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Una perspectiva del Nuevo Mundo.

Sylvia Wynter, Excelsior, Ediciones Especiales. Mxico, D. F. 12 de junio de 1992.


Coln y su tripulacin desembarcaron en una isla del Caribe en octubre de 1492. Sucedi durante este evento que a partir de entonces el mundo cambia radicalmente? (Gonzlez, 1990). Por qu por esta fecha, mas ninguna otra, ha sido el inicio de la "era moderna" como afirma Todorov? (Todorv, 1984). Ms importante que todo esto es cmo entendemos este hecho del pasado "nosotros" que habitamos esta parte del mundo y por lo tanto somos originarios de culturas tanto europeas como no europeas. Espaa y Europa en general, se disponen a celebrar este evento y han decidido llamarlo "Los Primeros Encuentros". Pero, a diferencia de Europa, el punto de vista de los Estados Unidos y del Caribe debe confrontar el hecho de que existe una memoria colectiva de origen no europeo e indgena. Este punto de vista, a diferencia del estereotipado relato de "Coln sali a la mar a descubrir Amrica", est lleno de cicatrices. Como nos recuerda Wendy Rose (1990), para algunas personas este evento de cambio radical "es un momento de duelo". Considere que una generacin despus de la llegada de Coln las enfermedades que trajeron los conquistadores y Colonizadores virtualmente "destruyeron poblaciones enteras de las islas del Caribe" (Rose 1990). Es as, que Jos Mart, el poeta cubano, se lamentara que esto "haba arrancando una pgina del libro de la historia universal". Ms an, la llegada de Coln tambin fue el inicio de la transportacin de africanos a Amrica, para servir como sustitutos para la fuerza laboral esclava nativa que haba desaparecido. Nos preguntamos cmo "nosotros" - los descendientes tanto de los invasores como los invadidos, los amos y los esclavos- vemos, interpretamos y marcamos este evento de 1492; cuyos procesos de interaccin conflictiva han creado la base para la cultura existencial verncula de Amrica. Si en el "DIA que Coln lleg a Amrica" se celebra el desplazo de las poblaciones indgenas que haban poblado primero este continente, tambin se celebran los "cinco siglos de humillaciones" por las que pasaron las personas de origen africano en su diseminacin en el Nuevo Mundo. LA PERCEPCIN HUMANA. En reciente editorial de New York Times, el escritor Hans Koning (1990) habla de los grupos que estn organizando un contramovimiento a la "celebracin" oficial del 500 aniversario de los primeros encuentros en Amrica. En particular, Koning relata la historia de una visitante a la exhibicin "Primeros Encuentros" en el sudoeste de los Estados Unidos. Un indio americano se hallaba en actitud de protesta afuera del museo. La mujer le grit, con furia, que "estaba arruinando el gozo de los nios. Este incidente ilustra lo que es "nuevo" en cuanto a cmo los americanos de hoy en da ven, interpretan y conmemoran este hecho que va a la raz de nuestro origen. Separando radicalmente los conceptos europeos y los puntos de vista que obligan a los nativos americanos y los caribeos a confrontar y resolver la naturaleza conflictiva de este evento. Desde la perspectiva histrica de Europa, 1492 da marca a la fecha en la que se inici su expansin hacia frica y Amrica, as como el inicio del eventual ascenso de Europa hasta convertirse en la civilizacin global hegemnica del siglo XIX. Pero la cercana de aquel incidente de la visitante al museo versus el manifestante, nos lleva a nuevas interrogantes que definitivamente pertenecen al "Nuevo Mundo". Estas

