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Mujeres Siglo XII

Mujeres Siglo XII

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Georges Duby nos introduce al mundo de las mujeres durante la época medieval
Georges Duby nos introduce al mundo de las mujeres durante la época medieval

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GEORGES DUBY

MUJERESDEL
SIGLO XII
Eloisa, Leonor, Iseo
y algunas otras
EDITORIAL ANDRES BELLO
Barcel ona • Buenos Aires • Mexi co D.F.
Santiago de Chile
6
6 r l
J : ) / , , : l 3 v i A a o x v c a a o s
\ ; l > l

I I I

\ ; L



< . i l
u o x o m

O G I N 3 : l N O : J
P
Ofrezco en es te libra algunas no tas. So n los fru­
tos de una investi gacion azarosa, larga y sin
e mbargo incomple ta . La he hecho 10 mej or que
he podido, trat ando de vel' can mayor clar idad
qui enes era n e n el siglo XII y en Fra ncia esas
muj eres a las que llarn aban damas porque se ha­
bian casado con un se nor, conocer que destino
era el suyo en su mundo, el "bello mundo", e n
los escalones superiores de la sociedad brutal y
re fi nada que conocemos can el nombre de feu­
dal. Me he quedado voluntariamente en esas alturas
porque so lo elias estri n suficienremente ilu mina­
das. Pese a to do, incluso en su caso la oscuridad
sigue sie ndo es pcsa . El hi stori ador ava nza penosa­
mente pOl' LIn te rrene diffcil cuyos limites se alej an
sin cesar.
Para el, las muj eres de esos tiempos re motos
no tienen ni rostra ni cuerpo. Ti ene de recho a
imaginarsel as durante las grandes paradas cortesa­
nas, vestidas can ropas y man tos se mejantes a los
que ernplean las vir genes y las san tas en los porti­
cos y vit ra les de las igl esias. Pcro la verdad co rporal
que vestidos y mantos dej ab an al descubierto y
9
\Il IFRFS IlFI ')1<.Ll) XI I
quc cnvolvia n escapara sie mprc a su mirada. En
efecto, a 10'; artistas no les preocupaba en tonces
el realismo. como ocu r r ia con los poe tas. Repre­
seruaban sfmbolos v se ate n ian a las formulas
establcc idas. No esperemos, pues, descubrir la fi­
.onomfa par ticular de estas muj eres en las rarisimas
ii gi es q ue han lIegado has ta nosotros, y que son
de las mas poderosas entre eli as. No menos raros
son los obj etos que tuvi eron en sus manos y que
todavia podcrnos tocar. (Donde es trin los ado r ri os
que lIevaron, si dcjamos a un lado unas pocas jo­
yas y esos jirones de tejidos suntuosos lIegados de
Oriente con los que podemos pensar que se ador­
naban antes de que su s jirones sirvie ra n para
envolver, ofrec idos como Iimosna, las santas reli­
quias e n los reli carios? POI' tanto, carecemos 0 cas i
carecemos de imageri es concretas . Toda la infor­
macion procede de escritos .
Asi pues he partido de te xtos, de los pocos
te xt os que nos quedan de esa e poca, intentando
3epara r e n el pun to de partida de la in vestigacion
los rasgos de algu nas figuras de muj eres, Sin ilusion,
porquc va resulta muv diffcil hacerse alguna idea
de los hombres. de los mas celebres, de aquellos
q ue iransfo rmaro n el mundo. cQue percibimos
de la perso nalidad de Francisco de Asis , de Felipe
Augusto e incl uso cl e san Luis, a pesar deJoinville?
(Que pode mos saber e n to nces de las mu jeres, de
las q ue se ha hablado mucho menos? Nunca seran
para nosotros o tra cosa q ue so mbras indecisas,
sin contorno, sin profund idad, sin acen to.
10
Una adve
es 10 realme ru
de mostrar
ni os esc r itos .
verdad 0 mi e n
mf 10 imponar
de una muj er
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texto se haci a d
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dos razones. P
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~ :
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ras indecisas,
.1Cel1 LO.
I :'>1TRODUCCION
Una advertencia. Lo que intento mostrar no
es 10 r ealmente vivido. Inaccesible. Lo que trato
de mostrar so n refl ejos, 10 que refl ej an testirno­
nios escritos. Me ffo de 10 que di cen. Digan 1£1
verdad 0 mi entan, 10 importante no es eso. Para
mi 10 importante es 1£1 imagen que proporcionan
de una muj er y, a traves de esa imagen, de las
muj eres e n general, la imagen que el autor del
texto se hacia de elias y que qui so entre gar a quie­
nes 10 escucharon. Pero en ese r efl ejo, la realidad
viva esta iu evitablernente deformada, y ella pOl'
dos razones. Porque los escritos que datan de la
epoca que es tud io -y en el esp acio frances ese
caract er no ha ca mbiado antes de finales del
siglo XIII- son e n su totalidad ofic iales, lanzados
hacia un publico, nunca repl egados hacia la inti­
midad, y porque es ta n escritos pOl' hombres.
La escr itura, 1£1 bella escritura , 1£1 que ha re­
sistido al desgast e del tiempo y que yo leo, so lo
fijaba palabras importantes, y e n unas formas ar ti­
ficial es, el latin 0 bien aquel lenguaj e sofisticado
que se ernpleaba en las reuniones mundanas. Cie r­
to que a veces fu e lefda en privado -pero siempre
en voz alta, rumiando las palabras- a 10 largo de
los tramos de un claustro, 0 en la camara de las
damas, 0 bi en en aquellos cu chitriles lIenos de
libros donde algunos hombres se afanaban reco­
piando frases y foijando otras nuevas. Sin embargo,
todos esos textos fueron escritos para ser decla­
mados, co n fr ecuencia cantados, delante de un
auditorio. Todos, incluso aquellos que trataban
11
- - - - -- - - - - -
\1l .l t Rf. " DEL SIG\.( ) XII
bre todo de d ivertir . las novelas, las ca ncio n es y
los cuentos de risa, tcn fan la funci6 n de ense nar.
se pre ocupaban de describir 10 que es, ex­
traian de la expc rie nci a co tid iana, y sin vedarse el
rectificarla, algo que ofreciesc una lecci 6n moral.
Afi rmando 10 q ue hay que sabe r 0 creer, preten­
dfan imponer un conjun to de imageri es cj emplares.
En ult ima inst an cia la literatura del siglo XII no
es reali st a, como tampoco 10 so n la esc ultura 0 la
pin tura. Represen ta 10 que la sociedad qui cre y
debe SCI'. Reconsti tuir un siste ma d e valores es
todo 10 que me resulta posibl e, repito, a parti r de
esas palabras proferidas e n voz alta e inteli gibl e. Y
reconocer en es te siste ma e l pll est o asignado a las
damas por el poder masculine.
A 10 masculino pene nece , en efec to, en es ta
sociedad co mplc ta mcntc ofic ial, todo 10 que com­
pet e a 10 publi co, ernpezando por la escri tura. EI
hi st o ri ador 10 confiesa pOI' el tit ulo q ue ha puest o
a sus libros: Mille Moyen Age [ "E dad Medi a
Masculiu a "}, L 'Homme medieva l ["El h ombre
medi eval "]; de ese ti ernpo, so lo los hombres so n
algo visibl es, y oc ultan el resto, sobre todo a las
muj e res. Cie rt o q ue al gu nas esui n ah i, pero
rcprese ut adas. Simbol icamen te. Par hombres que,
ademas, pert enecen e n su rnayo ria a la Igl esia ,' y
estrin ohliga dos par tanto a no acercarse a e lias
demasiado. Las damas del sigl o XII sabian esc ribir,
y sin duda mejor que los caballe ros, sus maridos 0
sus hermanos. Algunas escribieron y tal vez algunas
hayan esc rito 10 que pensa ban de los hombres.
12
Pe ro de la esc ri ­

traves de la rru
fo nda, chan
radi cal ? Aver.
rnuestra m.is
exhibir . Sin CI
tal vez , 10 q ue
es trllCluras .
Asf puc...
pOI' identifi car
di sipar las ide
su se n tido. '-,
rel e id o tr atand
de las nllU
cre
.,.
Para ilumina r
presen to aqu f
elegido entre I
iitil. Otro lib ro
tal como sc c
n o bl e za; as i a
borrosas, q ue n
que los ca ba llcrr
rnuj eres, Me p n
ce rca, en un ter
de esas
su conc ienci a \
pe rve rsiclad 11,
a ncio ries y
d e ensenar.
que es, ex­
n vedarse el
io n moral.
eer, preten­
j emplares.
iglo XII no
ul tu ra 0 la
dad quiere y
e valo r es es
. ' l partir de
iru cligible . Y
izuado a las
. e n es ta
o q ue com­
ri tura. EI
ha puesto
d Media
1 h o mb r e
mb res son
to d o a las
a h f. pero
rnb res que,
la Iglesia, y
arse a ellas
ian escr ib ir ,
mar id os 0
z algu nas
h o mbres.

Pero de la esc ritura fcmenina no subsisie casi nada.
Rcsigncmonos: no a parece nada femenino sino a
traves d e la mirada de los hombres. Pero, en el
fonda , ,: h a n ca mbiado las cosas de forma tan
radical? Ayer, 10 mi smo que hoy, la socie dad no
muestra mas que 10 que considc ra oportuno
exh ibir. Sin e mbargo , 10 que di ce , y so bre todo,
tal vez, 10 que no d ice , pe r rn it c visl u rn bra r sus
es tr uc tu ras .
Asi pues, h e rclcido los textos, esfo rziin dome
pOI' identifi car a qui cnes los escribi e ron a fin de
disipar las id eas falsas que luego han perturbad
su sentido. Como tarnbi en yo soy hombre , los he
relefdo tratando d e olvidar la id ea que me hago
de las muj eres, y tal vez no si empre 10 h e logrado,
Para iluminar e l ca mpo d e mi invesrigacion ,
presento aqui se is figu r'1s d e muj ercs que he
elegido entre las me nos oscuras. Es un principio;
util. Otro libra tratara del rccuerd o d e las abuelas,
tal como se co nse rvaba e n las casas de la alta
nobleza; as i apare ceran o t r as irnage ncs, mas
borrosa s, que n o obst ante precisaran 1'1 imagen
que los caballe ros se hacian e n esa e poca de las
muj eres. Me propongo, por ultimo, exa minar de
cerca, en un tercer volumen, el juicio que tenfan
de esas mujeres los hombres de Igl esia que dirigfan
su conciencia y se esfor za ba n pOl' sacarlas de su
perversidad natural.
13
Leonor
Baj o 1£1 cu pula ce n t ra l de 1'1 igl esi£1 de Fontevraud
-en la Francia del siglo XII era una de las aba­
dias de muj eres mas vastas y mas p resli gi osas- se
ven e n la actualidad cuat ro estatuas yacen tes, ves­
tigi os de an tiguos monurnentos funera rios . Tres
de es as es tat uas es ui n tall adas en caliza blarida: 1'1
de Enrique Plantagc nct , conde de Anj ou y del
Maine pOl' sus antepasados pate rn os, duque de
Nor man dfa y rey de Inglaterra p Ol' sus antepasa­
dos mat ernos; 1£1 de su hij o y succsor Ricardo
Corazon de Leon; 1£1 de Isabel de Angule rn a , se­
gunda muj er de Juan sin Tierra, hermano de
Ricardo, que se convir tio en rey en 1199. La cuarta
efigie, en madera pintada, representa a Leonor,
heredera del duque de Aquitania, esposa de En­
rique , madre de Ri cardo y de Juan, que murio
e131 de marzo de 1204 en Fontevraud, donde
habfa terminado tomando e l vcl o.
15
EI cllc rpo de csa muj e r esta tcndi do sobre la
losa. de la misma forma que habfa estado expues­
to e n el !ccho ceremon ial d urante los fu nerales.
Esia envuelto e n Sll totalidad en los pli egues del
vcstido. Un griii 6n e ncie r ra e l rostro, cuyos ras­
gos so n d e una pureza perfecta. Los ojos estrin
ccrrad os. Las manos sosi icnen un lib ro abierto.
An l C es te cuerpo, ante este ros tro, la imaginacio n
puede desbocarse. Pero de es e euerpo y de ese
rostro, cuando es ta ban vivos , la admirable estatua
yacen te no di ce nada verdadero. Leonor habfa
muerto haci a anos cua ndo fu e modelada. (Babfa
visto el esc ultor con sus propios oj os algu na vez a
la reina? De hecho, eso importab a poco: en esa
epoca, e l arte fun erario no se preoeupaba pOl' el
parecido. Pl ena d e sere nid ad , es ta figura no pre­
tendfa reproducir 10 que la mirada habrfa podicl o
descubrir so bre el catafa lco: e l cue rpo, el rostro
cle una m ujer cle ochen ta a nos que se habia bali­
clo durarn cnte co nt ra la vicl a. EI art ista recibi6 el
encargo de mosuar aqucll o e n que se convert i­
rfan el d ia cl e la resur recci o n d e los muertos ese
cucrpo y esc ro stro en toda 5U pl enitud. POI' tan­
to. nadi e podra nunea medir el poder de scduccion
de que cstaba investida la hc rede ra del ducado
d e Aquiian ia cuando. en 1137. Iu c e n trc gada a su
p ri me r marido, el rey Luis VII de Franci a .
Ella ten fa en lances unos tr ece ai105, el dieci­
seis. "Ard ia co n un amor ardiente por la j overi cita. "
Es al mc nos 10 que eue n ta, medio siglo mas tar­
de , Guillaume d e Newbu rgh , uno de aquell os
16
monj es d e r. _
m omenro. co
d el tiempo p.
d el j oven cap
red"; "nada s
tos co rporal
Lambert de \
gaba d e alt f... i
realidad tal e­
ban a los e
bell eza d e LOci
nos agraciada
cortes Leonor
ca nd alos a. Qu
sen na in clin s
excepcio nal
vos que e n e l p
Esa leye n
algu nos a u to r
can tados con '
muy se r ros a q
y extravfan la .
mo, Leonor ha
tierna victims
esposo , insufici
poso, brutal \
duefi a de su Cl
dotes y desp r
ta est andarte
injust amente a
gazr
id o sobre la
ado expues­
u ne ral es
pliegues del
I, cuvos ras­
h oj os es ta ll
ro abi erto.
lInaginacioll
V de ese
ble es ta lua
Leonur habfa
lada. .Habia
0 : en esa
upaba p OI' el
_.Ira no pre­
ria podido
I rostro
abia bati­
recibio el
conver ti­
uer tos ese
. P Ol' lan­
e secl uccion
tel d ucado
IItre gada a su
nc ra.
nos. el dieci­
r la joYencita."
iglo mas tar­
e aq ue llos
LEO/'\OR
monj es de In gl aterra que recomponfan en ese
momen to, co n gran habilidad, la serie de sucesos
del tie mpo pasado. Gu illa ume anade: "e l deseo
del joven ca peto fue encerra do en una tupida
re d
"
; na a so rp re nc en te, tan VIVOS eran os encan­
" d I . I
tos corpora les co n que Leonor cs taba agraciada. "
Lambert de Watrel oos, croni st a, tambi en los j uz­
gaba de a ltisima calidad. Pe ro ~ q u e val e n en
re alidad tal es elogios? Las conven ie ncias obliga­
ban a los esc rito res de esa epoca a ce le brar la
belleza de todas las princesas, incluso de las me­
nos agraci adas. Adem.is, haci a 1190 , e n todas las
cortes Leonor e ra la herofna de una leyenda es­
candalosa. Qui en tuviera que habl ar de ella se
se n tfa in cl inado, na turalmente, a dotal' de una
excepcio nal ca pacidad de ernbrujo a los a trac ti­
vos que e n el pasado habfa empleado.
Esa leyenda tiene una vida la rga. Todavfa hoy
al gunos autores de novelas hi stori cas quedan en­
ca ntados con ella)' co nozco incl uso hi st ori adores
muy se rios a qui enes esos e ncan tos aun inflaman
y extravia n la imaginacion, Desde el ro man ticis­
mo, Leonor ha sido representada unas veces co mo
tierna vict ima de la crueldad frfa de un primer
espos o, insufi ci ente y limitado; de un segundo es­
pos o, brutal y volubl e; otras, co mo muj er libre,
duena de su cue rpo, que se enfre rua a los sac er­
dotes y desp reci a la moral de los moji gatos, por­
taest andarte de una cultura brill ante, alegre e
injust amente ahogada, la de Occi ta nia, fre nte al
salvaj ismo gazmono y la opres ion del Norte, pcro
17
\l lJERf." DEL Sll ;I.O XII
iernpre enloquccicndo a los hombres, f6\'0Ia, pul­
posa y burlaudose cle ellos . c:No pasa en las obras
mas aus icras por Ia "reina de los trovadores", pOI'
l! co mplacie nte inspiradora? (No toman mueh os
por verdad manifi esta 10 que Andre Ie Chapelain
d ice de ella, en to no de burl a, en su Tra tado del
amor, las se nte ncias ridicul as que el inventa y que
Ie atribuye? POl' eje mplo, esa cuya fe roz ironia
tanto gus taba a los lec tores e n tonees: "Nad ie pue­
de alegar legitimamente el estado co nyugal para
sus traerse al amor". j uegos del amor co rtes. Poco
fal ta para que adj udique n a Leonor su invenei6n.
En cualqui er caso, esas mat e rias gal antes se di­
fundieron gracias a ella a traves de Europa desde
su Aq uitania natal. A decir verclad, so n excusa bles
los j uicios errados de los eruditos mocl ernos. EI
recuerdo de esta mujer se cl eform6 descl e muy
pronto. No hacia eincuen ta airos que habia muer­
to euando ya la biografia imagi naria cl e Bernard
de Ven tad our la co nve rtia en aman te de es te gra n­
disimo poeta. Cuando el preclicad or Etienne de
Bourb on ce nsu ra los pl aceres culpables que pro­
cu ra el tac to, pon ia como ejcmplo a la perversa
Leonor: cicrto d ia, encoru rando de su gusto las
man os del viej o profesor Gilbe rt de la Porree , le
habria invi tado a acariciarl e can sus dedos las ca­
de ras. En cuanto a Meuestrcl de' Reims - y es de
sabra conocida la fu err e inclinaci6n de este ama­
bl e ellen tista a fa bular para agradar a sus oye n tes,
pe ro aqui utilizaba pal abras cle qui enes, cada vez
mas nurn erosos, co n taba n que la reina de Francia
18
habia llegad
los sarraeen
idilio co n el I
dino. Dice .\f L
escapar co n
barco cua nd
carla. No sol
de bauti zada
do sino a Di
En el sigl
parti r de los
vida, a prop '
do. Algunos fu
hi st ori cas c
que han lIeg:
ni stran poco
Cinco tienen
Inglat erra s
Todas son a
ea n6nigos , v
ILI Z desfavora
primera, fund
jer. Para es
esencialmr-m
en el mundo.
ve. Segunda "
par abuelo al
pe, de qui cn I
de los trO\"ad.
tiempo la ir
nunciaron el
rivola, pul­
n las obras
res", pOI'
ran muchos
hapelain
Tralado del
e nta y que
-roz ironia
. -:"adie pue­
vugal para
r tcs. Poco
u im"cnci6n.
Ian tes se eli­
Europa desde
n excusables
iod cm os- El
desde muv
J
hia muer­
de Bernard
t e CTran-
Ll
. tie nne de
- q ue pro­
a pcrversa
gusto las
.1 Porre e , Ie
edos las ca­
ims -v es de
le est e ama­
•• sus oyentes,
. nes. cada vez
na de Francia
LEO:\' OR
habia llcgado al punto de e nt re gar su cuer po a
los sarracenos durante la cruzada-, Ie presraba un
idilio co n el mas ilustre de esos infi el es, co n Sala­
dino. Di ce Menestrel de Reims que se di sponia a
escapar con el, )' que )'a tenia puesto un pi e e n el
barco cuando su marido, Lui s VlI , consigui6 pes­
carla. No solo vel eidosa, pOl' en t regar su cuerpo
de bautizada al infiel. Traidora no solo a su mari­
do sino aDios. El colmo de la desvergu enza.
En el siglo XIII se inventaban esas fantasias a
partir de los chismes que se habian divul gado, en
vida, a prop6sito de la reina que iba envej ecie n­
do. Algunos fueron recogidos en nueve de las obras
hist6ricas compuestas ent re 1180 )' los anos 1200
que han llegado hasta nosotros )' que nos sumi­
nistran poco mas 0 menos cuan to se sabe de ella.
Cinco ticnen pOl' autores a in gl eses, porque en
Inglat erra se esc ribia en to nces la buena hi storia.
