciso sacar urgentemente al nio de su hogar, si bien es cierto que rara vez se dan estos casos en nios menores de cuatro aos. Todos los que trabajamos en este campo conocemos el tipo de caso en que, por un motivo o por otro, se ha creado una situacin tal que, a menos que el nio se aleje durante unos das o semanas de la casa, la familia se desintegrar o el nio terminar compareciendo ante un tribunal de menores. A menudo es posible pronosticar que el nio se beneficiar lejos de la casa y que lo mismo ocurrir con la familia. Hay muchos casos angustiosos que se resuelven por s mismos si podemos tomar estas medidas con suficiente rapidez, y sera lamentable que todo lo que estamos realizando por evitar la destruccin innecesaria de buenos hogares significara, de alguna manera, menoscabar los esfuerzos de las autoridades que son responsables de proporcionar alojamiento, a corto o a largo plazo, para el tipo de nios que considero aqu. Cuando digo que tenemos casos como stos todas las semanas en mi clnica, me refiero a que en la gran mayora de los casos logramos ayudar al nio dentro del marco ya existente.

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Esta es, desde luego, nuestra meta, no slo porque resulta econmica, sino tambin porque cuando el hogar es suficientemente bueno, constituye el lugar ms adecuado para asegurar el crecimiento del nio. La gran mayora de los nios que requieren ayuda psicolgica padecen trastornos relacionados con factores internos, trastornos en el desarrollo emocional, que en gran medida se deben al simple hecho de que la vida es difcil. Tales trastornos pueden tratarse sin separar al nio de su familia.

EVALUACIN DE LA DEPRIVACIN A fin de descubrir cul es la mejor manera de ayudar a un nio deprivado, debemos comenzar por determinar qu grado de desarrollo emocional normal tuvo inicialmente gracias a la existencia de un medio suficientemente bueno: i) relacin madre-hijo, ii) relacin triangular padre-madre-hijo; y luego, a la luz de lo que se ha logrado establecer, debemos tratar de evaluar el dao ocasionado por la deprivacin, en el momento en que comenz y durante el perodo en que se mantuvo. Por lo tanto, aqu la historia del caso es de gran importancia. Las seis categoras que enumero a continuacin pueden resultar tiles como mtodos para clasificar los casos y hogares deshechos: a) Un hogar bueno corriente, desintegrado por un accidente sufrido por uno de los progenitores o por ambos. b) Un hogar deshecho por la separacin de los padres, que son buenos como tales. c) Un hogar deshecho por la separacin de los padres, que no son buenos como tales. d) Hogar incompleto, por ausencia del padre (hijo ilegtimo). La madre es buena; los abuelos pueden asumir un rol parental o contribuir en alguna medida. e) Hogar incompleto, por ausencia del padre (hijo ilegtimo). La madre no es buena. f) Nunca hubo hogar alguno. Adems suelen hacerse clasificaciones mixtas: a) Segn la edad del nio, y tambin la edad que tena cuando ese medio suficientemente bueno dej de existir. b) Segn el temperamento y la inteligencia del nio. c) Segn el diagnstico psiquitrico del nio. Tratamos de evitar toda evaluacin del problema basada en los sntomas del nio, o en el grado en que el nio se convierte en una molestia, o en los sentimientos que su situacin despierta en nosotros, pues tales consideraciones suelen inducir a error. A menudo la historia es incompleta o deficiente en sus aspectos esenciales. Adems, y con suma frecuencia, la nica manera de determinar la existencia de un medio temprano suficientemente bueno consiste en proporcionar un medio bueno y ver de qu manera lo utiliza el nio. Aqu conviene hacer un comentario especial sobre el significado de las palabras "de qu manera utiliza el nio un medio bueno". Un nio deprivado es un nio enfermo, y el problema nunca es tan simple como para que la mera readaptacin ambiental baste para que el nio recupere la salud. En el mejor de los casos, el nio que puede beneficiarse con un simple cambio ambiental comienza a mejorar, y a medida que ello ocurre se vuelve cada vez ms capaz de experimentar rabia por la deprivacin pasada. El odio contra el mundo est all, oculto en el interior del nio, y la salud no se alcanza hasta haber experimentado ese odio. En no pocos casos, se llega efectivamente a experimentar odio, e incluso esta pequea complicacin puede provocar problemas. Sin embargo, este resultado favorable slo sobreviene si todo es relativamente accesible para el self consciente del nio, cosa que rara vez sucede, puesto que, sea en pequea o en gran medida, los sentimientos correspondientes a la falla ambiental no son accesibles a la conciencia. Cuando la deprivacin tiene lugar luego de una temprana experiencia satisfactoria puede sobrevenir ese resultado favorable y es 117

factible llegar a sentir el odio correspondiente a la deprivacin, como se ilustra en el siguiente ejemplo:
Se trata de una nia de siete aos, cuyo padre muri cuando ella tena tres, a pesar de lo cual super exitosamente esa dificultad. La madre la cuidaba muy bien y volvi a casarse. Fue un matrimonio feliz y el padrastro quera mucho a la nia. Todo anduvo bien hasta que la madre qued embarazada, momento en que el padre modific su actitud con respecto a la hijastra. Se dedic por completo a su propio hijo futuro y retir a la nia todo el afecto que haba depositado en ella. Las cosas empeoraron despus del nacimiento del beb, y la madre se encontr en una difcil situacin de lealtades conflictivas. La nia no poda prosperar en esa atmsfera pero, como pupila en una escuela, posiblemente pueda progresar e incluso comprender las dificultades surgidas en su hogar.

En cambio, el siguiente caso muestra los efectos de una experiencia insatisfactoria temprana:
Una madre me trae a su hijo de dos aos y medio. El nio tiene un buen hogar y slo se siente feliz cuando cuenta con la atencin personal del padre o de la madre. No puede separarse de sta y, por lo tanto, no puede jugar por su cuenta, y siente terror frente a los desconocidos. Qu sucedi en este caso, considerando que los padres son personas normales y corrientes? El hecho es que el nio fue adoptado cuando tena cinco semanas de vida y ya por ese entonces estaba enfermo. Existen algunas pruebas de que la encargada de la institucin en que naci le dedicaba particular atencin, ya que intentaba ocultarlo de las parejas que acudan en busca de un nio para adoptar. El traspaso a las cinco semanas de vida provoc un severo trastorno en el desarrollo emocional del nio, y slo ahora los padres adoptivos estn comenzando a superar gradualmente las dificultades, que sin duda no esperaban, teniendo en cuenta que el nio que adoptaron era casi un recin nacido. (De hecho, trataron por todos los medios de conseguir un beb que tuviera aun menos tiempo de vida, digamos de una o dos semanas, porque saban que podan surgir complicaciones.)

Debemos saber qu cosas ocurren en el nio cuando un buen marco se desbarata y tambin cuando ese marco adecuado jams existi, y ello implica estudiar todo el tema del desarrollo emocional del individuo. Algunos de los fenmenos son bien conocidos: el odio se reprime o bien se pierde la capacidad de amar. Otras organizaciones defensivas se establecen en la personalidad infantil. Puede haber una regresin a algunas fases tempranas del desarrollo emocional que fueron ms satisfactorias que otras, o bien un estado de introversin patolgica. Con mucho mayor frecuencia de lo que generalmente se cree, se produce una disociacin de la personalidad. En su forma ms simple, ello hace que el nio presente una fachada exterior, sobre la base del sometimiento, mientras la principal parte del self que contiene toda la espontaneidad se oculta y est permanentemente enfrascada en relaciones misteriosas con objetos idealizados de la fantasa. Aunque resulta difcil hacer una formulacin simple y clara de estos fenmenos, es menester comprenderlos a fin de poder distinguir cules son los signos favorables en los casos de nios deprivados. Si no entendemos qu sucede cuando el nio es muy enfermo, no percibimos, por ejemplo, que una depresin en un nio deprivado puede constituir un signo favorable, sobre todo cuando no est acompaada de intensas ideas persecutorias. En todo caso, una simple depresin indica que el nio ha conservado la unidad de su personalidad y tiene un sentimiento de preocupacin, y que sin duda est asumiendo la responsabilidad de todo lo que le ha salido mal. Asimismo, los actos antisociales, como mojarse en la cama y robar, indican que, al menos por el momento, existe todava alguna esperanza de redescubrir una madre suficientemente buena, un hogar suficientemente bueno, una relacin entre los padres suficientemente buena. Incluso la rabia puede indicar que hay esperanzas y que, por el momento, el nio es una unidad capaz de sentir el choque entre lo que tal vez imagine y lo que concretamente encontrar en eso que denominamos realidad compartida. Consideremos el significado del acto antisocial, por ejemplo robar. Cuando un nio roba, lo que busca (me refiero al nio en su totalidad, incluyendo al inconsciente) no es el objeto robado, sino a la persona, la madre, a quien el nio puede robarle con todo derecho, 118

precisamente porque es su madre. En realidad, cada criatura puede inicialmente afirmar de buena fe su derecho de robarle a su madre porque fue l quien la invent, la ide, la cre a partir de una capacidad innata de amar. Por el solo hecho de estar all, la madre le fue entregando a su hijo, poco a poco y en forma gradual, su mismsima persona como material para que el nio creara, le diera forma, de modo que al final, la madre subjetiva creada por l se parece bastante a la que todos podemos ver objetivamente. De la misma manera, lo que busca el nio que se moja en la cama es la falda de la madre, que est all para que l la moje en las primeras etapas de su existencia. Los sntomas antisociales son tanteos en busca de una recuperacin ambiental, y lo que indican es esperanza. Fracasan, no porque estn errneamente dirigidos, sino porque el nio no tiene conciencia de lo que sucede. El nio antisocial, por lo tanto, necesita un medio especializado que posea una meta teraputica, capaz de ofrecer una respuesta real a la esperanza que se expresa a travs de los sntomas. Con todo, para que esto produzca un resultado teraputico eficaz, es necesario que se lo desarrolle durante un perodo prolongado, puesto que, como ya dije, gran parte de los sentimientos y los recuerdos del nio permanecen en un nivel inconsciente. Adems, el nio debe tambin adquirir un considerable grado de confianza en el nuevo medio, en su estabilidad y su capacidad para mostrarse objetivo, antes de decidirse a renunciar a sus defensas contra la intolerable angustia que cada nueva deprivacin puede volver a desencadenar. Sabemos, entonces, que el nio deprivado es una persona enferma, con una historia de experiencias traumticas y una manera personal de hacer frente a las consiguientes angustias y tambin una persona con una capacidad de recuperacin mayor o menor conforme al grado en que ha perdido toda conciencia del odio pertinente y de su capacidad primaria para amar. Qu medidas prcticas pueden adoptarse para ayudar al nio deprivado? LA AYUDA- AL NIO DEPRIVADO Evidentemente alguien tiene que ocuparse del nio. La comunidad ya no niega su responsabilidad con respecto a los nios deprivados, sino que actualmente rige la tendencia contraria. La opinin pblica exige que se haga todo lo posible por el nio que carece de una vida familiar propia. Muchos de nuestros problemas actuales obedecen a las dificultades de orden prctico relacionadas con la aplicacin de los principios que nacen de esta nueva actitud. Nunca llegaremos a darle a un nio lo que ste requiere promulgando una ley ni poniendo en marcha la maquinaria administrativa. Todo esto es necesario, pero no es ms que una etapa inicial y precaria. En todos los casos, el manejo adecuado de un nio incluye a seres humanos, y es preciso elegirlos cuidadosamente; asimismo, a todas luces contamos con un nmero limitado de personas capaces de cumplir esa tarea. Dicha cantidad aumenta si la maquinaria administrativa proporciona tambin intermediarios, individuos que pueden por un lado hacer frente a las autoridades y, por el otro, mantenerse en contacto con quienes efectan realmente la tarea, apreciar sus cualidades, reconocer el xito cuando ste se logra, permitir que el proceso educativo fermente y haga interesante el trabajo, examinar los fracasos y sus motivos, y estar dispuestos a ofrecer su ayuda cuando es preciso apartar en corto plazo a un nio de un hogar adoptivo o un albergue. El cuidado de un nio es un proceso que absorbe todo el tiempo de una persona y que la deja sin la suficiente reserva emocional para enfrentar los procedimientos administrativos o los problemas sociales que en algunos casos plantea la polica. En cambio, quien est capacitado para controlar y manejar los aspectos administrativos o policiales no suele ser el ms indicado para encargarse del cuidado de un nio.

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Al entrar a considerar ahora cuestiones ms especficas, resulta esencial recordar el diagnstico psiquitrico de cada nio al que nos proponemos ayudar. Como ya seal, este diagnstico slo puede hacerse despus de haber tomado una cuidadosa historia personal o quizs al cabo de un perodo de observacin. Lo importante es que un nio deprivado de su marco familiar tal vez haya tenido un buen comienzo en su infancia e incluso haya disfrutado de los albores de una vida familiar. En ese caso, las bases de la salud mental del nio quizs estn ya bien establecidas, de modo que la enfermedad provocada por la deprivacin se produjo en un perodo de salud. En cambio otro nio, que tal vez no parezca ser ms enfermo, carece de toda experiencia sana que pueda redescubrir y reactivar en un nuevo ambiente y, adems, puede haber existido un manejo tan complejo o deficiente de la temprana infancia, que las bases para la salud mental en trminos de estructura de la personalidad y sentido de realidad sean muy escasas. En estos casos extremos, es necesario crear por primera vez un buen medio, o quizs este medio adecuado no resulte tampoco eficaz porque el nio es bsicamente enfermo, e incluso exista por aadidura una tendencia hereditaria a la demencia o a la inestabilidad. En los casos extremos, el nio es demente, aunque esta palabra nunca se use para referirse a una criatura. Es importante tener en cuenta este aspecto del problema, pues de lo contrario quienes evalan los resultados pueden sentir cierta extraeza al comprobar que se dan fracasos incluso con el mejor de los manejos, y que siempre existen nios que al crecer se convierten a la postre en adultos dementes, o en el mejor de los casos, antisociales. Una vez establecido el diagnstico, en trminos de la presencia o ausencia de rasgos positivos en el ambiente temprano y en la relacin del nio con l, el prximo aspecto a considerar es el procedimiento. Quisiera sealar aqu (y lo hago en mi condicin de psicoanalista de nios) que el principio bsico para el manejo de nios deprivados no es el tratamiento psicoteraputico. La psicoterapia es algo que eventualmente, segn esperamos, podr agregarse en algunos casos a todas las otras medidas adoptadas. En trminos generales, la psicoterapia personal no constituye en este momento una medida prctica. El procedimiento esencial consiste en proporcionar al nio una familia. Podemos clasificar lo que le ofrecemos de la siguiente manera: i) Padres adoptivos, que quieren dar al nio una vida familiar como la que le hubieran ofrecido sus verdaderos padres. En general se acepta que sta es la solucin ideal, pero debemos apresurarnos a agregar que es esencial que los nios puedan en estos casos responder a todo lo bueno que se les ofrece. Esto significa, en la prctica, que en algn momento de su pasado hayan tenido una vida familiar suficientemente buena y hayan podido responder a ella. En su hogar adoptivo encuentran la oportunidad de redescubrir algo que tuvieron y perdieron. ii) En la segunda categora figuran pequeas instituciones a cargo, de ser ello posible (pero no necesariamente), de matrimonios, cada una de las cuales alberga nios de diversas edades. Estas instituciones pueden agruparse, lo cual resulta ventajoso tanto desde el punto de vista administrativo como desde el punto de vista de los nios, que adquieren as primos, por as decirlo, adems de hermanos. Tambin aqu se intenta alcanzar el resultado ptimo, por lo cual resulta esencial descartar a los nios que no pueden aprovechar algo tan bueno. Un nio inadecuado para ese medio puede destruir la labor de todo un grupo. Debe recordarse que una buena labor resulta emocionalmente ms difcil que otra no tan buena, y si se fracasa, los que han tomado a su cargo esa tarea tienden automticamente a adoptar tipos de manejo ms fciles y menos valiosos. iii) En la tercera categora los grupos son ms numerosos; el albergue tal vez pueda hospedar hasta dieciocho nios. Los encargados o custodios pueden mantener contacto personal con todos ellos, pero cuentan con ayudantes y el manejo de estos ltimos constituye una parte importante de su labor. Las lealtades estn divididas, y los nios tienen oportunidad para enemistar a los adultos entre s y explotar los celos latentes. Aqu el nivel de manejo ya no es tan bueno. Pero, en cambio, nos ofrece el tipo de manejo indicado para lidiar con el tipo 120

menos satisfactorio de nio deprivado. La forma en que se manejan las cosas es menos personal, ms dictatorial, y las exigencias con respecto a cada nio tambin son menores. Una criatura que vive en una institucin de este tipo tiene menos necesidad de contar con una experiencia favorable previa que le sea posible revivir; en ella hay menos necesidad que en las instituciones pequeas de que el nio adquiera la capacidad de identificarse con la institucin, al tiempo que conserva su impulsividad y espontaneidad personal. El nivel intermedio de eficacia es suficiente para estas instituciones ms amplias, es decir, una fusin de la identidad con los otros nios del grupo, lo cual implica prdida de la identidad personal y prdida de la identificacin con el marco hogareo total. iv) En nuestra clasificacin se ubica luego el albergue de mayor tamao, donde los encargados se dedican sobre todo al manejo del personal y slo indirectamente al manejo minucioso de los nios. Aqu existen ventajas, en tanto es posible hospedar a un nmero mayor de criaturas. El hecho de que el personal sea ms numeroso significa que hay ms oportunidades de que sus miembros intercambien ideas, y tambin de que los nios formen equipos y desarrollen as una saludable competencia. Pienso que este tipo de albergue apunta a una forma de manejo capaz de lidiar con los chicos ms enfermos, es decir, aquellos que tuvieron muy pocas experiencias buenas en el comienzo de su vida. El director, una figura bastante impersonal, puede mantenerse en un segundo plano como representante de la autoridad que estos nios necesitan, porque son incapaces de conservar a un mismo tiempo la espontaneidad y el control sin ayuda exterior. (O bien se identifican con la autoridad y se convierten en pequeos colaboracionistas, o bien actan en forma impulsiva, dejando completamente el control en manos de la autoridad externa.) v) Tenemos, por ltimo, la institucin aun ms amplia, que hace lo que puede por los chicos en condiciones realmente intolerables. Durante algn tiempo seguir siendo necesario contar con este tipo de instituciones. Es preciso dirigirlas con mtodos dictatoriales, y lo que es provechoso para el nio individual ocupa aqu un papel secundario, debido a las limitaciones impuestas por lo que la sociedad puede proporcionarle en forma inmediata. Constituyen una excelente forma de sublimacin para los dictadores en potencia; y hasta podramos encontrar otras ventajas en esta indeseable situacin pues, al poner el acento en los mtodos dictatoriales, es posible impedir, durante perodos bastante prolongados, que los nios muy difciles se vean envueltos en dificultades con la sociedad. Los nios verdaderamente enfermos pueden ser ms felices aqu que en instituciones mejores, y pueden llegar a jugar y aprender, tanto que el observador no informado se sentir indudablemente impresionado. En tales instituciones resulta difcil reconocer a los nios que ya estn en condiciones de pasar a un tipo de manejo ms personal, que fomente su creciente capacidad de identificarse con la sociedad sin perder su propia individualidad. Teraputica y manejo Quisiera ahora comparar los dos extremos del manejo, el hogar adoptivo y la institucin de grandes dimensiones. En el primero, como ya dije, la meta es verdaderamente teraputica, pues se confa en que el nio, con el correr del tiempo, se recuperar de la deprivacin que, sin ese manejo, no slo le dejara una cicatriz sino tambin una verdadera invalidez psquica. Para que ello ocurra, se necesita mucho ms que la respuesta del nio frente a su nuevo ambiente. Es probable que al comienzo el nio responda sin demora y que quienes se ocupan de l lleguen a pensar que ya no habr ms problemas. Pero cuando el nio adquiere mayor confianza, evidencia una creciente capacidad para experimentar rabia con respecto a la falla ambiental previa. Desde luego, no es demasiado probable que las cosas tomen exactamente este cariz, sobre todo porque el nio no tiene conciencia de los cambios revolucionarios que tienen lugar en ese momento. Los padres adoptivos comprobarn que peridicamente se convierten en el blanco del odio del nio, y tendrn que hacerse cargo de la rabia que poco a 121

poco el nio est comenzando a poder sentir y que corresponde a la falla de su verdadero hogar. Es importante que los padres adoptivos comprendan esta situacin a fin de que no se sientan descorazonados, y los inspectores encargados de supervisar las condiciones de vida del nio tambin deben estar advertidos con respecto a tal situacin, pues de lo contrario censurarn a los padres adoptivos y creern las historias de los chicos acerca de que all se los castiga y se los mata de hambre. Si los padres adoptivos reciben la visita de un inspector dispuesto a encontrar todo tipo de defectos, tal vez se sientan excesivamente ansiosos y traten de seducir al nio para que se muestre alegre y cordial, con lo cual lo privarn de una parte muy importante de su recuperacin. A veces un nio se las ingenia para lograr que lo castiguen o lo traten con crueldad, en un intento de introducir en la realidad presente una maldad que le permita enfrentarla por medio del odio; entonces el progenitor adoptivo que se muestra cruel es en realidad amado debido al alivio que el nio experimenta al poder transformar el "odio versus odio" encerrado en su interior en un odio que sale al encuentro del odio externo. Por desgracia, es probable que el grupo social al que pertenecen los padres adoptivos juzgue errneamente esta situacin. Pero hay maneras de encontrar una salida. Por ejemplo, algunos padres adoptivos trabajan sobre el principio del rescate. Para ellos, los verdaderos padres del nio fueron realmente malos y lo repiten una y otra vez para que el nio lo oiga, con lo cual logran desviar el odio que aqul siente contra ellos. Este mtodo puede resultar bastante eficaz pero pasa por alto la situacin de la realidad y, de cualquier manera, perturba algo que es caracterstico de todo nio deprivado, esto es, la tendencia a idealizar su propio hogar. Sin duda, es ms conveniente que los padres adoptivos puedan soportar las oleadas peridicas de hostilidad y sobrevivir a ellas, e ir estableciendo una nueva relacin con el nio, cada vez ms segura, porque es menos idealizada. En cambio, el nio ubicado en una gran institucin no es objeto de un manejo que tiene como meta curarlo de su enfermedad. Los objetivos son, en primer lugar, proporcionar techo, comida y ropa a los nios abandonados; segundo, establecer un tipo de manejo a travs del cual los nios vivan en una situacin de orden y no de caos; y tercero, evitar que el mayor nmero posible de nios entren en conflicto con la sociedad hasta el momento en que sea necesario devolverlos al mundo, es decir cuando tengan aproximadamente diecisis aos. De nada sirve falsear las cosas y tratar de crear la impresin de que en este extremo de la escala se hace algn intento por formar seres humanos normales. En tales casos, lo que se impone es un manejo estricto, y si a esto se le puede aadir cierta dosis de humanidad, tanto mejor. Debe recordarse que incluso en las comunidades muy estrictas, en tanto haya congruencia y justicia en el manejo, los nios pueden descubrir rasgos humanos entre ellos y hasta llegar a valorar la actitud estricta porque implica estabilidad. Las personas comprensivas que trabajan con este tipo de sistema pueden encontrar diversas maneras de introducir momentos de mayor humanidad. Por ejemplo, una de ellas consistira en seleccionar algunos nios apropiados y permitirles que peridicamente se pusieran en contacto con el mundo exterior, a travs de visitas a tos sustitutos en los que se pueda confiar. Siempre se encontrarn personas dispuestas a escribir al nio en el da de su cumpleaos e invitarlo a sus casas para tomar el t tres o cuatro veces por ao. Estos son slo algunos ejemplos, pero nos dan una idea del tipo de cosas que pueden hacerse, y que de hecho se hacen sin perturbar el marco estricto en que viven los nios. Debe recordarse que si la base del sistema es la severidad, les crear confusin a los nios que ese marco tan riguroso presente excepciones y fisuras. Si es inevitable que el marco sea estricto, entonces tambin debe ser congruente, confiable y justo, a fin de poder encerrar valores positivos. Adems, siempre hay nios que abusan de los privilegios, de modo que a veces no existe otro remedio que suprimirlos, sacrificando con ello a los nios que sabran aprovecharlos bien. En este tipo de institucin en gran escala, y para asegurar la paz y la concordia, se acenta la importancia del personal directivo, como representante de la sociedad. Dentro de este 122