interrogantes son cules son las reglas que dan forma y rigen la percepcin humana? cules son las reglas que permiten que la visitante al museo viva fsicamente en los Estados Unidos y contine aceptando los puntos de vista puramente triunfalistas y eurocntricos de los conquistadores, en vez de aceptar los puntos de vista dualistas y conflictivos de los Estado Unidos y el Caribe? LOS FILSOFOS DEL OCCIDENTE. El historiador T.M. Roberts (1985) explica que tanto para Amrica como para el resto del mundo, todo lo que ha sucedido es un "eco" y un reflejo de los pensamientos y "forma de vida" creados por los filsofos del Occidente. Ms an, el mundo entero ahora ve y entiende la realidad a trabes de la mediacin de las categoras base y marcos tericos generados por "las imgenes de lo que es humano" de los pensadores del Occidente, creados durante el Renacimiento y vigentes hasta la fecha. Regresando el ejemplo de la visitante al museo presentado por Koning, es claro que ella interpreta los primeros encuentros en Amrica desde el punto de vista de los Estados Unidos como un pas genricamente blanco y euroamericano. Dicha nocin es el resultado de la historia americana que aprendi en la escuela. El relato histrico contina siendo la percepcin de aquel acontecimiento desde la perspectiva de la realidad existencial occidental; la mujer sigue ligada verticalmente con los trminos triunfalistas de interpretacion, de acuerdo con el "sistema unitario de significados" (Castoriadis, 1981). Este esquema interpretativo-perceptivo de la visitante al museo la sita en una relacin radicalmente opuesta a la del indio americano que realizaba su protesta. A pesar de ser de la misma nacin, no comparten una conciencia histrica o moldes tericos comunes. Paradjicamente, los moldes tericos de los filsofos occidentales tambin capturan al protestante, haciendo que vea esos primeros encuentros slo desde el punto de vista triunfalista de las clases dominantes. En general, los filsofos y personas de su influencia del Occidente "transformaron al mundo a su imagen" tan radicalmente, que las luchas dirigidas contra el dominio hegemnico (desde la monumental lucha marxista, hasta las ms recientes luchas generadas por movimientos feministas, afrocentristas y multiculturales) han sido reducidas a trminos tericos, los mismos que han sido generados por moldes originados por los filsofos europeos. Como resultado de esta paradoja, nos preguntamos por qu seguimos atrapados en este conflicto, el el que, segn Gregory Bateson "damos vueltas y vueltas a los mismos trminos y premisas", sin ser capaces de cuestionar los trminos y premisas mismos. (Bateson, 1969) UNA EXPANSIN DEL PENSAMIENTO DESDE SUS BASES. En su novela "Zen y el Arte de Manutencin de una Motocicleta ", Robert Persig (1972) se opone al estereotipo de Coln originado en los libros de texto. En vez de aceptar una interpretacin territorial" o principalmente "tecnolgica" de los logros de Coln, Persig afirma que al cruzar un ocano que en aquellos tiempos se consideraba innavegable, el logro real de Coln fue una "expansin de pensamiento desde sus bases". El punto que se quiere sustentar es que el viaje de Coln, y la cadena de razonamientos que llevaron a este periplo, retaron la estructura de creencias de aquel tiempo, que sostenan tanto a la "imagen del mundo" como a la rgida jerarqua feudal cristiana, de orden de castas de nobleza/no nobleza. La geografa simblica de la tierra en aquel momento, era la orbis (tierra) de la redencin cristiana, con centro en Jerusaln y constituida por un mundo dividido en tres partes: Europa, Asia y Africa. Concomitantemente, el hemisferio del oeste como las tierras antpoda a la orbis (o sea, una orbis alter, u otro mundo/tierra) debera haber estado sumergido bajo las