Todas so n obra de gentes de Igl esia, monj es 0
can6 nigos, )' todas presentan a Leonor baj o una
luz desfavorable. Y ello pOl' cuatro ra zones. La
primera, fundamental , es que se tr ata el e una mu­
j er. Para esos hombres , la muj er es una cr iatura
ese ncialmente mala por qui en penetra cl pecaelo
en el mundo, con toelo el dcsorelen que e n el se
ve. Segunela raz6n: la duquesa ell' Aquitania tenia
por abuelo al famoso Guill ermo IX. Esi c princi­
pe, de qui en la traeli ci 6n ha hecho e l mas anti guo
ele los tr ovadores, tambi cn habia exc itado en su
tiempo la im aginaci6n de los cronistas. Estos de­
nunci aron el poco caso que hacia d e la moral
19
--
\ llJERES DEL SIGLO XII
eclesias rica . 1£1 li ben ad de sus costumbres y su e x­
esiva prope nsion a 1£1 fr ivolidad, evocando esa
cspecie de hare n donde , como parod ia de un mo­
nasicrio de monj as, h abfa man te n ido para placer
p ro pio a una co mpaii ia d e herrn osas d oncell as.
POl' ultimo , y so b re Lodo, habia o t ros dos h echos
que con de naba n a Leonor. En clos ocasio nes, li­
berandose d e la surn isi o n que las j erarqufas
in stituidas poria vo lu n tad divina imponen a las
esposas, h abia come tido fal Las gra ves . La prime ra
vez, pidi endo y ob te n ie n do el divorcio. La segu n­
da, sacud ie ndo 1£1 tutel a de su marido y levantando
con tra el a sus hij os.
El di vorci o , segu ido in m edi atarn en te pOl' un
nuevo matrimonio, fu e e n 1152 el gran asunto
e uropeo. Cuando llega e n su cronica a esa fecha,
el monj e ciste rc ie nse Aub ry des Trois Fontaines
rel ata e n ese afio es te uni co aeon tecimi ento. De
forma laconica, y pOl' tanto con mayor fuerza: En­
r ique de lngl aterra lama pOl' es posa a aquella de
la que el rey de Franci a acababa de librarse , escri­
be: "Lu is la habia d ej ado, a ca usa d e 1£1 incon ti­
nenci a de esa mujer, que no se compo rt aba como
una rcina, sino mas bi en co mo una puta". Tal es
trasl ados de cspos'1s del lecho d e un marido '11 de
otro no d ej aban de p roducir se frecuenternente
e n tre 1£1 alta ar isroc racia, Que es te h aya tenido tal
resonanci a es fac il de explicar. En la Europa cuya
unidacl se identificaba e n to nces a 1£1 de la cristian­
dad latina y que , par cons iguie nte, el papa pre­
tendfa diri gir, movilizar para la cruzada y, por ello,
20
mantene r
los Estado _.
aprovech an
que arras:
caso de J
110s cuvos a
/
Ingl aterra. .
polfti cas l
formaci on
di da de 13.
zas, es decir
era hereder.
meno r e n
Aquita nia. l
y Burdcos.
de mari do,
chos so bre
del siglo XII
mOI11O uno
gura rse su c
romper n un r
tradi ctoria. rr
incest o, es d
pari en tes rna
cracia, 10 e ra
dad eclesi.isl
trataba del I
pri ch o pa ra
modo e n d u -
Muy a d
lata de es ta f
~ - - - - -­
\I L]ERES DEI. SIGLO XII
q ue Luis YII " torno consej o de WdDS sus barones
sobr e 10 que haria de la reina y les expuso como
sc h abia comportado la muj er. A fe , Ie dij eron los
barones, que el mejor co nsejo que os dame s es
que la dej ci s marcharse , porque es un diablo, y si
la conservai s durante mas ti empo, creemos que
os hara morir. Y pOl' encima de todo, no teneis
hijo de ella". Diabolismo, este rilidad : e n verdad
que eran dos faltas mayores , y el marido tomando
la iniciativa.
Sin e mbargo, Juan de Salisbury, representan­
te del renacimiento humanista del siglo XII , lu cido
y perfectamerite informado, es testigo mejor. Es­
cribia mucho an tes, solo ocho anos despues del
acontecimi ento, e n 1160. En 1149 se habia en­
contrado junto al papa Eugenio III cua ndo es te
acogio a Lui s VII y a su muj er en Frascati , porque
Roma cstaba enton ces en mane s de Ar naud de
Brescia, otro intel ectual de primera magni tud, pero
con tes tatar io . La parej a vol via de Ori ente. EI rey
de Francia , que habia diri gido la se gunda cr uza­
da. se habia llevado co nsigo a Leonor. Tras el
fracaso de la expcdicio n y las difi cul tades co ns i­
guie n tes para los asc nta ru ic ntos l.uinos en Tierra
Sant a. las gentes de Iglesi a sepre guntaban pOl'
las caus as de tal es sinsabores y pret eridian que
derivaban precisamente cle al li: "Preso de una pa­
sion vehemente pOl' su esposa", di ce Guillaume
de Newburgh (y para explica rl o insiste en los atrac­
tivos fisicos de la reina), Luis VII , ce loso, "considero
que no debia dej arla detras de el, y que conven fa
22
que la reina I
mal ej emplo. "\1
las damas no
compai1ia", el cF
do presen tal' Ia i
de muj eres, ~ - p
Di os se irrito p
De hecho. e
habian ido a pcor
Leonor habia eric
de su padre v an
se entendi ero n
a oj os del marid
salida haciaje m
Se la llevo a la I
arzobi spo de Tin
bi en es verdad .
momento e n qr
florecimi ento, per
aun VIva, y que a
recoger los eco
Raimundo y L COI
Para retener al re
propia polfti ca.
proyectado r o b
mediant e la in tr i
dol', est a se mosrr
Guillaume, "ell a
conducta impr ud
como debia vcr
mi ento , se burlo, l.
1" barones
uso como
ije ron los
da mos es
iablo , y si
mos que
no teneis
11 verdad
m rn ando
resentan­
"n. lucido
j or. Es­
pues del
b ia en­
ndo este
. porque
aud de
__ritud, pero
e . El rey
cruza­
r. I' ras el
consi­
en Tierra
ba n pOl'
Ian que
una pa­
uill aume
los atrac­
nsidero
cOI1\'e nfa
L[Oi\'OR
que la reina 10 acompariase al combate". Daba
mal ejemplo. "Muchos nobles 10 imitaron, y como
las damas no podian prescindir de azafatas de
cornpania", el ejercito de Cristo, que hubiera debi­
do presentar la imagen de la castidad civil, se lleno
de mujeres, y pOl' tanto invadido de liviandades.
Dios se irrito pOl' ello.
De hecho, en el transcurso del viaje las cosas
habian ido a peor. En Antioquia, en marzo de 1148,
Leonor habia encontrado a Raimundo, hermano
de su padre y amo de la ciudad. El tio y la sobrina
se entendieron bien, demasiado bien incluso
a ojos del marido, que se inquieto y precipit6 la
salida hacia j erusalen. Leonor se nego a seguirlo.
Se la llevo a la fuerza. Si creemos a Guillaume,
arzobispo de Tiro, que redactaba su obra historica,
bien es verdad, treinta anos mas tarde, en un
momenta en que la leyenda estaba en pleno
florecimiento, pero, no 10 olvidemos, con la reina
aun viva, y que adernas era el mejor situado para
recoger los ecos del caso, las relaciones entre
Raimundo y Leonor habrian llegado muy lejos.
Para retener al rey 0 utilizar su ejercito para su
propia politica, el principe de Antioquia habria
proyectado robarle, "mediante la violencia 0
mediante la intriga", a su mujer. Segun el historia­
dol', esta se mostraba conforme. En efecto, dice
Guillaume, "ella era una de esas locas mujeres: de
conducta imprudente, como ya se habia visto y
como debia verse mas tarde pOl' su comporta­
miento, se burlo, contra la dignidad real, de la ley
9 °
c o
:-'1l'J ERES DEL SIGI.O XII
--------­
del matrimonio )" no respe ro el lccho co nyugal".
.-\q uf sc expresa con meri os crude za la ac usaci6n
lanzada pOl' Aubry des Troi s Fonta ines: Leonor
ca rccfa de esa co n te nci6 n que tan bi en sie nta a
las es posas, sobre todo a las es posas de los re yes, y
que contrarresta su inclinacion natural a la lujuria,
En cuan to a Juan de Salisbu ry, habl a uni ca­
mente de una falt a, aunque de so bra sufic iente:
la rebeli on. Resi sii endose a su marido, es cI ecir a
su amo, Leonor exigi6 e n An tioqufa se pararse cIe
el, Rei vindi caci on evidentemente intol erable: si
cormi nmen te se acI mit fa que un hombre repudi a­
se a su muj er de la misma forma que se cI esemba­
razaba cI e un mal se rvicIor, la inve rsa parecfa
escandalosa. Para di vorci arse , la rei na invocaba el
mej o r de los pre textos, la consangui nidad. Decla­
raba que ella y el era n pari entes e n cuarto gra do,
cosa cierta, y que , hundidos en el pecado, eviden­
tement e no podia n segui r mas tie rnpo j untos. Re­
vel acion ext ra na en verdad: durante los o nce a nos
que llevaban casados nadi e habfa d icho nada so­
bre ese paren tesco, claro como la lu z del dfa. Lui s
era pi acIoso. se sin tio turbado y, "a unque amase a
la reina con un amor inmodcrado", sc di sp onia a
dej arl a ir. C no cI e sus co nsej eros, al que Le onor
no amaba y que no la arnaba, habria fr enado su
resolucion co n el sigui ente argumento : "iQue opro­
bi o para el re in o de Franci a si se llegase a saber
que e l rey se habfa dejado ro bar la muj er 0 que
ella 10 habfa abandonado!" DescIe Pari s, el abate
Suger, el mentor de Lui s VII , daba el mi smo con­
24
sejo: fre nal' d
fin al cI el v i ~ e .
Los dos
ave nencias e ll
cion de j crus
£'st e se esforzo
eho de ese irn
bli camente su
matrimonial. P
que tal divorci
parecieron am
de Sa lisbury qi
encan tado, d.
sio n que juaI
pOI' ese cI esco
es hombre. u
mente cuand
lIeg6 in cluso a
petando esc r up
to dos los rit os r
promiso mut u
to; y lu ego la
nupci al su nt u
papa desempeli. *
toelo sucedie
prohibi 6 sol en
solvi ese nunca
consanguinida
Menos de
del as unto v. t
car e l di vo rci
- ----
conyuga
1
"
.
a ae us ac io n
: Leonor
n sie nta a
• los reyes, Y
la lujuria.
abla unica­
u ficie nte:
s decir a
pararse de
lerable: si
repuclia­
desemba­
p ~ H e c f a
ocaba el
eel a­
no gra do,
0, eyide n­
' m H OS. Re­
nee anos
nada so­
l dia. Luis
ae amase a
dispon ia a
que Leonor
renado su
: -j Que opro­
;:sase a saber
ruj er 0 que
P.lris. el abate
I mismo con-
LE O N OR
sej o: fr enal' el rencor y aguantar e n es pera del
final del viaj e.
Los dos coriyuges vivian en medio de sus des­
avene ncias cuando, de regreso de la peregrina­
cio n de j er usale n, fu eron recibidos por el papa.
Est e se es fo rzo por reconciliarl os. Sacaba prove­
cho de ese intento. POI' un lado, manifestaba pll­
blicamente su poder de con tro l sobre la institucion
matrimonial. Por o tro ternia las revueltas politicas
que tal divorcio podia provocar. Los es posos com­
parecieron ante el, y aqui podemos seguir a Juan
de Salisbury que se hallaba presente. £1 rey quedo
en can tado, dominado como es taba pOI' una pa­
sio n que Juan de Sal isbury califica de "pueril '' ,
pOI' ese deseo que se debe domin ar cua ndo uno
es hombre , un hombre de verdad, y parti cular­
mente cuando uno es re y. £1 papa Eugeni o III
llego incluso a casar de nuevo a los co nyuges, res­
petando escr u pulos amen te las formas, renovando
todos los ritos requeridos, en primer lu gar el com­
promiso mutuo, expresado de viva voz y pOI' escri­
to; y lu ego la co nduccion sole mne haci a el lecho
nupcial sun tuosamen te adornado; en ese lugar el
papa desempefi o el papel del padre , cuidando que
todo sueediese como era preciso. Para terminar
prohibio sol emnemente que aquella union se di­
solviese nunca y que nunca se volviese a hablar de
consanguin idad .
Menos de tI T S afios despues volvi o a hablarse
del asunto y, tarnbi en e n esta ocasiori , para justifi­
ca r e l divorci o. Fu e en Beaugency, cerc a de
25
\ILJERES DEL SIGLO XII
Orlean s. ante una gran asamblea de prelados. Co m­
parecicro n testi gos que juraron, cosa nada dudosa
pOl' o tra parte , que Luis y Leonor e ran de la mi s­
rna sangre. El matrimonio era pOI' tanto incestuoso.
POI' consiguie nte , no e ra un matrimonio . El vin­
culo ni siquie ra se habia roto: no existia. Nad ie
tuvo en cuenta la prohibici o n pontificia. El rey se
habfa resignado a seguir el consej o de sus vasa­
1I0s, aquel consejo que refi ere el Mcnestrel de
Reirns, a qui en en es te punto se puede sin duda
dar credi to . En ese lapso de tiempo, (habfa sob re ­
pasado Leonor los lfmites? c:Se habia portado co mo
una golfa durante la visita a Paris, el afro an terio r,
de los Pl antagenet, pad re e hij o? Est oy conve nci­
do de que la razon principal fue que la rei na era
esteril. No 10 era, a decir verdad, del todo, y de
haber habi do es te rilidad no era cul pa suya, como
perrnite pensarl o la exubera n te fec undidad de que
di o muestras e n brazos de un nuevo marido . Pero,
e n q uince a110s de co nyugalidad, Leonor no h a­
bia tenido mas que dos hij as, y de fo rma cas i
mil agrosa. La primera habia nacido, t ras un abor­
to y sie te ali os de vana es pera , tr as un dial ogo en
la basili ca de Sain t-Derr is. Leonor se habia quej a­
do a Bernardo de Cla rava l de los ri gores de Di os
que Ie impedia concebir. EI san to Ie habia pro­
metido que se ria fecunda si co nseguia que el rey
Luis se pusiera de acuerdo con el co nde de Cham­
pana y acabara una guerra que por o t ra parte tal
vez ella misma habia encendido. La segunda hija
habia nacido solo di eciocho meses an tes del con­
26
cilio de
Frasca u. d
dantes ben
rey de F
lla muj er
Fue rech:
de la Aquit
habfa a p
al aba ndor
de la a nuJ
Leon
n r
con tr e e
para e l pn
Muchos la
apresarla
Orleans a P
de noch e.
co nde Ti b
Iuerza; lue ,..,
..
guardianes.
emboscada
y terrnin n
Gervay de
preparado
tender co n
Normandfa
ducid o por i
pero mas
dependf an ··.
casaba co n
tacul os. x
l
relados. Com­
nada dudosa
n de la mis­
incestuos
o
.
nio . El vin­
is t ia . Nadie
icia. El rey se
sus vasa­
lenestrel de
de sin duda
. habfa sobre­
rtado como
nterior,
nverici­
re ma era
do. v de
rma cast
un abor­
lalogo en
L
fa queja-
v de Dios
abia pro­
ue el rey
de Cham­
r_ par te tal
nda hija
. del con­
LE01'"OR
cilio de Beaugency, gracias a la reconciliacion de
Frascati, de la nueva noche de bodas y de las abun­
dantes bendiciones pontificias. Pero urgfa que el
rey de Francia tuviera un heredero varon. Aque­
11a mujer parecia poco capaz para procurarselo.
Fue rechazada, a pesar de sus encantos, y a pesar
de la Aquitania, la hermosa provincia que Leonor
habia aportado al casarse y que se llevaba consigo
al abandonar la corte inmediatamente despues
de la anulacion.
Leonor volvia en 1152 a 10 que habia sido
con trece aiios, un partido magnifico, un regalo
para el pretendiente que lograse conquistarla.
Muchos la acechaban. Dos estuvieron a punto de
apresarla durante el corto viaje que la llevo de
Orleans a Poi tiers. Leonor consiguio huir de Blois,
de noche, antes de que el senor de la villa, el
conde Tibaldo, lograse hacerla su mujer porIa
fuerza; luego, siguiendo los avisos de sus angeles
guardianes, evito pasar pOl' donde la esperaba una
emboscada del hermano de Enrique Plantagenet.
Y terrnino cayendo en los brazos de este ultimo.
Gervay de Canterbury sugiere que Leonor habia
preparado su golpe; afirma que Leonor dio a en­
tender con un mensajero secreta al duque de
Normandfa que estaba disponible. Enrique, "se­
ducido porIa calidad de la sangre de aquella mujer,
pero mas todavia pOl' los dominios que de ella
deperidian", acudio corriendo. El 18 de mayo se
casaba con ella en Poitiers. A pesar de los obs­
taculos. No me refiero ni a la diferencia de edad
27
DEL SICLO XII
(En riq ue tenia di ecinucve afios , Leonor, con vein­
tinueve, habia e n trado hacia t iempo en 10 que la
epoca co ns ideraba como la cdad madura) , ni de
la consanguinidad, tan patente y tan es trecha como
e n la uni on ant erior; me refi ero a la sospecha de
es terilidad que pesaba sobre la ex-re ina de Fran­
cia y, sobre todo, de la prohibi cion que habia
lanzado sobre ella, dirigiendose a su hij o, el pa­
dre de Enrique, Godofredo Plantagenet, se nescal
del reino. No la toques, le habria dicho, pOI' dos
razones: "Es la muj er de tu senor , y adernas tu
padre ya la ha co nocido". En efec to, en la epoca
se co nsideraba indecente, y mas cu lpable que la
transgresion del in cest o tal co mo 10 co ncebia la
Igl esia , acostarse con la cornpanera de su senor.
En cuan to a compartir co n su padre una compa­
nera sexual , se trata de incest o "del segundo tipo" ,
del que Fr ancoi s Heriti er ha demostrado que es
"primo rdial" y, pOl' est e motivo, es taba estricta­
men te condenado en todas las sociedades. Son
de nuevo dos hi storiadores, cie rto que tardios y
charlatanes. Gauthi er Map y Giraud el Ca mbrico,
qui enes recuerdan que Godofredo, como dice uno
de ellos , "h abia cogid o su parte de 10 que habia
en 1a cama de Lui s", Este doble testimonio vuelve
cre ibl e el hecho y co nfi r rn a que Leonor no e ra
de las mas feroces.
Evidentemente, en las reuniones cortesanas
se habian del eitado co n esta aventura y todos los
que envidiaban y ternian a1 rey de Franci a, 0 si rn ­
pl emente aquellos a los que les gus taba re irse, se
28
burlaron de el.
fundamento de I
los monasteri os
se afanaban pa r r
en su epoca se en
rnes cuando, el i
Beaugency, Leon
ex-reina de Fr anc'
rido.
Tenia cincucI
encantos verosfnn
no e ra de uti lid
esa e ta pa de 1£1
el siglo XII , cu
ininterrumpid
yo ria de las veee
de la pension q ll
trimoni o, respe ia
sobre todo por su
vez en la vida verd
nor 110 disponfa
todavfa es ta ba viv
galopando sie rn p r
inmensas posesioi
cias habia reun id
Quercy, de Cher b
el rey de In glater r.
de Anjou y d uqu
Leonor, nunca
e lla. Algunas vee
uno y o tro lacl o
r . can vein­
en 10 que la
ura) , ni de
Techa como
-pecha de
.' de Fran­
ue habia
ijo, el pa­
. senescal
o . po r dos
.•dcmas tu
n la epoca
ble que la
n cebfa la
u senor.
na compa­
_ rndo tipo",
do que es
tricta­
des. Son
ta rd fos y
i mbr ico .
dice uno
ue habia
vuelve
r no era
,-vrt esanas
icdos los
s101­
relrse , se
LEONOR
burlaron de el. En este hecho se encuentra el
fundamento de la leyenda, y los escritores que en
los monasterios y en las bibliotecas catedralicias
se afanaban pOl' rememorar 10 que habia pasado
en su epoca se entretuvieron recogiendo esos chis­
mes cuando, diez arios despues del concilio de
Beaugency, Leonor result6 de nuevo rebelde. La
ex-reina de Francia se alz6 contra su segundo O1a­
rido.
Tenfa cincuenta anos, Infecunda ya y con unos
encantos verosimilmente menos resplandecientes,
no era de utilidad para su hombre. Entraba en
esa etapa de la existencia en que las mujeres, en
el siglo XII, cuando habian sobrevivido a partos
ininterrumpidos, se habian desembarazado la rna­
yorfa de las veces de su esposo; en que, disponiendo
de la pensi6n que habian recibido durante el ma­
trimonio, respetadas pOl' regIa general por sus hijos,
sobre todo pOl' su hijo mayor, tienen por .primera
vez en la vida verdadero poder y 10 disfrutan. Leo­
nor no disponia de semejante libertad. Enrique
todavfa estaba vivo. Sin apenas sen tarse en casa,
galopando siempre de un confin a otro de las
inmensas posesiones que por el azar de las heren­
cias habfa reunido en sus manos, de Irlanda a
Quercy, de Cherburgo a las fronteras de Escocia,
el rey de Inglaterra, duque de Norrnandia, conde
de Anjou y duque de Aquitania en nornbre de
Leonor, nunca se habfa preocupado mucho de
ella. Algunas veces la habia arrastrado consigo a
uno y otro lado del Canal de la Mancha cuando
29
~ l l j E R S DEl. SIGl.O XII
tenia interes e n mostrarla a su lado. La habia em­
barazado aqui y alla, depri sa y co r r ie ndo. Ahora,
la abandonaba compl etamente, divirti eridose con
otras muj eres. Pero seguia estando vivo.