marco, es inevitable que, en mayor o menor grado, los nios pierdan su propia individualidad. (No paso por alto el hecho de que en las instituciones de tipo intermedio se puede permitir el crecimiento gradual de los nios que son bastante sanos como para crecer, a fin de que les sea posible identificarse cada vez ms con la sociedad, sin perder la identidad.) Habr tambin algunos nios que, precisamente por ser lo que yo llamara dementes (aunque se supone que no deberamos emplear esa palabra), constituyen siempre fracasos, por ms que se les ordene lo que tienen que hacer. Para esos nios debera existir algn equivalente del hospital psiquitrico para adultos, y creo que an no hemos logrado determinar qu medidas debe adoptar la sociedad para ayudar a esos casos extremos. Son nios tan enfermos que el solo hecho de comenzar a mostrarse antisociales indica en su caso un principio de mejora. Quiero concluir esta seccin refirindome a dos cuestiones de gran importancia en lo relativo a las necesidades del nio deprivado. Importancia de la historia temprana del nio La primera de estas cuestiones se refiere en particular al asistente social especializado en el cuidado infantil, sobre todo en tanto una de sus funciones consiste en vigilar de cerca la nueva situacin. Si yo me ocupara de dicha tarea, ni bien destinaran un nio a mi cuidado, deseara reunir inmediatamente toda la informacin posible acerca de la vida de ese nio hasta el momento presente, por insignificante que fuera. Esto siempre resulta perentorio porque, a medida que transcurre el tiempo, cada vez es ms difcil obtener el material indispensable. Recuerdo lo desesperante que era, durante la Segunda Guerra Mundial, al tratar de subsanar las fallas del plan de evacuacin, comprobar que haba nios acerca de los cuales jams podramos obtener ningn tipo de informacin. Sabemos que los nios normales preguntan a veces en el momento de acostarse: "Qu hice hoy?", y entonces las madres les responden: "Te despertaste a las seis y media y jugaste con tu osito hasta que tu padre y yo nos despertamos, y despus te levantaste y saliste al jardn, y luego desayunaste, y luego...", y as sucesivamente, hasta que el nio logra integrar todo el programa del da desde afuera. El nio posee en realidad toda la informacin, pero prefiere que lo ayuden a tomar conciencia de ello; eso lo hace sentir bien y real, y lo ayuda a distinguir la realidad del sueo y del juego imaginativo. Esto mismo, pero en gran escala, estara representado por la forma en que un progenitor corriente rememora todo el pasado del nio, tanto las partes que ste apenas recuerda como las que ignora por completo. Carecer de esto, que parece tan poco importante, constituye una seria prdida para el nio deprivado. Sea como fuere, siempre debera haber alguien que est en posesin de todos los datos pertinentes. En los casos ms favorables, quien est oficialmente a cargo del nio podr mantener una larga entrevista con la verdadera madre, permitindole que gradualmente vaya revelndole toda la historia de su hijo a partir del nacimiento de ste, y quizs detalles importantes acerca de sus propias experiencias durante el embarazo y tambin las que desembocaron en la concepcin, las cuales pueden haber determinado o no gran parte de su actitud para con el nio. A menudo, sin embargo, el encargado del nio se ver obligado a recurrir a mltiples y variadas fuentes para obtener informacin; y hasta el nombre de un amigo que el nio tuvo en la institucin de que proviene puede ser valioso. Luego debe encarar la tarea de establecer contacto con el nio, una vez que se ha granjeado la confianza de ste. Habr que encontrar la manera de hacer saber al nio que all, o en un archivo en la oficina de ese funcionario, est la historia de la vida que ha llevado hasta ese momento. Quizs el nio no quiera enterarse de nada por el momento, pero puede ocurrir que esos detalles hagan falta ms tarde. En particular, el nio que es hijo ilegtimo y el que pertenece a un hogar deshecho son los que eventualmente necesitan enterarse de los hechos, como requisito indispensable para lograr la salud y doy por sentado que tal es la meta en el caso 123

del hijo adoptivo. El nio ubicado en el otro extremo, manejado mediante mtodos dictatoriales en un grupo numeroso, cuenta con menos posibilidades de alcanzar un grado de mejora que le permita asimilar la verdad con respecto a su pasado. Debido a todo esto, y a que existe una gran escasez de trabajadores sociales de este tipo, la tarea debe iniciarse en el extremo ms normal. Aun as, es probable que tales personas consideren que, a pesar de sus buenos deseos, no pueden afrontarla por estar recargados de trabajo. Lo que quiero decir es que estos expertos deben negarse terminantemente a tomar ms casos de los que pueden manejar. No hay medias tintas en lo que se refiere al cuidado de los nios; es cuestin de dedicarse de lleno a unos cuantos chicos y enviar a los dems a la institucin con mtodos dictatoriales, hasta tanto la sociedad encuentre alguna otra salida mejor. Para que el trabajo sea eficaz debe ser personal, pues de lo contrario resulta cruel, tanto para el nio como para el experto que lo toma a su cargo. La tarea ser provechosa slo si es personal y si quienes la cumplen no estn sobrecargados de trabajo. Debe recordarse que si los trabajadores sociales especializados en el cuidado infantil aceptan demasiado trabajo es forzoso que se produzcan fracasos, y a la larga aparecern los expertos en estadstica y se apresurarn a demostrar que todo est mal enfocado y que los mtodos dictatoriales son ms eficaces para proveer de obreros a las fbricas y de servicio domstico a las familias acomodadas. Fenmenos transicionales La otra cuestin a la que quiero referirme puede examinarse considerando primero al nio normal. A qu se debe que los nios corrientes puedan tolerar verse privados de sus hogares y de todo lo que les es familiar sin enfermar? Diariamente ingresan nios a los hospitales, nios que luego salen, no slo fsicamente curados, sino sin haber padecido ningn trastorno e incluso enriquecidos por la nueva experiencia. Los nios se alejan repetidas veces de su hogar para pasar una temporada con tos y tas, y de todos modos acompaan a sus padres cuando stos abandonan el crculo de su comunidad para trasladarse a un ambiente desconocido. Se trata de un problema muy complejo, que podemos encarar de la siguiente manera: imaginemos a algn chico que conozcamos bien, y preguntmonos qu se lleva ese nio a la cama para que lo ayude en el trnsito de la vigilia al mundo de los sueos: un mueco, o quiz varios; un osito; un libro; un trozo de aquel antiguo vestido de la madre; un pedazo de frazada vieja; o tal vez un pauelo que reemplaz al babero en una determinada etapa del desarrollo infantil. En algunos casos, es posible que no haya existido un objeto de este tipo, y el nio simplemente succion lo que tena ms cerca; el puo, y luego el pulgar o dos dedos; o tal vez realizara alguna actividad de tipo genital que muy bien podra considerarse como masturbacin; o al estar boca abajo sobre la cama, quizs efectuara movimientos rtmicos, demostrando la naturaleza orgistica de la experiencia a travs de la transpiracin en la cabeza. En algunos casos, a partir de los primeros meses de vida, el nio exige la presencia personal de un ser humano, probablemente la madre. Existe una amplia gama de posibilidades que es dable observar con frecuencia. Entre los diversos muecos y ositos que pertenecen a un nio, puede haber uno en particular, posiblemente blando, que recibi cuando tena diez, once o doce meses, al que trata de una manera brutal y al mismo tiempo afectuosa y sin el cual no puede siquiera concebir la idea de irse a la cama; sin duda, si fuera preciso alejar al nio, habra que asegurarse de que se llevara consigo ese objeto; y si llegara a perderse, sera catastrfico para l y, por lo tanto, para quienes lo cuidan. Es improbable que alguna vez llegue a regalar ese objeto a otro nio y, de cualquier manera, ningn otro nio tendra inters en poseerlo, ya que, con el correr del tiempo, se convierte en un objeto rooso y maloliente, a pesar de lo cual nadie se atrevera a lavarlo. Este objeto es lo que yo denomino un objeto transicional, lo cual me permite ilustrar una dificultad que todo nio experimenta y que consiste en relacionar la realidad subjetiva con la 124

realidad compartida que es posible percibir objetivamente. Cuando pasa de la vigilia al sueo, el nio salta de un mundo percibido a un mundo creado por l mismo. En la zona intermedia experimenta la necesidad de todo tipo de fenmenos transicionales, esto es, de un territorio neutral. Yo describira este objeto tan preciado diciendo que existe un acuerdo tcito en el sentido de que nadie pretender afirmar que ese objeto real forma parte del mundo, ni tampoco que ha sido creado por el nio. Se acepta que ambas cosas son ciertas: el nio lo cre y el mundo se lo proporcion. Esta es la continuacin progresiva de la tarea inicial que la madre comn y corriente permite que su nio emprenda cuando, mediante una muy delicada adaptacin activa, se ofrece ella misma, o quizs su pecho, mil y una veces, en el momento en que el beb est en condiciones de crear algo similar al pecho que ella le da. La mayora de los nios que corresponden a la categora de inadaptados no han tenido un objeto de este tipo, o bien lo han perdido. Pero estos objetos deben representar algo, lo cual significa que no es posible curar a estos nios mediante el simple recurso de proporcionarles un nuevo objeto. Con todo, un nio puede llegar a depositar tanta confianza en la persona que se ocupa de l, que los objetos que son profundamente simblicos de esa persona aparecern espontneamente, y eso se experimentar como una buena seal, como por ejemplo poder recordar un sueo o soar con un acontecimiento real. Todos estos objetos y fenmenos transicionales permiten al nio soportar frustraciones, deprivaciones y la aparicin de situaciones nuevas. Estamos del todo seguros de que, en nuestro manejo de los nios deprivados, respetamos los fenmenos transicionales que ya existen? Creo que si examinamos en esta forma el uso de los juguetes, las actividades autoerticas, los cuentos y canciones a la hora de dormir, comprobaremos que, mediante estos recursos, los nios han adquirido cierto grado de capacidad para soportar que se los deprive de todo aquello que les es familiar, y aun de aquello que les es necesario. Un nio que ha sido trasladado de un hogar a otro o de una institucin a otra podr tal vez superar la situacin, si se le permite llevar consigo un objeto blando o un trozo de tela, o se le entonan canciones conocidas a la hora de dormir, que le permitan vincular el pasado con el presente, o si sus actividades autoerticas son respetadas, toleradas e incluso valoradas como un aporto positivo. Sin duda, en el caso de nios que viven en un medio perturbado, estos fenmenos asumen una importancia especial y su estudio debera ayudarnos a aumentar nuestra capacidad para ayudar a estos seres humanos zarandeados de un lado a otro, antes de que hayan podido aceptar lo que nosotros aceptamos slo con enorme dificultad, esto es, que el mundo nunca es como nosotros quisiramos crearlo y que lo mejor que puede ocurrimos es que haya una coincidencia suficiente entre la realidad externa y lo que podemos crear. Nosotros s hemos podido aceptar que la idea de una identidad entre ambos es tan slo una ilusin. Quizs a la gente que ha tenido experiencias ambientales afortunadas le resulte difcil comprender todas estas cosas; no obstante, el nio trasladado de un lugar a otro debe enfrentar este tremendo problema. Si deprivamos a un nio de los objetos transicionales y perturbamos los fenmenos transicionales establecidos, le queda slo una salida, una divisin de su personalidad, en la que una mitad se relaciona con un mundo subjetivo y la otra reacciona sobre la base del sometimiento frente al mundo. Cuando se establece esta divisin y se destruyen los puentes entre lo subjetivo y lo objetivo, o bien cuando stos nunca fueron muy estables, el nio es incapaz de funcionar como un ser humano total. 3 En cierta medida, esta situacin existe siempre en los nios que son puestos bajo nuestro cuidado porque carecen de una vida familiar. Aun en los casos que confiamos en poder enviar a padres adoptivos o a pequeas instituciones siempre se encontrar cierto grado de disociacin. El mundo subjetivo tiene para el nio la desventaja de que, si bien puede ser ideal, tambin puede ser cruel y persecutorio. Al principio, el nio traducir en estos trminos
Para un examen ms detenido de este tema, vase "Transitional Objects and Transitional Phenomena", en D. W. Winnicott, Collected Papers, Londres, Tavistock Publications, 1958, cap. XVIII, y Hogarth Press, 1975.
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todo lo que encuentre, y entonces el hogar adoptivo ser maravilloso y el hogar verdadero horrible, o viceversa. Al final, sin embargo, si todo sale bien, el nio podr fantasear acerca de hogares buenos y malos, y soar y hablar acerca de ellos, y hacer dibujos que los representen y, al mismo tiempo, percibir el hogar que le proporcionan sus padres adoptivos tal como es en realidad. El hogar adoptivo real tiene la ventaja de no oscilar bruscamente de lo bueno a lo malo y viceversa. Se mantiene siempre como algo medianamente decepcionante y medianamente tranquilizador. Quienes manejan nios deprivados podrn cumplir mejor su tarea si reconocen que cada nio tiene, en cierta medida, la capacidad de aceptar un territorio neutral, localizado de una u otra manera en la masturbacin, en jugar con un mueco, en disfrutar de una cancin infantil o algo parecido. As, a partir del estudio de lo que proporciona placer a los nios normales, podemos descubrir qu es lo que los nios deprivados necesitan en forma apremiante.

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22. LAS INFLUENCIAS GRUPALES Y EL NIO INADAPTADO: EL ASPECTO ESCOLAR

(Conferencia pronunciada en la Asociacin de Profesionales para los Nios Inadaptados, abril de 1955)

Me propongo estudiar aqu algunos aspectos de la psicologa de los grupos, lo cual tal vez nos ayude a comprender mejor los problemas inherentes al manejo grupal de los nios inadaptados. Consideremos en primer lugar al nio normal, que vive en un hogar normal, tiene metas y asiste a la escuela con el deseo de aprender, y que es capaz de encontrar su propio ambiente e incluso ayudar a mantenerlo, desarrollarlo o modificarlo. En cambio, el nio inadaptado necesita un medio donde se ponga el acento en el manejo ms que en la enseanza, la cual constituye algo secundario y a veces especializado, que se asemeja ms a la enseanza diferencial que a la instruccin en asignaturas escolares. En otras palabras, en el caso del nio inadaptado, "escuela" tiene el significado de "albergue"; y por tal motivo los que se ocupan del manejo de nios antisociales no son maestros que caprichosamente aaden un pequeo toque de comprensin humana, sino psicoterapeutas de grupo que aprovechan la ocasin para ensear algo. Por lo tanto, los conocimientos sobre la formacin de grupos son de gran importancia para su trabajo. Los grupos y la psicologa de los grupos constituyen un tema muy amplio, del que he seleccionado una tesis central: la base de la psicologa grupal es la psicologa individual, y en particular la de la integracin personal del individuo. Por ende, comenzar con una breve descripcin de la tarea que significa la integracin individual. EL DESARROLLO EMOCIONAL INDIVIDUAL La psicologa surgi de un tremendo caos a partir de la idea, ahora aceptada, de que existe un proceso ininterrumpido de desarrollo emocional, el cual se inicia antes del nacimiento y se mantiene durante toda la vida, hasta que llega la muerte como consecuencia de la vejez. Esta teora constituye la base de todas las escuelas de psicologa y brinda un principio que resulta aceptable para todas ellas. Tal vez existan violentas discrepancias con respecto a uno u otro punto, pero esta simple idea de continuidad en el crecimiento emocional sirve para mancomunarnos a todos. Partiendo de esta base, podemos estudiar la forma que adopta el proceso y las diversas etapas en las que existe peligro, sea que ste tenga un origen interno (los instintos) o externo (las fallas ambientales). Todos aceptamos la afirmacin general de que cuanto ms nos internamos en la exploracin de este proceso individual, ms importancia asume el factor ambiental. Esto implica aceptar el principio de que el nio pasa de la dependencia a la independencia. En condiciones normales, esperamos que el individuo llegue gradualmente a identificarse con grupos cada vez ms amplios, sin perder su propia identidad ni su espontaneidad individual. Si el grupo es demasiado grande, el individuo quedar aislado; y si es demasiado restringido, perder su sensacin de pertenecer a una comunidad. Nos esforzamos enormemente por ofrecer ampliaciones graduales del significado de la palabra grupo cuando tratamos de crear clubes y otras organizaciones adecuadas para los adolescentes, y juzgamos los resultados en la medida en que cada nio llega a identificarse sucesivamente con los diversos grupos sin experimentar una prdida excesiva de su individualidad. Organizamos asociaciones de nios exploradores y guas para los

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preadolescentes, con sus correspondientes divisiones infantiles para nios de 8 a 11 aos, o sea aquellos que estn atravesando el perodo de latencia. La escuela primaria constituye una ampliacin y una prolongacin del hogar. Cuando se trata de proporcionar una escuela al nio de menos de dos aos, vemos que aqulla est integrada con el hogar y que no atribuye demasiada importancia a la instruccin, porque lo que un nio necesita a esa edad son oportunidades organizadas para el juego y condiciones controladas para iniciarse en la vida social. Aceptamos que para el nio de esa edad el verdadero grupo es su hogar y, en lo que respecta al beb, sabemos que una interrupcin en la continuidad del manejo familiar resulta desastrosa. Si examinamos las etapas iniciales de este proceso, vemos que el beb depende enormemente del cuidado de la madre, de su presencia permanente y de su supervivencia. La madre debe hacer una adaptacin suficientemente buena a las necesidades del nio, pues de lo contrario ste inevitablemente desarrollar defensas que distorsionarn el proceso; por ejemplo, la criatura deber asumir las funciones del medio si ste no resulta confiable, de modo que existe un self verdadero que est oculto, y no vemos ms que un falso self dedicado a la doble tarea de ocultar al autntico y someterse a las exigencias que el mundo le plantea permanentemente. En un perodo ms temprano, el beb est en brazos de la madre y slo comprende el amor que se expresa en trminos fsicos, es decir, a travs de ese sostn humano y vital. Aqu encontramos la dependencia absoluta, y en esta etapa tan temprana no existen defensas contra las fallas ambientales, salvo la suspensin del proceso del desarrollo y la psicosis infantil. Consideremos ahora lo que ocurre cuando el medio tiene una actitud adecuada, que siempre responde a las necesidades concretas de ese momento. El psicoanlisis se ocupa fundamentalmente (y as debe hacerlo) de la satisfaccin de las necesidades instintivas (el yo y el ello), pero en este contexto nos interesa ms la provisin ambiental que posibilita todo lo dems, esto es, en este momento nos interesa concretamente la madre que sostiene al beb y no la madre que alimenta al beb. Qu es lo que se manifiesta en el proceso del crecimiento emocional individual cuando este sostn y el manejo general son suficientemente buenos? De todo lo que observamos, lo que nos interesa fundamentalmente aqu es esa parte del proceso que llamamos integracin. Antes de la integracin, el individuo no est organizado, es un mero conjunto de fenmenos sensorio-motores, a los que el ambiente otorga cierta cohesin. Despus de la integracin, el individuo ES. O sea, el beb se ha convertido en una unidad, puede decir YO SOY (si pudiera hablar). Ahora el individuo tiene una membrana que lo delimita, de modo que repudia todo lo que no es l mismo, y lo vuelve externo a l; tiene ahora un "adentro" en el que pueden acumularse recuerdos de experiencias y construirse la estructura infinitamente compleja inherente al ser humano. No importa que este desarrollo se realice de golpe o gradualmente a lo largo de un prolongado perodo; lo cierto es que existe un antes y un despus, y que, de por s, esto hace que el proceso se convierta en un hecho trascendental. No cabe duda de que las experiencias instintivas contribuyen en gran medida al proceso de integracin, pero tambin es fundamental que exista ese medio suficientemente bueno, alguien que sostenga al nio y se adapte a sus necesidades cambiantes. Esa persona slo puede estar movida por el tipo de amor que conviene a esta etapa, un amor que entraa poder identificarse con el beb y sentir que vale la pena adaptarse a sus necesidades. Decimos que la madre se consagra a su hijo, temporaria pero autnticamente; y ella est dispuesta a hacerlo con todo gusto, hasta tanto su beb deje de necesitarla. Sugiero que ese momento en que el nio puede decir YO SOY es un momento muy doloroso; el nuevo individuo se siente infinitamente expuesto. Slo puede soportar, o ms bien arriesgar, ese YO SOY si se siente rodeado por los brazos de alguien. Quisiera agregar que en ese momento es conveniente que la psique y el cuerpo ocupen los mismos lugares en el espacio, de modo que la membrana que lo delimita no sea tan slo un

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lmite para la psique en un sentido metafrico, sino tambin la piel de su cuerpo. "Expuesto" equivale entonces a "desnudo". Antes de la integracin hay un estado en que el individuo slo existe para quienes lo observan. Para el nio, el mundo exterior no est diferenciado, ni hay tampoco un mundo personal o interno ni una realidad interna. Despus de la integracin el beb comienza a tener un self. Antes de la integracin, lo nico que puede hacer la madre es prepararse para el momento en que el beb la repudie; despus de ella, puede ofrecerle apoyo, calor, cuidado amoroso y ropas (y pronto comenzar a satisfacer los instintos del beb). Tambin en este perodo previo a la integracin existe un rea entre la madre y el nio que es madre y nio a la vez. Si no se presentan inconvenientes serios, esta zona se divide poco a poco en dos: la parte que el nio a la larga repudia y la que en un determinado momento reclama. Pero es inevitable que subsistan vestigios de esta rea intermedia, cosa que observamos ms tarde en la primera posesin a la que el nio se aferra afectivamente, y que tal vez sea un trozo de frazada, una servilleta, un pauelo de la madre, etc. A los objetos de este tipo los he denominado "objetos transicionales", y lo importante aqu es que dichos objetos son, simultneamente, una creacin del nio y una parte de la realidad externa. Por tal razn, los padres los respetan aun ms que a los ositos, las muecas y los juguetes que aparecen poco despus. El nio que pierde ese objeto transicional pierde al mismo tiempo la boca y el pecho, las manos y la piel de la madre, la creatividad y la percepcin objetiva. Este objeto es uno de los puentes que ponen en contacto a la psique individual con la realidad externa. Del mismo modo, resulta inconcebible que, antes de la integracin, el beb pudiera existir siquiera sin un quehacer materno suficientemente bueno. Slo despus de la integracin podemos afirmar que, si la madre falla, el nio muere de fro, o decae cada vez ms, o estalla como una bomba de hidrgeno y destruye al self y al mundo a un mismo tiempo. El nio recin integrado est, entonces, en el primer grupo. Antes de esta etapa slo existe una formacin primitiva pre-grupal, en la que los elementos no integrados se mantienen unidos gracias a un medio del que an no se han diferenciado, y que es la madre que sostiene al nio. Un grupo constituye un logro del YO SOY, y constituye una hazaa peligrosa para el beb. En las etapas iniciales necesita proteccin, a fin de que el mundo externo repudiado no tome represalias contra el nuevo fenmeno y lo ataque desde todos los sectores y en todas las formas concebibles. Si continuramos este estudio de la evolucin del individuo, comprobaramos de qu manera el crecimiento personal cada vez ms complejo complica el cuadro del crecimiento grupal; pero, por el momento, sigamos examinando las consecuencias de nuestro supuesto bsico. LA FORMACIN DE GRUPOS Hemos llegado a la etapa de una unidad humana integrada y, al mismo tiempo, la de alguien que podramos llamar la madre que proporciona proteccin, y que conoce muy bien el estado paranoide inherente a esa nueva integracin. Confo en que lo que quiero decir resultar claro si utilizo los trminos "unidad individual" y "proteccin materna". Los grupos pueden originarse en cualquiera de los dos extremos implcitos en estos trminos: i) Unidades superpuestas, ii) Proteccin. i) La base de la formacin grupal madura es la multiplicacin de unidades individuales. Diez personas, todas ellas bien integradas, superponen sus diez integraciones y, en cierta 129

medida, comparten una membrana demarcatoria. Dicha membrana representa ahora la piel de cada miembro individual. La organizacin que cada individuo aporta en trminos de integracin personal tiende a mantener desde adentro la entidad grupal, lo cual significa que el grupo se beneficia con la experiencia personal de los individuos, cada uno de los cuales ha sido cuidado durante el momento de la integracin y protegido hasta alcanzar la capacidad de protegerse a s mismo. La integracin del grupo implica al comienzo cierta amenaza de persecucin, por lo cual cierto tipo de persecucin puede producir en forma artificial la formacin de un grupo, pero no de naturaleza estable. ii) En el otro extremo, un conjunto de personas relativamente no integradas puede recibir proteccin, y ello da lugar a que se forme un grupo. Aqu el funcionamiento grupal no nace de la accin de los individuos sino de la proteccin. Los individuos pasan por tres etapas: a) Se alegran de recibir proteccin y adquieren confianza. b) Comienzan a explotar la situacin, se vuelven dependientes y hacen una regresin a la etapa de no integracin. c) Cada uno de ellos por su cuenta comienza a alcanzar cierta integracin, y en esas circunstancias utiliza la proteccin que le ofrece el grupo y que necesita debido a sus temores de persecucin. Los mecanismos de proteccin se ven sometidos a un tremendo esfuerzo. Algunos de estos individuos alcanzan la integracin personal y estn as en condiciones de pasar al otro tipo de grupo, en el que los individuos mismos instrumentan el funcionamiento grupal. Otros no pueden curarse con la terapia de proteccin nicamente, y siguen necesitando ser manejados por una institucin pero sin identificarse con ella. Al examinar un grupo es posible determinar cul de los extremos predomina. La palabra "democracia" se utiliza para describir el agrupamiento ms maduro, y la democracia slo puede aplicarse a un conjunto de personas adultas en el que la gran mayora ha alcanzado integracin personal, adems de ser maduras en otros sentidos. Los grupos adolescentes pueden alcanzar cierto grado de democracia bajo supervisin, pero es un error esperar que la democracia madure entre los adolescentes, aun cuando cada uno de ellos sea maduro. En el caso de nios sanos, la proteccin debe ser manifiesta, al tiempo que se proporciona a los individuos todas las oportunidades necesarias para que contribuyan a la cohesin grupal mediante el empleo de las mismas fuerzas que promueven la cohesin en las estructuras yoicas individuales. El grupo limitado favorece la contribucin individual. EL FUNCIONAMIENTO GRUPAL CON EL NIO INADAPTADO El estudio de las formaciones grupales constituidas por adultos, adolescentes o nios sanos ayuda a comprender el problema del manejo grupal con nios enfermos, entendindose por ello inadaptados. Esta desagradable palabra, inadaptacin, significa que, en algn momento del pasado, el medio no logr adaptarse adecuadamente al nio, por lo cual ste se vio obligado a hacerse cargo de la proteccin y a perder as identidad personal, o bien debi obligar a alguien a hacerse cargo de esa proteccin, a fin de contar con una nueva oportunidad para alcanzar integracin personal. El nio antisocial tiene dos alternativas: aniquilar su verdadero self o convulsionar a la sociedad hasta que sta le proporcione proteccin. En el segundo caso, si encuentra proteccin el verdadero self puede aflorar nuevamente, y es mejor vivir en una prisin que aniquilarse en un sometimiento carente de sentido. En trminos de los dos extremos descritos, resulta evidente que ningn grupo de nios inadaptados se mantendr unido merced a la integracin personal de sus miembros. Ello se

