Está en la página 1de 131

LAS REGLAS DBL ITOOO SOCIOLGICO

_u

... - ......... 2 50 u

, .

.<_.)
Publicadas en la misma B iblioteca.
El b de l Pa.gaat..mo. -F..studi o sobre las Ultiol&s l u cha s reli r . iosas eo el s i l o IV eo Occi dente. T raducd i o por Pedr o, g Go odlezB anc o . ) f adrid ,1 c;oA, Dos toolos. (T a ol ato i , 1 9 x 12.1 7 p es etu. Pueo. arqueol6gmo.. Pomptya.- E l Foro. El r al at ioo .-Las Catacumbas .L a qutola d e Adri a oo eo T fvoli . E l puerto de O stla.-Poolpeya. Traducci n es pab ola de Oooliogo Va ca. Madrid, 1()()9. CT:lol:\d o JI) X 12). Ct:o va rios ptaMs.4 pesetas. BOJBIII&Jl

IIIBLIOT E C A

CIENT IFICO- fiLOSFIC A

-Jloma y

O.lttma hora -l tieolpo presen te.-Crceles modelos.-El go bi erno moderno. - De uo :obi e r no ouevo. Elocueoci. a politica. Pa rlao'leo tos.-Estatoomania . jesui t ismo .- T radu c.cio del i ogls con una in trod uccin notas por Pedro Goo:t.le:t Bl anco . 11-'ladr i d. )Q()Q. (Ta ol atio, x !5 ) 6 pesetas. deo&deaol de Jloma.-.T r:l.duCI.n a e 1 ) Ci ' ges Ap: ri Cie>. t T aol:iD o , 1 () X 12.) Prci<> de eacb' t o o, '3 .:JJ i pesetu. Tomo l .- La c oo .qo.is t:t. lt . o.lio Csar. llL - l lo i d e o.oa aristoera c i:\. IV. -A otoo io 1. Clc opatr a. V. -La replt i itlca de Augusto. VI r Ulti olo.-Ao u.sto y el Gra ode Imper io.

Folleto. de

CABLYLE

EMILIO DURI\HEIM !
l'k'O ffSOR DE L A FACULT AD DE LETRAS

Orazidtz& f

FEJlJlEBO

y Z: 1

DE PARIS

1d{

TRI\OUeelN DE ,.

-J l

./

.. .

I'INTONIO FERRER Y ROBERT


AOOgado dd !llusl ri! Coi 0Q!Odz 6on:: c:IOna

Ba.torl& d e tu Uterat aru oomparadu, desde sus o r,.re oes hasta E>l si lo xx.-Ve rsio espabola c o o las adidoo e s y .r a oto r para la terce r'a edi cio fra ocesa , por o rrecci oo es del HeroH'o e.r d H o Gi oer de los R fos. Mad rid. Jg),'l, (T auub o, Z3 X 15..) 6 pesetas.

LOLJE&

;1 vt t/ /{-t
D ANIEL JORR O, EDITOR
CAlU! DE LA PAZ,

L a t atell,geaoi&.-Traduccio de R icardo R ub io. Madrid, 1901. Dos too'IOs . (Ta ola bo, 19 X 12.) () pesetas. la Acadeoa fr ao ce sa Versio espa ola de G ioer de los Rfos. Madrid, 1. a Olab o, 19 X 12.) ii"50 pesetas. La vld& eaotna.-Versi o e spabo la de H. Gioer de lo s R'os. Mad rid, l 9.'Y1. (T a olati o, 19 X 12). 2'50 esetas . p J'UDto al hogar.-Versio c astellaoa de G io er de los R ios.-Madr id, :907. (Tamatio 19 x 12). 3 pesetas.

TAJlfE

J'u eatM.

-{Obra _p r eo li a d a por
H.

WAOliER

l:. (T

MADRID
'1191

,.( 1; f; h <J>

H.

'23

'

PREFACIO

ES PROPIEDAD

Se est tan poco acoslu mbrado tratar cientfi camente los hechos sociales, que algunas de las proposiciones contenidas en este libro quiz sor prendern al lector. Y, sin embargo, si existe una ciencia de las sociedades, hay derecho esperar que sea algo ms que una simple parfrasis de los prejuicios tradicionales, que nos haga ver lasco sas de una manera diferente de como se manifies,. tan al vulgo: pues el objeto de toda cienci a es realizar descubrimientos, y todo descubrimiento des , concierta ms menos las opiniones recibidas. 1. menos, pues, de otorgar, en sociologa, al sentido , , comn una autoridad, que hace tiempo ha perdido en las dems ciencias -y no se comprende de dn de podra provenir tal autoridad-, es preciso que ,-el estudioso se resuelva no dejarse intimidar por el resultado de sus investigaciones, si stas son hechas metdicamente. Si el buscar la paradoja es

lnlp.

dt AMm.fo G. lxa..,do.-Dodor

Mili, 3.

Tdf:f. t.OJ2-Madrtd.

l.A RECLAS

OCt. M TODO

SOCIOt.OICO

EMILIO DURKHEM

propio del solista, el evitarla, cuando la imponen los hechos, es de espritus apocados sin le en la ciencia. Por desgracia, es ms fcil admitir esta regla en principio y tericamente, que el ap licarla con per severancia. Estamos todavia demasiado acostum brados resolver todas estas cuestiones tenor de las sugestiones del sentido comn, para que poda mos tenerlo distancia en las discusiones sociol gicas. En el preciso momento en que nos creemos libe.rados de su influencia, nos impone su juicio sin que nos demos cuenta de ello. Slo una larga y especial prctica, puede evitar tales debilidades. He ah lo que deseamos que el lector no pierda de vista. Que no olvide nunca que la s maneras de pen

'

sar las cuales est ms habituado, son ms bien contrarias que favorables al estudio cientfico de

los fenmenos sociales, y, por consiguiente, hemos de recomendarle que se ponga en guardia contra sus primeras impresiones. Si se abandona ellas

sin resistencia, se expone juzgarnos sin com prendernos. De esta manera, podra suceder que

nos acusara de dejar sin castigo el crimen, con el pretexto de que hace1nos de l un fenmeno de so ciologa normal. La objeci n sera, sin embargo ,

nu.1 ,,noiualidad, ui menos indi speusable la sa lud nokdiva Para que no hubiese crimenes seria 1'"' lsu u11 nivelamiento de las conciencias indivi1hu1ks que, por razones que daremos ms tarde, ""'"ni posible ni deseable; pero para que 110 hu "'''"'' represin seria necesario una ausencia d e hun11o:.,1e idad moral, inconciliable con la existen l'ln ole 1111a sociedad. Solamente, que partiendo del ltochu el que el crimen es detestado y detestable, 1 111ido comim deduce equi vocadame11te, que illllh':O desaparecer demasiado. Co11 su siinpl i cis tiMo urdinario, no concibe que u na cosa que r epug nn meda tener alguna razn de ser til, y, sin em hnr:n, "" hay en todo esto ninguna contradiccin. I,Noo existen en el organismo fu11 cio nes repug11 a11tes ento regular es 11ecesar io lasa Ctoyu funcionami hlll illdividual? Acaso no detestamos el sufrmien hl'/ Y sin embargo, el sr que no lo conociera seria un monstruo. El carcter normal de una cosa y los arnt1nientos de repugnancia que inspira, hasta pu-dcn llegar ser s o lid arios . Si el dolor es 1a1 hcchu normal, es condicin de no ser amado: si el crimen es normal, es condicin de ser odia d u ( 1 ). Nuestro mtodo no tiene, pues, nada de re(1) Pero, se nos objeta, si la salud contiene ele. ltlt<lltus odiosos, cmo presentarla- )' asi l o hacemos lid,. l:.rdc-como el objetivo inmediato de la conducta? No hay'"' ello la menor conltadiccin. Sucede muchas v eces

pueril, pues si es normal que en toda sociedad se


cometan crlmenes, n o lo es menos que sean casti gados. La institucin de un sistema represivo no es un hecho menos universal que la existencia de
)

"J

t
.t

4"-! ;\ ptsarde ser una cosa perjudicial por algunas de sus

'
,,

l.AS REGLAS DEL MTODO SOCJOLQJCO

volucionario. En cierto sentido es hasta esencial mente conservador, pues considera los hechos so ciales como cosas, cuya naturaleza, por flexible y y maleable que sea, no es, sin embargo, modifica ble voluntad. Cunto ms peligrosa es la doctri na que n o ve e n los hechos sociales ms que el pro ducto de combinaciones mentales, que un sencillo artificio dialctico puede en un momento trastor nar completame nte! Adems, como se est habituado representar se la vida social como el desarrollo lgico de con ceptos ideales, se juzgar, quiz, grosero un mto do que hace depender la evolucin colectiva de condiciones objetivas definidas en el espacio, n o siendo tampoco imposible que s e nos tache d e ma materialistas. Sin embargo, podriamos reivindicar
consecuencias, sea, por otras, til hasta necesaria para la vida; ahora bien, si Jos malos efectos que produce que dan regularmente neutralizados por una influencia contra ria, resulta que sirve sin molestar y, sin embargo, contina siendo odiosa, pues no deja de ser en si misma un peligro eventual, que slo es evitado por la accin de una fuerza antagnica. Esto es Jo que sucede con el crimen; el dafto que causa la sociedad queda anulado con la pena, si fun ciona regularmente. Sucede, pues, que sin producir el mal que implica, sostiene con las condiciones fundamentales de la vida social las relaciones positivas que Juego vcre mos. nicamente, que como si queda inofensivo, es, por decirlo a si, a su pesar, Jos sentimientos de aversin de que es objeto n o dejan de tener su fUndamento.

nls justamente la calificacin contraria. Pues qu, (.acaso no se contiene la esencia del espiritualis mo, e n la idea de que los fenmenos psiquicos no pueden derivarse inmediatamente de los fenme IIOS orgnicos? Ahora bien; nuestro mtodo n o es, en parte, ms que una aplicacin de este principio ;\los hechos sociales. A si como los espiritualistas separan el reino psicolgico del biolgico, nos otros establecemos tambin la necesaria separa cin entre el primero y el social: como ellos, no queremos explicar lo ms complejo por lo ms simple. Sin embargo, hablando con precisin, no nos conviene exactamente ninguno de los dos ca lificativos: el nico que aceptamos es el de racio ... nalista. En efecto; nuestro objetivo principal es ex nder el racionalismo cientilico la conducta hu \' te mana, haciendo ver que considerada e n el pasado, . \ t' es reducible relaciones de causa y efecto, que '1, una operacin no menos racional puede transfor lllar ms tarde en reglas de accin para el porve nir. Lo que se ha llamado nuestro positivismo, es una consecuencia de este racionalismo (1). Para comprender y dirigir el curso de los hechos, slo f se puede prescindir de ellos e n la medida en que se los considere irracionales. Si son por completo inteligibles, bastan la cie ncia y la prctica: la

1l.

EMILIO OURKHEIM

l.
>

(1) No h a de confundirse con la metafisica positivista


dL' Comte y Spencer.

. 6
LAS ltGLAS OE.L

' '

M1'000 SOCIOLGICO

ciencia, porque entonces no existe ningn motivo para buscar fuera de ellos su razn de ser; la prctica, porque su valor til es una de estas razo nes. Creemos, pues, que especialmente en nuestro tiempo de misticismo renaciente, semejante empre sa puede y debe ser acogida sin inquietud y hasta con simpatia por todos aquellos que, aunque no estn conformes con todos nuestros puntos de vis ta, comparten nuestra fe en el porvenir de la razn.

"

PreYacio de la segunda edicin.

La primera edicin de este libro, promovi con troversias bastante vivas. Como desconcertadas, las ideas corrientes resistieron en un principio de una manera tan enrgica, que casi nos fu imposi ble hacernos entender. Sobre aquellos mismos puntos en que nos habamos explicado de la ma nera ms explcita, se nos achac gratuitamente opiniones que nada tenan de comn con las nues tras, y se crey refutamos al refutarlas. Aun cuan. do afirmbamos varias veces que la conciencia, tanto individual como social, no era para nos otros nada sustancial, sino nicamente u n conjunto, ms me nos sistematizado, de fe nmenos sui ge neris, se nos tach de realismo y de ontologismo. Cuando sostuvimos expresamente y repetido cada paso que la vida social estaba completamente constituida por representaciones, se nos acus de eliminar de la sociologa el elemento mental. Se

,
lleg hasta el extremo de restaurar e n contra nues tra procedimientos de discusin que se podan creer definitivamente desaparecidos. Se nos impu t, e n efecto, ciertas opiniones por nosotros nunca soste nidas, con el pretexto de que estaban Con formes con nuestros principioS>. La experiencia, sin embargo, habia evidenciado todos los peligros de aquel mtodo que, permitiendo constr uir arbi- trariamente los sistemas que se discuten, permite tambin triunfar de ellos sin mucha pena. No creemos pecar de exagerados si afirmamos que las resistencias han disminuido progresiva mente. Sin duda, no se admiten an todas nuestras proposiciones. Pero no nos admiramos ni queja mos de estas saludables disputas; es evidente, en efecto, que nuestras frmulas estn destinadas ser reformadas e n el porvenir. Resumen de una prctica personal y forzosamente limitada, debe rn evolucionar necesariamente medida que se ir adquiriendo una experiencia ms extensa y profunda de la realidad social. Adems, el mtodo slo puede ser provisional, pues los mtodos cam bian medida que la ciencia adelanta. Es evidente que en estos ltimos aos, pesar de la oposicin encontrada, la causad e la soci0logia objetiva, es pecifica y metdica, h a ido ganando terreno sin in terrupcin. La fundacin de L'llmu'c Socio/ogique ha contribuido en mucho este rsnltado. Por abrazar todo el dominio de la (nda. /.'Anne,
1

'

E.MJLIO DURKHEIM

!1

mejor que ninguna obra especial, ha podido dar e l sentimiento de lo que la sociologa debe y puede devenir. De esta manera se ha podido ver que la sociologa no estaba condenada ser una rama de la filosofa general, y que, de otra parte, poda en trar e n contacto con el detalle de los hechos sin degenerar en pura erudicin. Aprovechemos esta ocasin para rendir nuestro homenaje-homenaje siempre plido- la actividad y desinters de nuestros colaboradores; gracias ellos se ha po dido intentar y continuar esta demostracin por el hecho. Sin embargo, por reales que sean estos progre sos, es inco11testJble que los errores y confusiones pasados, no han desaparecido por completo. Por esto queremos aprovechar esta segunda edicin para aadir algunas explicaciones las ya dadas, responder ciertas criticas y aportar sobre algu nos puntos hechos nuevos.

,.

, ,. ,

Nuestra afirmacin de que los hechos sociales deben ser tratados como cosas-afirmacin que constituye la base de nuestro mtodo-, es, quiz, la que ha encontrado entre todas, la mayor con tradicc.in. Se ha considerado paradgico indig no que asimilramos las realidades del mundo so cial las realidades del mundo exterior. Y, sin em-

10

LAS I!GLAS OOL MTODO SOC.IOLOICO

EMIUO DURKHBIM

11

bargo, todo esto era u n a pura equivocacin sobre el sentido y alcance de esta asimilacin, cuyo ob jeto no es rebajar las formas superiores del sr las formas inferiores, sino por el contrario, reivin dicar para las primeras un grado d e realidad por lo menos igual aquel que todo el mundo recono ce las segundas. Nosotros no decimos, en efecto, que los hechos sociales son cosas materiales, sino cosas con el mismo derecho que las cosas mate riales, aunque de otra manera. Qu es una cosa? La cosa se opone la idea, como l o que se conoce exteriormente de lo que se conoce interiormente. Es cosa todo objeto de co nocirpiento que no es naturalmente compenetra ble la inteligencia; todo aquello de lo cual no po demos tener una nocin adecuada por un simple procedimiento de anlisis mental; todo aquello que el espritu slo puede llegar comprender con dicin de salir de s mismo por va de observacio nes y de experimentaciones, pasando progresiva- mente de los caracteres ms exteriores y ms in mediatamente accesibles los menos visibles y ms profundos. Tratar hechos de un cierto orden como cosas, n o es, pues, clasificarlos en tal cual categora d e lo real, es observar c o n ellos u na deter minada atitud mental. Es abordar su estudio, par tiendo del principio de que se ignora absolutamen te lo que son, y que sus propiedades caractersti cas, al igual que las causas desconocidas de que
.,

dependen, no pueden ser descubiertas ni siquiera por la introinspeccin ms atenta. Definidos los trminos de esta manera, lejos de

.. ,..

ser nuestra proposicin una paradoja, podra casi pasar por un verdadero trusmo si no fuera todava tan olvidada podas ciencias que tratan del hom bre, y' especialmente por la sociologa. En efecto; en este sentido puede afirmarse quetodo objeto de ciencia es una cosa, con excepcin, quiz, de los objetos matemticos; pues por lo que se refiere estos ltimos, como somos nosotros mismos quien los construye, desde los ms sencillos los ms complejos, para saber lo gue son, basta meternos en nuestro yo y analizar interiormente el proceso mental de donde provienen. Pero desde el momen to en que se trata de hechos propiamente dichos, cuando tratamos de hacer con ellos ciencia, son ne cesariamente para nosotros, incgnitas, cosas igno radas, pues la representacin que se haya podido mtodo ni crtica, carecen de todo valor cientfico y deben ser tenidas en nada. Los mismos hechos de la psicologa individual presentan este carcter y deben considerarse en el mismo punto de vista. En efecto; aunque sean interiores por definicin, la conciencia que de ellos tenemos no n o s revela ni su naturaleza interna, ni su gnesis. La concien cia nos los hace conocer hasta un cierto punto, pero de la misma manera que las sensaciones nos hatener de ellas en la vida, como _se han formado sin

., "

,i ,

..

-..

' , ' ... .

12

LAS REOLAS DEL MitrODO SOCOLOOICO

E/oiiLIO OURI<II!IM

13

cen conocer el calor la luz, el sonido la elec tricidad; recibimos impresiones confusas, pasaje ras, subjetivas, pero no nociones claras y distintas, conceptos explicativos. Precisamente por esta ra zn se ha fundado en el siglo XIX una psicologa objetiva, cuya regla fundamental es estudiar los hechos mentales en el exterior, es decir, como co sas. Con mayor razn debe suceder lo mismo con los hechos sociales, pues la concienc.ia no puede

las v erdaderas razones que nos han impulsado obrar y la naturaleza de nuestra accin. Hasta cuando se trata de nuestra conrlucta privada, co nocemos muy imperfectam ente los mviles relati vamente simples que nos guan; nos creemos des interesados, cuando obramos como egostas; cree mos obedecer al odio, cuando cedemos al amor, la razn, cuando somos esclavos de prejuicios irra cionales, etc. Cmo podramos, pues, tener la fa

tener m s competencia para conocer estos hechos que para conocer su vida propia (1). Se nos o bje tar que siendo obra nuestra, bastar con tener conciencia de nosotros mismos para saber lo que son y la manera de estar formados. Pero, en primer lugar, observaremos que la mayor parte de las
instituciones socia les provienen, completamente formadas. de las generaciones anteriores; nosotros no hemos tenido la menor parte en su formacin, y, por consiguiente, no es interrogndonos como podremos descubrir las causas que las han engen drado. Adems, aun cuando hayamos colaborado en su gnesis, apenas entrevemos- y tod ava esto de una manera confusa y casi siempre i n exacta ( 1) Como se ve, para admitir esta proposicin no es necesario sost ener que la vida social est integrada sola mente por representaciones, pues basta con afirmar que las representaciones. tanto ind ividuales como colectivas, slo pueden ser cic ntilic : ... mcnte estudiadas condic.:in de ser cs1udi3d3S objetivamente.

cultad de discernir con mayor claridad las causas ms complejas de que procede la manera de obrar colectiva? En lo colectivo, cada hombre slo inter viene en una nfima parte; cada uno de nosotros tiene una multitud de colaboradores, y lo que pasa en los dems nos es d esconocido. Nuestra regla no implica, pues, ninguna con
cepcin metafisica, ninguna especulacin sobre el fondo de los seres. Lo que si exige es qe el so cilogo ponga su espritu al nivel del del fisico, del qumico, del fisilogo, cuando se aventuran en una regin, todava inexplorada, de su dominio cientfico. Es preciso que al penetrar en el mundo social se haga cargo de qu e pene tra en lo desco nocido; es necesario que se sienta en presencia de

hechos cuyas leyes son tan poco sospechadas como pudian serlo las de la vida, cuando la biologa no estaba todava constituida; es preciso que se pre pare hacer descubrimientos que le sorprendern y le desconce rtarn . Y es necesario que la sociolo-

14

LAS REGLAS DEL MTODO SOOOI.OIOO

EMIUO DURKHEJM

t3

gia alcance este grado de mad ure z intelectual. Mientras que el sabio que estudia la naturaleza

flsica tiene el sentimiento de la resis t e nc ia que sta le opo ne, y se hace cargo de lo que le costar el triunfo, no parece sino que el socilogo se mue
va en medio de o c sas inmediatamente transparen tes para e l espritu; esta conclusin llegamos despus de observar la facilidad con que resuelve las cuestiones ms obscuras. En el estado actual de la ciencia, ni siquiera sabemos lo que, realmen

nos forjamos de las prcticas colectivas, de lo que son de lo que deben ser, es un factor de su des arrollo. Pero esta idea misma es un hecho que para ser convenientemente determinado debe tam

bin ser estudiado objetivamente. Y esto porque lo que importa conocer no es la manera como tal cual pensador se representa ind ivid;talmente una
institucin, sino la concepcin que de ella se h a fonnado el grupo: esta concepcin e s l a tnca so cialmente eficat. Ahora bien: dicha concepcin no puede conocerse por la simple observacin inte rior, pues no se encuentra toda entera en ninguno de nosotros; es necesario, por tanto, buscar algu

te, son las principales instituciones sociales, como el Estado, la familia, el derecho de propiedad, e l contrato, la pena, la responsabilidad, etc.; ignora mos casi completamente las causas de qu e depen den, las funciones que cumplen, las leyes de su
evolucin; apeuas si sobre determinadas materias comenzamos vislumbrar algunos puntos lumino sos. Y, sin embargo, basta echar una ojeada sobre las obras de sociologa, para ver lo raro que es el des. No solamente el socilogo sentimiento de esta ignorancia y d e estas dificulta

nos signos exteriores que la hagan sen sible. Ade ms, es evidente qu e no se ha engendrado de la
nada, sinQ que es u n efecto de causas externas que es preciso conocer para poder apreciar su pa pel en el porvenir. Hgase lo que se haga, hay que volver siempre a.f mismo mtodo.

ra se co nsid e

como

obligado dogmatizar la vez sobre todos los

problemas, sino que con algunas pginas con algunas frases, cree haber penetrado en la misma esencia de los fenmenos ms comp le j os. La con
secuencia es que tales teoras no expresan los he chos, imposibles de agotar con tanta rapidez, sino la prevencin que de ellos tenia el autor antes de comenzar la investigacin. Sin duda, la idea que

t;
1

"
Otra proposicin no menos vivamente discutida que la precedente, es la que presenta los fenme nos sociales como exteriores los individuos. Se nos concede hoy dia-y esto todavia casi por la fuerza-que los hechos de la vida colectiva y d e
l a vida individual son, en cierta manera, hetero gneos: y hasta podemos afirmar que sobre este

16

lAS REGlAS DEl MTODO SOCJOlQ1CO

punto, las opiniones estn e n camino de armoni zarse, si no de una manera unnime, por lo me nos, e n su mayor parte. Casi ningn socilogo, niega la sociologa toda clase de especificidad. Pero del hecho de es tar integrada la sociedad solamente por indivi duos (1), deduce el sentido comn que la vida so cial no puede tener otro sustracto que la concien cia individual: de no ser as, le parece que flota en el vaco. Sin embargo, lo que se cree fcilmente inadmi sible cuando se trata de los hechos sociales, est generalmente admitido en los dems reinos de 1a Naturaleza. Siempre que al combinarse distintos elementos, originan por su misma combinacin, fe nmenos nuevos, hay que reconocer que estos fenmenos dimanan, no de los eleme ntos, sino del todo formado por su unin. La clula viva, slo contiene partculas minerales, de la misma manera que la sociedad slo contiene individuos: y, sin embargo, es evidentemente imposible que los fe nmenos caractersticos de la vida residan e n los tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono y nitr geno.
(t) Esta proposicin no es, de otra parte, ms que par cialrncnte exacta. Adems de Jos individuos, existen cosas
que son tambin elementos integrantes de la sociedad. Lo nico cierto, es qu( Jos individuos son Jos solos elcmcn tos activos.

'J

E.MIUO OURKHEIM

17

'

Cmo podran producirse los movimientos vi tales en el seno de eleme ntos no vivientes? Ade ms, cmo se repartiran entre ellos las propie dades biolgicas? Estas propiedades no podran encontrarse igualme nte en todos, pues no son de la misma naturaleza: el carbono, no es el nitrge no, y, por consiguiente, no puede tener las mismas propiedades, ni desempear el mismo papel. No es menos inadmisible que cada aspecto de la vida, cada 11110 de sus principales caracteres, se encar nara en un gmpo diferente de tomos. La vida no puede descomponerse de tal guisa: la vida es una, y, por consiguiente, slo puede tener por asiento la substancia viviente en su totalidad. La vida est e n el todo, no en las partes. No son las partculas no vivientes de la clula, las que se nutren, se re producen, en una palabra, las que viven: es la c lula misma y ella sola. Y lo que decimos de la vida, podramos repetirlo de todas las sin tesis po sibles. La dureza del bronce no reside e n el cobre, ni en el estao, ni en el plomo que han servido para formarlo y que son en s mismos cuerpos blandos y flexibles, sino en su mezcla. La fluidez del agua, sus propiedades alime nticias y las den1<s que po see, no residen en los dos gases que la integran, silio e u la substancia compleja que forman al aso ciar.;e. Apliquemos este principio la sociologa. Si, como se admite, esta sntesis suigneris, que cons-

lS
tituyc

I.AS REGLAS DEL Ml\1'000 SOOOL00100


sean

eMJLJO OI.IRKiteiM

19

especificas residen en la misma sociedad que los p roduce y no en sus partes, es de ci r, en sus miem bros. En este sentido, son, pues, exteriores las conciencia s individuales consideradas como tales, de la misma manera que los caracteres distintivos de la vida son exteriores las substancias mine rales que componen el sr vivo. No se los puede reabsorber en los el ementos sin contradecirse, pues, por definicin, suponen algo diferente de lo que la separacin que hemos establecido antes entre la 'psicologia propiamente dicha, ciencia del individuo men
ta l y la sociologia. Los hechos sociales y los psi una razn nueva, queda JUStificada contienen dichos elementos. De esta manera, y por

cils individuales, hay que admitir que estos hechos

toda sociedad, produce fenmenos nuevos, diferentes de los que se engendran en las concien

Sobre este punto, es prec iso hacer una distincin que contribuir, quiz, ilustrar esta controversia. Que la materia de l a vida social no pueda ex

que pueden sostener entre si.

cuales

fueren, de otra

parte,

las relaciones

objetos, no pueden dependr de las mismas causas.


representa no

individuo, y las cosas que lo afectan son de otra naturaleza. Representacion es que no expresan los mismos sujetos, ni los mismos

presentaciones colectivas manifiestan cmo se reel grupo en sus relaciones con los objetos que lo afectan. Ahora bien: el grupo est constitu flexiona

decir, por estados de la concien ci a individual, es para nosotros de toda evidencia. En efecto: las re-

plicarse por !adores puramente psicolgicos, es

do

de otra suerte

que el

quicos

lieueu otro sustrae/o,

estados de la c on cie ncia individual: son represen taciones de otra clase. La mentalidad de los gru pos no es la de los particulares, sino que tiene sus
leyes propias. Ambas ciencias son, pues, tan neta

colectiva no son de la misma naturaleza que los

en calidad, sino que evolucionan en el mismo medio, no dependen de las mismas con dic iones. . Esto no quiere decir que no sean en cierto sentodo psiquicos, pues todos consisten en maneras de pen sar de obrar. Pero los estados de la conciencia
no

no difieren solamente

preciso considerar la naturaleza de esta sociedad, la de los particulares. Los simbolos bajo los cuales se autopiensa cambian tenor de lo que es Por ejemplo: si se cunsidera como engendrada por un animal epnimo, es seMI de que integra uno de estos grupos especiales que se llaman clanes. Alll donde el animal es reemplazado por un ante pasado hu m an o, pero igualm ente mtico, es que 11 clan ha cambiado de naturale1a. Si por encima
...... . ..... de las divinidades locales familiares, imagi na las cuales cree depender, es que los grupos les y familia res de que est compuesta, tiende

Para comprender la manera cmo la sociedad s e s i misma y al mundo que la rodea, es

mente distintas como pueden

serl o dos

ciencias,

20

LAS UEOLAS

DEL METOOO SOCJOLOOJC(l

EtULJO OUR](HEIM

21

concentrarse y unificarse; y el grado de unidad que presenta un panten religioso, corresponde al grado de unidad que en aquellos momentos tiene la sociedad. Si condena determinadas formas de conducta, es que hieren algunos de sus sentimien tos fundamentales; y estos sentimientos dependen de su constitucin, de la misma manera que los del individuo de su temperamento fsico y de su organizacin mental. Y de esta manera, aunque la psicologa individual no tuviera secretos para nos otros, no podria darnos la solucin de ninguno de estos problemas, pues hacen referencia rdenes de hechos que ignora. Pero una vez reconocida esta heterogeneiqacJ, cabe preguntarse si las representaciones indivi duales y las representaciones colectivas no se ase mejan, sin embargo, en el hecho de ser unas y otras ig ualmente representaciones; y si, consecuencia de estas semejanzas, no tendrn ambos reinos al gunas leyes abstractas comunes. Los mitos, las le yendas populares, las concepciones religiosas de toda clase, las creencias morales, etc., expresan una realidad distinta de la individual; pero podra suceder que las maneras de atraerse de repelerse, de agregarse separarse, fueran independiente de su contenido, y se basara nicamente en su cualJ dad general de representaciones. Y estando en to do constituidas de una manera diferente, en sus re laciones mutuas se comportaran como las sensa-

dones, las imgenes las ideas e n el individuo. t.No pndria ser, en efecto,qu e la contigiiidad yla se. mcjanza, los contrastes y los antagonismos lgicos obraran de la misma manera, fueren cuales fueren las cosas representadas? De esta manera, se llega ;\concebir la posibilidad de una psicologa com pletamente formal, que sera algo as como un te rreno comn de la psicologa individual y de la sociologa, y en esto estriba, quiz, la causa del es crpulo que sienten algunos espritus para distin uir demasiado netamente ambas ciencias. Hablando con rigor, en el estado actual de nues lros conocimientos, planteada la cuest in de esta manera, es imposible el ser resuelt categrica mente. En l efecto: de una parte, cuanto sabemos relativamente la manera de combinarse las ideas ludividuales se reduce algunas proposiciones, muy generales y vagas, que se llaman generalmente le yes de la asociacin de las ideas. Todava conoce mos menos las leyes relativas l a ideacin colec tiva. La psicologa social, que debera tener por misin determinarlas, casi no es ms que una pa labra que designa toda suene de generalidades, variadas imprecisas, y sin objeto definido. Lo oportuno sera invest igar, mediante la compara chln de los mitos, de las leyendas y de las tradi. clones populares, de las lenguas, la manera cmo lns representaciones sociales se atraen y se e.< elu yen, se fusionan distinguen entre s etc. Si e l

22

LAS REGLAS OCL MtTOOO SOCIOLOICO

EMILIO OURKHEIM

23

probh ma es digno de tentar la curiosidad de los estudiosos, pudese afirmar que casi no ha sido abordado; y en tanto oo se hayan encontrado al gunas de estas leyes, ser evidentemente impos i ble saber con certeza si repiten no las de la ps i

1.1s concepciones religiosas (que son ante todo co lectivas), se mezclan se separan, se transforman unas en otras, origiuando compuestos contradicto de nuestro pensamiento privado? Del hecho de ser presumible que algunas l ey es de la mentalidad so cial recuerden, efectiva mente, otras establecidas por los psiclogos, no hay que deducir que las pri meras sean un simple caso particular de las segun das, sino que entre unas y otras, al lado de diferen cias ciertamente i111portantes, existen semejauzas que la abstraccin podr poner en claro, a unque hoy da sean desconocidas. Es decir, que en nin
m caso, fa sociologa, podr tomar pura y simple

rios, qu e contrastan con los productos ordinarios

cologla individual.

Sin embargo, falta de una certeza absoluta, e s por l o menos probable que, s i existen semejanzas entre estas dos clases de leyes, sus dilerencias no
deben ser 1nenos marcadas. Parece, en electo, in admisible que la materia integrante de las repre sentacines no obre sobre sus maneras de combi

narse. Es verdad que los psiclogos hablan mu chas veces de las leyes de la asoci acin de ideas, como si fueran las mismas para todas las especies de representaciones individuales. Pero esto no pue de admitirse: las imgenes no se combinan entre si en la misma forma que las sensaciones, ni los con ceptos corno las imgenes. Si la psicologla estu viera ms adelantada, constatara, sin duda algu na, que cada categora de estados mentales tiene

mente, la psicologa, ninguna de sus proposicio nes, para aplicarla sin modificaciones los hechos sociales. sino que todo el pensamiento colectivo, tanto en su forma como en su rnaleria, debe ser estudiado en si mismo, por si mismo, con el sent miento de lo que tiene d e especial dejando para el
,

lioti debe suponerse que las leyes de.l

sus leyes lormales propias. Esto supuesto, a for pensamiento social sean tan especificas como las del pensamien

porvenir el dilucidar la medida en que se parece JI pensamiento de los particulares. Este problem pertenece ms bien la filosofa general y la l gica abstracta, que al estudio cientfico de los he chos sociales (1). (1) Es intil patcntiur crno. desde este punto de vis t Ja necesidad de estudiar Jos hed,os objetivamente apa rec-e con una nL1)'0r evidencia, pues resultan de slntesis

to mismo. Y en efecto, por poco habituado que se est en el estudio de este orden de hechos, es difi cil no darse cuenta del sen timiento de esta especi ficidad. No e s esta especificidad la causa de que nos pa1ezca tan extrana la manera especial cmo

24

LAS REGLAS DEl .MeTOOO SOOOLG!CO

EMJLIO DURKHEIM

25

da conocerlos all donde se encuentren y no los con 111 Rstanos decir algunas palabras sobre la defini cin, que de los hechos sociales, hemo dado en el primer capitulo de esta obra. Afirmamos que son maneras de hacer de pensar, reconociles por la particularidad de que son susceptibles de ejercer una influencia coercitiva sobre las conciencias par ticulares. Sobre este punto se ha producido una confusin, que es preciso hacer resaltar. Se est de tal manera acostumbrado aplicar las cosas sociolgicas las formas dej pensamiento filosfico, que no pocas veces se ha visto en esta definicin preliminar una especie de filosofa del hecho social. Se ha dicho que explicbamos los fenmenos sociales por la coaccin, de la misma manera que Tarde los explica por la imitacin. Nunca tuvimos tal ambicin, ni soliamos jams con que nadie podra algn da atriburnosla; tan contrario es todo mtodo! Lo que nos propu simos no fu anticipar filosficamente las concJu sio,es de la ciencia, sino indicar simplemente con qu signos exteriores es posible reconocer los he chos que debe tratar, fin de que el estudioso pueque se realizan tuera de nosotros, y de las cuales ni si quiera tenernos aquella percepcin confusa que la concien cia puede darnos de Jos fenmenos interiores..

funda con otros. Trataba de delimitar lo mejor po sible el campo de investigacin, no de abarcarlo en una especie de intuicin exhaustiva. De otra parte, aceptamos gustosos el reproche que se nos ha he cho de no expresar en nuestra definicin todos los caracteres del hecho social, y, por consiguiente, de no ser 1 a nica posible.No consideramos i nconcebi .ble que pueda ser caracterizado de distintas mane ras, pues no existe razn alguna para que slo po sea una propiedad distintiva (1). Lo que importa es escoger lo que parezca mejor, para el fin propuesto. Hasta es muy posible emplear a l propio tiempo muchos criterios, segn las circunstancias. Esto es (1) E l poder coercitivo que le atribuirnos no constituye
la esencia del hecho social, pues puede presentar igual mente el carcter opuesto. Y esto porque si las institucio nes se nos imponen, tambin nos adherirnos a ellas: nos obligan y las amarnos: nos c o a c cionan, y, sin embargo, sa carnos ventaias de su funcionamiento y de la misma coac cin. Esta antitesis l a han seftalado muchas veces Jos mo ralistas entre las nociones del bien y del deber que expre san dos aspectos djferentes, pero igualmente reales, de l a vid a moral. A hora bien, apenas s i encontraramos alguna prctica c o lectiva que no ejen.a SQbre nosotros esta doble riencia. Si no las hemos definido por este vinculo especial, accin, que de otra parte slo es contradictoria en apa

a la vez interesado y desinteresado. esporque no se mani


fiesta por signos ex teriores, f cilmente perceptibles. E l bien e s algo m s interno, m s intimo que e l deber, y por consiguien te, es menos tangible.

L,\S REGL,\S DEL METODO SOCIOLUICO lo que en distintas ocasiones hemos reco11ocido s e r neceario nra l a sociologia, pues e n algunos ca sos, el carcter coactivo no es fcilmente percpti ble (V. pg. 54). Como se trata d e una definicin inicial, hay que procurar que las caracteristicas emplear, sean inmediatamente discernibles, y pue dan ser fijadas antes de la investigacin. Y esta condicin no la llenan las definicioues que algunos han opuesto la nuestra. Se ha dicho, por ejemplo, que hecho social es todo lo que se produce en y por la sociedad, todavia lo que de alguna ma nera interesa y afecta al grupo> . Pero con todo esto, slo cuando la ciencia est bastante adelanta da se puede llegar saber si la sociedad es no la causa de un' hecho, si este hecho produce efec tos sociales. Con tales definicior.es no ser posible determinar el objeto de la investigacin que co mienza. Para que puedan utilizarse, es necesario que el estudio de los hechos sociales est bastante adelantado y, por consiguiente, que se haya des cubierto antes un medio para reconocerlos alli don de se encuentren. Mientras unos han encontrado nuestra definicin demasiado estrecha,otros la han ! ildadodeexcesiva mente amplia, pues en su opinin, comprende casi todo lo real. En efecto, se ha dicho: todo medio fi sico ejerce: una coaccin sobre los seres que sufren su accin, pues en cierta medida estn obligados adaptarse l. Pero entre estas dos formas de

.EMlliO OURKHE.IM

27

coaccin, existe la misma diferencia que separa un medio fisico de un medio moral.La presin ejercida por u11o ms cuerpos sobre otros hasta sobre voluntades,
no

puede confundirse con la que ejerce

la conciencia de un grupo sobre la conciencia de sus miembros. Lo especial de la coaccin social, consiste en no deberse determinadas combina ciones moleculares, sino al prestigio de que estn investidas ciertas rprsentaciones. Es verdad que las costumbres, individuales hereditarias, presen tan desde ciertos puntos de vista esta misma pro piedad. Estas costumbres nos dominan y nos im ponen creencias prcticas. Solamente que nos do minan por dentro, pues estn enteras en cada uno de nosotros. Por e l contrario, las creencias y las prcticas sociales obran sobre nosotros desde eJ exteriol' como se ve, el ascendiente ejercido por unas y otras es, en el fondo, muy diferente. De otra parte, no hay para qu admirarse que los fenmenos de los otros reinos de la naturaleza, presenten, bajo otras formas, el mismo carcter que nos ha servido paradeiinir los fenmenos sociales. Esta similitud proviene sencillamente de que unos y otros son cosas reales. Y esto porque todo lo real tiene una naturaleza definida que se impone, con la cual es preciso contar, y que, aun cuando se la llegue neutralizar, nunca queda completamente vencida. Y, en el fondo, es esto l o que de ms esen cial prsenta e la nocin de coaccin social. Pues

LAS REOLAS

!E L MtTOOO

SOOOLOOJCO

EMILIO

D URKH:eiM

29

todo lo que implica, estriba

en

que las maneras

bra institucin. Sin desna turalizar el s entido de


it11 esta expresin, se puede, en efecto, llamar inst

colectivas de obrar de pensar tienen una realidad independiente de la de los individuos, la cual se conforma aqulla en todos los momentos. Son cosas que tienen su exi stencia propia. El individ u o las encuentra completamente formadas, y no puede hacer que

conducta instituidas por la colectividad; Ja socio


,

cin, todas las creencias y todas las formas de

logia podria, por tanto, deinirse: la ciencia de a las instil uciones de su g ne sis y de su funcion miento (1). Respecto las otras controversias que ha susci tado esta obra, nos parece intil decir nada sobre ellas , pues no hacen referencia nada esencial. L a o depende de los orientacin general del mtodo n procedimientos que se prefieran emplear, ya para (1) Ore que las creencias y las prcticas sociales pene tren e n nosotros desde l o exterior. no ha de ded ocirse que

no sean 6 que sean de

o t ra manera de

lo que son; est, pues, obligado tenerlas en cuen ta, y l e es tanto ms difcil (no dec.irnos imposibl e) modificarlas, en cuanto, en grados diversos, l >arti cipan de la supremacia mater ial y moral que l a sociedad tiene sobre sus miembros. Claro .st, que e l individuo interviene en s u gnesis;per o para que ex ista un hecho s ocial, es preciso qne muchos in cin, y que dividuos ha yan , por l o menos, combinado
su

do algn producto nuevo. Y como esta sintesis se realiu fuera de nosotros {pues entran en ella una plu ralidad de conciencias), tiene necesariamente por elec to el fijar, el instituir fuera de nosotros, de terminada s maneras de ob rar y determinados jui cios, que no dependen de cada voluntad parti cular existe una palabra, que amplificando un poco s u sentido ordinario, expresa bastante bien esta ma nera de ser muy especial; nos referimos la pal a(1) V. d arllcul o Socio/ogia de la Orandt Encytlop<dlt, de lo Sres. Faucon et y Mauss.
J '

de

ac

esta combinacin se h aya engendra

las recibamos pasivamente y sin hact.rlas experimentar ninguna modificacin. Al reUtxlonar las Instituciones cofec tivas, al asimi lii rnoslas, las ind ividualizamos, les imprimi mos con mayor menor fuerza nues1ro sello personal; y asi es como al renexionar sobre el mundo sensible, cada i 11110 lo colorea a su guisa, y dt lit mismm manera se explca t(ue distintos sujetos se adapten diferentemente un mis ada uno de nosotros se ha c e, momedio fisko. Y por es to c
1:11

tomada separadamente.C o m o se ha hecho notar {1 )

conformismo social lleva conslo una gama de matices in

cierta medida.

su moral, su religin,

s u

tcnica. Todo

de l as variaciones permitidas es limitado. Es nulo poco menos en el circulo de los fenmenos religiosos y morales, tn donde la variacin deviene fcilmente crimen: en todo In referente a la vida econmica el circulo es m.is amplio.
l't'r<t aun en este Ultimo caso, tarde temprano
se

dividuales. N o ha)\ sin embargo, que olvidar que el campo

enc-uen

tra un limite imposible de franquear.