Para sacar partido de las posibilidades que Ie
quedaban, Leorior se apoyo en sus hijos, y espe­
cialmente en uno d e ellos, Ricardo. EI mayor,
Guillermo, habia muerto en la infancia. En 1170,
hostigado pOI' los dos siguientes que crecian y
reclamaban co n impaci encia una parte d e poder,
Enrique habia tenido que ceder. Habia asociado
al trono a Enrique, d e quince afios. A Ricardo, de
trece , le habia co nced ido la here ncia de su ma­
dre , la Aquitania. Leonor, n aturalmente, se
mantuvo detras d el adol es cente , creyend o que,
actuando en su nombre, podria conve rt irse pOl'
fin en dueria d e su patrimonio ancestral. En la
primavera de 1173 fue mas lejos. Ap oyo la revuel­
ta de aquellos dos muchachos in saciables y de su
hijo menor. Las rebeliones de es te tipo que en­
frentaban a los hijos con el padre que tardaba en
morir eran fr ecuentes en esa e poca , pcro rara vez
se ve ia que la madre de los revoltosos tomase par­
tido por ellos y traicionase a su marido. Asi pues,
la actitud de Leonor resulto escandalosa. Parecia
infringir por segunda vez las normas fun dame n­
30
rido. Porqu- el
bro no sirve \',
todo limit e, pe
rey y las tuyas
Vuelve a tu ha l
midad con el clef
volver a el' ' . Te d.
podido pron unc'
Toclos estaban co
ba el prelado. "e
de que la muj er
que esta unicla cL
hombre".
Enrique con _
En novi embre.
turada cuanclo. \
[ah a grave a la le- ­
su antiguo marid.
en el castill o de
sa en repudiar J...
mas, la co ns angu
cia que el ri esgo
prisionera en tal
de su muerre en I '
habla mucho d
cen los soii.ador
virtudes , ni pal
na del combate f
occitana, sino. p
su maldad. Se h
cordando su av
tal es d e la conyugaliclad. Es 10 que Ie hizo saber
el arzobispo de Ruan: "La esposa , dice , es cu lpa­
bl e cuando se aparta de su marido, cuando no
re speta fielmente el pacto de ali anza [ .. . J Todos
nosotros deploramos que te separes asi d e tu rna­
La habia em­
endo. Ahora.
ie ndose con
Idades que 1e
1\OS, y espe­
. £ 1 mayor,
ia. En 1170,
credan y
rte de poder,
'a asociado
icard o. de
de su rna­
me n t e , se
ndo que,
r tirs e pOl'
rral, En la
,-0 la revue1­
le s v de su
que en­
rdaba en
rara vez
rnas e par­
. :\SI pues,
sa. Parecia
.mdame n­
izo saber
. ~ . cu1pa­
lando no
... ] Todos
. de tu rna­
LE01\OR
rido. Porque el cuerpo se aleja del cuerpo, el miem­
bro no sirve ya a la cabeza y, cosa que soprepasa
todo limite, perrnites que las entranas del sefior
rey y las tuyas se rebelen contra su padre [ ... ]
Vuelve a tu hombre, en caso contrario, de confor­
midad con el derecho can6nico, te forzaremos a
volver a el". Todos los senores de Europa habrfan
podido pronunciar una salida de tono como esa,
Todos estaban convencidos de que, como afirrna­
ba el prelado, "el hombre es el jefe de la mujer,
de que la mujer ha sido sacada del hombre, de
que esta unida al hombre y sometida al poder del
hombre".
Enrique consigui6 acabar con la sublevacion.
En noviembre, Leonor estaba en sus manos, cap­
turada cuando, vestida con ropa de hombre -otra
falta grave a la ley-, intentaba refugiarse junto a
su antiguo marido el rey de Francia. La encerro
en el castillo de Chinon. Dicen algunos que pen­
so en repudiarla, tomando pOl' pretexto, una vez
mas, la consanguinidad. Pero sabia pOl' experien­
cia que el riesgo era grande. Prefirio mantenerla
prisionera en tal 0 cual fortaleza hasta la vispera
de su muerte en 1189. Durante todos esos anos se
hablo mucho de ella, no para honrarla, como ha­
cen los soriadores de hoy, ni para celebrar sus
virtudes, ni para convertirla en la prirnera heroi­
na del combate feminista 0 de la independencia
occitana, sino, pOl' el contrario, para denuncial'
su maldad. Se hablo de ella en todas partes, re­
corclando su aventura capeta, porque sus gestos
31
\ IL]FRES DEl. SICl. O XII
ponia n de relieve los poderes tcrrorfficos de que
est aba dot ada pOl' natural eza la muj er, lujuriosa y
tr aidora. Demostraban que el demonio se sirve
de ella para se mbra r la turbul encia y el pecado,
10 cual hace eviden te men te indi sp ensabl e mante­
ner a las hij as baj o e l estrecho co ntrol de los padres,
a las es pos as baj o e l de los maridos, y encla ustrar
a las viudas en un monasterio. En Fontevraud,
por ejempl o. A finales del siglo XII , todos los hom­
bres que conocf a n el compon a mien to d e la
duquesa de Aq uitania veian en e lla la representa­
ci 6n ejemplar de 10 que al mi smo ti empo Ies
tentaba y les inqui etaba en la ferninidad.
De hecho, el destino de Leonor apenas difi e­
re del destino de las muj eres de alta aIcurnia a
qui enes el azar, pr ivandol as de u n he rmano , ha­
bia conve rt ido e n herederas de un senor io . Las
esperanzas de poder de que era n portadoras ati­
zaban la cod icia. Los candiclatos al matrimoni o se
las di sputaban , r ivaliza ndo pOl' es tablecerse en su
casa Y ex plo ta r su patrimonio hasta la mayoria de
edad de los hij os que les darian. Por eso se casa­
ban y se volvi an a casar sin tr egua durante el tiempo
en que era n capaces de dar a lu z. Este destino
s610 tiene de exce pcional dos accidente s, el di­
vorcio v la rcbeli 6n, ac ontecimienros cuvo interes
, ,
mayor es haber susc itado, por se r es ta muj er rei­
na y haberse metido en la alta polfti ca, e l abani co
de comen ta rios escritos a traves de los cuales des­
cubre un poco e l hi storiador que e ra la co nd ici6 n
femenina en esa epoca, data que , po r regIa ge ne­
32
ral , escapa a su
cosas sabre
gun o , tene m
abuncl anci a. va
e mba rgo result
rnos cle ella mu
muj eres de su ti
Como toda
nor acaba ba de
padre eligi6 al
vista y a qui en
casa pat erna.
v, co mo era ha
I
matrimoni o n
yec to, si no tra­
Como todas la
dad de ver p ro
que much as fue
rado demasiacl o
de su vient rc . l.A1
lejana, co mo su
les res ulta ba n
in trusa por la par
espiada y ca lum/} '
su ti o Raimund
sexual al mcno
l i n ~ e . Par ta n to
padre. Podem
la se paraci6 n p O l'
in tenci 6n de vol
de sus propi os in
ifi cos de que
r. luj uriosa y
. .
nOI1l O se save
y el pecado,
usable mante­
de los padres,
v e nclaus t ra r
1 Fo ntevraud,
. iodos los hom­
i i e n to d e la
la representa­
tiempo les
ri dad .
r apenas difi e­
Ita alc ur nia a
herrnano , ha-
II se norio. Las
por tado ras ati­
ma trimonio se
blcce rse e n su
la mayoria de
r cso se casa­
ante el tiempo
1 . Este destino
idr n tes, el di­
l" cuvo in teres
La muj er rei­
ca. el abanico
eua les des­
la cond ici6n
r re gia ge ne-
LEONOR
ral , escapa a su investi ga ci6n. Sabernos muy pocas
cosas sobre Leono r: no co ntarnos con re tr ato al­
g u no, te n e mos nueve testimoni os d e cierta
abundancia, )'a 10 he di cho, ni un o mas, que sin
embargo resu ltan brevisimos, y 110 obstante sabe­
mos de ella mucho mas que de la mayor ia de las
muj eres d e su tie mpo.
Co mo todas las chicas, a los trece anos Leo­
nor acababa de alca nzar la edad de casarsc, y su
padre eligi6 al hombre al que ella nunca habia
visto y a qui en ru e dada. Est e ru e a recogerl a a la
casa pat erna. Se la lIev6 a la suya tr as las nupcias
y, como era habitual en las farn ilias pi adosas, el
mat rimoni o no fue consumarlo, duran te el tra­
yec to, sino tras un respiro devo to de tres dias.
Co mo to das las esposas, Leonor vivio en la ansie­
dad de ver prolongarse su este rilidad, Al igual
que muchas rue dcspcd ida po rqll e se habia es pe­
ra do demasiado tie mpo que un hijo varon saliese
de su vie ntre. Co mo proccdia de u na provincia
lejana, co mo su lenguaje y algunos de sus moda­
les resul taban sorpre nde ntes, rue mi rada co mo
in trusa po ria parentel a de su marido, y sin cesar
espiada y ca lumniada. Es cierto que en Antioqufa
su tio Raimundo hi zo de ella su j uguete si no
sexual al menos politi co. Era el uni co varon del
linaj e. Por tan to tenia sobre ella el poder de un
padre. Podemos creer que la impulse a recl amar
la separacion pOI' ra zones de paren tesco, con la
in tenci 6n de volver a casarse con ella en funciori
de sus propi os in tereses. En la promiscuidad pu­
33
- ---
vnJERES DEI. SICI.O XII
lula nte de las gra ndcs casas nobles, no faltaba n
darn as que suc urn bian a los asaltos del senescal
de su esposa. En cualquier caso, los escritores do­
mesti cos sie rnpre dedi caban sus obras a todas, para
agrada r al marido , las e naltecian con elogios zal a­
mcros sin pOl' ella ser sus arnan tcs. Las damas
iban de part e e n parto. Es 10 que Ie ocu rri6 a
Le onor cuando e nt ro en el lecho del Plantagenet.
A Luis VII no Ie habia dado mas que dos hijas, a
Enrique le di o ot ras tres y cinco varo nes. Entre
los afios veintinueve y tr einta y cua tro de su cdad,
fec u ndada ca da da ce meses, di o a luz cinco hij os.
La cade nc ia mengua despues. En 1165, Leonor
di o a luz e l ul timo de sus hij os que el hi st ori ado r
co noce, porque lograron so brevivir y, sa lvo un o,
no muri eron a ntes de la pubenad. Era el decirno.
En dos deceni os. Tenia cuarenta y un anos, Sus
capacidades de reproduccio n , como las de todas
las damas de su mundo, habian sido explo tadas a
fo ndo. Como estas. t ras la menopausia , ocupo su
pucst o de matrona, utili zando su asce ndie n te so­
bre sus hi jos. tiranizando a sus nueras, dej ando
que sus intendentcs adrnini st raran su pension ma­
trimoni al. maquinando el matrimoni o de sus nietas
-en tr e o tras. e l de Blan ca de Castilla, que en el
siglo sigui ente seria otra suegra insoportabl e. Como
todas las viudas de su rango, te rmino retirandose
para consagrarse a un terce r es poso, es te ce les­
tial, al rnonast eri o que su fa milia y ella mi sma
durante su vid a 10 mi smo que despues de su di­
vorc io habian colmado de Iavores, para purgar
34
sus fa ltas, Era F
dol', su abuelo.
ese monasteri o.
o to rgado lirnosn
e n esa tierra. Yh
poj os de Rica rd!
es pera del Juicio F
Lo que mu
en In gl alerra ap
ni st as interpre t,
Enri q ue II , en j u
do Di os dej ar me
traicionado pa r "
ir a la tumba des
servidores, acepra
dia de FOJ1le\Tau
turnba, a la q ue. c
do con donaci on
corazon que Le nn
te rio para que d .
di ce Gira ud el C3­
"para insuucci o n
castigando al a
ceri d ie n te del had,
toda seguridad
es posa. Y ell prim
bigama de fo rm
ba, y dobl emel1lc .
en e l mismo
c,
grad
. no faltaban
del senescal
:ritores do­
a todas, para
cl ogios 1.£11£1­
. Las damas
le ocurri6 a
Plant£1genet.
dos hijas, a
rones. Entre
de su edad,
z cinco hijos.
165, Leonor
I historiado r
. salvo uno,
fa el decimo.
W1 arias. Sus
las de todas
exploladas a
. ocup6 su
nd ien te so­
. dejando
ns i6n rna­
sus nietas
que en el
ble. Como
eii randose
stc cel es­
ell a misma
de su di­
m purgar
l.E01\OR
sus faltas. Era Fontevraud. Guillermo el Trova­
dol', su abuelo, se habia burlado una y otra vez de
ese monasterio, pero ya anciano tambien le habia
otorgado limosnas. Enrique ya cstaba sepultado
en esa tierra. Y hasta ella condujo Leonor los des­
pojos de Ricardo. En ella dcscansa Leonor, a la
espera del juicio Final.
Lo que muchos pcnsaban realmente de ella
en Inglaterra aparece en la forma como los cro­
nistas interpretaron 1£1 muerte tragica del rey
Enrique II , en julio de 1189. 2C6mo habia podi­
do Dios dejar morir a un soberano tan poderoso,
traicionado pOl' todos sus hijos legftimos, dejarle
ir a 1£1 t.umba desnudo, despojado de todo pOl' sus
servidores, aceptar que Iuese sepultado en la aba­
d ia de Foritevraud que el no habia elegido pOl'
tumba, a 1£1 que, cierto, tambien habia enriqueci­
do con donaciones, pero porque deseaba de todo
coraz6n que Leonor tornase el velo de ese monas­
t.erio para que dejase de molest.arlo? Es que Dios,
dice Giraud el Cambrico, en el libro que escribi6
"para instrucci6n de los principcs'', t.al vez estaba
cast.igando £11 asesino de Thomas Becket. y al des­
cendient.e del hada Melusina, hija de Satan. Con
toda seguridad Dios castigaba en el la [alta de su
esposa. Y en primer lugar su bigamia. Leonor era
bfgama de forma irrefutable, eso nadie 10 duda­
ba, y doblemente incest.uosa. Prima del Plantagenet
en el mismo grado que del capeto, sus dos matri­
3
;)
­
DEI SICl.O XII
moni o x c ran culpab les. Enriq ue habia colabora­
do en esa culpa. Di os se ve nga ba e n el. Pero 10
cas ligaba sobre todo pOl'. e l incesto "de l segun d o
ti p o", aqucl pecado gravisimo que habia cometi­
do bajo el hechizo funesto de Leonor, instrumento
del diablo.
En euan to a la imagen que al gunos, y SIl1
duda muchos, se hacian d e la duquesa de Aquita­
ni a e n las cones del Norte de Francia , descubrimos
sus ra sgos en la larga y sabrosa chanson cuyo des­
lumbra n r- exi to ve ra n lo s ultirn os a n os d el
siglo XII: el Roman de Renard. Al es cuchar las des­
gracias d e Ysengrin, cqui en no pensaba e n las
desazones co ny uga les que e l rey Luis habia sufri­
do e n Antioquia y que todavia treinta anos despues
provocaban burlas en todas partes, ri endose del
marido "ta n celoso que erda ser co r n lido todos
los dias", y cuyo e r ro r habra sido mostrar su des­
g rac ia a pl ena luz, haber "re p udiad o a su esposa"
sin ve rgucnza. cua nd o "de este tipo de asuntos,
no Se d e be hablar", En e l curso de es e relato ch is­
p earu e burlon, :quien pod ia dej ar de pensar en
la propia Le o nor al aludir a esas tres Il1lueres , a
esas tres damas, En n e line . Fiere y Herscnt, a las
que Re na rd, "gran Io r n icador", alegrc me n te "piso
la ve n d imia"> Er me li nr- que cuando cree haberse
desembarazado d e su ho m bre, se marcha, "bes a n-
I
. I " " b I "
co apasrori ar ame n te , a raza nc 0 COil amor a
aquel al que pretende convertir e n su nuevo es­
poso , e n su nuevo se no r, el mozalbete al que ha
elegido porque ya sabc que "haec Illuy suave rne n­
36
te la COsa .­
del leon, \ 1
Renard sc
e nhldada C
cq uie n no I'
fredo Plan tacr
Desprcciando
te gllar de cIe:
n ada ta m bi .
ITIll chachos
drfan , "p a r cl
"ha bla r le en p
cxp lo tan d o cl
las ingeni 6 IX
Ia reina Lco no
t.c ra , He r SCI
reprochanclo .1
tllri enta te Ille r
no visitar la ta n
cuarto, v, co mT
gan a a todos I
. .
qUlen ese J lleg(
na a Ysen gr in.
que ya no 10
cq ue cstoy had
que, "te n ic n d
Qui en en
p ensaba e n e l
Renard, e ll 10 II
Leonor-Erme liJ
es a mui er es 1..1
hahia colabora­
e n cl. Pero 10
n "del segundo
e h ab ia come ti­
ir. instrumento
al gunos, y sin
ue sa de Aquita­
ia, cl escubrimos
'111\ 0 /1 cuyo des­
imos a n os del
ucha r las des­
m saba en las
l i ~ h abia sufri­
anos despucs
. dendosc del
rruudo todos
nostra r su des­
a su es posa"
) de asun tos,
re late chis­
pCllsar en
muje r cs, a
n t , a las
rue "piso
habe rse
ha. "besan­
11101''' a
l1UC\, O es­
al que ha
uaveme n­
LEO'"OR
te la cosa"? A proposi to d e la re ina, la muj er
del leon, Madame Fiere la o rgullosa, de la que
Rena rd se apocler6 poria noche c uando, muy
e nf adada cont ra su marido, e lla dorrnia aparte,
( quic n no recordaba l a buena fo rtuna de Godo­
fr edo Plantagenc t, de visita en la eortc de Franci a?
Despreciando las opiniones de los prudcntcs ("Dios
te guarde del deshonor") , ( no se most raba incli­
n ada ta111 bi en Leonor a d ar su a n i ll o a los
muchachos con la esperanza de quc pronto vcn­
drfan, "pOI' e ! amor" prometido pOl' esa prerida, a
"hablarle en pri vado y sin gra n ruido"? Yel poeta,
exp lo ta n do e l amplio ce o del cscanda lo , ( no se
las in geni o para que sus oyen tes reconoeiesen a
la reina Lcouor baj o los rasgos de Hersent la ad ul­
tera , H c rse n t la p r ovo ca d o r a , la za la me r a ,
reprochando a los ga lancs desd e su lecho de par­
turi enta teme r d e rnasiado la calera del ma rido,
no visitarla tanto como a ella Ie gustaria e n su
euarto, y, complac ie n te, e n tregri n dose de buena
ga na a todo s los placcres del juego? He rse n t, para
qui en ese j ucgo es la r azon de vivir y que abando­
na a Ysengrin , su hombre, cuan do es ie demuestra
que ya no 10 es: "Si ya no puede hace r la cos a,
(que es toy hacienda co n e l"? ( Herse n t, la "pu ta"
que , "te u ie ndo un marido, torna o t ro"? Bigarna.
Qui en e n es a e poca oia hablar de Leonor
pensaba e n el sexo . EI sexo , tcma principal del
Renard, en 10 mas chispean te de su cr u ica social.
Leonor-Ermcline , Leorior-Fie rc, Lcouor-Hersent,
esa muj e r es la enca rnacio n de la lujuria. So lo
37
~ .
:-- l l ' jF.RES DEL 5}(;LO :>:11
pie nsa en eso. ye n el ro ndo los hombres estrin de
ac uerclo co n ella porque para ellos la muj er es un
jugue te. mas a traye n te desd e el momento en que
est! devorada de deseo. Lo impo rt ant e: que ella
rcs pe te las regl as del juego bajo las que se enrnas­
ca ra el sexo. Que todo ocurra de fo rma discrcta,
sin escan dalo , sin violenci a. Y sin quej as. Al que
se conde na es a Lui s VII : in capaz de apagar los
a rdores de su corn pa ne ra, tuvo e l mal gusto de
mostrarse ce loso. En cuan to a Renard, se lc per­
dona , porque Renard ama y pOI' su experie nc ia
en amo r. En el amor cortes, eviden teme nte . Si la
dama resp onde a sus avances y acep ta su "a rnor",
los h ombres tienen derecho a perseguirl a y a to­
marla. Leonor e ra una buena excusa. Su sup uesta
cond uc ta j usti ficaba todos los excesos y que un o
se divirti ese lib rement e a desp echo del matrimo­
ni o. Pa r eso si n d uda Andre Ie Chapela in la
int roduce en su Traite, tambie n e n tono burl esco ,
sc nt.indola en eJ ce n tro de una corte de amor,
como legisladora imagin ari a y risible de los pre­
ceptos de la co rtesia. Par desgracia , estos chis res,
igual que los clogins arnpulosos de los trovadores,
se co nsidcraron ~ . se si gucn co nsidcrando hoy ella
con toda sc r icdad , -:Celcbrar las virtudcs de Leo­
nor? -: Refrsc 0 indi gnarse pOI' sus faltas? Par 10
que a mi se refi ere, me inclinaria mas bi en a CO I11­
padecerl a.