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debe en parte a que el grupo est compuesto por adolescentes o nios, que son seres humanos inmaduros, pero sobre todo a que tales nios, en mayor o menor medida, no estn integrados. Por lo tanto, cada uno de ellos experimenta una necesidad de proteccin anormalmente intensa porque est enfermoprecisamente por esa causa esto es, por alguna falla en este aspecto del proceso de integracin que tuvo lugar en algn momento del pasado. Qu podemos hacer, entonces, para asegurarnos de que lo que les brindamos a estos nios se adapta a sus necesidades cambiantes a medida que avanzan hacia la salud? Existen dos mtodos posibles: i) Segn el primero, un albergue aloja al mismo grupo de nios y es responsable de ellos; les proporciona lo que necesitan en las diversas etapas de su desarrollo. Al comienzo, el personal les brinda proteccin y el grupo es un grupo de proteccin. En l, los nios (despus de un perodo de "luna de miel") empiezan a empeorar y, con suerte, llegan al nivel ms bajo de la no integracin. Por fortuna, ste es un proceso lento en el que los nios se usan recprocamente, de modo que por lo comn siempre hay un nio que est peor que los otros en un momento dado. (Qu tentador resultara poder ir librndose cada vez de ese nio en particular, con lo cual se fallara siempre en el momento crtico!) Gradualmente, y uno tras otro, los nios comienzan a alcanzar la integracin personal y, en el curso de cinco a diez aos siguen siendo los mismos, pero se han convertido en una nueva clase de grupo. Se puede entonces comenzar a abandonar la tcnica de proteccin, y el grupo empieza a integrarse en virtud de las fuerzas tendientes a la integracin que existen en cada individuo. El personal est siempre preparado para restablecer la proteccin, como sucede cuando, por ejemplo, un nio roba en su primer empleo, o de alguna otra manera manifiesta sntomas del temor inherente al logro tardo del YO SOY o del estado de independencia relativa. ii) Utilizando el otro mtodo, un grupo de albergues trabaja en forma conjunta. Cada uno de ellos es clasificado conforme a la naturaleza de la tarea que realiza, y conserva su tipo. Por ejemplo: El albergue de tipo A proporciona un 100% de proteccin. El albergue de tipo B proporciona un 90% de proteccin. El albergue de tipo C proporciona un 65% de proteccin. El albergue de tipo D proporciona un 50% de proteccin. El albergue de tipo E proporciona un 40% de proteccin. Los nios conocen los diversos albergues que constituyen el grupo a travs de visitas intencionalmente planeadas, y se realizan asimismo intercambios de personal. Cuando un nio en un albergue de tipo A alcanza cierto grado de integracin personal, pasa al que le sigue en la escala. As, los nios que evolucionan llegan finalmente a un albergue de tipo E, que est en condiciones de proteger al adolescente que se lanza al mundo. En tal caso, el grupo de albergues est protegido a su vez por alguna autoridad y por una comisin especial. Lo embarazoso del segundo mtodo es que los miembros de los distintos albergues no lograrn comprenderse recprocamente a menos que se renan y se los mantenga plenamente informados en cuanto al mtodo utilizado y su eficacia. El albergue de tipo B que ofrece un 90 por ciento de proteccin y se encarga de las tareas ms desagradables ser objeto de cierta desvalorizacin; en l habr escapadas y momentos de alarma. El albergue de tipo A estar en mejor situacin porque all no existe la libertad individual; todos los nios parecern felices y bien alimentados, y los visitantes los seleccionarn como la mejor entre las cinco categoras. Su director se ver obligado a ser dictatorial, y sin duda pensar que los fracasos en los otros albergues obedecen a una falta de disciplina. Pero los nios que viven en el albergue de tipo A ni siquiera han emprendido la marcha; simplemente se estn preparando para iniciarla. En los albergues de tipo B y C, donde los nios estn tirados en el suelo, no pueden ponerse en pie, se niegan a comer, se hacen caca en los pantalones, roban toda vez que experimentan un impulso amoroso, torturan a los gatos, matan ratones y los entierran para 131

poder tener un cementerio adonde ir a llorar, debera haber un aviso: no se admiten visitas. Los directores de estos albergues tienen a su cargo la permanente tarea de proteger almas desnudas, y son testigos de tanto sufrimiento como el que puede observarse en los hospitales mentales para adultos. Qu difcil resulta conservar un buen personal en semejantes condiciones! RESUMEN Entre todo lo que podra decirse acerca de los albergues como grupos, he preferido referirme a la relacin que existe entre el trabajo grupal y el mayor o menor grado de integracin personal de los nios individuales. Creo que se trata de una relacin bsica: en el caso positivo, los nios traen consigo sus propias fuerzas integradoras; en el negativo, el albergue proporciona proteccin, que es algo as como proveer de ropa a un nio desnudo y sostener en forma humana y personal a un beb recin nacido. Si existen confusiones en cuanto a la clasificacin del factor de integracin personal, es imposible que un albergue cumpla eficazmente su tarea. Las enfermedades de los nios inadaptados predominan, y los ms normales, que podran contribuir al trabajo grupal, no cuentan con una oportunidad para hacerlo, ya que es necesario proporcionar proteccin todo el tiempo y en todas partes. Creo que esta excesiva simplificacin del problema se ver justificada si puedo ofrecer un lenguaje simple para una mejor clasificacin de los nios y de los albergues. Quienes trabajan en estos ltimos se convierten en blanco permanente de la venganza, ante hechos provocados por innumerables fallas ambientales tempranas en las que no tuvieron la menor intervencin. Para que puedan resistir el tremendo esfuerzo que significa tolerar esto e incluso, en algunos casos, corregir las fallas pasadas gracias a su tolerancia, deben al menos saber qu es lo que estn haciendo y por qu no siempre tienen xito. CLASIFICACIN DE LOS CASOS Partiendo de la base de que se aceptan las ideas que he propuesto, podemos entonces internarnos gradualmente en la complejidad del problema de los grupos. Concluir con una clasificacin esquemtica de los distintos tipos de casos. a) Los nios que estn enfermos en el sentido de que no han logrado integrarse en unidades, por lo cual no pueden aportar nada a un grupo. b) Los nios que han desarrollado un falso self, cuya funcin es establecer y mantener contacto con el medio y, al mismo tiempo, proteger y ocultar el verdadero self. En estos casos, hay una integracin aparente, que se pierde en cuanto se la acepta como real y se le exige una contribucin. c) Los nios que estn enfermos en el sentido de mostrarse retrados. Aqu se ha alcanzado la integracin y la defensa consiste en una reorganizacin de. las fuerzas benignas y malignas. Estos nios viven en su propio mundo interno, que es artificialmente benigno aunque alarmante debido a la accin de la magia. Para ellos el mundo externo es maligno o persecutorio. d) Los nios que conservan una integracin personal mediante un nfasis exagerado en la integracin, y una defensa frente a la amenaza de desintegracin que consiste en establecer una personalidad fuerte. e) Los nios que han contado con un manejo temprano suficientemente bueno y han podido utilizar un mundo intermedio con objetos que asumen importancia porque representan, a un mismo tiempo, objetos valiosos externos e internos. No obstante, han experimentado una interrupcin de la continuidad en el manejo al punto de impedir el uso de esos objetos

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intermedios. Estos nios son las criaturas "complejas deprivadas" habituales, cuya conducta desarrolla cualidades antisociales toda vez que vuelven a abrigar esperanzas. Roban y anhelan recibir afecto y pretenden que aceptemos sus mentiras. En el mejor de los casos, hacen una regresin general o localizada, como mojarse en la cama, lo cual representa una regresin momentnea en relacin con un sueo. En el peor de los casos, obligan a la sociedad a tolerar sus sntomas de esperanza, aunque no pueden obtener beneficios inmediatos de sus sntomas. No encuentran lo que anhelan a travs de los robos pero, eventualmente, y debido a que alguien tolera esos robos, en cierta forma pueden renovar su convencimiento de que tienen derecho de reclamarle algo al mundo. Este grupo incluye toda la gama de la conducta antisocial. f) Los nios que han tenido un comienzo pasablemente bueno pero sufren los efectos de figuras parentales con quienes sera inadecuado que se identificaran. Aqu encontramos innumerables subgrupos, algunos ejemplos de los cuales son: i) Madre catica. ii) Madre deprimida. iii) Padre ausente. iv) Madre ansiosa. v) Padre que aparece como una figura severa sin haberse ganado el derecho a serlo. vi) Progenitores que se pelean, a lo cual se le suma el hacinamiento y el hecho de que el nio duerma en la habitacin de los padres, etc. g) Nios con tendencias manaco-depresivas, con un elemento hereditario o gentico, o sin l. h) Nios que son normales excepto cuando se encuentran en fases depresivas. i) Nios con temores de persecucin y una tendencia a dejarse avasallar o a avasallar a los dems. En los varones, esto puede constituir la base de actividades homosexuales. j) Nios que son hipomanacos, en los que la depresin est latente o bien encubierta por trastornos psicosomticos. k) Todos los nios que estn suficientemente integrados y socializados como para padecer, cuando enferman, las inhibiciones, compulsiones y organizaciones defensivas contra la angustia y que, en general, se clasifican bajo el trmino de psiconeurosis. 1) Por ltimo, los nios normales, por los que entendemos aquellos que, frente a anormalidades ambientales o situaciones de peligro, pueden utilizar cualquier mecanismo de defensa, pero que no se ven llevados a utilizar un tipo particular de mecanismo de defensa debido a distorsiones en el desarrollo emocional personal.

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23. LA PERSECUCIN QUE NO FUE TAL


(Resea del libro de Sheila Stewart, A Home from Home, 1967)

Como aficionado a las autobiografas le doy la bienvenida a este libro por sus valores, que hacen de l una buena lectura. Como clnico noto con alivio que Sheila Stewart, esa hija de la desgracia, descubri que el mundo la iba modelando gradualmente hasta transformarla en una persona feliz. En su historia se observan todas las espantosas condiciones ambientales que persiguen y acosan a tantos hijos ilegtimos dndoles buenos motivos para quejarse, pero tambin se advierte que por alguna razn esas persecuciones no acosaron a Sheila. De ah que la autora no desve al lector por la senda atormentadora de las lamentaciones y, en cambio, lo deje en libertad para espigar verdades de los episodios ms insignificantes y de la secuencia de incidentes. Por ejemplo, el paulatino desarrollo sexual de Sheila, hasta convertirse en una relacin amorosa real que la condujo al matrimonio, es sumamente instructivo. Mucho de esto dependi del tipo de cuidado parental, a menudo spero, que le brind la directora del internado religioso donde se cri; no podra pedirse mejor publicidad para cierta sociedad religiosa, Los pequeos incidentes son, a mi juicio, los que dan veracidad a la historia. Veamos un ejemplo. Durante la guerra, Sheila y los dems nios fueron evacuados a Ascot, y ella describe as cmo recolectaban fondos para el internado: "No me importaba pintar los cartelones que anunciaban ESTACIONAMIENTO POR 10 CHELINES, pero me senta una mendiga vendiendo a todos esos caballeros y damas distinguidos nuestros ramilletes de flores frescas y ramitas floridas para llevar en el ojal, de confeccin casera (...), y cuando ellos me decan Oye, toma esto para tu alcanca!', yo tomaba el billete estrujado y lo retena con fuerza en mi mano ardiente de resentimiento, hasta que todos los vehculos partan (...). Saba que el billete de cinco libras no era mo, sino que perteneca a la 'alcanca' de la Familia, y lo entregaba a la directora junto con las dems propinas". Comprese este relato con el incidente narrado por Robert Graves ante la Escuela de Economa de Londres (justamente!) en el Discurso Anual Conmemorativo de 1963, que l titul "Mammn": "Me viene a la memoria un incidente ocurrido durante unas vacaciones cuando, de nio, viva en Gales del Norte. Nos habamos detenido a tomar el t en una granja a orillas del lago. Vi que llegaba un birlocho con ms visitantes y corr a abrir la puerta de entrada. Uno de los viajeros me arroj una moneda de seis peniques y, aunque no la devolv, me choc que tomaran mi cortesa desinteresada por una bsqueda de propina". Los comunes denominadores pueden ser unidades muy simples. En mi carcter de clnico debo aadir una opinin sobre las razones por las que los elementos persecutorios no acosaron a Sheila, como era de esperar. Sheila tuvo una experiencia inicial bsicamente buena en la costa norte de Devon junto a su "mam danesa", que recoga caracoles marinos, y su "pap dans", que era pescador, gozando de la libertad de las playas. Por eso el final feliz es un eco de la frase con la que principia el libro: "Me sent tranquilamente en la escollera, balanceando los pies descalzos. Estaba cansada de recoger caracoles y correr por la arena mojada, para dejarlos en los baldes que Danma haba trado a la playa..."

El autor alude a la Church of England Children's Society, entidad de la Iglesia Anglicana dedicada al cuidado y asistencia del nio. (N. del T.]

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24. COMENTARIOS AL "INFORME DEL COMIT SOBRE LOS CASTIGOS EN CRCELES Y CORRECCIONALES (BORSTALS )" (1961)
Este informe, que me parece muy valioso, da la impresin de haber sido redactado tras una investigacin a fondo del tema. He ledo con especial agrado el comentario franco sobre el trfico de tabaco que formul un preso, cuya transcripcin con todos sus errores gramaticales le da visos de veracidad. Deseo hacer cinco observaciones con respecto al informe, la primera de ellas de carcter general: 1) En otro escrito he llamado la atencin acerca del peligro real que encierra la tendencia moderna a caer en el sentimentalismo, toda vez que se consideran los castigos a aplicar a los delincuentes. Como psicoanalista me siento inclinado a ver en cada delincuente a una persona enferma y acongojada, aunque su congoja no siempre es evidente. Desde este punto de vista, podra decirse que es ilgico castigar a un delincuente, pues lo que necesita es un tratamiento o un manejo reparador. Pero lo cierto es que ese individuo ha cometido un delito y la comunidad tiene que reaccionar, de un modo u otro, ante la suma total de delitos cometidos contra ella en un lapso dado. Una cosa es ser un psicoanalista que investiga por qu se roba y otra, muy distinta, es ser la persona a quien le han robado la bicicleta en un momento crtico. De hecho hay un segundo punto de vista: el psicoanalista es tambin un miembro de la sociedad y, como tal, participa de la necesidad de manejar las reacciones naturales de la persona perjudicada por el acto antisocial. No podemos apartarnos del principio de que la funcin primordial de la ley es expresar la venganza inconsciente de la sociedad. Es muy posible que un delincuente en particular sea perdonado y, sin embargo, exista un acervo de venganza y miedo que no podemos permitirnos pasar por alto. No podemos pensar nicamente en el tratamiento individual de los criminales, olvidando que la sociedad tambin necesita un tratamiento para los agravios o daos recibidos. En la actualidad, somos muchos los que nos sentimos inclinados a ampliar cuanto sea posible la gama de delitos que se tratan como enfermedades. La esperanza en tal ampliacin me induce a afirmar de plano que la ley no puede renunciar de pronto al castigo de todos los malhechores. Si los sentimientos de venganza de la sociedad fueran plenamente conscientes, ella podra tolerar que se los tratase como enfermos, pero la parte inconsciente de esos sentimientos es tan grande, que en todo momento debemos posibilitar que se mantenga (hasta cierto punto) la necesidad de castigo, aun cuando ste no sea til para el tratamiento del delincuente. Aqu hay un conflicto que no podemos eludir simulando que no existe. Tenemos que ser capaces de percibirlo como algo esencial en cualquier examen serio del tema del castigo. Es importante que mantengamos constantemente estas cuestiones en primer plano, pues de otro modo la sociedad reaccionar contra la idea de tratar al delincuente como enfermo aunque se puedan demostrar las bondades de este procedimiento, como sucede en el caso de la delincuencia infantil. Hoy en da se tiende a hacer todo lo posible por el nio delincuente o antisocial, en vez de vengarse de l. Los adolescentes y adultos jvenes tambin entran en esta categora, salvo que hayan cometido crmenes realmente graves. Tal vez, con el tiempo, otros sectores de la comunidad antisocial podrn tratarse como enfermos, ms que como individuos sujetos a castigo. El informe que nos ocupa menciona que la mayora de los mdicos consideraran

Borstal (correccional) es una designacin genrica dada en Inglaterra a establecimientos penitenciarios para delincuentes juveniles, sentenciados a una pena de tiempo indeterminado. El nombre deriva de la ciudad de Borstal, del condado de Kent, donde por primera vez se instal un correccional de esa naturaleza. (N. del S.]

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casos psiquitricos (y, en especial, manaco-depresivos) por lo menos al 5% de la poblacin carcelaria actual. En suma, quienes nos esforzamos por difundir el principio de que es preferible tratar al delincuente, antes que castigarlo, no debemos cerrar los ojos al gran peligro de provocar la reaccin de la sociedad al pasar por alto su necesidad de ser vengada, no por un crimen en particular, sino por la criminalidad en general. El informe describe con mayor claridad la necesidad de proteccin que experimenta el pblico y el miedo de la sociedad, que el acervo inconsciente de venganza. Me doy cuenta perfectamente de que este punto de vista es muy impopular en la actualidad. Cada vez que lo postulo, s que me comprendern mal y creern que pido el castigo de esos enfermos los antisociales ms que su tratamiento. 2) Como ya he dicho, lo ms valioso del informe es quiz la declaracin del preso acerca del tabaco que, segn creo, da pie a un comentario sobre la necesidad de fumar. No hace falta ser psicoanalista para saber que no se fuma por mero placer. Fumar es un acto muy importante en la vida de muchas personas, al que no se puede renunciar sin sustituirlo por otra cosa. Puede tener una importancia vital para los individuos, sobre todo en una comunidad en la que reina la desesperanza. El psicoanalista est en condiciones de observar de cerca el consumo de tabaco y, en verdad, hay mucho por investigar al respecto antes de que se lo pueda comprender clara y adecuadamente. No obstante, ya es dable afirmar que es uno de los medios de que se valen los individuos para aferrarse a duras penas a la cordura en circunstancias en que, si dejaran de fumar, perderan el sentido de la realidad y su personalidad tendera a desintegrarse. (Esto se aplica en especial a quienes se abstienen de ingerir alcohol u otras drogas.) Por supuesto, el hecho de fumar implica mucho ms que esto, pero pienso que quienes manejan el tema del consumo de tabaco en las crceles deberan tener en cuenta que la persistencia de un gran trfico de tabaco, pese a todas las reglamentaciones y a cuanto hagan las autoridades por restringirlo, confirma una teora: los criminales en general padecen un gran desasosiego y un miedo constante a volverse locos. Quienes no han experimentado el miedo a la locura y son muchos no logran imaginarse lo que puede significar para un individuo verse privado de una ocupacin digna por un largo perodo de su vida y estar siempre al borde del delirio, las alucinaciones, la desintegracin de la personalidad, los sentimientos de irrealidad, la prdida del sentido de que el cuerpo de uno sea de uno, etc. La investigacin superficial no revelar estas cosas, sino tan slo la euforia que acompaa la adquisicin de tabaco, y la habilidad y astucia con que acta toda la pandilla de traficantes. Sin embargo, no hace falta calar muy hondo para descubrir el miedo a la locura. Aunque nunca he investigado a presos adultos, el estudio minucioso de muchos nios que, con el tiempo, engrosarn la poblacin carcelaria me ha enseado que el miedo a la locura est siempre presente y que la predisposicin antisocial, tomada en su totalidad, es un complejo mecanismo de defensa contra los delirios de persecucin, las alucinaciones y la desintegracin sin esperanza de recuperarse. Hablo de algo peor que la desdicha; en general, deberamos sentirnos complacidos cuando un nio o un adulto antisocial llega hasta la etapa de infelicidad, porque en ella hay esperanza y la posibilidad de prestarle ayuda. El antisocial empedernido tiene que defenderse hasta de la esperanza, porque sabe por experiencia que el dolor de perderla una y otra vez es insoportable. De un modo u otro, el tabaco le suministra algo que le permite ir tirando y posponer la vida para ms adelante, cuando el hecho de vivir vuelva a tener sentido. De esto se infiere una sugerencia prctica. El informe da a entender que debera aumentarse el salario de los presos, aduciendo que ha habido un alza real en el precio del tabaco, en tanto que los salarios se han mantenido estacionarios. Empero, el incremento propuesto en el salario individual no posibilitar el consumo de 30 gramos de tabaco por semana. Hay una cantidad mnima (que podra determinarse) que hara la vida soportable 136

para el preso; en mi opinin, hay mucho que decir en favor de una accin que le posibilite a cada preso disponer, por lo menos, de esta cantidad mnima. Ante la posible existencia de algunos no fumadores, parecera ms sensato permitir la venta franca del tabaco igual que en la Marina, que aumentar los salarios. En teora, una mayor paga colocara inevitablemente al no fumador en condiciones muy favorables para convertirse en un "magnate del tabaco", porque sera un hombre rico dentro de la comunidad carcelaria. Si nadie propone la venta franca del tabaco en las crceles es, tal vez, porque el pblico podra creer que de ah en adelante los presos vivirn estupendamente bien y, por lo expresado en el primer punto, es obvio que me doy cuenta de que el pblico debe saber que no se los mima. Aun as, debera intentarse esta solucin en la medida en que se pueda educar al pblico. Creo que si se le seala este hecho, la mayora de la gente comprender que, para el individuo condenado a largos aos de prisin, el hbito de fumar hace que la vida le resulte simplemente soportable, en vez de convertirse en una tortura mental constante. 3) Cuando lleg el momento de inspeccionar los correccionales, el comit visitador qued evidentemente horrorizado por el estado en que encontr a algunos muchachos. Al parecer, tenan el cabello revuelto y no se cuadraban inmediatamente cuando algn superior pasaba a su lado. Quizs el pblico exija de veras la observancia de una disciplina militar en los correccionales, pero no lo sabemos con certeza e intuyo que esta parte del informe puede causar mucho dao. El comit expresa en forma inequvoca que no pide una disciplina militar pero, probablemente, slo haya dos alternativas: a) una disciplina militar ms bien al estilo nazi, que har reinar la paz y el orden, pues mantendr tan ocupados a los muchachos que no les quedar tiempo para pensar o crecer; b) una posicin extrema, bastante horripilante, que posibilitar el acceso de los adolescentes a lo ms profundo de su desesperanza, o sea, al fondo de su enfermedad, pero que podr ser el inicio de su crecimiento. Si esta segunda alternativa no puede ser explicada en trminos comprensibles para el pblico, habr que implantar una disciplina militar... aunque el propsito en que se basa toda la formacin del personal de los correccionales es, precisamente, evitar ese tipo de disciplina. Como lo seala el comit, dirigir un correccional es una tarea tremenda, que slo puede ser emprendida por alguien imbuido de una vocacin misional. En verdad, el comit no critic en absoluto a los directores de los correccionales, ni retace su reconocimiento de las dificultades de su labor. No obstante, si un director ha de temer que un miembro de una comisin se presente de improviso y vea a un muchacho con el cabello revuelto, se ver obligado a implantar una disciplina casi militar. En la segunda alternativa y estas dos son las nicas siempre habr algunos muchachos que slo se sentirn sinceros y decentes si estn desaliados como vagabundos. Cuando llegan a esta etapa, su futuro no es totalmente lbrego y su pronstico encierra cierta esperanza. En cambio, la disciplina militar convierte a todos los menores internados en casos desahuciados, porque en esa atmsfera ningn joven puede desarrollar su personalidad y su responsabilidad individual. En mi opinin, las autoridades responsables de los correccionales deberan confiar plenamente en los directores y dejarles obrar segn su criterio. Si un director no les merece confianza debern apartarlo del cargo pero, en tanto lo ocupe, corresponde que le den libertad para experimentar, buscar a tientas su propio camino y probar la segunda alternativa. Durante este proceso exploratorio descubrir a algunos muchachos inadaptables a todo trato, salvo la disciplina militar o la crcel; y sus superiores deberan quitrselos de encima por algn medio. El comit menciona este punto y seala la necesidad de fundar, sin prdida de tiempo, un correccional experimental para esa minora que arruina el trabajo emprendido en favor de la mayora de los internados en los correccionales corrientes. Sera una necesidad apremiante, pues si no se la atiende enseguida, el plan iniciado en los correccionales fracasar por completo y la disciplina sustituir a la terapia de manejo.

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4) El informe trata el tema de las "escapadas" (absconding) y seala que es un trmino ms adecuado que "evasin" (escaping), por cuanto los correccionales son establecimientos de puertas abiertas. Sin embargo, echo de menos una investigacin de las causas de esas escapadas. El informe no deja muy en claro si los miembros del comit saben o no que se han estudiado bastante los aspectos psicolgicos de las escapadas. Durante la guerra se efectuaron muchos estudios al respecto en los albergues para nios evacuados, aunque tal vez no todos se publicaron. Los menores no se escapan por mera cobarda o porque su manejo se rige por un sistema equivocado. El hecho de escaparse tiene a menudo rasgos positivos y representa la confianza creciente del nio en que ha encontrado un lugar donde sera bien recibido si volviese a l despus de haberse ido. A mi entender, el procedimiento descrito en el informe para tratar a los menores escapados que vuelven al correccional deja poca libertad de criterio al personal especializado del establecimiento, que quiz, basndose en su estudio del caso, sabe muy bien que ese nio o muchacho slo necesita ser recibido con un abrazo, o bien, si este recibimiento es demasiado efusivo, que se le permita reintegrarse a la rutina del correccional sin alharacas... y con un suspiro de alivio. A veces, los muchachos se escapan impelidos por la conviccin de que su madre ha sido atropellada por un vehculo, que su hermana est hospitalizada con difteria, o algo por el estilo. Desde el punto de vista del observador, tienen la idea absurda de que podrn averiguar la verdad. En la prctica, cuando logran acercarse a su objetivo ya han perdido su propsito principal, por lo que a menudo slo se ve a un muchacho fugitivo que se enreda con malas compaas y roba dinero para comprarse comida. Entre los nios anormales que integran cualquier grupo antisocial siempre abundan los que desarrollan ideas sorprendentes acerca de cmo es su hogar, cuando han pasado cierto tiempo lejos de l. Es un hecho muy conocido, pero que vale la pena repetir. Al cabo de algunos meses de internacin en un albergue u otra institucin, un muchacho o una chica que han sido rescatados del hogar ms srdido (p. ej., un subsuelo espantoso, habitado por unos padres crueles y ebrios) pueden pensar con tal intensidad que el hogar es la suma de todo lo bueno, que llegue a parecerles estpido no escapar hacia l. En tales casos, basta que el nio o adolescente llegue hasta su hogar; luego, se lo podr conducir cordialmente de regreso al internado, triste, desilusionado y muy necesitado de un poquito de afecto. El manejo de estos menores una vez que han vuelto al lugar de internacin, sea cual fuere, siempre es un asunto muy delicado y slo pueden encargarse de l las personas que conozcan bien al muchacho o chica. Es improbable que una comisin visitadora pueda actuar de manera ptima en tales ocasiones. 5) En un informe sobre castigos, parecera importante incluir algn tipo de reflexin terica acerca de qu significa el castigo para el individuo que lo recibe y para la persona que lo aplica. Tal captulo terico quizs habra estado fuera de lugar en este informe; empero, el castigo es un tema que necesita ser estudiado e investigado como cualquier otro. En todos los casos puede decirse que el problema presenta dos aspectos: por un lado, la sociedad exige que se castigue al individuo; por el otro, ese individuo est enfermo y, por ende, no se encuentra en condiciones de beneficiarse con el castigo. En verdad, lo ms probable es que tenga que contraer tendencias patolgicas (masoquistas o de otro tipo) para hacer frente al castigo tal como viene. El castigo puede dar resultado en casos muy favorables. Supongamos que un padre ha estado lejos del hogar por varios aos, a causa de la guerra, y que su hijo ha llegado a dudar de su existencia. El nio puede recuperar el sentido de que tiene un padre, si ste se muestra severo cuando su hijo manifiesta una conducta antisocial. Con todo, estos casos son raros y es improbable que se encuentren en un correccional El castigo slo tiene valor cuando da vida a una figura paternal fuerte, amada y confiable, ante un individuo que ha perdido

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precisamente eso. Puede decirse que todo otro castigo es una expresin ciega de la venganza inconsciente de la sociedad. Podra decirse mucho ms, por cierto, acerca de la teora del castigo. En tanto omita los fundamentos tericos del tema, ningn informe sobre los castigos podr expresar de manera adecuada las tendencias progresistas de la sociedad moderna.