30

LAS REOUS DEL METOOO SOOOLOGICO

EMIUO OURtCHEIM

31

clasificar los tipos sociales, ya para distinguir lo normal de lo patolgico. Adems, estas discusiones encuentran casi siempre su origen en el hecho de

pa rtes, dificulta el camino de la ciencia. El hombre uo puede conformarse renunciar aquel poder ili mitado que desde hace tanto t iempo se haba a tri

no admitir, de admitir con reseryas, nuestro prin cipio fundamental: la realidad objetiva de los he chos sociales. Es, pues, sobre este principio donde todo se fundamenta y reduce. Por esto nos ha pa recido conveniente hacerlo resaltar una vez ms, i a. Estamos separndolo de toda cuestin secundar seguros de que atribuyndole esta preponderancia nos mantenemos fieles la tradicin sociolgica; pues en el fondo, la sociologla ha emergido toda entera de esta concepcin. En efecto, esta ciencia solo podla nacer el da en que se presinti que los fenmenos sociales, aun sin ser materiales, no de jan por eso de ser cosas reales que permiten su es tudio. Para poder llegar pensar que era posible in vestigar lo que son, era preciso haber compren dido que 'eran de una manera definida, que tenan
una manera de ser constante, una naturaleza que no depende del arbitrio individual y de la cual d e rivan re laciones necesarias. Pues qu acaso la h is toria de la sociologa es algo ms que un largo es

11uc su imperio sobre las cosas, slo ha comenzado

huido sobre el orden social, y, de otra parte, lepa rece que, si existen verdaderamente fuerzas colecti vas, est ncccsariamcu te condenado sufrirlas, sin poderlas modificar. Po resto se inclina negarlas. Es intil que repetidas experiencias le hayan ense nado que esta omnipotencia, en cuya ilusin vive complacido, ha sido para l una causa de debilidad :

uncido que tienen una naturaleza propia y se resig Jt buscar en ellas lo que son. Desterrado de las ticms ciet.cias, este lamentable prejuicio se sos tiene obstinadamente en la sociologa. No hay, pues, tarea ms urgente que el tratar de arrojarlo definitivamente de nuestra ciencia: tal es el objeto
principal de nuestros esfuerzos.

realmente partir del momento en que ha reco

fuerzo para precisar este sentimiento, profundizarlo y desarrollar todas las consecuencias que implica? Pero pesar de los grandes progresos realizados en este sentido, en el decurso de este libro se ver que quedan todava numerosas supervivencias del pos tulado antropocntrico, que aqu l, como en otras

LAS UGLQS DEL ffiTOOO SOGIOlOGIGO

. INTRODUCCION

ocupado m u y poco de caracterizar y definir el mtodo que aplican a l estudio de los hechos socia

Hasta el presente, los socilogos se

han pre

:1

'1

1'

. lcs. En las obras sociolgicas de Spencer, el pro blema metodlgico es desconocido: la lntroduc cltln la ciencia social, cuyo titulo hace concebir
algunas ilusiones, est consagrado demostrar las

In exposicin de los pmcedimientos que debe .emplear. Es verdad, que Mili se ha preocupado tnucho de esta cuestin (1 ), pero se limita criti cnr lo dicho por Comte, sin adic.ionar nada pcr lonal. Un captulo del Cours de pililosophie positi llt, es casi eJ nico estudio origittal impork1ntc que tenemos sobre esta materia (2).

dificultades y la posibilida d de la sociologia, no

:1

(1) Systeme de Logique, lib. VI, cops. VIl XII. (:!) v. v edicin; pgs. 294-336.

LAS REGLAS DEL MtrODO SOCIOLGICO

EAULfO OUIA'KHEfM

Este descuido a parente, n o tiene, de o t r a par te, nada de s o rprendente. En efecto: los grandes so apenas si han hecho algo ms qu e esc ribi r gene ralidades sobre la naturaleza de las sociedades, las relaciones entre los re i no s so cial y biolgico, l a marcha general del progreso; h as t a l a cilogos cuyos nombres acabamos de recordar,

ciones profesion ales, siendo causa de que pud nerales y abordar un cierto nmero de problemas hemos, pues, sido llevados constituirnos un m
-

ca y hasta hace r d e ella el objeto de mis ocupa


ramos abandonar estas cuestiones demasiado ge

particulares. P o r l a fuerza misma de las co sa s, a si por lo menos lo c reemos


-

sobre

voluminosa sociologa de S pcnce r apenas si

. todo m s defini do

tiene otro objeto que e l mostrar cmo la ley de la evoluci n unive rsal se aplic a las sociedades. Y para tratar estas cuestiones filosficas, n o son n e c esarios procedimientos e s pe ciales y complejos. u es, su fii e nt e, pesa r los mritos Se crea, p comparados de la deduccin y de la induccin y hacer una encuesta sumaria sobre los rec.u rsos ms generales de que dispone l investi gacin sociolgica. Pero, relativamente, las precaucio nes q ue se han d e tomar en l a obse rvacin d e los
.

ms exa ctame nte adaptado la naturaleza part cular de los fenmenos sod ,les. En este momento discusin, los resultados pretendemos expon e r en su c on junto, y somete r tras reglas y principios. Sin duda, es tn conteni dos implcitamente en nu estro libro sobre La d v
tDII

de

la aplic aci n de nues

du trava/ soc al. P e ro nos h a parecido que

habla algn inters en separarlos y f o rmularlos nparte, acompaarlos de sus pruebas ilustrarlos cun ejemplos sacados, y a de esta obra, ya de t ra b ajos todava inditos. De esta manera se podr Jnzgar mej or sob re la orientacin que qui s i ramos Imprimir los estudios sociolgicos.

hec hos, la mane ra de plantea r los p rincipales p ro blemas, e l sentido en que deben dirigirse las in vestigaciones , las p rc ticas e speciales cuyo em le pe rmitirn llegar hasta el fin, las reglas

que deben presidir la administracin de la prue

pleo

ba, todo esto quedaba indeterminado.

e circunstancias, Un feHz concurso d

en

c.uyo

primer trmino es justo colocar la inici ativa que ha creado en mi favor en la Fac ulta d de letras de permiti do consagrarme a l estudio de la ci en cia soBurdeos un curso regular de s ocio log a me ha
,

CAPITULO PRIMERO

QU ES HECHO SOCIAL?
Antes de indagar el mtodo que conviene al es tudio de los hechos sociales, es preciso saber qu hechos se da este nombre.

se emplea aquel calificativo sin mucha precisin;


se le emplea corrientemente para designar casi

La cuestin es tanto ms necesaria, en cuanto

todos los fenmenos que ocurren en el interior de l a sociedad, por poco que una cierta generalidad unan algn inters social. Pero, partiendo de esta base, apenas si pod riamos encontrar ningt'm he cial. Todo individuo bebe, duerme, come, razona, y ta sociedad tiene un gran inters en que estas !unciones se cumplan regularmente. Si estos he dra objeto chos fueran, pues, sociales, la sociologa no ten cado cho humano que no pudiera ser cali if

de so

propio y
,

su dominio se confundira

con el de la biologa y el de la psicologla. Pero, en realidad, en toda sociedad ex ste u n rupo determinado de fenmenos que se distin uen por caracteres bien definidos de aquellos que ctudian las dems ciencias de la Naturaleza.

t..\S REOt..\5 DEL MTODO SOOOLOOICO

l!MILJO OURI<IIEIM

39

Cuando yo cumplo mi deber de hermano, de

Y estos tipos de conducta de pensar no slo son exteriores al individuo, sino que estn dota cual se le imponen, quieran no. Sin duda, cuando

esposo de ciudadano, cuando ejecuto las obliga ciones que me he comprometido, cumplo debe res definidos, con independencia de mi mismo y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Aun en los casos en que estn acordes con mis sentimientos propios, y sienta interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva, pues no soy y o quien los ha inve11tado, sino que los he recibido por la educacin. Cuntas veces sucede que ignoramos el detalle de las obligaciones qtc nos incumben, y para conocerlas tenemos ne cesidad de consultar el Cdigo y sus in irprctes autorizados! De la misma manera, al nacer el ere yente ha encontrado completamente formadas sus ereencias y p rcticas: si existan antes que l, es que tie nen vi d a i ndepend iente. El sistema de sig nos de que me sirvo para expresar mi pensa miento, e l sistema de monedas que uso para pa gar mis deudas, los instrumentos de crdito que utili zo en mis relaciones comerciales, las prcticas seguklas e n 1111 profesin, etc., funcionan con in dependencia del empleo que hago de ellos. Que se tomen uno tras otros los miembros que intc grrul la sociedad, y lo que precede podr afirmarse de todos ellos. He aqui, pues, maneras d e obrar, de pensar y de sentir. que presentan la importan te propiedad de existir con independencia de las conciencias i ndiv iduales.

tbs de una fuerza imperativa y coe rciti va, por la

me conformo con ellos de buen grado, como esta coaccin no existe pesa poco, es intil; pero no por esto deja de constituir un carcter intrinseco de L'Stos hechos, y la prueba la tenemos en que se afirma, par6 r del momento en que intentamos resistir. Si yo trato de violar las reglas del dere cho, reaccionan contra mi para impedir mi aclo si todavia hay tiempo, p ara anularlo y restablecerlo en su forma normal si se ha realizado y es repa rable, para hacrmelo expiar si no puede ser re parado de otra manera. Se trata de mximas pu ramente morales? La conciencia publica impide todo acto que la ofend a, por la vigilancia que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas especiales de que dispone. En otros casos la coaccin es menos v iolenta, pero existe. Si yo no Ole someto las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta las costumbres segui dos en mi pais y en mi clase, la risa que provoco, el aislamienlo en que se rne tiene, producen, aun que de una manera ms atenuada, los mismos c i 'Ctus que una pena propiamente tal. Adems, no pm ser la coacdn indirecta, es menos eficaz. Yo nn tengo obligacin de hablar en francs con mis cnmpatriotas, ni de emplear las monedas legales;

LAS REGLAS DB. MtToOO SOCIOL.OOtCO

t..\IUO \. OKHEIM

4t

pero me es imposible hacer otra cosa. Si intentara


escapar esta necesidad, mi tentativa fracasara

mis(-rablemente. Industrial, nada me impide Ira


bajar con procedimientos y mtodos del siglo pa sado; pero si lo hago me arruinar sin remedio. Aun cuando pueda liberarme de estas reglas y vio l ar las con xito, no lo har sin lucha. Aun cuando pueda vencerlas delinitivamente, siempre

llticas, literarias, corporaciones profesionales, etc. Adems, podemos afirmar que slo conviene ellos, pues la palabra social, slo tiene un sentido definido c ondi ci n de designar nicamente fcn
nicnos que no entran en ninguna de las categoras de hechos constituidos y calificados. Constituyen, pues, el dominio propio de la s o ciologa. E s ver

hacen sentir lo s u fc ie i nt e su fuerza coactiva por la resistencia que oponen. Ningn innovador, por feliz que haya sido en su empresa, puede van agio riarse de no haber encontrado obstculos de este gner o.
tan caracteres muy especiales: consisten en mane

dad que la palabra coaccin, con la cual los defi nimos, corre riesgo de asustar los partidarios entusiastas de u n individualismo absoluto. Como estos creen que el individuo es perfectamente utnomo, consideran que se aminora su valor, siempre que se intenta hacerlo depender d e algo que no sea l mismo. 1\-\as siendo hoy ya incontes k1ble que l a mayora d e nuestras ideas y tendcn cas no son elaboradas por nosotros, sino que pro vienen del exte r ior, es evi dente que slo pueden penetrar en nosotros, por medio de la imposicin:

He aqu, pues, un orden de hechos que presen

ras d e obrar, de pensar y de sentir, exteriores a l individuo, y qu e estn dotadas de u n poder coac tivo, por el cua l se le imponen. Por cons iguiente,

no pued en confundirse con los fenmenos org nicos, pues consisten en representaciones y en acciones; ni con los fenmenos pslquicos, que slo tienen vida en la conciencia individual y por ella. Constituyen, pues, una esp ecie nueva, que se ha
de dar y reservar la calificacin de sociales. Esta calificacin fes conviene, pues no teniendo al indi viduo por sustracto, es evidente que no pueden tcller otro que la sociedad, ya la poltica en su integridad, y a algunos de los grupos parciales que contiene, confesiones rel:io a. escuelas po-

esto es cuanto sig nifi ca nuestra definicin. Ade ms, es cosa sabida que toda coaccin social no es necesariamente exclusiva de la personalidad individual (1). Sin embargo, como los e j emplos que acabamos

de citar (reglas jurdicas, morales, dogmas reli giosos, sistemas financieros, etC.), consisten todo s .ias y en pr cticas constitu idas, de l o que en creenc (l) E sto no significa \fUt loda coacci n sea normal Volveremos ;\tratar de es1a cuestin.

4 2

L AS

lli!OI.AS DEl. >lETODO SOCJOLOOJCO

EMILIO OURKHEJ_M

43

antecede podria deducirse que el hecho social h a d e ir acompaftado forzosamente de una organiza cin definida. Pero existen otros hechos que, sin presentar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individ110. Nos referimos lo que se ha llama d o corrientes sociales. Por ejemplo: en una asam blea, los grandes movimientos de entusiasmo, de indignacin, de piedad, que se producen, no se originan en ninguna conciencia particular- Vienen cada uno de nosotros del exterior, y son capa ces de arrastrarnos aun contra nuestro deseo . Sin duda, puede suceder que si me a bandono ellos sin reserva, yo no sienta la presin que ejer cen sobre m. Pero aparece desde el momento en que intente resistirlos. Que un individuo trate de oponerse una de estas manifestaciones colecti vas, y los sentimientos que niega se vuelven en su contra. Ahora bien, si esta fuerza de coercin externa se afirma con tal claridad en los casos de resistencia, es que existe, aunque inconsciente, en los casos contrarios. Entonces somos vctimas de una l usn que nos hace creer que hemos ela borado por nosotros mismos lo que se nos impone desde lucra . Pero si la complacencia con que creemos esto, desfigura el impulso sufrido, no lo suprime. El aire tampoco deja de ser pesado, por que no sintamos su peso. Aun cuando hayamos, por nuestra parte, colaborado la emocin a..1

n1n, la impresin que hemos sentido es muy dife rente de la que hubiramos experimentado de es tar solos. Una vez terminada la reunin, y ce sado de obrar sobre nosotros aquellas influencias suciales, al encontrarnos solos con nosotros mis mos, los sentimientos porque hemos pasado nos hacen el efecto de algo extrano en los cuales no nos reconocemos. Entonces comprendemos que los hemos sufrido mucho m<ls de lo que en ellos he mos colaborado. Hasta pueden inspirarnos horror, por lo contrarios que son , nuestra naturaleza. Y d e esta manera, individuos generalmente in ufensivos, reu nidos en manada, pueden dejarse arrastrar por actos de verdadera atrocidad. Ahora hien; cuanto hemos dicho de estas explosiones pasajeras, se aplica igualmente estos movimien tos de opinin, ms duraderos, que se producen s i n cesar nuestro alrededor, ya en el conjunto de la sociedad, ya en circulas ms limitados, sobre materias religiosas, polticas, literarias, artisti cas, etc. De otra parte, para confirmar con una experien cia caracter istica esta deHnicin del hecho social, hasta observar la manera como son educados los ninos. Cuando se miran los hechos tales como son y como siempre han sido, salta los ojos que toda educacin consiste en un eslu rzo continuo para mpo ner los nios ma neras de ver, de sentir y de ubrar, ;\ l a s cuales no habran llegado espontnea-

44

LAS REGLAS D E!.L MTOOO SOC.IOlGlCO

EMILIO DURKKEIM

45

mente. Desde los primeros momentos de su vida les obligamos comer, beber, dormir en horas regulars, e la limpieza, al sosiego, la obedienci a; ms t arde tes hace111os fuerza para que tengan en cuenta los dems, para que respeten tos usos, convtniencias; les coaccionamos para que trabajen,

cias partc i ulares,

un movimiento

que

repitan todos

los ind ividuos, no son, por esto, hechos sociales. Si para definirlos se contenta el socilogo con esie

carcter es que, equivocadamente, los confunde con lo que podramos llamar sus encarnac1vnes tn dviduales. Lo que los constituye son las creen
. .

Si con el tiempo dejan de sentir esta coac cin, es que poco poco origina hbitos y tenden
.

etctera

cias, las tendencias, las prcticas del grupo toma

cias internas que l a hacen intil, pero que slo la reemplazan porque derivan de ella. Es verdad que,

do colectivamente; en cuanto las formas que re visten los estados colectivos al refractarse en los individuos, son cosas de otra especie. Lo que de
muestra categricamente esta dualidad de natura leza es que estos dos rdenes de hechos se pre

re probar tales procedimientos y dejar en completa libertad al ni1 io; pero como esta teora pe daggica
segn Spenccr, una educacin racional debera n o ha sido practicada por ningan pueblo conoci

gunas de estas maneras de obrar y d e pensar ad quieren, por la repeticin, una especie de consis tencia que,
l a

sentan muchas veces disasociados. En efecto: al por

hecho qne pueda oponerse los hechos que pre ceden. Lo que hace estos ltimos particularmen
te instructivos, es d tener la educacin precisa mente por objeto el constituir al s.r social; en ella se puede

do, slo constituye 111 desiderltun personal,

un

decirlo as, tos precipita y tos ais


-

ver, c,mo en resumen, la manera como en la historia se ha constituido este sr. Esta pre su imagen y del cual tos padres y los stro s no son ms que los representantes y tos

sui kneris muy distinta de los hechos individuales

esta manera afectan un cuerpo y una forma sensi . ble que tes es propio, y constituyen una realidad

de los hechos particulares que los reflejan. De

sin de todos los momentos que sufre el nin o es la presin misma del medio social que tiende moldearlo
mae

que las manifiestan. El hbito colectivo no existe slo en estado de inmanenc ia en los actos sucesi
vos que r.letermina, sino que, por un pri vilegio sin

par en el reino biolgico, se expresa una vez para

intermediarios.
No es su generalidad lo que puede servirnos

siempre en una frmula que se repHe de boca en boca, se transmite por la educacin y hasta se fija por escrito. Tal es el or igen de las reglas jurdi
cas, morales, de los aforismos y dichos populares, de los articulas de fe, en donde las

para caracterizar los fenmenos sociales. Un pen

samiento que se encuentre en todas las concien-

secta retigio

46

US REOLAS DEL MTOOO SOCIOLOOICO

EMILIO DURKiiEIM
e obtiene dividiendo el total medio anual de los matrimonios, de los nacimientos, de las muertes voluntarias por Jos hombres en edad d e casarse,

sas y polticas condensan sus creencias, de los c digos d e lo bello que erigen las escuelas litera rias, etc. Ninguna de ellas se. encuentra por com pleto en las aplicaciones que hacen las particula
res, pues hasta pueden existir sin ser actualmente aplicadas. Sin duda esta disociacin no se presenta siem pre con la misma claridad. Pero basta con que exista de una manera incontestable en los impor
tantes y numerosos casos que acabamos de recor dar, para demostrar que el hecho social es distinto de sus repercusiones individuales. Adems, aun cuando no se presente inmediatamente la obser

de procrear, de suicidarse (1). Y esto porque como cada una de estas cifras comprende todos los ca "os particulares indistintamente, las circunstancias Individuales que pueden tener cierta influencia en
del fenmeno, se neutrali zan mutua por c onsigu iente, no con tribuyen su de terminacin. Lo que expresan es un determinado e$tado del alma colectiva. H e aqu lo que son los fenmenos sociales una vez se los ha desembarazado de todo elemento ex trao. En cuanto sus manifestaciones privadas,
ment e y, la produccin

vacin', pudese sta realizar mediante ciertos ar tificios de mtodo; hasta es necesario proceder esta operacin si se quiere separar el hecho social de toda mescolanza, para observarlo de esta ma ra en estado de pureza. Y de esta manera, existen ciertas corrientes de opinin que nos empujan con
una desigual intensidad, segn los tiempos y los paises, una, por ejemplo, hacia el matrimonio, otra, al suicidio

podemos afirmar que tienen algo de social, pues reproducen en parte un modelo colectivo; pero cada una de ellas depende tambi n, y en mucho, de la constitucin orgnico-psquica del individuo, de las circunstancias pa rticuiJres en que est co
locado. Estas manifestaciones no son, pues, fen menos propiamente sociolgicos. Pertenecen la

una natalidad ms menos fuerte. Y todo esto son evidentemente hechos sociales. A la primera impresin parecen inseparables de las formas que toman en los casos particulares; pero la estadlstica nos proporciona medios para aislar Jos. En efeclo; no sin exactitud estn figurados por el tanto por ciento de la natalidad, de Jos matrimo
nios, de los suicidios, es decir, por el mmero que

vez dos reinos: s e las podra llamar soc io-ps

qu c i as. Interesan al sociolgo, sin constituir lama e la sociologa. En e l interior del teria inmediata d nrganismo se encuentran tambin fenmenos de naturaleza mixta que estudian las ciencias mixtas, como la qumica biolgica.
(1) No se suicida en todas las edades, ni en todas las
tdou.les con la misma intensidad.

48

LAS REGLAS DEL >ITODO SOCIOLOGICO

EMILIO

DVRI<MEIM

Pero, se dir: un fenmeno slo puede ser co lectivo condicin de ser comn todos los miem
bros de la sociedad , por lo menos, la mayora de ellos, y, por consiguiente, si es general. S i n

duda, pero si es general, se debe que es colec tivo (es decir, ms menos obligatorio), bien lejos
v o porque es general. Es un estado de ser colecti del gnpo

las conciencias individuales; si resuena en cada especial que debe precisamente su origen colectivo. Si , Indos los corazones vibran al unisono, no es onsecuencia de una concordancia espontnea y
una de ellas, es en virtud de la energla [lrcestablecida, sino porque una misma fuerza los 111ueve en el mismo sentido. Cada uno es arrastra
'

que se repite en los individuos porque se les impone. Existe en cada parte porque est en el todo, lejos de que est en el todo porque
est en las partes. Esto es lo que es especialmente

'" por todos. Llegamos, pues, representarnos de una mane-

ra precisa el dominio de la sociologa. Este domi

evidente

de estas creencias y de estas prcticas, que las generaciones anteriores nos han transmiti do completamente formadas; las recibimos y las adoptamos, porque siendo la vez una obra co lectiva y una obra secular, estn investidas de una autoridad particular que la educacin nos ha en seado reconocer y respetar. Ahora bien; hay
que notar que la inmensa mayora de los fenme nos sociales llegan nosotros por este camino.

niu comprende solamente un grupo determinado

Aun cuando el hecho social sea debido en parte nuestra colaboracin directa, no por esto cambia de naturaleza. Un sentimiento colectivo que se
man ifiesta en una asamblea, no expresa olamente

clnl caracteristica, que existe con independencia

fenmenos. IJn hecho social se reconoce e n el [)l>dcr de coercin extema que ejerce es suscep tlhlc de ejercer sobre los individuos; y la presen cia de este poder se reconoce su vez, ya por la cxi st cia de alguna sancin determinada, y a por In res1stenc1a que el hecho opone toda empresa ln ividual que tienda hacerla violenta. Sin em h.1rgo, tambin se le puede definir por la difusin 1111 presenta en el interior del grupo, con tal que, tcncndo en cuenta las precedentes observaciones, lt lcnga cuidado de aadir, como segunda y esen
<'

que haba de comn entre todos los s e ntimien tos individuales, sino que representa algo comple tamente distinto, como ya hemos demost rado. Es
lo una resultante de la vida comt n, un prodlrcto de las

de las formas individuales que toma al difundirse. r.u algunos casos, este ltimo criterio hasta es de

un:t aplicacin ms sencilla que el anterior. En


tltclo; la coaccin es fcil de constatar cuando se

acciones y reacc iones que

se desarrollan entre

lratfuce al exterior por alguna reaccin directa de

In Mociedad, como sucede, por ejemplo, con el de-

l.AS REOLAS DEl. .WTOOO SOCIOt.(UC:O

t!MIUO

OUQKHf.1.M

recho, con la moral, con las creencias, con los usO>

y hasta con las modas. Pero cuando esta coaccin


es indirecta, com o, por ejemplo,
la que ejerce un organizacin econmica, no se percibe siempn

con la necesaria claridad. La generalidad, combi nada con la objetividad, pueden entonces ser mi> fciles de establecer. [)e otra parte, es ta segund: definicin no es ms que la primera en una formo distinta; pues si una manera de obrar, que tiene vida fuera de las conciencias individuales se gc nerali za, slo puede hacerlo imponindose (1).
(1) Por b dicho se comprende la distancia que mc.-di :

entre esta definicin del hecho social y aquel la otra qth sirve de base al ingenio so slsterna

de Tarde. Eo primer Ju..


aquella inrJucnci<i

por el territorio, el nmero y naturaleza de las vas de comunicacin, la forma <!e las h abitaciones, e1 clrse

Wl de orden fisiolgico. Ahora bien; exist en tam bin maneras de ser colectivas; es decir, hechos so ciales de orden anatmico morfolgico. La so ciologa no puede desinteresarse de lo que con cierne al sustracto de la vida colectiva. Y sin c m bargo, el nmero y n aturaleza d e las partes elemen tales de que est compuesta la sociedad, la mane de estar dispuestas, el grado de coalescenck1 ue han alcanudo, la distribucin de la poblacin

finicin completa? En efecto; los hechos que nos han servido de base son todos maneras de hacer;

Sin embargo, se nos podra argllir: es esta de

gar, debemos declarar que n uestras in\estlgaciones n o no: preponder ant e QlK' Tarde atribu la m ita ci . en la g n

han hecho descubri r. en ninguna parte,

ncsis de los hechos colectivos. Adems. de la de1inici6n pre cedmte-que no es una teoria, sino un sJrnple resumca1

ctera, no parecen al primer examen poder redu maneras de obrar, de sentir, de pensar. Pero estos d iversos fenmenos presentan, desde
la misma caracterstica que nos ha servido definir los dems. Estas maneras de ser se

de Jos datos inmediatos de la observacin-, parece resuJ.. a Imitacin no slo noexpresaslempre, sino q u.. tarque l n o expresa nunca lo que hay de esenci a l y de caracterlsticu en el hecho social. S i n du da. todo hecho social es im i tado , zarse; pero esto es porque es social, es dedr. obligatorio

y como acabamos de ver,

tiene una te.ndencla generali

m'"""'S de hacer de que hemos hablado. En cuando s e quiere conocer el modo como
sociedad estdividida polticamente, como es combinadas estas divisiones, la fusin ms
si la paJabu imilacin es

en al individuo de la misma suerte que las

Su tuerza de expansin no es la causa, sino la consecuen cia des u carcter sociolgico. Si Jos hechos sociales tue podrta servi r. si no para e.x:pli carlos. por lo menos para ran los l 'tnicos en producir est.a consecuencia, la indtacl11 finirlos. 1>ero un cstado Individual que se repite: no deF' por esto d e ser indiv idual. Adems habfia necesidad d' '

s completa que existe entre ellas, no se puede

la m4s conven;entc para i"dt<loo'>r una propagacin debida una lnftuencia coe.r chl
va. l jo esta nica ex,resin se confunden fenmenO$ ltmy diferentes, que seria preciso distin:u . ir

I'.H

52

LA S REGLAS

II!L METCDO SUCKILOICO

E.MILtO

DURICHEIM

53

obtener ningn resultado mediante una inspecci material por inspecciones geogrficas; y est porque aquellas divisiones son morales, aun cuan do tengan alguna base en la naturaleza fsica. Esl. organizacin solamente puede estudiarse con ct

1. <structura poltica de una sociedad no es ms a manera cmo los distintos segmentos que la IIU< l couuponen han tomado la costumbre de vivir entre al. Si sus relaciones son tradicionalmente estrechas,
lu cgmentos tienden conhmdirse; en el caso l"ntrario, distinguirse. El tipo de habitacin que te nos impone, no es ms que el resultado de la 111nera como se han acostumbrado contruir las rnsas, los que viven nuestro alrededor, y, en par le. las generaciones anteriores. Las vas de co municac in n o son ms que el cauce que se ha 1hlcrto si misma-al marchar en el mismo sen tido-la corriente regular de los cambios y de las e emigraciones, etc. Sin duda, si los fenmenos d orden morfolgico fueran los nicos que presen luscn esta 6jeza, se podrla creer que constituyen una especi e aparte. Pero una regla jurdica es una

moxlllo del derecho pblico, pues es este derecho el que la determina, de la misma manera que deter mina nuestras relaciones domsticas y civica Ella es, pues, igualmente obligatoria. Si la po

cenlracin. La libertad que tenemos para elegil nuestros vestidos, no es superior la quetenemos para escoger la forma de nuestras casas; tan obli gatoria es una cosa como otra. Las vas de comu nicacin determinan de una manera imperiosa el sentido de las emigraciones interiores y de los cambios, y hasta la intensidad de estos cambios y emigracones, etc. Por consiguiente, todo lo ms, la lista de los fenmenos que hemos enumerado, como presentando el signo distintivo del hecho so cial, podramos al1adir una categora ms; pero como esta enumeracin no podra ser rigurosa mente exhaustiva, la adicin no ser indispen
sable. Y ni siquiera seria til, pues estas maneras de ser no son ms que maneras de hacer consolidadas.

blacin se amontona en nuestras ciudades en lu gar de distribuirse por el campo, es seal d< q ue existe una corriente de op inin, un impuiS< colectivo, que impone los individuos esta con

coordinacin tan permanente como un tipo de ar quitectura, y, sin embargo, es un hecho fisiolgico. Una simple mxima moral es, buen seguro, ms maleable, pero presenta formas ms r gidas que una sencilla costumbre profesional que una moda. Existen, pues, toda una gama de matices que, sin solucin de continuidad, enlazan los he

chos de estructura ms caracterizada con estas co rrientes libres de la vida social que todava no se han moldeado definitivamente. Entre ellos no exis
ten ms que diferencias en el grado de consolida cin Que presentan. Unos y otras no son otra cos.1

54

l.AS IEGLAS DEl. METOOO SOCIOI.OGICO

que la vida ms menos cristalizada. Sin duda, puede existir algn inters para reservar el nom bre de morfolgicos los hechos sociales que ha gan referencia al sustracto social, pero en este caso no se ha de perder de vista que son de la misma naturale z a que los dems. Nuestra defini cin comprender todo lo definido, si decimos: He CAPITULO

11

clw social es toda manera de hacer. f ijada no, susceptible de ejercer sobre el inctivluo una coac cin exterior; bien: Que es g eneta/ en el con;unto de una sociedad, conservando una existencia pro pia, independiente de us s manifestaciones indivi duales (1 ).
(1) Este estrecho parentesco entre la vida y la estruc tura, del rgano y de la funcin, puede establecerse f .. cilmente en la sociolog.a1 porque entre estos dos trminos extremosJ existe toda una serie de intermediarios inmedia tamente observables que muestran su lazo de unin. la biolo g a no pOsee este reeurso. Pero hay derecho para creer que las inducciones sobre este punto de la primera de estas ciencias, son aplicables la otra, y que tanto en los organismos como en lassociedades, slo existe entre estos dos rdenes de hecho, diferencias de grado.

REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACIN DE LOS HECHOS SOCIALES

La primera regla y la ms fundamental es el con

siderar los /cclws socia/s como cosas.

En el momento en que un orden nuevo de fen menos deviene objeto de una ciencia, se encuen tran ya representados en el espritu, no slo por imgenes sensibles, sino tambin por conceptos groseramente formados. Antes de los primeros ru dimentos de fsica y qumica, los hombres tenan ya, sobre los fenmenos fsico-qumicos, noticias que iban ms all de la pura percepcin: tales son, por ejemplo, las que encontramos mezcladas en to das las religiones. Y es que, en efecto, la reilexi6n es anterior ; l la ciencia, que no hace sino servirse de ella como un mtodo mejor. El hombre no pue de vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas, y tenor de las cuales arregla

LAS REO LAS

t1' J. MITOOO SOOOLOICO

EMILIO OURKHEIM

57

su couducta. Pero como estas nociones estn ms cerca y ms nuestro alcance que las realidades las cuales corresponden, tendemos naturalmente sustituirlas estas a iltimas y hacer materia misma

tros sentidos res pecio al movimiento

de los astros,

y sin embargo, es por estas ilusiones por lo que arreglamos generalmente la distribucin de nuestro t iempo. Para que una idea suscite bien los movi mientos que reclama la naturaleza de una cosa, no

de

ellas la

de

nuestras especulaciones. En lu

gar de observar las cosas, describirlas y compa rarlas, nos contentamos entonces con tener canden cia de nuestras ideas, con analizarlas y combinarlas.

es

necesario que exprese fielmente esta naturaleza,

En lugar de una ciencia d e realidades, no realiza mos ms que un anlisis ideolgico. Sin duda algu na, este anlisis no excluye necesariamente toda observacin, pues se puede apelar los hechos para confirmar estas nociones las conclusiones
que de ellas se sacan. Pero entonces los hechos slo intervienen de una manera secundaria, como ejemplos pruebas confirmatorias: no son objeto d e la cieocia. Esta va d e las ideas las cosas, no de las cosas las ideas. Claro es que este mtodo como se l as legtimos de
no

sino que basta con que nos haga sentir lo que la cosa encierra de altil de desventajosa, aquello en que nos puede servir y aquello en que nos puede contrariar. Y todava las nociones asi formadas slo presentan esta exactitud prctica de una ma nera aproximada y ainica mente en la generalidad de los casos. Cuntas veces son tan peligrosas
como inadecuadas! No es, pues, elaborndolas, sea cual fuere la manera de proceder, como se llegarn descubrir las leyes de la realidad. Estas nocio nes son, por el contrario, a l g o as como un velo que se interpone entre l a s cosas y nosotros, y r.os s trans las disfrazan cuando nos las figuramos m parentes.

puede producir re

sultados objetivos. Estas nociones, conceptos

quiera llamar, no son los sustitutos las cosas. Productos de la experi encia vulgar, ante todo tienen por objeto el poner nues tras acciones en armona con el mundo que nos rodea: son formadas para la prctica y por ella. Ahora bien; una representacin puede estar en condiciones de desem pcliar tilmente este papel, y ser, sin embargo, falsa. Despus d e muchos si
glos, Coprnico ha disipado las ilusiones de nues-

Una ciencia de esta

naturaleza, no slo seria in

completa, sino que l e faltara

aparece y se transforma en arte. F.n electo, se con sidera que estas nociones contienen todo cuanto hay de esencial en lo real, pues se las confunde con lo real mismo. A part r d e este momento, pa recen contener cuanto es necesario para ponernos
en condiciones, n o slo de compreoder lo que es,

tarse. Apenas existe, cuando, por decirlo as, des

materia de que alimen

5S

LAS REGLAS Of:J.

/o\tTOOO SOCJULGICO

E/o\11.10 OURKHEI/o\ se obtener su fin: estas necesidades no recJaman explicaciones, sino remedios. Esta manera de proceder es tan conforme con la incJinacin naturl de nuestro espritu, que se la encuentr en el mismo origen de las ciencias fsi cas. Es la que diferencia la alquimia de la qumica y la astrologa de la astronoma. Es por ella por lo que c aracteriza Baconelmtodo que seguan los sa bios de su tiempo, y que l combate. Las nociones de que acabamos de hablar son aquellas nocionfs vu/:arfS < pffnocionfs (1) que Bacon seala como la base de todas ls ciencias (2) y en las cuales toman el lugar de los hecJ10s (3). Son aqullas do la, especie de fantasmas que desfituran el verdade ro spccto de las cosas, y que tomamos, sin embar go, como las coss mismas. Y como este medio imginrio no ofrece al espritu resistencia alguna, no sintindose ste contenido por nada, se abando na ambiciones sin limites y cree posible coastmir, mejor, reconstmir el mundo con sus solas fuerzas y la medida de sus deseos. S i esto ha sucedido en las ciencias naturales, nada tiene de extrao que pasara lo mismo con la sociologa. Los hombres no han esperado la ciencia social para forjar sus ideas respecto del dcrccJ10,

sino de prescribir lo que debe ser y los medios de llevarlo la prctica. Pues lo bueno es lo que est conforme con la naturaleza de las cosas, y lo malo lo que la contraria; y los medios de alcanzar uno y huir del otro derivan de esta misma naturale za. Por consiguiente, si la poseyramos sin esfuer zo, el estudio de la realidad presente no ten'dra para nosotros ningn inters prctico, y como es prec isamente este inters lo que justifica dicho es tudio, ste se encontrara para lo sucesivo sin obje to. De esta manera, la reflexin se siente incitada desviarse de lo que constituye el mismo objeto de la ciencia, saber el presente y el pasado, para lanzarse de un slo salto hacia el porvenir. En lu gar de tratar de comprender los hechos adquiridos y realizados, emprende el camino de realizar otros nuevos, ms conformes con los fines perseguidos por los hombres. Cuando cree saber en qu consis te la esencia de la materia, emprende acto continuo la busca de la piedra filosofal. Esta usurpacin del arte sobre la ciencia, que im;>ide el desarrollo de sta, se ve por otra parte favorecida por las mis mas circunstancias que determinan el resurg miento de la reflexin cientfica. Pues como su na cimiento se debe nica y exclusivamente la sa tisfaccin de necesidades vitales, se encuentra na turalmente orientada hacia la prctica. Las necesi dades que est destinada satisfacer son siempre apremiantes, y, por consiguiente, ha de apresura

(1) Novum organum. J, 2. (2) Novum organum 1, 17. (3) Novum organunl. 1, 36.

00

LAS ROO'- DEl. u!TODO SOOOLO!CO

EMILIO DURI<IIEIM

fol

de la moral, de la familia, del Estado y de la mis ma sociedad, pues estcs hombres las necesitaban para poder vivir. Ahora bien: es precisamente en sociologa all donde estas prenociones, para usar otra vez la expresin de Bacon, estn en condicio nes de dominar los espritus y de sustituirse las cosas. En efecto; las cosas sociales slo se rea liza u por los hom bres; son un producto de la acti
vidad humana. Estas cosas no parecen tener ms misin que la de poner en prctica determinadas ideas, innatas

la causa de que tamos pensadores no hayan visto coordinaciones sociales ms que combinacio nes artificiales ms menos arbitrarias. Pero si el detalle,si las formas concretas y particulares se nos escapan, nos representamos por lo menos los as pectos ms generales de la ex istencia Clectiva en conjunto y de una manera a prox imad a y estas re presentaciones esquem ticas y sumarias son las
en las

que constituyen aquellas prenociones que nos s&r ven para los usos corrientes de la vida. No pode mos ni soar el poner en duda su existencia, pues las percibimos al propio tiem po que la nuestra. No

no,

que llevamos en nosotros, su

aplicacin las diversas circunsta,ncias que acom

panan las relaciones de los hombres entre si. La organiacin de la familia, del contrato, de la repre sin, del Estado, de la sociedad, aparecen de esta manera como un simple desarrollo de las d i eas que tenemos sobre la sociedad, el Estado, la justicia, et ctera. Por consiguiente, estos hechos y sus anlo gos,parecen no tener ms realidad que en y para las ideas cuyo grmen son,y que partir de aquel mo mento, devienen la materia propia de la socir,logi.1. Lo que acaba de justificar este punto de vista, es
o pudiendo abarcar la conciencia todos los de que n talles de la vida social, no puede tener de ella una percepcin lo suficientemente intensa para sentir 1 tante sldas ni realidad. No ligndose nosotros con ataduras bas

solamente estn en nosotros, sino que como son un producto de experiencias repetidas, conse ibito que es su cuencia de la repeticin y del h< consucencia, tienen una especie de ascendiente y de autoridad. Cuando queremos librarnos de ellas, sentimos su resistencia. Ahora bien, no podemos considerar como algo real lo que se opone nos otros. Todo contribuye, pues, hacemos ver en ellas la verdadera realidad social. Y en efecto, hasta el presente la sociolog a ha t r aado t de una manera ms menos exclusiva, no

de osas, c sino d e conceptos. Es verdad que Comte ha proclamado que los fenmenos sociales son he chos naturales, sometidos ;\ las leyes naturales.
su carcter

prximas se nos aparece fcilmen te como algc:> flotante en el vaco, como una mate ria semi-irreal e indefinidamente plstica. He aqu

'

Comte reconoci, pues,

y de una manera implcita

Naturaleza. Pero cuando abandonando estas gene-

de cosas, pues slo hay cosas en la

62

I.AS I!EGLAS 01;1. YiTODO SOCHM.OG:CO

EMILIO OURt<HEI.M

63

ralidades filos6cas, intenta aplicar su principio y hacer emerger d e l la ciencia que contiene, toma e estudio. las ideas como objetos d En efecto, lo que consliluye la principal materia de su sociologia, es el progreso de la Humanidad en el tiempo. Comle parte de la idea de que la evo lucin del gnero humano es continua, y consiste en una realizacin siempre ms completa de la na turaleza humana; el problema que le preocupa es el de encontrar el orden de esta evolucin. Ahora bien, suponiendo que exista esta evolucin, slo puede establecerse su realidad una vez consliluda la ciencia; no se puede, pues, hacer de ella el objeto e la investigacin, sino considerndola mismo d como una concepcin del esprilu, no como una a tanto de una concepcin cosa. Y en efecto, se Ira l comple tamente subjetiva, que en realidad este pro greso de la Humanidad no existe. Lo que existe to nico al alcance de la observacin, son las socieda y des des particulares, que nacen, se desarrollan . aparecen con independencia mutua. Si las ms re cientes continuasen las que han precedido, cada tipo superior podria ser considerado como k1 sim ple repeticin del tipo inmediatamente inferior con algo aadido: se podra colocarlas, pues, por cecir lo as, unas tras otras, cofundiendo cuantas se encuentran en el mismo grado de desarrollo, . y la serie que de esta manera se formase podra consi derarse como una represen tacin d e la Humanidad.

Pero los hechos no se presentan con esta extrema simplicidad. Un pueblo que reemplaza otro no es una nueva prolongacin de este ltimo con algo adicionado, sino que es otro pueblo, con determi nadas propiedades e n ms y otras en menos; cons tiJuye una individualidad nueva, y como todas es tas individualidades son hetereogneas, no pueden refundirse en una misma serie continua, ni mucho menos en una serie nica. La sucesin ae socieda des, no puede representarse como una lnea geom trica, sino que s e asemeja mejor un rbol, cuyas ramas se dirigen en sentidos divergentes. En resu men: Comte ha tomado por desarrollo histrico la nocin que tenia de l, y que no difiere mucho de la concepcin del vulgo. En realidad, vista de lejos, la historia toma este aspecto serio y simple. Slo se ven individuos que se sueden unos otros y mar chan en la misma direccin, porque tienen todos la misma naturaleza. De otra parte, como no se con cibe que l a evolucin humana pueda ser otra cosa que el desarrollo de alguna idea humana, parece completamente natural definirla por la idea que de ella tienen los hombres. Procediendo de esta guisa, no slo se contina en la ideologa, sino que se da como objeto en la sociologa un concepto que no tiene nada de propiamente sociolgico. Spencer rechaza tal concepcin, pero es para reemplazarla con otra que ha formado de la misma ma1era. Este autor hace las sociedades y no la

64

A S ReOLAS

DEL

MTODO SOCIOGICIJ

F . "I U O OORKHCIM

llumanidad, el objeto de la ci encia; pero acto con tinuo define las primeras de u na manera tal, que hace evaporar la cosa de que habla, para poner en su lugar la prenocin que ella se h a forjado. Da, en efecto, como una proposicin evidente, el que una sociedad slo existe cuando la yuxtaposi

lado como un axioma en los umbrales de la ciencia. sible llegar saber si realmentte la cooperacin es el todo de la vida social. Tal afirmacin slo es cientlicamente legitima cuando se han pasado en revista todas las manifestaciones de la existencia

Y sin embargo, por u na simple

inspeccin, es impo

y que slo por sta, la unin de individuos deviene una sociedad pro piamente dicha (1). Partiendo despus del princi e la vida pio d e que 1a cooperacin es la esencia d s ocial, distingue las sociedades en dos clases. se e la cooperacin que en ellas gn la naturaleza d domina. Existe, dice. una cooperacin espont n e a que se r ealiza sin premeditaci n durante la persecucin d e fines d e u n carcter privado. Exis
cin se une la cooperaci n, te, tambi n, una cooperacin conscientemente cons tituida, que supone fines de inters pblico clara mente reconocidos (2). A las primeras las llama y de esta distincin puede afirmarse que es la idea madre de su sociologa. Pero esta definicin inicial enuncia como una cosa lo que no es ms que un punto d e vista del es pritu. Ella se presenta, en efecto, como la expre sin de un hecho inmediatamente visible y que bas ta la observacin para constatarlo, pues es formu sociedades i 1xl ustriates; las segundas militares,

colectiva y s e ha demostrado que todas ellas son lormas diversas de cooperacin. Es. pues, una nueva manera de concebir la realidad social, que se sustituye esta rea lidad (1). Lo que se define no es la sociedad, sino la idea que de ella tiene Spencer. Y si este autor no tiene ningn escrpu lo en proceder de esta manera, es que para l la sociedad no es ni pu ede ser otra cosa que la reali
zacin de una idea, s aber, de aquella m isma idea de cooperacin por la cual la ha definido (2). Seria cosa fcil demostrar, que en cada uno de los pro blemas que aborda, el mtodo contina siendo el mismo. Adems, aunque este autor afecte proceder empricamente, como los hechos acumulados en

su sociologa son empleados para ilustrar anlisis d e nociones, ms que para describir y explicar cosas, parecen estar all slo para figurar argu(1)
Concepcin, de olra parte, disculible.

sion du /ruWJil social, 11, 2, 4). git, 111, 332.)


el 6n pe r lo que
,.,.

(V. m iDivi

(2) Scx:iol, 111, 332.

(1) Socio l. Trad. francesa,

111,

331, 332.

( 2) l.a coopemcin no pOdrll existir sin

sociedad,

sociedad existe .(Prillfpts d e Socio/o

yes

66

US RF. ClLAS DEL MTODO SDCIOLOOICO

OllLIO DURKHEIA\ aquellos fenmenos, que por dad, Jo comportan menos.