38
Ma ri
A medi ados del ~ I
los peregri nos d
brito . Se parer
di stribuyen e n n
jes: a 10 largo d
rei no de Fr ancia '
neos, indican 10
parada , i ncJuso II
san otros santos ra
como el apostol
gros que se prortu
es tos curandero:'o
ta Foy y santa .\1.
en Co nq ucs, la 0 [ . ,
En el e ntram.
Vczel ay es e nto n
Lancia. Uno de II)
en p ;mE, F sar: Be
Irecucn tado para pre
brcs esni n de
la muj er es un
me nto en que
m e: que ella
ue se enmas­
a di screta,
Al que
e apagar los
mal gus to de
rd. se Ie per­
I cxpen e nCl a
mente. Si la
ta su "a mo r" ,
u irla y a to­
. Su supuesta
I ;' y que uno
del matrimo­
ha pela in la
10 burl esco,
de arnor,
de los pre­
lOS ch istes,
irovadores.
do hoy dia
lc- de Le o­
.-.... POl' 10
ien a com-
Maria Magdalena
A mediados del siglo XII se esc ribi6, para uso de
los pcregrinos de San tiago de Compostela, un li­
bri to. Se par ece a es os foll etos tu r isticos que
di stribuyen en nuestros dias las age ncias de via­
j es: a 10 largo de cuat ro itin erari os que cr uzan el
reino de Francia y se unen en el paso de los Piri­
neos, indi can los sa n t ua rios que me recen una
parada, incluso un ro deo, porque en ellos repo­
san otros san tos tan poderosos 0 cas i tan pode rosos
co mo e l aposto l San tiago; 10 ates tigua n los mil a­
gros que se producen junto a su sepultu ra . Entre
es tos cura nderos y protectores, dos muj eres, san­
ta Foy y santa Maria Magdal ena. La primera esta
e n Conques , la ot ra en Vezelay.
En el en tra mado de peregrinaci ones devotas,
Vez el ay es eruonces un punto de primera impor­
tancia. Uno de los cua tro "carn inos de Santiago",
e n parte, y sa n Bernardo elige es te lugar muy
frecu entado para predicar e n el la segunda cr uza­
39
\l l ]ERES nEL SIC LO XII
da e n las mi smas decadas e n que se redac to la
Gui de du j)(>lerin ["Gufa del pe regrino"] . Este elo­
ia b revemente los atractivos del paraj e. Se ve en
' 1. d ice , "un a basili ca grandiosa y bellisima", la
mi sma cuya const r uccio n es ta ba acaban dose y que
hoy nos maravilla. EI 22 d e julio se realizaban
suntuosas festividades, porque e n es te lugar se e n­
cuentra "cl san t isimo cue rpo d e la bi enaventurada
Marfa Magdal ena", de "aquella gloriosa Marfa que
[ .. . ] rego co n SllS Iclgril11as los pi es del Sefior [ .. . ],
y por eso Ie fu eron perdonados sus nurnerosos
pccados pOl-que arno mucho a aquel que ama a
todos los hombres.Testis, su redentor", Entre otros
be nefi ci os, la santa devuel ve la vista a los ci egos,
la palabra a l-os mudos, el movimi ento a los tulli­
dos, la calma a los eriergurne nos : los mil agros que
el mi srn o J esucri sto habia h echo. Finalmen te
\' sobrc to do, "por arnor a ella, el Senor perdona
sus Ialtas a los pecadores". Tod o esta ah i: las cu ra­
cioncs, el pecado, el amor, las lagril11as, la rede n­
ci on . Suficie n te para exp lica r e I brillan te exito de
una pcrcgr inacion. una de las mas co ricur ridas
e n tonccs d e Occid e n tc , la multitud de gentes, el
e n r iquccimi c n to de la comunidad monasti ca, la
admirable igl csia. Bastan te tarnbie n para expl ica r
la presenci a insi stente e n el im aginario colectivo
de una figura de mujer, la d e Ia arn a n te de Dios,
la de la perdonada, cuya farn a mante nia e n todas
partes una ac tiva publi cidad vin culada a los rela­
tos de los pe regr inos. En el siglo XII, Marfa Mag­
dal ena es ta viva, presente. Tanto como Leonor. Y
40
10 mi smo q ue
cuer po de ~ I a
mores v los de
I
En e l rclau
j eres. Men
Magdal ena
lla cuyas an iLLI
mayor precisi .
abstracta, mu
que Ia o tra ~ 1 . 1
mada la Magel
dern oni os", COl
lil ea. Co mo alu
a e lla, Cr isto h
de la e n fe r rn ed
to h a st a e l
seguidoras asi
do el cuc rp o
sepuli ado, pe n
esa epoca e ra l
po d e los mue rt
sigl o XII. Sin e
que terminara
meso La m anar­
volvi eron al <c
pi edra a un lad
los Apost ol es. .-\
Marfa de i\l ag
e redacto la
_ .no"]. Este elo­
aj e. Se ve en
bellisima", la
<i ncl ose y que
realizaban
te lugar se en­
ienaven rurada
Maria que
el Senor [ ... J,
numerosos
1 que ama a
r". Entre otros
a los ciegos,
to a los tulli­
milagros que
Fin al me n te
nor perdona
hi: las cura­
. l ~ . la reden­
me exito de
ncurridas
ventcs
,
el

ouastica, la
ara explicar
io colectivo
te de Dios,
ia en todas
los rela­
Iaria Mag­
Leonor . Y
\IARIA \IAGDAI.EI\:A
10 mismo que sobre el cuerpo de esta, sabre el
cuerpo de Maria Magdalena se proyectan los te­
mores y los deseos de los hombres.
En el relate cvan gclico aparecen muchas mu­
jeres. Mencion ada e n d iecio cho ocasiones , la
Magdal ena es, de todas, la muj e r mas visible, aque­
lla cuyas actitudes y sentirni entos se describen co n
mayor precision, la que es mucho menos borrosa,
abstracta, mucho mas destacada del legendario
que la otra Maria, la Madre de Dios. "Maria, 11a­
mada la Magdalena, de la que habian salido siete
demonios", como dice Lucas, sirvio a j esus en Ga­
lilea. Como algunas companeras a las que, co mo
a ella, Cristo habia curado del espfritu maligno 0
de la enfermedad, Ie siguio a JerusaIen y 10 escol­
to hasta el Colgo ta. De lejos, estas aten tas
seguidoras asisti eron a la crucifixion. Luego, cuan­
do el cuerpo del Crucificado fue descendido y
sepultado, pensaron en ungirlo con aromas. En
esa epoca era tarea de las muj eres cuidar el cuer­
po de los muertos. Tarnbien 10 era todavia en el
siglo XII. Sin embargo, tuvi eron que esperar a
que terrninara el sabbat para comprar los perfu­
mes. La manana de Pascua, con la salida del sol,
volvieron al sepulcro, 10 vieron abierto, con la
piedra a un lado. Asustadas, huyeron y avisaron a
los Apostoles, Acudieron Pedro yJuan. Y con ellos
Marfa de Magdala. Constataron que el cuerpo no
41
----------
\1l] ERES DEI. Sl l .LO :-\11
estaba va en la rumba V sc marcharo n . Solo Ma r fa
. .
e quedo, llora ncl o , e n el umbra l de la ru mba .
":I'or que IIoras?", lc pregunta ro n clos angel c.., .
"Se h an llevado a mi Senor " no se donde 10 han
I
puesio." Al decir es to , Ma r fa de Magdala se vuel­
ve y ve a un hombre al q ue torn a par el j ardin e ro.
Cua n do e l la llama par su norn b re d e Mar fa, re­
conoce e n el a J esu s. Qui ere re tenerio. EI se 10
impid e y Ie ordeua an uncial' a sus discfpuios la
Rcsu r reccion . De la Resurrecci on, la Magdalena
fue el p r ime r testigo, es clecir el aposto l cle los
Aposioles .
Los Evangelios habl an de o tras clos muj ercs
que pueden con fu n d irsc con la Magd ale na . Una,
anonirna, es una pecaclora de la ciu dad, es d eci r ,
una muj er publi ca, una p rosti tu ta . Lu cas la mues­
tr a e n la casa de un far isco de Calilea , donde
J esu s comfa. "Colocan dose pOl' detras, llorosa, e m­
pez6 a rcgari e los pi es ca n sus lagrimas y luego a
seca rlos con sus cabcllos, a cubrir los de besos, a
ungi rlos can u n pe rfume que llevaba. " Si aquel
hombre fu cra un profcra. di ce c n to nces el Iari­
seo . sa brf' a 10 que es aq uel la muje r q ue csui a sus
pies. J eslis respond e : "Sus pecados le son perdo­
nacl os po rq ue ha amado mucho". Es esc pasaj e el
que resu me cI au to r de la gu ia, No obstan te , si nia
la escena ell otra parte , 110 e n Galile a, sino er
Judea , e n Betan ia, justo ant es de la Pasion, en
casa de Simon el Leproso. Puede excusarsc la con­
fusi on pOl"que Marco s y Mateo sinian e n esa casa
un e p iso d io muy sernejantc: J eslls es ta se n tado a
42
la mesa:
alabastro.
pi endo el
ca beza". .
cie ndo q ll
pobres, J
1111 cuer p
el Evangel
preci sa qli t
Ma rfa. Era
gas inti m
muestra
Mart a se a
Asf pl
go, las t re
p rcparad
cue rpo de J
10 mismo . .
das ante el
de co ntem
siglo VI,
pues, e n d
sobre tod
ci a pOl' Lu
porJuan.
que fu e lib
to da la Ed;
dudaron a I
Por 10
ga, e n el.•
Magdal e na
n . Solo Mar ia
de la tumba.
n dos cl ngeles.
. donde 10 han
. se vuel­
r el j ardinero.
de Mar ia, re­
e rlo. El se 10
- di scf p ulos la
la agd al ena
apostol de los
dos muj eres
3g-dale na. Una,
irla d . es decir ,
Lucas la mues­
-alilea, doncle
is. 110r05a, em­
_. -rnas y luego a
de bcsos, a
." Si aquel
nces el fari­
J(, cs ta a sus
on pcrdo­
e pasaj c el
ta n tc , siui a
.alilea. sino en
•1 Pasion , en
usarse la con­
I. e n esa casa
.. se u tado a
.\ tARI/\. MAGIMLE!\A
la mesa; aparece una mujer "con un frasco de
alabastro, conteniendo un nardo preciosfsimo: rom­
piendo el frasco, le derramo el perfume sobre la
cabeza". A Judas Iscariotc, que se indignaba di­
ciendo que hubiera sido mejor dar el dinero a los
pobres, JeSt'IS le replica: "Dejadla. Ha perfumado
mi cuerpo pOl' anticipad o para la scpultura".Juan
el Evangelista, que tambien refiere este suceso,
precisa que la portadora del perfume se llamaba
Maria. Era la hermann de Marta y de Lazaro, ami­
gas intimas del Nazareno, a cuyos pies Lucas la
muestra sentada, bebiendo sus palabras, mientras
Marta se afana en la cocina y protesta.
Asi pues tres pcrsonajes distintos. Sin embar­
go, las tres mujeres han derramado, ° se han
preparado para derramar un perfume sobre el
cuerpo de Jesus vivo (0 de Jesus muerto, pero es
10 mismo, el 10 dijo). Las tres apareccn presterna­
das ante el maestro, arrodilladas, en una postUl'a
de coritemplacion, de adoraciori amorosa. En el
siglo VI, el papa Gregorio el Grande se creyo,
pues, en derecho de afirrnar en sus Hornilias, y
sobre todo en la XXXIII, que "la mujer designa­
da pOl' Lucas como la pecadora, llamada Maria
pOl' Juan, es la misma de la que Marcos atestigua
que fue liberada de los siete dcrnonios". Durante
toda la Edad Media, fueron poquisimos los que
dudaron ala hora de aceptar esta proposicion.
POI' 10 merios en la cristiandad latina. La grie­
ga, en efecto, siguio distinguiendo a Maria la
Magdalena de las otras dos. Celebraba su fiesta
43
..tL'I ERES DEt SI<:I. O X[I
el 22 de j unio ~ ' veneraba su rumba en Efeso. Des­
pues del Mcdiier ra neo oriental , a tr aves del sur
de Itali a el culto de la santa se di fun dio hacia
Ocriderue y sabre to do e n In gla rerra. Las huell as
mas aruiguas aparecen en cl siglo VIn en ese pais,
trechamen te relacionado ca n Rorna desde su
reeiente cvangclizacion, y, pOl' tanto, con las Iuentes
bizanti nas. Sus monasteri os bizan tinos figuraban
n to nces en la vanguar dia de la busqueda es pir i­
tual y los misi oneros sa lidos d e esas abadias
transpo rtaron al con tinen te los gennenes de la
devocion magdal eniana. A ca mbio, fue sin duda
e n los gra ndcs mori ast cri os fr ancos, so bre todo
en Saint-Be noit-sur-Loire , e n esa epoca tall er fc­
cundo de innovaci ones linirgi cas, donde torn o
for ma, a part ir de las le cturas del oficio noctu rn o
del domingo de Pasc ua, una represe ntacion esce­
nica cuya esc e nificacion fue descrita a fi nales del
sigl o X po r Dunstan, arzobispo de Ca nte rbury.
En ese esbozo de dramaturgia sagrada, la Magda­
le na se presenta, fisicamen te . e n el interior de la
igl esia. EI Viernes Santo, sa bre el altar, en un relica­
rio, simulacro del San to Sepulcro, sc ha depositado
una cruz envue lta en un vela . represc nta ndo a J e­
suc risto rn uc rt o . Durante la noehe del sabado,
quitan la cruz, dcj ando sol o cl velo, es decir el
su dario. AI principio d e 1£1 misa pascu al, u n mon­
ie, vcsrido como el angel con un alba blanca, se
siui a a la derecha de la ru mba ; se adel antan en­
to nees ot ros tr es monj es, mimando los ge sros de
las santas muj eres: entre ellos y sus eomp£1 rsas inter­
44
ca rn bi an a1...
Mar cos: ..~ .
No esta aq
e ll los le jan
y esto es II I
r icndo P OC( I
que se e n ri
mas , cl pt
se pani urlo
un man usc
gu ia de Sa
ocupa el eel
tumba ab ler
tcrmino de l
paneras acu
hay de masia
ble que, a me
haya salida \
co. Sin cmba
estado co nfin
dc, no 10 olvic
el papel de la .
Tambie n
de cl texto IT
para se r leido
de la san l a o d
rc , esi c "serm'
e atribuve a
de l sia lo X.
II Efeso . Des­
traves del sur
difundi o haci a
... Las huellas
11 e n cse pais,
._rna desde su
n las Iuen tcs
iguraban
, queda espir i­
sa o; ab ad fas
_:.r rne n cs de la
. file sin d uda
. sobre todo
, poca ta lle r [e­
. do nde tom6
-ficio noctu r n e
eruacio n esce­
d a fin ales del
Can te rbury.
da, la Magda­
in teri or de la
. en un reli ca­
a depositado
ntando a .Jc­
del s.ibado ,
. e<; dcci r el
ual. un 1110n­
lba bl anca , sc
dela ntan en­
stos de
parsas inter­
" IARL\ "I, -\COAI. L, ..\
ca mbia n algunas palabras, las del Evangelio de
Marcos: "(A qu ie n buscais? A J esll s el Nazare ne.
No esta aqui, ha resu citado". Nos e ncon t ra mos
c u los lejanos orfgenes de nuest ro teat ro. Porque,
y cs to es 10 impo rtaruc. cst c d ial ogo rue adqui­
ri endo poco a poco umplitud. al mi smo tiempo
que se en riquecian las lilurgias de Pascua; ade­
mas, e l p erso naj e dc Marfa Magd a le n a ru e
separa ndose del gr upo de las san tas muj c res, EI
un ma nuscr ito de Tou rs, coru cmpora nco de la
gufa de Santiago de Compost ela, la Magdale na
ocupa el centro de la escena. Se acerc a sola a la
tur n ba abic r ta, clarna su dolor , cae desmayada al
terrnino de un largo lamento amoroso y sus com­
pane ras acuden a levantarla: "Que rida hermana,
hay dernasiada afliccion en tu alma ..." Es proba­
ble que, a mediados de ese siglo XII , el espectaculo
haya salido ya del claustro y se haya hecho publi­
co. Sin embargo , d uran te mucho tiempo habia
es tado confi nado a los med ic s morui sti cos, do n­
de, no 10 olvidern os, era un hombre el que bacia
el papel de la arniga del Se nor .
Tarnbien de uu monasterio masculino proce­
de el tcxro mas an tiguo escr ito pOI' un hombre
para se r lefdo el 22 de j ulio, d ia d e la fcs tividad
de la san ta, delan te de hombres. Trad icionalmen­
te , este "ser mo n pa ra vcne rar a Marfa Magdalena"
se atribuyc a Eudes, abate de Clu ny a p rincipios
del siglo X. De hechn no conoccmos el auror ni

a e n Efeso . Des­
traves del sur
di fu ndio hacia
rra. Las huelJas
1II e n ese pais,
Rorna desde su
-' . con las fuentes
ii nos figuraban
(ISqueda c spir i­
ie esas abadias
. menes de la
io . Iue sin duda
( 0 :-. . sa bre todo
-poca tall er fe­
. doncle tom o
fi cio noctu rno
iacion esce­
' 1<.1 a finales del
~ Can ter bury.
.rrada, la Magda­
el in ter ior de la
. en un rc lica­
ha dcpositado
ntanclo a Je­
It' del sabado,
II). es decir el
ual. un mon­
Iba bla nca, se
adelan tan e n­
\ 0'\ gc stos de
omparsas inter­
:\IARL\ i\L\GDALE:\ ;\
cambian algu nas palabras, las del Evangelio de
Marcos : "( A quicn buscais? A Jeslls el Naza rene .
No esta aq ui, ha resucitado". Nos encon tramos
en los lej anos orfge nes de nuest ro teatro. Porque,
y esto es 10 iru po rt a n ie, este di alogo fue adqui­
ri e ndo poco a poco arnplitud, a l mismo tie mpo
que se enriquccfa n las liturgi as de Pascua; ade­
mas , c l pe rso n aj e de Marfa Magdalena fu e
scpani ndose de l gru po de las sa n ras muj e res. En
u n man uscr ito de Tou rs, co ru c in pora neo de la
guia de San tiago d e Cornpost ela, la Magdale na
ocu pa cl ce n tro de la es cena. Se acerca sola a la
tumba abien a, cl arna su dolor , cae desmayada al
terrni no de un largo lamento arn oroso y sus com­
paneras acuden a levantarla: "Que rida hcrrnana,
hay dern asiada afliccion en tu a lma .. ." Es proba­
bl e que , a mcd iados de esc siglo XII, el espectaculo
haya salido ya del c1austro y se haya hech o pii bli­
co . Sin embargo, duran te mucho iicmpo habia
es tado con finado a los med ics mo nasticos, do n­
de, no 10 ol videmos, era un hombre el que hacia
el papc l de la arn ica del Sen or.
Tarn bie n de un monast erio masculino proce­
de el tex to mas an tiguo escr ito p OI' un hombre
para se r le fdo el 22 de j ulio , dia de la festividad
de la san ta, dclan tc de ho mbres . Tradicionalmen­
te , es tc "sermon para venerar a Marfa Magdalena"
se atribuyc a Eudes, abate de Cluny a principios
del siglo X. De hecho no co nocemos el autor ni
45
~ I C . l E R E S DEI. 51(;1.0 XII
la fecha. Y la hipo tes is mas segura es que fuc ela­
borado un siglo mas tarde en Borgo na. Se trata
de un corn cn tario del texto evangelico hecho se­
gllll los proccdimientos deductivos que e mpleaba n
los c lc r igo s e n la abad ia d e Sai nt-Germain
d 'Auxerre a final es de la epoca ca rolingia. Pre­
tende descntranar el sentido de las pal abras, sus
multipl es se n tidos, a fin de sacar de la Escritura
una lecci on moral. A traves de l texr o vislumbra­
mos la imagen que se hacla un monj e , hacia e l
ano mil , de una persona femenina, cuya figura
pres en taba a ot ros moni es para su e nsenanza es­
piritual.