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25. LAS ESCUELAS PROGRESIVAS DAN DEMASIADA LIBERTAD AL NIO?


(Contribucin a una conferencia sobre "El futuro de la educacin progresiva", celebrada en Dartington Hall los das 12, 13 y 14 de abril de 1965)

En este trabajo me veo obligado a abordar el tema que me ha sido asignado desde el punto de vista terico, pues no poseo una experiencia directa de las escuelas progresivas ni como alumno ni como docente. Mi especialidad es la psiquiatra del nio basada en el psicoanlisis. Por consiguiente, debo examinar el tema de las escuelas progresivas teniendo en cuenta el trabajo que he llevado a cabo con un sinnmero de nios enfermos y, a veces, con sus progenitores enfermos. DIAGNOSTICO Toda atencin mdica basa su accin en el diagnstico. Esta es una verdad indudable tanto en la psiquiatra general como en la psiquiatra del nio. En ambas el diagnstico individual del paciente va acompaado de un diagnstico social. En este trabajo, que someto a la consideracin de ustedes, sostengo la tesis de que nada puede decirse con respecto a la Educacin Progresiva sin basarse en un diagnstico bien fundado. Se podr decir, quiz, que la educacin propiamente dicha consiste en ensearle al nio a leer, escribir y hacer clculos, presentarle los principios de la fsica o exponerle los hechos de la historia, si bien aun dentro de este campo limitado el maestro debe aprender a conocer al alumno. La educacin especial, sea cual fuere, es otra cosa. La finalidad de las escuelas progresivas trasciende la enseanza comn y corriente y entra en el campo ms amplio de las necesidades individuales. Por lo tanto, se admitir fcilmente que quienes tratan el tema de las escuelas progresivas se interesan forzosamente por estudiar la ndole de cada alumno. Empero, no podemos presumir que un pedagogo disponga de una base terica para establecer diagnsticos, y es aqu, tal vez, donde el psiquiatra de nios puede prestarle ayuda. Por si hiciera falta un ejemplo, tomar como caso ilustrativo otro problema: el del castigo corporal. A menudo omos hablar de los aspectos beneficiosos o perjudiciales del castigo corporal, o leemos acerca de ellos, y sabemos que su discusin seguir siendo irremediablemente intil, porque nadie trata de clasificar a los nios por el estado de crecimiento emocional en que se encuentran. Tomemos dos casos extremos: en una escuela para nios normales, provenientes de hogares normales, la cuestin de los castigos corporales se considerar, quiz, junto con otros temas de mediana importancia; en cambio, en una escuela para nios con trastornos de conducta, muchos de ellos provenientes de hogares deshechos, el castigo corporal debe encararse como una cuestin de vital importancia y, en verdad, como una tcnica de manejo siempre nociva para el alumno. Sin embargo y esto es bastante curioso en ocasiones una comisin directiva puede prohibir, por mandato, la aplicacin de castigos corporales como parte del mtodo de manejo del primer grupo de nios, pero en el segundo grupo tal vez haya que mantenerla como una posibilidad, como un recurso que se podra emplear si las circunstancias parecieran justificarlo (en otras palabras, no se lo prohbe por mandato de una comisin directiva).

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Este es un problema relativamente simple, comparado con el amplio tema de las escuelas progresivas y el lugar que ocupan en la comunidad, pero quiz podamos utilizar la analoga en la introduccin. Ser preciso ir paso a paso, partiendo de la premisa de que el nio es fsicamente sano. CLASIFICACIN A Nio normal (desde el punto de vista psiquitrico). Nio anormal (desde el punto de vista psiquitrico). Qu se entiende por normal? La cuestin de la normalidad o buena salud ha sido tratada por muchos autores, entre quienes me incluyo 1 . El hecho de que un nio sea sano o normal no implica que est libre de sntomas, sino que la estructura de su personalidad presenta unas defensas organizadas de manera satisfactoria, pero sin rigidez. Las defensas rgidas traban el crecimiento ulterior del nio y perturban su contacto con el ambiente. Las seales positivas de buena salud psquica son la continuidad del proceso de crecimiento y el cambio emocional efectivo orientado hacia el desarrollo, entendindose por tal: el desarrollo hacia la integracin; el desarrollo de la dependencia a la independencia; el desarrollo de los instintos. A lo que debemos agregar: el desarrollo en cuanto a la riqueza de la personalidad. El hecho de que el desarrollo se produzca a un ritmo constante es otra seal positiva, (Es difcil evaluar la salud en funcin de la conducta.) Ahora es cuando debe entrar en juego el diagnstico social: Hogar intacto y en funcionamiento. Hogar intacto con funcionamiento deficiente. Hogar deshecho. Hogar no establecido. y tambin: Hogar bien integrado a un grupo social Amplio reducido Hogar en proceso de establecerse dentro de la sociedad. Hogar retrado de la sociedad. Hogar excluido de la sociedad por decisin de sta.

Tal vez se admitir que en una comunidad la mayora de los nios son: Sanos y su vida tiene por base una familia intacta, integrada a un grupo social (si bien este grupo puede ser reducido o aun presentar algn aspecto patolgico). Las escuelas destinadas a estos nios se evaluarn por su capacidad para facilitar: En lo personal, el enriquecimiento de la personalidad. En lo familiar, la integracin del hogar a la vida escolar. En lo social, el entrelazamiento inicial con el grupo social al que pertenece la familia, as como la posible ampliacin del grupo social al que pertenezca, como individuo, el nio o adolescente que est creciendo para convertirse en un adulto independiente.
D. W. Winnicott, The Child and the Family, Londres, Tavistock Publications, 1957; The Child, the Family, and the, Outside World, Londres, Penguin, 1964.
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Hay que tener en cuenta la existencia de un porcentaje de nios que pueden calificarse de normales o sanos, pese a que provienen de familias deshechas o con conexiones sociales "difciles". La categora de nios sanos incluye, asimismo, a aquellos que son enfermos en el sentido de que padecen de: Psiconeurosis. Trastornos anmicos. Interaccin psicosomtica patolgica. Personalidad con estructura esquizoide. Esquizofrenia. La mayora de estos nios pueden considerarse normales o sanos si pertenecen a familias intactas y socialmente integradas; se los puede tratar mediante el manejo o la psicoterapia en el medio hogareo-escolar. Las dificultades que presentan se cuentan entre las corrientes que surgen, en cada ao lectivo, en la comunicacin entre el hogar y la escuela, pudiendo clasificarse junto con las enfermedades infecciosas habituales en la primavera, las apendicitis agudas y otros casos de emergencia, o las fracturas propias de la prctica deportiva. Es obvio que cuando alcanzan un grado extremo, estas enfermedades pueden influir en la eleccin del tipo de escuela. DIAGNOSTICO DE DEPRIVACIN Hay una forma de clasificacin que tiene importancia vital para quienes abordan la cuestin pensando en los sistemas educacionales y que, sin embargo, no siempre ocupa el lugar debido. Implica un corte transversal de la clasificacin por tipo de organizacin defensiva neurtica o psictica y, en un extremo, incluye hasta a algunos nios potencialmente normales. Tal clasificacin se basa en la deprivacin. El nio deprivado (ya sea en forma total o relativa) ha tenido un suministro ambiental suficientemente bueno que posibilit la continuidad de su existencia como persona diferenciada. Luego se vio deprivado de l, en un estadio de su desarrollo emocional en el que ya poda sentir y percibir el proceso. Este nio queda atrapado entre las garras de su propia deprivacin (advirtase que no me refiero a una privacin), y a partir de entonces debe hacerse que el mundo reconozca y repare el dao; pero como gran parte del proceso se desarrolla en el inconsciente, el mundo fracasa en su intento... o paga caro su xito. Calificamos a estos nios de inadaptados y decimos que son presa de la tendencia antisocial. El cuadro clnico se observa en: a) El robo (la mentira, etc.) y el hecho de aventurarse a plantear reclamos. b) La destruccin, en un intento de forzar al ambiente a reconstruir el marco de referencia cuya prdida depriv al nio de su espontaneidad, por cuanto sta slo tiene sentido en un medio controlado. El contenido no tiene significado sin una forma. El diagnstico as establecido tiene mxima importancia cuando se discute el lugar que ocupan las escuelas progresivas. Puede decirse que un grupo de nios deprivados 1) necesita una escuela progresiva; y, al mismo tiempo, 2) muy probablemente acabar con ella. En otras palabras, los partidarios de las escuelas progresivas afrontan el siguiente desafo: estas escuelas tenderan a ser utilizadas por personas que procuran colocar a nios deprivados. Toda idea de suministrar oportunidades de aprendizaje creativo, o sea, de impartir una mejor educacin a nios normales, quedar viciada por el hecho de que un alto porcentaje de los alumnos sern incapaces de ponerse a aprender porque estarn ocupados en otra tarea ms importante, como lo es descubrir y afirmar por s mismos su propia

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identidad, resurgiendo as del estado de prdida del sentido de identidad que acompaa la deprivacin. Con frecuencia un buen resultado no debe medirse en trminos acadmicos; quiz lo nico que hizo la escuela fue retener a un alumno (o sea, no expulsarlo) hasta que lleg el momento de transferirlo a un mbito de vida ms amplio. De este modo, en algunos casos la escuela habr logrado curar (o casi curar) a un nio deprivado que se obstinaba compulsivamente en ser antisocial. Junto a estos logros habr, por fuerza, algunos fracasos atormentadores que llenarn de pesadumbre al personal de la escuela, por cuanto ha tenido ocasin de ver el lado bueno de la naturaleza del nio, as como su lado malo (conducta antisocial compulsiva), en sus manifestaciones mximas. Considero importante describir con la mayor claridad posible este aspecto de la labor que realiza la escuela progresiva. De otro modo sus responsables se desalentarn y, si eso ocurre, es probable que su escuela cambie gradualmente hasta convertirse en una escuela corriente, adecuada para educar a nios sanos provenientes de familias intactas pero que habr dejado de ser progresiva. NOTAS TOMADAS EN EL TREN (Despus de la conferencia en Dartington Hall, abril de 1965)

Primera parte
La calificacin de ESCUELAS PROGRESIVAS es un rtulo legtimo que implica: 1) "Tender hacia adelante" (forward eaching). 2) Operar a partir de un elemento creativo, y acaso rebelde, que forme parte de la ndole de una persona. Esto significa que la aceptacin general socava la motivacin. La torpeza de los individuos puede ocasionar un derroche de energas, pero la ventaja debe medirse en trminos de originalidad, experimentacin, tolerancia del fracaso y liderazgo. "Tender hacia adelante" significa: a) Tener una base firme en cuanto a la conciencia de lo actual en trminos del aqu y ahora. b) Aadir a esta actualidad (a este aqu y ahora efectivos) un avance firme y constante. (La determinacin de los principios ya ganados debe quedar a cargo de la escuela, pero el rebelde creativo puede encargarse de vigilar su propia conducta al acecho de posibles reincidencias.) c) El significado de la palabra avance depende en parte de: 1) el aqu y ahora efectivos; 2) el temperamento del pionero. Para el movimiento "progresivo", el "avance" podra tener que ver con los siguientes factores: Positivos A. La dignidad del individuo por derecho propio y como base de la dignidad social. B. Una teora del desarrollo emocional individual que tenga en cuenta: 1) el potencial heredado; 2) el proceso de maduracin (heredado);

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3) el hecho de que el desarrollo del proceso de maduracin depende de la existencia de un ambiente que lo facilite; 4) la evolucin DE LA DEPENDENCIA A LA INDEPENDENCIA, combinada con la evolucin del ambiente, que primero se adapta y luego falla en su intento de seguir adaptndose (cambio graduado). C. Una teora de las fallas humanas (en personalidad, carcter o conducta) que tenga en cuenta: l)las anormalidades del ambiente; y 2) las dificultades inherentes al crecimiento humano, al establecimiento del self, y a la auto expresin. Corolario: suministrar los medios necesarios para aplicar la psicoterapia individual. D. Una teora que repare en la importancia de la vida instintiva y reconozca no slo lo que no es consciente, sino tambin lo reprimido, pues la represin es una defensa que absorbe energas. E. Una teora que encare la sociedad desde el punto de vista de: 1) su historia, su pasado y su futuro; 2) la contribucin del individuo (por intermedio de la unidad familiar) a las agrupaciones y funcionamiento sociales. Negativos Desagrado y recelo hacia el adoctrinamiento, entendindose por tal: 1) la propaganda flagrante; o bien, 2) la enseanza desvinculada del aprendizaje creativo; o bien, 3) las tcnicas propagandsticas sutiles (que influyen en la conducta, las ideas polticas, las creencias religiosas, los principios morales y las actitudes en general). Cuestiones prcticas (Suministro de oportunidades) medio rural, equipamiento, contacto con la industria local, para la prestacin de servicios locales, etc. Los padres compartirn la responsabilidad con vistas a una actitud general. Su participacin ser relativamente directa (participacin indirecta en el sistema escolar pblico, ya sea por la va poltica o por intermedio del Departamento de Educacin y los Centros de Formacin Docente). Problemas 1) Cmo ensear mejor basndose en la capacidad de aprendizaje del individuo. 2) Cmo combinar: a) la libertad dada al individuo, con b) los controles necesarios para que el individuo no establezca sistemas superyoicos internos (inconscientes) burdos y primitivos, o aun sdicos. 3) Cmo evaluar los fracasos y sacar provecho de ellos (son un elemento esencial del experimento). Cmo podemos evitar que un pionero se vuelva conservador y obstruccionista? Interrogantes 1) El rtulo de "progresiva" est vinculado en forma absoluta con la coeducacin, como lo est con la rebelin frente al adoctrinamiento? (Yo dira que no.)

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2) El rtulo de "progresiva" est ligado a la intolerancia del odio, al afrontamiento del odio, al control que hace frente a la agresin, a la intolerancia de la competencia (como eufemismo de "guerra")? 3) El intento de abarcarlo todo que caracteriza a algunas escuelas progresivas, encierra una huida de la fantasa, en el sentido de que no tienen en cuenta la realidad psquica interna del individuo? (El individuo retrado, rodeado de un medio inculto, puede tener una experiencia personal ms plena que algunos individuos que participan en una situacin (extravertida) que presenta un funcionamiento ms rico.) Dira que la respuesta es: "En la mayora de los casos, no, pero posiblemente sea as en algunos".

Segunda parte
Desarrollo del tema del control Axioma: No conviene hablar del control, salvo un comentario sobre el diagnstico del nio o el adulto que puede quedar bajo control (cf. el prrafo pertinente en mi trabajo para la conferencia). La madurez (relativa) del individuo, tal como se detecta en la historia y la calidad de su relacin con el objeto de amor primario que l ha establecido, ser un factor importante cuando se considere la cuestin del diagnstico de las personas bajo control. Sugiero que la siguiente especulacin podra resultar provechosa: Qu puede hacer un ser humano con un objeto? Al principio la relacin es con un objeto subjetivo. Sujeto y objeto se separan y apartan poco a poco; luego aparece la relacin con el objeto percibido de manera objetiva. El sujeto destruye al objeto. Este proceso se divide en tres fases: 1) el sujeto conserva al objeto; 2) el sujeto usa al objeto; 3) el sujeto destruye al objeto. 1) Esta es la idealizacin. 2) Uso del objeto: es una idea compleja y sofisticada, un logro del crecimiento emocional sano que slo se alcanza con el tiempo y la buena salud. Entre tanto, adviene: 3) que aparece clnicamente como un rebajamiento del objeto desde la perfeccin hacia algn tipo de maldad. (Se lo denigra, ensucia, desgarra, etc.) Esto protege al objeto, porque slo el objeto perfecto es digno de ser destruido. Esto no es una idealizacin, sino una denigracin. A medida que el individuo crece, la destruccin puede ser representada adecuadamente en la fantasa (inconsciente), que es una elaboracin del funcionamiento corporal y de todo tipo de experiencias instintivas. Este aspecto del crecimiento posibilita al individuo preocuparse por la destruccin que acompaa la relacin de objeto y experimentar un sentimiento de culpa por las ideas destructivas que acompaan al acto de amar. Basndose en esto, el individuo descubre la motivacin del esfuerzo constructivo, el dar y el remediar (lo que Klein llam la reparacin y la restitucin). En este caso, el problema prctico deriva de la distincin entre: 1) deteriorar el objeto bueno para hacerlo menos bueno y, por ende, menos sujeto a ataques; y, 2) la destruccin que est en la raz de la relacin de objeto y que (cuando el individuo es sano) es encauzada hacia la destruccin que acontece en lo inconsciente, en la realidad psquica interior del individuo, en su vida onrica, sus actividades ldicas y su expresin creativa. Esta ltima clase de destruccin no necesita ser controlada. Lo que hace falta, en este caso, es suministrar las condiciones que posibiliten el constante crecimiento emocional del individuo, desde su ms temprana infancia hasta que, en su bsqueda de una solucin personal, pueda disponer de las complejidades de la fantasa y el desplazamiento.

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En cambio, las acciones compulsivas de denigrar, ensuciar y destruirque corresponden a la destruccin que est en la raz de la relacin de objeto implican una alteracin del objeto con la intencin de hacerlo menos excitante y menos digno de ser destruido. Estas acciones requieren la atencin de la sociedad. Por ejemplo, la persona antisocial que entra en una galera de arte y tajea un cuadro de un gran maestro antiguo no acta impelida por el amor a ese cuadro ni, en realidad, es tan destructiva como el amante del arte que preserva el cuadro, lo usa plenamente y lo destruye una y otra vez en sus fantasas inconscientes. No obstante, el primero ha cometido un acto de vandalismo aislado que afecta a la sociedad, obligndola a protegerse. Este ejemplo casi obvio sirve, quiz, para demostrar que existe una gran diferencia entre la destructividad inherente a la relacin de objeto y la destructividad derivada de la inmadurez de un individuo. Del mismo modo, la conducta heterosexual compulsiva tiene una etiologa compleja y no se asemeja ni de lejos a la capacidad de un hombre y una mujer de amarse sexualmente, cuando han decidido fundar un hogar para su eventual prole. El primer caso incluye el elemento de deteriorar lo perfecto, o de ser deteriorado y perder la cualidad de perfecto, en un esfuerzo por reducir la angustia. En el segundo caso, dos personas relativamente maduras han hecho frente a la destruccin, la preocupacin y el sentimiento de culpa que llevan dentro, y han quedado en libertad de programar el uso constructivo del sexo, sin negar por ello los elementos en bruto que rodean la fantasa del acto sexual total. Uno descubre sorprendido cuan poco saben el amante romntico y el adolescente heterosexual acerca de la fantasa del acto sexual total, consciente e inconsciente, con su rivalidad, su crueldad, sus elementos pregenitales de destruccin cruda y sus peligros. Quienes enarbolan la bandera de la educacin progresiva tienen que estudiar estas cuestiones. De lo contrario, caern con excesiva facilidad en el error de confundir la heterosexualidad con la buena salud, y aqulla les parecer conveniente cuando la violencia no asoma o se muestra tan slo como el pacifismo irracional y reactivo de los adolescentes, que tiene poco que ver con las crudas realidades del mundo actual en el que, algn da, esos adolescentes entrarn como adultos competitivos.

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26. LA ASISTENCIA EN INTERNADOS COMO TERAPIA (Conferencia David Wills, pronunciada ante la Asociacin de Profesionales para la Atencin de Menores Inadaptados el 23 de octubre de 1970. El doctor Winnicott muri en enero de 1971) Gran parte del crecimiento es un crecimiento hacia abajo. Si vivo lo suficiente, espero consumirme y empequeecerme hasta poder pasar por ese agujerito que llamamos morir. No necesito ir muy lejos para encontrar un psicoterapeuta vanidoso: se soy yo. En la dcada de 1930, durante mi formacin como psicoanalista, tena la sensacin de que con un poco ms de preparacin, habilidad y suerte podra mover montaas haciendo las interpretaciones correctas en el momento oportuno. Eso sera practicar la terapia, una terapia por la que valdra la pena afrontar las cinco sesiones semanales, su costo y el efecto disruptivo que el tratamiento de un miembro de una familia puede causar en el resto de ella. Al ir adquiriendo mayor perspicacia, descubr que tambin yo como mis colegas poda trabajar en forma significativa el material de los pacientes a medida que lo presentaban durante las sesiones; poda infundirles mayor esperanza y, por ende, inducirlos a comprometerse ms y a acrecentar constantemente su valiosa cooperacin inconsciente. En verdad, todo aquello era muy bueno y yo pensaba pasar el resto de mi vida profesional practicando la psicoterapia. En un determinado momento expres mi opinin de que no haba otra terapia que la practicada sobre la base de cinco sesiones semanales de 50 minutos y por el tiempo necesario (que podra abarcar varios aos), por un psicoanalista formado en su especialidad. Lo dicho parecer una tontera, pero sa no ha sido mi intencin; slo quiero decir que es una especie de comienzo. Tarde o temprano se inicia el proceso de empequeecimiento; al principio es doloroso, hasta que uno se acostumbra. En mi caso, creo que empec a empequeecerme cuando vi por primera vez a David Wills. David no se permitira enorgullecerse de su trabajo en un viejo asilo de pobres de Bicester. El suyo fue un trabajo notable y estoy orgulloso de l. El lugar tena dos caractersticas principales: baos grandes, construidos para que los viajeros pudieran baarse con comodidad (originariamente, el conjunto de edificios haba sido destinado a hotel estatal en la ruta de Oxford a Pershore) y por el ruibarbo de color champaa que creca silvestre, el qu era ms apreciado por el personal del establecimiento (en el que me inclua como psiquiatra visitante) que por los muchachos. Era apasionante participar en la vida de ese albergue para menores evacuados con problemas de conducta, creado a raz de la guerra. Por supuesto, a l iban a parar los muchachos ms indciles de la regin y era muy comn or la siguiente secuencia de ruidos: se acercaba un auto a cierta velocidad; alguien tiraba de la campanilla, desencadenando un estruendo de campanillazos, y abra la puerta de entrada; luego se oa un portazo y el rugido de un auto que haba quedado con el motor en marcha y ahora arrancaba como si lo persiguiera el demonio. bamos hasta la entrada y descubramos que haban introducido rpidamente a un nio o adolescente, a menudo sin previo aviso telefnico. Acababan de encajarle un nuevo problema a David Wills... Tal vez el muchacho slo haba prendido fuego a una parva de heno u obstruido las vas del ferrocarril, pero estas travesuras eran mal vistas en la poca de Dunquerque, cuando vivamos sobre el filo de la navaja con respecto al cariz que tomara la guerra. Fueran cuales fueren las circunstancias, detrs de aquella puerta violentamente cerrada siempre haba un nuevo husped.