67

mentos. En realidad, cuanto hay de esencial en su doctrina puede deducirse inmediatamente de su definicin de la sociedad y de las distint a s formas

la

extrema compleji

Todava se acusa ms este carcter ideolgico,


en las ramas especiales de la sociologa. de afirmarse, en efecto, que

cin que entre una cooperacin tirnica impuesta y una cooperacin libre y espontnea es evidente que esta t ltima es el ideal al cual tiende y ha de
tender la Humanidad.

de coope racit:. Porque si no tenemos ms elec

str. es especialmente e l caso de la moral. Pue no h a y e n moral un solo sistema, en el cual no se la considere como el
simple desarrollo de una idea n i icial que en po tencia la contendria toda entera. Algunos creen que esta idea la encuentra el hombre en su y o completamente formada, mientras que otros, por

Y no solamente se encuentran tales nociones


vulgares en la base de la ciencia, sino tambin,
a

cadn momento, en la trama de los razonamien tos. En el estado actual de nuestros conocimientos, no sabemos con cert idumbre lo que es el Estado, la soberana, la libertad politl ca, la democracia, el socialismo, el comunismo, etc.; el mtodo exigirla, por tanto, no emplear estos conceptos mientras no estuviesen cientficamente consliluidos. Y Sin
embargo, las p alabras que los expresan aparecen sin cesar en las discusiones sociolgicas. Se las emplea corrientemente y con seguridad, como si correspondiesen cosas bien conocidas y defini das, cuand o no despiertan en nosotros ms que

el contrario, afirman que se forma en el curso de la historia de una manera ms menos lenta. Pero tanto para unos como para otros, para Jos empri cos como para los raciot1aiistas, esta idea es lo nico verdaderamente real. Para cuanto se refiere

al detalle de las reglas jurdicas y morales, se afir


ma

qu e n o tienen, por decirlo asi, existencia pro

pia, sino que no son ms que esta nocin funda mental aplicada las circunstancias particulares
.

nociones confusas, mescolanzas indistintas de im presiones vagas, de prejuicios y de pasiones. To davla nos remos de los extravagantes razonamien tos que empleaban los mdicos de la Edad Media para poner en claro las nociones de calor, frio, hu
medad, sequedad, ele., y no nos percatamos de que seguimos el mismo procedimiento relativamente

de la vida y diversificada segn los casos. par Ir d e este momento, el objeto d e la moral no pue de ser este sistema de preceptos sin realidad, sino l a idea de que derivan y d e 1a cual no son ms que aplicaciones variadas. De la misma manera, todas las cuestiones que de ordinario plantea la tica, se refieren, no cosas, sino ideas; lo que se trata des ab er es en qu consiste la idea del derecho, la

de l a moral, n o la naturaleza de la moral y

68

LAS REOI.A S DEL

MTODO SOCJou'lGICO hedJOS

E.MILJO DURKHEIM

(j< J

del derecho tomados en si mismos. Los moralistas no han llegado todava aquella concepcin sim plicsima que, como nuestra representacin de las cosas sensibles, procede

as definidos

puedan,

como cosas, ser

. asignados la observacin del sabio, seria preci so, por lo me:tos, que s:: pudiese indicar la mane r a de reconocer las que satisfacen aquella condi cin. Ahora bien, en los comienzos de una cien ca ni siquiera se puede afirmar su existencia, y mucho menos sealar cules son; pues

de

estas cosas mismas y

y las expresa ms menos exactamente; nuestm pectculo de las reglas que funcionan nuestra representacin de la moral proviene del mismo es

en cualq uier

vist a y las figura esquemticamente; y, por consi

campo de investigacin, slo cua ndo se ha avanza gado el momento de esta blece r que tienen

guiente, son estas reglas y no la visin sumar1

do

mucho en la explicacin

de

los hechos, es lle un [in

que tenemos, lo que forma la materia de la ciencia,

de la misma manera que la fsica tiene por ob j eto los c uerpos tales como existen y no la idea que de ellos se forma el vulgo. De todo ello resulta, que se toma como base de la moral lo que slo es su remate, la manera como se propaga en las concien cas individuales y obra en ellas. Y este mtodo no slo es seguido en los problemas ms genera les en l a s cuestiones especiales. De las ideas esencia

n problema ms y nombrar ste. No hay, <tuiz, u momento. Nada, pues, nos asegura por adelantado que puede haber una esfera de la actividad social,

complicado y menos susceptible de ser resuelto de

en donde e l deseo de la riqueza desempee real mente este papel preponderante. Por consiguiente, comprendida de esta manera la materia de la eco nomia poltica, est integrada, no por realidades que puedan sealarse. por decirlo as, con el dedo, sino por simples posibilidades, por meras concep ci ones del espritu; es decir, por hechos que el derado, y tales como los concibe. Quiere estu oder enumerar y estu sin ms investigacin, cree p economista concibe corno refirindose al fin consi

de la

ciencia, sino que se mantiene asimismo

les que estudia al pri ncipio, pasa el moralista las ideas secundarias de familia, patria, responsabili dad,

caridad,

xin se aplica las ideas.

justicia, etc.; pero siempre su refle

Igual sucede con la economa poltica. Segim Stuart Mili, tiene por objeto los hechos sociale que se producen principal 6 exclusivamente e n la adquisicin de las riquezas (1)

. diar, por ejemplo, lo que llama produccin? Pues diar los principales agentes con cuyo auxilio se realiza. No ha reconocido su existencia, observan do de qu condiciones dependa la cosa que estu dia, pues entonces hubiera comenzado por expo-

( 1 ). Pero

para que Jos

Sysltttlt dt IAI!ique. 111,

pa g. 49 6.

LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOI.<JII:O

e,ILIU OURKitElM

71

ncr las experiencias de donde ha sacado esta con clusitin. Si desde los comienzo:> de la investiga cin, y en pocas palabras, procede esta clasili cacin, es que la ha obtenido por un simple anli sis lgico. El economista parte de la idea de pro duccin, y, al descomponerla, encuentra que im plica lgicamente la de fu'erzas naturales, trabajo in strumento capital. y acto continuo trata de 1;1 mism a manem esta s ideas derivadas ( 1).
La ms fundamental de las teorias econmicas, t a del valor, eski construida, Sin contradiccin al guna, scgC111 este mismo mtodo. Si el valor lucra estudiado como ha de serlo una real idad , li ccono mista deberla indicar ante todo, cmo puede reco nocerse 1 cosa llamada con este nombre, despus clasificar las especies, buscar por induccin mel di ca tenor de qu causas varian y comparar final mente estos rC!iuhados diversos para deducir una frmula general. La teoria, por tanto, slo podrla aparecer cuando la ciencia e.stuviera bastante ade lantada; en lugar de esto, se la encuentra desde los primeros momentos. Y es que para construirla, e1 economista se contenta con encerrarse en si mis mo, con tcnc1 conciencia de l a idea que se forja (1)
Este canh:tcl' se deduce de las misma! palabras cm

del valor, es decir. de un obj eto susceptible de cambio; el economista encuentra que esta idea im plica la re utilidad, la d: rareza, etc., y con e tos _ productos de g anlisis constituye 91 dclinrcJOn. Sin duda, la confirma con algunos ejemplos; pero cuando se magina el sin fin de hechos que esta teoria debe justificar, cm o conceder el menor valor demostrativo tos hechos, necesariamente muy raros, que se han citado al azar de la suges

tin? Tanto en econo1111a polltic.1 como en moral, la parte correspondiente la investigacin cientilica

es, pues, muy limitada, sicr.do preponderante la del arle. En mo ra l, la p arte terica queda reducida algunas discusiones sobre la idea del deber, del bien y del derecho. Hablando co e actitud, estas especulaciones no constituyen s1qu1era una cien da, pues su objeto no es el determinar l _o que_es, en realidad, la regla suprema de la moralidad, smo lo que debe ser. Igual podemos decir de la econo mia poltica: to que ocupa ms tiempo en las in vestigaciones de tos economistas, es la cuestin de
saber, por ejemplo, si la sociedad ha de organizar se

tenor de las concepciones

ind ividualistas, de

plcad..u por los economistas. 1\ cada momento hablan de

ga en las relaciones industriales comerciales, b

las socialistas: si es !IH'jor que el Estado interven

Ideas, de

lib. ll l, cnp.

intcr1..ts,

del gnsto. (V. Gide,Prinpesd'tconomit polllit.

la Idea

de lo til, del ahorro, del prstamo \

privada: s i el sistema monetario debe ser e l mono

ha de a bandonar l as comp le ta me nte la iniciativa

1, !i 1; cnp. 11, !i 1; cap. 111, !i 1.)

metalismo 6 el bimetalismo, etc., etc. Las leyes

72

LA S

REGLAS DEL MIITOOO

SOCIOt.OICO

EMILIO OUR.KUEIM

7 3

propiamente dichas que se encuentran all son poco numerosas,

aun aquellas

que

se ha acostum

califica de naturales

y que,

de otra parte, no son

brado darles este

nombre no merecen general

ms que casos particulares

de

la precedente. Si

dos. Hablemos un momento d e la famosa ley de la oferta y de la demanda. Dicha ley no ha sido esta blecida jams inductivamente, como expresin de la realidad econmica. No se ha echado mano de

mente tal calificativo, pues no son ms que mxi mas para la accin, preceptos prcticos disfraza

quiere, estas leyes son naturales en el sentido

que enuncian los medios que son 6 pueden pare cer naturales emplear para conseguir tal fin su puesto; pero estas leyes no pueden calificarse con e entiende por ley natural toda ma tal nombre, si s nera de obrar de la Naturaleza, comprobrado in
ductivamente. Estas leyes n o son, en resumen, ms que consejos prcticos, y si de una manera ms menos especiosa se ha podido presentarlos como la misma expresin de la realidad, es, porque con razn sin ella, s e ha llegado suponer que estos consejos eran efectivamente seguidos por la gene ralidad d e los hombres y en la generalidad de los

se de

ninguna experiencia, de ninguna comparacin me su tenor las relaciones econmicas. Todo lo que se ha podido hacer y se ha hecho,

tdica para establecer que, en realidad, proceden

que toda manera de obrar contraria les ser perju dicial implicar a, por parte de los que tal hicieran, erraci n lgica. E lgico que las una verdadera a b
industrias ms remuneradoras sean las ms busca ms ms das, y

es demostrar dia lcticamente que los individuos deben proceder de esta manera, si quieren favorecer sus intereses:

casos. y sin embargo, los fenmenos sociales son co sas y deben ser tratados como tales. Para demos
trar esta proposicin, no es necesario filosofar so bre su naturaleza, ni discutir las analogas que pre sentan con los fenmenos de los reinos inferiores Basia con constatar que puede echar mano

que los detenta dores de los productos solicitados y ms raros los vendan precios parece en nada
la que

altos. Pero esta necesidad absolutamente lgica no se

daderas leyes de la Naturaleza. tstas expresan

presentan las ver

mejo r .

las relaciones cuyo tenor los hechos se enca denan real mente, no la manera de encadenarse Y lo que decimos de esta ley puede afirmarse de

cosa todo lo que es dado, todo lo que se ofrece, mejor, lo que s e impone la observacin. Tratar los fenmenos como cosas, es tratarlos como elatos que constituyen el p u nto de par t ida de l a ciencia. Los fenmenos sociales presentan de u na manera
incontestable este carcter. Lo que se nos da, no es

que son el nico datwr1 de e1 socilogo. En efecto; es

todas aquellas que la escuela econmica ortodoxa

7 4

LAS REGLAS DEL MTODO SOCJOUjGJCO

EMIUO DUR.I\IIEIM

75

la idea que los hombres se forjan del valor, pues esta es inaccesible, sino los valores que s e cam bian realmente e n el curso de las relaciones eco idea moral; es el conjunto de las reglas que deter minan de una manera efectiva la conducta. No es la idea de lo til de la riqueza; es todo et deta lle de la organizacin econmica. Es posible que la vida social no sea ms que el desarrollo de de terminadas nociones; pero suponiendo que sea as, estas nociones no se dan inmediatamente. No se las puede, pues, obtener de una manera directa, sino exclusivamente travs de la realidad feno o sabemos cules menal que las expresa. A priori n corrientes, entre las cuales se di vide la vida SOcial y ni siquiera si stas existen; slo remontndonos ideas se encuentran en el origen de las disfintas nmicas. No es esta aquella concepcin de la

los, al principio, como si los tuvieran. Esta regla se aplica la realidad social toda entera, sin que haya de hacerse ninguna excepcin. Aun aquellos mis mos fenmenos que parecen revestir con mayor intimidad todos los caracteres de coordinaciones artificiales, deben ser considerados en este punto de vista. El carcter convencional d e una prctica

d e una institucin no debe presumirse nunca. Si,


de otra parte, nos es permitido raer t colacin nuestra experiencia personal, podemos asegurar, que, procediendo de esta manera, se experimentar menudo la satisfaccin de ver que los hechos en apariencia ms arbitrarios, sometidos una mejor observacin, presentan caracteres de constanci ay de regularidad, sntomas ambos de su objetividad. Adems, y de una manera general, lo que se ha dicho antes sobre los caracteres distintivos del hecho social, basta para afirmarnos sobre la natu raleza de esta objetividad, y demostrarnos que no es ilusoria. En efecto; se reconoce principal mente una cosa, por el hecho de no poderse mo dificar por un acto de la voluntad. No es que sea refractari a toda modificacin, pero para pro ducirse u n cambio, no basta sino que e$ preciso un esfuerzo ms menos la borioso, causa de la resistencia que nos opo ne, y que, de otra parte, no puede vencerse en todos los casos. Ahora bien; ya hemos visto que los hechos sociales tienen esta propiedad. Bien leslo el quererlo,

sus fuentes escomo sabremos de dnde provienen. Es preciso, pues, considerar los fenmenos so ciales en si mismos, desligados de los sujetos cons cientes que se los representan: es preciso estudiar los objetivamente como cosas exteriores, pues con este carcter se presentan nuestra consideracin. Si esta exterioridad es slo aparente, la ilusin se disipar medida que la ciencia ir avanzando y, por decirlo asi, lo exterior devendr interior. Pero la solucin no puede prejuzgarse y, aunque en lti mo trmino no tuvieran aquellos fenmenos todos los caracteres intrnsecos de la cosa, se debe tratar-

I.AS lreOLM DEL MI!TOOO SOCIOI.OOCO

EMILIO DURKttE.IM

77

estamos en presencia de algo que no depende de nosotros. Al consi de r ar, pues, los fenmenos socia les como cosas, n o haremos ms que atenernos
su naturaleza.

jos de ser '!n pro ducto de nuestra voluntad, la de terminan desde fuera; son como moldes que con. tornean nuestras acciones. Muchas veces es tal esta necesidad, que no podemos escapar sus ef ec tos. Pero aunque lleguemos triunfar, la oposicin que encontramos basta para advertirnos de que

por can siguiente, usurpan el lugar de los hechos y constituyen la materia de la ciencia. Ni Locke, n i Condillac han considerado objetivamente los fen menos psquicos. No es la sensacin lo que estu d ian estos autores, si no una determ in a da idea de la sensacin. Y por esto, aunque en cierto punto
determ inaron el adveni miento de la psicalogia cien tifica, sta no surgi sino mucho ms tarde, cuando se IIC{( la concepcin d e que l os estados de con ciencia pueden y deben ser considerados objetiva e vista d mente, y no en el punto d e la concienc ia del

En definitiva, la reforma que se desea introduci r en la sociol ogla es completamente idntica aqu lla que en estos t i ltimos treintas aos ha transfor mado la psicologl a. As como Comte y Spencer de claran que los hechos sociak>s son hechos de la Na

sujeto. Tal es la gran revolucin que han sufrido

o cedimientos particula estos estudios. Todos los pr


res, todos los nuevos mtodos con que se ha enri quecido esta ciencia, no son ms que medios diver sos para realizar de una manera ms completa esta idea fundamental. Este mismo progreso ha de rea lizar la so c iolog a. Es preciso que pase del estadio sube j tivo, en que generalmente todava se mantie ne, al objetivo.

turleza, s n tratarlos, sin embargo, como cosas, hacm tambn mucho tiempo que las distintas es cuelas empricas haban reconocido el carcter na tural de los f enmcnos psicolgicos, lo que no fu obstculo, sin em bargo, para continuar tratndolos
con u n mtodo puramente ideolgico. Al igual que sus adversarios, los empir istas, procedan exclusi va mente por in troinspeccin. Ahora bien; los he ellos que slo se observan en s mismo son dema siado raros, puedan imponerse las nociones correspondientes que el hbilo ha fijado en nosotros y dominarlas. Cuando estas ltimas no estn sometidas otrocon trol, nada puede contrabalancear su influencia, y

ra parte, este progreso es ms fcil que en De ot la psicol oga, pues los hechos psquicos se presen tan, naturalmente, como estados del sujeto, del cual no parecen separables. Interiores por defin cin, no violentar s u naturaleza, parece impe> sible tratarlos como exteriores. N o solamente es e abstraccin, sino !oda una preciso un esfuerzo d serie d e procedimientos y artificios para poder con es, por siderarlos de esta manera. Los hechOS socia l

maleables y momentneos

para que

78

LA. REGLA. DEL MTOOOSOC10t.OOJCO

EMILIO OURKHElM

7 9

el contrario, presentan de una manera ms natural los caracteres de la cosa. El de recho existe en los cdigos, los movimientos de l a vida cotidiana se revelan en las cifras de la esta d stca, en los monumentos de la histor ia, las mo das en los vestidos, los gustos en las obras de arte. Por su misma naturaleza tienden constituirse con
in meda i ta todos independenc.ia de las conciencias individuales

11
nos han precedi Pero la experiencia de los que urar la realiza aseg a par do nos ha ensel\ado que acabamos de esta- . cin prct ica de la verdad que icamente ni com blccer, no basta demostrarla ter ritu est tan naturalmen penetrarse con e.lla . El esp ente, que se caer mente inclinado no tenerla pres antiguos errores, los de una manera inevitable en

pues las dominan. Para contemplarlos en su aspec : to de cosas, no es, pues, necesario torturarlos con
ingeniosidad. En este punto de vista, la sociologa

tJene sobre la psicologa una gran ventaja todava no apreciada, y que apresurar su desarrollo. Los hechos son quiz de una interpretacin ms di fcil pues son ms complejos, pero son ms f
,

o una disciplina rigu si no se somete el cientfic ular las reglas princi form os

rosa, de la cual vam pales corolarios de la precedente.


,

no slo tiene dificultad en su elaboracin sin tambi n en su empleo. Hay que esperar, pt; es, en _ que el dta en que este principio del mtodo so ciolgico sa unnmemente reconocido y practi _ progresar con una rapidez i m cad? la socJologJa posJble de sospechar, teniendo slo la vista la lentitud de su desarrollo actual, y que hasta se umcamente su delantera su anterioridad hist nca (1).
soo
prects.arncntc porque la sociologa ha sido la (rltima

ciles d e obtener. L a psicologa, por e.l contrario

, El primero de estos corolario ente todas las pre te: Es prt!Ciw tvilar sistemticam io una demostracin espe nociones. No es necesar

s es el siguien

cial de esta regla, pues resulta otra parte, la base de indicar. Este corolario es, de la duda

de cuanto acabamos

o. En el fondo, de lodo mtodo cientilic es ms que una de no es metdica de Descart el momento en que iba sus aplicaciones. Si en eleva la categora fundar la ciencia, Descartes

ondr en lnea con la psicologa, pues sta debe


() Es verdad.que la mayor complejidad de los hechos leshace la crenct.a msdifidl. Pero, en compensacin,
en

ideas que ha reci de ley el dudar de todas las re que este filsofo no quie bido anteriormente, es
a

de pro\echar _ ros encuentra m condictones_ das wfer1ores y de 1s cien las por os Jizad rca progresos utilizacin de las experienc1as truirsc con su ejemplo. Esta mente acelerar su des hechas ha de contribUir forzosa arrollo.
se

;reccr,

LA.<; RF.GLAS D El M.tiOOO SOCIOLGICO

EMILIO OURKHEJ.M

81

emplear ms que conceptos elaborados cientfica mente, es decir, tenor del mtodo que instituye: aquellos conceptos que reconozcan otros orge nes deben rechazarse, por lo menos provisional mente. Ya hemos visto que lll teora de los (dolos de Bacon no tiene otro alcance. Las dos gran des doctrinas que tan menudo se han querido mostrar como contradictorias, concuerdan en este punto esencial. Es preciso, pues, que el socilogo, ya en el momento en que determina el objeto de sus investigaciones, ya en el curso de sus demos traciones, se prohibJ resueltamente el empleo de todos aquellos conceptos que se han formado con independencia de la ciencia y para necesidades que no tienen nada de cientficas. Es necesario queseliberede todas aquellas falsas evidencias que dominan al espritu vulgar j que sacuda, de una vez para siempre, el yugo de estas categoras empri cas que un largo empleo acaba por convertir en ti rnicas. Y si algunas veces l a necesidad le obliga recurrir ellas, que se percate, por lo menos, de su escaso valor, fin de que no desempe.iien en la doctrina, un papel que son indignas de representar. En sociologa, lo que hace particularmente esta liberacin difci l, es la intervencin del sentimien to. Los hombres, en efecto, nos apasionamos por nuestras creencias polticas y religiosas, por nues tras prcticas morales, y este apasionamiento toma mayores vuelos que en las cosas del mundo fsico;

y ms tarde, este carcter pasional se comunica

la manera como concebimos y nos explicamos las


gan en nosotros al igual que sus objetos, y de esta forma toman tal autoridad sobre nosotros que no permiten la menor contradiccin : toda opinin

primeras. Las ideas que d e ellas tenemos se arrai

opuesta es tratada como enemiga. Es que tal opi nin no est conforme con las ideas que, por ejem plo, nos forjamos del patriotismo de la dignidad individual? Pues no es admitida, sean cuales fue ren las pruebas en que se apoya. Es ..imposible ad mitir que sea verdadera: se le opone un sin fin de obstculos y para justificarse, la pasin encuentra acto continuo razones que considera fcilmente como decisivas. Y estas nociones pueden hasta te ner tanto prestigio, que no consienten siquiera el examen cientfico. El solo hecho de someterlas, al igual que los fenmenos que expresan, un fro y sereno anlisis, exalta ciertos espritus. El que emprende la tarea de estudiar la moral objetiva mente y como una realidad exterior, parece estos timoratos falto de seutido moral, de la misma m a nera que para el vulgo lo est el viviseccionista de la sensibilidad comn. Bien lejos de admitir que estos hechos derivan de la ciencia, echan mano de ellos para constituir la ciencia de las cosas que se refieren. Desgraciado-escribe un elocuente e las religiones-, desgraciado el sa historiador d b i o que aborde las cosas d e Dios sin tener en el
6

82

L A S REGLAS DEL MTOOOSOCIOLOOICO

EMIUO OURKHEIM

1!3

con los profetas de otro tiempo (t). Es preciso reaccionar contra esta teora mstica. que, al igual que todo misticismo, no es e n el Ion do ms que un empirismo disfrazado, negador toda ciencia. Los sentimientos que tienen por ob jetos las cosas sociales no tienen mayor privilegio sobre los dems, pues su origen es el mismo. En s i mismos, estos sentimientos se han formado tam bin histricamente, son un producto de la expe riencia humana, pero de una experienia confusa inorganizada. No son debidos ninguna a nticipa cin transoendental de la realidad, sino que son el resultado de toda una serie de i mp resiones y de emociones acumuladas sin orden, al azar de las cir

fondo de su conciencia, en lo ms Intimo de Sto sr, all donde duerme el alma de sus antepaado, s io desconocido desde donde se d ifunda un santuar de tanto en tanto un perfum e de incienso, una l i nea de salmo, u n grito doloroso triunfante, q ut h a d irig ido cuando ni no hacia el cielo en unin de su s hermanos, y que le pone en rpida comunin

las ms elevadas, es condenarse un logomaquias ms menos oratorio. Una ciencia const i t ulda de esta manera, slo puede satisfacer los espritus que gustan ms pensar con su sensibilidad que con su entendimiento, los que prefieren las sntesis in mediatas y confusas de la sensacin, los a n lisis pacientes y luminosos de la razn. El sentimiento es objeto de ciencia, pero no es el criterio de la ver
dad cientfica. De otra parte, todas las ciencias han encontrado en sus comienzos resistencias anlogas. n otro tiempo, como los sentimientos relativos las cosas del mundo fsico tambin estaban im . pregnados de un carcter religioso moral, se oponan con la misma tenacidad al establecimiento las ciencias fsicas. Por tanto, hay derecho que acorralado de ciencia en ciencia, este nni111rn acabar por desaparecer de la misma soo i logia, de su ltima trinchera, para dejar e l cam

cunstantancias, sin interpretacin metdie<t. Bien e aportar claridades superiores las clarida lejos d des racionales, estn integradas exclusivamente porestadios fuertes, es verdad, pero confusos. Dar les preponderancia equivale otorgar supremaca las facultades inferiores de la inteligencia sobre
(1) J. Darmesteter, s priJ(Jhtlts d'/sra/!1, pg.
9 .

libre al sabio. Pero la regla precedente es compl etamente iv. Ensea al socilogo evitar el imperio las nociones vulgares, y le inclina considerar hechos; pero esta regl a no le indica la manera aprovechar estos ltimos para estudiarlos obje tivamente. Toda investigacin cientfica hace referencia grupo determinado de fenmenos que respon una misma definicin. El primer paso del so llogo ha de dirigirse, pues, la definicin de las
2.

34

LAS REOLS \ DEl.

METOD O

SOOOLOOICO

EMILIO OURt\HEl\\

cosas de que trata, rin de que sepa, y lo sepa be11 de lo que ha de ocuparse. Esta es la condc1 primera y ms indispensable de toda prueba y d, toda comprobacin; una teoria, en efecto. no pued< ser controlada sino condic in de reconocer lo'
hechos de que ha de dar cuenta. Adems, ya qm por esta definicin inicial se ha de constituir d objeto mismo de la ciencia, ste ser no una cos; segn la manera ele confeccionarla. . Para que sea objetiva. es evidentemente prcci so que exprese los fenmenos en funcin, no de una idea del espritu, sino de propiedades

cin ni distincin, todos los fen men os que pre senten igualmente estos mismos aracteres c .. pues no tenmos ninguna razn ni ning1n medio para esco ter entre ellos. Estas propiedades son, pues, lo
nico que por el momento conocemos de lo real, y, por consiguiente, deben determinar soberana mente la manera
c mo han de agruparse los he chos. No poseemos ningn criterio que, ni siquie r a parcialmente, pueda suspender los efectos del preceden!. De aqul deriva la siguiente regla : Slo

que

J,

son inherentes. Es preciso que las caracterice po un elemento intregrante de su naturaleza, no po1 su conformidad una nocin ms menos ideal Ahora bien; en e1 momento en qu e 1a investiga cin slo comienza, cuando los hechos no ha11 sido todavia sometidos ninguna elaboracin, lo Llnicos caracteres que pueden percbirse son lo que se encuentran lo bastante exteriores para se1 i nmediatamen te visibles. Los que estn ms en ICI

se l!a d e tomar, como objeto d e investigaci n, un J.TfUpo de f enmenos anteriormente defi n i d o s por cie1IOS caracteres exteliores que tes son comunes v comprender en l a misma invesli}!acin cuantos res pondan esta definicin.

Asi, por ejemplo; nos otros constatamos la existencia de u n determinado nl1mero cte actos que presentan todos es te carcter exteri or, sa ber: que una vez realiadas z determi
nan por parte de la sociedad aquella reaccin part mos un grupo sui gntris, al cual imponemos una

cular que se llama pena. Con estos actos forma

ms esencial; su valor explicativo es mayor, pero en esta fase ele 1< ciencia son todavia desconocidos y slo pueden an ticiparse en el caso de sustituir la realidad algu
na concepcin del espritu. Es, pues, entre los pri nicin fundamental. De otra parte, es incontestablt que esta definicin deber comprender,

hond o son, sin duda alguna,

i meros donde debe buscarse la materia de esta def

dades conocidas, observamos la existencia de una sociedad parcial que se reconoce exteriormen te, por estar formada en su mayor parte por indi viduos consanguineos.

todo acto casti ado, y del crimen de tal manera definido hacemos el objeto de una ciencia especial: la criminologa. De i g ua l manera, e n el in terior de touas las socie
rbrica comn; llamamos crimen

sin excep-

ligados en tre si

por vincu-

85

L A S REGLAS DEL METOOO SOCIOLOICO

EMILIO DURKUElM.

87

Jos jurdicos. Con Jos hechos ella referentes for mamos un grupo particular,al cual damos u n nOm bre especial: nos referimos Jos fenmenos de la vida domstica. Llamamos familia todo agregado de esta naturaleza, y de la familia as definida ha cemos el objeto de una investigacin especial que no ha recibido todava una denominacin determi nada en la terminologa sociolgica. Cuando ms tarde s e pasar de la familia en general Jos dife. rentes tipos familiares, s e aplicar la misma regla. Cuando s e abordar, por ejemplo, el estudio del clan, de la famil ia materna de la familia patriarcal, s e comenzar por definirlas, y tenor del mismo mtodo. Sea general particular, el objeto de toda Ciencia debe constituirse tenor del ntismo prin cipio. Procediendo de esta manera, el socilogo se afirmar desde el primer momento en la realidad, pues la manera de clasificar Jos fenmenos ya no depende de su voluntad, de la contextura especial de su espritu, sino de la misma naturaleza de las cosas. El signo que Jos cataloga en tal cual cate goria, puede sealarse todo el mvndo, ser reco nocido por todos, y las affrmaciones de un obser vador pueden ser controladas por Jos dems. Es verdad, que la nocin <le tal manera constituida, no se acomoda siempre, por Jo menos general mente, la nocin comn. As, por ejemplo; es evidente que para el sentido comn, Jos actos de

librepensamiento el desprecio de la etiqueta, tan regular y severamente castigados en muchas so ciedades, no s o n considerados como crmenes ni con relacin estas mismas sociedades. Un clan no es tampoco una familia, en la acepcin usual de esta palabra. Pero esto poco importa, pues no se trata simplemenle de encontrar un medio que nos permita sealar con la suficiente seguridad Jos he chos Jos cuales se aplican las palabras de la lengua corriente y las ideas que las enuncien. Lo que importa es constituir conceptos completamen te nuevos, apropiados las necesidades de la cien cia y expresarlos con el auxilio de una terminologa especial. No significa esto que el concepto vulgar sea intil para el sabio; tal concepto sirve de indi cador. Mediante l, sabemos que existe un conjun to de fenmenos reunidos bajo un mismo nombre, y que, por consiguiente, deben tener, sin duda, al gunos caracteres comunes; adems, como habr tenido cierto contacto con Jos fenmenos, nos indi ca veces, aunque groso modo, en qu direccin deben investigare. Pero como se ha formado de una manera grosera, es perfectamente natural que no coincida exactamente con el concepto cientfi co, instituido con su motivo ( J).

(:) En la prctica se parte siempre del concepto y de la palabra vulgar. Lo que se intenta, es descubrir si entre las cosasque indica confusamente esta palabra, hay algu nas que presenten caracteres exteriores comunes. Caso

88

I.AS lw.OLAS

Dt!l. Mt'rOOOSOCIOI.OOICO

EMtLIO DURKHEI

Por evidente importante que se.a esta regla. apenas es observada en sociologa. Precisamente porque se ocupa de cosas de las cuales hablamos cada momento, como la familia, la propiedad, el crimen, etc., parece que el socilogo ya queda rele vado de dar una definicin previa y ri gurosa. Esta mos de tal manera habituados servirnos de es tas palabras palabras que cada momento entran
-

mente prohibida la poligamia.La monogamia de he muchas especies animales Y en dete rminadas sociedades inferiores. y esto no en estado espordico, sino con la misma ge ne ralidad que si fuera impuesta por la ley. Cua do la pobla cin se disemina por una gran extensan de terre no la trama social es muy poco intensa, y por
cho se encuentra en

en nuestras conversaciones-, que se considera intltil pi'Ccisar el sentido en que las empleamos. Se hace referencia, sencillamente, su nocin co mi an. Y esta acepcin es no pocas veces ambigua.
Esta am bigOidad es causa de que se reunan bajo un mismo nombre y en una misma explicacin, co sas e n realidad muy diferentes. Y de aqu provienen inextri cables confusiones. As, por ejemplo, exis ten dos clases de uniones monogmicas: unas de hecho y otras de derecho. En lasprimeras, el mari
do slo tiene una muj er, aunque jurdicamente pueda tener muchas; en las segundas, est legalde haberlos, y el concepto formado por el agrupamiento de los hechos aproxi mados coi ncida, si no totalmente (lo que es r aro), >or lo menos en muc h o con el conceltO vul gar, se lodr continuar des ignando al prirneroc<Ml el nom bre del segundo, y conservaren la ciencia la expresin uo pia de la lengua corriente. Pero 9 la diferencia es dema siado considerable. si la nocin confunde una pluralidad de nodones distin tas, se impone la creacion de trminoA nuevos y especiales.

co siguiente, los individuos viven aislados entre si. A partir de este momento, cada hombre busca, naturalmente, una mujer, y una sola, pues en este estado de aislamiento, le es dificil tener muchas. Por el contrario, la monogamia obligatoria slo se

observa en las sociedades ms adelantadas. Estas dos clases de sociedades conyugales tienen, pues, una significacin muy diferente, y sin embargo. la misma palabra sirve para designarlas; y as, de ciertos animales se dice generalmente que son mo nogamos, aunque no exista entre ellos nada que . se parezca una obligacin jurldi ca. El masmo
Spencer, al abordar el estudio del matrimonio, em plea la palabra monogamia sin defini r la, Y en su sentido usual y equvoco. De aqu resulta, que la

evolucin del matrimonio se presenta este autor con la incomprensible anomala de observar la forma superior de la unin sexual desde las prime ras fases del desarrollo histrico, mientras parece desaparecer en el periodo intermedio para resur
gir ms tarde. La conclusin que saca Spencer, es la negacin de una relacin regular entre el pro-

90

L A S REGLAS DEL METOOO SOCIOLOOICO

EMILIO DURKKEIM

91 bien

greso social en general y el adelanto progresivo hacia un tipo perfecto de vida familiar. Una

pginas

clefi

que el punto de partida de esta ciencia debe ser la nocin sociolgica del crimen (1). Solamente para

de su Criminologfa, demuestra muy

n ic in , tiempo, hubiera evitado este error (!). En otros casos, se atiende k1 nece sidad de de finir el objeto que se quiere investigar, pero en lu gar de comprender en la definicin y de agrupar bajo la misma rbrica, todos los fenmenos que presentan las mismas propiedades exteriores, se hace con ello una seleccin. Se escogen algun os una especie de elite-que se pretende, son los
nicos que tienen derecho estos caracteres, y en cuanto los dems, se afir ma que han ' usurpado

que formar esta nocin, no compara indistinta mente todos los actos que han sido reprimidos con pens regulares e n los diferentes tipos sociales, sino micamente algunos de ellos, los que ofenden la parte media inmutable del sentido moral. En cuanto los sentimientos morales desaparecidos en el curso de la evolucin, no le parecen funda
dos en la naturaleza ele las cosas por la razn de que no han podido mantenerse; por consiguiente, los actos

estos signos di s tin tivos. y no se los considera en lo ms mfnimo. Pero es evidente que obrando de esta suerte, s lo se pueden obtener nociones subjetivas y truncadas. Esta eliminacin, en e lecto, slo pue de real izars e una i dea preconcebida, e tenor d pues en los comienzos ele una ciencia ninguna in
vestigacin ha podido establecer tod via 'la reali usurpacin, suponiendo que sta sea

reputados criminales porque los viola ban, l e parecen que slo han debido esta denomi nacin circunstancias accidentales y ms menos patolgicas. Pero Garolalo procede esta elimina cin en virtud de una concepcin d e la moralidad
completamente personal. Este autor parte d e la idea de

que, tomada en

su origen

en un

punto

dad de esta

poco apartado de l, la evolucin moral arrastra

posible. Los fenmenos escogidos slo pueden ser retenidos porque eran,ms que los otros, conformes la concepcin

ideal que el autor se forjaba de esta clase d e r ealidad. Y asi Garofalo en las primeras

(i} La misma carencia d definicin ha sido causa de que algunos afirmaran que la democracia se encontraba igualmente en los comienzos y al final de la historia. La verdad es. que la democracia primitiva y la de nuestros dias son cosas muydiferentes.

y de impurezas que va eli minando progresivamente, y que solamente hoy, ha llegado liberarse d e todos los elementos adven ticios <1ue primitivamente estorbaban su curso. Pero este principio no es ni un axioma evidente, ni una verdad demostrada; no es ms que una hi pc' ,tesis que nada justifica. Las partes variables del
toda clase de escorias (1} Criminologa, pg. 2.

LA< REOLAS DB. MTODO SDCIOI.CliCO

E.MILtO Dt.ICKitE:lM

9 3

senti do moral estn tan fundadas en la naturaleza de las cosas, como las partes inmutables; las vari a ciones porque han pasado las primeras, testimo nian lnicamente ( que las cosas mismas han variado. En zoologla, las formas especiales de las especies inferiores son consideradas tan naturales como las que se repiten en todos los grados d e la escala animal. De la misma manera, los actos considera dos como crmenes por las sociedades pr imitivas, y que han perdido este carcter, son realmente cri mn i ales con relacin estas sociedades, de la mis ma manera que aquellos que continuamos hoy dia castigando. Los primeros corresponden las con diciones cambiantes de la vida social, los segun dos las condiciones constantes; pero los unos no son ms artificiales que los otros. Pero todava hay ms; aun en el caso de que estos actos se hubiesen apropi ado indebidamente el carcter cr iminolgico, no deban ser separados de los otros de una manera radical, pues las for mas morbosas de un fenmeno revisten la misma naturaleza que las formas normales, y, por consi guiente, es necesario observar ambas para deter minar esta naturaleza. La enfermedad no se opone la salud, son dos variedades deJ mismo gnero que se ilustran mutuamente. He ahl una regla hace tiempo reconocida y puesta en prctica por la bio loga y la psicologia y que la sociologa ha de te ner muy presente. A menos de admitir que un mis-

mo fenmeno pueda ser debi do ora una c a usa ora otra, es decir, menos de negar el principio de causalidad, hay que reconocer que las causas que imprimen un acto, aunque de una manera anormal, la marca del crimen, no difieren en espe cie de las que producen normalmente el mismo efecto: su nica distincin es d e grado, porque no obran en el mismo conjunto de circunstancias. El crimen anormal es, pues, todavia un crimen, y debe,por consiguiente, entrar en su defin icin.Qu ha sucedido con Garofalo? Que toma por el gne ro lo que slo es l a especie quiz una sola va riedad. Los hechos los cuales se aplica su fr mula de l a criminalidad, slo representan una infi ma minolia entre los que deberla comprender, pues no conviene los crlmenes religiosos, ni los contra la etiqueta, el ceremonial, la tradicin, etctera, que si han desaparecido d e los Cdigos modernos, constituan, por el contrario, casi todo el derecho penal de las sociedades anteriores. L a misma ialta de mtodo es causa de que al gunos observadores nieguen los salvajes toda clase de moralidad (1); todos parten de la idea de que nuestra moral es la moral; ahora bien, es evi..
sa, pero todava ms Madrid, Jorro. De u n a manera tan fal gtner.al, se atlrma que las religiones antiguas son amorales 6 inmorales. La v erdad es que tstAS religiones tienen tam bin su moralidad propia.

(1) V. Lubbock. Los origctwsdc/aci vi/izacin, cap. VIII.

!14

L\S REGLAS DEL MBTOOO SOCIOLOOICO

E . \ \JL10 DURKHEIM

9 5

dente que sta es desconocida de los pueblos pn . m1flvos slo existe en estado rudimentario. Per esta detinicin es arbitraria. A pliqumos nuestr; regla y todo cambia. Para decidir si un preceph es moral no, debemos examinar si presenta nu

m;mera casi inevitable ser acusado de querer derivar el crimen de la pena, , segn palabras hicn conocidas, considerar que el pat bulo es la causa de la afrenta y no el acto expiad o. Pero este reproche descansa en una confusin. Como la de finicin, cuya regla acabamos de dar, est coloca

el signo exterior de la moralidad; este signo con


siste en una sancin represiva difusa, es decir, en una codencin de la opinin pblica que vengue . toda VHllac1on del precepto. Siempre que nos en contremos en presencia de un hecho que presenta

su objeto sea expresar la esencia de la realid a d: su misin estriba sencillamente en ponernos en

Ita e n los comienzos de la ciencia, es imposible que

condiciones de llegar ella ulteriormente. Su nica


funcin es ponernos en contacto con las rosas, y

este carcter, no podemos menos que calificarlo de moral, pues es la prueba de que reviste la mis ma naturaleza que los dems hechos morales. y

romo stas slo pueden ser alcanzadas por el es o pritu exteriormente, por esto las expresa por l que muestran en la superficie. La definicin, pues, no las explica: proporciona solamente un punto de apoyo necesario nuestras explicaciones. No; no es ciertamente la pena lo que engendra el crimen,
sino que por ella se nos revela exteriormente, y de ella, por tanto, se ha de partir si queremos llegar

no slo encontramos reglas de este gnero en las sociedades inferiores. sino que todava son ms

numerosas que entre las civilizadas. Una multitud de actos que actualmente etn abandonados la libre apreciacin de los individuos, eran antes im puestos obligatoriamente. De lo dicho pueden de
ducirse los errores en que incurren aquellos auto res que no definen definen mal. Pero se dir: definir los fenmenos por sus ca racteres aparentes, no es atribuir las propieda des superficiales una especie de preponderancia sobre los atributos fundamentales? Por un verda dero trastorno del orden lgico no equivale esto pretender que las cosas se apoyen en su cspide define el crimen por la pena, se expone de una

comprenderlo.
La objecin slo sera fundada en el caso de que estos caracteres exteriores fueran al propio tiempo accidentales, es decir, si no estuvieran li gados con las propiedades fundamentales. En es tas condiciones, en efecto, despus de haberlas se alado, la ciencia no podria ir ms lejQS; le seria imposible descender ms en lo hondo de la reali dad, pues no existira relacin alguna entre la forma y el fondo. Pero no ser el principio de causalidad

Y no sobre sus bases? Asi es, que cuando un autor

LAS 1\E f"A.A S Dfl. MtTOOO SOCIOL(oGICO

EMILIO DURKHEIM

pura palabreria. cuando en todos los fenmenos de un mismo orden se encuenlran idnticamente los
mismos oractcres, puede estarse seguro de que estn compenetrdos con la naturaleza de aquellos

cin no responden esta condicin. Es preciso, por tanto, que crea nuevos conceptos y, para es lo,
que, evitando las nociones comunes y las pala bras que los expresan, vuelva la sensacin, ma

f!nmenos, y que son, con ellos, solidarios. Si un grupo determinado de actos presenla la parti cularidad de ser seguido de una sancin penal, es
que existe un lazo ntimo entre la pena y los atri butos constitutivos de estos actos. Por consiguien

teria primera y necesaria de todos los conceptos. Es de la sensacin de dondo: se derivan todas las ideas g enerales verdaderas falsas, cientfi cas
,

no . El punto de partida de la ciencia conocimien

to especulativo, no puede ser otro que el det

te, por superficiales que sean, con tal que estas propiedades hayan sido metdicamente observa das, muestran cu mplida mente al cientfico el cami
de las cosas:

no que debe seguir para penetrar ms en el fondo

co nocimiento vulgar prctico. Las divergencias comienzan despus, cuando se elabora esta mate ria comn.
J. Pero la sensacin es fchnente subjetiva. V en tas ciencias naturales constituye otra regla,

son el anillo primero indispensable de la cadena que la ciencia desarrollar ms tarde en e l curso de sus explicaciones.
Ya que por la sensacin nos ponemos en rela cin con el exterior de las cosas, podemos afirmar en resumen: para ser objetiva, la ciencia no debe

el evitar los datos sensibles, que se inclinan identificarse demasiado con la personalidad del

observador, para retener exclusivamente aquettos que presentan un suficiente grado de objetividad. Es a si como el fisco sustituye las vagas impre siones que producen la temperatura 6 la electrici dad, la representacin visual de las oscilaciones det termmetro del electrmetro. El socilogo h a de tomar las mismas precauciones. Los carac

partir de conceptos que se han formado s .n su con curso. sino de la sensacin. De los datos sensibles debe sacar directamente los elementos de sus defi
niciones iniciales. Y en efecto, basta representarse en qu

consiste la obra de la ciencia ara com prender que no puede proceder de olra manem. La cienci a tiene necesidad de conce ptos que expre
tales como es t il

teres exteriores por los cuales define el objeto de sus investigaciones. deben ser lo ms objetivos po
si ble. Se puede afinnar en principio que los hechos sociales son

sen adecuadamente las cosas tales como son, no

la prctica concebirlas. Y los que se han formado con i ndcpendencia de su ac-

tanto ms suscept ibles d e ser objeti vamente representados, en cuanto son m<ls nde-

I.AS REGLAS llfL MTOIJO SOOOLOICO

EMJ I ..IO

OURKHEIM

99

pendientes de los hechos individuales que los ma nifiestan. En efecto; una sensacin es tanto ms objetiva en cuanto tiene mayor fijeza el objeto al cual hace referencia, pues la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de mira, constante idntico, al cual la representacin pueda ser refe rida y que permite eliminar cuanto tiene de varia ble, y, por tanto, de subjetivo. Si los nicos pun tos de mira que tenemos nuestra disposicin son ellos mismos variables, hace falta la medida co mn y no tenemos nuestro alcance ningn medio para distinguir en nuestras impresiones aquelloque depende del exterior, de aquello que proviene de nosotros mismos. Ahora bien, mientras la vida so cial no pueda aislarse de los hechos particulares que la encarnan para constituirse aparte, presen ta precisamente esta propiedad, pues como estos hechos no tienen, en todos los momentos, la misma fisonoma, le comunican su movilidad. La vida so cial est integrada entonces por corrientes libres en perpetua transformacin, que el observador no puede llegar fijar. No es. pues, por este lacto por donde el cien ti fico puede abordar el estudio de la realidad social. Pero tambin sabemos que presen ta la particularidad de que, sin dejar de ser ella misma, es susceptitile de cristalizar. Prescindiendo de los atos individuales que suscitan, los hbitos colectivos se expresan en formas definidas, reglas

'

jurdicas, morales, dichos populares, hechos de es tmctura social, etc. Como estas formas existen de una manera permanente y no cambian con sus di versas aplicaciones, constituyen un objeto fijo, un modelo constante, siempre al alcance del observa dor, y no permite las impresiones subjetivas y las observaciones personales. Una regla de derecho es lo que es y no hay dos maneras de percibirla. Pues to que, de otra parte, es1as prcticas no son ms que la vida social consolidada, es legtimo, salvo indicaciones contrarias (1), estudiar sta travs de aqullas. Por consiguiente, cuando el socilogo
emprenda la tarea de explorar un orden walquiera de hechos sociales, debe e s f orzarse en considerarlos u e se presenten aislados de s u s ma p o r el lado en q

nifes/aciones individuales. Es atendiendo este principio como hemos estudiado la solidaridad so cial,sus formas diversas y su evolucin travsdel sistema de las reglas j urcticas que las expresan (2). Si se trata de distinguir y d e clasificar los diferen tes tipos familiares segn las descripciones litera rias que nos dan los viajeros, y algunas veces los . historiadores, nos exponemos confundir las es pecies ms diferentes, aproximar los ti pos ms

creer que, en un momento determinado, el derecho

(1}

Seria preciso,

por ejemplo , tener razones para


no ex

presa y a el eslado variable d e las relaciones sociales, para

que esta sustitucin no fuera legtima .