Se tr ata a todas lu ce s de un a muj er. Es en su
ca lidad de muj e r <mulier, la palabra se re pite una
y otra vez- como se ce lebra a Magdal ena. Pero
( q ue tipo de muj er? ( La pecadora? No. EI desco­
nocido autor del sermon la ve baj o cl as pecto de
un a dama, un a muj e r que ha vivido, que ha co n­
seguido sc pa rarse de las cosas de la tierra para
ac erc arse a las del cielo. Esa muj er es afo rtunada,
gene rosa. "de grand i'sima largueza", porque es de
buena raza, "clar isima", y di sp one librernente de
sus bi encs propios. Los ra sgos qlle Ie presta es c
reli gioso, tarnbi en salido de la mas alta ari stocra­
cia, so n los de las muj eres que han rodcado su
infancia, los de las princesas viu d us - como Ade­
laida, esposa y madre de crn peradores , euyo epitafio
escribio en ese memento e l abate de Cluny, Odi­
lorr-, de aq ue llas viudas que sos te n iun e n ronces
con todo su poder la i nsti tu ci on rnonasti ca, las
46
unicas muj ei
ruboriza rse. L
tos perturb
habian com
mismo que l
das, llo ra l
cuen ta de e
relacio n cru r
rece co n mav
figura aq ui d
la Ma gdale n
todos y cada
del ge ne ro I
(quicn pensar
mite pcns ar q
y q ue la inq ui
aqucllos hom
prana al mo n,
' I y que. pu r
aq ucllos "co rd
volunrad de P'
Pra t.
)e cste mo
da dcfin ida er
luju ri a, sino P'
go , la debi lidad .
a Ma rla Magd.
bres. ( No domin
Per ma uccio
rasgo, es c ncia l.
d el aIII or". v
., que fue ela­
ona . Se irata
" hecho se­
( empleaban
"n t-Ge r ma i n
l ingia. Pre­
,.. labras, sus
la Escritura
) vislumbra­
je. hacia el
cuva figura
e nanza cs­
r. r.s en su
repite una
le na. Pero
. El dcsco­
.ispect o de
ue ha con­
ue rra para
Iortu nada ,
,rque cs de
ern ent« de
presta Ese
aristocra­
deado su
1110 Ade­
pitafi o
nvDcl i­
en ro nce s
. rica, las
\L\RIA MACDAI.E:'\A
uni cas muj eres q ue los monjes frecuentaban sin
ruborizarse. Despojadas poria eclad de los encan­
tos per tur badores de la feminidad , en otro ticrnpo
habian compar tido el lecho de un hombre, 10
mismo q ue el placer, es decir, cl pecado. Ret ira­
das, lloraban sus Ial tas. El auto r del sermon da
cuenta de csas l;l grimas de rnu je re s (aunquc la
relacion en tre lagrimas, pecados y re rn ision apa­
rece con mayor evidcncia cuando habla de Lazaro,
figura aqui de la Resurrecci on): Porq ue, para cl.
la Magdale na es culpable, cierto, pero 10 es como
todos y cada uno de nosotros. Pecar es el destino
del genera hurnano. Sin la cita del Evangelio,
c:quicn pensaria en una prostitura? Discrecion. Per­
mite pensar que la obsesion de la mancilla sexual
y q ue la inquietud ant e la mujer protegfan poco a
aquell os ho mbre s, ofr ccidos en su ninez mas tern­
prana al mo nas te rio, que nunca habian salida de
el y que , p OI' 10 tanto, segufan sic ndo vfrgenes,
aquellos "co rderos inmaculaclos" cuyo ideal y cuya
voluntad de p oder ha descr ito Domini que Iogna
Pra t.
De este modo, la naturaleza Ierneuina no que­
da de fi n ida en esc texto por Ia inclinacion a la
luj uria, sino por otros dos caracteres. Primer ras­
go, la debilidad, la timidez. Lo cual permite mostrar
a Mar fa Magdalena como ejemplo para los hOI11­
bres. (No domino esa mujer su debilidad, su ternor?
Perrnaneci o so la an te la rumba abierta. Segundo
rasgo, esencial, el amo r , el "ardor fervc ntisimo
del arnor", y esa efervesce ncia de la fernin idad se
47
q lie Iue ela­
n a. Se trata
-. lico hecho se­
lit' empleaban
i n t-Ge r m a in
ol ingia . Pre­
palab ras, sus
• la Escri tura
xt o vislurnbra­
n]e , hacia el
1. cuya figura
c nse nan za es­
ujer. Es e n su
e re pite una
lale na. Pcro
EI desco­
el as pecto cIe
. que ha co n­
a t ie rra para
afort unada,
porque es de
.. re me n te de
le p resta es c
lta a ristocra­
rocleacl o su
- como Ade­
. _u\"o cpitafio
l uny, Od i­
ia n en ton ces
o nristica , las

u n icas muj eres que los monj es fr ecuentaban sin
r ubor izarse . Despoj adas poria cdad cl e los e n ca n­
to s pe r turhado rcs de la feminidad . e n o tro ti empo
h abian co rn pa rti do e l lecho de un h ombre, 10
mi srn o que el placer , es decir, el pecado , Retira­
das, llo raba n sus falras. El au tor de l se rmo n cia
cue n ta d e esas lagrimas de muje rcs (a unq ue la
relaci on e n t re lagri ruas , pecados y re rnisio n apa­
re ce con mavor evidencia cuando habla de Lazaro,
I
fi gura aq ui de la Re surrccci on). Porquc , para el,
la Magdale na cs culpable , cie r to , pero 10 es como
to dos y cada u no d e nosotros. Pecar cs e l d estino
del ge ne ro humano. Sill la cita d el Evangeli o ,
( quie n pensaria e n una prostituta? Discrecion. Per­
mite pensa r que la obses io n d e la mancill a se xual
y que la in q uie tud an te la muj er protegfan poco a
aqucl los ho mbres, ofrecid os e n su niue z mas tem­
prana al m onaste r io. que nunca h abfa n sa lido de
el y que , pOI' 10 ta n to , segufa n sie n d o vfrgen es,
aquellos "co rd eros in rn aculados" cllyo ideal y cllya
voluntad de poder ha d escr ito Dominique logna
Prat.
De est e modo , la natural eza fcmcn ina no que­
cia defi n id a en esc texto poria in clinaci on a la
lujnria, sino por otros dos ca rac teres. Primer ras­
go, la debil iclacl. la timidez. Lo cual permite mostrar
a Marfa Magdalena como eje rnplo para los hom­
bres. ( No domino esa mujcr su debilidad, Sll temor?
Pc r ma necio so la a nte la rumba abie r ta . Segundo
rasgo , esencial, el amor , el "a rdor Ie rve n tisimo
cI el arno r", y csa c fervesce ncia de la fe min icI acI se
47
\1l] ERES DEI. SI(;1. 0 XII
presc n ra aqui como una virtud mayor. En ella
radica n la co nsta ncia y la pcrseverancia de la sa n­
ta. llora, pero n o es de re mordimiento,
llora d e d eseo in sati sfccho. Deseo d e aquel hom­
re "al que , e n vida, ella amaba con demasiado
arnor", Arroj arsc a los pies de.J esiis cs un gesto de
amanr c , no d e penitente. Encendida d e amor pOl'
su maestro, Maria se d ir igi o al sepulcro. Y al en­
con trarlo vacio, sigu io perseverando. Porque no
ceso de buscar, de esperar e n las t ini eblas, sobre­
poni cndose a su mi edo y a sus dudas , mereci 6
ve r . Sf, nosotros, hombres, d ebemos volve r nos
muj eres, cu ltiva r en nosotros 10 que hay d e feme­
nino para ama r plenamente , como es preci so.
Asi se ini ci a, e n ese escr ito mori astico , una
especi e de rehabilitacion de la fe minidacl , como
h orne naj e ta l ve z a aquell as n obl es viudas a qui e­
nes los monj es r epetfan que e ran mas ca paces
que sus di funtos esposos de tocar a Dios. POI' ha­
bel' amado y cs pe rado, una muj e r ha merecido, a
pesar de sus debilidades - aquf se descnmascara la
condcscc udcncia masculina, el invcncible orgullo
de SCI' un hombre--. anunciar a los Apostol cs el
mi lagro . Ho no r insigne , d ice cl se r mon , que haec
rcsplandeccr "la cle rnen t isima bcncvolencia del
Senor hacia la gente Ie rn c n ina". La muerte e ntro
e n es tc mundo a traves d e una muj er, Eva. Otra
muj er, Marfa, Madre d e Di os, volvio a abrir las
puenas del parafso. Y e n tre es tas d os rnujeres, a
medi o ca min o , es ia acce sibl e , imi tabl e , pecadora
como todas las muj eres , la Magdalena. Rica, bi en­
48
h ech ora. Il U
so bre la mII
d e ella , "el (
menino ha
En
ba a saltos.
imagen. En
forma 100al
com un id ad
em era, y .
h ornilia d
en prime r I __
cualquie r p'
casa del fa ri
dillado. Esa
de sf, de di l
ca e n el cr
mani fest aban
e xisre nci a . R'
dill aba al1l- ­
esc m emen to
rni so vasal la ti
d e aquel q l1'
pOl' ultimo. d
des cri be n la
imponfa obe
cie n casada. (
al final de
de vida, reu:
e xp resaba Sll
pni tu, sinu c
r. En ella
' .1 d e la san­
rd imie n to,
que! hom­
demasiado
n gesto de
e' amor par
. Y al en­
Po rq ue no
las , sob re­
., mereci6
vo lve r ri os
\ de feme­
-ciso.
- ric o, una
dad. como
as a qUle­
capaces
" ).., . POl' ha­
rc cido, a
mascara la
lc orgllllo
. stoles el
que haee
ncia del
r te cntro
va. Otra
abrir las
ije res, a
ca dora
ca . bie n-
MARIA
hechora, nutri cia, Dios ha querido que su victoria
sobrc la muertc fu era an u nciada pOl' ella . A causa
de ella, "el oprobio que pesaba sobre el sexo fe­
menino ha sido levan tad o" pOl' voluntad d ivina .
En esc t iempo, el pc us amien to cult o avanza­
ba a saltos, de palabra en palabra, de imagen en
imagen. En esa figura de muj er se refleja n de
fo r ma totalmente natural o tras fig u ras, la de la
comunidad monastica, la de la in sti tuci on eclesial
c n te ra, y es insistiendo en esos re fle jos como la
homilia desarrolla su e nse fianza. I-lace hincapie
e n primer lu gar en 1111 gesto mas elocuente que
cualquier palabra: la pecadora, prosternada, en la
casa del fariseo, no ha abi erto la boca; se ha arro­
dillado. Esa posurra de humill aci6n, de ent rega
d e si, de dileccion tambien, se situaba en esa cpo­
ca e n e l co r az o n de los ri tos d e paso q ue
manifestaban la conversio n , la muiacion de una
cxiste ncia. Rita de matrimoni o: la novia se arro­
dillaba ante su esposo, ante el hombre al que desde
ese momento llamaria su se no r. Rito del comp ro­
miso vasallati co: el vasallo se arrodillaba d elante
de aq ue l que 10 re cibia como hombre suyo. Rita,
pOl' ultimo, de la profesion moriastica tal como la
describen las cos t umbres clu ni acenses. Esi e gesto
impouia obedece r, imponia servir. Como la re­
ci en casada, como el nuevo vasallo, como el monj e
al final de su noviciado, la Ma gdal ena carnbiaba
de vida , renacia vcrdaderamente. AI arrod illarse,
exp resa ba su volu n tad d e eru rar . "no s610 en es­
piritu, sino corpo ralmc n te", en serv icio, y e ra
49
\IL]ERES DEL S((;1.0 XI I
---­
cfc r tivnrn c n te "aceptada". rcci bida , in corporada
a la casa de un amo, a SII fam ilia, al cqui po de sus
-rv idorcs, de sus protegidos, de aq uel los cuya obe­
lie neia es peraba y que al irnentaba con sus favores.
vl cd iarue ese gesto, la image n de Maria Magdale­
na invitaba a los hombres que esc uch aban el
.rmo n a abandonarse a la d isposicion de l sc fior
para sc rv irle , y magnificamente , como e lla hizo.
En esc punto, este texto parece diri gido co n­
tra los co ntes tata rios que aumeruaban pOl' todas
partes al acerca rse el mile nio y a quic nes perse­
guian como herej es. Contra los mas inquietantes ,
esta figura fe me nina afirrna la verdad de la Encar­
naci on y de la Redenci on. Fr ente a todos ellos , la
Magdal ena afirrna adern as que no es malo que un
monasteri o sea ri co, puesto que Marfa de Magda­
la 10 era. La palabra Magdala significa torre, castillo,
eVOGl arquiteciuras dominantes, cuidadosame nt
constr uidas e n he rrnos as pi edras afinadas, co mo
esos campuna rios-por ticos cuya co ns tr uccion se
dccidia e n cs a cpoca e n Saim-Bc noi t-sur-Loirc,
en Sain t-Ge rmain-des-Pres. La Magdale na habra
al iru c ntado con SIIS clon es a ho mbres q lle no po­
se ian nada, j es us Ysus di scfpulos. Pr6diga. habra
gastaclo sin cue nto, derrochando el preciosisi mo
perfume an te li n J udas q ue habia protestado. Los
herej cs so n Judas cuando co nde nan la opulc nci a
de la Igl esia. Derrama r e l na rdo es cons tr uir , de-
a cubri r a la crist iandad con
un vestido blanco de basilicas nuevas. Los monjes
se ntian obligados, como hab ian
50
,-
coral' , co nsagra rse
de entonces se
hcch o Mana
Lazaro, a aCL_
CO il la di gn icl
dal ena los j u
POl' ultir
vios del pe rf u
lienal' pOl' COl
b ia n e xt c nde
monasterio. I
cio y de am or ,
la ami ga del .
los cle rigos,
Esta es cul pa}
lIarse, co m e r
vida anti gua.
de Maria Xl a
forma gene ra l
bi en, e n cl 1lI
es taba en mar
papado. La ~ I
rural en una d.
los reforrnado
de canonigo '.
regular y pu. ,
1023, ot ra en
pusieron a aml
na. En esc rn o r
su cue rvo rep.
incor pa rada
q uipo de sus
llos cuva obe-
I
n SIIS favo res.
rfa :\ 1agdale­
uchaban el
. n del seno r
ella h izo.
dirigido con­
an por to das
iicncs perse­
iq uietan tes,
de la Encar­
dos cllos, la
.110 que un
. de Magda­
rre. castillo,
dosamcn t
- adas, como
ruccio n S"
it-sur-Lo ire,
le na habia
li e no po­
iga, habia
-c:ciosisimo
tado. Los
.pulcucia
ruir. de­
ndacl ca n
mo nj es
) habian
~ I A R I A ~ I A G D A I . D i A
hecho Marta y Maria en la casa de su hermano
Lazaro, a acoger "a los nobles y a los poderosos
con la dignidad de la pompa secular" . Marla Mag­
dal ena los justifi ca ha.
POl' ul timo, igll al q ue sc csparcieron los eflu­
vias del perfume desde la mesa de la comida hasta
lIenar por compl ete 1£1 morada de Simon , asi de­
b ia n ext enclers c a t oda la Igl esi a , clesclc e l
monasterio, las exigencias de sumision, de servi­
cia y de arnor. Si los monjes sigucn e l ej emplo de
la amiga del Nazarene, a su vez daran ejern plo a
los cl erigos, a los micmbros de la Iglesia secular.
Esta es culpable , e n efecto, tambi cn debe arrodi­
lIarse, co nve rt irse , renunciar sol emnemente a la
vida anti gua, inmurida. Escrito co mo veneraci6n
de Marla Magdal ena, el sermon llamaba a la re­
forma ge ne ral de la institucion e cles ias iica. Ahora
bien, en el umbral del siglo XI, esa rcforma ya
estaba en marcha. Se ace leraba a impulses del
papado. La Magdalena sc convirti o de forma na­
rural en una de sus figuras cmble rna ticas. Cuando
los reformadores instituyeron dos comunidades
de can6 nigos, mocl elos para los cl erigos de vida
regular y pura, una en Lorena, e n Verdun, en
1023, otra e n Borgofia, en Besancon , en 1048,
pusieron a ambas bajo la advocacion de Magdale­
na. En ese momento se difundi6 el rumor de que
su cuerpo reposaba no lejos de alli, en Vezelay.
51
In e mba rgo, cu a n d o hac ia el afi o 860
li raI' d de Ro ussillon funda esa abadia, la dcdica
rn ica me n te a Cristo, a la Virze n v a san Pedro.
" ,
Xin gti n indicio perrn ite pcnsar que hasra esc mo­
menta los monj es de Vcze lay haya n pretendido
cons r- rv ar cl menor trozo de los res lOS de la Mag­
dalena. De pronto, un tcxio escriio erure ] 037 Y
1043, afi rrna frente a los detractor cs q ue esos res­
tos estan alii, que las numerosas aparicioncs y todas
las maravi llas que se p roduccn sobre el se pulcro
10 prueban , y, par ul timo, que los peregrinos aflu­
yen ya desd c toda la Calia e n busca de milagros.
Sin ninguna duda, fue e n el se gundo cuarto del
siglo XI cuando las r eliquias fueron "invcn tadas",
como se deci a en to nccs, cs decir, descubi ertas.
En csa epoca, todo cl muncl o se hall aba co n­
ve ncido de que los santos siguen esiando presentes
.obre la tie rra e n 10 que subsist e de su cuer po, y
q ue sigucn siendo poderosos . Todos eo ns ideraban
aqucllos restos como los agen tes mas eficaces de
la muv nece saria relacion e nt re los vivos v la cone
, ..
elcs tial donde cl Todopode rosu reina y juzga ,
En esa cpoca sc vcia a esos cuerpos sa utes salir de
tierra pur rodas panes. EI cro nista Raoul Cl abe r,
hombre 111 UY avisado que cs cr ib ia entonces en
Borgona , clenunci a a los Iabricante s de falsas
'eliqni as. No por cllo de ja de celcbrar esa eclosio n
benefi ca como una de las man ifestaciones 111,1S
onvinccntes de la ge uc rosidad de Dios, r e COJ' ­
ciliado al fin con su puebl o tras las ca larn idades
del mil e riari o de la Pasio n . Sin embargo, tambi en
- 9
J _
e n esa epoc ~
de los diri
dccidi dam
mento. n­
racion de I
Rorna, de I,
protecto r
susti tuiclo
los ticmpo- ,
la devorion
pueblan I(
Hechos de I
latina no P
Era precisan
pacion n ue
co r pora lme r
mcdi acio n de
seguido a J e.,t
las peregrina
Compos tel a: j
unico de los d
la Europa del
a los homb re
persona de Cr'
descansaban
de la Calia. a
ejemplo, q ue
Aquitania , h uh
uno de los p
de Montma n
Areop agi ta o
.
~ I afi o 860
fa. la dcd ica
an Ped ro.
hasia cse mo­
pretendido
de la Macr
o
­
ent re 1037 Y
q ut csos res­
ItJIles y todas
"I sepulcro
egrillos aflu­
fe rnilagros.
lana del
nvc utadas'' ,
ubie n as.
allaba co n­
o prescn tes
I cuer po, y
ms ideraban
ficaces de
,... \ la corte
v Juzga.
al ir de
II lolabe r,
lIlCCS C J
de Ialsas
ec losio n
nes mas
. reco n­
m idades
tambie n
\IARIA \ lAC DAI.H ' A
en esa epoca - y esa era la novedad-, la ate ricion
de los d irige ntes de la Igl esia ernpieza a volverse
decididarn c nte hacia los text os del Nuevo Testa­
mento . Desde lucgo seguian ale n ta ndo la ve ne­
racion de los san tos locales. de los m.irtires de
Rorna, de los prime ros evangeli zadores y de csos
protectores que, junto a fuen tes sagradas, habian
sus tituido an tafi o a las di vin idades uuelares de
los tiempos precristianos. Pero ahora o ricn taban
la devoci6n de los fi el es hacia los pcrso uajes que
puebl an los rel ate s cl e los Evangelios y de los
Hechos de los Apostoles. Ahora bi en, la crisiia ndad
latina no poseia casi nada del cuerpo de esos santos,
Era prer isamentc esa periuria, unida a la preocu­
pacion nueva d e uni rse , si pucdc decirse asi,
corporalmente a los ti e mpos a posrolicos pOl'
mediaci6n de quie ncs habian visto, esc uc hado y
seguido a Jesus vivo, 10 CJue co ust it uia cl exito de
las pc regrinaeio nes de Rorna y de Sa ntiago de
Compostela: j unto co n san Ped ro, Santiago era el
uni co d e los doce Aposto les que Iue se pultado e n
la Europa del Oeste . Esa penuria in ci taba as imismo
a los hombres de cie ncia a intentar rel acionar la
persona de Cristo con tal 0 cual santo euyos restos
descansaban desd e haci a sigl os en los reli cari os
de la Calia , a probar a cos ta de 10 que fues e , pOl'
ej cmplo, que Ma rc ial de Limoges, p rot ect or de la
Aq uitania, h abia sido si n o un ap6sto l al menos
uno de los primeros di scipul os, 0 que el Denis
de Montmart r e , confun d ido con Dio n is io el
Areo pagita, h ab ia r e ci bido d i r e cra mcn te la
53
. il com prender
ascn como un
' n de la cabeza
n d'Angely. En
invc ncion de
n Ve zc lay, y, al
u hermano
..Iagdale na in­
a de reforma.
ffr oi. Inspi­
ie n el quiere
rios do ndc se
que la res­
la abadia sea
v que se le
. afluir las
que guar­
• 1110 buen
rec opilacion
de hablar­
nes, El es el
r que . mien­
idclo y que
la Magda­
o de una
). Ceoffr oi
de e pitafio
ad ia d de
rr zo famo­
del S610r
\L\RIA :vIACD ALE'-:A
ernpezaba a crece r e n Occidente, pero sobre todo
porque Magdalena se habfa vuelto en la region
la patrona de la re fo r ma general. En efecto,
Geoffroi era un ard icn te refo rrnador, y precisa­
mente por eso habfa sirlo e legido . Fue uno de
los promotores de la tregua de Dios e n Borgoiia.