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Qu papel desempe all? Bueno, aqu es donde tratar de describir el crecimiento hacia abajo. Al principio, en mis visitas semanales vea a uno o dos menores, en entrevistas individuales donde ocurran las cosas ms sorprendentes y reveladoras. A veces consegua que David y algunos miembros del personal especializado escucharan mi relato de la entrevista y mis estupendas interpretaciones, basadas en un insight profundo, del material presentado atropelladamente por chicos ansiosos de recibir ayuda personal. Empero, me daba cuenta de que mis pequeas semillas caan en suelo pedregoso. Aprend bastante pronto que en aquel albergue ya se haca terapia. La practicaban sus muros y techos; los vidrios del invernadero, que servan de blanco a los ladrillazos; los baos absurdamente grandes, en los que deba quemarse una cantidad enorme de carbn tan escaso y costoso en tiempos de guerra para que los chicos pudieran chapotear y nadar en las baeras con agua caliente hasta el ombligo. La practicaban el cocinero; la regularidad con que llegaba la comida a las mesas; los cobertores suficientemente abrigados y quiz de colores clidos; los esfuerzos de David por mantener el orden pese a la escasez de personal y a un sentimiento constante de futilidad absoluta, porque la palabra "xito" era ajena a la labor que cumpla aquel asilo de pobres de Bicester. Por supuesto, los muchachos se escapaban, robaban en las casas de la vecindad y se empeaban en romper vidrios, hasta que la comisin directiva del albergue empez a preocuparse en serio. El ruido de vidrios rotos adquiri proporciones de verdadera epidemia. Por suerte el ruibarbo de color champaa creca muy lejos de los pabellones, hacia el oeste, en un lugar tranquilo donde los agotados miembros del personal podan quedarse a contemplar la puesta del sol. Cuando empec a investigar ms a fondo lo que suceda en el albergue, descubr que David estaba haciendo cosas importantes, basndose en determinados principios que todava hoy estamos tratando de establecer y relacionar con una estructura terica. Tal vez sea una forma de amar, sobre la que me explayar ms adelante. Por ahora tenemos que examinar las prcticas naturales en un medio hogareo, para poder imitarlas deliberadamente y adaptarlas, de manera econmica, a las necesidades individuales de los nios o a la atencin de las situaciones particulares que se presenten. Sigo hablando de David Wills no slo porque esta conferencia lleva su nombre, sino tambin porque verlo trabajar fue para m uno de los primeros aldabonazos educativos que me hicieron comprender la existencia de un aspecto de la psicoterapia que no se puede describir en trminos de hacer la interpretacin correcta en el momento adecuado. Naturalmente, necesit aquella dcada de estudios en la que explor a fondo el uso de la tcnica que deriva realmente de Freud y que l ide para investigar lo inconsciente reprimido; por supuesto, este objeto de investigacin no admita un enfoque directo. Sin embargo, empec a percatarme de que en la psicoterapia es preciso que, al cabo de la entrevista individual, el nio o adolescente pueda regresar a un tipo de cuidado personal, y que hasta en el psicoanlisis propiamente dicho y por tal entiendo el tratamiento basado en un rgimen de cinco sesiones semanales, que estimula el pleno desarrollo de la transferencia se necesita un aporte especial del paciente, que podra describirse como cierto grado de confianza en las personas y en el cuidado y ayuda disponibles. Por ejemplo, David haba organizado una especie de sesin semanal en la que participaban todos los muchachos y podan hablar con entera libertad. Como se supondr, su conducta era desordenada y a menudo exasperante: daban vueltas por el saln; se quejaban de esto y de aquello; cuando se les peda que juzgaran a un infractor, sus veredictos solan ser muy duros y hasta crueles. No obstante, en la atmsfera de extremada tolerancia que David lograba crear, algunos menores expresaban cosas muy importantes. Uno perciba de qu modo cada muchacho trataba de afirmar una identidad sin lograrlo en realidad, salvo, quiz, por medio de la violencia. Podra decirse que cada nio clamaba por una ayuda

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personal (lo mismo haran las nias en igual situacin), pero ese tipo de ayuda no est disponible para todos y en aquel albergue se trabajaba a partir del manejo grupal. S que muchos han hecho este trabajo antes que Wills y despus de l; David dira que l mismo lo hizo mucho mejor en otros lugares. Aun as, desde mi punto de vista, en Bicester se llev a cabo una labor excelente, imposible de medir con la vara de los xitos y los fracasos superficiales. Tambin es cierto que aquel grupo de varones era excepcionalmente difcil de tratar, por cuanto estaban a medio camino entre la esperanza y la desesperanza. En general no haban abandonado las esperanzas, pero tampoco podan ver hacia dnde deban orientar su bsqueda de ayuda para obtenerla. El modo ms fcil de conseguir ayuda es recurriendo a la provocacin y la violencia, pero los nios del albergue tenan esta otra alternativa, tan diferente, que les permita guardar sus quejas para sus adentros y expresarlas en las reuniones de los martes a las cinco de la tarde. A esta altura de mi disertacin, es preciso examinar con detenimiento la terapia que suministran las instituciones asistenciales de internados. Empero, deseara advertir ante todo que dichas instituciones no son una mera necesidad planteada por la insuficiencia de personal con formacin adecuada para brindar tratamiento individual. La terapia de internado se cre para suplir la falta de dos condiciones esenciales para la terapia individual, o bien de una de ellas. La primera es disponer de un medio que posibilite el tratamiento adecuado a los pacientes como individuos; en el caso de estos nios, el nico medio apto para ese tratamiento es el internado. La segunda es que el nio posea un ambiente interno, como lo denomin Willi Hoffer 2 , o sea una experiencia de suministro ambiental suficientemente bueno que haya sido incorporada y adaptada a un sistema de confianza en aquello que lo rodea; los nios inadaptados traen consigo una baja cuota de ambiente interior. Cada caso requiere un doble diagnstico, personal y social. Los internados pueden suministrar ciertas condiciones ambientales que, de hecho, necesitamos comprender para practicar el psicoanlisis, aun en su forma ms clsica. Empero, psicoanalizar a un paciente no significa tan slo verbalizar el material que l aporte, listo para ser verbalizado, en una forma de cooperacin inconsciente aunque sabemos que cada vez que esto se logra, disminuye proporcionalmente el esfuerzo del paciente por mantener reprimido algo, el cual entraa siempre un desperdicio de energa y genera sntomas. Aun en un caso adecuado para el psicoanlisis clsico, lo principal es suministrar condiciones que posibiliten este tipo especial de trabajo y permitan obtener la cooperacin inconsciente del paciente para producir el material que se verbalizar. En otras palabras, el requisito previo para que una interpretacin clsica y correcta resulte eficaz es que el paciente adquiera confianza (o como quiera llamrsela). Cuando trabajamos en internados podemos prescindir de la verbalizacin y del material listo para su interpretacin porque all se hace hincapi en la provisin total, que es el medio, pero salta a la vista que hay ciertos elementos imprescindibles. Slo enumerar algunos: 1) Si el internado es bueno, hay en l una actitud general que lleva implcita una confiabilidad inherente. Ustedes querrn que me apresure a advertir que esta confiabilidad es humana y no mecnica. Podra ser mecnica, en el sentido de que el servicio puntual de las comidas ayuda a crear esa confiabilidad, pero, sean cuales fueren las reglas establecidas, ella ser relativa porque los seres humanos no son confiables. Un psicoanalista puede serlo durante las cinco sesiones semanales de 50 minutos, aunque en su vida privada sea tan poco confiable como cualquier otra persona; esto es importantsimo, y se aplica igualmente a una enfermera, un asistente social o quienquiera trate a otros seres humanos. El punto esencial de la asistencia en internados, cuando se la encara como terapia, es que los nios comparten la vida privada de los asistentes sociales y, por ende, "se contagian" esa falta de
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Vase W. Hoffer, The Early Development and Education of the Child, Londres, Hogarth Press, 1981.

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confiabilidad tan humana. No obstante, hasta en un servicio de 24 horas hay cierta orientacin profesional y, en todo caso, se debe alentar al personal especializado a que se tome un tiempo de descanso, adems de darle la oportunidad de desarrollar una vida privada. Si examinamos los fundamentos del papel teraputico de la confiabilidad, vemos que un alto porcentaje de los menores que son candidatos a ingresar en un internado se han criado en un ambiente catico, ya sea de modo general o en una fase especfica de su vida (pueden darse ambas cosas). Para un nio un ambiente catico es sinnimo de imprevisibilidad, en el sentido de que l siempre debe estar preparado para un trauma y esconder el sagrado ncleo de su personalidad donde nada pueda tocarlo, para bien o para mal. Un ambiente atormentador confunde la mente y el nio puede desarrollarse en un estado de constante confusin, sin organizarse nunca en cuanto a su orientacin. En el lenguaje clnico decimos que estos nios son inquietos, carentes de todo poder de concentracin e incapaces de perseverar en algo. No pueden pensar en lo que sern cuando lleguen a la edad adulta. En realidad, se pasarn la vida ocultando lo que podramos denominar su verdadero self. Quiz lleven algn tipo de vida en la periferia del falso self, pero su sentido de estar existiendo estar vinculado con un self verdadero central e inaccesible (un-get-at-able). Si acaso se les da la oportunidad de quejarse, se lamentarn de que nada les parece real, esencialmente importante o una verdadera manifestacin del self. Quizs encuentren una solucin en el sometimiento, con una violencia siempre latente y a veces manifiesta. Detrs de su aguda confusin mental est el recuerdo de la angustia impensable que experimentaron cuando, por una vez al menos, encontraron el ncleo de su self y lo lastimaron. Esta angustia es fsica e intolerable para el individuo que la padece. La describimos como una cada perpetua, desintegracin, falta de orientacin, etc., y debemos saber que los nios que llevan encima el recuerdo de semejante experiencia difieren de los nios que, habiendo recibido un cuidado suficientemente bueno en los inicios de su infancia, no tienen que habrselas siempre con esta amenaza oculta. Con el tiempo, la confiabilidad humana suministrada en un internado puede poner fin a un grave sentimiento de imprevisibilidad, por lo que podemos describir en estos trminos gran parte de la accin teraputica ejercida por la asistencia brindada en el internado. 2) Podemos ampliar esta idea en trminos de sostn (holding). Al principio es de carcter fsico (el vulo y luego el feto son "sostenidos" dentro de la matriz); despus se le aaden elementos psicolgicos (el beb es sostenido en los brazos de alguien); ms adelante, si todo va bien, aparece la familia, y as sucesivamente. Si un internado se ve en la necesidad de suministrar un sostn al nio en una fase muy temprana de su infancia afrontar una tarea difcil o imposible; empero, muy a menudo la terapia que produce el internado radica en que el nio redescubre en ese ambiente una situacin de sostn suficientemente buena, perdida o desbaratada en una etapa determinada de su vida. James y Joyce Robertson nos han aclarado con creces todo esto en sus escritos y pelculas; por su parte, John Bowlby ha hecho ms que nadie por atraer la atencin del mundo hacia la sacralidad de la situacin de sostn temprana y las dificultades extremas con que se topan quienes intentan remediarla. Debemos recordar en todo momento que cuando un nio est desesperanzado su sintomatologa no es muy molesta; en cambio, cuando abriga esperanzas, sus sntomas empiezan a incluir el robo, la violencia y reclamos fundamentales que sera irrazonable satisfacer, salvo cuando se refieran a la recuperacin de lo perdido... o sea, el reclamo que hace a sus padres el nio de muy corta edad. 3) Querrn que mencione el hecho de que la terapia practicada en un internado nada tiene que ver con una actitud moralista. El profesional puede tener sus ideas con respecto al bien y el mal. Sin duda, el nio tendr su propio sentido moral, ya sea en forma latente en espera de una oportunidad de convertirse en un rasgo de su personalidad o bien como un elemento presente y ferozmente punitivo. 150

Sin embargo, el profesional que trabaja en un internado no har terapia relacionando la sintomatologa con el pecado. El uso de una categora moralista, en vez de un cdigo de diagnstico, no reporta beneficio alguno, porque el segundo se basa realmente en la etiologa, o sea, en la persona y el carcter de cada nio. Tal vez sea preciso castigar a los nios "difciles", pero tal necesidad deriva de las molestias y la irritacin que provoca su sintomatologa en quienes tratan de que el internado cause buena impresin entre los miembros de la comisin directiva que los visiten, pues stos representan a la sociedad, que brinda el necesario apoyo econmico. En todo caso es posible que los nios prefieran recibir un castigo limitado, porque es mucho menos abrumador que el castigo vengativo que prevn. El espritu vengativo no tiene cabida alguna en el cuidado del nio y la asistencia en internados, pero todos somos humanos y es posible que durante el ao casi todos hayamos tenido un momentneo arranque vengativo. Sera una simple falla humana, ajena a la tcnica teraputica. 4) An quedaran por mencionar muchos otros grandes principios. Uno de ellos tiene que ver con la gratitud. Yo dira que ustedes no esperan recibirla, en la medida en que su lema sea practicar la terapia. Todo cuanto hacen en tal sentido son actitudes profesionales deliberadas, fundadas en cuestiones propias del hogar natural, y si un progenitor da por sentado el agradecimiento del beb est abrigando falsas esperanzas. Como es sabido, los padres esperan largo tiempo antes de hacer que un nio diga "gracias" y, cuando lo hacen, no pretenden que ese "gracias" signifique "gracias" (los Beatles ridiculizaron muy bien esta idea en su cancin "Muchas gracias"). Los nios descubren que decir "gracias" forma parte del sometimiento y pone de buen humor a las personas. La gratitud es algo muy refinado, que puede aparecer o no segn el rumbo que tome el desarrollo de la personalidad del nio. Podramos decir con frecuencia que siempre recelamos de la gratitud, en especial si es exagerada, pues sabemos cuan fcilmente puede ser una manifestacin de aplacamiento. Por supuesto, no le estoy pidiendo a nadie que rechace un regalo; tan slo estoy diciendo que ustedes no hacen su trabajo con miras a recibir el agradecimiento de los nios. En una reciente asamblea de asistentes sociales, el director del colegio de Derby cit la siguiente exhortacin de San Vicente de Pal a sus discpulos: "Rogad a Dios que los pobres los perdonen por ayudarlos". Creo que esta frase contiene la idea que estoy formulando; cabra esperar que nosotros diramos gracias a los nios por estar necesitados de asistencia, aunque al usar la terapia que les suministramos puedan fastidiarnos y agotarnos. 5) Cuando les va bien, los nios se descubren a s mismos y se vuelven molestos; sta es una parte importante del aspecto teraputico de nuestra labor. Esos nios atraviesan por fases en que la violencia y el robo son las nicas formas posibles de manifestar su esperanza. Todo nio que recibe tratamiento teraputico en un internado pasa inevitablemente por una fase en la que se convierte en candidato a chivo emisario. ("Si tan slo pudiramos librarnos de ese chico, estaramos muy bien"). Este es el perodo crtico. Creo que coincidirn conmigo en que en tales perodos la tarea de ustedes no es curar los sntomas, predicar la moral u ofrecer sobornos, sino sobrevivir. En este medio, "sobrevivir" significa no slo salir del trance vivos e indemnes, sino tambin no verse provocados a adoptar una actitud vengativa. Si sobreviven, y slo entonces, tal vez se sientan utilizados (de manera muy natural) por ese nio que se est transformando en persona y que recin ha adquirido la capacidad de manifestar un gesto de cario bastante simplificado. Hasta es posible que de vez en cuando le oigan decir "gracias", pero por cierto las habrn merecido, porque han tratado de hacer algo que debera haber sido hecho cuando el nio se hallaba en una etapa temprana de su desarrollo y que se perdi a causa de las rupturas de la continuidad de la vida del nio en su hogar natural. Ustedes deben tener por fuerza cierto porcentaje de fracasos, y tambin debern sobrevivir a esto para poder disfrutar de los xitos ocasionales. 151

Espero haber puesto en claro que, desde mi punto de vista, la asistencia en internados puede ser un acto de terapia muy deliberado, hecho por profesionales en un medio profesional. Puede ser una manera de manifestar cario, pero a menudo debe parecer una forma de odio, y la palabra clave no es "tratamiento" o "cura", sino ms bien "supervivencia". Si ustedes sobreviven, el nio tiene una probabilidad de crecer y transformarse en algo parecido a la persona que habra sido, si el derrumbe de su ambiente no hubiese acarreado el desastre.

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Cuarta parte

TERAPIA INDIVIDUAL

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INTRODUCCIN DE LOS COMPILADORES

El primer captulo de esta Cuarta parte, hasta ahora indito, contiene una breve descripcin del psicoanlisis y expone, en un lenguaje sencillo, las diferencias entre las necesidades teraputicas del individuo psictico, el psiconeurtico y el antisocial. El segundo captulo se refiere especficamente al tratamiento individual de los trastornos del carcter, vincula a stos con la deprivacin y establece la relacin entre la terapia del individuo antisocial y las dos orientaciones principales de la tendencia antisocial. Este trabajo, que incluye dos ejemplos clnicos, muestra de manera muy clara cmo se inserta la teora de Winnicott sobre la tendencia antisocial en la teora psicoanaltica, tal como se haba desarrollado hasta ese momento. Por ltimo, ofrecemos la descripcin completa de una consulta teraputica acerca de una nia de 8 aos que robaba en la escuela. Ella nos demuestra de qu manera la mentira est estrechamente ligada al robo y, por medio de los dibujos espontneos de la nia, revela del modo ms vivido y dramtico la ndole de una deprivacin especfica.

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27. VARIEDADES DE PSICOTERAPIA

(Disertacin pronunciada en Cambridge ante la Asociacin para los Aspectos Sociales y Mdicos de la Enfermedad Mental, el 6 de marzo de 1961)

Ustedes habrn odo hablar con mayor frecuencia de variedades de enfermedad que de variedades de terapia. Naturalmente, ambas estn relacionadas y tendr que referirme primero a la enfermedad y luego a la terapia. Soy psicoanalista y no se molestarn si les digo que la formacin psicoanaltica es la base de la psicoterapia. Ella incluye el anlisis personal del analista en formacin. Aparte de esta capacitacin, la teora y la metapsicologa psicoanalticas influyen en toda psicologa dinmica, sea cual fuere su escuela. Con todo, hay muchas variedades de psicoterapia. Su existencia no debera depender de las opiniones del profesional, sino de los requerimientos del paciente o del caso. Digamos que en lo posible aconsejamos el psicoanlisis, pero cuando ste es imposible o hay razones para desaconsejarlo, puede idearse una modificacin adecuada. Aunque trabajo en el centro mismo del mundo psicoanaltico, tan slo un porcentaje muy pequeo de los muchos pacientes que, de un modo u otro, llegan hasta m reciben tratamiento psicoanaltico. Podra hablar de las modificaciones tcnicas requeridas para los pacientes psicticos o fronterizos, pero ste no es el tema que deseo tratar ante ustedes. Me interesa especialmente la forma en que un analista profesional puede utilizar con eficacia otra tcnica que no sea el anlisis. Esto es importante cuando se dispone de un tiempo limitado para el tratamiento, como sucede tan a menudo. Con frecuencia esas tcnicas parecen ser mejores que los tratamientos que, en mi opinin, causan un efecto ms profundo (me refiero a los psicoanalticos). Ante todo, permtanme enunciarles una caracterstica esencial de la psicoterapia: no se la debe mezclar con ningn otro tratamiento. Por ejemplo, si adquiere importancia la idea de una posible aplicacin de la terapia por electroshock o shock insulnico, ser imposible trabajar con el paciente porque se altera todo el cuadro clnico. El paciente teme y/o anhela secretamente el tratamiento fsico y el psicoterapeuta nunca llega a habrselas con su problema personal real. Por otro lado, debo dar por sentado que se suministra una adecuada atencin fsica al organismo del paciente. El siguiente paso consiste en preguntarnos cul es nuestra meta. Queremos hacer lo ms o lo menos que se pueda? En el psicoanlisis nos preguntamos: cunto podemos hacer? En el hospital donde trabajo adoptamos la posicin opuesta, ya que nuestro lema es: qu es lo mnimo que necesitamos hacer? Nos induce a tener siempre presente el aspecto econmico del caso, a buscar la enfermedad central o social de una familia para no malgastar nuestro tiempo (y el dinero de alguien) tratando a los personajes secundarios del drama familiar. Lo expresado hasta aqu nada tiene de original, pero quiz les guste orselo decir a un psicoanalista, ya que los analistas son especialmente propensos a empantanarse en tratamientos prolongados, en cuyo transcurso pueden perder de vista un factor externo adverso. Por lo dems, entre las dificultades que tiene un paciente, cuntas se deben al simple hecho de que nadie los ha escuchado nunca de manera inteligente? Descubr muy pronto, hace ya cuarenta aos, que la recepcin de la historia clnica de la boca de la madre es de

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por s una forma de psicoterapia, si se efecta correctamente. Debemos adoptar con naturalidad una actitud no moralista y darle tiempo a la madre para expresar lo que tiene en mente. Cuando concluya su exposicin, tal vez aadir: "Ahora comprendo de qu modo los sntomas actuales encajan en la pauta global de la vida familiar de mi hijo. Ahora puedo manejarlo, simplemente porque usted me dej relatar toda la historia a mi modo y tomndome mi tiempo". Esta cuestin no atae nicamente a los padres que traen a sus hijos a la consulta. Los adultos expresan otro tanto acerca de s mismos, y podra decirse que el psicoanlisis es una larga, largusima recepcin de una historia. Por supuesto, ustedes estn al tanto del tema de la transferencia en el psicoanlisis. En el medio psicoanaltico los pacientes traen muestras de su pasado y de su realidad interior, y las exponen en la fantasa correspondiente a su relacin siempre cambiante con el analista. As, poco a poco, lo inconsciente puede hacerse consciente. Una vez iniciado este proceso y obtenida la cooperacin inconsciente del paciente, siempre hay mucho por hacer; de ah la extensin de los tratamientos corrientes. Es interesante examinar las primeras entrevistas. El analista se cuida de ser demasiado "inteligente" al comienzo de un tratamiento, por una buena razn. El paciente trae a las primeras entrevistas toda su fe y su recelo con respecto al analista, quien debe posibilitar que estos sentimientos extremos encuentren su expresin real. Si hace demasiadas cosas al principio del tratamiento, el paciente huir o, impelido por el miedo, adquirir una estupenda fe en su terapeuta y quedar casi hipnotizado. Antes de seguir adelante debo mencionar algunas otras premisas. No puede haber ninguna rea reservada en el paciente. La psicoterapia no formula prescripciones con respecto a la religin, intereses culturales o vida privada del paciente, pero si ste mantiene bajo llave (por decirlo as) una parte de s mismo est evitando la dependencia inherente al proceso teraputico. Como vern, esta dependencia lleva implcita la correspondiente confiabilidad profesional del terapeuta, aun ms importante que la confiabilidad del facultativo en la prctica mdica corriente. Es interesante sealar que el juramento hipocrtico, que ech las bases del ejercicio de la medicina, reconoci este hecho con brutal claridad. Por otra parte, segn la teora en la que se funda todo nuestro trabajo, un trastorno que no tiene causas fsicas (y que, por ende, es psicolgico) representa una traba en el desarrollo emociona) del individuo. La meta de la psicoterapia es pura y exclusivamente deshacer esa traba para posibilitar el desarrollo all donde, hasta entonces, ste fue imposible. En un lenguaje diferente, aunque paralelo, el trastorno psicolgico es sinnimo de inmadurez, especficamente de inmadurez en el crecimiento emocional del individuo, que incluye la evolucin de su capacidad para relacionarse con las personas y con el ambiente en general. Para ser ms claro, debo presentarles un panorama del trastorno psicolgico y las categoras de inmadurez personal, aunque ello implique una burda simplificacin de un tema muy complejo. Establezco tres categoras. La primera trae a la memoria el trmino "psiconeurosis". Abarca todos los trastornos de los individuos que en las etapas tempranas de su vida recibieron cuidados suficientemente buenos como para hallarse, desde el punto de vista de su desarrollo, en condiciones de afrontar las dificultades inherentes a una vida en plenitud y de fracasar, hasta cierto punto, en sus intentos de contenerlas. (Por vida en plenitud se entiende aquella en la que el individuo domina sus instintos, en vez de ser dominado por ellos.) Debo incluir en esta categora las variedades ms "normales" de la depresin. La segunda categora nos recuerda la palabra "psicosis". En este caso algo anduvo mal en los detalles ms tempranos de la asistencia del beb, provocando una perturbacin en la

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estructuracin bsica de su personalidad. Esta falta bsica, como la denomin Balint 1 , puede haber producido una psicosis durante la infancia o la niez; tambin es posible que dificultades ulteriores pongan en evidencia una falta (fault) en la estructura yoica que hasta entonces haba pasado inadvertida. Los pacientes comprendidos en esta categora nunca fueron lo suficientemente sanos como para volverse psiconeurticos. Reservo la tercera categora para los casos intermedios. Son individuos que empezaron bastante bien, pero cuyo ambiente les fall en un momento dado, o en forma reiterada, o durante un perodo prolongado. Son nios, adolescentes o adultos que podran afirmar con razn: "Todo march bien hasta... y mi vida personal no puede desarrollarse, a menos que el ambiente reconozca que est en deuda conmigo". Por supuesto, no es habitual que la deprivacin y el sufrimiento consiguiente sean accesibles a la conciencia; por lo tanto, en vez de un reclamo verbal, encontramos clnicamente una actitud que manifiesta una tendencia antisocial y que puede cristalizar en la delincuencia y la reincidencia en el delito. As pues, por ahora, estn observando las enfermedades psicolgicas desde el extremo equivocado de tres telescopios. A travs del primero ven la depresin reactiva, relacionada con los afanes destructivos que acompaan los impulsos amorosos en las relaciones entre dos cuerpos (bsicamente, entre el beb y la madre), y la psiconeurosis, relacionada con la ambivalencia, o sea con la coexistencia del amor y el odio, propia de las relaciones triangulares (bsicamente, entre el nio y los padres). Desde el punto de vista experiencial, estas relaciones son a la vez heterosexuales y homosexuales, en proporciones variables. A travs del segundo telescopio ven cmo el cuidado defectuoso del beb deforma las etapas ms tempranas del desarrollo emocional. Admito que algunos bebs son ms difciles de asistir que otros, pero como nuestra intencin no es echar culpas, podemos atribuir la enfermedad a una falla en la asistencia del beb. Vemos una falla (failure) en la estructuracin del self personal y en la capacidad del self para relacionarse con objetos que forman parte del ambiente. Me gustara excavar ms este rico filn, junto con ustedes, pero no debo hacerlo. Este segundo telescopio nos permite ver las diversas fallas que dan origen al cuadro clnico de esquizofrenia, o a las ocultas corrientes psicticas que perturban el flujo parejo de la vida en muchos de nosotros, que nos ingeniamos para conseguir que nos rotulen de personas normales, sanas y maduras. Cuando observamos las enfermedades de esta manera, slo vemos exageraciones de elementos de nuestro propio self; no vemos nada que justifique la segregacin del enfermo psiquitrico. De ah el gran esfuerzo y tensin que exige el tratamiento o atencin psicolgicos de los enfermos, cuando se lo prefiere a las drogas y a los denominados "tratamientos fsicos". El tercer telescopio nos aparta de las dificultades inherentes a la vida y nos encamina hacia perturbaciones de otra naturaleza, por cuanto la persona deprivada no puede llegar hasta sus propios problemas inherentes a causa de cierto rencor, de una exigencia justificada para que se remedie un agravio casi recordado. Probablemente, los aqu presentes no entramos en absoluto en esta categora. La mayora de nosotros podemos decir: "Nuestros padres cometieron errores, nos frustraron constantemente y les toc en suerte introducirnos en el Principio de Realidad, archienemigo de la espontaneidad, la creatividad y el sentido de lo Real, PERO nunca realmente nos dejaron caer". Es este dejar caer el que constituye la base de la tendencia antisocial. Por mucho que nos desagrade ser despojados de nuestras bicicletas o tener que recurrir a la polica para prevenir la violencia, vemos y comprendemos por qu ese nio o adolescente nos obliga a afrontar un desafo, ya sea mediante el robo o la destructividad.
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M. Balint, The Basic Fault, Londres, Tavistock Publications, 1968. (Versin castellana: La falta bsica, Buenos Aires, Paids, 1.982.]