(2)

V. Division tlll.fravai/soci o/, lib. l.

100

I,AS RF.OLAS D EL MTODO SOOOLOICO

alejados. Por el conltar io,si se toma como base de


esta

clasificacin la constitucin jurdica de la fa

evitara, sin embargo, muchos errores (1). Se quiere clasificar las diferentes clases de crmenes? Se esforzar en reconstituir las maneras de vivir, las costumhres profesionales de las distintas esfe

milia, y ms especialmenle, el derecho de sucesin, se tendr un criterio objetivo que, sin ser infalible, CAPTULO
REGLAS I{ELATIVAS

111

ras del crimen, y de esta manera se reconocern tantos tipos criminolgicos como formas diferentes presenta esta organizacin. Para la comprensin de las costumbres, de las creencias populares, s e echar mano de los proverbios, d e los refranes que los expresan. Procediendo de esta manera, se deja, sin d u da alguna, provisionalmente,fuera de la cien cia, la mater i a concreta de la vida colectiva, y, sin embargo, por cambiante que sea, no hay ningn derecho de sentar a priori su ininteligibilidad. Pero

A TOL(JGICO NORMAL Y 1.0 P

L A DISTINCIN ENTRE LO

La observacin, conducida segn las reglas an teriormente indicadas, confunden dos rdenes de hechos, muy desemejantes en ciertos puntos; aque llos que son todo lo que deben ser y aquellos que debieran ser muy diferentes de lo que son, los fe nmenos normales y los fenmenos patolgicos. Ya hemos visto que era preciso comprender ambos en la definicin con que debe debutar toda inves tigacin. Pero, si en ciertos puntos presentan la misma naturaleza, no dejan de constituir dos va riedades diferentes que importa distinguir. Dis pone la ciencia de medios para realizar esta dis tincin? La cuestin es de la mayor importancia, pues de la solucin que se d depende la de la misin de la ciencia, especialmente de la ciencia del hom bre. Segn una teora cuyos partidarios proceden a ciencia no nos de las escuelas ms diversas, l puede ensear nada respecto lo que debemos

si se quiere seguir una via metdica, es preciso es

tablecer sobre tierra firme y no sobre movediza are na los primeros sillares de l a ciencia. Es necesario abordar el reino social por aquellas partes ms vul nerables la investigacin cientfica. Slo ms tar de podr llevarse ms lejos el estudio, y por un tra bajo de aproximacin progresiva, penetrar poco pocoen esta realidad fugaz, que el espritu humano n o podr quiz nunca llegarconocercompl ttamen t e
----

{1) V. nueslra Jnirodumon dla socioiogia dt / a familia Annaks dt la Famlll.dts ktrts d t Bordtaux, ano 1889.

r 2

LAS R EOLAS Uf.l.. MitTOOO SOCIOLliiCO

EMILJO OUHKHEI.M

103

querer. La ciencia, dice, slo conoce hechos lll" llenen todos el mismo valor inters; los observ los explica, pero no lt>S juzga; para a l ciencia u<> hay hechos vituperables. A sus ojos, el bien y el mal no existen. La ciencia puede indiarnos c cmc las causas producen sus efectos, no los fines qut han de ser perseguidos. Para saber, no lo que es sino lo que se ha de desear, es preciso recurrir . la sugestin de lo inconsciente, llmasele senti miento, instinto. impt:lso vital, etc. La ciencia, dice un autor ya ciado, t puede esclarecer el mundo. pero deja la noche en los corazones; el corazn mismo es el que debe hacer brotar la luz. De esta manera, la ciencia se encuentra destituida, pocc menos, de toda eficacia prctica. y por consiguiente, su existencia tiene escaso fundamento; pues para qu molestarnos en conocer lo real, si el conoc miento que adquirimos no puede servirnos en la vida? Se dir que al revelarnos las causas de los fenmenos, nos proporciona los medios de produ cirlos nuestro deseo, y por consiguiente, de real izar los fines que nuestra voluntad persigue p<>r razones supra cientficas? Pero todo medio es tam bin un fin, por un lado, pues para ponerlo en prctica, es preciso quererlo como el fin cuya reali zacin prepara. Hay Siempre muchos caminos para llegar un fin determinado: hay, pues. que esco ger entre ellos. Ahora bien, si la ciencia no puede nyudarn<>s en In eJcccicln del fin mejor c<imn puc-

de ensearnos el mejor camino para llegar l? Por qu nos recomendar el ms rpido con pre ferencia al ms econmico, e l ms seguro mejor que el ms sencillo, inversamente? Si no puede guiarnos en la determinacin de los fines superio res. no es menos impotente cuando se traa t de man medios. estos fines secundarios y subordinados, que se lla

El mtodo ideolgico permite, es verdad, esca par de este misticismo, y el deseo de huir de l es lo que ha dado cierta persistencia este mtodo. Los que lo han puesto en prctica, eran demasiado racionalistas para admitir que la conduca t humana no tuviera necesidad de ser dirigida por la refle xin; y sin embargo, no vean en los fenmenos, tomados en s mismos independientes de todo dato subjetivo, nada que les permitiera clasificar los segn su valor prctico. Pareca. pues, que el nico medio para juzgarlos era ponerlos en r e a l cin con cualquier concepto que los dominara; desde entonces. e l empleo de nociones que presi ieran la comparacin de los hechos, en lugar de derivar de ellos, devena indispensable en toda so ciologa racional. Pero ya sabemos que si en esas t condiciones la prctica deviene reflexiva. emplea da de esa t manera, la reflexin no es cientfica. mitir reivindicar los derechos de la razn sin caer en la ideol<>gia. En efect<>, tanto para lns s<>-

El problema que acabamos de plantear nos per

104

LAS REOLAS DEL M!TODO SOCJOLOJCO

EMn.IO DURKUEIM

JO. >

ciedades como para los ind ivi duos, la salud es buc na y deseable, mientras que la enfermedad, por el contrario, es algo
,

. sin solucin
:

malo que

debe ser evitado. P or


.

consigu ien te si encontrramos un criterio objetivo inherente los mismos hechos, que nos permitiera distinguir cientficamente la salud de la enferme dad en los distintos rdenes de fenmenos soci a les, la ciencia se encontrara en condiciones de ilus trar la prctica, sin dejar por esto de ser fiel SJo

los hechos por arte no es ms que una prolongacin de la cien c ia. Todava existen motivos para preguntar si la insuficiencia prctica de esta ltima. no debe ir aminorndose medida que las leyes que va estableciendo expresarn. cada vez ms completamente, la realidad indivi
conducto del arte, pero el

ciencia slo puede

de continuidad. Es verdad, que la


descender

dual.

propio mtodo. Sin duela, como en nuestros clias, la ciencia no llega hasta el individuo, nicamente puede proporcionarnos indicaciones generales, que slo pueden ser elHerenciadas conv enientementc
sino en el caso con el

Vulgarmente, el sufrimiento es considerado como


sntoma de la enfermedad, y es cierto que, en ge neral, estn estos dos hechos conexionados, pero

de entrar directamente en contacto pa rtic ular mediante la sensacin. Tal como

ningn sujeto indivi con las circ untancias ms comunes, de las cuales todos se separan ms menos; pero no por eso dej a de ser un p un to de m ira precioso para orientar la con ducta. De que ha ya necesidad luego de ajustarla cada caso part icular, no se deduce que no existe n ingon inters en conocerlo, pues es, por el contra rio, a l norma que debe serv ir de base todos nues Iros razonamientos prcticos. En estas condiciones ya no se p uede afirmar que el pensamiento es intil
dual, pues slo puede establecerse en relacin la accin. Entre la ciencia y el arte ya no existe ningn abismo, sino que s e pasa de la una al otro

puede convenir exactamente

puede definirlo la ciencia, el estado de salud, no

!alta en esta relacin con stan cia y precisin. Exis ten graves ditesis que son i ndoloras, mientras que perturbaciones sin importancia, como las que re sultan de la introduccin en el ojo de un poquito de carbn, ocasionan un verdadero suplicio. En ciertos casos, la !alta de dolor y hasta el placer son indicios de enfermedad. Existe una cierta in v u lnerab i lidad que es patolgica. En circunstanci as en las cuales
sufrira un hombre sano, el neurastnico encuentra una sensacin de placer cuya naturaleza morbosa es indisputable. Por el contraro, el dolor acampa na determinados estados que como el hambre, el
cansancio, el parto, etc., no son nos puramente fisiolgicos.

ms que

fenme

ICtj

L A S IEUUIS Ofl. MrOOUSOOOLOOICO


m

EMILIO OURKIHJM

107

Afirmaremos, que consistiendo la salud

u11

armnico desarrollo de las fuerzas vitales, se r eco noce por la perfecta adaptacin del organismo su medioy llamaremos, por el contrario, enfermedad hay que observar-ya volveremos sobre este pun to-que no est plenamente demostrado que cada estado del organismo est en correspondencia con algn estado externo. Adems, aun cuando este cri terio fuera verdaderamente distintivo del estado de salud, tendra l mismo necesidad de otro criterio para ser reconocido, y ser preciso, en todo caso, saber tenor de qu principio se puede decidir que tal modo de adaptarse es ms perfecto que aquel otro. Es segn la manera como uno y otro afectan nuestras probabilidades de sobrevivir? La salud seria el estado de un organismo en el cual las pro babilidades han llegado ;\ su mximum, y, por el contrario, la enfermedad cuanto contribuye dis ral, la enfermedad tiene ,cal mente como consecuen cia la debilitacin del organismo. Lo <ue hay, es que la enfermedad no es lo nico que produce este resultado. En determinadas especies inferiores, las funciones de reproduccin ocasionan fatalmente la muerte, y en las especies ms elevadas no deja de tas funciones son nnr mles. La vejez y 1 infanci llevar consigo ciertos riesgos. Y, sin embargo, es minuirlas. No admite duda, en efecto, que en gene '

producen los mismos efectos: el viejo y el n ino son ms accesi bies las causas de destruccin . Sun . pues, enfermos y no habr que admitir ms tipo sano que el del adulto? He ah bien limitado el iologa! Adems, si la campo de la salud y de la fis vejez es por si misma ya una enfermedad, cmo distinguir el viejo sano del enfermo? Partiendo del mismo punto de vista, habr que clasificar la menstruacin entre Jos fenmenos morbosos, pues, por Jos trastornos que acarrea, predispone la muj er la enfermedad. Cmo, sin embar!o, calificar de enfermizo un estado cuya ausencia desaparicin prematura constituyen, sin duda alguna, un fen meno patolgico? En esta cuestin se razona como si, en un organismo sano, cada detalle, por decirlo as, desempeara un papel til; como si cada esta do interno respondira exactamente ;\ alguna con dicin externa y por su parte contribuyera, por l contra minuir las probabilidades de morir. Por e rio, es legitimo supaner que determinadas disposi mente para nada, sino que existen sencillamente porque existen, porque no pueden deja r de ex is tir, una vez dadas las condiciones general es de la vida. No se podra, sin embargo, catalogarlas entre los esados t morbosos, pues la enrermeclacl es, ante constitucin rcular del sr vivicntc. Ahor.1 hicn, todo, algo evitable que no est implicado c11 la consiguiente, asegurar el equilibrio vital y dis

cuanto perturbe esta adaptacin? Pero, ante todo,

ciones anatmicas funcionales no sirven directa

!08

t.AS ni!OAS DEL Me TilO U SOClOOrco

EMIIO OURKHIM

1(1J

puede perfectamente suceder que en lugar de for tificar e l organismo disminuyan su fuerza de resis tencia y aumenten, por consiguiente, los riesgos mortales. De otra parte, n o es evidente que la enfermedad tenga siempre el resultado en funcin del cual se la quiere definir. No existen un sin fin de afeccio nes demasiado ligeras para que podamos atrbuir les una inOuencia sensible sobre las bases vitales del organismo? Aun en las de mayor gravedad, las consecuencias son poco temibles si sabemos lu char contra ellas con las armas de que dispone mos. El gstrico que se atempera una buena hi giene, puede vivir tantos aos como el hombre sano. Claro est que se ver obligado detenni nados cuidados; pero no estamos todos constre idos seguirlos y acaso la vida puede conservar se de otra manera? Cada uno de nosotros tiene su higiene; la del enfermo n o se parece en nada la que practica la generalidad de los hombres de su tiempo y medio; pero en este punto de vista, es la desamparados, en un estado de desadaptacin irre mediable; la enfermedad nos obliga sencillamente adaptarnos e n forma distinta que la mayork1 de nuestros semejantes. Quin nos puede asegurar que n o existan enfennedades que. finalmente, aca ban por ser tiles? La viruela, que nos inocula rnos con el bacilo, es una verdadera enfermedad nicadiferencia. La enfermedad no nos deja siempre

que contraemos voluntariamente, y, sin embargo, acrecienta nuestras probabilidades de vivir. Exis ten, buen seguro, otros casos en los cuales el trastorno causado por l a enfermedad es insignifi cante comparado con las i nmun ida des que conr Hay que hacer notar, finalmente, y con nuch _ rnaph veces muchas es criterio este , que cuidado cable. Se puede, en rigor, llegar establecer que fiere.

todava la tenga menor. Quin nos puede afirmar que no son posibles otras maneras de vivir que tu vieran por efecto el disminuirla todava ms? Este mnimum de hecho no es, pues, la prueba de una

la mortalidad ms baja conocida se encuentra en un grupo determinado de individuos; pero no pue de demostrarse que no se pueda encontrar otra que

perfecta adaptacin, ni, por consigriente, d ndi _ seguro del estado de salud, partier.do de la defrnr cin precedente. Adems, u n grupo de esta natura c il de constituir y de aislar e leza es muy difi

los dems, como sera necesario para que se pudre se observar s u constitucin orgnica privilegiada, e esta superioridad. Inversamente causa supresta d

si cuando se trata de una enfermedad cuya soluctn es general mente mortal, es vidente que las pro . babilidades que tiene el ser de sqbrevrvrr, estn

disminuidas, la prueba es singularmente dificil cuando la afeccin no ocasiona directamente la muerte. Slo hay una manera objetiva de demos-

110

l. AS REGLAS DEl. MTODO SOCIOLGICO

EMil-IO DURKiiEIM

111

trar que, colocados los seres en condiciones defi nidas, tienen menos probabilidades que otros de sobrevivir; y esta prueba consiste en demostrar que la mayora de ellos viven menos. Ahora bien; si en os casos de enfermedad puramente individuales, esta demostracin es muchas veces factible, es impracticable en sociologa, pues los que se de dican esta ciencia, les falta el punto de compara cin de que disponen los bilogos, saber: la cifra de la mortalidad media. Ni siquiera sabemos dis tinguircon una exactitud simplemente aproximada, el momento en que nace una sociedad y aquel en que muere. Todos estos problemas que en la biolo ga estn muy lejos de quedar claramente resueltos. para el socilogo permanecen todava en el miste rio. De otra parte, los acontecimientos que se pro ducen en el curso de la vida social, y que se repiten casi id11ticamente en todas las sociedades del mis mo tipo, son demasiado variables para que sea po sible determinar la medida en que hayan podido contribuir al apresuramiento del resultdo final. Cuando se trata de individuos, como son muy nu merosos, se puede escoger aquellos que se compa ran de manera que no tengan de comn ms que una sola y misma anomala; de esta manera, sta se en cuentra aislada de todos los fenmenos concomitan tes, y, por consiguiente, se puede estudiar su in fluencia sobre el organismo. Si, por ejemplo, un mi llar de reumticos tomados al azar, presentan una

mortalidad sensiblemente superior la media, se est en buenas condiciones para a tri bu ir este resul tado la ditesis reumtica. Pero como en sociolo ga, cada especie social slo integra un pequeo nmero de individuos, el campo de comparaciones es demasiado 1 imitado para que agrupaciones de esta clase puedan servir de base una demos tracin. Ahora hien; : i falta de esta prueba de hecho, slo son posibles razonamientos deductivos, cuyas con clusiones no pueden tener ms valor que el de las presunciones subjetivas. No se demostrar que tal hecho debilite, efectivamente, el organismo social, sino que debe producir este efecto. A este fin, se har ver qt,e su resultado ha de ser forzosamente este el de ms all, resultado que se considera perjudicial para la sociedad, y por este motivo se le declarar morboso. Pero aun suponiendo que engendra este resultado, puede muy bien suceder que los inconvenientes que presenta sean compen sados, y a un superados, por ventajas que de mo mento no se perciben. Adems. slo existe una ra zn que pueda hacer considerarlo como funesto, saber: que perturbe el desarrollo normal de las funciones. Pero esta prueba supone el problema ya resuelto, pues slo es posible cuando se ha de terminado previamente en qu consiste el estado normal, y, por consiguiente, cuando se conoce su signo dis:intivo. Es que se intentar constmlrlo

112

lAS REGLAS DEL MT()()() 50001.00100

EMILIO OURI<HEIM

113

de el valor de esta construc cin. He aqu la causa de que, tanto en sociologa como en histo ria, se

completamente y a prion? Fcilmente se compren

ceptible, ob jetivo, que nos permita distinguir estos dos rdenes de hechos. Al igual que todo fenmeno biolgico, el fen<>

consideren los acontecimientos beneficiosos per judiciales, segn los sentimientos personales de cada autor. Y as! se ve muchas vects, que mientras el terico incrdulo considera los restos de la re que han permanecido en pie en medio del cataclismo general de las ideas religiosas, como un renme
no morboso, para un creyente ser la misma incre de nuestros dias. Para el socialista, la organizacin dulidad lo que constituya la gran enfermedad social

meno sociolgico es suscepti ble, aun mantenin dose esencialmente igual, de revestir formas dife rentes segn los casos. De estas formas las hay

de dos clases. Las unas son generales en toda la dos los individuos, se manifiestan por lo menos en

extensin de la especie; si no se encuentran en to

1 a mayora, y si no se repiten idnticamente en to


dos los casos en que se observan, pues varan de

uno otro sujeto, estas variaciones quedan ence


rradas en lmites muy restrictivos. Por el contrario, existen otras formas que son excepcionales, no

econmic a no es ms que un hecho de teratologa social, mientras que para el economista ortodoxo, son las tendencias socialistas lo que son, por ex celencia, patolgicas. Y todos encuentran, en apo yo de su opinin, silogismos que considera bien construidos. El defecto comn de estas definiciones consiste

Slo por presentarse unicarnente en una minora, e mantie sino porque all donde se presentan. no s nen muchas veces por toda la vida del individuo. Son. pues, excepcionales tanto e n el tiemp o como
en e l espacio

en Querer alcanzar prematuramente la esencia de das proposiciones que, verdaderas no, slo pue

(1 ) .

Nos encontramos, por consi-

los fenmenos. Tambin suponen como estableci den demostrarse cuando la ciencia est suficiente

(1)

monslruosidad. La segunda

A esle lenor puede dislinguirse la enfermedad de la


no

es ms que una excepcin

mente adelantada. Por esto, hemos de atenernos la regla que precedentemente hemos establecido. En lugar de pretender determinar de un golpe las relaciones entre el estado normal, y de su contrario con las fuerzas vtales, buscamos sen
cillamente un signo exterior, inmediatamente per-

el espacio y no se encuentra en la generalidad de la es pecie, pero dura toda la vida del individuo que la sufre. De

Olra parte, se observa que eslos dos rdenes de hechos di ficren en cuanto al grado, pues en el londopresentan la mis

uraleza; sus fron1cras son muy indecisas, pues la en la monslruosidad no es incapaz de alguna transformacin. Cuando se las define,
lermedad puede convertirse en lija y o se l a s puede separar, por tanto, de una manera radical.
8

t14

LAS RI!OLAS DEL MtTODD SOOOLOOICO

EMILIO DURKHEIM

l l :J

guiente, en presencia d e dos variedades distintac< de fenmenos, que deben ser designadas por do' palabras diferentes. Llamaremos normales los he chos que presentan las formas ms generales, y a los dems los calificaremos d e morbosos patolgi cos. Si se conviene en denominar tipo medio al sr esquemtico que se constituiria reuniendo en un mismo todo, en una especie

que presenta un fenmeno en una especie deter minada. Se ve, pues, que un hecho slo puede calificarse de patolgico con relacin una especie dada. Las condiciones de salud y de enfermedad no pueden definirse en abstracto y de una manera absolu a. t La regla es incontrovertible en biologa; nadie ha pensado jams que lo que es normal para un mo rusco lo sea tambin para un vertebrado. Cada es pecie tiene s u salud, porque tiene Stl tipo medio que le es propio, y l a salud

de

individualidad

abstracta, los caracteres ms frecuentes en la es pecie con sus formas tambin ms comunes, Sl' podra afirmar perfectamente q:1e el tipo normal Sl' confunde con el tipo medi o y que toda desviacin de este tipo de la salud constituye un fenmen" morboso. Es verdad que el tipo medio no podri determinarse con la misma seguridad que un tipn individual, pues sus atributos constitutivos no es tn absolutamente fijos, sino que son susceptible de variar; pero lo indudable es que puede llegar s la materia inmediata de la constituirse, pues e e confunde con el tipo genrico. Lo que ciencia, y s estudia el fisilogo son las funciones del organis
mo medio: el socilogo ha

de

las especies ms

bajas no es menos importante que el de las ms elevadas. El mismo principio se aplica la socitr logia, aunque sea muchas veces olvidado. Es pre c i s o r e n unciar al hbito, toda vla demasiado ex tendido, de juzgar una institucin, una prctica, una mxima moral como si fueran buenas ma las en s mismas y por si mismas. para todos los tipos sociales indist ntamente. Si el punto de comparacin con relacin al cual ede juzgarse el estado de salud el de enferme

de

imitar esta conduc

ta Una vez s e puedan distinguir las especies socia les entre si-ms tarde trataremos esta cuestin es siempre posible encontrar la forma ms general
Su distincin no puede ser mis categrica que la existenu .
entre Jo mortolgico boso es Jo anormal en el orden fisiolgico, como lo terato lgico lo es en el orden lll13tmico.

dad vara con las especies, puede tambin variar para una sola y misma especie, cuando sta cam bia. Asl es, que, en el punto de vista puramente e s siempre para el civilizado, y recprocamente (1 ).
(1)

biolgico, lo que es normal para el salvaje, no lo

y lo isiolgico,

pues, en suma, lo mor A si, por ejemplo, el salvaje que lu\liera e l tubo di4 1esti vo aminorado y

el sistema nervioso desarroll3du del

116

Lt\ S W!.GLt\S UI:.L :\tl?.TUOO SuCJOJ.UICO

fl:\\ll.JO OURKliEI.\\

117

Existe, sobre todo, un orden d e variaciones qtw importa mucho tener en cuenta, pues se produccn regularmente en todas las especies: nos releri mo las relativas la edad. La salud del anciano nn mo sucede con las sociedades (1 ). Un hecho social no puede, pues, 1!amarse normal para una especi, social determinada, sino en relacin con una fase. igualmente determinada, de s u desarrollo; por con siguiente, para saber si tiene derecho este cal ifi cativo, no basta observar la forma con que se prc senta en la generalidad de las sociedades, sino qut es la del adulto, ni la de ste la del nifto; y Jo mi

mente perceptibles, y, al propio tiempo, no se dis tancian de la nocin que se tiene comunmente de la salud y de la enfermedad. Pues qu, acaso no conciben todos la enfermedad como un accidente, que la naturaleza del sr vivo comporta sin duda, pero no engendra de ordinario? Ya Jos antiguos filsofos afirmaban que la enfermedad no deriva de la naturaleza de las cosas, sino que es el producto de una especie de contingencia inmanente Josor gnismoS- Tal concepcin es, sin duda alguna, la negacin de toda ciencia, pues la enfermedad no es ms milagrosa que la salud, sino que est !un damentada igualmente en la naturaleza de Jos se res. nicamente que no est basada en su natura leza normal; no est implicada en su temperamen to ordinario, ni ligada las cond iciones de existen cia, de las cuales dependen generalmente. Inversa mente, para todo el mundo, el tipo de salud se confunde con el de la especie. No se puede conce bir, sin contradiccin, una especie que por s mis ma y en virtud de su constitucin fundamental, fuera irremediablemente enferma. Ella es la norma por excelencia, y no puede, por tanto, contener nada de anormal. Es verdad que, corrientemente, se entiende tam bin por salud un estado generalmente preferible la enfermedad. Pero esta definicin est conte nida en la precedente. Si, en electo, Jos caracteres cuya reunin forma el tipo normal han podido ge-

es preciso considerarlos en la lase correspondien te & evolucin. A la primera impresin. parect que hemos procedido solamente una definici611 de palabras, pues no hemos hecho ms que agru par Jos fenmenos tenor de sus semejanzas y di ferencias, imponer nombres Jos grupos as for mados. Pero, en realidad, Jos conceptos que he mos constituido, tienen la ventaja de poder ser re conocidos mediante caracteres objetivos y fcil hombre civilizado, seria un enfermo en relacin con St1
me d io.

(l) Hemos de 1 imitar el desarrollo de este punto, tme" no tlOrlemos sino retletir protlsito de Jos hechos socit les en genera11 Jo que escribimos en otra parte. tuo tl6sito de la distincin entre Jos hechos mor<:les, en n(J males y anormales. (V. Divslo11 d u lramil social p:f!t nas 3. 1-..19.)

118

L , \S

RE(ll.AS Df:J. M'TOOO SOCIOI.QICO

EMIUO DORKitEIM

119

neralizarse en una especie, no sucede sin razn choque necesita ser explicado, y que, por tanto Esta generalidad constituye por s i misma un hl' 11 Esta tillima observacin proporciona hasta un medio para controlar los resultados del mtodu precedente. Y a que la generalidad, que es lo que caracteri za exteriormente los fenmenos normales, es en si misma un fenmtno explicable, una vez estableci da directamente por la observacin, es preciso in tentar esta explicacin. Sin la menor duda pode mos afirmar, por adelantado, que la causa existe pero es mej or conocer exactamente en qu ronsis
te. El carcter normal del fenmeno ser, en efec

reclama una causa. Ahora bien; seria inexplicabl, si las formas de organizacin ms extendidas no fueran tambin,

ms ventajosas. Cmo habrian podido mantener

por lo menos tn su conjunlo, la< de


re

se en una tan grande variedad de circunstandas,


no pusieran los individuos en ondiciones sistir mejor las causas de destruccin? Por el con evidente que. tn trario, si las otras son ms raras, es porque es

tos que las presentan tienen

lo gtneralidad los casos, los

suj e

mayores dificultades

para sobrevivir. La mayor frecuencia de las prime ras, es, pues, la prueba de su superioridad

(1).

to, ms incontestable si se demuestra que el signo exterior que lo manifest no es puramente aparen te, sino fundado en la naturaleza de las cosas; en una palabra: si se puede erigir esta normalidad de hecho en u na normalidad de derecho. De otra parte, esta demostracin no consistir siempre en hacer comprender que e.l fenmeno es tltil al organismo; aunque sea este el caso ms frecuente por las ra zones que acabamos de indiar; c sino que, como ya se ha hecho notar, puede suceder que. un determique la distincin entre lo fisiolgico y lo palol;lco, es valedera para lodoelgenus homo. Por elconlrarlo, acaba moo de demostrar que muchas veces, lo que es morbOso para el salvaje, no lo es para el civilizado. Las condicione de la &1lud fsica varan con los medios.

Garolalo ha ensayado, es verdad, dislinguir lo mor boso de lo anormal (Omlnologut, Madrid, jorro). Pero sus dos nicos art:umentos son los siguientes: t. La palabrn c siempre algo que tiende :.\ la dcstruc enfermedad signifia cit)n total parcial del organismo: si no hay dcstructin, hay curacfn, pero nunca estabilidad, como en muchas ano... malas. Pero acabamos de ver que lo anormal es tambi11 una amenaza para el ser viviente en la media de los casos. Es verdad que no lo es siempre, pero los peligros que Im plica la enfermedad slo existen, lgualrucntc, en la gene.. ralidad de las circunslan clas. f!n euanlo lafalla de eslablll dad que, m u s opinin, caracterh:a l o morboso, es olvidal' las enfermedades crnicas y separar radicalmente lo tera tolgioo de lo palolglco. Las mO<lSiruosldades son liias. 2." to normal y lo anormal varlan con las razas, mientras

(1)

120

L.<S EOI.AS oro. MTOOO SOCIOLGICO

EMIUO DIJRKHI!.IM

121

nado modo de ser sea normal sin servir para nad.1 simplemente por estar necesariamente implicad< en la naturaleza del sr. Seria, quiz, til que el pano no determinara perturbaciones tan violenta' como las que produce en el organismo femenino pero esto es imposible. Por consiguien te, la nor malidad del fenmeno ser explicada por su cone xin con las condiciones de existencia de la espe cie considerada, ya como un efecto mecnicamente necesario ele estas condiciones, ya como un med<> que permite los organismos adaparse t l (1). Esta prueba n(} slo es til titulo ele control. No hay que olvidar, en efecto, que si existe un in ters para distinguir lo normal ele lo anorm al se refiere especialmente al esclarecimiento de la prc tica. Ahora bien, para obrar con conocimiento de causa, no basta saber lo que debemos querer, sino porqu lo debernos. Las proposiciones cientficas relativas al estado normal, sern ms inmediata mente aplicables los casos particulares, cuando vayan acompanadas de sus razones; pues en tonces se podr reconocer mejor en qu casos conviene modificarlas al api icarias y en qu sentidoHasta existen circunstancias en las cuales esta
,

(1) Se lliiCdc 1>rcguntar, es verdad, si cuando un fen meno deriva necesariamente de las condiciones generales de la vida, no es >or esta razn til. No podemos detener nos en esta cuestin de filosofa; sin embargo, ms tarde nos ocuparemos incidentalmente de este punto.

verificacin es rigurosamente necesaria; pues si se aplicara slo el primer mtodo, podria inducir error.Esto es lo que sucede en los periodos de tran sacc in, cuando el conjunto de la especie est en vias de evolucionar, sin estar todava definitiva rnente fijada en una forma nueva. En este caso, el (mico tipo normal que se ha realizado y dado en los hechos, es el del pasado, y, sin embargo, no est acomodado las nuevas condiciones de existencia. Un hecho puede de esta manera per sistir en el conjunto d e una CS()CCie, sin responder ya las exigencias de la situacin. En ii(Juel mo mento slo existen las apariencias de la normali dad, y la general idad que presenta, no es ms que una etiqueta engaosa, pues mantenindose nica mente por la fuerza ciega del libito, no es ya indi cio de que el enmeno observado est estrecha mente ligado las condiciones generales de la existencia colectiva. Esta dificultad es, de otra parte, especial la sociologa, no existiendo, por decirlo as, para el bilogo. Es, en efeclo, muy raro que las especies a nim ale s se vean obligadas to mar formas imprevistas. Las l 111 icas modificaciones normales porque pasan, son las que se producen regularmente en cada individuo, principalmente bajo la influencia de J edad. Estas modificaciones son, por tanto, conocidas pueden serlo, pues ya se han realizado en una multitud de casos; por co n si guiente, se puede saber cada momento del des-

1 22

LA.") REGLAS OEt ,\\TODO SOCIOL\JICO

EMIUO Ol)RKIIEI.'+I

12:1

'i

arrollo animal, y hasta en los periodos de crisis, aquello en que consiste el fStado normal. Todava sucede esto en sociologa, en aquellas sociedades que pertenecen las especies inferiores. Pues como muchas de ellas han hecho ya toda su ca rrera, la ley de su evolucin normal es, por lo menos puede ser establecida. Pero cuando se tra ta de sociedades ms elevadas y recientes, esta ley es desconocida por definicin, pues no han re corrido todava toda su histori a. Como le falta todo punto de comparacin, el socilogo puede en contrar dificultades para determinar si un fenme no es normal no. Estas dificultades quedarn vencidas, procedien do en la forma que hemos indicado. Despus de haber eStablecido por la observacin que el hecho es general, se remontar las condiciones que han determinado esta generalidad en el pasado, in vestigardespus si estas condiciones se dan toda va en el presente, si, por el contrario, han cam biado. En el primer caso, tendr derecho de consi derar el fenmeno como normal; y en el segundo, dt rehusarleestecarcter. Porejemplo: para saber si el estado econmico actual de los pueblos europeos, con la ausencia de organizacin (1) que es su ca racterstica, es norma1 no, se buscar lo que lo (1) V. sobre este punto una nota que hemos publicado en la Rrnlt Phflosophiqut (nilm. de Noviembre de IH'93) so hre La definilion du wciafismt.

ha engendrado en el pasado. Si estas condiciones son las mismas en que viven actualmente nuestras sociedades, es seal que e.;ta situacin es normal despecho de las protestas que suscita. Pero, si, por el contrario, encuentra que esta ligada aque lla vieja estructura social que hemos calificado en otra parte de segmentara (1), y que, despus de haber sido la osamenta esencial de las sociedades, va poco poco decayendo, se deber concluir afir mando que constituye actualmente un estado mor boso, por universal que sea. A tenor del mismo mtodo debern resolverse todas las cuestiones de este gnero en controversia, por ejemplo, las de saber si el debilitamiento de las creencias religio sas, si el desarrollo de los poderes del Estado, son fenmenos normales no (2).
lmente las (1) Las sociedades segmentarias, y epecia ll s

onal, son aque _ sociedades segmentarias base ternt a las lVI'" po?den . corres iales cuyas articulaciones esenc . travtrl socwl, pagmas siones territoriales. (V. Division du

hecho cuyo carc algo diferente y demostrar que tfl esta sospe no .cha, ha ce mere , nonnal es sospechoso dcsarro el con ente ciendo ver que se conexiona estrecham con. el con haS:ta )' erado consid l socia tipo del llo anterior por el contra no, cn junto de 1a evolucin social, que, es como hemos p ra mane _odido esta De otro. y uno e tradic . c1as r, creen las de l actua nto itamie debil demostrar que el olectJ c s iento sentim los ligiosa ms generalmente, de

lS'J-2!0.) de una manera (2) En ciertos casos, se puede proceder ter

124

I..AS RF.GLAS OF. I . Mtl000 SOOO L ()(' .C O

!!-"liJO OURKHt!L"-

I.!J

Sin embargo, es t e m t odo no puede, e n ningtin caso, sustituir al precedente, ni menos ser emplea

e puedan cla los comienzos de la investigacin, s

sificar los

d o pri mero.

prime,r lugar, suscita c.iertas cues tendremos que estudiar ms tarde, y que slo pueden ser abordadas en un estadio superior de la ciencia, pues en resumen implica
En

l a reserva de algunos casos excepcionales. fin de

hechos en no m1ales y anormales, bajo

tiones, que

pode,r adscribir la fisiologa y la patologa su respectivo dominio. Adems de esto, es en relacin al tipo normal que un hecho debe ser considerado
ittil necesario, para poder ser l mismo calificado de normal Obrando de otra suerte, se podrla de mostrar que la enfermedad se confunde con la sa lud, pues deriva necesariamente del organismo que o la sufre: es con el organismo medio con quien n a misma relacin. Adems, como l a apli mantiene l l para el enfermo, podrla cac.in de unr em e d io es t i

una explicac.in casi completa de los fenmenos, ya que supone determinadas sus causas sus funciones. Ahora bien: importa mucho que desde
es1e carcter deviene ms enqdco ;1 medida que las vos,
u

completamente normal: hemos patentizado que


so

'

ciedades se acercan nuestro tipo actual, y que sre es,

nas 7182.) Pero en el fondo este mtodo no es ms que

s u vn, ms desarrollado.

(Divisidll d u travail

soda/, pgi

un caso partirular del precedente; pues si pudo estable ctn1e de esta manera la normalidad de este fenmeno, es

que a l propio tiempo se lo ha conexionado con las condi efecto: de una pan e. si esta regresin de la conencia re lfgioN es tnto ms marcada en cuanro es mis determina da la estructura de nuestras sodt<bdts, es que se funda ciones m.s generales de nuestra existencia colectiva. En

pasar por un fenmeno normal, cuando es eviden temente anormal, pues slo en c.ircunstancias anor males presenta esta utilidad. Unicamente se puede o echar mano de este mtodo cuando se ha constituid
con anterioridad el tipo normal, y slo puede serlo por otro procedimiento.Finalmente,y esto es lo ms importante, si es cierto que todo lo normal es t i til ,
i til menos de ser necesario, es falso que todo lo t sea normal. Podemos estar bien seguros, de que

menra, no en alguna causa accldtnral. sin o en La misma constitucin de nuestro medio social; y como. por o r r n lado, las propiedades caracterlsticas de este ltimo estn ciertamente ms desarrolladas h o y que en otros tiempos,
es completamente normal que los fenmenos que depen den de l sean en si mismos anmllficados. Este metodo di fiere so lamente del precedente, en que el hecho de las con meno, son inducidas y no directamente observadas. Se en quf
v

diciones que explican y justifican la generalidad del fen

los estados que se han generalizado en la espec ie s o n ms tiles que los que se han mantenido como excepcionales; no quericndo tampoco decir esto, que sean los ms tiles que existan puedan exis
tir. No tenemos ninguna razn para creer que han sido ensayadas todas las combinaciones posibles en el curso de la experencia. y entre lasque jams

sabe que tienen su raz. en el medio social. pero se ignora

cmo.

12Q

I.AS REOI.AS DEL MeTOil<J

SOCIOLOCliCO

EMILIO OURKHBIM

121

1.' Para 1111 tpo social determinado, considera do en rma fas e tambiin dtlerminadn de s11 evo/11cin, 11n hecho social es nomr a/ c11ando se prod11ce n_ a medin de las sociedade s de es/a especie, conPe ro enton ces, se dlr4, la realizacin del tipo nor mal no es el objetivo ms elevado que se puede proponer el hombre y, para ir ms all, es preciso tambin rebasar (l)
cuestin tx profeso; solamente indicaremos: 1 ., que es la misma ciencia. No vamos tratar en este momento esta

muchas m' ventajosas que las que conocemos. Ln noc in de lo t ll il rebasa la de l o normal, siendo respecto sta lo que el gne ro la especi e. Aho ra bien: es im posib le deducir lo ms de lo menos. la especie del gne ro ; pero se puede enco ntrar el gnero en la especie, pues lo contiene. Y por estJ, una vez constatada la generalid ad del fenmeno, mostrando como es til, se pued en confirmar los resultados del primer mtodo (1). Podemos, pues, formular las tres reglas siguiente s:

se han realizado pero son conc ebibles, hay qui z;i

sideradas en /afase cotrespondiente ele Sil evol11cin. 2: Los t-es111tac/osclel mtodo precedente e pue den verificar haciendo ver que la generolidculdelfe nmeno tiene sus races m las condiciones generales de la vida colectiva clel tipo social consitlerrulo. 3 . Esta comprobaci!Jn es necesaria; ctl<lndo este /1echo se refiere una especie social que no ha rea lizado todava su evoluci n integro/.
111
Se e.st tan habituado resolver d e una pluma da estas difciles cuestiones, y decidir rpida mente por observaciones sumarias y mediante si logismos, si un hecho social es normal no, que quiz se considere este procedimiento de una com plejidad intil.

la primera impresin parece que

no hay necesidad de tanta molestia para distinguir la enfermedad de la salud. No hacemos cada momento dis tinciones de esta natural eza? Es ver dad; pero falta saber si l as hacemos bien.

completamente terica, pues, en realidad, el tipo JIOrmal,el estado

Lo que

de salud, es ya bastante dificil de realizar y muy

nos oculta las dificultades de e st os problemas. es que vemos al bilogo resolverlas con una facilidad relativa. Pero olvidamos que l l e es mucho ms

cln buscar una cosa mejor; 2.0,

ido, 1>ara t.uc forcemos 1' la imagrna raramente obte n

jetivamente ms ve'ntajosas, no son por esto objetivamen te ms deseables. pues si no res>ondcn nlngur1a tenden i cia latente O en acto, no 3!l3clil1an nada la felicidad, y s s \Ue e l tl>o normal no se responden alguna tendencia, e ejorar el tipo nor ha realizado; 3.'", tinalmente, que para m mal es preciso conocerlo. Como se ve, en ningtln caso

tfUC estas mejoras,

ob

fcil que al socilogo, percibir la manera como cada fenmeno afecta la fuerza <le resistencia del
organismo y determinar, de esta forma, el carc ter normal anormal con una exactitud prc tica mente suficiente. En sociologia, la mayor compleji dad y movilidad

puede irse ms all de la ciencia.. sin apoyarse en ella.

de

los hechos obligan tambin

l:zts

LAS REULAS O F . L. '-trOOOSOCHJL(JOIC'O

EMILIO OURKHtij.o.t mos

129

cios contradiciOrios de que es objeto un mismo fe nmeno por parte de los partidos. Para demostrar lo muy necesario que es esta prudencia, haremos ver, mediante algunos ejemplos, los errores que se expone el que n o la tiene, y el nuevo aspecto que toman los fenmenos ms esenciales cuando se los trata me tdi camen te.

mayores prauci o nes , como lo demuestra los jui

lidad de esta regresin; muy al contrario, muchos hechos parecen mostrar la existencia de un mov

ninguna razn que no$ pennita afirmar la rea

miento en sen tid o inverso. Desde los comienzos del siglo XIX, la estadstica nos proporciona el me dio de seguir la marcha de la criminalidad: sta ha

cuyo carcter patolgico parece crimen. En este punto se en tienden todos los criminlogos. Si explican este ca
un hecho incontestable, es el rcter morboso en formas diferentes, estn unni mes e n ronocerlo. El pro blema, sin embargo, exi ga ser tratado con menos pripitacin. Apliquemos, en efto, las reglas precedentes. El cr imen n o se observa slo en la yoria de las so ciedades d e tal cual especie. sino en las socieda des de todos !os tipos. la cri minalidad existe por doquiera. Cambia sus formas, los actos calificados de criminosos, n o son siempre los mismos; pero por todos partes, y siempre, ha habido hombres cuya conducta ha hecho preciso una reprensin

Si hay

los paises. En Francia, el au . aumentado en todos mento es de cerca de un 300 por 100. No se podria e sentara mejor todos encontrar otrofenmeno que p r

los sntomas de la normalidad, pues aparece estre chamente ligado las condiciones de toda vida co lectiva. Hacer del crimen una enfermedad social,
ldria admitir que la enfermedad
no

es al

go accidental, sino que, por el contrario, deriva en

sr vivo ; seria borrar toda distincin entre lo fisio


lgico y lo patolgi co. Sin duda alguna, puede su ceder que el crimen mismo ofrezca formas anorma les; y esto sucede, por ejemplu, cuando aleanta un to, que este tanto por ciento exagerado. No es dudoso, en efec

cierta; casos de la constituci n fundamental del

exceso

seria de naturaleza morbosa.

penal. Si, por lo menos, medida que las socieda los tipos inferiores los sup eriores tendiera bajar el tanto por ciento de la crimina lidad, es decir, la relacin entre la cifra anual de a poblacin, se podra creerque, crmenes y e l de l
des pasan de conservando su carcter normal, el crimen tenda, s i n embargo, perder este carcter. Pero no tene-

l o normal es simplemente que exista una crimina lidad, con tal de que para cada tipo social sta al

cance, pero no rebase un cierto limite, que no es, quiz, imposible de fijar teno1 de las reglas pre cedentes ( 1 ' .

el cri1nen sea un fenmenu cr sociologia (1) De normal, no ha de deducus.e que ti criminal sea un indlvi duo normalmente constituldo en el punto de ,ista biok\gi-

Que

130

lS REGLAS DEL METOOO SOCIOLOICO

EMILIO OURKIII!.IM

t31

Nos encontramos en prese nc ia de una solucin. en apariencia bastante paradgica. Pero esto no h de inducirnos error. Oasilicar el crimen entre lo fenmenos de sociologa normal, no significa so lamente que sea un fenmeno inevitable aunque sensible, debido la incorregible maldad humana. sino que equivale afirmar que constituye un fac tor de la salud p\1blica, una parte integrante dl toda sociedad sana. A la primera impresin, este resultado l'S lo suficientemente sorprendente para que nos haya desconcertado nosotros mismos, y esto por mucho tiempo. Pero una vez dominada esta primera impresin, no es dificil encontrar ra zones que expl iquen esta normalidad, y que , al propio tiempo. la conlirmen. En primer lugar. el crimen es normal, porque una sociedad sin l es completamente imposible. Corno hemos demostrado en otra parte, el cri men consiste en un acto que ofende determinados sentimientos colectivos, dotados de una energia y de una firmeza particulares. Para que en una so ciedad dada pudi esen cesar de cometerse los actos reputados cl'iminales, seria, por tanto, preciso que los sentimientos que ofenden se encontrasen en todas las conciencias individuales. sin excepci n
.

y co n el grado de fuerza necesaria para contener


los sent imientos contrarios. Ahora bien; aun supo niendo que esta condicin pueda ser efectivamente realizada, el crimen no desaparecera, cambiarla solamente de forma, pues la misma causa que de secarla las fuentes de la criminalidad, haria surgir inmediatamente otras nuevas. En efecto; para que los sentimientos colectivos que protege el derecho penal de un pueblo, en un momento determinado de su historia, lleguen pe netrar e n las conciencias q uc hasta entonces les extraas, tomar cierto imperio alli donde te escasa importancia, es pre<:iso que adquieran intensidad superior la que tu vieron hasta

: en:on1ce:. Es pre<:iso que 1 comunidad, en su con

pwedensacar de otra parte aquella fuerza superior

los sienta con una vivacidad mayor, pues n o

les permite imponerse los individuos que se le mostraban ms refractarios. Para que

aesaptre<:eran los asesinos, seria necesario que el de la sangre derramada fuera mayor que el ue produce en las casas sociales donde se reclu tan los asesinos; pero para obtener este resultado, seria al propio tiempo necesario que fuera mayor misma ausencia del crimen contribuira directa mente este resultado, pues un sentimiento apare ce ms respetable cuando es siempre y uniforme mente respelado Pero se olida que estos est ados el conjunto de la sociedad. De otra parte, la

coy psicol(ico. Estas dos cuestionesson independient una de otnJ. Esta indpendt!ncia se comprender mejo1 cua.ndo se haya mostrado l a d iferencia que existe entre lo-. hechos pRiquic os y los hechos sociolgicos.