En ] 049, ano e n que e l papa Leo n IX consagro
la iglesia de la Ma gdale na de Ve rd un y la cl
Be nsan co n , 10 vemos e n Re ints al lado de es e
pontffice en un concili o cuyo obje tivo co nsistfa ,
deponiendo a los prelados for ni cadores y conde­
nando a los prfncipes incestuosos y bfgamos,
reprimir en la cima del ed ificio social los peca­
dos, y especialme nt e los pecados sexuales, AI afro
siguiente c nc o ruramos a Geoffroi en Roma para
una reunion sernejan te , Y en la bula que consi­
gue el 27 de abril en favo r de su monasterio, la
formula habi tual queda modificada de forma que
Vezelay esta dedicada a J esucristo pOI' supuesto,
a la Virgen par supuesto, a los santos Pedro y
Pablo pOI' supuesto, pero tambi en a santa Marfa
Magdalena. Ocho anos mas tarde, nueva bula que
confirma de modo sol emne que Marfa Magdale­
na "reposa" e n Vczclay. POI' ultimo, ell 1108, en
el privilegio concedido a ese monaste rio por cl
papa Pascal II, los antiguos patronos quedan 01­
vidados y solo Figura la Magdal ena. EI exito de
las peregrinaciones es ahora notabl e. Ha provo­
cado cn toda la cristia ndad latina la "explos io n",
como di cen de buen grado los histor iado res, del
cuito de la san ta .
55
..11 J ERES DEL S\( .1.I) XII
Pa r a ce le b r a r d ig n a me n t e e sc culto sc
precisaba un conj unto de "lcye nr las", e n el sentido
primero del tc rmino, es decir. textos dcstinados a
sc r Icidos d urante los ofi cios. AI sermon euya
sust a ncia he analizado ha ec u n momenta se
adjun taron trcs relates. Sirvcn co mo co rn ple rn e nto
del rel ate evangelico y responden ados prcguntas:
( que habia sido de Maria Magdalena desde el
momen to en que Cristo resucitado se le habia
aparccido hasta cl de su propia muerte? "(Como
podia ser (y muchos se 10 prcguntaban, confiesa
el volume n de milagros ) que el cuerpo de la
bienave nturada, cuya patria csta en .Judea, haya
sido transportado a Ia Calia d esde una region tan
distante?" Para responder a la primera cuestio u
que ya se plautcaban los peregrinos de Efeso, se
habia elaborado e n Oriente un relata, la vida
Hamada e re mitica, inspirado en la biografia de
una prostituta arrepentida, otra Maria, la Egipcfaca,
una de esas mujcres tostadas, renegridas, cubi enas
de pelos que los soliiarios de la Tebaida imaginaban
purgando como ellos sus Ialtas e n el desierto. Esc
relate e ra el sigui ente, tal co mo se leia en las
comun idades de anaco re tas del sur de Italia y tal
como desde ahi habia lIegado a los monasteries
ingl eses a partir del siglo VIII : "Dcspues de la
as censi o n de l Salvado r , movida pa r un amor
ardiente por el Senor y po r la pe na que ella sen tia
a raiz de su muerte", la Magdalena "no quiso volver
a un hombre ni a un ser humano ca n sus ojos
nunca mas"; "se retiro durante trcinta anos al
56
desierto,
nunca rna
una de las I
bajaban del
para que J"{Z
sacerdore d
e ncima d
llama. Sin
co noce r v I
llevase vestid
entre los h
a la igl esia d
Magdal ena d
y la sangre d
junto a su
villas. "
En la ep
que se admi ri
ba en la aba
otra vida de \1
historiador
despues de
hecho a la Ill.
de los setcn u
en Marsella. a
sus prcdi ca ci
Marfa Magdal
neral es y p ll
marrnol que
caras, la esccn
Se podia conj __
:S (' cu lto se
". en el sentido
lestinados a
e r rn o n cuya
mo me n to se
complern ento
dos pregun tas:
le lia d esde el
se Ie habia
rcrte ? "2C6 mo
ban , co nfiesa
uerpo de la
n .J udea , haya
rn a regi on tan
." cues tio n
de Efeso, se
Jato, la vida
biografia de
. la Egipciaca,
_ ;'ias. cubiertas
imaginaban
desier to . Ese
lela en las
le It ali a )' tal
mo naste rios
-sp ues de la
Ir un arn o r
He ella se n tia
q uiso volve r
n sus
iru a anos al
:\IARIA
desierto, desconocida de todos, sin volver a comer
nunca mas alimen to hurnano y sin beber. En cada
una de las horas ca nonicas, los angeles del Se nor
baj aban del cielo y la lle vaban con ellos al 'l ire
para que rezase en su co rn pan ia". Cic rto dia, un
sace rdote di viso unos a ngeles q ue revol oteaban
encima de una gru ta cerrada. Se ace rco a ella y
llamo. Sin dej a rse vel', la Magdal ena se dio a
co noce r y le explico el milagro. Le rogo que le
llevase vesticlos porque "no podia aparecer desnuda
e nt re los hombres". El sacerdote vol vio y la llevo
a la igl esia doncle ce lebra ba mi sa. Alii muri o la
Magdalena despues de haber comulga do el cuerpo
y la sangre de J esu crist o. "POl' sus sa n tos meritos,
junto a su se pulcro se producfan gra ndes mara­
villas ."
En la epoca en que Geoffroi luchaba para
que se ad rn itiese que aquel sepulc ro se encon tra­
ba en la abadia que es ta ba a su cargo, circ ulaba
otra vida de Ma ria Magdalena, una vida que los
hi stori ad ores califican de apostolica , Pretendia que,
despues de Pentecost es, la Magdal ena se habia
hecho a la mar en co m pania de Maxi mino, uno
de los se te nta y dos di scipul os. Tras desernbarcar
en Marsell a, ambos se dedi ca ro n a eva ngeliza r con
sus prcdi ca ciones el pais de Aix . Una vez muerta
Marfa Magdal ena, Maximino le hi zo herrnosos fu­
ncral es y pll SO su cue r po en un sa rcofag o de
marrnol que mostraba, esculpida e n una de sus
ca ras, la esce na el l' la co mida en cas a de Simon .
Se podia co nj ugal' es ta segunda leyerida co n la
57
Ahora bie n
pi os del siglo :\1
es te abad d el
Vcndome , escri
su au to ridad. I,
m ente di stin to- .
sign ifica tivo I,
1. Se basa
n ita en e l Eva n ,
rasa d el fari sco .
el us io n q ue.
port er q uc cl
tu vie ra nada
qui er tipo de
dccir, sa ngre
bord amiento
d e las que pr
cl es d e es te m
Leon IX, Ge
cancio Ja paz
bigami a. 0:0 ()
e n e l pec ado.
hace e l se rmo
Marfa d e Ma
rar sus faltas \
apasionado
go pOl' e l re cu
Las levendas t
I
amor, e l amor
\n:.JERES DEL SICI.O XII
58
prirn era, sit uan d o e l desierto de que h abl a es ia
e n las montari as pr ovcnzal es, e n Sa in te-Ba u me.
Sin e m bargo, esc segu ndo texto mol estaba a los
monj es borgoi'iones. Situaba la tumba ce rc a de
Ai x , donde, d e h echo, a n tes de principi os d el si­
glo XII hay testimonios d e la expans io n del culto
de la Magdal ena y donde tal vez se desarroll aban
peregrinaci ones concur re n tes. Para acall ar a qui e­
n es se ne gaban a vel' e n e llos a los ve rd ade ros
guardianes d e las reliquias, fabri caron un rel ate
-es la terce ra leyenda- co ntan do que un religioso
habfa id o , pOl' o rden de Girard cle Roussillon y
del prime r a baci, a robarl os tres siglos a n tes a Pro­
ve nza, e n to nces asolada pOl' los sa r racenos.
Es tos com ple men tos le gendari os apor ta ban
materi a para sos te ner con mayor solidez la inici a­
ti va d e l os r eformadore s. El eje m p lo d e la
Magdalena e n e l desierto ale ruaba sabre todo a la
Igl esia secula r, a la que e n ese momento habia
que sancar ; ale n ta ba a aparta rse mas d el mundo
carnal, a o lvidarlo, a olvida r tam bi en esa mi sma
Igksi a su cuerpo para asi unirse a l co razon de los
e n postura de co n te rnplacio n aruorosa, a
fin de cu m plir mejor su mi sion de c nscnan za.
POl' otro lado, un dctalle de l segu ndo rel ato in sis­
tia en la n ecesidad de purifi carsc: e n e l interi or
de la basrlica co ns truid a pOl' Maximino sobre e l
mausol eo, ningun re y ni principe podia penetrar
sin antes h abe rse despojado d e sus a rrn as y de sus
intenciones beli cosas. En cua nto a las muj eres,
le s es ta ba es tr ic tamen te prohibido su acces o, ex­
que habl a esta
a in te-Bau rn e .
lcstaba a los
rba cerca de
incip ios del si­
<i on del culto
desar rollaban
acallar a qui e­
05 ve rdaderos
o n un relate
ie un reli sri
b
oso
Roussill on y
1:- a n tes a Pro­
cc nos.
s aponaban
idez la ini ci a­
m p l o d e la
bre todo a la
. n to habia
, del mundo
n esa misrn a
ra zo n de los
amo rosa , a
' nseii. anza.
re la te in sis­
e l interior
no sobre el
ia pene trar
a . ~ v de sus
mUJ eres ,
eccso, ex­
~ I . < \ R A :VIAGDALE"A
el us io n que, po r sf so la, notern oslo, impediria su­
poneI' que el progreso del culto de la Magdal ena
tu vie ra nada que ver con una prornoci on de cual­
qui er tipo de la coud icio n femenina. ;\Ii arrnas, es
deci r , sangre derramada; ni muj eres, es decir, des­
bordami entos del sexo: he ahf las dos Ialtas mayores
de las que pretendfan en to nees liberal' a los gran­
des de es te muncl o, cc les iast icos y Jaicos, el papa
Le on IX, Geoffroi de Vez elay y sus arni gos prcdi­
cando la paz de Dios y p rohibi endo el in cesto y la
bigamia. No obs tan te, estas leyendas no insi st en
e n el pecado, en la redcncion, como tampoco
hace el se r mon de los siglos X-Xl. No di cen que
Marfa de Magdal a se retire a la so ledad para llo­
rar sus faltas y mortificarse. So lo habl an del afeeto
apasionado y de la pesadumbre que en traii.a lue­
go pOl' el recuerdo ard ie nte del arna nte perdido.
Las leyendas tambi en ponen en prime r pl ano e l
aruor, el amor ardien te , extasiado,
Ahora bi en , unas d ecadas despues, a princi­
pi os del siglo XII , en el se rmon que ot ro Geoffroi,
es te aba d del gra n monast eri o de la T rinite de
Vendorne, escribio para los h ombres so metidos a
su autoridad, los ra sgos subrayados so n cornp leta­
mente distin tos. Del texto de esta homilfa 10 mas
significa tivo es 10 siguien te :
1. Se basa cas i por e n tero en la escena, des­
crita en el Eva ngelic de Lu cas, d e la co mida en
casa del fari seo.
59
DE L SIC!.() :\ 1I
2, Tomando parti do en un debat e de gran
ac tua lidad v
,
muv
l
"in> , Gcoffroi co ndena al fari­
sco q ue q ueria expulsar a la pccador a, "ho mbre
sin pi edad", di ce , "q ue desp reciaba a las rnuj eres,
que las cons idcraba apart adas de la salvac io n )'
que no aceptaba SC I' tocado pOl' elias".
3, La Magdal ena, di ce Ge offroi de Ve nd6me,
fue prime ro "famos a pecadora , lu ego gloriosa
predicadora". Siguiendo d e ce rca el te xto de la
vida Hamada apostolica, la muestra "p rcdicando
asiduamente a Nuestro Senor J esucri st o, Dios
verdadcro, y dando testimonio de la verdad de su
Resurreccion". Precisando, no obs tan te, que la
san ta daba testimonio "mas co n I'lgrimas que con
palabras".
4. Ultimo punto, capital: la muj er que Geoffroi
muestra como eje mplo es ant e todo aq uella que
fue prcsa de sic te dernoni os, es decir de la totalidad
de los vicios. Pccadora - eltcrmino apa recc catorce
veces en ese breve texto-, peccatrix, pero tambi en
accusatrix. cons cic nie de sus faltas v co nfesandolas,
I
arrodi llada a los pies del maestro. Perdonada, desde
lu cgo, pe ro por el cxceso, aqui no de su amor,
sobre el que GeofTroi ape nas i nsisie , sino por su
tcmor Y Sll e spera nza . Adcrn as, a ba ndo n ada ,
sorneti da como dcbc n es tarlo sic m pre las mujeres,
Ma r ia Ma gd ale n a no q ue d6 co mp lc t a rn e n Ie
redimida sino dcspues de haber heche pc niten­
cia. Iut erpretando a su modo la vida e remita,
Geoffroi pre iende que , despues de la Ascension ,
la Magdal ena se encarnizo conIra su propio cuerpo,
60
cas j ig.in d o lr
inin terrump
volun ta r ia . :
obstinada". I
del cic Io" . H
parecen h aec
ban en csa e
las deduccio
Debe ob
dos esc ritos d
y una ca rt a d;_ _
de Lavarrlin .
puerta, y tam
ta esc pape l, P
la falta, la de
-la sirvien ta
Pabl o renew)
sa ndo a Ada n
del di abl o. Pa r
e n es te mund
das, Maria de .
e ntero, consu
menin a de su
de todos los p
las puertas del
n o. En es te
infl exi on.
Para expli
minaci o n se h
sus tituir par I­
rosa y an-ast ra
bate de gran
ndena al fari­
ra. "homb re
las mujeres,
• la salvacion v
/
de Vendo rne ,
n gloriosa
1 ie xio de la
"pre dica ndo
ic r isio, Dios
'e rdad de su
ante . que la
las que con
qu c Geoffroi
aq uella que
la iotalidad
ce catorce
r ro iambien
fesandolas,
cia. descle
II amor,
no pOl' su
ndo nad a ,
m t ~ c e s ,
ra m en te
penite n­
re rn ita,
ccns io ri ,
uc rpo,
\lARIA \lJ\ CDALE"A
castigti ndolo can ayunos, vigilias y plegarias
ininterrumpidas. POl' efecto de esa violencia
voluntaria, Maria Magdalena, "victirna", y "victima
obstinada", Ilega al umbral de la salvacion "puerta
del cielo". Hostia, ostiaria, las dos palabras latinas
parecen haccrse ceo; ya he dicho que asi camina­
ban en esa epoca, med ian te juegos de asonancias,
las deducciones de los doctos.
Debe observarse sin embargo que, en otros
dos escritos de Geoffroi de Vcndome. un sermon
y una carta dirigida al obispo del Mans, Hildebert
de Lavardin, aparece la misma alegoria, la de la
puerta, y tambien es el sexusfemineus el que osten­
ta ese pape!. Pero la puerta que aquf abre cs la de
la falta, la de la caida. La mujer, todas las mujeres
-Ia sirvien ta clel su mo sacerdote ante el que san
Pablo renego de Jesus, Eva en el paraiso impul­
san do a Adan a desobcdecer- son instrumentos
del diablo. POl' elias se introdujo la condenaci6n
en este murido. Imp regnada de pecaclo como to­
das, Maria de Magdala ha tenido que destruir pOl'
entero, consumicla en mortificaciones, la parte Ie­
menina cle Sll ser para convertirse en esperanza
cle todos los pecaclores, para ocupar un lugar a
las puertas clel cielo y no a las puertas del infier­
no. En este punto preciso se situa la nueva
inflexion.
Para explicarla, para comprender que la ilu­
minacion se ha modificado hasta el punto de
sustituir porIa imagen de una mujer rica, pode­
rosa y arrastrada pOl' su pasion hasta esclavizarse
61
:-'IlJERES DEL 51(;1.0 XII
£11 que arna. a sumirse en el dol or cua ndo 10 cree
desaparecido y lu ego irse a procl arn ar pOl' todas
part es que su amado ha tr iunfado de la muerte ,
la imagen de un se r portado r de mal , asolado p Ol'
los remo rdimi entos, que abruma su cuerpo con
sevicias, hay que cons idera r 10 que ocurri6 en 1£1
crist iandad latina en tre 1075 Y 1125, ese acont eci­
mi e nto ca pital que es el triunfo de la reforrna
cc les ias tica, Purificar 1£1 Igl esia secu lar despues de
la monasti ca e imponerl e la moral de los monj es
tenia pOl' objeto reparti r a los hombres - y dig-o
bi en a los hombres- en dos ca tegor ias: de un lado,
aquellos a qui enes es ta ri gurosamente prohibido
el uso de las muj eres: del otro, aquellos que de­
ben poseer una , pero una so la y legitima y que,
pOl' eso, forzosamente ma ncill ados, se sinian en
1£1 jerarquia de meritos pOl' debaj o de los asexua­
dos y, pOl' co nsiguiente, estrin sorne tidos a su poder.
Se meja n te segregac i6 n ma rco co n un rasgo toda­
via imborrabl e la cultura de la Europa Occid ental ,
hundi endo durante siglos en el fondo de las co n­
cie ncias la id ea de que 1£1 fuente del pecado es,
en primer lu gar, cl sexo. En 11 00, debido a ese
heche , 1£1 reforma chocaba co ntra un obstacul o
mayor, la muj er. Era e l escollo .
En primer lu gar, porque los hombres que ,
bajo 1£1 guia del papa, prosegufan la tarea de 1£1
depuraci6n, los obisp os, los buenos obispos n0111­
brados tr as expulsar a los depravados impeniten­
tes, e ra n a menudo, como Hildebert d e Lavardin,
el amigo de Geoffroi de Ve nd6me, an tiguos for­
62
ni cadores _.
"vo lupt uosir
cas y barra
mi smos. Luc
de su propi:
las meretricu
na" de su j
es piritu. Por
como prostit
taforas obs
grandes le u
ha analizad i
run, cuand
vora z, una q
en 10 que <i
femenin o,
POl' ot r:
e nfre ntaclos
past oral a I
co ncreta las I
las ci udades
emigra ntes d
aque llas muj er
habia lanzad. I
marido se hs
e ra sace r d
in cestuoso. ~ 1
bi en, amenaz
con llevarl es
el proyect o r
Much os, y ell
l\l ARI A
uando 10 cree
mar por todas
de la muerte ,
I. asolado po r
u cuer po con
oc urrio e n la
1S. ese acon teci­
d e la reforrna
ular despues d e
de los rnonj es
rnb res - y digo
_ rias : de un lado,
me prohibido
ueIlos que d e­
itima y que ,
. se siUl an e n
de los asexua­
os a su poder.
1n rasgo toda­
a Occidental,
-rdo de las con­
I pecado es,
. d ebido a ese
un obs tac ulo
mb res que,
1 tare a de la
isp os nom­
,,\ irnpeniten­
de Lavardin,
ltig- uos for­
ni cadores experirne n ta dos. Sablan 10 que e ra n las
"volu p tuosidades" que importaba apagar. A tran­
cas y barrancas, habian d ebido reforrnarse a si
mi smos. Luchaban pOI' liberarse comple ta men te
de su propi a culpabiliclad , y tal vez el recuerclo de
las meretriculae tahernae, de las "putillas de tabcr­
na" de su juventud, ac os aba a veces todavi a su
es piritu. POl' in stin to teudian a vel' a las muj cres
como prostitutas, r eal es 0 vir tuales . De ah i las me­
taforas obsesivas que aparecen en la plnma d e los
grandes letrados del Val de Loire , cuyos escr itos
ha analizado de forma pertinente Jacques Dal a­
run, cuando habl an de las muj eres: un vientre,
voraz, una quimera, un monstruo. La falta reside
e n 10 que sie n te n que resi sie e n su cue rpo de
femenino, es decir de animal.
POI' otra parte , es to s prel ados se hallaban
enfre n tados cons ta n te men te durante su fu nc io n
pastoral a los problemas que pl anteaban de fo rma
concre ta las muj e re s. La prostitucion Iloreci a e n
las ciudades en pl ena expans ion, in vadidas pOI'
emig ran tes d esarrai gados. Est aban , so bre todo,
aquellas muj eres sin hombres que la reforrna mi sma
habia lanzado a la calle, las es posas a las que su
marido se habia visto obligado a abandona r pOl'que
e ra sace rdo te, 0 bi en lai co , pOI' se r bigamo,
in cestuoso. Muj eres lame ntabl es. Peli grosas tam­
bi en, amenazando con corromper a los hombres,
con llevarl es a tr opezar. (Que lugar otorgarl es en
el proyecto reforrnista de una soci edad perfecta?