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He hecho todo cuanto las circunstancias me permitan para erigir un fundamento terico que sirva de base a mi breve descripcin de algunas variedades de psicoterapia. CATEGORA I (psiconeurosis) Si las enfermedades comprendidas en esta categora requieren tratamiento, desearamos suministrar una terapia psicoanaltica, un encuadre profesional que brinde confiabilidad y en el que lo inconsciente reprimido pueda hacerse consciente. Esta transformacin se provoca mediante la aparicin, en la "transferencia", de innumerables muestras de los conflictos personales del paciente. En un caso favorable, las defensas contra la angustia originada en la vida instintiva y su elaboracin imaginativa pierden gradualmente su rigidez, y van sometindose cada vez ms al sistema de control deliberado del paciente. CATEGORA II (falla en la asistencia y cuidados tempranos) En tanto estas enfermedades requieran tratamiento, es preciso darle al paciente la oportunidad de tener las experiencias propias de la infancia en condiciones de dependencia extrema. Advertimos que tales condiciones pueden encontrarse fuera de la psicoterapia organizada; por ejemplo, en la amistad, el cuidado que se preste al individuo a causa de una enfermedad fsica y las experiencias culturales (que, en opinin de algunos, incluyen las llamadas "experiencias religiosas"). La familia que contina cuidando de un hijo le da reiteradas oportunidades de regresar a un estado de dependencia, y aun de gran dependencia. En verdad, este seguir estando disponibles para restablecer y realzar los elementos de cuidado que inicialmente correspondieron al cuidado del beb constituye una caracterstica comn de la vida familiar, cuando se halla bien inserta en el medio social. Coincidirn conmigo en que algunos nios disfrutan de su familia y de su independencia creciente, en tanto que otros continan usando a su familia como recurso psicoteraputico. Aqu entra en juego la asistencia social a cargo de profesionales como una tentativa de ofrecer, en forma profesional, la ayuda que los progenitores, las familias y las unidades sociales suministraran en forma no profesional. Los asistentes sociales en general no son psicoterapeutas, en el sentido con que describ a stos al hablar de los pacientes comprendidos en la categora I, pero s lo son cuando atienden las necesidades de los pacientes de la categora II. Mucho de lo que una madre hace con su beb podra denominarse "sostn". El sostn efectivo es muy importante; es una tarea delicada, que slo puede ser llevada a cabo con delicadeza y por las personas adecuadas. Es ms: una interpretacin cada vez ms amplia del trmino incluye gran parte del nutrimiento del beb. El concepto de sostn acaba por abarcar todo manejo fsico, en tanto se adapte a las necesidades de un beb. El nio aprecia que de a poco se le permita desprenderse, por la poca en que los padres le presentan el Principio de Realidad, que al comienzo choca con el Principio del Placer (omnipotencia abrogada). La familia contina este sostn, y la sociedad sostiene a la familia. La asistencia social de casos individuales podra describirse como un aspecto profesionalizado de esta funcin normal de los progenitores y las unidades sociales locales, un "sostn" de personas y situaciones, mientras se da una oportunidad a las tendencias de crecimiento. Dichas tendencias estn presentes en todo individuo y en todo momento, salvo cuando la desesperanza generada por una falla ambiental reiterada ha llevado al individuo a un retraimiento organizado. Las tendencias han sido descritas en trminos de integracin, de conciliacin y enlace entre la psique y el cuerpo, de desarrollo de la capacidad de relacionarse con objetos. Estos procesos siguen su curso a menos que sean bloqueados por fallas en el sostn y en la respuesta a los impulsos creativos del individuo. CATEGORA III {deprivacin)

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Cuando los pacientes se ven dominados por un rea de deprivacin de su pasado, el tratamiento debe adaptarse por fuerza a este hecho. Como personas pueden ser normales, neurticas o psicticas. Apenas si podemos identificar la pauta personal porque, no bien empieza a revivir la esperanza, el nio produce un sntoma (robar o ser robado, destruir o ser destruido) que obliga al ambiente a reparar en l y actuar. La accin suele ser punitiva pero, por supuesto, lo que necesita el paciente es un pleno reconocimiento y resarcimiento de su deprivacin. Como ya he dicho, muchas veces es imposible hacer esto porque gran parte del proceso es inaccesible a la conciencia; con todo, importa sealar que una investigacin seria y profunda, efectuada en las etapas tempranas de una trayectoria antisocial, brinda con bastante frecuencia la pista y la solucin del caso. Un estudio de la delincuencia debera partir del estudio de los rasgos antisociales de nios relativamente normales, pertenecientes a hogares intactos. He notado que muchas veces puede rastrearse la deprivacin, as como el sufrimiento extremo que caus y que alter todo el curso del desarrollo del nio. (He publicado casos y, si hay tiempo, citar otros ejemplos.) La cuestin es que todos los casos no tratados y los intratables quedan a cargo de la sociedad. En ellos, la tendencia antisocial fue en aumento hasta transformarse en una delincuencia estabilizada. En estos casos es preciso suministrar ambientes especializados, que deben dividirse en dos clases: 1) los que abrigan la esperanza de socializar a los menores a quienes sostienen; y, 2) aquellos cuyo nico objeto es mantener en orden a sus menores para proteger a la sociedad, hasta que esos muchachos y chicas sean demasiado grandes para seguir internados y salgan al mundo convertidos en adultos que se metern en dificultades una y otra vez. Si se acta con sumo rigor, estas instituciones pueden funcionar a la perfeccin. Se dan cuenta de que es muy peligroso basar un sistema de cuidado del menor en la labor realizada en hogares para inadaptados y, especialmente, en el manejo "exitoso" de los delincuentes en los centros de detencin? Fundndonos en lo antedicho, tal vez podamos comparar los tres tipos de psicoterapia. Se sobrentiende que el psiquiatra clnico tiene que ser capaz de pasar fcilmente de un tipo de terapia a otro y, si es preciso, de aplicarlos todos a la vez. En el caso de las enfermedades psicticas (categora II) debemos organizar un "sostn" complejo que, de ser necesario, incluya la atencin fsica. El terapeuta o la enfermera profesional intervienen cuando el ambiente inmediato del paciente no logra hacer frente a la situacin. Como dijo un amigo mo ya fallecido, John Rickman: "La locura es la incapacidad de encontrar a alguien que nos aguante". Aqu entran en juego dos factores: el grado de enfermedad del paciente y la capacidad de tolerancia de los sntomas que manifieste el ambiente. Esto explica por qu andan sueltos por el mundo individuos ms enfermos que algunos de los internados en manicomios... El tipo de psicoterapia al que me refiero puede parecerse a la amistad, pero no lo es porque el terapeuta cobra honorarios y slo ve al paciente por un tiempo limitado, en sesiones concertadas de antemano. Adems, lo trata por un lapso limitado, por cuanto el objetivo de toda terapia es llegar a un punto en el que acaba la relacin profesional: la vida del paciente (en todos sus sentidos) toma el timn y el terapeuta pasa a atender otro caso. El terapeuta observa en su trabajo unas normas de conducta ms elevadas que en su vida privada (en esto se asemeja a otros profesionales). Es puntual, se adapta a las necesidades de sus pacientes y, en su contacto con ellos, no hurga en sus propias ansias frustradas. Es obvio que los pacientes muy graves de esta categora someten la integridad del terapeuta a una gran tensin, por cuanto necesitan realmente el contacto humano y la manifestacin de sentimientos reales, pero tambin necesitan confiar absolutamente en una relacin que los coloca en una situacin de mxima dependencia. Las mayores dificultades surgen cuando el paciente ha sido seducido en su infancia, pues en tal caso, durante el tratamiento, experimentar por fuerza el delirio de que el terapeuta est repitiendo la 159

seduccin. Su recuperacin depende, por supuesto, de que se deshaga esta seduccin de la infancia que sac prematuramente a ese nio de su vida sexual imaginaria, para llevarlo a una vida sexual real, arruinando as el juego ilimitado, requisito primordial de todo nio. En la terapia para enfermedades psiconeurticas (categora I) se puede obtener con facilidad el medio psicoanaltico clsico ideado por Freud, pues el paciente aporta al tratamiento cierto grado de fe y capacidad de confiar en su analista. Cuando todo esto se da por sentado, el analista puede dejar que la transferencia se desarrolle a su modo y, en vez de los delirios del paciente, entrarn en el material de anlisis sueos, ideas e imaginaciones expresados en forma simblica, que podrn ser interpretados conforme se vaya desarrollando el proceso mediante la cooperacin inconsciente del paciente. Esto es todo cuanto puedo decir, por razones de tiempo, acerca de la tcnica psicoanaltica. Se puede aprender y es bastante difcil, pero no es tan agotadora como la terapia destinada a tratar los trastornos psicticos. Como ya he sealado, la psicoterapia para el tratamiento de una tendencia antisocial slo da resultado si el paciente est casi en los inicios de su trayectoria antisocial, o sea, antes de que se hayan afianzado los beneficios secundarios y las habilidades delictivas. Tan slo en estas etapas iniciales el individuo sabe que es un paciente y, de hecho, siente la necesidad de llegar hasta las races de su perturbacin. Cuando se puede aplicar este mtodo de trabajo, el terapeuta y su paciente emprenden una especie de investigacin policial valindose de cualquier pista disponible, incluido cuanto sepan acerca de los antecedentes del caso. Trabajan en una delgada capa situada en un nivel intermedio entre lo inconsciente profundamente enterrado, por un lado, y la vida consciente y el sistema de la memoria del paciente, por el otro. En las personas normales esta capa intermedia entre lo inconsciente y lo consciente est ocupada por los intereses y aspiraciones culturales. La vida cultural del delincuente es notoriamente escasa, porque slo tiene libertad cuando huye hacia el sueo no recordado o hacia la realidad. Cualquier intento de explorar la zona intermedia no conducir al arte, la religin o el juego, sino a una conducta antisocial compulsiva, de por s nada gratificante para el individuo y daina para la sociedad.

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28. LA PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS DEL CARCTER

(Trabajo ledo en el 11 Congreso Europeo de Psiquiatra del Nio, celebrado en Roma en mayo y junio de 1963)

Pese al ttulo elegido para este trabajo, es imposible abstenerse de discutir el significado de la expresin "trastorno del carcter". Como lo ha sealado Fenichel 2 , cabe preguntarse si existe algn anlisis que no sea un "anlisis del carcter". Todos los sntomas son el resultado de actitudes especficas del yo, que en el anlisis aparecen como resistencias y que han sido adquiridas durante los conflictos infantiles. As es en verdad y, hasta cierto punto, todos los anlisis son realmente anlisis del carcter. Y aade: Los trastornos del carcter no constituyen una unidad nosolgica. Los mecanismos en los que se fundan pueden ser tan diferentes como aquellos en los que se basan las neurosis sintomticas. Por ende, un carcter histrico ser ms fcil de tratar que uno compulsivo y, a su vez, ste ser ms fcil de tratar que un carcter narcisista. Salta a la vista que la expresin "trastornos del carcter" es demasiado amplia para ser til, o bien tendr que utilizarla de un modo especial. Si opto por la segunda alternativa, debo indicar qu uso le dar en este trabajo. Ante todo, la confusin ser inevitable a menos que se reconozca que los tres trminos carcter, buen carcter y trastorno del carcter traen a la memoria tres fenmenos muy diferentes. Tratar simultneamente a los tres sera caer en lo artificioso; sin embargo, los tres estn interrelacionados. Freud escribi que "un carcter moderadamente confiable" era uno de los requisitos fundamentales para el xito del anlisis, pero aqu nos estamos refiriendo a la no confiabilidad como rasgo de la personalidad y Fenichel pregunta: esta in-confiabilidad puede ser tratada? Podra haber preguntado: cul es su etiologa? Al observar los trastornos del carcter, me doy cuenta de que estoy observando a personas totales. La expresin "trastornos del carcter" implica cierto grado de integracin que es de por s una seal de buena salud, desde el punto de vista psiquitrico. Los trabajos que precedieron al mo nos han enseado muchas cosas y han fortalecido en m la idea de que el carcter es algo relacionado con la integracin. El carcter es una manifestacin de una integracin lograda; un trastorno del carcter es una deformacin de la estructura yoica, si bien se mantiene la integracin. Quiz convenga recordar que en la integracin entra el factor tiempo: el carcter del nio se ha formado sobre la base de un proceso evolutivo constante y, en este sentido, el nio tiene un pasado y un futuro. Parecera oportuno utilizar el trmino "trastorno del carcter" para describir el intento de un nio de adecuar sus propias anormalidades o deficiencias en el desarrollo. Siempre suponemos que la estructura de la personalidad es capaz de soportar la tensin y el esfuerzo impuestos por la anormalidad. El nio necesita avenirse a su pauta personal de angustia, compulsin, modalidad temperamental, recelo, etc., y relacionarla con los requerimientos y expectativas del ambiente inmediato.
O. Fenichel, The Psychoanalytic Theory of Neurosis, Nueva York, W. W. Norton, 1945. (Versin castellana: Teora psicoanaltica de las neurosis, Buenos Aires, Paids, 1964.]
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En mi opinin, el valor del trmino radica especficamente en una descripcin de una deformacin de la personalidad que se produce cuando el nio necesita adecuar cierto grado de tendencia antisocial. Esto nos lleva de inmediato a una enunciacin del uso que le doy al trmino. Las palabras que utilizo nos permiten centrar la atencin no tanto en la conducta, sino ms bien en las races de la mala conducta que abarcan toda el rea intermedia entre la normalidad y la delincuencia. Ustedes pueden estudiar la tendencia antisocial en su propio hijo sano que a los 2 aos toma una moneda de la cartera de su madre. La tendencia antisocial siempre nace de una deprivacin y representa el reclamo del nio de volver, por detrs de ella, a la situacin reinante cuando todo iba bien. Me es imposible desarrollar el tema en este trabajo, pero debo mencionar lo que yo llamo "tendencia antisocial" porque se la encuentra con regularidad al hacer la diseccin de los trastornos del carcter. Al adecuar su propia tendencia antisocial, el nio tal vez la oculta, desarrolla una formacin reactiva contra ella (p. ej., se vuelve escrupuloso), se siente agraviado y adquiere un carcter quejumbroso, o bien se especializa en tener ensueos diurnos, mentir, orinarse en la cama, chuparse el pulgar o frotarse los muslos en forma compulsiva, evidenciar una masturbacin crnica leve, etc. Asimismo, puede manifestar peridicamente su tendencia antisocial por intermedio de un trastorno de la conducta, siempre compulsivo y asociado a la esperanza, que consiste en robar o en agredir y destruir. Por consiguiente, desde mi punto de vista, los trastornos del carcter se refieren principalmente a una deformacin de la personalidad intacta provocada por los elementos antisociales que contiene. El elemento antisocial es el que determina la intervencin de la sociedad (o sea, de la familia del nio, etc.), la cual debe hacer frente al desafo y sentir agrado o desagrado por ese carcter y su trastorno. Aqu tenemos, pues, el comienzo de una descripcin: Los trastornos del carcter no son sinnimo de esquizofrenia. En ellos hay una enfermedad oculta, dentro de una personalidad intacta. De algn modo, y hasta cierto punto, involucran activamente a la sociedad. Podemos clasificarlos basndonos en: El xito o fracaso del individuo cuando su personalidad total intenta ocultar el elemento de enfermedad. En este contexto tener xito significa que la personalidad, pese a su empobrecimiento, ha adquirido la capacidad de socializar la deformacin del carcter para encontrar beneficios secundarios, o bien para hacerla compatible con una costumbre social. Fracasar significa que el empobrecimiento de la personalidad va acompaado de una falla en el establecimiento de una relacin con la sociedad en general, debida al elemento de enfermedad oculto. La sociedad desempea un papel efectivo en la determinacin del destino de la persona afectada por un trastorno del carcter. Lo hace de diversos modos; por ejemplo: Tolera hasta cierto punto la enfermedad del individuo. Tolera la incapacidad del individuo de contribuir con algo. Tolera o aun disfruta las deformaciones del modo en que el individuo contribuye con algo. O bien enfrenta el desafo de la tendencia antisocial del individuo, con una reaccin motivada por: 1) El deseo de venganza. 2) El deseo de socializar al individuo. 3) La comprensin y su aplicacin a la prevencin. El individuo afectado por un trastorno del carcter puede adolecer de:

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1) Empobrecimiento de la personalidad, sentimiento de agravio, irrealidad, conciencia de la falta de un propsito serio para su vida, etc. 2) Incapacidad de socializarse. Aqu tenemos una base para la psicoterapia, porque ella se relaciona con el sufrimiento del individuo y su necesidad de ayuda. Empero, en los trastornos del carcter, el sufrimiento interviene tan slo en las etapas tempranas de la enfermedad; los beneficios secundarios pronto prevalecen, alivian el sufrimiento e interfieren en el impulso del individuo de buscar ayuda o aceptar la que le ofrezcan. Debemos admitir que en lo pertinente al "xito" (o sea, al ocultamiento y socializacin del trastorno del carcter) la psicoterapia enferma al individuo, porque la enfermedad ocupa una posicin intermedia entre la defensa y la salud del individuo. En cambio, cuando el individuo "fracasa" en su intento de ocultar su trastorno, en una etapa temprana puede experimentar un impulso inicial de buscar ayuda pero, a causa de las reacciones de la sociedad, esta motivacin no lo impele necesariamente a buscar un tratamiento para su enfermedad ms profunda. El indicador con respecto al tratamiento de los trastornos del carcter es el papel que desempea el ambiente en la cura natural. El ambiente puede "curar" los casos muy leves porque la causa del trastorno fue una falla ambiental en el rea del soporte del yo y la proteccin, producida en una etapa de dependencia del individuo. Esto explica por qu los nios suelen "curarse" de un trastorno incipiente en el curso evolutivo de su propia niez mediante el simple uso de la vida domstica. Los padres tienen una segunda oportunidad de sacar a flote a sus hijos e incluso una tercera, pese a las fallas (en su mayora inevitables) habidas en su manejo en las etapas ms tempranas de su vida, cuando el nio es muy dependiente. La vida familiar es, pues, el medio que ofrece la mejor oportunidad para investigar la etiologa de los trastornos del carcter. A decir verdad, es en esa vida familiar (o en su sustituto) donde va formndose de manera positiva el carcter del nio. ETIOLOGA DE LOS TRASTORNOS DEL CARCTER Cuando se estudia la etiologa de estos trastornos hay que dar por descontados, por un lado, el proceso de maduracin del nio, la esfera libre de conflictos del yo (Hartmann) y el movimiento de avance impulsado por la angustia (Klein) y, por el otro, la funcin ambiental que facilita los procesos de maduracin. En todos los casos, la maduracin efectiva del nio requiere una provisin ambiental suficientemente "buena". Teniendo presentes estas premisas, podemos decir que hay dos deformaciones extremas y que ellas se relacionan con la etapa de maduracin durante la cual la falla ambiental someti, en verdad, a un esfuerzo excesivo a la capacidad de organizacin defensiva del yo: En un extremo est el ocultamiento por el yo de las formaciones de sntomas psiconeurticos (disposicin relacionada con la angustia propia del complejo de Edipo). En este caso la enfermedad oculta es una cuestin de conflicto dentro de lo inconsciente personal. En el otro extremo est el ocultamiento por el yo de las formaciones de sntomas psicticos (escisin, disociaciones, deslizamiento fuera de la realidad, despersonalizacin, regresin y dependencias omnipotentes, etc.). En este caso la enfermedad oculta est en la estructura yoica. No obstante, la intervencin esencial de la sociedad no depende de que la enfermedad oculta sea psiconeurtica o psictica. De hecho, en los trastornos del carcter est presente otro elemento ms: la percepcin correcta por el individuo, en un momento de su temprana infancia, de que al principio todo iba bien o suficientemente bien, pero luego todo march mal. En otras palabras, el individuo percibe que en un momento dado, o a lo largo de una 163

fase evolutiva, hubo una falla efectiva en el soporte del yo que sostena su desarrollo emocional. Esta perturbacin provoc en l una reaccin que ocup el lugar del simple crecimiento. Los procesos de maduracin quedaron obstruidos por una falla del ambiente facilitador. Si es correcta, esta teora de la etiologa de los trastornos del carcter conduce a una nueva descripcin de su gestacin. A lo largo de su vida, el individuo que entra en esta categora lleva encima dos cargas separadas. Una es, por supuesto, la carga cada vez ms pesada de un proceso de maduracin perturbado y, en algunos aspectos, atrofiado o postergado. La otra es la esperanza de que el ambiente reconozca y repare la falla especfica que ocasion el dao; esta esperanza nunca se extingue del todo. En la gran mayora de los casos, los padres, familiares o custodios del nio admiten el hecho del "abandono" (tan a menudo inevitable) y logran que el nio se recupere del trauma hacindolo pasar por un perodo de manejo especial, de mimos o de lo que podramos llamar cuidado mental. Si la familia no remedia sus fallas el nio sigue adelante con ciertas desventajas, por cuanto: 1.) est empeado en arreglrselas para llevar una vida propia, a pesar de la falta de desarrollo emocional; 2) est constantemente expuesto a tener momentos de esperanza, en los que le parecera posible obligar al ambiente a efectuar una cura; de ah sus actuaciones. Entre el estado clnico del nio as daado y la reanudacin de su desarrollo emocional (con todas sus connotaciones desde el punto de vista de la socializacin) se interpone la necesidad de inducir a la sociedad a reconocer y reparar el dao. Detrs de la inadaptacin de un nio siempre hay una falla del ambiente, que no se adapt a las necesidades absolutas de ese nio en un momento de relativa dependencia (falla que es al principio una falla en la asistencia y el cuidado). A ella puede aadrsele ulteriormente una falla de la familia, al no curar los efectos de las fallas anteriores, y otra de la sociedad, cuando ocupa el lugar de la familia. Permtaseme subrayar que, en este tipo de casos, es posible demostrar que la falla inicial ocurri en un momento en que el desarrollo del nio acababa de posibilitarle la percepcin de la falla como hecho real, as como de la ndole de la inadaptacin ambiental. El nio muestra ahora una tendencia antisocial. Como ya he dicho, en la etapa previa a la adquisicin de los beneficios secundarios, dicha tendencia siempre es una manifestacin de esperanza. Puede mostrarla de dos maneras: 1) Planteando reclamos a los otros respecto a: tiempo, preocupacin por l, dinero, etc. (manifestados mediante el robo). 2) Abrigando la expectativa de que alcanzar el grado de fortaleza y organizacin estructurales, y de "retorno", esencial para que el chico pueda descansar, relajarse, desintegrarse y sentirse seguro (manifestada mediante la destruccin, que provoca a su vez un manejo enrgico del nio). Esta teora de la etiologa de los trastornos del carcter me servir de base para examinar el tema de la terapia. INDICACIONES PARA LA TERAPIA El tratamiento de estos trastornos tiene tres metas: 1) Hacer una diseccin profunda, que llegue hasta la enfermedad oculta que sale a la luz en la deformacin del carcter. Puede haber un perodo preparatorio, durante el cual se invita al individuo a convertirse en paciente, o sea, a enfermarse en vez de ocultar la enfermedad.