LAS l(l!(ll.A$ D F .L Mt!1'0DO l\OCIOLOICO

EMJUO OUI&:Hf.LM

133

fuertes d e k1 co ncien cia comn. no pueden reforzars<

de esta manera, sin que los estados ms dbiles. cuya violacin slo originaba antes !altas puramen te morales,sean su vez vigorizados Y esto porqu
.

; pero las faltas que pareceran no desconocidos nadas al mundo entero. promoverian el mismo es cndalo que el delito urdinrio en las concien cias tambin ordinarias. Si esta sociedad tuviera entre sus manos e l poder de juzgar y de cast igar cat!i caria estos actos de criminales y los tratarla como
,

sentimiento altruista: el respeto la propiedad aje

los segundos no son ms que la prolongacin, la meros. As, el robo y la forma atenuada de los pri simple ialtadedelicadeza,lesionan un solo y mismo

tales. Esta misma causa hace que el perfecto hombre honrado, juzgue las ms pequeas de sus !altas morales con una severidad que el comn de la gente slo reserva para aquellos actos verdade _ramente delictuosos. En otros tiempos, las vi olen cias contra las personas eran ms frecuentes que en nuestros das,

una intensidad suficiente para sentir vivamente la ms ligera de estas dos ofensas, sta es objeto de u na mayor tolerancia. H e aqu porqu se vitupera simplemente al hombre poco escrupuloso, m ienlras to devi ene ms n i tenso. hasta el punto de desterrar de todas las conciencias la tendencia que inclina
al hombre al robo, devendr ms sensible las le. siones que, hasta entonces, slo le afectaban ligera mente; reaccionar con tra ellas con una mayor fuer ca, reprobacin que har pasar algunas de ellas, za, y sern objeto de una reprobacin ms enrgi se castiga al ladrn Pero si este mismo sentimien
.

na. La diferencia estriba en la fuerza de la ofensa, y como e l ter mino mediode las conciencias no poseen

porque el respeto que inspiraba

la dignidad indi vidua l era ms dbil. Como este respeto se ha acrecentado, estos crmenes han dis
minuido; pero, al propio tiempo, muchos actos que lesionaban ligeramente este sen ti miento, han ca

o penal, siendo as que antes do dentro de l Cdig


nada tenan que ver con l

(1 ).

sibles, quiz sr. pregunte porqu esta unanimidad

Para agotar tod.1s las hiptesis lgicamente po

no se extiende todos los sentimientos colectivos sin excepcin; porque hasta los menos intensos no se robustecen lo suficiente para cortar toda disiden se encontrara toda entera en el conjunto de los n a dotada d l : una vitalidad sufdividuos y estar cia. Entonces, l a conciencia moral de l a sociedad

de meras faltas mo ra les que eran antes, verda poco delicados ejec uta dos sin escrpulos, que antes slo acarreaban la execracin pblica re paraciones civiles, devendran delitos. lmaginese cleros crmenes. Y asi, por ejemplo, los contratos

una sociedad de santos, un convento ejemplar y


.

perfecto

Los crmenes propiamente dichos sern

(1) CaJumoias,. inlurias, tlifamacin. duelo, cte.

1 34

LAS REGLAS DEL \ETOOO SOCIOLGICO

E-MILIO I>IJRKHEIM

135

ciente para evitar todo acto que la pudiera ofe11 der, tanto las faltas puramente morales como lo; crmenes. Pero una uniformidad tan radical y ab soluta, es adicalmente imposible, pues el medie, fisico inmediato en el cual est colocado cada uno de nosotros, losan tecedentes hereditarios y las i 11 fluencias sociales de que dependemos, varian dc uno otro individuo, y, por consiguiente, diversi fican las conciencias. No es posible que todos los hombres s e asemejen en este punto, aunque no hu biera ms motivo que el tener cada uno su orga nismo propio, y que estos organismos ocupan por ciones diferentes de espacio. Por este motivo, has ta en los mismos pueblos inferiores donde la di versidad individual est muy poco desarrollada, no es, sin embargo, sta nula. No siendo posible, por consiguiente, una sociedad en la cual los indi viduos no se diferencien ms menos del tipo co lectivo, tambin es inevitable que, entre estas di vergencias, haya algunas que presenten u n carc ter criminal. portancia intrnseca, sino la que les presta la con ciencia comn. Si sta es ms fuerte, si tiene la sufi ciente autoridad para hacer que estas divergencias sean muy dbi\es, en valor absoluto, ser tambin ms sensible, ms exigente, y reaccionando contra los menores desvios con aquella energa que antes slo desplegaba con Ira disidencias ms considera-

bies, les atribuir la mis:na gravedad, es decir, las marcar como criminales. El crimen es, pues, neresario; est ligado las condiciones fundamenl.lis de toda vida social, y precisamente por esta run es 1til; pues aquellas condiciones de que es olidario, son indispensa bles para la evolucin ncrmal de la moral y del derecho. En efecto, hoy ya no1s posible poner en duda otro tipo social, sino que cambian para un mismo tipo cuando se modificm las condiciones de la existencia colectiva. Pero para que estas transfor maciones sean posibles,es preciso que los senti mientos colectivosquelorman la base de la moral, no sean refractarios al cambio y, por consiguiente, que slo tengan una energa moderada. Si fueran demasiado intensos, noseran lo suficientemente plsticos. Todo modo de ser es, en efecto, contra rio otro nuevo, y estaoposicin es ms marca que no slo el derecho y la moral varan de uno

da cuanto ms s litio es el primero. Cuando ms


acusada es una estructua, ms resistencia opone toda modificacin; y esto tanto puede afirmarse de los estados funciooales, como de los estados anatmicos. Ahora bi en , si no hubiera crmenes, no se cumplira esta crodicin, pues tal hiptesis supone que los sentimimtos colectivos habran al canzado un grado de i nlensidad sin ejemplo en la historia. Nada es hueno definitivmente y sin me-

Y lo que les confiere este carcter no es su im

I.AS REOLAS DEL MeTOOO SOCIOLOOICO

137

concienc ia moral no sea excesiva, pues de otra manera nadie osar atacar1 y se fijarla demasiado
en

dida. Es preciso que la autoridad inherente 1:

a enton nienses, ya que las tradiciones de que hast


condiciones de vida. Ahora bie n, el caso de Scra peridicamente en la hisloroa. tes no se presenta aislado, sino 4uc se reproduce ces haban vivido, no estaban en armona con sus

una forma inm ut a ble. Para que pueda evotuci<>

nares precso que la orginatidad individual sea

posible; adems, para que pueda manifestarse la del idealista que suena con ir ms all de su siglo. es necesario que sea posible la del crim ina l, que ior. Sin la una, no se concibe est en un nivel i nfe r
la otra. N o es esto todo. Prescindiendo de est a utilidad indirecta, hay que tener en cuenta que el crimen

La l ibe rtad de pensar de que gozamos actualmen te no se habra podido


proclamar ams, j si no hubi<!l"an sido voladas las

reglas que b pr3tt ib ian, antes de que fueran solem


nemente abrogadas. Sin embargo,e n aquel momen to esta violacin coustituia un crimen, pues era una ofensa sent imirnlos muy vivos en la generalidad era til, pues preludiaba transformacion<'S que de da en da se hacan ms aprerni antes.La filosofa li bre ha tenido por precursores las distintas cate de las conciencias. Y pesar de todo, este crimen

n esta evolucin un papel til. mismo desempena e


No selamenre implica que el camino est abierto los cambios necesarios, sino que, en determinado s

..
'

casos, prepara directamente estos cambios. All

dond e existen, no solamente los sentimientos colec cesaria para tomar una forma nueva, sino que algu nas veces hastacontribuye predeterminar la forma que tomarn. ;Cuntas veces. en efecto, no es ms
que una anticipacin de la moral del por venir, una direccin hacia lo que ser! A tenor del derecho ate niense, Scrates era un cnm in al y su condenacin fu completamente justa. Sin embargo, su crimen, es decir, la independencia de su pensamiento, fu til no slo la Humanidad sino tambin su pa tria, pues sirvi para preparar una moral y una fe nuevas, de que estaban muy necesitados los ate

goras

de herejes. 4ue el brazo secular ha cas tiga

tivos se mantienen en un estado de maleabilidad ne

do muy justamente durante toda la Edad Media y

.' , '.

hasta los albores <'e los ti empos contemporneos. Desde este punto de vista. los hechos funda mentales de la criminologia se nos presentan en un aspecto completamente nuevo. En oposicin <i las ideas corrientes, el criminal ya no se nos manifies ta como un sr radicalmente insociable, algo asi como un elemento parasitario, como un cucr po extrao inasimi lable, introducido en el seno de la sociedad (t). s ino que es un agente re:u(1) Por tlO haber a>licado r1uestra regla. yo mh"no he incurrido Ctl e l error de ltabltr asi del criminal. (nivio:iOII dutravail sotial. pJtS. 3PJ.. 300.)

1 38

S REOAS llEL M E TODO SOCJOLOGJCO

EMIJO OIJRKIIEIM

1 39

lar de la vida social. Por su parte, el crimen no puede ya concebirse como un mal que nunca s limitar lo suficiente, sino que lejos de ser un buen sntoma el que descienda un nivel excesivamen te inferior al ordinario, ha de estarse seguro de que este progreso aparenta, va del brazo y es sol dario de a lg una perturbacin social. Y tanto es as, que la cifra de los atentados y de las heridas n un ca es tan baja como eu tiempos de escasez (1). Al propio tiempo, y como una consecuencia, l a teora de la pena est tornando un nuevo aspecto, , me jor dicho, ha de tomarlo. En efecto; s i e l crimen es u na enfermedad, la pena es su remedi o y no puede concebirse de otra manera; y por esto todas las discusiones que suscita hacen referencia lo qu debe ser para cumplir con su misin curativa. Pero
(t)
.

si el crimen no tiene nada de morboso, la pena no puede tener por objeto curarlo y su verdadera funcin ha de buscarse en otra parte.

No se puede afirmar, por tanto, que las reglas que acabamos de enunciar no tienen otra razn de ser que el satisfacer un formulismo lg ico sin gran utilidad, pues, ptlr el conlrario, seg n se apliquen no, los hechos sociales ms esenciales cambian totalmente de carcter. Si por ser este ejemplo par ticularmente demostrativo, nos hemos detenido un poco en su exame n
.

pues hay muchos otros que pod r an ser tilmente citados. No existe sociedad alguna en que no se oonsidere que la pena ha de ser proporcional al delito; sin embargo, para la escuela italiana, este principio no es ms que una invencin de los ju ristas, desprovista de toda solidez (1). Para los criminlogos de esta escuela, es la misma institu cin penal en su conju nto tal como ha funcionado
,

no signi fica que sea aislado,

De que el crimen sea u n he.:ho de sociolugia nor

que no haya de odi arse. Tam. poco el dolor tiene nada de deseable; el individuo lo dc (esta como la sociedad al crimen, y, sin embar go, tiene sus raices en la fisiologia normal. N o solamente deriva ne cesariamente en l a misma conMitucin de todo sr vivo. sino que dcscmpcna m1 papel til en la vida, que no puede ser rccm plazallo. Seria desnaturalizar grandemente nucs. tro pensam iento l>cscntntlonos t:omo apologistas del
,

mal no puede deducirse

hasta el presente en todos los p ueb los conocidos, lo que constituye un fenmeno contra naturaleza. a criminalidad Y a hemos visto que para Oarofalo, l especial las sociedades inferiores no tiene nada de natural. Para los socialistas, es l a organizacin capitalista l o que, pesar de su generalidad, cons tituye una desviacin del estado normal, produci da por la violencia y el artificio. Por el contrario.

crimen. Ni siquiera se nos ocurriria protestar contra tal

interpretacin, si no estuviramos acostumbrados ve!' las exJranas acusaciones y las falsas inJerpreJaciones que se expone d que intenta estudiar objeJivamenJc ros hechos morales y hablar un lenguaje que
no es

el del vutg "

(1)

\1. (arolaln.

Crlminnln:/a.

Madr itl, Jorro.

140

LAS REGLAS OE.t. U!TOOO SOCIOLOICO

EMIUO DUR:KIIElM

141

para Spencer, el vicio radical de nuestras socieda des lo constituye la centralizacin administrativ, la extensin d los poderes gubernamentales, y esto,aunqu una yotra progresen de ta manerJ rns regular y universal, medida que la historia van 1.a. Nosolros no creemos que s u grado de generali dad haya sido nunca lo que sistemticamente haya
decidido sobre el carcter normal anormal de los fenmenos sociales. Estas cuestiones se resuelven siempre haciendo un gran empleo de dialctica. Sin embargo, prescindiendo de este criterio, no

reconstruirla. Para que la rociologia trate los he chc.s como cosas, es preciso que sienta la necesi dad de adaptarse ellas. Ahora bien, como el ob jeto principal de toda ciencia de la vida, ya indi vidual ya social es, en ltimo tnnino, definir el estado normal, explicarlo y dislinguirlo de su con trario, si la normalidad n o se diera en las mismas cosas y fuera por el contrario, un carcter que les
,

imprimimos desde lo exterior que le rehusa mos por cualquiera razn, desaparece esta salu dable dependencia. El esplrtu se encuentra poco embarazado en su relacin con lo real, que no puede ensearle mucho, ni est moderado por la

sola men te se e::pone el autor confusi ons y erro res parciales, como los que acabamos de r ecor dar, sino que hace imposible la misma ciencia. En efecto; esta tiene por objeto el estudio del tipo normal. Ahora bien, si los hechos ms generales pueden ser morbosos, puede suceder que el tipo normal no haya tenido nunca vida en los hechos. Partiendo de este criterio. para qu estudiarlos? Los hechos no haran ms que confirmar nuestros prejuicios y arraigar nuestros errores, pues son su
r e suliado. Si la pena, si la responsab ilidad, tal corno existen en la historia, no on ms que un producto de la i gnorancia y de la barbaJic, (,para qu intentar conocrla y determinar sus fon11as
es cor n o el espritu s e acostumbra prescindir d e una realidad e n lo su cesivo sin inters, para replegarse en el yo y bus

materia que se apli ca

pues es el mismo es

pr itu el que, de alguna manera, la determina. La s distintas reglas que hasta el presente hemos establecido, mantienen, por tanto, entre si estre chas relaciones de solidaridad. Para que la socio logia sea verdaderamente una cienci a de cosas, es preciso que se torne la genera tidad de los fenme iterio d! su normalidad. nos como cr De otra parte, nuestro mtodo presenta la ven
pensamiento. S i l o deseable no e s objeto de obser vacin, pero puede y debe ser determinado por una especie de clculo menttl, no puede asignarse, por decirlo as,nngun lmite las libres invenciones

l propio tiempo que e l taja de regular la accin, a

normales'? De ea t manera

car en su interior los materiales necesarios para

de la imaginacin en la busca de lo mejor. Pues cmo asignar la perfeccin un trmino imposi-

142

I.AS I<EC'oi.AS DEL MeTODO SOCIOI.QCO

ble de rebasar? Por definicin la perfeccin esca pa toda idea de lim ites. De esta manera, el fin de b Hu manidad se confunde, p u es con el infinito, desanimando algunos por su misma lejania y ex ci!ando y ena rdece i ndo por el contrario, otros que, en su afn de apr oximarse l tm poco, apre suran el paso y se echan en brazos de la revolu cin . Se evita este dilema prctico, si lo deseable es l normal y si lo normal es algo definido y con tenido en las cosas, pues en este caso el trmino del esfuerzo e. la vez dado y definido. Ya no se trata de perseguir desesperadamente un fin que huye medida que se avanza, sino de trabajar con una regular perseverancia para mantener el esta do normal, restablecerlo si se perturba y encon trar las co ndic io nes si stas c.ambian. El deber del hombre de Estado ya no es empujar violenta mente las sociedades hacia un ideal que se le
, ,

CAPITULO IV
IIEOLA!'i RF.LATIVAS

LA

CONSTITUCIN D E L O S

TIPOS SOCIALES

Ya que un hecho social slo puede calificarse de normal de anorma1 en su relacin con una especie social determinada, lo que precede implica la necesidad de consagrar una rama de la sociolo gia la constitucin de estas especies y su cla
sificacin.

De otra parte, esta nocin de especie social


ofrece la gran venlaja de poner nuestra disposi cin un trmino medio entre las dos concepciones

aparece como algo seductor, s ino que su misin

es la del md ico: preve i ne la aparicin de las en fermedades a poyndose en una buena higiene y, cuando se declaran, trata de curarlas (1). (t) De la teora desarrollada en este capitulo, se ha de ducido algun as veces que, e n nuestra opinin, l a march1 ascendente de la criminalidad en el siglo XIX, era un fen meno normal. Nada ms contrario nuestro pensamiento.

contrarias de la vida colectiva, que se han disputa d o por largo tiempo el dominio de los espritus, saber. el nominalismo de los historiadores (1) y el
r q.o, Jlotlra muy bien suce genera] morboso. Sin embn .. algun.'\S formas d de ento ntami acrece to cie que _ .zacJon e CIVJh d o estad C'HI:t. rues al, norm minaJidad tuera . Pero sobre eso no se pue- tiene su crimina1idad rro'lla esis. hirt que ms lar den formu luotesado muchas ve {1) Lo namo asl porque ha sido esto no quiere dedr que lo ces por los historiadores. pero haya sido por todos.

d la

Muchos de los hechos que hemos sei'lalado, propsito del sul<idl o (V. u s u i r i d , pgs. 420 y sigs.), tienden, por el contrario. hacernos c-reer que este desarrollo es en
,

144

LAS REOLAS DEL MI\TODO S':>CIOL<'IOICO

E.\IILtO D UR K UElM

145

realismo extremo de Jos filsofos. Para el histori<t dor, las sociedades conslituyen otras tantas indi vidualidades heterogneas, incomparables entre si. Cada pueblo tiene su fisonoma, su constilucin especial, su <lerecho, su moral, su organismo eco cin es casi imposible. Por el contrario, para el fil solo todos estos agrupamiemos particulares Jla. ones, no son ms que mados lribus, ciudades, naci combinaciones contingenles y provisionales sin realidad propia. Lo nico real es la Humanidad, y la evolucin social proviene de Jos atributos ge ros, la hisloria humana n o es ms que una serie de acontec mientos que se encadenan sin reprodn cirse; para los segundos, estos acontecimiento slo tienen valor imers en cuanto ilustran las leyes generales que esln inscritas en la constitu cin del hornbre, y dominan lodo el clesarrollo h is sociedad, no puede aplicarse las dems. Las condiciones del estado de salud varan de uno olro pueblo, y n o pueden ser delermin;das leri camente; es cueslin de prctica, de experiencia, de tanteos. Para los otros, pueden calcularse una vez para siempre, y para el conjunto de la Huma nidad. Parece, pues, que la realidad social slo puede ser objelo, de una filoso[ia abstracta y vaga. 6 de monografas puramente descriptivas. trico. Para aqullos, lo que es bueno para una nerales de la naluraleza humana. Para los prime nmico que slo l convienen, y toda generaliza

e ev ila es l Pero s a alternaliva, una vez se 11a re conocido que en1re la multilud conlusa de socieda des histricas y el conceplo nico, pero ideal, de la lfumanidad, hay intermediarias: nos referimos n la idea de espe las especies soci ales. En efecto, e c i e se encuenlran reunidas l a unidad que exige toda investigacin verdaderamente cientilica y la diversidad que se da en los hechos, pues la especie seencuenlra idntica en todos Jos indivi()uos que la integran, y, poro ira parlc, las especies difieren en lre si. No puede negarse que las inslilllciones mo raJes, jurdicas, econmicas, etc., son inlinitamente variables, pero estas variaciones no son de tal natu raleza que no ofrezcan ningtn punlo pensamiento cientlfico.

de apoyo

al

Por no tener en cuenta la existencia de especies socialeses por loque Comtecrey poder representar el progreso de las sociedades humanas como idn lico al de un pueblo nico al que seran iclealmenle referidas todas las modificaciones consecutivas ob servadas en poblaciones distintas electo, si nicamente existe una especie social, las sociedades particulares slo pueden di[erir entre s i por grados, segn que presenlen de ltna manera ms menos completa Jos rasgos conSiittHivos de esta especie t inica, segn expresen mas menos rerlectamente Humanidad. Por el contrario, si (1)
Cam d t phi/IJS()phit pOSIIIvt,

(1).

Pues, en

IV, 263.

146

LAS REGLAS DEL MfTODO SOCIOLGICO

EMILIO DURKIIHII

147

existen tipos

sociales cualitativamente distinto

entre si. por mucho que s e les relacione ser im posible reunirlos exactamente como las secciones homogneas de una recta geomtrica. El desarro llo histrico pier<le de esta manera la unidad y fragmenta en una multitud de ramas que como d i fieren entre s especficamente, no pueden enlazar se de una manera continua. La famosa metfora de Pascal. repetida despus por Comte, se encuentra
en

pur describirlo por completo?

;,N?

e s una

admitida, n o elcv;usc lo genera!, srno desJXI!I de

la

hhcr observado lu particular y todo lo partit'll.lr? n,s1nd)se en estas r a o nes se ha querido alg.nas dcfinidamenle lejana, en cuya historia, en cllu diu que hace de las sociedade s particularl -s, hbr paa r poder ser tilmente co

sencillez que se le atri bu a y. por decirlo as, se


,

a aplazar l

soc io log ; hasta a4uella pou i n mparad os.


_

ohtcnido datos lo suficiente ob eti vos Y deflrdos . Pero, e11 realidad, esta prudenc1a solo l t la nprencia d e cie111rica. E. en efecto, ineXJ<to,

lo sucesivo sin fundamento.

; ,Pero cmo hay que proceder para constituir es tas e pecies?

IIIIC

la c iencia

Slo flUCdC instituir leyes

haber estudiado todos los hechos que exp:Mn, ni formar gneros sino cuando ha descrto ill su

duS

A la primera im presi n, parece que la tnica ma nera de proceder es estudiar cada sociedad en par ticular, hacer de ella una monografa lo ms exacta y completa posible, y, despus, comparar estas mo nografas entre s, ver en lo que concuerdan y en e r en y, despus, seglm la importancia lo que di v
,

ra tiv)S condicin de ser muy nu mcrosog, fltte,

tituir los hechos vulgares, que slo son deos consi:uieme, slo rermiten conclusionesrtm sosrechosas, por los hechos decisivos cru como deca Bacon (1 ), que por s mis.t.Js y

idad los indiv iduos que los in legran. E er ro mtodo ex erim enta 1 tiende ms 'tti b a

relativa de estas similitudes y de estas divergen cias, clasiFicar los pueblos en grupos semejantes diferentes En apoyo de este mtodo, se hace notar
.

que slo e s aceptable en una ciencia de observa cin. L a especie, en efecto, no e s ms que el resu men de los individuos; cmo, pues, constituirla, s i no se comienza por describir cada tmo de ellos

independencia de su nmero ti enen un vallr y inters cientifico. Es especialmente nccrio nr<)ceder de esta manra cuando se trata deJS ir gneros y especies; pues hacer el in\'hio todos los caracteres que pertenecen UIJdi o es un problema insolubk. Todo ind!l'4uo

(ti

Novum Orgum.

11, :lliO.

14!1

S DeL METOOO SOCIOI.OICO A L G E LAS R

EMILIO DURKIII!IM

149

es un infinito, y el infinito no puede a:otarse. {.1 k

disposicin puntos de comparacin los c ua les po


tlamos referir observaciones dist intas de las propor ionadas por estos mismos puntos de mira. Pero c para esto es preciso que la clasificacin se ha!(a, no :\ tenor de un inventario completo de todos

esenciales? Pero tenor de qu principio se ha r:i


rior al individuo, y que, por cons i!(ui ente, no nM

br que tener en cuen ta slo las propiedades m

la

tace falta un criterio supe seleccin? Para esto l

pueden proporcionar las monografas mejor lit'

chas. !lasta sin llevar las cosas con este rigor, st

racteres individuales, sino seg(m un pequeno n mero de ellos, escogidos cuidadosamente. En estas
cdndiciones, no slo servir para poner un poco

I?S ca

puede prever que, cuanto ms numerosos sean los caracteres que sirvan de base esta clasifica
que se combinan en los casos particulares, p re sen

de orden en los conocimientos ya adquiridos, smo


servador muchas indagaciones intiles, pues las

cin, ser ms difcil que las distintas maneras eu

tambin para formar otros nuevos. A horrar al ob

ten analogas lo suficiente francas y diferencis lo


sufic iente caractersticas para permitir la constilu cin de :rupos y subwupos definidos.

gui3r. Y.dc esta manera, una vez establecida la clasificacin sobre este principio, para saber s1 un
hecho es general en una especie, no ser necesario

Pero aunque fuera posible una clasificacin te nor de este mtodo, ofrecera el grave defecto dt no prestar los servic:ios que debe su razn dt ser. En efecto, esta clasificacin debe ante todo le
ner por objeto abreviar el trabajo cientfico, susti

haber observado todas las sociedades de esla es pec ie , sino que con algunas habr bastante. Y has
ta en muchos casos bastar con una observacin

bien hecha, de la misma manera que veces una


experiencia bien conducida basta para el estable cimiento de una ley.

tuyendo la multiplicidad indefinida de individuG por un n(unero limii:JdO de tipos. Pero esta ventaja se pierde s i se conslituyen estos tipos despus de haber sido estudiados y analizados aquellos ind1 viduos en su conjunto. No puede casi facilitar la in
vesti:acin, si se reduce resumir las investigacio

Para nuestra clasificacin debemos, pues, esco ger caracteres particula rme nte esenciales. Per?
slo se puede lle!(ar conocerlos cuando la exph

nes y real izadas. Slo ser verdadera menle li 1 i nos permite elasificar caracteres distintos de lo s qu, le sirven de base, si nos procura marcos para lo' os del porvenir. Su funcin es poner nueslr; .hech

cacin de los ltecltos est suficientemente adelan tada. Estas dos partes de la ciencia son solidarias y se ayudan mutuamente en su progreso. Sin em bargo, sin adelantar mucho en el estudio de los he ellOS, no es d ificil conjeturar de qu lado es preci
o hHscar las propiedades caraderislicas de los s

150

LAS REGLA$ DF.L MOOOSOOOU)C)ICO

E.IUO OURKiiElM

151

gia que tiene por misin el constituir y clasificao los tipos sociales. e puede precisar por adelantado el prin Hasta s cipio de esta clasificacin, pues sabemos, en efec to, que las partes constitutivas de una sociedad son sociedades ms sencillas que ella. Un pueble es engendrado por la reunin de dos mas pue blos que lo han precedido. Por consiguiente, si cu nociramos la sociedad ms simple que ha exisli do, para realizar nuestra clasificacin no tendra mos ms que seguir la manera cmo esta sociedad na consigo misma y cmo sus compues e combi s tos se combinan entre si. 11 Spcncer ha comprendido perfectamente que la clasificacin metdica de los tipos sociales no p da tener otro fun<lamenlo.

te, como son de orden morfolgico, se podrla lla mar Morfologa soda/ aquella parte de la socioJ,.

libro ya veremo, en efecto, que de ellos depende los hechos generales de la vida social. o otra pa

otras. Como la naturaleza de toda resultante depo. de necesariamente de la naturaleza, del nmero d los elementos componentes y de la manera de cot;; bi narse, son evidentemente estos caracteres los qu. hemos de tomar como base, y en e 1 curso de esl<

tipos sociales. Sabemos, en efecto, que las soci dades estn integradas por partes anadidas unas

Hemos visto, dice, que la evolucin sa<:ial co mienza por pequcftos agregados simples; que pro
en agregados mayores y que una vez consolidados.

gresa por la unin de algunos de estos agregados

estos grupos se unen con olros parecidos, para

d es. Nuestra formar agregados todava ms gran clasificacin debe. por tanto, comenzar por las so

e lo ciedades de primer orden, es decir, partir d ms sim ple (1). a. para poner este principio en Por desgrac i

prctica, seria preciso comenzar por definir con precisin lo que se en tiende por sociedad simple. i posible (2). que la considera poco menos que m

V esta definicin no slo no la da Spencer. s1110

V es que la simplicidad tal como la entiende. este a detenmnada n autor, consiste esencialmente en u

o es cosa rudeza de organizacin. Ahora bien. n fcil afirmar con certidumbre en qu momento es la sociedad lo suficiente ruda para ser calificada de simple; es cuestin de apreciacin. Ads, la

frmula que nos da es tan elstica que conv1enc a

e sociedades. Lo mejor que podemos toda c1se d


hacer , contina, es considerar como aquella sociedad que forona tlt todo no sujeto simple

artes cooperan con sin centro reotro y cuyas p (1) Sociologit, 11, 135. 2) No podemos afmar siempre, rot precisin, lo ( , 13. 136) d i b / que constituye unasocie1d simple . (

152

LAS REGLAS DEL MtTODO SOCJOLOOJCO

P .MJUO

OURt\HE.IM

guiador, para determinados fines de inters pbli co (1). Pero existen un sin fin de pueblos qtH satisfacen esta condicin. De aqui resulta que con funde, un poco al azar, bajo esta misma rbric. todas las sociedades menos civilizadas. Con tal punto de partida, se puede imaginar fcilmente lt que ser el resto de su clasificacin. En ella se en cuentran conexionadas en la ms espantos confu sin, las sociedades ms diversas; los griegos del tiempo de Homero dndose las manos con los feu dos del siglo x, y por debajo d e los Bech uanas. de los Zuls y de los Fidjianos, la confederacin ateniense junto los feudos de la Francia del si glo XIII y por debajo de los lroqueses y de los Ara uanos. c La palabra simpliddad slo tiene un sentido de finido cuando signifia c una ausencia completa de partes. Por s..>ciedad simple hay, pues, que enten der toda sociedad que no contenga otras ms sen cillas que ella; que no solamente est actualmente reducida un segmento nico, sino que ni siquie ra presenta trazas de una segmentacin anterior. La horrla, tal como la hemos definido en otra par te un agregado social que no comprende ni ha com prendido jams en su seno ningn otro agregado
(1) /b i d , 136. (2) DMsion dll Travait SIJcicl,

ms elemental, sino que se resuelve inmediata mente en individuos. E n el interior del grupo to tal, estos individuos no forman grupos especiales y diferentes del prec edente, sino que estn yuxta puestos atmicamente. Se concibe que no pueda existir e.:1 ellos una sociedad ms simple: es el protoplasma del reino social, y, por consiguiente, la base natural de toda clasifi acin. c Es cierto que no existe quiz sociedad hist rica alguna que responda <i este nombre; pero como he r.os indiado c en el libro ya citado, cono cemos varias que est<in integradas inmediatamen te y sin otro intermediario, por una repeticin de hordas. Cuando la horda deviene un segmento so cial en lugar de ser la sociedad entera, cambia de nombre_ y se llama clan, pero conserva los mismos rasgos constitutivos. El clan es, en efecto, u n agregado social que n o se resuelve en otro ms restringido. Quiz se har notar que, generalmen te, alli donde hoy lo observamos, encierra una pluralidadde familias particulares. Pero, en pri mer lugar, por motivos que en este momento no podemos ampliar, creemos que la formacin de estos pequeos grupos familiares es posterior al clan, pues en puridad de verdad, no constituyen segmentos sociles, ya que no son divisiones po lticas. Alli donde se encuentra, vemos que el clan consfituye la ltima divisin de este gnero.

(2), responde exactamente esta

definicin. Es

pg. 189.

Por consiuiente, aun cuando no tuviramos otros

154

"' 000 SOCJOI.OICtl . lAS REOLAS OOL M

EMILIO DllRKHl:IM

15
pro

da pro piamente d ic ha, y hacer de sta la fuenl de donde han emergido todas las especies so ciales. a horda con el segmento Una vez identificada l nico-ya se la conciba como una realidad hist rica como un postulado de la ciencia-se est en posesin del punto de apoyo necesario para cons truir la escala completa de los tipos sociales. Se distinguirn tantos tipos fundamentales, como narse con si mis maneras tenga la horda de combi , para ma, dando nacimiento soc iedades nuevas y stas, de

autorizan suponer que hubo en 01ro tiempo so c1edades ms sencillas qe se reducan la hor

ocasin --. la existencia tlet clan, es decir, de so. c1edades formadas por una reunin de hordas, nos

hechos para insistir en la existencia de la horda hechos que existen )' que expondremos en otra

clanes

fijados en
romana

e aldeas. Es muy forma d a fratria ateniense era l

bable que. hubo un momento en la historia en qu e a curia l

una so

ciedad de este gnero. Como tipos superiores, ven dran las sociedades formadas por la reunin de so a especie precedente, es decir, las so ciedades de l

ciedades polisegmentarias simplcmell/e compuestas. Tal es el carcter de la confederacin iroquesa, de

la formada por la reu nin de tribus kabilas; el mismo


aspecto tenan en su origen cada una de las tres tri 1 mi t1rd n ori:in<' bus prim itivas e:ya aSci1ci la ciudad romana. Acto con tinuo

se

siguen las

socieclaes polise.fmcnlllfills cloblemelltc compucs e la yuxtaposicin fusin de las, que resultan J muchas sociedades polisegmentarias si mph:men
a ciudad, agregado te compuestas. Tales son l

de

tribus. que son en si mismas agregados de cu u vez se resuelve n en gentes clanes, rias, que s

e encon tra r, en combinarse entre si. S

primer lugar, agregado formados por una mera repeticin de hordas de clanes (para darles su nuevo nombre). sin que estos clanes estn asocia dos entre si, para formar grupos intermedios en tre el grupo total que los comprende lodos y cada e yuxtapuestos, al uno de ellos. Estn s impleme nt igual que los individuos de la horda. Se encuen e esk1s sociedades que podramos tran ejemplos d llamar polisef?mentwias smpiL'S en alguna s tribus iroquesas y austra lianas. La jarca tribu kabila : es una reunin de r presen el mismo carcte

ibu germnica con sus con dados que -se y la t r

subdividen en centenas. las cuales su vez tie nen por ltima unidad el clan deve nido aldea. No tenemos para qu dar un mayor desarrollo ni ir ms lejos en estas ligeras indicaciones. pues no es este el lugar ap ropiado para intentar una dasi ficacin de las sociedades. Es este un poblcma demasiado complejo para poder ser trat ado al m o de soslayo. pues, por el contrari<.'l. supone co todo un conjunto de largas y especia les i n vesli!ta cionrs. Por In nrcsentacin de algu nos ejem p lo.

t55

LAS REOLAS DEL A!tTOOO SOCIOLOoiCO

&.\IILIO DURI<tte1"

t7

slo hemos intentado predsar

las

l a manera de api icar el principio del mtodo. L o que precede ni siquiera hay que considerarlo como constituyendo una clasificacin completa de las sociedades inferiores. Lo nico que hemos hecho es simplificar un poco las coas. fin de aclarar las. Hemos supuesto, en efecto, que cada tipo su perior estaba formado por una repeticin de s<r ciedades de un mismo tipo, posible que sociedades de tuadas d istinta altura en

ideas y mostrar

de com binarse;_y nente. sino segiln su manera y iferentes segun deben ser especialmente. mu d

voda lcal que lOS grupos parciales conserven su dectr, es ral; gene vida kt sean absorbidas en Por con. entra conc r meno 6 lr tenor de su may( m<r n u en si r stiga inve r del1C se consiguiente, una coalescencoa mento cualquiera se l>roduce

saber, del tipo in

especies diferentes, sj. el rbol genealgico de los tipos sociales se reunan y formen una especie nueva. Se conoce por lo menos un cao: el lmpe rio romano, que comprendia en su $eno los pue blos de naturalez a ms distinta (1 ). Una vez constituidos estos tipos, se podr dis
tinguir en cada uno de ello variedades diversas. seglin que las sociedades segmentarias,que entran en la formacin de la s ociedad resulta nte . guarden sean

mediatamente inferior. Y, sin embargo, no es im

s. Se reconocer su completa de estos egmento o, saber: que esta exiSiencia por el siguiente sign ad afecta ya composicin original de la socied ohhca. En este p }' a rativ su organizacin administ . mente osto d se ad ciud i ta, la gue neta punto de vs

as. aunque de las tribus germnicas. En estas ultim cin hae desfigurada, se mantuvo la organiza. m entr,ts na, de lOS clans hasta el fin&l de su histo '(O'rt, las y es gent que en Roma y en Atenas las _ oone _ pohto s dovos r titui saron muy pronto de cons

bien, por el contrario, aborbidas en la masa tota l. Se comprende perfectamente que los fenmenos sociales no slo deben variar al comps de los elementos rompouna cierta individualidad,
(1) Es muypr obable, sin en1bargo. que, en general. no
no

privadas: cas. para devenir agrupaciones consutmdos, se asi JOS cuJd los de En el interior as distinciooes. s podr in tentar introduc ir nuev ntlarros. S111 gt'on los caracteres morfolgicos secu ms carde. s o m embargo, por razones que indicare de las d o ente tilm ir cind

ciedades integrantes, pues de otra manera

podla ser muy grande la distancia que separaba las so hubiera s i d o

no creemos pOSible pres s de enuncoar. visiones generales que acabamo en estos dct? ar entr s cnto pod Adems, como no tdo el pnnlpoo lles, nos basta con haber establec aso: Se cin qnc podemos expresar

po'\ible entre ellas ninguna comunidad moral.

de la clasifica sociedades tenor del colll('nzar por clasificar las ' tomando por posicin que presentan, } !Tt'll " do de com

158

l. AS IIEOI.AS DEL METODO SOOOLOICO

EMILIO

OURKIICIM

t5 9

base I n sncidad p e rfednmenfe simie de segmen tocin ti11iW: m el inferior d e estas c / 11 s e s s e di stin g u i r tf n nrit:rlads d je l e tr f i!S segn se prodiiZCll tf ciales.

sola vez; pe. ro esto no es obstculo para la existen cia de las especies. Lo nico que se podr afirmar en este c.aso es que la epecie slo cuenta un indi viduo (1). Existen, pues, especies sociales por la misma razn que abona la existencia de las espec ies bio lgicas. Estas, e erecto. se deben al hecho de que los organismos 110 so11 ms que combinaciones va riadas de una sola y mism a unidad anatmica. En

110 tukl roalesun(iu romplctu d el o .; segmmlos i n i

111
r::stas reglas responden implici lamen le una pre

gunta (]IIC el lector quiz;ise habr formulado ill ver dad existieran. y esto sin haber establecido d irec n o s hablr de especies sociales, como si en reali

este punto de vista existe. sin embargo, un gran

nida en el mismo principio del mtodo

tamente su realidad; la demostracin est conte


que

un factor especial da tos caracteres especficos una fuerza de resist(ncia que no poseen los dems:

diferencia entre ambos reinos. lntre los animales,

acaba

de. exponerse.

nos referimos la gener acin. Y como son comu nes toda la linea de ascendientes, los primeros se adhieren con ms fuerza al organismo, no sien dios individuales les perjudiquen, sino que, por e l contrario, se man ti e nen do, por tanto. cosa fcil que la accin de los me

y misma sociedad originill. Ahora bin. un mismo

cm bina co eran ms que distintas i nes de una sola

Hemos visto. en efecto. que las sociedades no

elemento no puede combinarse

los compuestos que resultan no p ueden

consigo mismo y
, ,

compone111es son poco n ume rosos; esto es lo que combinaciones po s ibies ha Jermi nado, y, por con consiguiente. la mayoria de ellas, por lo menos, deben repetirst. De aqui resulta la existencia de sucede con los segmentos sociales. La gama de las

tado de maneras. mxime

combinarse entre si. ms que en un nmero limi

su vez

cuando

los elementos

pes.u de la diversidaj de las circunstancias exte xiste u na fuerza in terna que los fija, j pe riores. E sarde los esti m ules, ri In variacin que puede ve
nir del exterior: nos refe imos
r

idnti cos si

mismos, :1

el reino social falta eslll causa interna. No pueden


(l}
ce

nido y pueden ser determinados con precisi n. En

h<ibito5 hereditarios. Por esto son netam en te defi

k1

fuerza de los

las especies sociales. Tambin es posible que algu nas de estas combinaciones slo se produzcan una

No es este el caso del Jmterio romano, que par e ser sin an1o.;o en J a historia?