inmensas aguas del ocano circundante (el Atlntico), y como tal, no habitable e inalcanzable. A pesar de esta versin tecnocntrica cristiana de la fsica de Aristteles, Coln escribi al margen de una hoja de la obra de Pierre d'Ailly " Imago Mundi": "Entre la orilla de Espaa y la orilla de la India, hay un ocano que se puede cruzar en unos cuantos das". A pesar de los errores actuales de este comentario, Coln ret los conocimientos prevalentes de la era. En sus propias palabras, "Mare totum navigable" es decir, todos las mares son navegables. Llevando esta idea an ms lejos, Persig afirma que nuestra exploracin actual del espacio se est llevando a cabo dentro de contextos de pensamiento "que pueden interpretar adecuadamente esta exploracin". O sea, que ello no implica una verdadera expansin en los procesos de pensamiento. Para que cualquier "verdadera exploracin" fuera similar hoy en da al reto de pensamiento que hiciera Coln, la exploracin tendra que "ser en una direccin totalmente nueva", plantea Persig, dado que debera llegar a "lugares que (hoy en da) son incomprensibles". El acadmico africano Theophile Obenga ha hecho una llamada anloga para una "verdadera nueva exploracin". Obenga (1987) sustenta que los quinientos aos de triunfo y dominio europeo no pueden comprenderse sin tomar en cuenta el papel central de los intelectuales "comunes" (tales como pintores, editores, comerciantes, juristas y escritores) que surgieron en el periodo renacentista en Europa. La accin sinergtica de este nuevo tipo de intelectual llev a la profunda "mutacin intelectual" que dio origen a los "nuevos trminos sociales, econmicos, culturales y cientficos europeos". Un elemento esencial de este proceso, contina Obenga, fue la reconceptualizacin del pasado por parte de los intelectuales del Renacimiento, mediante una revaloracin de la herencia greco-romana. Este legado haba sido reinterpretado y rechazado por los trminos religiosos cristianos de la era feudalista. Pero en el Renacimiento fue redescubierto y enriquecido por "astrnomos, cartgrafos y gegrafos", quienes no slo engrandecieron el mundo sino que tambin crearon una "nueva imagen de la tierra, con un nuevo concepto del cosmos". Obenga concluye que si los intelectuales africanos van a enfrentar las amplias dimensiones de los problemas que plagan a su continente y sus habitantes en todo el mundo, no tienen otra opcin ms que crear una segunda "mutacin intelectual". Esto se tendra que lograr por medio de una reconceptualizacin de la Historia de frica, una historia que alcanzara hacia el pasado hasta el surgimiento mismo del fenmeno humano evolucionado "del reino animal" en las pinturas del Grotto-Apollo en Namibia (que datan de 28,000 anos a.C.), y seguira floreciendo hasta el imperio egipcio. Este le servira al frica de la misma manera que el imperio grecorromano sirvi a Europa. HACIA UNA NUEVA PERSPECTIVA DEL NUEVO MUNDO DE 1492. Bajo este contexto, la disputa en relacin a la interpretacin del evento abre la posibilidad de ir ms all de los limites del sistema de representacin simblica y formas actuales de percepcin de los Estados Unidos. Tenemos que ir ms all del "raciocinio convencional" de una manera paralela a la "expansin de pensamiento desde sus bases" que realiz Coln (Persig, 1972). Como el nuevo tipo de intelectual propuesto por Obenga, tenemos que romper con las clusulas cognocitivas, sus moldes de percepcin y las jerarquas sociorraciales y de otros tipos de nuestra cultura actual. De hecho, podemos ver las consecuencias de la llegada del personaje casi mtico de Coln como el resultado de una primera mutacin intelectual parcial e incompleta (como lo evidencian los efectos de la emancipacin del esclavismo). Esa primera mutacin intelectual nos llev al descubrimiento de las ciencias naturales, pero nos dej en la oscuridad respecto de las reglas que rigen nuestras formas de conocimiento y, consecuentemente, los moldes de percepcin que orientan nuestro comportamiento colectivo.

Una nueva perspectiva de los primeros encuentros en Amrica, por lo tanto, nos tiene que llevar ms all del "raciocinio convencional" de los marcos tericos de nuestro sistema actual de conocimiento y las reglas que rigen las percepciones del individuo, el grupo y la sociedad. Debe retar las percepciones simblicas, tales como "Coln descubri Amrica" que hacen invisible el papel de los indgenas americanos. En vez de eso, debe incluir el cambio radical de lo que se conoce como la "imagen de la humanidad" como un organismo cultural preexistente, a una imagen de la humanidad como resultado de la evolucin del reino animal, que se desarrolla junto con su cultura (respresentacin/discurso). Otra perspectiva de 1492 debera volver a conceptualizar el pasado de acuerdo con la realidad existencial de nuestro continente. Debe reconocer, como lo afirma el novelista cubano Alejo Carpentier, que todas la razas del mundo han sido reunidas en el Nuevo Mundo para buscar un destino comn. Este destino implicara la transformacin de nuestra estructura social de dominio/subordinacin, y sus moldes de percepcin y comprensin, a nuevas formas basadas en relaciones recprocas. En conclusin, debemos comprender la trgica paradoja de los primeros encuentros en Amrica ilustrada por el artculo de Koning acerca de la visitante al museo y el indio americano manifestante. La oposicin fundamental de la visitante y el protestante es nica a la situacin histrica existencial del Nuevo Mundo. Para resolver esta oposicin y reproducir la creacin de "una nueva imagen del mundo" lograda por Coln, debemos crear una "nueva imagen de la humanidad", basada en un mode inclusive multirracial altruista, que llegue ms all de los limites de un individuo o nacin.

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