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2) Responder a la tendencia antisocial que, desde el punto de vista del terapeuta, evidencia la esperanza que alienta el paciente. Se responder a ella como si fuera un S.O.S., un grito del corazn, una seal de socorro. 3) Hacer un anlisis que tome en cuenta la deformacin del yo y la explotacin, por el paciente, de las mociones del ello durante sus tentativas de autocuracin. El intento de responder a la tendencia antisocial del paciente presenta dos aspectos: Posibilitar sus reclamos de que tiene derechos con respecto al amor y confiabilidad de una persona. Suministrarle una estructura de sostn del yo, relativamente indestructible. De esto se infiere que el paciente "actuar" de tiempo en tiempo; sus actuaciones pueden ser manejadas e interpretadas en tanto guarden relacin con la transferencia. Los problemas que aparecen en la terapia se refieren a la actuacin antisocial que est fuera del mecanismo teraputico total, o sea, que involucra a la sociedad. La enfermedad oculta y la deformacin del yo requieren un tratamiento psicoteraputico, pero al mismo tiempo se debe tratar de contrarrestar la tendencia antisocial a medida que vaya manifestndose. Esta parte de la terapia tiene por objeto llegar hasta el trauma original. Esto debe hacerse durante la psicoterapia o, si sta no es asequible, durante el manejo especializado que se suministre. En el curso de este trabajo, las fallas del terapeuta o de quienes manejen la vida del nio sern reales y podrn mostrarse como otras tantas reproducciones simblicas de las fallas originales. Su realidad es genuina, especialmente en la medida en que el paciente haya retornado al estado de dependencia propio de la edad en que sufri la deprivacin, o lo recuerde. El reconocimiento de la falla del analista o custodio capacita al paciente para experimentar el sentimiento de rabia que corresponde, en vez de sentirse traumatizado. El paciente necesita retrotraerse a la situacin reinante antes del trauma original, a travs del trauma transferencial. (En algunos casos, se da la posibilidad de que el paciente llegue muy pronto hasta el trauma de deprivacin en la primera entrevista). La reaccin ante la falla actual slo tiene sentido si sta es la falla ambiental original, desde el punto de vista del nio. La reproduccin de ejemplos en el tratamiento tal como surgen de la falla ambiental original, junto con la pertinente experiencia de rabia del paciente, liberan los procesos de maduracin de ste. Debemos recordar que el paciente se encuentra en un estado de dependencia y necesita recibir un soporte del yo, as como un manejo ambiental (sostn), dentro del encuadre del tratamiento. La fase siguiente tiene que ser un perodo de crecimiento emocional, durante el cual el carcter se fortalezca positivamente y pierda sus deformaciones. En circunstancias favorables la actuacin propia de estos casos queda confinada a la transferencia, o bien se la puede incorporar a ella en forma productiva interpretando el desplazamiento, el simbolismo y la proyeccin. En un extremo est la cura "natural" comn, que acontece dentro de la familia del nio. En el otro estn los pacientes con perturbaciones graves, cuya actuacin puede imposibilitar el tratamiento mediante interpretaciones, pues el trabajo se ve interrumpido por las reacciones de la sociedad ante los robos o actos destructivos que comete el paciente. En un caso moderadamente grave se puede manejar la actuacin, siempre y cuando el terapeuta comprenda su significado e importancia. Puede decirse que la actuacin es la alternativa de la desesperacin. La mayor parte del tiempo, el paciente desespera de poder corregir el trauma original; de ah que viva en un estado de depresin relativa o de disociaciones que enmascaran la amenaza constante de caer en un estado catico. Sin embargo, cuando empieza a trabar una relacin de objeto o a investir a una persona, se pone en marcha una tendencia antisocial, una compulsin a plantear reclamos por medio del robo o de una conducta destructiva y as activar un manejo duro, o incluso vengativo. 165

En todos los casos, para que la psicoterapia tenga xito, el analista debe observar al paciente durante una o muchas de estas molestas fases de conducta antisocial manifiesta... y, con excesiva frecuencia, el tratamiento es interrumpido justamente en esos momentos molestos. No siempre se abandona un caso porque la situacin se ha vuelto intolerable; es igualmente probable que se lo abandone porque los padres, familiares o custodios ignoran que estas fases de actuacin son inherentes al caso y pueden tener un valor positivo. Estas fases del manejo o tratamiento presentan dificultades tan grandes en los casos graves, que la ley o sea, la sociedad se hace cargo de ellos y deja en suspenso su tratamiento psicoteraputico. La piedad o la benevolencia dejan paso a la venganza de la sociedad; el individuo deja de sufrir y de ser un paciente, transformndose en un criminal con delirio de persecucin. Deseo llamar la atencin de ustedes con respecto al elemento positivo contenido en los trastornos del carcter. El hecho de que un individuo que est intentando acomodar cierto grado de tendencia antisocial no llegue a tener un trastorno del carcter indica que est expuesto a sufrir un derrumbe psictico. El trastorno del carcter indica que la estructura yoica del individuo puede ligar las energas relacionadas con la atrofia de los procesos de maduracin, as como las anormalidades en la accin recproca entre el nio y la familia. En tanto los beneficios secundarios no adquieran importancia, la personalidad con trastornos del carcter siempre estar expuesta a derrumbarse y caer en la paranoia, la depresin manaca, la psicosis o la esquizofrenia. En suma, podemos describir el tratamiento de estos trastornos partiendo de la premisa de que es el mismo que se aplica a cualquier otro trastorno psicolgico, o sea, el psicoanlisis (siempre y cuando sea asequible). Tal premisa debe ir seguida de estas consideraciones: 1) El psicoanlisis puede tener xito, pero el analista debe prever que encontrar una actuacin en la transferencia, comprender su significado e importancia y ser capaz de asignarle valor positivo. 2) El anlisis puede tener xito pero a la vez resultar difcil por las caractersticas psicticas que posee la enfermedad oculta, que obligan a que el paciente se convierta en un enfermo (p.ej., en un psictico o esquizoide) antes de empezar a mejorar; el analista deber echar mano a todos sus recursos para tratar los caractersticos mecanismos de defensa primitivos. 3) El anlisis puede ir bien encaminado pero, si la actuacin no queda confinada a la relacin de transferencia, el paciente ser apartado del analista y mantenido fuera de su alcance, ya sea por la reaccin de la sociedad ante su tendencia antisocial o por la aplicacin de la ley. Este caso puede presentar muchas variantes, dada la variabilidad con que reacciona la sociedad, que va desde la venganza brutal hasta mostrarse dispuesta a darle al paciente la oportunidad de una socializacin tarda. 4) Muchos casos de trastorno incipiente se tratan con xito en el hogar del nio, ya sea mediante una o varias fases de manejo especial (en las que se "malcra" al nio) o mediante un cuidado especialmente personal (o un control estricto) a cargo de una persona que ama al nio. El tratamiento no psicoteraputico de los trastornos incipientes o tempranos, por medio del manejo grupal, es una extensin del mtodo anterior. La misin de estos grupos es suministrarle al nio un manejo especial que su familia no le puede dar. 5) A veces un paciente llega al consultorio del terapeuta manifestando ya una tendencia antisocial arraigada y una actitud empedernida, fomentada por los beneficios secundarios. En tales casos no se recurre al psicoanlisis, sino que se procura suministrar un manejo firme por personas comprensivas, a modo de tratamiento y antes de que se suministre uno correctivo por orden judicial. La psicoterapia individual podra servir de tratamiento adicional, si fuera accesible.

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6) Un caso de trastorno del carcter puede presentarse como caso judicial; aqu, la reaccin de la sociedad est representada por la orden judicial que dispone la libertad vigilada del menor, o bien, su reclusin en una escuela de readaptacin social o un establecimiento carcelario. Cuando se imparte en una fase temprana del trastorno del carcter, la orden judicial de reclusin puede contribuir de manera positiva a la socializacin del paciente. Una vez ms hallamos un paralelo entre la reaccin de la sociedad y la cura natural que suele aplicar la familia del paciente: para ste, dicha reaccin es una demostracin prctica del "amor" que le tiene la sociedad, o sea, de su buena disposicin para "sostener" su self no integrado y enfrentar la agresin con firmeza (con el fin de restringir los efectos de los episodios manacos) y al odio con el odio (en la medida adecuada y bajo control). Esta ltima es la mejor forma de manejo satisfactorio que recibirn jams algunos nios deprivados; muchos menores deprivados, antisociales y revoltosos se transforman de fierecillas ineducables en chicos educables bajo el rgimen estricto de un hogar de derivacin . Esta mejora, obtenida en una atmsfera dictatorial, encierra un doble peligro: que tal sistema produzca dictadores y aun persuada a los pedagogos de que una atmsfera de severa disciplina, con reglas y deberes que ocupen hasta el ltimo minuto del da, es un buen tratamiento educativo para los nios normales... cuando, en realidad, no lo es. LAS NIAS En trminos generales, todo lo dicho hasta aqu se aplica tanto a los varones como a las nias. Empero, en la etapa de la adolescencia, la naturaleza del trastorno del carcter difiere por fuerza de un sexo a otro. Por ejemplo, las muchachas tienden a manifestar su tendencia antisocial ejerciendo la prostitucin, y uno de los peligros de la actuacin es que tengan hijos ilegtimos. En la prostitucin hay beneficios secundarios. Uno de ellos es el descubrimiento, por las adolescentes, de que prostituyndose pueden contribuir con algo a la vida de la sociedad, cosa que no pueden hacer por ningn otro medio. Encuentran a muchos hombres que se sienten solos, que buscan una relacin ms que el placer sexual y estn dispuestos a pagar por ella. Asimismo, estas muchachas esencialmente solitarias logran establecer contacto con otras adolescentes prostitutas. El tratamiento de las adolescentes antisociales que han empezado a experienciar los beneficios secundarios de la prostitucin presenta dificultades insuperables. En este contexto, tal vez no tenga sentido pensar en un tratamiento. En muchos casos ya es demasiado tarde para aplicarlo. Lo mejor es desistir de todo intento de curar la prostitucin y, en cambio, concentrar los esfuerzos en darles a estas muchachas techo, comida y la oportunidad de mantenerse sanas y limpias. EJEMPLOS CLNICOS Un caso comn En un tiempo, tuve bajo tratamiento psicoanaltico a un nio que se hallaba en la etapa de latencia tarda, al que vi por primera vez cuando tena 10 aos, y que desde su muy temprana infancia (poco despus de su nacimiento y mucho antes de su destete, acaecido a los 8 meses) haba sido muy inquieto y propenso a los estallidos de furia. Su madre era una neurtica que haba pasado su vida en un estado depresivo fluctuante. El nio robaba y sola tener arrebatos agresivos. Su anlisis marchaba bien y, en un ao de sesiones diarias, habamos llevado a cabo un considerable trabajo analtico franco y directo.
En ingls: remand home; es una especie de hogar de trnsito para menores que sern derivados a otras instituciones. (N. del T.]

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No obstante, cuando su relacin conmigo adquiri importancia, se excit mucho, trep al techo de la clnica, inund el subsuelo e hizo tal alboroto que debimos interrumpir el tratamiento. A veces su conducta entraaba un peligro para m: un da se introdujo por la fuerza en mi auto, estacionado fuera de la clnica, y lo puso en marcha en primera por medio del arranque automtico, al no tener la llave de contacto. Por la misma poca reincidi en los robos y la conducta agresiva fuera del medio teraputico. El Juzgado de Menores lo envi a una escuela de readaptacin social, precisamente cuando el trata miento psicoanaltico estaba en su apogeo. Si yo hubiese sido mucho ms fuerte que l, tal vez habra manejado esta fase y tenido la oportunidad de completar el anlisis; pero, dada la situacin, deb abandonar el caso. (A este muchacho le fue moderadamente bien en la vida. Entr a trabajar como camionero un oficio adecuado a su temperamento inquieto y, en la poca en que hice el seguimiento del caso, llevaba 14 aos en el puesto. Se haba casado y tena tres hijos. Su esposa se haba divorciado de l, tras lo cual l se haba mantenido en contacto con su madre, de quien obtuve los datos para el seguimiento). Tres casos favorables Un nio de 8 aos empez a robar. Tena un buen hogar. A los 2 aos haba sufrido una deprivacin relativa, cuando su madre qued embarazada y fue presa de una angustia patolgica. Los padres lograron atender las necesidades especiales del nio y casi haban llevado a cabo una cura natural. Los ayud en esta larga tarea hacindoles comprender, en alguna medida, lo que estaban haciendo. En una consulta teraputica, efectuada cuando el nio tena 8 aos, pude hacerle "palpar" su deprivacin. En un salto regresivo, el nio volvi a una relacin de objeto con la madre buena de su infancia y dej de robar. Cierta vez me trajeron en consulta a una nia de 8 aos, a causa de sus robos. Tena un buen hogar y entre los 4 y 5 aos haba sufrido en l una deprivacin relativa. En una sola consulta psicoteraputica, la nia retrocedi a su contacto infantil temprano con una madre buena y, a partir de entonces, cesaron sus robos. Tambin se orinaba y se ensuciaba; esta manifestacin leve de su tendencia antisocial persisti por un tiempo. Un nio de 13 aos, pupilo en una escuela privada muy distante de su hogar (que, por lo dems, era bueno), estaba cometiendo robos en gran escala, tajeando sbanas y alterando el orden por diversos medios: meta en los a sus condiscpulos, escriba obscenidades en los baos, etc. En una consulta teraputica pudo comunicarme que a los 6 aos haba pasado por un perodo de tensin intolerable, cuando lo enviaron a la escuela de pupilos. Llegu a un acuerdo con los padres para que este nio, que era el segundo de tres hermanos, pudiera tener un perodo de "cuidado mental" en su propio hogar. Lo utiliz para hacer una fase regresiva y luego concurri a una escuela diurna. Ms adelante ingres como pupilo en una escuela de la vecindad. Sus sntomas antisociales cesaron bruscamente despus de esta nica entrevista conmigo y el seguimiento indica que le ha ido bien. Ya ha egresado de la universidad y se est afianzando como hombre adulto. En este caso resulta particularmente cierto que el paciente trajo consigo la comprensin de su problema; slo necesitaba que los hechos fueran reconocidos y que se intentara remediar, en forma simblica, la falla ambiental. Comentario. En estos tres casos, en los que se pudo prestar ayuda cuando los beneficios secundarios an no haban adquirido importancia, mi actitud general como psiquiatra hizo posible que cada nio declarara un rea especfica de deprivacin relativa. El hecho de que esto fuera aceptado como algo real y verdadero capacit al nio para saltar hacia atrs, por encima de la brecha, y renovar una relacin con objetos buenos que haba sido bloqueada. Un caso fronterizo entre trastorno del carcter y psicosis

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Un muchacho lleva ya varios aos bajo mi cuidado, aunque slo lo he visto una vez. La mayora de mis contactos han sido con la madre, en tiempos de crisis. Muchas personas han tratado de prestar ayuda directa al joven, que ahora tiene 20 aos, pero l pronto se vuelve reacio a cooperar. Su cociente intelectual es alto y todos aquellos a quienes ha permitido que le enseen algo han dicho que podra ser un actor, poeta, pintor, msico, etc., excepcionalmente brillante. Concurri a varias escuelas, siempre por perodos breves, pero como autodidacto se mantuvo muy por delante de sus pares; en la adolescencia temprana su mtodo consista en ayudar a sus amigos en sus tareas escolares, como lo hara un preceptor, y luego mantenerse en contacto con ellos. Durante el perodo de latencia fue hospitalizado. Le diagnosticaron una esquizofrenia, pero l nunca acept su condicin de paciente y emprendi el "tratamiento" de otros muchachos. Por ltimo se fug del hospital y pas un largo perodo sin instruccin escolar. Sola tenderse en la cama y escuchar msica lgubre, o encerrarse con llave en su hogar para que nadie pudiera llegar hasta l. Amenazaba constantemente con suicidarse, sobre todo a causa de sus violentas aventuras amorosas. De tiempo en tiempo organizaba fiestas interminables, en cuyo transcurso a veces se cometan daos contra la propiedad. El muchacho viva con su madre en un departamento pequeo. La mantena siempre sobre ascuas, sin darle nunca la menor posibilidad de salir de esa situacin, por cuanto no estaba dispuesto a marcharse del hogar, ni a ir a la escuela, ni a concurrir a un hospital, y era lo bastante listo como para hacer exactamente lo que quera sin caer jams en el delito, con lo cual se mantena fuera de la jurisdiccin judicial. He ayudado a la madre en varias oportunidades, ponindola en contacto con la polica, el servicio de libertad vigilada y otros organismos de asistencia social. Cuando el muchacho se declar dispuesto a concurrir a determinada escuela secundaria, "tir de algunos hilos" para posibilitar su ingreso. Los profesores lo encontraron muy adelantado con respecto de su grupo etario y lo alentaron mucho, entusiasmados por su talento... pero l abandon el colegio antes de terminar sus estudios y obtuvo una beca en una buena escuela de arte dramtico de nivel terciario A esa altura decidi que su nariz respingada era deforme y acab por persuadir a su madre de que le costeara una operacin de ciruga plstica para enderezarla. Luego encontr otras razones que le impedan avanzar y triunfar en la vida, sin darle a nadie, empero, oportunidad alguna de ayudarlo. Esta situacin persiste. En la actualidad, el joven est internado en observacin en un hospital psiquitrico, pero ya hallar el modo de salir de l y establecerse una vez ms en su hogar. La historia temprana de este joven nos da la pista para explicar la parte antisocial de su trastorno del carcter. En realidad, el fue el producto de un matrimonio que tuvo un comienzo desdichado y un rpido fin; a poco de separarse de la madre, el padre se volvi paranoide. La pareja se haba casado inmediatamente despus de una tragedia y su unin estaba condenada al fracaso, porque la mujer todava no se haba recuperado del golpe. Esa tragedia haba sido la muerte de su adorado novio, que ella achacaba a un descuido del hombre con quien se cas enseguida. Este muchacho podra haber recibido ayuda a edad temprana, quizs a los 6 aos, cuando lo llevaron por primera vez al consultorio de un psiquiatra. En esa ocasin, el nio podra haber guiado al psiquiatra hasta el material de su deprivacin relativa y, a su vez, el profesional podra haberle explicado el problema personal de su madre y por qu mantena con l una relacin ambivalente. Pero, en vez de esto, el psiquiatra dispuso su hospitalizacin. De ah en adelante el nio se endureci hasta convertirse en un caso de trastorno del carcter, en una persona que atormenta compulsivamente a su madre, sus maestros y sus amigos.

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En esta serie de resmenes de casos no he procurado describir un ejemplo de tratamiento psicoanaltico. Los casos tratados exclusivamente por medio del manejo son innumerables e incluyen a todos los nios que al sufrir algn tipo de deprivacin son adoptados, enviados a un hogar temporario o internados en pequeos albergues dirigidos al modo de las instituciones teraputicas, que ofrecen atencin personalizada. Si describiera un caso perteneciente a esta categora, dara una impresin falsa. En verdad, es preciso llamar la atencin con respecto al hecho de que el tratamiento de los trastornos del carcter incipientes siempre tiene xito, sobre todo en el hogar y en toda clase de grupos sociales, y con total independencia de la psicoterapia. No obstante, el trabajo intensivo con los pocos casos que lo requieren es el que esclarece el problema de los trastornos del carcter lo mismo puede decirse de otros tipos de trastornos psicolgicos y el trabajo de los grupos psicoanalticos en diversos pases es el que ha echado las bases para una formulacin terica, adems de haber empezado a dar a los equipos de terapeutas especializados una explicacin sobre las razones de sus tan frecuentes xitos en la prevencin o tratamiento de los trastornos del carcter.

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29. LA DISOCIACIN REVELADA EN UNA CONSULTA TERAPUTICA

(Captulo preparado en 1965 para el libro Crime, Law and Corrections)

Me propongo tomar y discutir un detalle del cuadro clnico antisocial, cuya importancia deriva de la regularidad con que se reitera en las historias clnicas. Para ejemplificar lo que quiero decir, describir una entrevista psicoteraputica a una nia de 8 aos que despus de esa sesin puso fin a sus robos reiterados, de lo que cabra inferir que fue significativa. El detalle que sirve de tema a este estudio aparece hacia el final. El lector deber tener presente esto, mientras asimile todo el contenido de una prolongada entrevista en la que se trataron otras cuestiones. TEMA EN DISCUSIN En los casos que relatan los padres y maestros, reaparecen una y otra vez declaraciones como sta: "El muchacho neg haber robado objeto alguno. No pareca manifestar el menor sentimiento de culpa, ni de responsabilidad. Sin embargo, al verse confrontado con sus huellas digitales y tras un interrogatorio persistente, admiti haber robado las mercaderas". Por lo comn, a esta altura de las circunstancias el muchacho sospechoso empieza a cooperar con el investigador y da muestras de que en todo momento supo lo que negaba saber. Lo mismo da que el menor bajo sospecha o investigacin sea varn o nia. Ejemplo de disociacin tomado de una historia clnica Los padres de un muchacho de 14 aos me relataron detalladamente su temprana infancia. Su desarrollo haba sido normal hasta los 3 aos en la que fue hospitalizado a raz de una grave enfermedad fsica. Pareci recuperarse de esta experiencia. Cuando tena 5 aos sus padres se mudaron de la ciudad al campo, por lo que l debi cambiar de escuela. Su personalidad se alter. Por un tiempo se reuni con chicos rudos e indciles, form un grupo con ellos y se convirti en un nio muy difcil. Perdi todo poder de concentracin y de hecho abandon sus tareas escolares, que haba cumplido bien en los diversos colegios a los que haba asistido hasta entonces. La directora de la escuela le tena simpata, pero l no cesaba de importunarla. Por la misma poca dej de relacionarse fcilmente con las mujeres, se volvi intolerante hacia todas ellas y estrech su comunicacin con el padre. Luego de este perodo de dificultades, y a raz de l, sus padres lo enviaron a una escuela especializada, porque su retraso intelectual y sus malos modales lo haban vuelto inaceptable para las escuelas comunes. En todo este lapso el nio siempre haba evidenciado poseer, por lo menos, un nivel medio de inteligencia. Los padres saban ahora que tenan ante s un problema. Renunciaron a sus ambiciones con respecto al hijo y le buscaron otra escuela muy especializada, con la esperanza de que all lo curaran. Me lo trajeron en consulta porque en esta escuela no haba tenido ninguna mejora. Pregunt si robaba y me dijeron que no, aunque recientemente haban hallado en su poder unos sobrantes del dinero para gastos de viaje, que debera haber devuelto. Ante los primeros regaos, el nio neg todo conocimiento de lo que haba hecho. Lo mismo sucedi cuando le pregunt si destrua objetos. Cierta vez tom una pistola de aire comprimido del armario en el que su padre guardaba las armas y aterroriz con ella a todos. Cuando lo

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reprendieron pas un da entero respondiendo con mentiras, hasta que se dio por vencido, confes de plano y dijo que haba sido un estpido. Es indudable que esta familia no maneja al hijo con rigor excesivo. Los padres son muy capaces de asumir responsabilidades sin exagerar su severidad. El problema radica en el nio, que se ve compelido a actuar de manera impropia. Ahora tiene 14 aos y lo encontraron fumando. El director de la escuela convers con l al respecto. El muchacho confes, admiti que haba infringido las reglas y prometi no reincidir. A los pocos das volvieron a sorprenderlo fumando y esta vez no tuvo nada que decir. Este muchacho es un adolescente deprivado y un tanto paranoide que vive en su propio hogar, con una buena familia. Le cuesta hacerse de amigos; dicen que desea con vehemencia la amistad de otros, pero es incapaz de conquistarla. Cuando le dijeron que poda ver a un doctor, supo enseguida a qu se referan y escribi a su familia: "Espero que el doctor pueda enderezar las cosas". Tena conciencia de algo que era incapaz de evitar mediante un esfuerzo deliberado; en otras palabras, padeca de una compulsin que no poda explicar, y cuando descubra lo que haba hecho impelido por esa compulsin, no poda creerlo. Me propongo fomentar el estudio de esta situacin que, de hecho, atrae nuestra atencin hacia aspectos interesantes de la teora de la conducta antisocial. FORMULACIN PRELIMINAR Mi tesis es que este tipo de historia clnica ofrece un ejemplo de disociacin. El progenitor o el director de la escuela le habla al nio de una parte disociada y, al responderle, ese nio no miente. Al negar conocimiento de lo sucedido, el nio est afirmando algo que es cierto para l como totalidad; para el nio el aspecto del self que cometi el acto no forma parte de su personalidad total. Algunos dirn quiz que estamos frente a una escisin de la personalidad. Empero, tal vez sea mejor reservar el trmino "escisin" (splitting) para los mecanismos de defensa primitivos subyacentes en la sintomatologa de las personalidades esquizofrnicas o fronterizas, o de individuos con esquizofrenia oculta, y retener el trmino "disociacin" (dissociation) para describir los casos en que es posible establecer una comunicacin con el self principal sobre una parte de este mismo self. Este tipo de desintegracin parcial es caracterstico del nio antisocial de uno u otro sexo. Si se lleva adelante la investigacin, es posible que el sospechoso acabe por pasar de esta rea de verdadero "estar siendo" (true being) a otra clase de integracin, conforme a su capacidad de lograr dicha integracin en el rea intelectual del funcionamiento del yo. Advirtase que cuando ese muchacho o chica admite haber cometido el acto, el investigador ya le est hablando al aparato intelectual. A esta altura la integracin no resulta difcil. El individuo es capaz de saber, comprender y recordar; las fuerzas que producen la disociacin han dejado de actuar. Ahora el individuo admite su culpa, pero no la siente. Su respuesta, que antes era negativa, ahora es afirmativa. Este cambio ha ido acompaado de una modificacin de la relacin entre el investigador y el sospechoso. El segundo se ha vuelto inaccesible, salvo en lo pertinente al aspecto intelectualizado de su personalidad, y de nada vale ya que el investigador contine indagndolo, si bien el cambio puede resultar conveniente desde el punto de vista sociolgico. Tal vez convenga llegar hasta los hechos, pero stos no tienen valor alguno si se intenta ayudar al sospechoso. En suma, el psicoterapeuta tiene una posibilidad de ayudar al individuo en tanto ste d una respuesta negativa absolutamente sincera, porque es la parte principal de su personalidad la que necesita ser ayudada. Esa persona, en su totalidad, actu bajo una compulsin cuyas races eran inaccesibles para su self consciente, por lo que podemos decir que ella padece de una actividad compulsiva. Donde hay sufrimiento puede prestarse ayuda.