160

LAS RuLAS DEL M TOOO SOCLOLOICO

EMILIO OUR:KHELM
en clasifkar las sociedades por En aquel entonces,
ro su

161
.

ser reforzados por la generacin, porque slo d.L ran una generacin. Es cosa averiguada que las sociedades engendradas son de una especie dife renle la de las generadoras, porque al combinar se slas originan combinaciones complelamenlc nuevas. La colonizacin sera lo nico que podra compararse una generacin por germinacin; pero. aun en esle caso, para q.te la asimilacin fue ra exacla. es preciso que el grupo de colonos no se mezcle con alguna sociedad de dislinla especie de olra variedad. Los alribulos dislinlivos de la especie no reciben, por Janlo, de la herencia un au menlo de fuerza que le permila resislir las varia ciones individuales, sino que se modifican y mali zan. hasla el infinilo, bajo la accin de las circuns lancias; y cuando se quiere llegar ellas, una vez desculadas Jodas las varianles que las velan, no se obliene mucJtas veces ms que un residuo bas lan le indelerminado. Esla indelerminacin cree.:. naluralmenle., al comps de la complejidad de los caracleres. pues cuanlo ms compleja es una cosa. son ms numerosas las combinaciones que pueden formar las parles que k1 in legran. De lodo ello rc sulla que ms all de los caracleres ms generales y sencillos. el lipo especifico no presen!a conlor nos Jan definidos como en biologia (1 ).
(!}
Al redactar este capitulo para la primera edicin JI."

estado d e civ ilizaci

existan clasificaciones de esta clase,

propuestas por socilogos de nota, salve quiz. la e..,iden temente arcaica, de Comte. Despus se han hecho muchos ensayos en este sentido, especialnJente por Vierkandt ( D i e

K u l l u r l y pe n der : l fR n s c h ll e i l , e n A r c h i v

1898), por Sutherland (7'he origin and gro1v/h of the moro/


in/itl(/), y por Stcinmetz ( C l o S! l i j c o l i o nd es ty pes socioux, en
Anne Sociolosique,

fiir Anllrropologie,

nos detendremos en discutirlas, pues no tesponden al pro blema planteaJo en este capitulo. No se clasifican las es pecies sociales, sino las fases histricas, Jo cual es muy diferente. Desde sus origenes, ha pasado Francia por for mas de ci..,ilizacin muy diversas: ha comenzado por ser agricola, ha pas.tdo despus por la industria de Jos oficios y por el pequeo comercio; despus ha entrado en la ma nufactura y por fin en la gran industri a. Ahora bien, es imposible admitir que una misma indhidualidad colectiva pueda cambiar de especie tres cuatro veces. Una especie debe def inirse por caracteres ms constantes. El estado econmico, tecnolgico, etc., presenta fenmenos dema siado insta bies y complejos para proporcionar la base de una clasificacin. Es tambin muy posible que una misma ci..,iJizacin industrial. cientfica y artstica se encuentre en sociedades cuya constitucin congenital sea muy diferente. El japn podr tomar nueshas artes, nuestra industria y hasta nuestra organizacin polilica, pero no por esto de jar de pertenecer una especie social distinta de aquella que pertenecen Francia y Alemania. A pesar de que es dado resultados vagos, discutibles y de poca utilidad, tas tentativas son hechas por socilogos de nota, slo han

111, pg. 43-147). fl pesar de todo, no

esta obra, no hablamos para nada del mtodo que consiste

11

CAPTULO V
llf.OLAS RELATIVAS A LA EXPLJCACI(JN O E LOS HECHOS SOCII\LES

La consJiJuc in de

las especies es, anle Jodo, u n

medio de agrupar los hechos y facil it a r su interpre tacin: la morfolog a social es un camino q u e con ciencia. Cul es el mtodo propio de esta l tim;;?
.,

duce la parte verdaderamente explicativa de la

.,

La

mayora de los socilogos creen haber dado

'cuenta de los fenmenos, cuando han hecho com prender para qu sirven, el papel que desempc nan. Se razona como si slo existieran para esto ltimo y no tuvieran otra causa detenninante que el sentimiento, claro confuso, de los servicios que estn llamados prestar. El motivo de todo esto estriba en que se cree haber dicho cuanto es necesario para su inteligencia, cuando se ha esta blecido l a realidad de estos servicios y mostrado la
,.

164

LAS

REOL AS

DEL METOOO SOCIOL60ICO

EMILIO OURKUEIM

necesidad social que satisfacen. Y de esta maner; Comte resume toda la fuerza progresiva de la e pecie humana aquella tendencia fundamental qu dicin sin

cin y sacar

los

efectos que implican, prro no

engendrar estos efectos de l a nada. Esta proposi menos materiales como de

impulsadireca111ente t al hombre mejorar su con cesar y en todos sus aspectos (1),

Spencer la necesidad de una mayor felicidad. E

por este principio, por Jo que expl ica este autor. 1 formacin de la sociedad por las venaja t s que rcsu' tan de la coope.rac in, la formacin del gobierno P'
la utilidad que significa el regularizar la cooper: cin militar (2), las transformaciones por que h

se trata de los fen los psicolgicos. La ci lada proposicin tampoco seria discutida en socio logia, si causa de su extrema inmateriali dad no nos parecieran. equivocadamente, lo s hechos so ciales deslituidos de toda realidad intrnseca. Como slo se ve en ellos combinaciones puramente men
cin es evidente, tanto cuando tales, parece que deben engendrarse de si mismos,

pasado la familia por la necesidad d ec onciliar call vez con una mayor perfec cin los intereses de 1<
padres, de los hijos y de la sociedad. Pero este 'mtodo confunde dos cucsliones mu

por lo menos, se los encuentra tiles. Pe.ro ya

si, que cada uno de ellos es una fuerza y que domma la nuestra, pues tiene una naturaleza que le es pro
se tiene su idea, pia, para darle el sr no bastara tener el deseo y
z as

parlir del mo mento

en que

diferentes. Hacer ver para u un hc.c ho es iltc1 no es explicar cmo nace n i el p orqu es lo que
pues aquello para qu sirve, supone propiedad,

la voluntad, sino que es necesario contar con f uer

capaces de producir esta fuerza determinada.

con naturalezas capaces de hacer surgir esta natu raleza especial. Slo con esta condicin ser posi

cara cterizan. pero no las ere La necesidad que tenemos de las cosas nn pued ser causa de que sean de sta de la otra maner..
especificas que le y, por consiguiente, no es esta necesidad la qt: puede hacerlas surgir de la nada y darles vida. .

itu de familia a11i donde ble. Para reanimar el espr est debilitado, no basla con que todos compren dan las ventajas, sino que es necesario hacer obrar
directamente las .:ausas que son las nicas suscep libles de engendrarlo. Para que un gobierno este en posesin de la autoridad necesaria. no es su f cientc se' n tir su necesidad, sino que es prectso di auloridad, r igirse las nicas fuente:; de donde deriva tod . es decir. constiluir trad lctones, 111 esp1

exi sten c ia la deben causas de otra naturale' E l sentim iento que tenemos de la utilidad que prc
tan puede incitamos poner estas causas en \1) C(JIIrs dephllo.<c>phie posil/ve, 1 V. t62. (2) Srx:i alogie, lll, 336.
1

ritu comn, eic., ele: para oblener este resulta-

IGG

LAS RE()l.AS DE MTODO SOCIOG IC O

EMILIO DURKflEIM

t67
.

do ha y que remon tarse todava ms arriba en 1; cadena de las causas y de los efectos;hay que 11
gar hasta un punto en donde la accin del hombro pueda ingertarse eficazmente. estos dos rdenes de investigaciones, es que m no haberse ajustacto nunca nin gn fin vital, Y'' porque, despus d e haber sido til, haya perdid toda su uti lidad, continuando, sin embargo, exi tiendo por la sola fuerza del hbito. Se encuen tran, en efecto, ms supervivencias en la sociedad que en el o1ganismo. Hasta hay casos en los q "'' una prctica 6 una institucin social cambian clt funciones sin que por esto cambien de naturaleza La regla is patu est quem iuslO! nuplia declara111. ha tenido cabida en nuestro Cdigo tal como em en el antiguo derecho romano. Pero asi hecho puede existir sin servir para nada, ya pu

nuevas. sin ca mbia r su

conte xtu ra

De

otra parte.

tanto la sociologa como l a biologa admiten como algo incontestable, que el rgano es independiente de la funcin,

es decir, que, permaneciendo

el mis

Lo que muestra bien claramente ta dualidad

cJ ,

mo. puede servir para fines diversos. Esto demues tra que las causas que los engendran !ln indepen dientes de los fines para qu sirven.

No queremos decir con esto que las tendencias, las necesidades, tos deseos d e los hombres. no in tervengan nunca, d e una manera activa, en a l evo lucin social. Por el contrario. es cosa averiguada que pueden apresurar 6 d et ene r el desarrollo de dicha evolucin, segn la manera como influyan sobre las condiciones de que depende un hecho. Hay que advertir, sin embar g o, que adems de no poder. e n ningn caso, hacer algo de l a nada, su
misma intervencin, sean cuales fueren los efec tos. slo puede realizarse l'll virtud de causas eficientes. En efecto. una tendencia no puede in tervenir, ni siquiera producin de un fnmenn nuevo, no ser ella al

como

an

tes tenia por objeto proteger los derechos de pru piedad del padre sobre los hijos nacidos de l a mujc1 legitima, en nuestros das protege ms bien los de

de esta

manera limitada. la

rechos de los hijos. El ju ramento comenz siend" una especie de prueba judicial, para devenir luegu simplemente una forma solemne imponente del testimonio. Los dogmas religiosos del e dstianismu no han cambiado pesar de tos siglos, pero el pa pel q11e clesempenan en nuestra sociedad no es el mismo <1ue en la Edad Media. De esta manera, e como las p.1lahra sirvn pMa cxprt>Sar la ide:1

propio tiempo nueva, ya se llaya formado total mente, ya sea debida ;\ la tr:msformacin de una tendencia anterior; pues no s u poner una armo' na preestablecida verdaderamente prov idenial, no se puedeadmilir que, desde sus orgenes, lle vara et hombre e n su seno y en estado virtual. prontas avivarse al conj uro de las circunstancias. tcJdas la tcnd<mi; cuy opurlllnili:lll tit'bitr.1 sen

161l

LAS lli!Ol.AS DEL MI!TODO SOCIOI.O<liCO

16!1

tirse en el curso de la evolucin. Una tendencia es tambin una cosa. y, por consiguiente, no puede constituirse ni modificarse por la sola razn de considerarla til. Es una fuerza que tiene su natu raleza propia: para que esta naturaleza sea provo cada alterada, no basta que encontremos en ello alguna ventaja. Para determinar tales cambios, es preciso que obren ciertas causas que los im;>li quen fsicamente. Pongamos un ejemplo: hemos expli cado los constantes progresos de la divisin del trabajo. haciendo ver que son necesarios para que el hom bre pueda mantenerse en las nuevas condiciones de e xistencia en que se encuentra :1 medida que

la div isin del trabajo, p ara que f uera percibida su

arrollo de las divergencias individuales. implicando una mayor diver;idad de gustos y de aptitudes, de ba producir necesariamente este primer resultado

utili dad y hecho sentir su necesidad; y el mero des

a hay ms: por si mismo y sin causa, el Pero todav dar este primer germen de especializacin. Si est orientado y nos ha orientado en este nuevo cami no, se d ebe, en primer trmino, que ha encontra instinto de conservacin no puede llegar fecun

do, por decirlo as, cerrado el camino que se guia y nos hacia seguir, y esto porque L1 mayor intensidad de la lucha, debida la mayor con

a: esta tendencia que se Ita avanza en la histori m a, aunque con bastante impropiedad, instinto de conservacin, hemos atribuido, pues, en nuestra explicacin, un papel bastante i mportan te. Pero. en primer lu gar. esta tendenc ia no podra expl i
tara, pues su influencia seria nula si no se hubie ran ya realizado aquellas condiciones de las cuales

densacin de las sociedades, ha hecho cada vel ms dificil la sup ervivencia de los individuos que
cont inuaban dedicndose las tareas generales. a neccsi De esta manera es como se ha impuesto l e cambiar d e dir<c.cin. De otra parte. si se dad d
cl inra mos. dar

carnos por si sola l a especializacin ms rudi men

de una di visin del trabajo cada vez ms desa rro llada, es que sta era tambin la direccin de la eran la emigracin, el suicidio, el crimen. Ahora menor resistencia. La otras soluciones posi bles

ha inclinado, y hecho tue nosotros tambin nos in nuestra actividad la dirl"tcin

d e la indeterminacin prog resiva de la conciencia

depende este fenmeno. es decir, si consecuencia

comn y de las innuencias h eredita rias. no s e hu dividuales (t). Hasta fu preciso que comenzara (1}
Div/si otldu lrava/1, libro

hiesen acrecentado lo suficiente las diferencias in

nos unen nuestro pais, la vida, la s simpati&s que tenemos para con nuestros semej antes, son

e los casos, los lazos que bien, en la generalidad d

11,

caps. Ul y IV.

bitos que nos puedan desviar de una especializa-

sentimientos ms fuertes y resistentes que los h

170

LAS REGLAS

tn MtTOOO SOC.IOU)OICO son, pues, los


deberan

EMILIO OURI<llfiM

171

c1on ms estrecha. Estos hbitos

que inevitablemente de ban ceder cada nuevo empuje. De esta manera no se reproduce. ni si quiera parcialmente, el linalismo, porque en las ex plicaciones sociolgicas se deja cierto margen

presentar una diversidad infinita y seria casi imposible toda comparacin. Y la verdad es precisamente lo contrario. Sin duda, los hechos exteriores, cuya trama constituye la parte super
ficial de la vida social, varian de uno otro

necesidades humanas, pues estas necesidades, slo pueden in!luir en la evolucin social, con dicin de evolucionar ellas mismas, y Jos cam bios por que pasan han de ser explicados for
las zosamente por caus'as que no tienen nada de fina les.

individuo tiene su historia. aunque las bases de Ja organizacin fsica y moral sean Jas mismas entre todos estos pueblos. Pero
pueblo: por eso cada cuando se est un poco habituado con Jos fenme nos sociales, queda el nimo

Pero con preferencia :1 las anteriores considera iones, lo ms convincente es la misma prctica de c
los hechos sociales. Alli donde domina el finalis mo, domina al propio tiempo una mayor menor

suspensu.al contem plar la sorprendente regularidad con que dichos fenmenos se reproducen en las mismas circuns tancias. Aun las prcticas ms minuciosas, y en u eriles, se repiten con una admi apariencia ms p
rabie uniformidad. Tal ceremonia n upcia l al pare
,

contingencia, pues no existe ningn fin, y con ma yor razn ningun medio, que se imponga necesa _ todos los hombres, aun cuando se los namente a supusiera colocados en las mismas circunstancias
Dado un mismo medio, cada individuo. segn st

te mperame nto, se adapta ;i l en una forma deter minada, que prefiere cualquier otra. Mientras arlo para ponerlo en armona uno buscar camhi
con sus necesidades, otro preferir operar un auto

la novia, a misma manera alli se encuentra practicada de l n determinado tipo familiar. ligado donde exista u su vez con t9da la organizaci n poltica. Los
usos ms extranos. como la covada, el levirato, la

cer puramente simblica, como el robo de

exog amia, etc., se encuentran en los pueblos ms diversos, y son sintomticos de un determinado estado social. El derecho de testar aparece en una
rase determinada de la historia. y segn las restric

diferentes caminos pueden seguirse. y se siguen. en efecto. para llegar un mismo ln! Si fuera cierto que el desarrollo hi s trico se realizt en vi sta de fines clnra , obS<'uramentt: sentfdo. los IH'Chn sorial;
cambio y moderar sus deseos ' cun

menos importantes que lo limitan, puede afirmar el momento de la evolucin so cial en que se encuentra. Seria fcil multiplicarlos ejem plos. Ahora bien; esta generalida d de formas
ciones ,,,s se

rolectivac; edn inexplicable, tn sncinlogi 1.1s

172

LAS REO!.AS DEL METODO SOCIOU)OICO

E"IUO OUNKIIEI-'1

173

causas finales wvieran aqurlla preponderancia que se les atribuye. Por consiguiente, cuando se emprenda /a tarea de explicor un f enmeno social, PS predso buscar sc pam<lammte la causa eficiente que loproduce y l a
1 \

ne de existir sin su causa, pero sta, su vez, tiene ener su lla ue aq de saca Este c . l o t e ces idad de su e ta la gia, pero tambin se la restituye si se presen des d e u e p o n u e icnt i n c s g por y. , unidad
oport

funcin que wmple. Empleamos l a palabra funcin


con preferencia la de fin

mente, en vista de los resultados tiles que pro ducen. Lo que hay que determinar, es si existe m rrespondencia entre el hecho considerado y las ne cesidades generales del organismo social, y aque llo e n que cons iste esta correspondencia, sin pre

porque los hechos sociales no existen general

objeto, precisamente

: de ello ( t). aparecer sin que la causa se res1enta ica la pe Porejemplo: la reaccin social que signif colec na se debe la intensidad de los sentimientos la parte, ofende; pero. d otra

4
'1
..

tivos que el crimen sen pena tiene por funcin titil e l mantener estos pues idad, intens timientos en el mismo grado de si no se castigaran los ataques que sufren, no tard a en debilitarse (2). De la misma manera. med1 ri

ocuparnos d e si ha sido intencional 6 no. Todas estas cuestiones sobre la intencin son, de otra das cientficamente.

parte. demasiado subjetivas para poder ser trata

No solamente deben separarse estos dos rde nes d e problemas, sino que, en general, conviene

n complejo y da que el medio social viene ser ms tuidas consti ias creenc las movible, las tradiciones, r indete ms vez ada tintec un vacilan, van tomando de des faculta las ollan desarr se y le minado y flexib son llldiS reflexin; pero estas mismas facultades duos para indivi los y ades las socied pensables

tratar el primero antes que el segundo. Este orden corresponde, adems, con el de los hechos. Es na tural buscar la causa de un lenmeno antes de
tanto ms lgico porque, una vel resuelta la pri mera cuestin, nos ayudar muchas veces res ol este mtodo es

cmple aC:aptarse un medio ms movible y ms dos jo (3). A medida que los hombres se ven obliga
a intc.ndn suscitar en. este momenlo (1) N u es nuestr . . a l , que aqur eshnan fue cuestjones <k filosofra gener ra de lugar. Haremos notar, sin embargo, que mej<lf e7 tudiada la reciprocidad entre la causa y el efecto, podr1a proporcionar un medio para reconciliar el ncca1ism o cien tfico con el finalismo que implican la eXJstencla. y, cs>C

lj

querer determinar los efectos. Y

ver la segunda. En efecto; el lalo de solidaridad ter de reciprocidad que no ha sido lo suficiente que une la causa con el efecto, prcsen ta un carc

mente reconocido. Sin duda alguna el electo n o pue-

cialmente, la persist9ncla de la vida. (2 ) Divisi6n d u /ra'ail sorial, lib. 11, cap 11, part tcular mente las pginas 1 y slgs. ( 3 ) ldem id., 2. 3

IH

1-'S RECLAS DB. MtTOOO SOCIOLOGICO


,

I!Mtl.t() DURI(HEJM

175

in tenso los productos de este trabajo son entonces ms numerosos y de me jor calidad; pero estos productos ms abundantes y mejores son necesarios para reparar los gastos que lleva consigo este trabajo ms considerable (1). De esta manera, bien lejos de consistir la causa de
los fenmenos sociales en una anticipacin mental de la funcin que estn llamados cumplir, esta en la mayora funcin estriba, por el contrario, y, por l o menos

realizar un trabajo ms

son ar mona consig o mi sm a y con el exterior. Sin duda alguna. la frmula corriente que define la vida como una correspondencia entre el medio inte.rno y el exter no, slo representa una aproximacin la reali dad, pero, en general, es verdadera, y, por consi
s u materia, fin de poner la sociedad en gttiente, para explicar un hecho de orden vital no es suficiente evidenciar la causa de que depende, sino que, en la mayora de los casos, blecimiento de esta armona general. 11

r a como cooperan entre si los fenmenos que

de los casos, en

la conservacin de

es

preciso

la causa preexistente de donde derivan; se encon

investigar la parte que le corresponde en el esta

trar. pues. ms fcilmente la primera si nos es conocida la segunda. Pero aunque la dete.rminacin de la funcin es t subordinada la d e la causa, no por ello deja de ser necesaria para la comp leta explicacin del fe nmeno. En efecto; si la utilidad del hecho no es & razn de ser, por regla general es preciso que
no servir para nada lo convierte en pe rjudicial, ya que sea til para mantenerse, pues el mero hecho de

Separadas estas dos cuestiones, nos es necesa rio determinar el mtodo tenor del cual han de resolv erse.

Al propio tiempo que es finalista, el mtodo de

explicacin generalmente seguido por los socilo gos es esencialmente psicolgico. Estas dos ten dencias son mutuamente solidarias_ En efecto; si la soci e dad no
es m : i s que un sistema de medi os instituidos por los hombres para determinados fines, estos fines han de ser forzo samente indivi dualistas, pues antes de la sociedad slo podan existir los ind ividu os. Del individuo es, pues, de

en este caso cuesta algo sin reportar nada. Si la generalidad de los fenmenos sociales tuvieran, pues, este carcter parasitario, el presupuesto del organismo estara en dficit, la vida social se.ria imposible. Por consiguiente, para hacer compren der esta vida social, es n"ecesario mostrar la mane

donde emanan las ideas y las necesidades que han determinado la formacin de las socieda

m t n t t

(1)

las pis. :ll l y sigs.

1Jivi$J6n du t r aw l soc:id,

lib. 11, eop. 11. porticular

des, y si todo, proviene del individuo, por l

176 debe

AS REOLAS DEL MElDOO SOCIOI.OOCO

E.\tk.l() DURKHFJM

177

particu lares: en stas ha de encontrarse, pues, la fuente de toda la evoluci11 social. Por consiguiente, las leyes sociolgicas no podrn ser ms que un coro lario de las leyes ms g-enerales de la psicologa: la explicacin suprema de la vida colectiva con sistir en hacer comprender cmo deriva d e la na turaleza humana en general, y a las deduzca di
rectamente y sin observacin previa, ya se haga la deduccin despus de haberla observado.

ms, oo la sociedad slo hay conciencias

todo s e r necesariamente explicado. Ade

sociales derivaran hasta de una manera tan inme diata de la naturaleza humana que, en las prime

ras fases de la historia, podran deducirse directa mente de ella, sin recurrir para nada la observa cin (1). Es verdad que segtn el mismo Comte es imposible aplicar este mtodo deductivo los pe riodos ms avanzados de lo! evolucin. Pero esta imposibilidad es puramente prctica y se debe que es demasiado considerable la distancia que
media entre el punto ele partida y el de llegada, para que pueda recorrerlo el espritu humano sin guia y sin extraviarse (2). Pero la relacin entre

Es t as
Augusto

palabra s son casi las mismas que emplea

Comte para caracterizar su mtodo: Si como se indic antes, dice, concebido en su totali dad, no es, en el fondo, el fenmeno social ms
que 1111 simple desaJTollo de la lmmanillad, sin nin l.'liiW creacin d e facultades, todas nes efectivas
.

las disposicio que la observ acin sociolgica po dr, sucesivamente poner en claro, debern en
men, oo este tipo primordial que

1s leyes fundamentales de la naturaleza humana y los ltimos resultados del progreso, no deja de ser analtica. Las formas ms complejas de la civiliza cin no son ms que la vida psquica desarrollada. Aun cuando las teorlas de la psicologa no puedan
servir como premisas del razonamiento Solciolgi
co, son la piedra

de

toque que nos permite com


Ninguna

contrarse forzosamente , por lo menos

(1) Y es qu para Comte el hecho que domina la vida social es el progreso, y. de otta parte, el progreso depende de un factor exclusiva mente psquico, sa ber: la tendencia que impulsa al hombre des arrollar cada vez ms su naturaleza. Los hechos
(1) C 0111 dt phi/osopl positlw, IV, p. 333.

constituido por adelantado para la sociologa

la biologa ha

en ger

probar la validez de las proposiciones estableci das inductivamente. la mayor de las leyes de su cesi.t socia dice Comte, indicada, aunque sea con

autoridad posible, por el m t odo histri co, no deber ser, finalmente, admitida hasta ha ber sido racionalmente conexionada, de una ma nera directa indirecta, pero siempre incontesta(2)

(1)

Cours de pbilosoph< puoitve, IV, pg. 345. ldem id.. 346.


12

',

178
ble, con la teora positiva de la r.aturaleza huma na (1). La psicolog a contina siendo. pues, la que ha de pronunciar la lillima palabra. Spencer sigue el mismo mtodo. En opinin de este autor, los dos factores primarios de los fen menos sociales son el medio csmico y la ronst tucin fsica y moral del individuo (2). Ahora bien. el pr imero slo puede influenciar la sociedad Ira vs del segundo, que deviene, por tanto, el motor esencial de la evolucin social. Si se forma la so ciedad, es para permitir que el individuo realic< su naturaleza, y todas las transformaciones porque ha pasa<lo, no tienen ms objeto que hacer esta realizacin ms fcil y completa. Es en virtud de incipio por lo que,antes de proceder ningu este pr na investigacin sobre la organizacin sociai,Spen cer ha credo deber consagrar casi la totalidad del primer tomo de sus Principios de Sociologla al es tudio del hombre primi tiv o flsico, emocional in telectual. La ciencia de la s o ciologla, dice, parte de unidades sociales, sometidas las condicione
i nal oue hemos visto, constituidas flsica, emoco

f:MIU

DURKKEIM

170

cuentra el origen del gobierno poltico y del go una vez formada la sociedad, reacciona sta sobre
se

d temor los vivos y los muertos, es donde en


hierno rel igioso ( 1). Es verdad que admite que

t lectualmentc, y en posesin de cienas ideas ad

quiridas al principio y de los sentimientos corres

in

que la sociedad tenga el poder de engendrar directamente el menor hecho social; su eficacia causal h a de ejercerse, en este punto de vista. por la intermediacin de los cambios que produce en los individuos. Ya primitiva. ya derivada, es de la naturaleza humana de donde todo dimana. Por ntra parte. esta accin que el cuerpo social ejerce sobre los miembros no puede tener nada de espe cifica, pues los fines polticos no son nada en si mismos. sino una simple expresin resumida de los fines individuales (3). No puede, por consi guiente. ser otra cosa que una especie de retorno de la activ id ad privada sohre s misma. No se ati na en qu pueda consis1ir. principalmente, en las sociedades industriales, que tienen precisamente por ohjelo restituir al individuo s mismo y (1) Prilltipes de $othJ!ogit, 1o111o 1, ,ag. ft:i. (2) ldoul id. , lll e su rul\!111 (3) eLa sociedad exish! para el provch'J d

los indi viduos (2); pero de aqu no puede deducir

pondientes (3). Y en dos de estos sent miento.


(ll () C:ot#'s dephllosopllleposillve, p. : > 11) .

bros, Jos miembrO$ ll!J cxtsiCil para el provecho d.: L't '&Ct ciedad ... ; lO$ derechos del cuerp

('!)

P r i n t i pe s de

ldem id., 58:1.

SocioloJ.(ic, tomo 1, pgs.

14 y lfl.

:i mismos v sfo fepresentan alb 'O a condid n de encarnar lo8 dl!rech lada,

11. pg. 20).

s di! los individuos que la componlh. 0!) . \!l

u poli!ico

no son na..:a en

180

LAS RWLAS Da MIITODO SOCJOLOICO

eMILI() 01111V.I!F.IM
'

1111

sus impulsos naturales, liberndolo de toda coac cin social. Este principio no slo constituye la base de es tas grandes doctrinas de sociologa general, sino que inspira igualmente un gran nmero de teoras particulares. La organizacin domstica se expli ca, genera lmente, por los afectos que los padres tienen para con sus hijos y stos para aqullos; la
institucin del matrimonio, por las ventajas que presenta para los esposos y su descendencia; la duo toda lesin grave de sus intereses. El conjunto pena,por la indignacin que determina en el indi v i

t)al de que no derivan de ellas, y por consi guiente, que la sociologa no es un corolario de la psicologa. Pues este poder coactivo atestigua que expresan un anaturaleza distinta de la nuestra,pues slo penetran en nosotros por la fuerza , por lo menos, gravitando sobre nosotros de una manera ms menos pesada. Si la vida social no fuera se la veria remontarse hasta su origen

ms que una prolongacin del ser individual, no

invadirlo

impetuosamente. Ya que la autoridad ante la cual se inclina el individuo cuando obra, siente pien sa socialmente, le domina en este punto, es que

la concib en y expl i can los economistas, especialmente Jos de la es cuela econmica, depende, e n definitiva, de un fac tor puramente individual: el deseo de la riqueza. Se trata de la moral? Se afirma ser base d e la tica los deberes del ind ividuo para consigo mismo. De la religin? Se v e en ella el producto de las impresiones que las grandes fuerzas de la Natura leza determinadas personas erninentes producen
en el hombre, etc.

de la vida econmica, tal como

producto de fuerzas que le las cuales, por consiguiente, no puede dar cuenta. No proviniendo del indivi duo este impulso exterior que sufre, no es lo que en l sucede lo que puede explicar. Es verdad que no estamos i:tcapacitados para coaccionamos nos otros mismos, pues podemos reprimir nuestras ten dencias, nuestros hbitos y hasta nuestros instin tos y detener su desarrollo por un acto de inhibi
son su periores y de cin. Pero estos movimientos inhibitorios no pue den confundirse con los que constituyen la coac cin social. El processus de

esta autoridad es u n

f'ero este mtodo slo es aplicable

los fenme con re

nos sociolgicos, condicin de desnaturalizar los. Para comprobar nuestro aserto basta que cordar [a definicin que de ellos hemos dado. Yil

los

primeros es cen

trifugo; el de los segundos, centrpeto. Los unos se elaboran en la conciencia individual y tienden en seguida de

su carcter esencial consiste e n el poder qtH' tienen de ejercer, desde lo exterior, una prc Si<'>n sobre las conciencias individuales, es S\'

exteriorizarse; los otros son, des luego, exteriores al individuo, y tienden ms tarde moldearlos desde Juera su imagen.

182

I.AS RI!OLAS

ot!L MilTODO SOCIOLOGICO

EMILIO UURKIIEIM

183

Si se quiere, la inhibicin es el medio por el cual la coaccin social produce sus efectos psquicos. pero n o es esta coaccin. Ahora bien. descartado e l individuo, slo qued:o

credo algunas veces, un fenmeno, por s i mismo infecundo, que consistira sencillamente en relacio nar exteriormente hechos adquiridos )' propiedades constituidas. No es, por el contrario, la fuente de las novedades, que se han producido sucesivamen t e en el curso de la evo l uc in general de las cosas? Pues qu, acaso las diferencias enlre los organis mos in feriores y los dems. entre lo vivienle or ganizado y la simple plastida. entre sta y las mo lculas orgnicas que la componen, son algo ms que diferencias de asociacin? En til limo anlisis, todos

tes que l a integran. La asociacin no es, como se h a

1 sociedad; en la misma naturaleza de la sociedad


es donde hay que ir buscar, pues, la explicac in

de la

vida social. Se concibe, en efecto, que ya

que ella supera infinitamente al individuo en e l l espacio, s e encuentre en condicio tiempo y en e nes de imponerle la manera de obrar y de pe n sar, que ha cons:racto con su autoridad. presin. que Estu

es

el signo distinl ivo d e los hecho

sociales, es la que ejercen todos sobre cada uno

estos seres

se resuelven en elementos de la

integran la sociedad son los in dividuos, el origen

Pero se di r , ya que los tinicos elementos que

misma naturaleza; pero estos elementos estn aqui

yuxtapuestos, mientras que alli estn asociados;


aqu asociados de una manera, all de otra. No fallan razones que abonen g untar si esta ley no penetra hasta en el mundo nuestro derecho pre

primero'de los fenmenos sociolgicos ha de ser

forzosamente psicolgico. Razonando de esta ma mera, se puede establecer, con mucha facilidad . que los fe<1menos biolgicos se e xplican analiti
.

camente por los fenmenos i norgnicos En efec to, est comprobado que en la clula viva no hay
ms que molculas de materia bruta. Solamentt

mineral }' si las diferencias que separan los cuer pos inorganizados no tienen e l mismo orige n. En virtud de este principio, la soc iedad no es una mera suma de individuos. sino que el sistema formado por su asociacin, representa una reali dad especific a que tiene sus caracteres propios. Sin duda, no puede producirse nada colectivo si no son dadas las conciencias individuales; pero esta condicin necesaria no es suficien te, si no que es preciso que estas conciencias estn asociadas, combinada.y comhindas de una cierta f11llnera;de

que estn asociadas y es esta asociacin l a caus:o de los fenmenos nuevos que caraclerizan la vid,o y cuyo germen es imposible enconlrar en nin guno de los elemenlos asociados. Y eslo se e plica porque un todo no es idntico al conjunto de sus partes; sino que es lgo distinto y con pro piedades difrentes de las que presentan las par

I.AS NEGLAS DEL METO!Xl S OCI O L GI C O

P..MLk) OURICHF.IM

esta combinacin es de donde dimana la vida so cial

palabra, entre la pscnlogla y la sociologa existe biologia y las ciencias flsicoquimicas. Por con i uiente , siempre que se exp lique directamente un sg fcnmno social por un fenmeno psiquico, pue de tenerse la segu ridad de que la explicacin es falsa. Quiz se nos replique, que si una vez formada, es la sociedad la causa prxima de los fenme nos sociales, las causas que han determinado su formacin, son de naturaleza psicolgica. Todos la misma solucin de cuntinuidad que entre la

y,

por consiguiente,

es

esta combinacin lo

exp lica. Agregndose, penetrndose. fusio nndose las ;.lrnas individuales engendran un sr, pslquico si se quiere, pero que constituye urw individualidad psiquica de un nuevo gnero (t) . En la naturaleza de esta individualidad, y no en las unidades integrantes, es dunde es preciso ir buscar las causas prximas y detem1inantes de
que la los hechos que se producen en ella. El grupo pien sa, siente, obra en forma distinta de lo que haran sus miembros si se encontraran aislados. Si s e

:1 .,

parte, pues, de estos !timos , no prender nada de lo que pasa en el

estn

conformes en admitir que, cuando los indi

s e podr corn grupo.

viduos

En una

(1) He aqui en qu emido y rwrqm,\ ratones se puede y se dtbehablar de una conciencia colectiva distinta de las conciencias individuales. Petra justificar esta distincin no es ntctu.rio hipostasear la primera: esta conciencia colectiva es algo especial y debe ser designada con una palab ra tAmbin especial, ) esto porque los estados que la constituyen difieren specii '! i camenue de aqullos que
integran las conciencias individuales. Esta especificidad wovlene del hecho de no estar rormadas de los mismos elementos. Mientras unos resultan de la naturaleza del ser orgnico-osiquico tornadn alsladJlmente, otros tlro vjenen de la combinacin de Ul\1 pluralidad de seres de este gnero. Las resultantes han de diferir forzosamente, pues dileren los componentes. De otr:t parte. nuestra de-

estn asociados, su asocia cin puede ori ginar una vida nueva, pero se pretende que esta asociacin se engendre por razones puramente in dividuales. Pero en realidad. por muy lejos que nos remontemos en el curso de la historia, siem pre vemo que el hecho de la asociacin es e l ms obligatorio de todos, pues es la fuente de las de
ms obligaciones. A consecuencia de mi nacimien to estoy ligado de una manera obligatoria un

'

inici6n del hecho social, no hace ms que seltalar de otra manera esta linea de demarcacin

Se arguye que despus, una vez haya llegado la edad adulta, adquiero esta obligacin consecuencia de continuar viviendo en mi pais. Pero, qu importa? Este consenti miento no le quita su carcter imperativo. Una presin aceptada y sufrid a de buen grado no deja por ello de ser ur>a presin. Adems, (.que alcance puede tener tal adhesin? En pr imer lugar
pueblo determinado.

1'

1&>

LAS llEOt.AS 02L 1!.TOOO SOClOLt)OtCO

P.M.Il.JO OUFtKIIEIM

' !( !

es forzada, pues en la inmensa mayora de los ca sos nos es ma terial y moralmente imposible aban

donar nuestra nacionalidad: tal cambio se consi dera general mente como una apostasa. Adems, no puede afectar al pasado que no ha podido ser consentido y que, sin embargo, determina el pre sente; yo no he deseado l a educacin que he reci bido, y sin embargo, es ella la causa ms slida
que me fija al suelo natal. Finalmente, su valor

o pod ran afectar nunca al me estos problemas, n todo que ila de Sl!guirse en el estudio de los hechos aportados por la historia. No hemos. pues, de entrar en su discusin. Pero se en ganarla q1 uen de lo que antecede qui sira sacar la conclusin de que, en nuestra opi nin, la sociologl.t, de be, y hasta puede hacer abs traccin del hombre y de sus facultades. Es. por el contrario, evidente, que los caracteres generales d e la naturaleza humana entran n el trabajo de elaboracin de dond resulta la vida social. U ni ca mente, que no S>Jn ellos qu ienes la Sllscitan, ni que i nes le dan una forma especial: so lamente la hacen posible. Las represnlaciones, las emtocio nes, las tendencias colectivas, no tienen por can sas generatrices determinados csldos de la con ciencia de los particulares, sino las condiciones en que se encuentra el cuerpo social en su conjun to. Claro est que no pueden realizarse si las natu ralezas individuales les son refractarias, per<> s t3s n o son ms que l a mater.a indeterminada que e l factor social detennina y transforma. Su contri bucin consiste exclusivamente en estados muy generales. en predisposiciones vagas y, por con siguiente. plsticas, que por si mismas no podran to:nar aquellas formas definidas y co m p lejas que aracterizan los fenmenos ociales, si nl intervi nieran otros agentes. Qu abismo, ror ejemplu, entre los scnthnien-

moral para el porvenir debe estar en relacin con


su conocimiento. Yo no conozco todos los d<!beres

que pueden incumbirme un da y otro en mi calidad de ciudadano: cmo podrfa admitirlos por ade lantado? Ahora bien, como hemos dicho, todo l
obligatorio licue su fundamento fuera del indi vi

duo. En todo el curso de la historia, pues, el he cho de la asociacin presenta el mismo carcter que Jos dems y, por tanto, se explica de la mis m a manera. De otra parte, como todas las socie dades han nacido de otras sin solucin de con ti nuidad, puede tenerse la seguridad de que en todo el urso de la evolucin social, no ha existido un momento en el cual Jos individuos hayan tenido
realmente que deliberar para decidir si entraran no en la vida colectiva, y si enlrarlan en st

mejor que oo aqulla. Para poderse plantear esta ,uestin, seria preciso remontamos hasta los pri meros orgenes de toda sociedad. Pero las solu dones, siempre inciertas, que se pueden dar

..

' :

tA CO REOLAS Of.L MJTOOO S()C IOU)t lJCO

EMILIO DURKHf.l!t1

189

tos que el hombre experi men ta ante fuerzas supe


r iores la suya y la insti!llcin religiosa con sus

creencias, sus numerosas y complicadas prcticas y su or ganizac in material y mora entre las condi c iCines psqukas de la simpata que experimentan entre s dos individuos de la misma sangre ( 1 ) y este conjunto indigesto de reglas jurdicas y m
rales que determinan la estructura de cosas con las personas, etc.! Ya hemos visto que aun en el caso de que la sociedad no es ms que una multitud inorgani zada, los sentimientos colectivos que s e forman en ella, no solamente no pueden asemejarse, sino que las relaciones mutuas entre las personas, de las

cataran de la insuficiencia de este mtodo, estriba en que tomando el efecto por la causa, han senala do muchas veces, como condciones determinantes de los fenmenos sociales, ciertos estados psqui cos, relativamente definidos y especiales, pero que en realidad no son ms que su consecuencia. Y de
esta manera se ha considerado como innato en el hombre
un

la familia ,

determinado sentimiento de religiosi

dad un cierto mnimum de celo sexual, de piedad

filia , de amor paterno, etc.,y es por esto por lo que la fami lia. Pero

se ha querido explicar la religin, el matrimonio y

la

historia ensena que lejos de ser

estas inclinaciones inherentes la naturaleza hu cias sociales, de una a otra sociedad, presentan mana, bien faltan, en determinadas circunstan tales variaciones, que el residuo que se obtiene eli minando todas estas diferencias, y que es lo tnico que puede ser considerado como de origen psi lgico, se reduce algo tan vago y esquemtico. que deja una distancia infinita los hechos que trata de explicar. Es por lo que estos sentimien tos resultan de la organizacin colectiva, lejos de constituir su base . . Ni siquiera est plenamen te demostrado que la tendencia la socializa cin h aya sido, desde e! origen, 1u1 instinto COill'(

pueden hasta ser opuestos una parte de los sen


timientos individuales. Cun mayor no debe ser la diferencia, cuando la presin que sufre el in dividuo es la de una sociedad reg ular, en la cual, de las generaciones anteriores y de la tradicin! Una explicacin puramente psicolgi.ca de los he chos sociales, no puede menos que dejar escapar todo aq ue llo que social. tienen de especifico, es decir, de e los contemporneos se anade la la accin d

logos no se perLa causa de que muchos soci Si, es verdad. que existe antes de loda vida so cial. Sohre ele pu nto V. Espina. Lt Soc i t t t s 11 n ima .. (1)

l t s. 414

nito al gnero humano. Es mud10 ms natural con siderarla como un producto de la vida social, que se ha organizado len ta men te en nosotros, pues es un hecho observado que los animales son no so-

190

tAH REGLAS DEl M1'000 SOCIOLGICO

F' MILIO . OURKHEI!-1

19!

] j

f-

ciables segtn que las disposic iones de las zonas que habitan les obliguen no la vida conH11. y to davia es preciso aadir. que es collsiderahle la dis tancia que mediaentre estas incli naciones ms de terminadas y la realidad soci al. Existe un medio para aislar. casi completamen te, ei factor psicolgico, fin de poder precisar la extenstn de su accin, sahe r: el buscar Jam a nera cmo la raza afecta la evol ucin social. En efect ; los caacteres tnicos son de orden orglli co-pstquco. St los fcnmenos psicol6gicos tuvieran sobre la sociedad la eficacia caus al que se les atri buye, la.vida social VJriariacu ando variaran aque llos caracteres. Ahora bien, no tenemos conoci miento de ningn fenmeno socia l que est coloca do de una manera incontcstada bajo la dependen cia de la raza. Sin duda algu na, no podemos a tri butr esta proposicin el valor de una ley; Jo tni coque podemos hacer es afirm arlo como un hecho cons tante de nuestra prctica. En socidades de la misma aza se encue11tran las form as de orga11iza ctn mas dtversas, mientras Que entre sociedades de raza distinta se observan las ms sorprendentes semejanzas. La ciudad ha exis tido entre los felli cios )' entre los romanos y griegos; tambin se la encuentra en vas de formaci n entre los kabilas. La familia patriarcal estuvo casi tan desarrollada entre los judos como entre l.os indios, v no se en cuentra entre Jos eslavos, que son, sin e1bargo, de

raza aria. E11 cambio, el tipo familiar se encuentra tambin entre los rabes. La familia maternal y el clan se observan en todas partes. El detalle de las pruebas judiciales, de las ceremonias nupciales, es igual entre pueblos muy distanciados en el punto de vista tnico. De todo esto se deduce qt:e el aporte psiqqico es demasiado ge11cral para prede terminar el curso de los fenmenos soci<cs. Ya que no implica una forma social con preferencia otra. no puede explicar 11inguna. Existe11, es verdad, un cierto nmero de hechos que es costumbre atri buir <i la innuencia de la raza. Por ella se explica, especialmente, el esple11doroso desarrollo de las letras y de las artes en Atenas y el poco desarro llo que tuvieron en Roma. Pero esta interpretacin de Jos hechos, por ser cl<isica, no ha sido nunca metdicame11te demostrada: parece que su autori dad casi dimana nicamente de la tradicin. Ni si quiera se ha intentado demostrar si era no po sible una explkacin sociolgica de los mismos fe nmenos; nosotros creemos que podria intentase r con xito. En resumen, cuando, sin ms ni ms, se atribuye facultades estticas congenitalcs el ca rcter arlistico de la civilizacin ateniense, se pro cede casi como en 1 a Edad Media, cuando se ex plicaba el fuego por el flogistico y los efectos del opio por su vir tud soporfera. Finalmente, si la evolucin sociJI tuviera real mente su origen en la constilucin psicolgica del

'1
192

LAS REOUS

01. METOOO

SOCIO LC)QICO

F.MILJO OURKHeiM

"

se, pues

hombre, no se comprende su manera de prod ucir

en aq uel caso seria preciso admitir que

te

naturales. los hechu:> sonales no rueden explic.tr

mo;trado qu. al i:ual que IMIQS los lenorne:IO>

nia por motivo algin resorte interior de la natura leza humana. Pero. qu resorte podra ser ste? Seria aquella espec ie de ins tinto de que nos ha bla Comte y que empuja al hombre realizar cada vez ms su naturaleza? Pero esto es responder

CuanM se haya probado que las organizacione'

s e por el i1 11ic o moti\'O de servir par: algim fin.

socia!e. ad: c vez m;s inteligentes. que se han su conswe1.da el satisfacr ,;icmpr<'. con mayor in m en tal. 110 se ha dilucidado para nada d porqul cu bre su causa. Aun cu ando $C ex rticaro la mane de su prouuccio'on. El h echo d ser i 1 ti les no nos des r a como hemos llegado ;\ imaginadas, trazar por adelantado aleo asi como el plau. a fin de repre problema 'fa es en si dific i-. lo> cedido en el curso de 1.1 historia. han :enid o como

progreso por una tendencia innata al progreso, otra parte, no queda demostrada; pues hasta las

la pregunta con la misma pregunta y explicar el

a s funda tensidad. tal l'ual de nucstr.1s tendenci

verdadera e nt id ad ntetafisit:a cuya existencia, por eJpecies animal es ms elevadas no sienten la ne cesidad de progresar, y entre las sociedades hu manas se encuentran muchas que estn muy su gusto, permaneciendo indefinidamente en estado estaci onario. Ser , como parece creerlo Spencer. l a necesidad de una felicidad mayor q ue las formas

ellos-y el

sentarnos In servicios que podramos esperar d1

virtud de sacarlas de

anhelos de que podran ser obj eto nu tend r iauiJ

nada. En una palahra, aJ

s iempre ms complejas de la civilizacin es taran te? Entonces seria preciso admitir que la felicidad se acrecienta con l a civilizacin, y en otro lugar y a hemos expuesto las dificultades que suscita esta hiptesis (1). Pero es que todava hay ms: aun cuando se admitiera alguno de estos dos postula

mitindosc que son los medios neces<trios para al canzar el fin persegui do, la cuestin se maniitlll siempre la misma: cmo. es decir, de qu y por qu han sido constituidos estos medios? Llegamos, pues, la siguicnt regla: La caiiS4 determinante de un hecho soci(l/ debe buscarse en/,

destinadas rea lizar cada vez ms completamen

dos. no por esto

seria comprensible el desarrollo

histrico, pues la ex pl icacin que se desprendera seria puramente finalista. y ms arriba ya se ha de-

lo s hechos socialts antecedents, y :w l'Jlfre est(l(/a de la concimcia iwlividunl. De otra parte, se com

prende fc ilme n te que cuanto precede se aplk:i la cau<;a. La lunci<in d.? un hecho social ha d, st

a determinaciu de la funcin como ;l l;l <1: tanto ; \ l forzosamcnt: social, es decir, onsstir en la pru

(1)

Divsio11du lrtNal social. lib. 11. cap,

1.