Muchos, y en t re ellos Geoffroi de Vendorne , como
63
termino po r
grito que , co
los hombres. I
como e llos e
mausol eo pro
En cua lq
Igl esia es taba
m uest ra su jui cio sobre e l fari seo, esta ba n
convencidos de que habia que ocu parse de su
alma. ad m iti rl as co mo era n ad m i ti das e n los
ci rculos hereticos, claborar pOl' tanto para elias
una pastoral apr o pia da, p eli grosa pero indi s­
pensabl e. c: Hasla d6nde se podia llegar? Cuando
Robert d 'Arbrissel las acogi a en su grupo y las
.\1l]ERES DEL SlCl O :\I J
l1 evaba tras el, como J esli s habia h echo, cuando
las al oj aba e n e l monast e ri o mi xt o de Fontevraud
e n posi ci6n dominante respe cto a los monj es,
conminando a es tos a r cbaj a rse y se rvi rlas, a
imponerse esa humillacion para ga na r el amor de
J esu crist o, su es poso, de la mi sma fo rma que el
caball e ro que sirve cor tes me rue a la dama es pera
ga na r e l a mor del marido , su se no r , ( n o se
ave nturaba dernasiado lej os? ( No 10 bacia incluso
Abel ardo, cuando afi rrnaba que las pl egari as de
las muj eres al Paracl eto valfan tan to como las de
los hombres? Ese Abelardo, al que Bernardo de
Claraval vit upera ba, acusandol o de "hablar dema­
siado a las muj eres", Tantas imprecaciones lanzadas
co ntra las in farnias de aquellos hombres de Igl esia
q ue se acercaban demasiado a las muj crcs y a los
que se suponfa i n evit abl eruen te culpables dan
testimoni o de la a rnplitud del mal estar , de la fu erza
de las re ti cenci as , del mi edo ir reprimibl e a la
man cilla sexual. c: Cua n tos prelados segufan
pensando que era bucno man te ner a las muj eres
a di stan cia de 10 sagrado, prohibi rl es el acceso de
necesano lln p
co ns iguie nte .
La muj er per
Magdal ena era
es pera todo d
..
sob re todo, 1= •
j er que llora '.
prost ernada an
doncell a de
bertad. Espos
brida. 0 bien
convento. En c
bilidades de
hombres, bi
uxores-meretrices
los buenos obi
bode de Ren n
la vida de prosti
fo r ma tan pl e r
su fu nesta sed
t as y SC I' ee l
deva st ado volu
Y, para apart ar
presentaban a I
cie rtos sa ntuar ios? ( De l san tua rio de Menat , pOI'
ejcmplo, e n Auvergne, que Robert d 'Arbri ssel
64
MARIA :VIAGDALENA
II
a ri se o , estaban
ocuparse de su
l mitidas en los
r tan to para elIas
'";1'"O"a pero indis­
ia lIegar? Cuando
-n su grupo y las
ia hecho, cuando
o de Fontevraud
to a los monjes,
rse y servirlas, a
anar el amor de
rna forma que el
a la dama espera
II senor, 2110 se
10 bacia incluso
las plegarias de
nto como las de
que Bernardo de
de "hablar derna­
aciones lanzadas
111 bres de Iglesia
as mujeres y a los
e culpables dan
tar, de la fuerza
irreprimible a la
la d os segufan
r a las mujeres
' d es el acceso de
I de Menai, por
en dArbrissel
terrnino pOl' hacerles abrir, repitiendo a voz en
grito que, comulgando el cuelVo de Cristo como
los hombres, las mujeres tenfan derecho a penetrar
como elIos en su casa. 20 bien del acceso al
mausoleo provenzal de Magdalena?
En cualquier caso, todos los dirigentes de la
Iglesia estaban de acuerdo en una cosa: juzgaban
necesario impedir a la mujer hacer el mal. POl'
consiguiente, habia que encasillarla. Casandola.
La mujer perfecta -a este respecto la actitud de la
Magdalena era ejemplar- y en efecto aquelIa que
espera todo de su sefior, que le ama, pero que,
sobre todo, le terne. Y le sirve. POl' ultimo, la mu­
jer que lIora y que no habla, la que obedece,
prosternada ante su hombre. POl' consiguiente, la
doncella debe convertirse en esposa desde la pu­
bertad. Esposa de un amo que la llevara de la
brida. 0 bien esposa de Cristo, encerrada en un
convento. En caso contrario, tiene todas las posi­
bilidades de volverse puta. Igual que para los
hombres, biparticion, y con un criterio sexual :
uxores-meretrices. Matronas 0 meretrices. Por eso
los buenos obispos, Hildebert de Lavardin y Mar­
bode de Rennes, decidieron reescribir en esa epoca
la vida de prostitutas arrepentidas y castigadas, de
forma tan plena y tan perfecta en las potencias de
su funesta seducciori, que pudieron volverse san­
tas y ser celebradas como tales por haberse
devastado voluntariamente, Marfa Egipciaca, Tais.
Y, para apartar del pecado mayor, estos prelados
presentaban a la mujer bajo el aspecto que a ellos
65
~ I L J E R E S DEI. SICLO XII
les rcsult aba mas tcrrorifico : tentadora, cubi erta
de adornos, enganc hando a los hombres , invit an­
dol e s a 10 que hay de mas abyecto en la uni on de
los cue r pos . De cs te modo q ue rian probar que ,
pOl' in fe ctada que estuviese el alma de lujuri a, el
alma puede bl anquearse pOl' comple to mediante
una penitencia cor po ral. POI' es tc motivo se yen
e n esa epoca a nuevas Tais, las reclusas, asentarse
no en un desierto, sino en el centro de las ciuda­
des, encerradas en una ce lda, y desde ella dar
testimonio, enseria ndo y predicando. Pero predi­
cando sin palabras, pOl' el solo deterioro de su
cuerpo. POI' eso la Magdal ena de Geoifroi de Ven­
dome se parece tant o a Marfa Egipcfaca. POI' eso
los pecadores 1£1 impl orab an, mezcl ando sus Iagri­
mas a las de la muj er, porquc eran muy numerosos
los que subian la colina de Vezelay, sabiendo, co mo
lcs decfa 1£1 Guia de Compostel a, que el Seii or les
perdonarfa sus faltas pOl' ella. Mediado ra escu­
chacl a por penitente obstinada.
En efccto. en el umhral del siglo XII esiaba
forj andose cl instrume n to pOl' el q ue la aut oridad
eclesiastica pret endfa lanzar de for ma mas pro­
funda la refo rma de las cos t urn bre s y obligar a
todos los fiel es a obse rvar sus prcce ptos: el sacra­
mento d e la penitenci a. EI rito no exigfa so lo la
conrricion y 1£1 confesio n, sino tambien eI rescate,
inspirandose e n practi cas de la justi cia publi ca y
proyectando sobre el co nj un to de la sociedacl p ro­
66
ce d im ie
gl os en
pagar.
cas tigo.
"tarifi
reden u
de esp
vada pc
sacerd o
plano \
perdo n
de ese IT
sigu io si
EI voc abu
en las Vi
difundia
na , "d ul
Jer qu
otra pc
ri o col
se afir rn
tras 1£1 f
I i
MARIA .' vIAGDALE1\A
-ru adora, cubierta
humbres, invitan-
en la union de
r ian probar que,
rn a de lujuria, el
mpleto mediant e
e motivo se yen
lusas, asentarse
. Iltro de las ciuda­
desde ella dar
i do. Pero predi­
dc terioro de su
Geoffroi de Ven­
ipciaca. POl' eso
la ndo sus lagri­
muv numerosos
abiendo , como
que el Senor les
..Ied iadora escu­
i ~ l o XII estaba
la autoridad
rma mas pro-
TS v obligar a
pros: el sacra­
exigia solo la
ie n el rescate,
ia publica y
ocieclad pro­
cedimientos de r eparacion usados desde bacia si­
glos en las comunidades monasti cas. Obligaba a
pagar, a "sarisfacer" al juez sorne tie ndose a un
castigo. De este modo se instalaba la idea de una
"tar ificacion" , de una graduaci6n de los castigos
redentores, pOl' tanto de un lugar, de un tiempo
de espera, purgatories, y de una con tabilidad lle­
vada pOl' los admini stradores de 10 sagrado, los
sacerdotes. Mientras que se retiraba a segundo
plano y se borraba poco a poco el gesto de Jeslls,
perdonando pOl' una sol a razon, el amor. A partir
de ese momento, la apariencia corporal de la mu­
jer que amo a jesus con mas violencia que cualqui er
otra persona represento ante todo, en el imagina­
rio colectivo , el pecado y su rescate. Esos rasgos
se afirmaron durante los siglos XII YXIII , mien­
tras la fama de las reliquias de Vezelay alcanzaba
su apogeo para declinar lu ego lentamente, mien­
tras la predi cacion popular se exteridia y la figura
de Marfa de Magdala se situaba e n muy buen lu­
gar en la pi edad de los nuevos equipos religiosos,
fran ciscanos y dominicos, mi entras se afirmaba el
exito de la peregrinacion de Provenza, lentamen­
te al principio, luego bruscamente, tras una nueva
invericion, esta vez en Saint-Maximin, de los res­
tos de la santa. Indudablemente, la Magdal ena
siguio siendo para mucbos la "torita enamorada".
El vocabulario de la erotica cortes se introduce
en las Vidas en lengua romance cuya enserianza
difundia la palabra de los predicadores: Magdal e­
na, "d ulce enamoracla" , encon traba en Cristo,
67
\1l] ERES DEI. SIGI.O XII
segun dicen esas Vidas, "al verdadero amante", al
que "muy ardic n te rnente ella amaba", "cortesia,
bonachonerfa )' gra n dulzu ra". Y cuando sa n Lui s,
de vue lta de Siria, dcscmbarco en Provenza e n
1254, el lugar que fu e a visitar e n Sain te-Bau me ,
trepando hast a aquella "boveda de roca alta, alli
donde se cl ecfa que la Magdal e na habia sido e re­
mita di ecisiet e anos", tal vcz era para el el lu gar
de los extasi s mfsti cos en vez del lugar de las rna­
ce racio nes. Sin embargo, el pecado, el pecado
ca rn a l expiado porIa auto destr ucci6 n fisica, ocu­
pa desd e Geoffro i de Vcndorne , desd e Hildebert,
el primer pl ano de la escena. Q ue, pa ra la lectura
del Evangeli o del 22 de j ulio, e l episo dio de la
manana de Pascua descrito por .Juan haya irlo de­
jando sitio, e n el transcurso del siglo XIII , a l
episo dio de la cornida e n casa del fa riseo descrito
pOl' Lucas. que la figura de la prostituida lloran­
do sus faltas haya expulsado a la figura de la amante
llorosa, proporcio na prueba eviden te de ell a .
Los ficles, los que mi ra ban hacia Vezel ay, los
que mi raban h acia Sa i n t-Maximin. ve fan an te todo
a la Magdalena lIo rancl o. Torre utc de lagrirn as.
Inundaci on: Magdale na y Max irn ino "se fu ndfan
e n lagrimas de for ma ta n abu ndante que el suelo
de la cap ilia no sol o cs iaba roci ado con sus hl gri­
mas, sino tan in undado que en cie r tos lugares el
agua Ilotaba sobre el pavirnen to", y, en su lecho
de muertc, la san ta, "fundi e ridose e n lagr imas,
recibi o a su creador de tal mancra que SIIS oj os
parecian dos cond uc tos de una fuen te echancl o
68
agua corn
aba sobr
ninguna d u
cion, su Inc
Ma rfa Mag
rnujcr pii bli
delos co n- t
pari sinas p
escr itos que
e n los q ue
to eclesias ti
bi enaven tu
p ueblo .
Por c
noce bi e n
cla ridad- . n
sobre ese l
muj eres. De
cada vez 111:
gestos de la .
do, pe niten
uni camcru e.
les. Es no tal
sus palabra
alabando su
de las re m
matronas CI
pr uderue n
figura cl e ~ I
delo de san
repe tfa a la
ern a rnan te ", al
ba", "corres ia,
ando san Lui s,
n Pr ove n za e n
a i nte-Bau me ,
roca a lt a, ali i
labia sido e re­
a ra el e l lu gar
Igar de las rna­
do. el pecado
cion fisica, ocu­
esde Hildebert,
para la lectura
-p isod io de la
n haya id o d e­
iglo XIII , al
ris co descri to
rituida ll oran-
de la arnan tc
te de e llo.
ia Vezelay, los
elan ante todo
de ]agrimas.
.. (' fun dia n
q ue el suelo
n sus lagri­
is lu g-ares e l
e n su le cho
n lagr imas,
ue sus oj os
, cc hando
\ L\RIA MAGDALE:'-iA
agua co rrie n te" , Pa ra J acques d e Vitry, que predi­
caba sabre e l tema de la Magdal ena, n o habia
ninguna dud a: aq uellas lagrimas eran de compun­
cio n, su Fue n te estaba e n "e l dol o r de los pecados".
Mar ia Magdal ena cs d csde e n tonces, a n te todo, la
muj er publica arrep e n tida. As i apa rece e n los mo­
del os cons truidos pOl' los maestros d e las escuelas
pari sinas para uso de predicadores, e n aquell os
escr i tos que se multipl icaron d urante e l sig]o XIII ,
en los que se exp resa n las intenciones d el apara­
to ecl esi asti co pOI' 10 que atane a la figura d e la
bie naventurada que importaba di fu nd ir entre el
pue blo .
Par esa razon , nunca - Ni cole Beri ou que co­
noce bien esos textos, 10 h a es ia blecido con tocla
c1aridad-, nunca los se r mones que se escr ibieron
sobre ese te rna se di rigen de forma es pecia l a las
muj eres. Desde final es de] siglo XII , las muj eres,
cada vez mas n umerosas, trataban de imitar los
gestos de la Magdale na: vivia n r eti radas d e] mun­
d o , penitentes, llorando , fin giendo ali mentarse
uni camente , e lias tarnbi en, d e] pan de los a nge­
les. Es notabl e que los sacerdotes que recogie r o n
sus palabras y con ta ron su vida co n la intencion,
alaban do sus p ropios meriros, d e ah ogar cl fr agor
de las r enuncias perfe ctas que se imponian las
matronas e n las zo nas ca ta ras, hayan cons iderado
prudente n o cvoca r a proposito de las beatas la
figur a de Ma r ia de Magdal a. No pod ia se r un 1110­
delo d e sa n tidad Ie meni n a . La q ue e n to nces se
r cpetia a las mujeres es qu e se r ia n mas () menos
69
:-ILJ ERES DEL SIGLO XII
recompensadas pOl' sus buenas obras segun el lu­
ga r en que es tuvie ran situadas: bi en e nt re las
virgeri es, bi en e ntre las viudas, bi en en tre las es­
posas. Ni virgen, ni es posa, ni viu da, la Magdal ena
seguia sie ndo la marginalidad mi sma, y la mas
inquietante , pOl' todos los pecados co n que du­
rante tanto ti empo habia dej ado caut ivar su ser.
Peccairix, meretrix. No, los predicadores hablaban
de la Magdal ena a los hombres, y para despertar­
los de su torpor, para hacerlos ruborizarse de sus
debilidades. Ved 10 que ha podido hacer una mu­
j er, ved su valo r , su cons ta ncia . 2.Y voso tros? EI
resorte de la exhor tac io n se basa, e n efecto, e n
una mi sogini a ese ncial. En esas h o mi lias la
Magdal ena es, en el fondo, la a nti-mujer. Sin em­
bargo, mas muj er que todas, pOl' su pecado y sus
ai rac tivos.
Los model os de los se rmones escritos sobre
los textos que se refieren a Maria Magdale na po­
n cn, sin darse cue nta, e n peli grosa evide ncia esos
atractivos. esas armas con que Sa ta n ha dotado a
las mujercs a fin de que co nd uzcan a los hombres
a su pcrdi ci on. Uno de ellos, obra sin duda de
Eti enne Langt on, sc basa cu riosamente en un ron­
do, en uno de esos aires para bailar que se cantaban
en Paris y que, como e ra \a moda, deploraba el
destino de la malcasada. Aqui la mal ca sada es
Magdal ena, y sus maridos los dcrn oni os de los
siete pecados ca pitales que su cesivarn ente la han
tomado, ca da uno peor que el an te rio r. EI ultimo
de ellos es, pOl' su pues to, el de la lujuria, y la
70
I1llU Cr a la
prost ituta.
Como las " rn
o t ro predica
sas de su eu
pi es", emple:
fu mes, "ado r
ten taci on a I
forma muv ,.
ries, sus lar
10 que las 111
Eudes de Chs
La cabel
un a y o tro e
nari o de la '
Evocar cs tas l
en el es piriu
desp ertaba la 1
ras de un cue
aspereza cit- I
desenfreno d
sin embargo
fin al es del sigl
naron pOl' dar ,
y turbadora.
incluso Ge o rg
ras seguu el lu­
bi e n e nt re las
n en t re las es­
. la Magdal ena
. rna, y la mas
con que du­
a u tiva r su se r.
res habl aban
ara despertar­
iri zarse de sus
hace r una mu­
:Y vosotros? EI
. en efecto, en
h omilfas la
-muj e r . Sin em­
pecado y sus
critos so bre
dal ena po­
videncia esos
ha dotado a
los h ombres
in duda de
en un ron­
-e cantaban
plo raba el
1casada es
ios de los
rue la han
r. EI ultimo
y la
MARIA
muj er a la que manej a y a la que cxplo ta , una
p rosti tuta. Embaucado ra. Di spucst a a se d ucir.
Como las "muj cres de nuestro tiernpo" que evoca
otro p redicador . Guillaume d' Au vcrgne ; orgu llo­
sas de su cuer po , 10 arlor na n "d e la ca beza a los
pi es", e mpleando La da s los art ificios. afcites y per­
fumes, "adornos lascivos. capaces de iriducir a
tentacion a los ho mbres que pasan" . L' sando de
forma mu)' es pecial, segu n d icen todos los serrno­
ncs, sus largos ca bellos liberados del "Es'
10 que las rnuj eres ti enen mas que rido". ufir rn a
Eudes de Chateauroux.
La cabelle ra sueIta, el perfume dcrramado ,
una y otro es t recharne n te asoci ad os e n cl imagi­
nari o de la caballeria a los pl aceres de la ca rna.
Evocar es tas trampas de la sexualidad e ra atiza r
e n e l es piritu de los oyen tes los fa n tas mas que
desp ertaba la lectu ra de la vida ere rnita : las te rnu­
ras de un cuer po de muj er, desnudo ent re la
as pere za de las penas, la carne ad ivinada bajo el
desenfrcno de la ca belle ra, la ca rne magull ada y
sin embargo respl andcci cnte . Ten tadora . Desde
final es del siglo XIll, pintorcs y escultores se afa­
naron p OI' dar a la Magdal ena esa imagen ambigua
)' turbadora. Sin cesar, incluso los mas aus te ros,
incluso Georges de La Tou r. Hasra Cezanne.
71
Eloisa
De todas las damas que vivie ro ri en Fra nc ia en el
siglo XII, Eloisa es aquella cuyo recuerdo sc ha
eva pora do menos hasta el d ia de hoy. (Que se
sabe de ella? Pocas cosas, en vcr dad, Investigaciones
meticulosas llevadas a cabo entre los documentos
de a rc h ivos han pennit ido situarla e n la al ta
ar istocracia de ll e-de-Fran ce. Descendiente pOl' su
padre de los ;\ 10n tmore ncy y de los candes de
Beaumont , por su madr e d e los vidames de
Chart res , p ert ene cf a , co mo pOl' otra p arte
Abelardo, a uno de los dos danes que se disputaban
el poder a principi os del siglo XII e n el entorno
del rey Lui s VI. En ] 129 la e ncon tr amos pri ora
de la abad ia de muj eres de Argenteuil, posici on
importante que debe a su nacimi ento. En esa fecha,
la comunidad qucda di suelta. El oisa lleva a un
grupo de esas monj as aSI di spersadas a Champagne,
ce rc a de una e rmita que Abelardo habia fundado
baj o la advocacion del Paracle to, del Espiritu Santo
7 ~
desa del nuevo
belardo escribe
ncs, uno de los
e ~ un elogio de
las cuaren ta y
Abelardo . La
las dificultades
i alguien puede
itido e incluso
.sponde con un
. sobre la moral
pri mir el deseo
~ uro tambien de
re cede de una
esc e na a tres
r e n la cuaren­
la epoca, esta
ayores. Dos
. Uno, abate de
ongregacion
n la que se
j e s t uosa del
iera: su autori­
z la sobrepasa
. q ue fue el
ba de morir,
ncI encia de
.enerable Ie
ELOISA
La carta esta dirigida a Eloisa. La ha escrito
el abate de Cluny. Es un escritor de mucha farna,
le gusta jugal' con las palabras, con las frases. Des­
taca en ese juego. Aplica toda su habilidad y su
perfecto conocimien to de las reglas de la retorica
a pulir esa episrola, una carta de consolacion, de
consuelo, como se escribieron muchas en los mo­
nasterios durante el siglo XII. Mediante tales
palabras, lanzadas desde un claustro a otro claus­
tro, median te tales mensajes cuyos terminos habian
sido largamente sopesados y que su destinatario
leia y releia no en privado, sino en voz alta delan­
te de los miembros de la familia espiritual en cuyo
sene pasaba su vida de oracion y penitencia, me­
diante estos escritos cuyas mejores muestras se
vo lvian a copiar, circulaban y mas tarde se
reunian en una antologia -como ocurrio con este--,
se establecia un estrecho trato de corazon y de
espfritu entre reIigiosos y religiosas, entre aque­
1I0s hombres y aquellas mujeres que se encontraban
encerrados al margen de las turbulcncias del mun­
do, persuadidos de elevarse mediante esa renuncia
a la cima de la jerarquia de los valores humanos.