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FORMULACIN ADICIONAL Si desarrollamos aun ms esta idea, tendremos que formular o reformular la teora sobre la conducta antisocial. Vale la pena postular la existencia de una tendencia antisocial. El valor de esta expresin radica en que abarca no slo aquello que convierte a un nio en un individuo de temperamento antisocial, sino tambin los actos delictuosos, leves y graves, propios de la vida hogarea corriente. En toda familia siempre se cometen delitos leves; es casi normal que un nio de 2 aos y medio robe una moneda del monedero de la madre, o que un nio de ms edad hurte de la despensa algn producto muy especial. Por lo dems, todos los nios cometen daos contra pertenencias domsticas. Estos actos slo se tildaran de conducta antisocial si el nio viviera en un internado. Tambin debemos incluir en este rubro la enuresis, la encopresis y la pseudologa (una tendencia muy cercana al robo). No existe una separacin neta entre estos actos delictuosos y la tendencia del nio a dar por sentado que le permitirn hacer un poco de barullo, desgastar su ropa y su calzado, lavar mal las cosas, descuidar su higiene personal y, en el caso de los bebs, ensuciar un sinnmero de paales. La expresin "tendencia antisocial" puede extenderse hasta abarcar cualquier reclamo de la energa, el tiempo, la credulidad o la tolerancia maternos o parentales que exceda los lmites razonables. Claro est que un mismo reclamo puede parecerle razonable a un padre e irrazonable a otro... Puede aceptarse como un hecho que no hay una clara lnea demarcatoria entre la conducta antisocial compulsiva de un individuo que reincide en el delito, en un extremo, y, en el otro, las exigencias exageradas casi normales que se les hacen a los padres en la vida diaria de cualquier hogar. Por lo general puede demostrarse que los padres que tratan a un hijo con excesiva indulgencia practican con l psicoterapia, habitualmente til, de una tendencia antisocial del nio salvo que lo malcren por razones propias y no por las derivadas de las necesidades de la criatura. FORMULACIN TERICA SIMPLIFICADA En su definicin ms simple, la tendencia antisocial es un intento de plantear un reclamo. Normalmente se otorga lo reclamado. En sicopatologa, el reclamo es una negacin de que se perdi el derecho a plantear reclamos. En la conducta antisocial patolgica, el nio antisocial se ve impulsado a remediar la falla olvidada y a obligar a la familia y la sociedad a hacer otro tanto. La conducta antisocial corresponde a un momento de esperanza en un nio que en otras circunstancias se siente desesperanzado. La tendencia antisocial nace de una deprivacin; la finalidad del acto antisocial es remediar el efecto de la deprivacin negndola. La dificultad que surge en la situacin real tiene dos aspectos: 1) El nio ignora cul fue la deprivacin original. 2) La sociedad no est dispuesta a tener en cuenta el elemento positivo de la actividad antisocial, en parte porque le molesta verse agraviada o daada (lo cual es muy natural), pero tambin porque no es consciente de este punto importante de la teora. Debe hacerse hincapi en que la tendencia antisocial est fundada en una deprivacin y no en una privacin. Esta ltima produce otro resultado: si la racin bsica de ambiente facilitador es deficiente, se distorsiona el proceso de maduracin y el resultado no es un defecto en el carcter, sino en la personalidad. La etiologa de la tendencia antisocial comprende un perodo inicial de desarrollo personal satisfactorio y una falla ulterior del ambiente facilitador, que el nio siente aunque no la aprecie intelectualmente. El nio puede conocer esta secuencia de hechos: "Me iba

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bastante bien; despus, no pude seguir desarrollndome. Sucedi cuando viva en... y tena... aos, y ocurri un cambio". En condiciones especiales (p.ej., en psicoterapia) puede hacerse actual en un nio este entendimiento basado en la memoria. Mentiramos si dijramos que el nio suele sostener estas ideas conscientemente, pero as sucede a veces y es comn que un nio tenga un conocimiento claro de la deprivacin en una versin posterior de la misma: por ejemplo, un perodo de soledad insoportable, experienciado a los 7 aos de edad y asociado con la congoja ante una muerte o el ingreso en una escuela de pupilos, con el consiguiente alejamiento del hogar. Es obvio que la deprivacin no distorsion la organizacin del yo del hio (psicosis), pero s lo movi a obligar al ambiente a reconocer el hecho de su deprivacin. A menos que se sienta desesperanzado, el nio siempre debe tratar de saltar hacia atrs por sobre el rea de zozobra intolerable y llegar hasta el perodo anterior recordado, cuando l y sus padres daban por sentada su dependencia y el nio haca a sus padres una demanda apropiada a su edad y a la capacidad de ellos para adaptarse a las necesidades de cada hijo. As pues, la tendencia antisocial puede ser una caracterstica de los nios normales, as como de los nios de cualquier tipo o diagnstico psiquitrico, salvo la esquizofrenia, por cuanto el esquizofrnico vive en un estado de distorsin asociado Con la privacin y, por ende, no est lo bastante maduro como para padecer una deprivacin. La personalidad paranoide encuadra muy fcilmente la tendencia antisocial dentro de la tendencia general a sentirse perseguido; de ah la posibilidad de que contenga una superposicin de dos tipos de perturbacin: de la personalidad y del carcter. La mejor forma de estudiar la tendencia antisocial es observando al nio menos enfermo, al que se siente verdaderamente perplejo al descubrir que lleva a cuestas una compulsin a robar, mentir, causar dao y provocar diversas reacciones sociales. Si esta investigacin se combina con una labor teraputica como se debera hacer siempre, es indispensable tomar las medidas necesarias para establecer un diagnstico temprano y actuar con la mayor eficacia y rapidez posibles. De hecho, es preciso que el investigador se mantenga en contacto con una escuela o un grupo privado y que stos le deriven los nios ante la primera manifestacin de un defecto del carcter, o de sntomas que provoquen una reaccin social, antes de que entre en juego el castigo. No bien se produce un forcejeo entre la tendencia antisocial y la reaccin social, comienzan los beneficios secundarios y el caso en cuestin se encamina hacia ese endurecimiento que relacionamos con la delincuencia. EL DETALLE ESPECIFICO DE LA NEGACIN La etapa temprana y el nio menos enfermo son especialmente adecuados para abordar esta negacin, por cuanto en ambos se la puede tratar como un sntoma indicador de cierta fortaleza y organizacin yoicas, con la consiguiente carga positiva en la evaluacin del pronstico. El nio que no reconoce su acto antisocial es un nio acongojado que necesita ayuda y puede recibirla. Su zozobra obedece a que se siente compelido a actuar; esta compulsin de origen desconocido lo enloquece y lo induce a recibir con agrado toda comprensin y ayuda en esta etapa temprana o predelictiva. El siguiente informe (resumido) sobre la entrevista a una adolescente esclarecer esta idea. El caso de una muchacha de 17 aos Le pregunt si robaba y ella me respondi: "Bueno... en una sola ocasin, cuando tena 7 aos, pas por un perodo en el que agarraba constantemente los peniques y cualquier otra cosa de ese tipo que encontraba por ah, en mi casa. Siempre me he sentido muy culpable por esto y nunca se lo he contado a nadie. En realidad es muy tonto de mi parte (guardar el secreto). Fue una falta tan pequea!".

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A esta altura de la entrevista hice una interpretacin. Le dije que la dificultad radicaba en que ella no saba realmente por qu haba robado esas monedas; en otras palabras, haba actuado bajo una compulsin. Le habl del tema. Ella se mostr muy interesada y comento: "S que los nios roban cuando han sido privados de algo, pero hasta ahora nunca se me haba ocurrido que, por supuesto, mi problema era que tena que robar y no saba por qu. Lo mismo sucede con las mentiras. Ver usted, es patticamente fcil engaar a la gente, y yo soy una estupenda actriz. No quiero decir con esto que podra actuar sobre un escenario, pero en cuanto me meto en un engao puedo llevarlo a cabo tan bien, que nadie se da cuenta. El problema est en que a menudo son engaos compulsivos y no tienen sentido". LA ENTREVISTA PSICOTERAPUTICA A continuacin ofrecer una descripcin completa y detallada de una entrevista psicoteraputica a una nia de 8 aos, trada a la consulta a causa de sus reiterados robos. (Tambin tena enuresis, pero este problema no exceda los lmites de comprensin y tolerancia de sus padres.) El lector hallar al final de ella el ejemplo de la negacin representando una disociacin. Derivacin: La escuela haba advertido claramente que los robos de Ada estaban causando problemas; si el sntoma persista, la nia tendra que dejar el colegio. Ada viva demasiado lejos como para que yo pudiera pensar en ponerla bajo tratamiento; podra verla una sola vez, o a lo sumo algunas veces (no muchas). Por consiguiente, debera hacer todo lo posible por resolver su caso en la primera consulta teraputica. Este no es el lugar apropiado para describir la tcnica utilizada en este tipo de consultas; no obstante, enunciar algunos principios: 1. Para hacer este trabajo se requiere un conocimiento del psicoanlisis clsico. 2. Sin embargo, no se trata de un trabajo psicoanaltico, por cuanto se efecta en la atmsfera subjetiva original del primer contacto. El profesional aplica esta terapia no analtica aprovechando un sueo referente al analista que el paciente puede haber tenido en la noche anterior a este primer contacto, o sea, basndose en la capacidad del paciente de tener fe en una figura comprensiva y dispuesta a ayudarlo. 3. Su intencin es jugarse el todo por el todo en la primera entrevista o en las tres primeras. Si el caso requiere un trabajo adicional empieza a alterarse su naturaleza, convirtindose en un tratamiento psicoanaltico. 4. De hecho, la parte principal del tratamiento queda a cargo del propio hogar del nio y de sus padres, quienes requieren informacin y apoyo constantes. Ellos estn ms que dispuestos a cumplir esta tarea, si pueden hacerlo. Dicho de otro modo, los padres odian perder la responsabilidad inmediata sobre su hijo... y eso es lo que sienten cuando el nio inicia un tratamiento psicoanaltico, ste marcha bien y arrecia la neurosis de transferencia. De esto se infiere que los nios carentes de un medio bsico que los apoye, o cuyos progenitores padezcan una enfermedad mental, no pueden recibir una ayuda concreta mediante este mtodo rpido. 5. El tratamiento tiene por objeto desenganchar algo que est impidiendo el manejo del nio por sus propios padres. Debemos recordar que en la inmensa mayora de los casos los progenitores no necesitan recibir ayuda, ni consultan a un psiquiatra, porque tienen xito en su tratamiento del chico por medio del manejo. Ayudan a sus hijos a superar las fases de conducta difcil adoptando tcnicas complejas que forman parte del cuidado parental. Lo que no pueden ni deben hacer es emprender con el nio un trabajo psicoteraputico como ste, porque en l se llega hasta un estrato que el nio nunca ha revelado a sus padres y que pone en contacto con su inconsciente.

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Entrevista: Vi a la nia sin entrevistar antes a la madre, que me la haba trado. Actu as porque a esta altura del caso no me interesaba obtener un relato fiel de sus antecedentes, sino lograr que la paciente me abriera su corazn, primero lentamente, a medida que adquiriera confianza en m, y luego en profundidad, si descubra que poda arriesgarse a hacerlo. Nos sentamos ante una mesita sobre la que haba dispuesto varias hojas de papel de tamao pequeo, un lpiz negro y una caja con algunos lpices de colores. Estaban presentes dos asistentes sociales psiquitricos y un visitante.

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Ada respondi a mi primera pregunta dicindome que tena 8 aos; tena una hermana mayor de 16 aos y un hermanito de 4 aos y medio. Luego dijo que le gustara dibujar, pues era "su pasatiempo favorito". Dibuj varias flores en un florero (fig. 1), una lmpara que colgaba del techo frente a ella (fig. 2) y la hamaca instalada en el patio de recreo, con el sol y algunas nubes (fig. 3; obsrvense las nubes). Comentario: Estos tres dibujos tenan poco valor como tales y carecan de imaginacin; eran figurativos. No obstante, las nubes incluidas en el tercero posean un significado, como se ver hacia el final de la serie de figuras. Ada dibuj luego un lpiz (fig. 4). "Oh, Dios mo! -exclam-. No tiene una goma de borrar? Es cmico... algo anda mal en l". Le contest que no tena ninguna goma de borrar y que si estaba mal hecho podra modificarlo; as lo hizo y acot: "Es demasiado gordo". Comentario: Cualquier analista que lea esto ya habr pensado en varios tipos de simbolismos y en diversas interpretaciones posibles. En este trabajo las interpretaciones son escasas y, como se ver, se reservan para los momentos significativos. Por supuesto, uno tena en mente dos ideas: un pene erecto o el vientre de una mujer embarazada. Hice algunos comentarios pero ninguna interpretacin. A continuacin dibuj una casa con sol, nubes y una planta florecida (fig. 5; obsrvense las nubes). Le pregunt si poda dibujar una persona. Ada respondi que dibujara a su prima (fig. 6) pero, mientras lo haca, dijo: "No puedo dibujar manos". A esta altura de la sesin yo confiaba cada vez ms en que saldra a relucir el tema de los robos, por lo que pude apoyarme en el "proceso" de la propia paciente. De all en adelante, lo importante no era precisamente lo que yo dijera o no dijera, sino que me adaptara a las necesidades de la nia y no le pidiera que ella se adaptara a las mas. El ocultamiento de las manos poda relacionarse con el tema del robo o el de la masturbacin; ambos se relacionaban entre s, por cuanto el robo sera una actuacin compulsiva de fantasas de masturbacin reprimidas. (El dibujo de la prima contena una nueva indicacin de embarazo, pero este tema no adquiri significacin en esta sesin. Nos habra conducido al embarazo de la madre de Ada, cuando la nia tena 3 aos.)

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Ada le busc una explicacin lgica al ocultamiento de las manos, y dijo: "Est escondiendo un regalo". "Puedes dibujar el regalo?", le pregunt. El obsequio era una caja conteniendo pauelos (fig. 7). "La caja est torcida", coment Ada. "Dnde compr el regalo?", inquir. Ella dibuj el mostrador de John Lewis, una de las principales tiendas de Londres (fig. 8; advirtase la cortina que cae en el centro del dibujo y vase la fig. 21). Le pregunt por qu no dibujaba a la seora que compraba el regalo, con la evidente intencin de poner a prueba su capacidad para dibujar manos. Ella volvi a dibujar una mujer con las manos ocultas, vista desde atrs del mostrador (fig. 9). El lector habr advertido que los dibujos tienen trazos ms fuertes desde que la imaginacin entr a participar en su concepcin.

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El tema de la compra y entrega de regalos form parte de presentacin de s misma que me estaba haciendo Ada, pero ni ella ni yo sabamos que adquirira importancia ms adelante. Yo saba, empero, que la idea de comprar se empleaba por lo comn para encubrir la compulsin de robar y que, a menudo, la entrega de regalos es una explicacin racional destinada a encubrir esa misma compulsin. "Me gustara mucho ver a la seora de espaldas", dije, y Ada dibuj la fig. 10. La nia qued sorprendida ante su dibujo, y exclam: "Oh! Tiene brazos largos como los mos; est tanteando en busca de algo. Lleva un vestido negro de mangas largas; es el que tengo puesto. En otro tiempo perteneci a mam". Ahora, la persona que apareca en las figuras representaba a la misma Ada. En la fig. 10 la nia haba dibujado las manos de una manera especial: los dedos me recordaban el lpiz demasiado gordo. No formul ninguna interpretacin. Yo no saba con certeza cmo evolucionara la sesin; quizs, esto sera todo cuanto obtendra de Ada. Durante una pausa, la interrogu acerca de las tcnicas que utilizaba para dormirse o sea, para hacer frente al cambio del estado de vigilia al sueo, y a las dificultades por las que pasan los nios que tienen sentimientos conflictivos con respecto a la masturbacin.

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"Tengo un oso muy grande", dijo Ada. Mientras lo dibujaba con cario (fig. 11) me cont su historia. Tambin posea un gatito de carne y hueso, que encontraba en su cama cuando despertaba por la maana. Me habl de su hermano, que se chupaba el pulgar, y dibuj la mano del nio con varios pulgares para chupar (fig. 12). Obsrvense los dos objetos, parecidos a los pechos maternos, que ocupan el mismo lugar donde haba nubes en dibujos anteriores. Tal vez esta figura inclua recuerdos del hermano cuando era beb, tendido sobre el cuerpo de la madre, cerca de sus pechos. No hice ninguna interpretacin. El ritmo de nuestro trabajo conjunto decay, como si se mantuviera en suspenso. Se dira que Ada se preguntaba inconscientemente si sera seguro (lase "ventajoso") ahondar ms en el tema. Mientras se interrogaba a s misma sin saberlo, dibuj "un alpinista orgulloso" (fig. 13).

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Haca poco que Hillary y Tensing haban escalado el Everest. Esta idea me proporcion cierta medida de la capacidad de Ada de experienciar un logro y, en el campo sexual, llegar hasta un climax. Pude utilizar esto como un indicio de que Ada sera capaz de plantearme su problema principal y darme la oportunidad de ayudarla a resolverlo. En vez de formular interpretaciones, establec deliberadamente un nexo entre aquel dibujo y los sueos: "Cuando sueas le pregunt sueas con escalar montaas y otras cosas por el estilo?" Ada respondi relatndome un sueo muy embrollado. En su narracin, muy atropellada, vino a decirme algo as: "Voy a Estados Unidos. Estoy con los indios y consigo tres osos. El chico de la casa de al lado est en el sueo. Es rico. Me perd en Londres. Hubo una inundacin; el mar penetr por la puerta de calle. Todos huimos en un auto. Dejamos algo detrs. Creo que... no s qu era. No creo que haya sido Teddy (su osito de juguete; me parece que dejamos la cocina de gas". Me cont que haba sido una pesadilla muy desagradable y que, al despertar de ella, haba corrido al dormitorio de sus padres, se haba metido en la cama de la madre y haba pasado all el resto de la noche. Evidentemente, me estaba describiendo un agudo estado de confusin. Este fue quizs el punto central de la entrevista o el llegar a lo esencial de su experiencia de enfermedad mental. De ser as, el resto de la sesin podra considerarse un cuadro recuperatorio a partir de ese estado de confusin.

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Luego de este relato, Ada hizo varios dibujos ms. He olvidado qu representaba el primero de ellos (fig. 14). A continuacin dibuj una aspidistra (fig. 15) y pens en ella mientras me hablaba de araas y de otros sueos que haba tenido, en los que "bajaban ejrcitos enteros" de escorpiones punzantes "y haba uno enorme en mi cama". Tambin hizo un dibujo confuso que mostraba algo as como una mezcla de casa comn (morada fija) y casa rodante (hogar mvil, que le recordaba las vacaciones familiares; fig. 16). Por ltimo, dibuj una araa venenosa (fig. 17).

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La araa tena ciertas caractersticas que la vinculaban con la mano. Probablemente, en este caso simbolizaba a la vez la mano masturbadora y los genitales femeninos, as como el orgasmo. No hice interpretaciones. Le pregunt cul sera un sueo triste y Ada respondi: "Alguien result muerto... mam y pap, pero los dos volvieron a ponerse bien". Luego dijo: "Tengo una caja con 36 lpices de colores". (Fue una alusin a los pocos lpices que le haba suministrado yo y, supongo, a mi mezquindad.) Habamos llegado al trmino de la fase central, si bien debe recordarse que yo no saba si acontecera algo ms. No obstante, me abstuve de formular interpretaciones y esper que operara el proceso preestablecido. Tal vez tom la alusin de Ada a mi tacaera (referencia a los lpices) como una seal de que se sera el momento oportuno para que saliera a relucir su impulso de robar. Sin embargo, continu abstenindome de toda interpretacin y me mantuve a la expectativa, por si acaso Ada deseaba seguir adelante. Al cabo de un rato, Ada dijo espontneamente: "So con un ladrn". Haba comenzado la etapa final de la entrevista. Se advertir que de aqu en adelante los dibujos de Ada son mucho ms audaces. Quienquiera la observara dibujar percibira con claridad que la nia actuaba impelida por una necesidad y un impulso profundos. Uno casi se senta en contacto con su inconsciente. Ada hizo otro dibujo y dijo: "Un hombre negro est matando a una mujer. Detrs de l hay algo, una cosa con dedos o algo as" (fig. 18).

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Despus dibuj al asaltante con el cabello erizado; era una figura ms bien cmica, parecido a un payaso (fig. 19). "Las manos de mi hermana son ms grandes que las mas dijo. El ladrn est robando las joyas de una seora rica, porque quiere hacerle un lindo regalo a su esposa. No poda esperar hasta ahorrar el dinero necesario".

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Aqu reaparece, en un nivel ms profundo, el tema representado anteriormente por la mujer o muchacha que compraba pauelos en una tienda, para regalarlos a alguien. Ntese la inclusin de formas que se asemejan a las nubes de algunos dibujos previos, slo que ahora parecen indicar una cortina y hay un moo.

No hice ninguna interpretacin, pero el moo despert mi inters: si fuera desatado, revelara algo. 187

Estas cortinas y el moo reaparecen en la fg. 20, que muestra el regalo. Ada mir lo que haba dibujado y aadi: "El ladrn lleva una capa. Su cabello parece unas zanahorias, un rbol o un matorral. En realidad es muy bondadoso".

Aqu intervine yo y le pregunt acerca del moo. Ada dijo que perteneca a un circo. (Nunca haba estado en uno.) Dibuj un malabarista (fg. 21), en lo que podra interpretarse como un intento de convertir el problema no resuelto en una profesin, y reaparecieron una vez ms la cortina y el moo. Pens entonces que este ltimo simbolizaba la represin y me pareci que Ada estaba preparada para que alguien se lo desatara. As pues, le pregunt: "Alguna vez sacas (robas) cosas t misma?". Aqu aparece el tema de mi estudio en esta descripcin de una entrevista teraputica. Por este detalle, he invitado al lector a seguir el desarrollo del proceso en esa nia que aprovech la oportunidad para ponerse en contacto conmigo. Mi pregunta provoc una doble reaccin, representativa de la disociacin. "NO!", contest Ada y, al mismo tiempo, tom otra hoja de papel, dibuj un manzano con dos manzanas y le aadi pasto, un conejo y una flor (fig. 22). Este dibujo mostr qu haba detrs de la cortina. Representaba el descubrimiento de los pechos maternos escondidos, por decirlo as, detrs de la vestimenta de la madre. Ada haba simbolizado as una deprivacin. Debemos comparar y contrastar este simbolismo con la visin directa ilustrada en la fg. 12, que contiene un recuerdo del hermano (un beb) en contacto con el cuerpo materno.

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En ese momento hice el siguiente comentario: "Oh, ya veo! Las cortinas eran la blusa de mam; ahora las has atravesado y has llegado hasta sus pechos". En vez de responderme, Ada hizo otro dibujo (fg. 23) y explic: "Este es el vestido de mam que ms quiero. Todava lo tiene". El vestido databa de cuando Ada era una nia pequea. Lo dibuj como lo vera un nio cuyos ojos quedaran, aproximadamente, a la altura de la parte media de los muslos maternos. El tema de los pechos se contina en las mangas abullonadas. Los smbolos de fertilidad son los mismos que aparecieron en el dibujo de una casa (fg. 5); adems, estn transformndose en nmeros. El trabajo realizado en la entrevista haba terminado. Ada gast un tiempito en "volver a la superficie", entregndose a un juego que continuaba el tema de los nmeros como smbolos de fertilidad (figs. 24, 25 y 26).

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La nia estaba lista para marcharse y, como se mostraba feliz y satisfecha, pude dedicarle diez minutos a la madre, que haba esperado durante una hora y cuarto. 190

En esta breve entrevista me enter de que Ada se haba desarrollado satisfactoriamente hasta los 4 aos y 9 meses. A los 3 aos y medio haba asumido el nacimiento del hermano sin alterarse, si bien manifest cierta preocupacin exagerada por l. Cuando Ada tena 4 aos y 9 meses, su hermano (de 20 meses) contrajo una enfermedad grave y nunca recuper la salud. La hermana mayor de Ada le haba dispensado muchos cuidados maternales, pero cuando el hermanito enferm transfiri toda su atencin a l, causndole una grave deprivacin a la nia. Pas un tiempo antes de que los padres se percataran de que el cambio en la conducta de la hermana haba afectado gravemente a Ada. Hicieron todo cuanto pudieron por remediar el dao, pero transcurrieron unos dos aos antes de que Ada diera seales de recuperarse. Por entonces, cuando tena ya 7 aos, Ada empez a robarle cosas a la madre y, luego, a cometer hurtos en la escuela. Esta conducta se haba convertido recientemente en un problema grave; no obstante, Ada nunca pudo admitir de plano sus robos. Lleg al extremo de llevarle a su maestra dinero robado y pedirle que se lo fuera entregando de a poco, demostrando con ello que an no se haba dado cuenta de todas las implicaciones de sus hurtos. El desempeo escolar de Ada se haba visto afectado no slo por estos robos compulsivos, sino tambin por su incapacidad para concentrarse en las tareas. Se sonaba la nariz constantemente y se haba transformado en una nia gorda, torpe y desgarbada (recurdese la fig. 4 y el comentario: "El lpiz es demasiado gordo.- Algo anda mal en l"). En suma, pese a vivir en su propio hogar y con una buena familia, a los 4 aos y 9 meses Ada haba sufrido una deprivacin relativa que la dej en un estado de confusin. Cuando redescubri un sentimiento de seguridad, empez a robar impelida por una compulsin disociada que no poda reconocer como propia. Resultado de la entrevista psicoteraputica No cabe duda de que la entrevista fue significativa pues, si bien Ada continuaba robando en el momento en que se efectu, no cometi ms robos en los tres aos y medio transcurridos desde entonces. Su trabajo escolar mejor rpidamente. (En cambio, la enuresis nocturna no se resolvi hasta un ao despus de la entrevista.) La madre me inform que desde el momento en que haban salido de la clnica Ada entabl un nuevo tipo de relacin con ella, una relacin ntima y desenvuelta, como si le hubieran quitado un obstculo. Esta recuperacin de una vieja intimidad ha persistido; y parece indicar que durante la entrevista se restableci de veras el contacto perdido cuando la hermana mayor, en un desplazamiento sbito, volc hacia el hermano enfermo los cuidados maternales que hasta entonces haba dispensado a la nia. Aqu tenemos, pues, un ejemplo detallado de la disociacin a la que me refiero en este trabajo. Ada no poda admitir que robaba. Cuando le pregunt si alguna vez lo haca, me respondi con un "No!" rotundo pero, al mismo tiempo, indic que ya no necesitaba robar porque haba encontrado lo perdido: el contacto simblico con los pechos maternos. RESUMEN DEL CASO Se describe con detalle una entrevista teraputica, mostrando cmo se resuelve la compulsin de robar en una nia de 8 aos. En el momento crtico, la nia neg que hubiera robado alguna vez. Al mismo tiempo, atraves la barrera y lleg hasta lo perdido, convirtiendo as su "No!" en una verdadera afirmacin. Dicho de otro modo, en ese instante la disociacin dej de ser operativa. En este caso, no se intent en absoluto inducir a la nia a admitir su conducta, o sea, a pasar de la disociacin a un rea de comprensin intelectual e integracin. Se trabaj en un

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estrato ms profundo; all, la entrevista pudo producir un resultado que no fue el insight consciente ni la confesin, sino la verdadera curacin de una disociacin.

FIN

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Esta edicin se termin de imprimir en RIPARI S.A. General J.G.Lemos 248, Buenos Aires en el mes de febrero de 1991

nald Woods Winnicott fue uno de los gigantes de la psiquiatra y el psicoanlisis de nios. Muri en 1971, al cabo de una distinguida carrera de la que dan testimonio sus prolficos escritos, algunos de los cuales hoy se consideran clsicos en el campo del desarrollo infantil. Muchos de sus trabajos permanecen inditos o se han vuelto inaccesibles para el lector. La presente compilacin se centra en los temas de la deprivacin y la delincuencia juvenil. Los artculos reflejan las ideas de Winnicott sobre la deprivacin y el modo en que sta favorece la tendencia antisocial (delincuencia juvenil). Buena parte del material se basa en experiencias del perodo blico (segunda guerra mundial), durante el cual Winnicott fue testigo de muchas clases de deprivacin, sobre todo en su trabajo con nios evacuados. Los artculos se ocupan asimismo de la previsin social que se requiere para el tratamiento de los nios delincuentes y del empleo eficaz de la terapia individual. En varios pasajes los compiladores sitan los artculos en su contexto histrico. El libro incluye una Introduccin de la viuda del autor, Clare Winnicott, quien lamentablemente falleci poco despus de completar el manuscrito. De la obra de Winnicott impresa en castellano, El gesto espontneo, Conozca a su nio y Los bebs y sus madres pertenecen a nuestro fondo editorial.

Paids Psicologa Profunda

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