!.AS RROt.<S DEL M TOOO SOCIOLOI(:U

c a rst> siempre rrt l rt relm:iu q u es o slicue ecm lllfltlll {i. social. El desconocimiento de cslll regla pnr tu 110 inlesdes cilogos,y el considerar tosfenmeno

duccicln de efectos socialmente tiles. Sin duda al guna. puede suceder, y suc .:, en efec:o, que e r chazo sirva tambin al indvrduo. Peo este_rehz re sultado no constituye su raznde ser rnmdtata. P u demos, puel', completar la proposicin que Jnlew de, dicicndu:l.a ft mdrtdr 1m hechosocwl ddw_ lm.'

d i
l
1

, 1 1

.1 1

1 '

a sld de 1n1 punto de vista demasiado ps,col?:tco, h causa de que Hus teoras parecieran " muchos ex cesivamcnte vaas. flotantes y atejad s de ta na . turateza especial de las cosas que creran expl car. . _ _ Especialmente el histl>riador que vrve en mtrmrdacl con la realidad social, es el primero que ha de ha cerse cargo de la impotencia de esas interpreta; iones demasiado generales para untarlas cur. o s hehos; y es ro hay, sin duda. que alr ibur la _ desconfianza que la historia ha mostrado srempn. para con la sociologa. Esto no quiere decir ni mu cho menos. que el estudio de los hechos pstcolgr cos no sea i ndispensab!e al socilogo. Si la vida UJ lectiva no deriva de la individual, una yolra esl!' lnlimarnenle unidas: si la segunda no puede e xp h carla primera, puede.. por 10 menos, racililar esl< explicacin. Corno se ha indicado, es. .mconlesla ble que los hechos sociales son pr? du rdos, desd1 luego, por una elaboracin Slll geuen s Q! los ': chos rslquiros. Adems. esta mrsma clal>oracrm.

tiene muchas analogas con l a que se realiza en cada conciencia individual y que transforma pro gresivamente los elementos primarios (sensacio nes, reftejos, instintos} de que est originariamen te constituida. No sin razn se ha dicho que el yo era en si mismo u na sociedad, con el mismo titulo que el organismo. aunque de otra manera, y ya hace tiempo que los psiclogos han demostrado toda la imporlancia que tiene el laclor asociaciu en la explicacicin de la vida del espritu. Una cul lura psicol6gica, mejor que una cultura biolgica, consfifuye, pues. para el socilogo, una propedu tica necesaria: pero esta cultura Slo ser prove Chosa, condicin de qu una vez recibida se des entienda el socilogo de ella y vaya ms a ll,cornple tndola con una cultura especialmente sociolgica. Es preciso que renuncie convertir la psicologa en el centro de sus operaciones, en el punto de donde deben partir y adonde deben conducirle las incursiones que emprenda en el reino social y que plante sus tiendas en el mismo corazn de los hechos sociales. para observarlos de frente y sin intermedi arios, y no pida la ciencia del indivi duo ms que una preparacin general, y, en cao de necesidad, rHile sugestiones ( 1 ).
(1)
los fenm(mlS piqukos,slo pueden tenet cons:
e::!t

'1

lus l:menol" !'Odales. QUt.: su accin

cuenrias sociales, cuando ctin tan lntimamente unidos a ne."tSariamen

lc c-onfundida

Es to

C$

lo "'Ut aucede Con ciertos hecho:s

100 111 Ya que los ht'Chos de morfologa social son d misma naturaleza que Jos fenmenos fisiolc'c cos , deben explicarse por la misma regla qu ca bamos de enunciar. o cuanto se ha dicho rcsuh que en la vida colectiva. y por consigui ente en la
la

fMILIO OU'RICII!t\1

i97

explicaciones sociolgicas. desempean un pap, preponderan te. t::n efecto: si, como hemos demostrado. la COI I<h cin detcrmi nante de los fenmenos soc iales, C<'" sis te en el hecho mismo de la asociacin , estos 1t nmenos dehen va ria r con las formas el- est a a!
10cio-psuicos As un funcinario e una hltrn '" empo, un indivkluo. De aqul sed\... pero " al propioli .te puedt! utilizarla energa socaal \IUii!' tiene en ... prende tr podt1. t:n un sentido dererminado por su naturaleza ind vidual, y pur ello tener una mfluencia sobrr la constit cin de la sociedad. Esto es lo que sucede con los hou bres de Estado, y. ms generalmente. con los gemos. A u cuando stos no llenen una funcin soc ial, Solean de lu :4Cnthnlentos colectivos de que son objeto. una autorid) que tambin es una fuerza social y que. en d114 medid pul!den poner al ser vicio de ideas personales. P\.'fO ya tomprcnde que estos casos son debidos accidentes in<! viduale )'1 pOI' COJ1SiS{Ulnte, 110 pueden afedar lOS raS cie social, que es lo linico obj'-'1 SlilUth:os de la espe co n al principio antesenunciadtt. i c n ric t s e r La denC'ia. de: ciolo.:o tiene, pues. mucha i mponancia para d so

coadn. e. ' decir, a tcnoo de la manera de esta agrupadas las partes constitutivas de la sociedad. Adems. ya que e l conjunto determinado que for man. por su reunin, los elementos de distinta na tu raleza que entran en la composicin d una sn cieJ ad. constituye su medio interno. de la misma manera que el conjunto de Jos elementos anat<imi cos. con la forma dt estar dispuestos en el espa
s e

' '

socill de t'ierta i m portancia, dPht lmscar>;e ,., l a consliluciu d el mtdio st>cit1/ inlmw.

cio, constituye el medio interno de los organismos. podr decir. f./ origen ,,fmtm d e todo proceso

Toda va p uede precisarse ms.Los e lcmentosq ue componen este medio son de dos ck1scs: c osas yp er
sonas. Adems de los ob e j tos materiales que estn incorporados j la sociedad. es preciso comprender entre las cosas, los productos de la actividad so dal antrior. el derecho constituido, las costumbres <Stablecidas. los monumentos literarios, artsticos. ctcteoa. Pero es evidente qu ni de uuosni de otros puede proHnir 1 impulso que determina las tr ans

..

formaciones sodales, pues no contienen ninguna fuerLa lllOtriz. Cla fU l 'S qUc de i)Cr[l n tenese r en CUCn ta en las explicaciones que se intenten, influyen bastante C l ' la rapkk z y en In 111isma direcdn de la evolm.:in soda l. p(ro no cu.:icrran nada de lo que es necsuin para ptonerla en movimiento. Son la matena la cual se ap lic a n las fucrzs viva de la sociedad. pero no de sarro l lan por si mismas niugu-

L'

LAS REOLAS !EL Mtrooo SOoot.OOICO

EMiliO OORKHEIM

199

na fuerza vi va. Como factor activo queda. pue> medio propiamente humano. E l esfuerzo principal del socilog o deber t,
..

ma existencia colectiva. Los negocios que se anu dan por encima de las fronteras que .eparan los pueb los, no las hacen desaparecer. La vida comn slo puede ser afectada por el nmero de los que colaboran en ella eficazmente. Por esto. lo que expresa mej.)r l a densidad dinmica de un pueblo, e el grad o de coalescencia de los seg mentas sociales: pues ma un todo, una individualidad distinta. separa da de las dems pot una barrera. es, que en ge neral, la accin d e sus miembros

der, por tanto, descubt ir las d iferenles prop ieo <. des de este medio que son susceptibles de ej cer una accin sobre el curso de los feomen. sociales. Hasta ahora, hemos encontrado dos" res de caracteres que responden de una mane particular esta condicin: el nttmero de unid: des sociales , como hemos diciH1. el volumen d la sociedad, y el grado de concen t racin dt: J;, masa, lo que hemos llamado la densidad din: mica. Por esta ltima palabra, no hay que enten der el estrechamiento puramente material del agrc gado, que no puede realizarse si los individuos, ;, mejor, los grupos de individuos, quedan separa dos por huecos morales, sin<> el estrechamienl< moral del cual d prec ed e n te no es ms que el auxiliar y. con mucha frecuen;:ia. l a conse cuencia. L a densidad dinilnuca puede deflnirSl, volumeu igual, en funcin del nmero de individuos que estn efectivamente en relaciones, no solamenk comerciales, sino tambin morales; es decir. que no cambian nicamente servicios se hace n con currencia, sino que viven una vida con11\n. Pues. como las relaciones puramente econmicas separan

si

cada agregado social for

est

localizada

en ella; por el cornrario. si las sociedades parcia a so les estn todas confundidas en el seno de l ciedad total tie nden conlundirsc, es que se ha extendido en la misma medida el circulo de la vida social . En cuanto la densidad material --si por lo me nos s e entiende bajo tal numbre, n < > solamente el nmero d e habitantes por unidad de superficie. sino el desarrollo de las vas de comunicacin y de transmisin--aflrmanws que marcha, d e ordina

rio, al comps de la densidad dinmica y que, en ;enero/, puede servir para su medida: pues si las
mars e.
es

distintas partes de l<t poblacin ticnden aproxi in evitable que abran vias que permitan este apr oximamiento. y. de otra parte. en!re pun tos distantes de la masa social, n o pueden esta blecerse relacio uS a nn dejar de ser esta
,

lo s hombres entre si. pueden ser estas relacione'


muy m i portantes, sin participar por esto de la mi>
t

distan

cia un obst ic:u1o es

drcir. no uprirnirse. Sin

: '

.
3)1) LAS REOL.<\S DEl M ETODO SOCJOLGJCO R,\ULJC OURKHEL\\ 201

emlJ<Jrgo. existen excepciones (1) y se expondra

importantes crrorres, el que juzgara la concentm ci11 mnral de una sociedad por el grado de con centracin material que presenta. Los cminos, las lineas frreas. etc., pueden servir al movimienh e iones que expresan entonces de una manera muy de los negocios ms que la fusi<\n de las pobla

mente 4Ut ! nos ha servido para tratar. no suiamen jeto de 11"1 e -studio, sino otros muchos proble mas muy especi:1lcs, y q::c de esta manera hemos podido verificar su exactitud por un nmero Y" importante de expuicncias. Sin embargo, no sig nifit:a esto que tengt11nos conocimiento de todas las partic.llaridades del medil! social susceptibles de influenciar la xplicadn de los hechos socia les. Lo que podemos afirmar es que son las mi cas que hemns c:ncontrado y qu nustros e traba jos no nns han C011ducido investigar otras. Pero csla csptcic de prcpondcraucia que atri huimos al medio social y, ms particularmente al medi o humano. no implica la nc '<:esidad de ver en l una cspc'Cie d e hecho ltimo y absoluto.
e11yo

te la cuestit\n muy general que constitua el ob

L
.

1 i

imperfecta. Esto es In que succ,tc en Inglaterra, en donde la rtensidad material es superior la de los Francia y, sin embargo! la coalescencia de

;!
' L

segmentos est mucho menos adelantada. como lo prueba la persistencia de 1 espritu local y de la vida regional. En otro lugar hemns indicadQ que tl!du acr
e n

'j1
'

n el volumen y cimiento e

la denSidad dinmica

de la sociedad. al hacer la vida sc,cialms inten sa y extender e l ltorizonlc qnl'. cada individuo o n SI: pe11Samicnto y llena con su accin. abarca c modifica pmfundameni e las condiciones funda mentales de la existencia colectiv;1. No hay nece sidad de volver sobre la aplicadn que ento11ce hemos hecho de este princip!o. Aii;Jdamns nica
En nuetraDilish.vr di! Jrumil sol'ial. cometi:n(JS un errar al llar dcmas1ltda imuorl.tncia :i la densidad matei J -.1 corno expresin e acta de l:t dn$id:,d dina:nica. Sin en bargo,la $us.tllucin de la pri oH.r, !1 la cgunda ..:s abso lula:nentt! k . i:> , en tu <. ! o Jo tue :>e re!irc :i los efctos et:onmictJS tlt sta por iemplo. l:t dhisiOn dl tr:tbajl) como hecht) J:Our:tlllCtUe econHt i co (1)

ms all no esta vedado. Por el contrarioJ es evi dente que el estado en que !'<' encuentra en cada momento de la historia depende de causas suda les, tlt la cuales unas son inherentes la $ocie

[,, r'
.

..

dad misma, micnrras que otr1s hacen referencia ;


co

las itcdones y r<nccioncs que median entr es1 sociedad y sus vecinas. Adems, la ciencia no oocc causs primeras en el sentido absoluto de ella, un hecho es primario sim ph!mente. cuando es lo suficil!llie genral para ex plicar un gran ntmero de otros hechos. Ah Ha bien, el medio socii11. es cicrramentc, u n factor de esia nturaleza. pues los cambios q_uc en l se

'

!;1 pai<Jhra. Para

;t; :

202

LAS

RE O !.AS

Del M t'rOOO SOOOL.OOIC\)

<!J)3

producen, sean cuales fueren las causas, repercu ten en todas las direcciones del organismo social

la sociologia se encuentra en la imposibilidad de establecer ninguna relacin de causalidad. En electo: descartado estt orden de causas, no existen condiciones concomitantes de las cua der los fenmenos sociales: pues les puedan depen si el medio social externo. es decir, el formado -dades circundantes. es susceptible de por las socil ejercer alguna accin, sta se realiza casi siem pre sobre las funciones que tienen por objeto el ataque y la defensa. y, adems, slo puede hacer senti r su iuffucucia por la iutermediadn del me dio social interno. Las principales causas del des arrollo histrico no se encontraran, pues, entre los sino en el pasado. Estas mismas cau

Y no pueden menos que afectar en cierta escala


todas las funciones. Cuanto hemos dicho del medio general de la sociedad, puede repetirse de los medios especia les de cada uno de los (rupos particulares que contiene. Por ejemplo. SCI(on la familia sea ms m enos dispersa. ms s misma, ser distinta menos replegada sobre

la

se reconstituyen en forma tal que cada una de ellas tenga ramificaciones en toda la extensin del

ionales misma manera, si las corporaciones profes

a. De vida domstic

la

terr itorio, en lu(ar de circunscribirse como antes los limites de una ciudad, la accin que ejercern ser muy diferente de tes. Ms generalmente, la vida profesional ser muy

rirconjusa.

sas fofmaran parte de este desarrollo, del cual

la accin

que ejerci eron an

constituiran simplemente las fases ms antig u as. Los actuales acontecimientos de la vida social, no derivaran del estado actual de la sociedad. sino de los hechos anteriores. de los precedentes histricos, y las explicaciones histricas consisti r an esclusovamente en conexionar el presente con el pasado. Es verdad que esto puede parecer suficiente: no se dice c o rr ientemente que la historia tiene precisamente por objeto enc:1denar los hechos se u orden de sucesin? Pero es imposible con gn s cebir cmo el estado en que se encuentra la civi lizacin en un momento dado, puede ser la causa

1;

otra. Sel(t\n que el medio propio de cada profe sin est fuertemente constituido que la trama no tenga consistencia, como en nuestros das.

pesar de todo, la accin de estos medios particula res no tiene la importanciadel m edio general, pues ellos mismos estn sometidos la inOuencia de este ltimo. 1\1 final. siem1>re es predso volver t:;te. La presin que ejerce sobre estos l(rupos parciales es lo que les hace variar de constitucin. Esta concepcin del medio social como factm determinantP de fa evolucin colecti va. es de la mayor impor tancia.

Pues

s i se prescinde de ella.

dcter minnnlC' del estado en que sigue.

L.:ts

etapas

r
1

2(H

LAS neGL,\S DeL ,\IETODO SOCIOLOO ICO

F. MR . JO

l)URKHP.JM

n ,,

il: 1'

4ue recorre sucesivamente la H u manidad no se tn

perfecta mente que los progresos realizados en una po determinada en el orden jurdico, econmico, po litico, etc .. hacen posibles nuevos progresos. pero. en 4u los predeterminan? Son m vunto de par. tida 4uc permite ir ms lejos: pero qu es lo que nos incita r ms lejos? Seria necesario. pues. admitir una tendencia interna que impulsara la l l umanidad i r sin cesar m<i:; all ele los resulta dos aclquiriclos, ya para realizarse comple tamen te. ya para acrecen tar su felicidad, y el obj eto ele la socio log a sera in ves tigar el ord e n tenor elel cual se ha desarrollado esta tendencia Pero hasta sin hacer mrito ele las d iticu ltades que implica semeJante hiptesis, en todo caso. la ley que ex presara este desarrollo no tendra nada de causal. Una relacin de causalidad. slo puede estable cerse. en efecto, entre dos hechos dados: ahora bien, esta tendencia que se diputa causa de este desarrollo. no es dada, no es ms que pNsumida y coustruida por d espritu seg n los efectos que se le atr ibuye. Es una especie de fa cul tad motriz que imaginam<>S en movimiento, para o bte ner 1111. 1
e xplicacin. l'ero la causa diciente ele un movi miento. ha ele se1 forzosamente otro movimiento,no un virtualidad el e te gnero. T(ldO cuan to ob

gend ran unas otras. Se comprende

o pro mngn lazo causa El estad.:> anie.:cente n es exclu sn rclaccn pues sigue, e u q el le duce ne o i c i d n s es co as st e En a cronolgic sivamente es Podremos cientfica. n i s i a imposible tod prev hasta cosas la sucederse de tablecer la manera el presente. no rl crden con que se sucedern en lo sucesivo; v esto por4uc 1<: ca usa de que se 'St cientf1amente detemti presumt' dpend en,nOl nada ni es determinable Es vrdad que general

f.

..

menl se admite que la evolucin continuar en el mismo sentido que el pasado, pero es en virtud de un simple postulado. Nada JIOS asegura que los hechos rea lizados expresan tan completamente la

naturaleza de esta tendncia , para que se pueda prejuzgar el tn que aspira. :i tenor ele aqu!los porque ha pasado suceivaente. Por e 1 direccin q u e si:ue y que 1mprm1e sena rectchnea.

..

k! ah la causa de ser tan limi tado el mmero de relaciones causales establecidas por los soci

logos. Con pocas excepciones, de las cuales es Montes4uieu el ejemplo ms ilustre, la antigua filosofa de la historia se ha limitado nicamente descubrir el sntido general en que se orienta
la liumaniclacl, sin intentar conexionar las fases ele esta evolucin con ningcma condicin concomi tante. Por muchos que sean los servicios presta dos por Comte \ la filoso!ia social, hay que con m a so ciol;.:o 110 d ifieren de los precedentes. Su far que lcs trm inos en que plantea el proble

.,

1,

te nem us , p u s .
es una cre

ex p erimen ta lmntc c u

la es pecie ,

de cambios entre los c uales no med a

A S Rll(IA DEL MTODO SO<lOLOOICO

EMILIO OURKUEI.,

lamosa ley de los tres estados no tiene nada de causal: aunque fuera exacto, no por eso deja de ser, no puede ser ms que emprica. Es una ojea da sumaria sobre la historia del gnero humano. Es completamente arbitrariCl el considerar, como lo hace Comte, el tercer estado como el estado definitivo de la l l umanidad. Quin puede asegu rar que no surgir otro estado en el porvenir'? Finalmente, la ley que domina la sociologla de Spencer, no parece ser de otra naturaleza. Aunque se aceptara que nt'lsotros tendemos actual mente buscar nuestra fel icidad en una civ il iza cin incls trial, nada nos asegura que ms tarde n o la bus caremos en otro sitio. Ahora bien, lo que constitu ye la generalidad y la persistencia de este mtodo. es que casi siempre se ha visto en el medio social un intermediario para la realizacin del progreso. no la causa que lo determina. Adems. este medio es el que sirve igualmente para medir el valor til, , como hemos dicho. la funcin de los fenmenos sociales. Entre los .:am bios que engendra, son tiles aquellos que e tn en ;rmonla con el estado en que se enetlen tran . puesto que es la condicin esencial de la exis tencia .:olediva. Todava, partiendv de este puntu de vis t a , la concepcin que acabamo de exponer es, as por lo menos lo creemos, fundamental. pues dla sol es la 4ue permite explicar la manera cmu el carcter til de los fenmenos sociales puede va-

riar sin depender, sin embargo, de combinaciones arbitrarias. Si. en electo, se r epresenta la evolucin histrica como movida por una especie de vis a tetl(o que impulsa ; i los hombres marchar hacia adelant. como una tendencia motriz slo puede tener un fin y no m:ls que uno, solamente pu<!de existir un punto de comparacin c,m relacin al cual se calcula la utilidad nocividad de los fen menos sociales. Oe aqul resulta, que no existe ni puede existir ms que un slo tipo de organizacin social 4ue convenga perfectamente la Humani dad, y 4ue las diferentes sociedades histricas no son ms que ap ro xim aciones sucesivas este mo delo nico. No es necesario insistir sobre el hecho de que tal simplicismo es huy dia inconciliable con la reconocida variedad y complejidad de las lor mas sociales. Por el contrario, si la conveniencia no conveniencia de las instituciones slo puede establecerse en relacin con un medio dado, como estos medios son diversos, existen desde Juego distintos puntos de com para cin y, por consiguien te, de tipos, que, aun cuando cualitativamente di fercntes entre si, s e fundamentan todos i<>ualmentc " en la naturaleza de los mdios sociales. Como se ve, la cuestin que estarnos estud ia ndo esl estrcc hamente 1 igac la con la de la constitucin de los tipos sociales. Si existen especies sociales. es que la vida .:electiva depende ante todo de con diciones concomitantes 411e pre5entao una cierta

.lffi

I.AS ME GI.. A DEL M TO DO IOI.OGICO

!.MILlO OORKtiiiYI

diversidad pasado,

Si. por el c,ntrnrio. las

principalc . en ,

ca11sas de lo

hechos socialc se encontraran

la

vida

cada

l prolnn pueblo no seria r.1s que e

tel'ior del indi vid11o.

m lelec tu al

se elabora toda entera en

et

111

;o gamicnto del que le ha precedid<>. y las distint sociedades perdcrian su indilidualidad para con verlirse en momnto divrrsos de un sol<' y mism desarrollo. dio social Del gr11p0 se desprende

IV

los agregados sociales. hasl<: el punto que estas do expresi ones snn en el fondo sinnimas. queda hic pdtente que no existen (Maclcrc> ms csencialc>. clasificacin sociolgica. lo que seria apoyarse en las palabras. condicione> exter:ores y medio, para acusar Ahora se comprender mejor qt antes lo inj11 que aquellos que hemos puestll comn base de b

Adnos. como J;o constitucin del mt depende <le la manera de colllllinar:

de

re las que se acaba de establecer. de la

1111a determinada concepcin


colectiva.

sociedad y de la vida tan el campo.

En este punto. dos teorias contrarias se dispu f>ara unos. como Hobbes y Rousseau, solucin existe la

ciedad. El hombre

deconlinuidadentre el individuo y
es, pues,

SO

nat 11ral mente refracta

rio la vida colectiva: slo por l a fuerza p11ede resignarse ella. Los fines sociales no so

nuestro mtod"

de buscar las fuentes de la vida fuera de lo vivien te. Cuanto se ha manifestado, puede concretarse en la siguiente ideJ: las causa de los fenmenos sociales son

mente el punto de interseccin de los fines mdv duales, sino que ms bien son contrarios. Ade

ms, para

internas la sociedad. Con

ms

ti tu

fines es necesario ejercer sobre insti ucin y

los que nuestra teoria, podria justamente repro charse el intenlar sacar lo interior de lo exterior aquella otra que hac derivar la sociedld del 1ndi viduo, pues explica el ser social por algo de si mismo, y

onsegu c i r que el individ11o busque eslos l una coacc.1n: a l la organizacin de esta coaccin

constituye la obra social por excelencia. Pero t'lnica realidad como se considera que el individuo es la sola y

distinw

del

reino humano. esta

organiza

muy especialmente

porque quicrl

cin, cuyo objeto es comp rimir la y de considerarse forzosamente como

deducir el todo de la parte. Los principios que an teceden desconocen tan poco el carcter espont<i

contenerla, ha artificial. Esta

organizacin no est fundada en la Naturaleza, pues su misin es violentarla, impidiendo que pro duzca sus consecuencias antisociales. Es una obra de arte. una mquina conslrufda complelamcnte
"

neo del sr vivo. que, si 9.' aplican a la biologa }' la psicologa, se tendr que admitir que talftbiu

2t0 por la mano de los hombres, y que, al igual que todos los productos de este gnero, slo es lo que es por la voluntad de los hombres: un decrdo de la voluntad la ha creado, otro decreto puede trans

.E.\tiUOOURKTTEJM

2tt

' fundamentales del corazn

..

humano. E 1 hombre

est naturalmente inclinado la vida poltica, do mstica, religiosa. los cambios, etc., y de estas gani zadn social. Por consiguiente. all donde sea inclinaciones naturales es de donde deriva l a or

formarla. Ni Hobbes ni Rou sseau parecen habers percatado de l a contradiccin que llev consigo admitir que el individuo mismo sea el autor dt una mquina que tiene por misin esencial domi narle y coaccionarle, , por lo menos, les ha pare cido que para ha.:er desaparecer esta contrad ic cin, bastaba disimularla losojos de sus vctimas. mediante el hbil artificio del pacto social. Los tericos del derecho natural, los economis tas y ms recientemente Spencer, se han inspirado en la idea contraria ( 1 ). Para ellos. la vida social es esencialmente espontnea y l a sociedad una cosa natural. Pero si le confieren este carcter, nn por esto le reconocen una naturaleza especifica; su base la encuentran en l a naturaleza del individuo. Como los anteriores pensadores, no ven rn esta
vida social un sistema de cosas que existe por si mismo y en virtud de causas que le son especiales. Peromientras aqullos la conciben como un arreglo convencional, no ligada para nada la realidad. y que s e mantiene, por decirlo asi como flotando
.

norma no tiene necesidad de imponerse. Cuando recu rre la coaccin, es que ella es lo que no debe ser. que las circunstancias son anormales. En principio, slo es preciso dejar desarrollarse libremente las fuerzas individuales, para que se organicen socialmente. No admitimos ninguna de estas dos doctrinas. Es verdad que la coaccin es para nosotros la caracterstica de todo hecho social. Pero hare mos notar que esta coaccin no resulta de una ma quinara ms menos complicada, destinada di simular los hombres la trampa en que ellos mis mos se han cogido, sino que se debe sencillamen te al hecho de encontrarse el individuo en presen
cia de una fuerza que le domina y ante la cual se

no depende de un arreglo convencional que la vo


luntad humana ha sobrepuesto ya formada, la

inclina: pero esja fuerza es natural. Esta coaccin

realidad, sino que surge de las mismas entranas de esta realidad: es el producto necesario de cau sas dadas. Adems. para convencer al individuo de que ha de someterse ella de buen grado, no es necesario recurrir ningn artificio: basta ha cerle comprender su estado de dependencia y de

(se tnt
(1)

tn

l'ai r),

stos la basan en los inst intos

tic:ismo bastante ambiguo

La posicin de <.:omtecn c:t te tHmlo, es de u11 ecle'

2 ,., -

LAS REGLAS Df!L M.P.TODO SOCIOLOICO

i'Mli.JO DURKIIHIM

.!1 : ,

inferioridad naturales, ya que forje, con auxilio , la religin, una representacin sensible y simb" ca, que, ayudado por la ciencia. se forme u J. nocin adecuada y definitiva. Como la superi i so: e no uo individ el sobre d socieda la dad de mente fsica, sino tambin intelectual y moral, puede temer nada del librecxamen, con tal que haga de l un buen empleo. La renexin, al hac comprender al hombre la mayor riqueza, compl< dad y duracin del sr social comparado con el o: individual, no puede menos que revelarle las raz nes inteligibles de la subordinacin que de l e ge y los sentimientos de afecto y de respeto que . hbito ha impreso en su corazn ( 1). Slo una crilica singularmente superficial poo.i tachar nue.;tra concepcin d e la coaccin soci: d e plagiar las teoras d e Maquiavel e Hobbes y d Pero si, en oposicin estos fils ofo s, afirmarn que la vida soc a i l es natural, no querl.'mos de: que su origen se encuentre en la naturaiC7l del i: dividuu, sino tpH! nosotros airmamos que dtri <1irectamente del sr colectivo, que es por si mis1: (1)
He a\.jul porqu OIJ tuda cuao:dOn
.:s

una naturaleza su! g e reris, y resulta de aquella el boracin especial < que estn sometidas las con .. ciencias particuiares, por el hecho de su asocia cin y de la cual se tiC$prCIIU una nuev forma ue existencia (1). Si reconocernos con los tillOS, que la vda soc 1al >e prcsnta 31 individuo bajo el as pecto de la coacciin, tambin admitimos con los otros, que es un producto tsponlneo d! la reali dad; y lo que une lgicam.:nte estos dos elemen mentos. contradictwios en .par icncia, es que esta realidad de donde mana, es S!lpCrior al i ndividuo. Cuanto se ha dirlm, equivcilt rnaniftlar que es tas palabras Caccin y spontaneidad. iH> tienen en nuestra terminologa el sentido que Hobbes da la primera y Spencer la segu nda. En resumen: ;t ia mayora de la tentrttiv;IS que (1)
Nuestra teoria h;sta
es

'

es ue

mas contraria a la de Hob

a la del derecho na!uraL En dedo, para los par

t1danos de esra ltima doctrin3, la vida colecliva slo es natural en la ml!dida e n <ue puedt> ser deducida de la natu

rale2a individual. l\hora bien, slo 1.1s formas ms lTcne rales de la organizaci,in social pueden. en rigor, se deri.. v das de este origen. tn cuanto las particularidade:;., diStan t1e 1a iado de la (!Xtrema generalidad de las propie.. dadts puqmcas, par:. poder ser conexionadas con ellas. Para los p;utidarios de esta escuela, son tan artificiales

merece este nombr aquella que corre$ponde alguna

WJflll:t1.

S.

pcrioridad odal, es dedr. intcleciUal tnnral. Pero que eje solndvse nic:amc: r ce un tltl\'iduo sob:\: otro ba en qu... : es ms f crt nu rito, !\obn: todo -'i cta riyu t.a ' no expresa s u valor social, es anormal v slo put mantenerse por la violencia

..

como para s:Js advtrsarios. Nosotros creemos. por tl con.. . trano que todo es natural, hasla las combinaciones ma : espec1ales. J)U(! todo et; rundado en la naturalea de la socied ad.

214
se

LAS RE:OL\S DEL Mtl'OOO SOCIOLOGIC:O

han hecho para explicar racionalmente In . ha podidn objetar, que hn. desapare.:tr toda idea de d isciplina social. 11 i
chos sociaiC$, se

slo consegulan mantenerla mediante subterfu :.

que a. construir una s"< logia que considere el espritu de disciplina C<''' la condicin esencial de coda la vida en comu fundndola, a l propio tiempo. en la razn y en
bamos de exponer permitirn verdad.

engaadores. Por el contrario, las reglas

CAPITULO VI llt!GLAS llt..ATtVAS LA ADMtNtSTtlACtN DI! t..A PRUEBA

Slo tenemos un medio para demosirar que un fenmeno es causa de otro, saber comparar los casos en que se encuentren simu ltneamente pre sentes ausen te>. investigar si las variaciones
que presentan en estas diferentes combinaciones de circunstancias, prueban que uno depende del otro. Cuando el observador puede producirlas ar t i fic ialm entc, e l mtodo es la expc rime ntacin pro i ment e dicha. Cuando, por el contrario, la pro pa duccin de los hechos no est en nuestra mano y

s lo podernos relacionarlos tales cornd se han es pontneamen te producido, el mtodo que se em plea es el de la experimentacin indirecta m todo comparativo. Hemos visto que la explicacin sociolrica con
e exclu,;ivarncnte en establecer relaciones de si st causalidad. ya u con s

se tra te de conexionar un fenrneo cansa, . por el contrario. una causa con

216

LA.S RtOUS IL Mt TOOO SOCtOLOOIC11

?1 este mtodo que Com!e llama histrico y que, por d e el momento en Q LII! se rechaza la concpcin fundamental e la soc1ologia comtista.
Es verdad que Mi!l declara, que hasta la expe rimentacin indirecta es inaplicable ;i la socio

sus efectos iltles. Ahora bien. como los fenme del operador, el mtodo comparativo es el t nic.. que la sociologa puetie poner en prctica. Es ver dad que Comte no lo ha conside rad o suficiente, y por esto ha credo necesario completarlo por el que llam mtodo histrico; pero la causa de todCI esto descansa en su panicular concepcin de las leyes sociolgicas. En su opinin, estas leye de ben expresar principalmente, no las relaciones de finidas de causalidad, sin(l el sentido en que mar cha nos socia le escapan evidentemente ri la acdn

consiguiente, esui dcsprov sto i de todo ul,jeio des

logia. Pero l o que basta para qui1ar s u argumen siderar que la aplic igualmente lacin una g1an pat1e de su autoridad. es el con

los

fenmenos

biolgicos, y hnsla los hechos flsicoquimicos ms comp lejos (1); y sin e:nhar;o, est tn el ni
den ser otra -o sa qu cienc i a s e xp e rimentales No
.

la evolucin

humana

en

general: estas leye

no pueden, por consiguiente, ser descubiertas con el auYilio de la comparacin, pues para poder comparar las diferentes formas que toma un fen meno social en los distintos puehlos, es precisn haberlo separado de las series temporales que pertenece. Ahora bien, si se comienza por fragmen tarde esta manera el desarrollo humano. se est en la imposibildad de encontrar su cont inuacin Para conseguirlo es necesario proceder por gran des sntesis, n o por anlisis. L o que hay que ha cer es relacionar entre si y reunir. de alguna ma nera, en una misma intuicin los estados sucesivos de la Humanidad, fin de darse cunta del creci miento continuo de cada di sposicin fsica, in te lec tual moral y poltica (1). Tal es la razn de r d<

mo de todos que la q umica y la biolr.gia

no

p ue

existen ms razones para tener por mejor funda

gia, pu los fenmenos sociales slo se distin dad. Esta diferncia puede implicar solamente que el empleo del razonamiento experimental en socio

das sus criticas, cuando se refie ren la sociolo

guen d t los precedentes por una mayor compleji

logia ofrec.- todava ms difict:ltalles que en las dems ciencias; pero de aqu no p uede infcrire que su empleo sea radicaimente imposible. Adcm<is. e Mill descansa sobre . toda la teoria d un postulado que cs1 en armonfa, sin duda algu na, con los principios fundamentales de su lgka. pero en contradiccin con todos los resultados de

la dencia

Admite Mili, en efecto, que u n mi smo

1 . pg. 47S (t) SysttmttkiOI!q..,, 1

2JR

LAS REGLAS DEL MI!TODO SOCIOLOGICO

11MIU0 OUMKHEIM

219

consiguiente no resulta siempre de un mismo antecedente. sino que unas eces se debe una causa y otras otra. Como esta concepcin del nexo causal, le quita toda determinacin, lo hace casi inaccesible al anlisis cieniifico. pues intro duce tal comp licacin en el encadenamiento d e las caus;s y erectos que el espritu se extrava sin re
medio. Si un erecto puede derivar de causas diver sas. para averiguar la que a l determina en un con

son los nicos que alguna vez han puesto en duda

la inteligibilidad de la relacin causal. El cientfi co no tiene para qu ocuparse de este punto, pues est implicado por el mismo mtodo de la ciencia Cmo explicar de otra ma ne ra , el papel tan im portante de la ded ucc i n e11 e.l r azonam iento ex
perimental y el principio funda mental de la pro cuanto los casos que se citan y de los cuales se pretende derivar una pluraliliad de causas, para que fueran demostrativo sera preciso haber es tablecido con anterioridad, que esta pluralidad no es simplementt apaente. 6 que la unidad ex terior del efecto no oculta una pluralidad real. ;Cuntas veces la ciencia ha reducido la unidad causas cuya diversidad pareca la primera im presin irreductihle1 El mismo Stuart Mili nos da un ejemplo al recordar que, segn las teoras modernas. la produccin del calor por el frota m iento, la percusin, la accin q umica, etc.. deri van de una sola y misma causa. Por el contrario, cuando se trate del efecto, el hombre de ciencia distingue menudo lo que el vulgo confunde. Para el sentido comn, la palabra fiebre designa una sola y misma entidad morbosa: para la cien cia existen una multitud de fieh1es especficamen te diferentes y la pluralidad de causas se encuen tra en relacin con la de los efectos: y si entre e. sin em todas esta5 especies nosolgicas rxist porcionalidad en 1re b caua y el efecto? En

junto d e

circunstancias dadas, seria preciso que l a

es prcticamente irrealizahle. especialmente en la

experiencia se realizara e n u n ai slamiento tal, que

socio loga. Pero este pretendido axioma de la pluralidad de causas, es una negacin del principio de cau salidad. Sin duda, si se cree con Mili que la cau sa y el efecto son absolutamente heteroneos. que no existe entre ellas ninguna relacin lgica, no es nada contradictor io admitir que un efecto puede seguir ora una causa ora otra. Si la re lacin que une C y A es puramente cronolgica . no es exclusiva de otra relacin del mismo gne
ro que unirla, por ejemplo. C y B. Pero si. por el contrario, el lazo causal tiene algo de inteligible. no puede ser en este punto indeterm inado. Si con siste en una re.lacin que resulta de la naturaleza

de las cosas, un mismo efecto no puede sostener esta relacin ms que con una sola causa. pues slo puede expresar una sola naturaleza Los filsofos

ZIO

22J
bien por causas ditcrentes, es que no se ha tenido

bargo. ulgo de <'e;nn. es qne estas causas se confunc1en igualmente por alguno dt u carac teres. Importa tanto ms desterra: este principn de lil socinlogla porque muchcs $i61ngos escriben to dava bajo su idltancia, y esto sin hat:tr ninguna objecin en contra del emple.o del mtodo compa rativo. Oc e.sta mawra
s -e

en cuenta el elemento comn que se encuentra en


tod(IS estos antecedentes y en virtud del cual pro

ducen su efecto comn (t).


,.

11

afirma co:Tientemr.nfe Con todo. s i lo diversos procedimientos del mtodo comparativo no son inaplicables < la so r.iologa. no tienen todos una fuerza igualmente demostrativa. El mtodo llamado de los residuos, aunque contituye una torma del razonamiento experi mental.
1w

...

que el crimen puede ser producido por la$ causas ms diversas, y que lo mismo 5uccde con el sui cidio, la pena. etc. Practicando con este espiriru el razonamiento experimenta!, se pcdr;i quiz re unir un ni11nero considerable de hechos. pero no se podrn obtener jams leyes precisas, relacione determinadas de causalidad. Slo $e podr desig nar vagamente un consiguiente mal definido j un grupo coniusn e indcfinid<1 de v o de una mane.ra cie.ntifica,
nte ccde ntes . Si se quiere, pues, emplear el mtodo <omparati

e los fenmenos sociales. dad para el estudio d Prescindiendo de qut slo puede emplearse en

prcsnt. por decirlo as. ninguna utili

aquellas ciencias bastante adelantadas, pues su pone ya conocidas un nmero importante de leyes, los fenmenos sociales son con mucho demasia do complejas, para que, en un caso dado, causas mem)s una. La m sma razn hac dficilmente utilizable el metodo de concordancia v el de c1 iferencia Estos ""'todos suponen, e n dccto, que los caos compa rados concuerdan en un solo punto difieren tam
(1) Divism d u tr(JVil socuJI, pg. q
re

es

decir. conformftn

.,

dolo al principio de cauaiidad, tal como se ddu e ce de la misma ciencia, se c1eber tomar como base de las comparaciones que se realicen. la pro posicin siguiente: A un mismo cjefla :orrespond1

pue

d a suprimir exactamente el cfeeto de todas las

siempre u11a misma causa. Oe tsta mane.ra--conti


llltando los ejemplos antes citados -, si el snicidi<1

depende de ms de una causa, es que, en realidad. hay m udtas especies de suicidios. Y lo mismo po dramos decir del crimen. Por el contrario, para la pena. si se ha credo que se explicaba igualmente

.\S REGLAS DEL MTODO SOCIOLOOICO

EMILIO O!AlKIIEIM

223

bien p<.r uno solo. Sin duda, no existe ciencia al guna qu haya podido jams instituir experiencias en donde el carcter rigurosamente nico de una concordancia de una diferencia fuese e stablecido de una manera irrefuta ble. Nunca se est seguro de no haber dejado escapar algn antectdente que concuerda que difiere como el consiguitnt e. al mismo tiempo y de la misma manera que el nico antecedente conocido. Sin embargo. aunque la eli minacin absoluta d e todo elemento adventicio sea
t m lmite ideal que no puede ser verdaderamente

de todo carcter citntifio.

geturas q ue en si m ismas estn casi desprovistas Otra cosa es lo que sucede con el mtodo de variaciones concomitentes. En efecto, para que este mtodo sea demostrativo, no es necesario que hayan sido rigurosamente excluidas todas las va riaciones dife rentes de aquella que se compara. El simple paralelismo de los valores porque pasan los dos fenmenos,con tal que haya sido establecido en un nm ero bastan te de ca sos su ficientementeva riados, es la prueba de que existe entre ellos una relacin. Este m todo debe este privilegio al hecho de llegar hasta la reladn causal, no ded s e el ex terior como los preceden t es, sino por el in terior. Dicho mtodo nn nos hace ver simplemente dos hechos que se acompaftan se excluyen exterior mente (t), de manera que nada pruebe directa mente que estn unidos por un nexo interno, sino que por el contrario, nos lo m uestra part icipando el unodel otro y de una manera c o ntinu a, por lo me nos en lo que respecta ;\ sn cant idad. Ahora bien, esta participacin basta por si sola para demostrar que estos hechos 1-.:> son cxtraft<'S en ue si. La mane r a como se desarrolla un fenmeno expresa su natu raleza: para que dos desmrollos se correspondan,
es preciso que haya una correspondencia entre las

1 '
...

alcanzado en reali'dad, las cienc.ias fisico-quimicas y hast a las ciencias biolgicas se acercan lo bas tante este limite para que, en
un

gran nmero de

casos, pueda considerarse la demostracin como . prcticamente suficiente. Pero no sucede lo m1smo con la sociologa com:ecuencia de la excesiva complejidad de los fenmenos unida l a imposi bilidad de toda experiencia artificial. Como n o po dria hacerse un inventario, ni siquiera semi-com pleto, de todos los hechos que coexisten en el seno de una sociedad que se han sucedido en el cur so de su historia, nunca puede estarse seguro, r.i siquiera de una manera aproximada. de que dos pueblos concuerdan difieren en todas las rela cioncs menos en una. Las probabilidades de olvi dar u n feumeno son muy superiores las de te nerlos todos en cuenta. P o r consiguiente. un t a l

mtodo de observacin slo puede engendrar con

(1) En el caso \!el mtol.lo de tlirercncia, la ausencia de la causa cx.du)'e la pr!CCil(ia del efecto.

224

lAS RIOI_.S DEl, MtTOOO <OCIOLOOICO La concomilancia

EMILIO DURKHElM

naturalezas que manifiestan.

duce este mtodo tienen, por tanlo, necesidad de ser interpretados. Pero qu mtode> experimental permite obtener mecnicamente una relacin de causalidad, sin que los hechos que establece no tengan necesidad de er s elaborados por el ('S piritu? Lo que imporla es que esta elaboracin sea meldicamente conducida; he ahi la manera como se podr proceder. Con ayuda de la deduccin, se buscar ante todo, cmo uno de los dos trminos ha podido producir el otro; despus se esforzar de verificar el resullado de esta deduccin con el auxilio de otras experiencias, es decir, de com paraciones nuevas. Si la deduccin es posible y podr considerar la prueba como hecha. Por e l contrario, si no s e percibe entre estos hecho s ni n gn nexo directo, especialmente si la hiplesi s de un tal nexo contradice leyes ya demostradas, se buscar un tercer fenmeno del cual dependan igualmente los otros dos, que haya podido ser vir de intermediario entre ellos. Por ejemplo, se puede afirmar de la manera ms complela, que la tendencia al suicidio vara al comps de la tenden cia la instruccin. Pero es imposible compren der cmo la instruccin pueda conducir al suici dio; lal explicacin esl en contradiccin con las leyes de la psicologa. La instruccin, especial mente cuando se concrela los conocimienlos ele mentales, slo ataca las regiones ms superficia
,.

<onstante es, pues, por si misma una ley. sea cual fuere el eslado de !os fenmenos excluidos de la comparacin. Adems, para reslarle valor, no bas k1 patentizar que su solidez cstfl nmlnazacla por algunas aplicaciones panil'ulmes del mlodo d e concordancia d e diferencia: ad111ilir cs10 equi autoridad que no puede tener en <e;ciolo;:ia. Cuan do dos fenmenos varan regularmenlc, es pret:iso soslener es1a relacin, aun cuando cu dercrmina dos casos valdra { atribuir este gnro de prubas una

se presentara

uno de ellos sin el otro:

pues puede suceder que la causa

se

haya visto

imposibilitada de producir su efcclo, por la accin de alguna Olra causa contraria, que se encuentre presente, pero bajo una forma d ifcrenlc de la ob den examinar de nuevo :os hechos. pero no aban mostracin regularmente hecha proc edimi ento no se presentan siempre en seguida en forma de relaciones de cJusalidad. La conco mitancia puede ser debida, no que uno de los fe nmenos sea la causa del o1ro. sino;\ que ambos sean efectos de una misma ca11sa, lodavia, que exisla entre ellos un tercer fenmeno intercalado. pero no percibido. que es el efeclo del primero y la causa del segundo. Los resultados que con servada precedentemente. Sin duda olguna s e pue

la ver ificacin da un resu ltado satisfactorio , se

donar sin ms ni ms los rcsulladus de una de

Es verdad que las leyes eslablddas por este

t. A S REOLAS DCL o\rooo SOCIOLOO!CO

EMILIO OURKt!ElM

tan poca i mpo rta nc ia. Llega el momento, pues, de preguntarse si ambos hechos no sern la conse cuencia de un mismo estado. Esta causa comn es el debilitamiento del tradicionalismo religioso que vigoriza la vez el deseo de sabery latenden cia al suicidio. Pero existe otra razn para que el mtodo de las variaciones concomitantes. pueda ser conside rado con.o el instrumento por excelencia de las in vestigaciones sociolgicas. En efecto; hasta cuan do las circunstancias les son ms favorables, los otros mtodos slo pueden ser empleados til mente condicin de que los hechos comparados sean muy consi de rables. Si no es posible encon trar dos sociedades que no difieran que no se asemejen ms que en un punto, por lo menos, se puede constatar que dos hechos se acompaMn se excluyen muy generalmente. Pero para que
esta constatacin tenga un valor cientfico, es pre cio que se haya repetido un gran nmero de ve ces. Sera necesario esUtr casi seguro de que se han examinado todos los hechos. Ahora bien: no solamente no es posible un inventario tan comple to, sino que los hechos que de esta manera se acu mulan no pueden nunca ser establecidos con una

tes de la conciencia; por el contmrio, el instinto 'de conservacin es una de nuestras tendencias !un damen tales Es imposible que sea. pues, sensible mente afectada por un fenmeno tan lejano y de
.

precisin suficiente, y esto, precisamente, porque son excesivamente numerosos. No solamente se est expuesto omitir algunos esenciales y que contradigan los conocidos, sino que no se est se

o que, en rea guro de conocer bien estos tiltimos. L lidad, ha desacreditado muchas veces los razona mientos de los socilogos es que, como han em pleadopreferentemente el mtodo de concordancia el de diferencia-pero muy especialmente el pri mero-, se han preocupado ms de amontonar do cumentos que de cr iticarlos y escogerlos. Y de esta manera su tarea se reduce distribuir sobre el mismo plan, las rpidas y confusas observaciones hechas por los viajeros y los textos precisos de la historia. Al darse cuenta de estas demostra ciones, no solamente es imposible impedir que se diga qu e un slo hecho bastara para anularlas. sino que los hechos mismos en que se fundamen
tan no inspiran siempre confianza. El mtodo de las variaciones concomitantes no nos obliga ni estas enumeraciones incompletas, ni estas observaciones superficiales. Para que d resultados, algunos hechos son suficientes. A par tir del momento en que se ha demostrado que, en u n determinado nmero de casos, dos fenmenos varan uno en pos de otro, puede estarse seguro de que se est en presencia de una ley. No ha biendo necesidad de que sean numerosos, pueden esco:erse los documentos, y. adems ser estudia
-

l o l

!.

1
LAS REGLAS Da ME10DO SOOQ.OGICO OIIUO DURtotEIM 229

dos de terca por el socilogo que los emplea. El socilogo podr. pues, y, por consiguiente, deber tomar por materia principal de sus inducciones aquellas sociedades cuyas creencias, tradiciones, costumbres y derecho ha encarnado en monumen tos escritos y autnticos. Claro est que no puede desdear los datos de la etnografia (ningn hecho puede ser desdeado por el estudioso), pero los colocar en el lugar que les correspondan. En h gar de convertirlos en el centro de gravedad de sus investigaciones, en general, slo los utilizar como complemento de losqueha sacado de la his toria, , por lo menos, se esforzar en confirmarlos con estos ltimos. De esta manera, no solamente limitar, con un mayor discernimiento, la exten sin de sus comparaciones, sino que las condu cir con una mejor critica; pues, como se sujetar un nmero restringido de hechos, podr contro larlos con mayor cuidado. Sin duda, el socilogo no tiene que rehacer la obra del historiador, pero tampoco puede recibir pasivamente y de todas partes las informaciones de que se sirve. Pero no se crea que la sociologia se. encuentra en un estado de sensible inferioridad en frente las dems ciencias, por el hecho de no poder utili zar, casi nicamente, ms que un solo proced miento experimental. Este inconveniente est com pensado, en efecto, por la riqueza de las variacio nes que se ofrecen espontneamente las compa

raciones del socilogo y de la cual no se encuen tra ningn ejemplo en los otros reinos de la natu raleza. Los cambios que se realizan en un organis mo en el curso de una existencia individual son poco numerosos y muy limitados; los que se pue den provocar artificialmente sin determinar des. truccin de la vida, estn comprendidos en limites estrechos. Es verdad que se han producido cam bios muy importantes en el curso de la evolucin zoolgica, pero slo han dejado raros y obscuros vestigios, siendo todava ms dificil encontrar las condiciones que los han determinado. Por el con trario, la vida social es una serie ininterrumpida de transformaciones, paralelas otras transforma ciones, en las condidones de la existencia colecti va; y no slo tenemos nuestra disposicin las que se refieren una poca reciente, sino un gran nmero de aqullas porque han pasado los pue blos desaparecidos. A pesar de sus lagunas, la historia de la Humanidad es ms clara y completa que la de las especies animales. Adems, existen una multitud de fenmenos sociales que se produ cen en toda la extensin de la sociedad, pero que toman formas diversas, segn las regiones, las profesines, las confesiones, etc. Tales son, por ejemplo, el crimen, el suicidio, los nacimientos, los matrimonios, el ahorro, etc. De la diversidad de estos medios especiales resultan, para cada uno de estos rdenes de hechos, nuevas series de varia-

lAS RI!.Ol.AS OEt MtTOOO SOCIOlOGICO

El\\lLtO OI:IRKI-IaL\\

z : u

ciones, adems de las que produce la evolucin histrica. Por consiguiente, si e l socilogo no pue de emplear con igual eficacia todos los procedi mientos de la investigacin experimenal, t el nico mtodo de que debe casi exclusivamente servirse, puede en sus manos, ser muy fecundo, pues para su prctica posee incomparables recursos. Pero este mtodo slo produce los resultados que comporta, condicin de practicarse con rigor. Nada se prueba cuando, como sucede mu chas veces, se contenta el socilogo con querer de mostrar, mediante ejemplos, ms menos nmne rosos, que, en algunos casos aislados, los hechos han variado tenor de la hiptesis formulada. De estas concordancias espordicas y fragmentarias no se puede deducir ninguna conclusin general. Ilustrar una idea no es demostrarla. Lo que se ha de hacer es comparar, no variaciones aisladas, sino series de variaciones, regularmente constituidas, cuyos trminos se conexionan unos con otros me diante una gradacin tan continua como posible, y que, adems, sean de una extensin suficiente. Y esto porque las variaciones de un fenmeno slo permiten inducir la ley cuando expresan cla ramente la manera como se desarrolla en circuns tancias dadas. Para, esto es preciso que haya en tre eltos a l misma continuidad que entre los dis tintos mome11tos de una misma evolucin natural, y, adems, que esa t evolucin que figuran sea lo

suficiente extensa para que su sentido no sea du doso.


111

Pero la manera cmo deben formarse estas se ries difiere segn los casos. Pueden comprender hechos tomados una sola y nica sociedad, muchas sociedades de la misma especie, mu chas especies sociales distinas. t En rigor, el primer procedimiento puede bastar wando se trata de hechos muy generales y so bre los cuales tenemos informaciones estadsti relacionandO la curva que expresa la marcha del suicidio durante un periodo de tiempo lo suficien temente largo, las variaciones que presenta el mis mo fenmeno segn las provincias, las clases, los habiantes t rurales urbanos, lOS sexos, las eda t si n extender las in des, el estado civil, etc.. hasa vesti gaciones ms all de un solo y mismo pais. se puede llegar esablecer t verdaderas leyes, aun que, como es natural, sea siempre preferible con estos resulados t con otras observaciones he chas sobre otros pueblos d e la misma especie. Pero comparaciones tan limitadas slO pueden bastar cuando se estudia una de estas corr ientes sociales desparramadas por toda la sociedad, aunque va ren de tno otr.o punto. Por el contE .ri<?1 S.il" o
rmar

cas bastante extensas y variadas. As, por ejemplo:

232

LAS REGLAS DEl.' lllTODO SOCIOLGICO

EMIUO DURKilEIM

233

se tnua tle una institucin, de una regla ju ridica moral, de una costumbre organizada, que es igual y funciona de la misma manera por toda la exten sin de un pas y slo cambia en el tiempo, en tonces no nos podemos concretar al estudio de un solo pas, pues, si lo hiciramos, nicamente ten dramos como materia de prueba. un solo par de curvas paralelas, saber: las que expresan la mar cha histrica del fenmeno considerado y de la causa conjeturada, pero en esta sola y nica socie dad. Sin duda, s es constante, hasta este solo pa ralelismo, es ya un hecho considerable pero por s slo no puede constituir una demostracin. Haciendo entrar en accin varios pueblos de la misma especie, se tiene mano un campo de com paracin ms extenso. En primer lugar, se puede confrontar la historia de uno con la de los dems, y ver, si en cada uno de ellos, el mismo fenme no evoluciona en el tiempo por la accin de las mismas condiciones. Despus, se pueden estable cer comparaciones entre estos diversos desarro llos. Por ejemplo, se determinar la forma que el hecho estudiado toma en estas diversas socieda des, en el momento en que llega su apogeo. Como, pesar de prtenecer al mismo tipo, cons tituyen, sin embargo, individualidades distintas, esta forma no es por doquiera la misma: segn los casos es ms mens acusada. De esta manera, se tendr una nueva serie de variaciones que se
. .

conexionarn con las que presente, en el mis mo momento y en cada uno de estos paises, la condicin presumida. Pongamos un ejemplo: des pus de haber seguido la evolucin de la familia patriarcal travs de la historia de Roma, de Ate nas, de Esparta, se clasificar estas mismas ciu dades segn el grado mximo de desarrollo que alcanza en cada una de ellas este tipo familiar, y acto continuo se ver si todava s e clasifican de la misma manera, con relacin al estado del medio social del cual parecen depender tenor de la pri mera experiencia. Pero este mtodo necesita completarse, pues slo se aplica los fenmenos que se han origi nado durante la vida de los pueblos comparados. Ahora bien, una sociedad no crea completamen te su organizacin, pues, en parte, la recibe de la que le ha precedido. Lo que le ha sido trans mitido no es, en el curso de su historia, produc to de ningn desarrollo, y, por consiguiente, no puede ser explicado si no se sale de los limites de la especie de que forma parte. Slo las adi ciones que se agregan este fondo primitivo y lo transforman, pueden ser tratadas de aquella manera. Pero cuando ms nos elevamos en la es cala social, revisten menos importancia los carac teres adquiridos por cada pueblo, comparados con los caracteres transmitidos. Esta es, de otra par te, la condicin de todo progreso. Y de esta manera,

LA. RE GLAS 1E1. MeTOOO SOCIOLOO!CO

EMILIO OURI<HEIM

los elementos nuevos que hemos introducido en el derecho domstico, en el de propieda d, en la mo ral, desde los comienzos de nuestra histor ia, son relativamente poco numerosos importantes com parados con los que nos ha legado el pasado. Las novedades que se han producido no pueden, pues, comprenderse, si no se han est udiado primero es

parte, nos mostraria en estado disociado los ele


mentos que l o componen, porque nos los presen taria adicionndose sucesivamente entre si y, al propio tiempo, gracias este gran campo de com paracin, se podra determinar mejor las condicio
nes de que dependen su formacin y su asoc o

tos fenmenos ms fundamentales que son sus ra ces y estos fenmenos no pueden ser estudiados sino con la ayuda de comparaciones mucho ms extensas. Para poder explicar el estado actual de la
familia, del matrimonio, de la propiedad, etc., seria preciso conocer sus orlgenes, los elementos simples de que estas instituciones se componen, y, la historia comparada de las grandes sociedades europeas, apenas si nos puede decir nada sobre

cin. Por consiguiente, un heclw social ele cierta complejiclacl slo puecle explicarse condicin clr seguir Sil clesamilo integral travs ele tocios las especies sociales. La sociologa comparada no es
una rama particular de la sociologa, sino la socio e ser meramente des logia misma, en tanto deja d e los hechos. criptiva y aspira dao cuenta d se comete muchas veces un error que falsea los

En el curso cte estas extensas comparaciones,

estos puntos. Es precisu remontarnos un poco ms. Por consiguiente, para comprender una institu cin socia peneneciente una especie determi nada, se han de comparar las formas diferentes que
presenta, no solamente en los pueblos de esta espe cie, sino tambin en todas las especies anteriores. Se trata, por ejemplo, de la organizacin doms tica? Se constituira, ante todo.. el tipo ms rudi mentario que haya ex istido, y despus se ir si guiendo paso paso la manera como s e ha pro gresivamente complicado. Este mtodo, que se pc drla llamar gentico, dara, al propio tiempo, el anlisis y la sntesis del fenmeno. Pues, de una

resuliados. Algunas veces, para juzgar el sentido en que se des.arrollan los aconlecimientos sociales. sucede que se compara sulamente lo que pasa en el ocaso de una especie con lo que se produce en los comienzos de la siguiente. Procediendo de esta
manera, se ha creldo poder decir, por ejemplo, que el debilitamiento de las creencias religiosas y de iodo tradicionalismo, no poda ser ms que un fe nmeno pasajero en l a vida de los pueblos, por que slo aparece durante el ollimo periodo de su

existencia, des.apareciendo desde el momento en que comienza una nueva evolucin. Pero con este mtodo se est expuesto tomar por la marcha regular y necesaria del progreso. lo que es el efec-

236

LAS 1\EOLAS DEL Mi!TOOO SOCIOLOOICO

lo de otra causa completamente diferente. En efec to: el estado en que se encuentra una sociedad jo ven, no es una simple prolongacin de aquel en que se encontraban al terminar su vida las socie dades que reemplaza, sino que proviene, en parte, de esta juventud misma, que es un obstculo para que los productos de las exper iencias hechas por los pueblos anteriores sean inmediatamente asimi lables y utilizables. A este mismo tenor recibe el nio de sus padres facultades y predisposiciones que slo entran en juego en un perodo posterior de su vida. Es, pues, pasible, continuando el mis mo ejemplo, que este retorno del tradicionalismo que se observa en los comienzos de cada historia, sea debido, no al hecho de que un retroceso del mismo fenmeno ha de ser siempre transitorio, sino las condiciones especiales en que se encuen tra toda sociedad naciente. La comparacin slo puede ser demostrativa si se elim ina este factor de la edad que la perturba; para conseguirlo, bastar
considerar las sociedades que se comparan en el mismo periodo d e su desarrollo. Y de esta manera,

CONCLUSION

En resumen, los caracteres.distintivos de este mtodo son los siguientes. En primer lugar, es independiente de toda filo sofa. Como la sociologa ha nacido de las grandes doctrinas filosficas, ha conservado la costumbre e ha he de apoyarse en algn sistema, del cual s cho, pues, solidaria. Y de esta manera ha sido su cesivamente positivista, evolucionista, espiritualis ta, cuando debe contentarse con ser sociologia secas. Hasta titubearamos en llamarla naturalista, no designar solamente este calificativo, que la sociologa considera los hechos sociales como sus ceptiblesde ser explicados naturalmente, y, aun en este caso el epteto es bastante i111Hil,pues significa sencillamente que la sociologa realiza obra cienli fica y no es nada simblico. Pero rechazamos la palabra, si se le da una interpretacin doctrinal re lativamente la esencia de las cosas sociales; si, por ejemplo. se le interpreta en el sentido de creer

para darse cuenta del sentido en que evoluciona un fenmeno social, s e comparar lo que es -en la ju ventud de una especie con l o que deviene durante la juventud de la especie siguiente, y segiln que de una otra etapa presente ms, menos tanta e dir que progresa, que retrocede intensidad, s que se mant iene.

238

LAS REOLAS OEL MtTOOO SOCIOLOOICO

e M !LIO

OORKH!IM

239

que son reducibles las dms fuerzas csmicas. La sociologla no ha de decidirse por ninguna de las grandes hiptesis que dividen los metafisi cos. La sociologa no ha de ver con ms simpata la libertad que el determinismo. Lo que exi ge, es que el p r incip io de causalidad se aplique los fenmenos sociales. Y este principio todavi a no es exigido como una necesidad racional, sino sola mente como un postulado emprico, producto de una induccin legitima. Ya que la ley de la causa

nuevos, pues no senala nada nuevo en el oi>eto que estudia. Pero, en realidad, si los hechos !un damentales de los dems reinos se encuentran en el reino social, es bajo formas especiales que hacen cOmprender mejor su naturaleza, pues son su ex presin ms elevada. Unicamente, que para consi i o salir de las ge derarlos en este aspecto es p recs
neralidades y entrar en el detalle de los hechos. Es as como la sociologla, medida que na les la renexin filosfica. pecializando, proporcionar materiales ms origi

se ir

es

lidad ha sido comprobada en los otros reinos de la Naturaleza, que progresivamente, ha extendido

su imperio desde el mundo lisico-quimico al bio lgico y de ste al psicolgico, se tiene derecho creer que es igualmente verdadero en el mundo social; y hoy dla es posible aadir que las investi gaciones emprendidas base de este postulado tienden confirmarlo. Pero la cuestin de saber si la naturaleza del lazo causal excluye toda contin gencia , no queda, sin embargo, resuelta. Por otra parte, la misma filosofa est interesa da en la emancipacin de a l sociologa, pues men
tras el socilogo no ha saqueado suficientemente aspecto ms general, por aquel en que se parecen al filsofo. slo considera las cosas sociales en su

nes tan esenciales como las de especie, rgano,

br podido hacer entrever la manera cmo nocio

Lo que precede ha

tendida de esta manera, la sociologa no ser ni

funcin, salud, enfermedad, causa y fin, se presen tan bajo un aspect:J completamente nuevo. Ade ms, n es la sociologa la destinada dar el re lieve necesario una idea, que no slo podra ser la base de una psicologa, sino de toda una filoso fia, la idea de asociacin? En frente de las doctrinas prcti cas, vuestro m todo permite y exige a l misma independencia. En individualista, n i comun.sta, ni socialista, en el

sentido que se da vulgarmente estas palabras. En principio, la sociologla ignorar estas teoras las cuales no podr reconocer ningiln valor cien l i

ms las otras cosas del Universo. Ahora bien, si concebida de esta manera puede servir los so cilogos para ilustrar una filosofa con hechos cu

ficO,

puesto que tienden directamente, no expre

riosos, no puede enriquecerla con puntos de vista

sar los hechos, sino reformarlos. Si se interesa en su desarrollo, es en la medida en que percibe

' 1

240

LAS REXJLAS DEL MCTODO SOCIOLOOICO

eMlLIO OURKIIEIM

241

en ellas hechos sociales que pueden ayudarle

comprender la realidad social, al manifestarle la$ necesidades que trabajan la sociedad. No si gnifica esto que haya de desentenderse de las cuestiones prcticas, sino que, por el contrario, como se ha po dido ver, nuestra preocupacin constante ha sido el or ientarla, de manera que pueda llegar hasta la prctica. la sociologa encuentra necesariamente estos problemas al final de sus investigaciones. Pero, por no presentarse hasta este momento, y que, por consiguiente, s e desprenden de los hechos y no de las pasiones, se puede prever que para el socilogo se han de plantear en otros trminos que para el vulgo, y que las soluciones, de otra que coincidan exactamente con ninguna de aque llas en que convienen los partidos. la misin de
,

En segundo lugar, nuestro mtodo es objetivo a idea de que Est dominado completamente por l los hechos sociales son cosas y deben ser tratados como tales. Sin .:luda, este principio se encuentra. en una forma u n poco diferente, en la base de las doctrinas de Comte y de Spencer Pero estos gran
.

des pensadores han dado su forma terica, ms que lo han puesto en prctica. Para que no resul tara letra muerta, no bastaba con formularlo, sino que era preciso hacer de l la base de toda una disciplina que se apoderara del nimo del cientfico en el momento mismo en que aborda el objeto de sus investigaciones, y le siguiera paso paso en todos sus movimientos.

parte parciales, que pueda aportar, no

es

posible

instituir esta disciplina


.

es lo que nosotros nos hemos aplicado

Ya

i cado que el socilogo deba evitar las hemos ind

la sociologa en este punto debe consistir precisa mente en liberarnos de todos los parti dos no t:nto

nociones anticipadas que tenia de los hechos y mirar stos de frente; que tena que considerarlos por sus caracteres ms objetivos; que tena que clasificarlos en sanos y morbosos, buscando en ellos mismos el medio de hacerlo, y que, final mente, tenia que inspirarse en el mismo princi po, tanto en las explicaciones que intente, como en la manera de probar estas explicaciones. Y esto porque una vez se tiene el sentimiento de que se encuentra uno en presencia de cosas ya no se sue t ia
en

en el sentido de oponer una doctrina las doctri nas, sino en el de hacer que, en frente de estas cuestiones, tome el esplritu una actitud especial. que nicamente puede engendrar la ciencia por su contacto di recto con las cosas. Slo la ciencia pue de, en efecto, ensenar tratar con respeto, aunque sin fetichismo, todas las instituciones h istricas.

ndonos co mprender lo que tienen, la vez. hac i


de necesaria y de prov isional, su fuerza de resis tencia y su infinita variabilidad.

explicarlas por clculos utilitarios n i por

razonamientos de ninguna clase. Se comprende a que exis entonces perfectamente, la incongruenci


1&

22 4

tAS REOI.AS D I'L MtTOOO SOCIOOGICO

!MillODt:RKffEI.M

.!1,t

te en :re tales causas y tales efectos. U na cosa es una fuerza que ha de ser engendrada forzosamente por otra fuerza. Para explicar los hechos socia les' se buscan, pues, energas capaces de produtas, sino que se demuestran de otra manera, mejor, es entonces cuando se siente la necesidad iol g ic os de demostrarla. Si los fenmenos soc no son ms que sistemas de ideas objetivadas, el explicarlos equivale reflexionar sobre ellos y en

lla tambin compleJa. de los fenmenos psicolgi cos: con mayor'razn no l a hemos querido reab
sorber como la escuela i taliana,en las propiedades de la materia organizada

. cirios. No solamente las explicaciones son distin-

(1).

Hemos demostrado

que un hecho socia l slo puede ser explicado por otro hecho soc ial. y, al propio tiempo, he mos evi

denciado q u e esta clase de explicacin es posi bl e , salando el medio social interno. corno el motor

s u orden lgico, y esta explicacin es en si misma s u propia prueba; todo l o ms, puede presentarse l a ocasin d e confirm arla con algunos ejemplos.
Por el contrario, slo las experiencias metdicas pueden arrancar su secreto 1 as cosas.. Pero si considerarnos los hechos sociales

no es. pues, el anexo de otra ciencia, sino que es por si misma, una ciencia distinta y autnoma; y el sentimiemo de lo que tiene de especial la reali dad social. es de tal manera necesario al soc ilogo
a sociolgica p uede pre que, slo una especia 1 cu:tu r pararlo para la inteligencia de los hechos sociales. Considerarnos que este progro es el ms i m portante de los q ue 1e q ueda n por hacer 1a socio

principal de la evolucin colectiva. La sociologa

como cosas, lo hacernos como cosas socialrs. El tercer rasgo caracterstico de nuestro mtodo, es ser exclusivamente sociolgico. Se ha credo mu chas veces que estos fenmenos, causa de s u extrema complejidad, bien eran refractarios la ciencia, que slo podan entrar en ella una ve2 reducidos sus condiCiones elementales, ya psf
quicas, ya orgnicas, es decir, despojados de su naturaleza propia. Nosotros, por e: contrario, he mos pretendido que era posible tratarlos cieotifi i n quitarles para nada sus caracteres es ca mente s

logia. Sin duda, cuando una ciencia est en ca mi no de surgir, se est obligado para formarla referirse los solos modelos que existen, <'5 de cir, las ciencias ya formadas. Tenemos en ellas un tesoro de experiencias realizadas, que seria in

sensato no aprovechar. Sin embargo, stllo puede considerarse una ciencia definitivamente wnstitui da cuando h a llegado darse una personalidad in

de.pendin te. Pus una ciencia slo tie ne razn de


(1)

pecficos. Hasta hemos rehusado reducir esta in materialidad suigfK'risque las caracteriza aque

Hao CH3.do, vue, lns lJUl' han dipUI.Ido J1Utstrq

mtododt

materiallsra

2 44

LAS OLAS O EL MtTOOO SOCIOLOOICO

EMILIO OURKHEIM

24

existir cuando tiene por materia un orden de he chos que

elaborar con un poco ms de lgica que l a ordina ra, las ideas comunes, y por consiguiente, no su

no estudian las dems ciencias. Y es im posible que las mismas nociones puedan convenir idnticamente cosas de naturaleza distinta.
Tales nos parecen ser los principios del mtodo

ponga ninguna competencia especial, no se encuen tra en condiciones de hablar lo bastante alto para
hacer callar las pasiones y los prejuicios. Segura

sociolgico.

Quiz este conju nto de reglas parecer intil mente complicadil, si se las compara con los procedimientos que se emplean corrientemente.
Tocio este aparato de precauciones puede parecer

est todava lejos el tiempo en que podr desempear eficazmente este papel; lo que nos ha impulsado tra bajar, es el deseo de ponerla en con di c ion es de que algim da pueda desempearlo.
mente

muy laborioso para una ciencia que, hasta aqu. apenas si reclamaba de aquellos que la cultivaban ms que una cultura general y filosfica; y es, en
efecto, cierto, que la prctica de nuestro mtodo no tendr, buen seguro, como resultado, la vul

garizacin de la curiosidad con respecto las cosas sociolgicas. Cuando, como condicin inicial pre vi a , se exija los socilogos el arrinconar determi
nados conceptos que tenan por costumbreaplicar un orden de cosas, y volver al estudio de stas, no

FIN

se puede alimentar la ilusin de hacerse con m u chos partidarios. No es tampoco este el fin que bus
camos. Creemos, por el contrario, que ha llegado el tnomento de que la sociologa renuncie, por decirlo

revista el carcter eso trico que conviene toda ciencia. De esta manera gan ar en dignidad y en antoritlad, lo que pierda
quiz< \ en popularidad. Pues mientras se mezcle en la lucha de los partidos, mientras se contente con

asi, los xitos del vulgo y

r
.

'

Se encuentra en varios pasajes d e tste libro las palabras d11 del10fS y du dedans, de traduccin y explicaciones que hubie.ran complicado el texto. Habil'fldo consultado con el autor sobre el sentido tuvo la amabilidad de resolver nuestras dudas: la de las anteriores palabras, el profesor Durkeim d e comprensin dificil, no recurrir rodeos y

reproduccin de las propias palabras del sabio socilogo francs son, en mi opinin, el mejor co mentario interpretacin: Con la palabra que la accin ejercda por los hbitos en los ins tintos tiene s u origen en nosotros mismos, en el inferior del organismo y de la conciencia. Por el icas sociales ejercen sobre nos contrario, las prct otros una accin que proviene del exterior (d11 pues se origina en k1 sociedad...; las pri ..., ) dedans mientras que la accin de las segundas proviene meras nos dominan por el interior (le dehors).
la doctrina sociolgica

d11 dedans se ha

querido decir. ..

dehors),

del exterior {du

de Mr. Durkeim est

perfectamente expuesta y resumida en el recente que contiene adems trozos escogidos d e las ms importantes obras del autor del presente libro.
(N, ou T.l

libro de Mr. Georges Davy, Emile Durkheim (1),

(1)

chaud. editnr.)

l.rs rmrds Jirllosophes frall,ais ti rtrDJ'#'trS. (Mi Paris. 1912.

INbiCE bE MfiTERifiS

PREPACIU 02 l A PRIMefA PRF.f"ACIO

I!.OICU)N

..

, . ,

DE LA Et',IJNDA EDICJON. .. .. INTRODUCCIN


u>gs. 33 35 )

Estado rudimentario d el a metodologia e n 13 s ciencias se> ciales. Objelo de es!Z obr.>

CAPITULO 1 lp:lgs. :n a $4\ QU ES CS

H E C it O S O C I A L '/

El hecJ1o social no puede definirse por su gener:llidad den tro de cas

In soc:iedad. Car:ac:1eres di stintivos del hecho

social: t., s u exter orid1d i

eon

respecto

las

c onci en

individuales; 2..

la accin coactiva que e j e r c e

e s susceptible d e ejercer sobre estas mismas concien cias. Aplicacin defin icin. Otra manen:t de caracteri-z.ar el hecho social:
su

de esta de6nicin las prcticas consti

tuidas y la corrientes sociales. Verificacin de esta esrado d e

independencia con relacin i sus manifestaciones indi


viduales. Aplicacin de est3 caractestica J lasprcticas constituJd3s y las corrientes sociales. El hecho social

.
INDICI! UE MA'TERt st generahu porque es social. y no .; e soelal por )1!\!nt:raJ Cmo rsra definicin entra en la p r i
res

f.N'OJCE ()( \t-\TERIA..


comunes Relactann dei c.oncepto ast tormado.

que

mera

Cmo los htC:hOcl de morfologia social entran en eta mi._


ma dchnlcll\n.

fnnula :teneral del hecho !'ocia l

con el concepto \'Ulgar F..j : cn1p1o d e errores a que S( e-st expuesto poroh'idar esta ro"gll 6 po r ;Jplicarla mal: Spencet )' :qa teora dt la evotudM del matrimoni o : Ga ro fal o y su dctmicin del crimen. el erl'or com1 in Que re..
husa una moral las cledades inrtrlores. Que la exte rioridad de los caradere:t que entran en estas definicio nes iniciales. no contituv ciones cientif icas.

CAPITI!I.O 11 Cpags. o5 JOO)


REOLAS RLATIVAS A L A OBSERVACION SClCIAL E..
UP.

I.OS HrUO

na

nhstficul para las defini

:-J." Estos c-aracteres cxteriore:1 <tcherl, adems, ser l o ms


(lbjetivos pos.ihle. Medio lara conseguirlo: tomar los hechos sociales por el ladu en que se ntanifie! fan ais ' lados de sus mnniretaclon' individuales.

Regla tundarnental: tratar Jos hechos sociales como cosas. l. -F ase ldeolglc aque atraviesan todas Jascienci asyen el curso de la cual elaboran noci.Jnes vulgares y prcticas. en !ugar de describ irydeexplicar las cosas. Porqu esta

fase debla prolongarse todavia ms en la sociologa que en las dems ciencias. Hechos tomados de la socio
moral y de la e<Onomi a poltica, que demuestran que se ha pasado todavi a de este e stadio.

CAPiTIILO 111 (pliM 1111 ;\ 142)


RF.GLA RP.l.AllVA!'<
.-\

lo i de

Conuc, de la de Spencer, del etado aclual de la


necesidad de ir ms all:

1.\ UISTINCIOH EN"TRE 1.0 NOHMAI.

no

YL O PATOI.I'IOirO
Utilidad terica y pr.tctica de: esu distincin. Es predso que sea cientificamente posible p ara que la ci e n c i a pue-.

Razones que abonan la

hechos sociales deben ser tratados conta c-osas. porque

l.' . los

dt servir para l a . dirtccin de la .:onducta.


t.-Examen d e bs crilcrios empleados corrientemente:

son los datos Inmediatos de la c-ienc-ia. mientras que las ideas, de las cuales se afirma ser el desarrollo, no son directamente dadas: dos lo caraete.es d e las cosas. .-\nalogias de esta reforma con la que ha transformado re cientcrm:nte la psicologia. Razones para esperar en el porvenir un rpido progreso de la sociologia. 11. CoroiMios inmediatos de la regla precedente: punto de vista simblico que se opone la aplicacin d tt es la regla. . . 2." 1\\anera de contituil' el ohjeto positivo de la in v esti a cin: aRropar los hechos sel{llll sus caracteres exteri

2.",

el dolor no

es

el signo distintivo de b enrennedad. pues

los hechos soc-iales tienen t o

rambin forma parte del t'-tado de salud: ni la aminora cin de las probabilidades de sobrevivir, pues a veces es engendrada por hechos normales (vejez, larto, etc-.) yn o resulta necesariamente de la enfermedad; adems, este criterio es ea s siempre naplicable, especialmente en sociologa. La enfenncdad distinguida del estado de salud como l o anormal d e l o nor mal. E l tillO medio eslecifico. Nece sidad de tener en cuenta la ed'td para determinar e l hecho e st ' , no l ' S nlirmal. Cmo esla definicit' l ll de lu patnlt\gic:o coindde. t!n gene

1 ." Desterrar de la ciencia todas las prenociones. Desde el

---- ---

252

INOtCE OE "\ATERIAS

INOtCf.

DE

MATfJUA:S

ral, coa el concepto corriente de la enfermedad lo anormal es lo accidental; porque lo anormal, en gene.. l sr s l'al, hace que: e e encuentre en condiciones de infe rioridad. 11.- Utili da d que dimana de comprobar los resultados del m todo precedenle, buscando las causas de la nor n1alidad del cho, es decir, de su generalidad. Ne t.-esidad de proceder i esta comprobacin. cuando se frata de hechos que se refieren sociedades cuya histo ria todavia no ha terminado. e n segundo l ugar. En undadode las reglas. lit.- Apli cacin dt: esus rtglas a jgunos casos, especial mente La cuestin del crimen. Porqu la ex:iste nd ade errores en que
se

En el interior de las especies constituidas de esta manera.


hay que distinguir variedades segf 1n que los segmentos componentes sean coalescentes no. Enunciado de la regla. 111.-Cmo lo que precede demuestra la existencia de es pecirs sociales. Diferen c i a s en la naturaleza de la espe cie e n biologla y e n sociologa.

plearse este ltimo crhcrin t itulo complementario }'

Porque

CAPITULO V (pgs. 163 214)


ROOLAS RELATIVAS A L A EXPI.ICACION D E LOS SOCIALES

slo puede em

HECHOS
La uti li

i.-Carcter finalista de las explicaciones en

uso.

dad d e u n hecho n o explica su existencia. Dualidad <k! vivencia, por b independencia de l rgano y la funcin y isma la diversidad de servicios que puede prtstar una m institucin. Necesidad de investigar las causas eficientes de los hechos sociales. Importancia preponderante que en sociolog1a tienen estas causas, demostrada por la generalidad de las prcticas sociales, hasta las ms mi nuciosas.

Las dos cuestiones. establecida por l os hechos de super

una cri minali dad es un fenmeno normal. Ejemplos de incurre por no atender estas reglas. la m isma ciena deviene imposible

CAPITULO IV
R&il.AS RELATIVAS

(pgs. 143

161)

AL A CONSTI11JCIN o r. LO HECHOS
SOCIALES

L .a distincin entre

lo normal y lo anormal implica la cons

La causa efidente debe. pues. ser determinada coo i n dependenda de la funcin. Porque la primera investiga
dn debe preceder b segunda. Utilidad de esta l tima.

titucin de especies sodales. Utili dad de este concepto

de especie. intermediario entre la nocindtlgenushomo


y el de soedadcs particulares. l.-El medio para constituirlas no es proceder por mono grafias. Imposibilidad de triunfar por este camino. In e esta manera se cons utilidad d e la clasi6cacln que d truirla. Principio del mtodo aplicar: distinguir las so- ciedades seglm su grado de composicin. .. Ejemplos 11. -Definicin de la sociedad si mple: la horda de algunas re las maneras de cmo se combina la socie

11. --Carcter psicolgico del mtodo de explicacin geno


rahnente seguido. Este mtodo desconoce la naturaleza del hecho s ool:t l que es irreductible, en virtud de su d e f i nicin, los hechos puramente psiquicos. Los he chossociales s lo pueden ser explicados por hechos sociales. Porque es asl, aunque la sociedad slo tenga por materia las conciencias individuales. Importancia del hecho de la asociacin, que encendra un sr nuevo y un orden nuevo

dad simple con si misma y sus compuestos entre si

iN:DtCE DE MATr..RIA!' Q:: rt.alidades. Solucin de continuidad cntrt.! b oclolo s


glo y la p s i c o lo g a . amiloga lo que sepo'a l a biologa de las ciencias psico.quimicas SI esta proposicio la sociedad.
se

fNOICE. OP. MATERIAS tmponancla de esta nockln de medio socaal. S i ;;.: la re chau, la sociologla no puede establecer relaciones de
o causalidad, sino tinlcamente reladooes de sucen, l que imposibilita lA previsin cientifita: ejemplos tom:a

aplica al hecho de la formaci n de

Relacifl positiva entre lo hchos Jls.iuic:os y Jos socia les. L os primeros son la materia lndeterrni n a d . 1 que el factor social transforrn<-: ejemplos: !'\i los socilogos les vida social. han atribuido un papel ms directo en la gnesis de la
es

dos C01nte y Spencer. Importancia de esta misma


nocin para explicar cmo el valor til de las prcticas bitrarias. Relacin entre esta cuestion y la de los tipos sociales. Que la vida social cuncebida de esta manera dtx:n de de causas internas !V.-Carcter gtntral de esta cuncepcin );odotgk:a. rtico y artificial; a )ara Spencer y los economistas es na tural, pero analiticu; nosotros entendemos que es nll tural y sinttico. Cmo son conciliables estos dos c:a racteres. Coniecuenc:i:as generales que desprenden. Para Hobbes d lazo entre lo psiquicu y b soclill es !in sociales puede variar sin depender de cornbinaclonesar..

que han tomado por hechos puramente

psfquicos. estados de conciencia tue no son ms que fenmenos sodales transformados. Otras pruebas en apoyo de la misma proposicin: J:.

In

t.tue es de orden orgn jco-pslquico: :', l a evolucin social no es explicable por causas puramente psquicas.

dependencia de los hechos sociales del factor t n i c o .

Enunciado de las reglas referentes este punto. El desco- nocimiento de estas reglas neral que las desacredit:l. propiamente sociolgica. 111,-lmportancia primaa de lu.s hechcr. de morfologa so
es

causa de que las expli

caciOfles sociolgicas tengan un .:arcle, dt.>masiado ge Necesidad de UM cultura

CAPITULO VI (pgs. 215 230)


REGLAS RELATIVAS A I.A AOMINISTRACJON DE I.A I'R\JE.UA
J.-El mtodo comparativo
es el

dal tn las exp licaciones soci olgicas; el medio inter no tn la causa. de todo proceso social de cierta impor
lilfl(:I Pilpel parlkulannenre preponderante del elemento huma no de este medio. El problema sociolgico consiste, >ues, especialmente, en encontrar las propiedades de este medio que tengan ms accin sobre los fenmenos

experimentacibn lncJrtcta,

mtodo dt prueha tn sodok>gia. lnulilldad del

m to do que C om te llam histrico. Respuestil ll la' Ob eclones de Mili, relativamenl la aplicacin del m todo comparativo ll la sociologa. Importancia del principio:
.

'ociale Dos clases de .:ar:tcr;res responden, en partiM c:ular, esta condicin: el volumen de la sodedad y la dtnsidad dinmica, medida por el t;,fado de coalescencia de los segmentos. Los medios Internos secundarios: su relacin con el medio eentraly rl detalle dt la vida co tf>ctiva

11n mismO </ t t l o rorrtsponde siempreutro mismtt tllll $( 1 . 11. Porqu, de los diversos procedimientos del mtOdH

comparativo, el rn6todo de las variacions corlcOmitan tes es el instrumento por excelencia de la invesligacin sociolgica: su 1-uperioridad: L0, porque llega al lazo causal por el Interior documentos mis escx>gidos )'compulsados Cmn la so

2.c.. porque permite empleo dC

INOICE Of MATE:RlAS
ciologla. aunque e-st reducida un ,,

L .l prodmu:niO. comparada con las dems cie.nci?..s, ,.r se encuentr.a en un estado de 1 nferioridad, causa d: riqueta de: ,-a,. riaclones de que dispone el soci logo. Pe r o hay nec .J d a d de comparar solamente series continuas y exten..
de variaciones y no \ 'ariaciones aisladas.

111.
e21

D iferentesmaneras de componer estas series. C&.Cb ,

los cuales los trminos pueden tornarse una sola sociedad. Caso en que es necesario tornarlos A socieda
des direrentes, pero es preciso comparar especies diferentes. misma soclologla. Precauciones que se han de tomar parat:vita rcierr os eru res en el

de la misma especie. Caso en (li t'


Porqu cstr

caso es el ms general. La sociologa comparada es la

decurso de etas comparaciones .


CONCLUSIN (pg. 237)

Caracreru generales

1. Su Independencia de toda filosdi a (independencia que


es til j la
cas. Rdadones de b sociologa con estas doctrinas. De

de este mtodo:

mlsma mosofa)

y de las doctrinas pl'ii clf

2." Su objetividad. Los nechos sociales considerados o.omo


cosas. Cmo este principio domina todo el mtodo.

qu manera puede dom inar lo s partidos.

3." Su carcter sodolgico: los hechos sociales explica conservando su especificidad; la sociologla como c ien
ta de esta autonoma cia autno111a. L1 c onquis
es

el pro

greso ms importante que ha cE reali1..ar la s oci ologa. Ma}'Of autoridad de la sociologa. concebida de esta Sl iCI'tC.