Un intercambio epistolar sernejante alirnento 10
que en ese tiempo hubo tal vez de mas vigoroso y
de mas original en la literatura de expresion lati­
na; en cualquier caso, 10 que bubo de mas
revelador de los cornportamien tos y de las actitu­
des mentales.
Pedro acaba de recibir a traves del conde de
Champagne una misiva de Eloisa, una llarnada
75
\ILJ ERES !l EI SH. I.() XII
angustiosa. Para reconfortarla, relata 10 que fue ron
los iiliimos meses de la vida de Abelardo. Una
vida cjemplar, er lificante. ~ O l ~ j C perfecto, absuelto ,
lavado de todas sus fait as, t uvo una bcllisi ma muer­
te. Pero no cs cl quien me irueresa, sino Eloisa.
Respccto a ella, este documcnto, cura auten ticid ad
cs irrefu table, p ro po rcio na dos indicaciones
prec iosas. Indi ca en primer lugar que Abelard
" 1 1"1 ,,, 1 c
~ s ue ~ oisa , que e pcrte nece: en erccto, cst uvo
unida a el, di ce Pedro sin hablar expre sa mentc
de ma tri mon io, por la "copu lac ion carnal", y esre
lazo se cst r ccho luego med iante cl a rn or d ivin o;
"ca n cl, y ba]o el", Eloisa ha servido largo tie mpo
al Senor: ahara Dios, "en el luga r" de Eloisa, "como
o tra ella misma Ie calier ua en su se no" ; se 10
onserva para devol verselo el d ia delJuici o Final.
Por otro lado, la carta ern picza con un largo clogio
de Eloisa. La mucst ra como modele de abadesas,
co mo el bue n ca pitan de una pequena escuadra
d e muje res que luchan sin trcgua co n t ra el
demonio. "el .uu iquis imo y perfido enemigo de
la mujcr": haec iiempo que Eloisa ho11a ca n sus
pies a esa serpien tc: va a aplastarlc la cabeza; su
a rdor en cl combate, que haec de ella una nueva
Pcntesilca, rei na de las Amazonas, la igual de las
mujeres Iuerte s de que habla el Antiguo Tes ta­
me n to, Ie vie ne sob re todo de sus cualidacl cs
in telectualcs. Desde su edad j ove n, Eloisa asom­
braba al I11 l1l1 do; despreci ando los placeres, so lo
pcnsaba en los cs tudios ; los h izo y ta n bien que,
en el terrene de l espfritu, ella, una mujcr, consigue,
76
h prodi
I enuar
su vid a sin
puesto 10
dc jcsucri
"rnujer fi
fucrza.
La in
bast ant c pi
nombrc d
mujer est
uropco. \
pia l' que P
iguienclo
les del <;ilTlc
,.,
anto e n cl
sa, sino tod
"loca a mu
go a Pc trar
Diderot c inc
a los roman
turnba de la
uedc ve t
-otrc-Damc ,
da haria l L
lu gar, supl1e
todus los a
luegu Rilke,
via hoy misrr
de nuestro
qlie rechaz:
10 que f uer on
clardo. Una
(0, absuclto,
llis ima mue r­
. ..ino Elo isa.
auten tici dad
indicac io nes
1(' Abe1ardo
-fecto , estuvo
."presallle nte
arnal", y es te
mor di vino;
, largo I icmpo
Eloisa, "como
cno"; se 10
IJ uicio Final.
1 largo elogio
lc abadesas,
' 11 <1 escuad ra
~ ~ l a con t ra
. nemigo d
rolla ca n sus
. abcza: su
.1.1 una nueva
igual de las
iguo Test a­
ualidades
I:.loisa aSOI1l­
re s, s610
1 bien q ue,
-r. consigue,
[ 1.0 IS.\
oh prodigio, "superar a casi to dos los hombres",
. J en tra r en religion. no ha ca mbiado sol amcn te
Sll vida sino todo 10 q ue te nia en la cabeza. La h a
pueslo todo, con sumision cornplc ta. al se rv ici
de J csucrislO, co nvir tiendosc asi rcalmcnte en una
" 1 1 1 1 ~ i e r filosofica". Eso es 10 que constit uve SlI
fue rza.
La lmagc n resulta sorprenclen te. Coincide
bastaru e poco can 10 q ue en noso uos e \ 'OG1 el
nombre de Eloisa. En efecto : la figura de es ta
muje r es ia soliclamerue anclada en e1 imaginari o
euro pco, y esa figura no es la de la rcligiosa ejern­
pl ar q ue Pedro de Cluny ce le bre , igual que' h izo,
siguie ndo sus pasos, Be rn ardo de Claraval . A fina­
les del siglo XflJ , Jean de Me ung, e n Par is, no
ca nto en e l Roman de fa Rose la sabidu ria de Eloi­
a, sino todo 10 contrario, 10 que la hacia parece r
"loca a muchas gentes". Esa locura mara villo lue­
go a Pe tra rca. Esa locu ra co nmovio a Roussea u, a
Diderot e incl uso a Volt a ire. Esa locura enard ec io
a los ro man ticos, que iban a recagerse sabre la
tu rnba de la abadesa al Pcre-Lachai sc: torlavia hov
. I
pucde verse cn los muel les del Sena, al pie de
Notre-Dame, en las parcdes de una easa const rui­
ci a hacia J830, una inscripcion sit uando al l f el
lugar, supuesto, en que esa rnu jc r se aba ndono a
todos los a rrcbatos de la Iogos idad arn o rosa. Y
luego Ril kc , y Roger Va illand . y ta ntos o tr os toda­
via hoy mismo. Desde J ean de Meung, la Elo isa
de nuestros sUCji.05 cs e] pal adin del libre amo r
que rcchaza cl matrimonio porque ene acl e na y
77
'.1l.:jERES DEL SIGLO XII
tr ansforma en d eber el don gra tuito d e los cue r­
pos: es la apasio nada que arde de se ns ualidad baj o
su habi to monast ico: es la rebelde que se e nfre n­
ta £11 mismo Dios; es 1£1 hero in a precocfsima de
una liberaci 6n de 1£1 muj er.
Esa imagen, tan diferenre d e la primera, se
forj o a partir de un acontccimiento d el que es ta­
mos in formados pOI' o t ras d os car tas tambi en
a u te n ticas, verosfmilmente pOI' 10 menos: nada es
totalmente seguro en los textos d e es te tipo; mu­
ehos de ellos so n fr agmentos de bravura, modelos
de alto es tilo hechos para brill ar en las reuniones
lit erarias 0 co mpuestos como ejemplos d e hermo­
sa escritura y destinados a estudian tes que empiezan
e n las artes liberal es. EI destinatari o d e esas d os
ca r tas es Abela rdo. La primera se qui ere , como la
de Pedro el Ve nerable, consoladora, Emana d e
Fouques, p rior d e la aba dia de Deuil , un monas­
teri o cercano a M ontmorency que ta mbi en se
hallaba englobado e n el cf reul o de familias pode­
rosas de las que fo r maban part e Abelardo y El oisa.
Que reprirna su re neor. que no in rent e vc ngarse.
Una vez que ha entra do e n el monasteri o de Sain t­
Denis, es ta fuera del mundo. Adem.is, sus agresores
es tan cas iigados, tambi en han sido e rnasculados,
adernas de haber sufrido que les reventaran los
ojos; y qui en ar m6 su braz o ha visto confiscadas
sus prebendas. Pero, an te todo, Abela rdo debe
medir el provecho que saca de esta prueba. Aho­
1'£1 es libre , se ha liberado, esia salvado. Est aba a
punto de perderse. Es 10 que Fouques dcmuestra
78
cleseribienclo
Al p rincipi o
afl uian de tud
"fuen te muv l i
La ocasi6n d
"arnor" ( por
seo del machc
con los hil o
que buscan pi
este respeeto: F ,
esas eosas. Ins
Ab el ardo: "Do
, .
cre ias su pen
sabios que del
o bra de 1£1 sao
Luego /voari n..,"
e n ese tie mpo
Lujuri a: "Cuan
heres, 10 e ngu
haee r e l arnor. I
te 10 quit aba t
raclo, pOI' 1£1 ~ ( ) I
tu euerpo. JOU
ga nas menos.
gas ta r; y tus arm;
va no tie ne n In
/
Tambi en se IM I
los fantasmas cl
nas. La cas tracid
las regl as de 1£1 r
planctus, con una
ito de los cuer­
ensualidad bajo
q ue se enfren­
re cocfsima de
e la primera, se
del que esta­
rt as tambie n
u cnos: nada es
ste tipo; mu­
vura, modelos
las reuniones
plos de hermo­
que erupiezan
10 de esas dos
ie re , como la
fa . Emana de
il. un monas-
e tambien se
milias pode­
rdo y Eloisa.
te vengarse.
ri o de Saint­
us agresores
masculados,
e ntaran los
l confiscadas
la rdo debe
ueba. Aho­
. Estaba a
dem uestra
ELOISA
describiendo el camino recorrido hasta el drama.
Al principio el exito, inmenso, de los oyentes que
afluian de todas partes para escuchar al maestro,
"Fuente muy limpida de filosofia", Luego la caida.
La ocasion de esta caida, "a 10 que se dice", fue el
"amor" (por ese terrnino hay que entender el de­
seo del macho), "e l arnor de todas las mujeres:
can los hilos del deseo cautivan a los hombres
que buscan placer". Fouques no dice nada mas a
este respecto: es monje y los monjes no hablan de
esas cosas. Insiste, en cambio, en el orgullo de
Abelardo: "Dorado de excesivos dones [ ... J, te
creias superior a todos los demas, incluso a los
sabios que delante de ti se habian entregado a la
obra de 1£1 sabiduria". Superbia en primer lugar.
Luego A.varitia: el oficio del profesor enriquecfa
en ese tiempo en Paris a ese hombre. Finalmente
Lujuria: "Cuanto podfas ganar vendiendo tus sa­
beres, 10 engullfas en un abismo, 10 gastabas en
hacer el amor. La avida rapacidad de las mujeres
te 10 quitaba todo". Y ahora, en cambio, estas cu­
rado, por la sola ablacion de una "particula" de
tu cuerpo. IQue beneficio! En primer lugar. si
ganas menos, tarnbien tienes menos ocasion de
gastar; y tus amigos te abren sus puertas porque
ya no tienen miedo pOl' las mujeres de su casa.
Tambien se han acabado todas las tentaciones,
los fantasmas de sodornia, las poluciones noctur­
nas. La castracion, pues. como liberacion. Segun
las reglas de la rctorica, la carta concluve con un
planctus, con una deploraci 6n ell' la dcsgracia. Todo
79
:>1l-JER L'i DEL 51(;LO XII
Paris es ta de duel o. el obispo , sus cle rigos, los
burgueses. )' par ul timo, y sobre todo, las muj e­
res. ": Debo evocar las higrimas de iodas las muj eres?
AI sabe r la noti ci a, inundaron de I<igrimas su ros­
tr o pOl' ti, su caba lle ro, al que habian perdido.
Era co mo si cada una hubi era perdido en la gue­
rra a su csposo (vir) 0 a su aman te ( amicus) ."
£1 auto r de la segunda ca rt a, es ta de invecti va,
es Roscelin, un maestro cu)'as ens enanzas habia
seguido Abelardo en el pasado en Turena. Respon­
de a es te, que habra asumido, con tra Roscelin, la
defensa de Robert d'Arbrissel , el apostol iluminad o
que acogfa a las muj eres apenadas e n Fontcvraud,
e n aquel monasterio dobl e donde , segu n la regIa
adoptada en el Paracleto, los reli gi osos se hall aban
subordinados a las rcli gi osas )' baj o la au toridad
de la abadesa, 10 cual suponfa una subve rsion de
toda jera rqufa natural. Co mo defensor del orden
soc ial, Roscelin c mp ieza a taca n do a Robert
d 'Arbrissel: "Lo he vist o, di ce , acoger a muj eres
que habian Imido de su marido, a las que el marido
reclamaba , y retcncrlas obstinadamen te hasta su
muerte [ . .. ] . Pero si una esposa se ni ega a pagar
su deuda a su cs poso. si portal razo n es te se ve
fo rzado a fornicar aq uf )' allri , la falta es l11<i5 grave
para la que fuerza a esos hechos que para qui en
los co rnete. EI culpable del adulterio es la muj er
que abandona a su hombre, que se ve forzado a
pecar", Y, eviderucmen te , cs mas cu lpable todavfa
el que re tiene a esas muj eres. No obs ta nte, en
es ta ca rta 10 importante es el a taque dirccto de
80
Roscelin
vi h ue.
casa, ac
amigo.
quela in
sa bia l..
desen fr
hacer t:1
crime ne
)' de 11
mutilad
porIa m
c nsc nar .
se 10 Il C\
servici
que e ll
dabas pOl'
e n sell ,
grave m
al comp r
No 11
g u ~ . L
mente,
di ce Pcd r
casu h a n
rado. L n
monasti c•• ,
[LOI S,\
11
us clerigos, los
todo, las muje­
todas las mujeres?
l<i grimas su ros­
habian perdido.
rd ido e n la gue­
te ( ([micuss ."
. esta de invectiva,
e nsc nanzas habia
n Turena. Respon­
mra Roscelin , la
postol iluminado
s ell Fantevraud,
de. segii n la regia
giosos se hall aban
aj o la autoridad
a su bversio n de
e nsor del orden
ndo a Robert
.oger a mujeres
que el marido
men te hasta su
e mega a pagar
zo n este se ve
Ita es mas grave
que para quien
rio es la mujer
ve forzado a
u lpable todavia
obs ta nte , en
ue directo de
Roscelin contra su antiguo discipulo: "En Paris te
vi huesped del canonigo Fulberto, reci bido en su
casa, acogido en su mesa con ho nor como un
amigo, como un familiar. Te habia confiado, para
que la instruye ras, a su sobrina, una douce lla muy
sabia [ . . ,J. Animado por un espiritu de lujuria
desenfrenada, le e nsenastc no a razonar si 110 a
hacer cJ amor. En esa Iechoria se junta u var ios
crime nes. Eres culpable de traicion, de fo rn icacion
y de haher des florado a una vi rgcn" . Es mas,
mutilado en la act ualidad, Abe lardo siguc pecando
poria muj er. El abad de Saint-Derris 10 autoriza a
e nseriar. Y "10 que ganas enseir ando fal sedades,
se 10 lJevas a tu puta, como una recompensa por
se rvicios prestados. Lo util izas para ti mi smo, y 10
que e n otro ticmpo, cuando no e ras impotente ,
dabas po r pr ecio del place r cspe rado, 10 das ahora
en se n a l d e agr a d e ci mie n t o , pccan d o mas
graveme nte al pagar las liviandades pasadas que
al eomprar las nuevas",
No nos detengamos en los excesos de len­
g u < ~ e . Las leyes de la elocuencia cpistolar imponfan
en esa edad barroca expresarsc de forma impe­
tuosa. Atcngamonos, pOl' el momenta, al contenido
de es tas tI TS cargas. Tenemos a dos "Iilosofos"
celebre s, muy ce lebres, que se han un ido ca rn al­
mente , en c l amor de los cuerpos. Copulacio n,
dice Pedro; Ior nica cion . Roscelin . En cualq uie r
caso han for mado una pareja. y esa parej a ha du­
rado. Una vez que ambos ingre saron ell la vida
monastica, han caminado con el mismo paso ha­
81
\1l.".jERES DEL S(C!.OXII
CIa la salvac io n, a unq ue la muj cr, so met ida sin
embargo al hombre, sirve a Dios "bajo el". El hom­
bre es sie mpre el ac tor, co mo est.i mandado. Es
el, de principio a tin de la ave ntu ra, el que acui a.
Fue el "a rnor a las muj eres", y "a todas las
muj e res", 10 que Ie pe rd io. Talc nto , gloria, dine­
ro , Ab el ardo saciaba Iac ilmcnte sus ambicio nes.
En ParIS, let cie ncia se vende, las muj e res se com­
pran. El j oven Abela rdo rue pOl' tanto un hombre
muj eriego. 2Donde es ta la verdad? (No es ta ah i,
e n el partido de los integristas, la inte rpretaci on
mal evol a de esa preocupacion, nueva, que a prin­
cipios del siglo XII impulsaba a cie rtos se rv idores
de Di os, preocupados pOl' el alma de las muj eres,
a no seguir es ta ndo muy alcjados de e llas? (No
e ra el caso de Robert d'Arbrissel y sus emulos, de
quie nes se co nta ba que sus di scfpulos se acos ta­
han con las penite n tes?
En el caso de Abela rdo, sin embargo, las co­
sas est an claras: se a podero de Eloisa. A d ecir
verdad, un as un to tr ivial. Es de sobra conocida la
cxu bera ncia de la se xualidad dornestica e n esa
epoca. En una amplia casona, la de un nobl e ca­
noni go, vivia una ado lescen te, la sobri na del arno,
vacante. POl' tan to . bue na para llevarl a a la perdi­
cio n . En el fo ndo era como esas doncell as a las
que , en las novel as de caballe ria, vcmos que el
padre ofrece lib e ralmente para pasar la noche al
heroe de paso, de acuerdo co n las bucnas cos­
tumbres de la hospii alidad. No obs ta n te, aq ui el
ducno de la casa no es taba de ac uerdo. Hay que
82
castra r al sob
a110 siguie rn..,
de la castracio r
do con la conf
efectivamcnt
ca nonigos d.. .
bargo, e n el IT
de la corte rea
famoso emasci
bi en sa bia v t
ocu rri e nd o le
Sartre en el Par '
mucho del asui
po. Est e esc a
cons tru ir una b
tear algunos de
los hombres d
e n el norte de F
cio nes del ofi r i
mundo, el orgu
to do, de scxo . .
mas estri n pla nt
que reurueron er
ce n escritas e n
despues de la 01
antiguo de los n
famosos sucesos
ranee de J ean de ­
del latin esa CO lT
ne r a ci o n es n o h
emocio riarsc COil
ELOISA
"
~ e r sometida sin
"bajo el". EI hom­
t,l mandado. Es
ira. el que actua.
" . v "a todas las
to. gloria, dine­
• <liS ambiciones.
rnujeres se com­
an to un hombre
d: .)\ 0 esta ahi,
inter pre tacio n
leva. que a pnn­
ie r ros servidores
de las mujeres,
de elias? (No
us ernulos, de
1I1 0s se acosta­
-nbargo , las co­
Eloisa. A decir
L1 conocida la
. stica en esa
un noble ca­
ri na del arno,
ria a la perdi­
or iccllas a las
mos que eI
r la noche al
buenas cos­
rue , aqui el
o. Hay que
castrar al sobornador. Parece que fue en 1113: al
afro siguiente, el nombre de Fulbert, instigador
de la castracion que, segun Fouques, fue castiga­
do con la corifiscacion de sus bienes, desaparece
efectivamente durante cinco anos de las listas de
canonigos de Notre-Dame. en accidente. Sin em­
bargo, en el mundillo de las escuelas parisinas y
de la corte real, eI suceso escaridalizo: un sabio
famoso emasculado a causa de una mujer, tam­
bien sabia y tambien muy farnosa. Imaginemos
o curr ie n dole el m ismo sinsabor a Jean-Paul
Sartre en el Paris de los afios cincuenta. Se hablo
mucho del asunto y se hablo durante mucho tiern­
po. Este escandaloso caso ofrecia materia para
construir una bella historia moral propia para plan­
tear algunos de los problemas que preocupaban a
los hombres de estudio a principios del siglo XII
en el none de Francia. Problemas de oficio, rela­
ciones del oficio intclectual con las vanidades del
mundo, el orgullo, la codicia. Problemas, sobre
todo, de sexo. Ahora bien, esos mismos proble­
mas estan planteados en un conjunto de cartas
que reunieron en la abadia del Paracleto. Se di­
cen escritas en torno a 1132, diecinueve anos
despues de la molesta aventura. De hecho, el mas
antiguo de los manuscriios que transmitcn esos
famosos sucesos es mucho mas tardio, contempo­
ranee de Jean de YIeung. Este, entusiasta, tradujo
del latin csa correspondencia. Generaciones y ge­
neraciones no han cesado de re lc e rl a y de
emocionarse con ella. Eloisa v Abelardo estan ahi,
83
~ I L J E R E S DEI. SICI.O XII
Hablan enfrentados a U II drama. Cua tro cuad ros,
un descnlacc. Un preludio. Ull monologo.
I
o pretexlO de co nsolar a un amigo, Abel ar­
do cuc nta por extens o y complacido sus propias
dcsgracias. Vivia fel iz. De subiio, dice, un doble
golpe 10 hir i6 e n las dos Iue ru es de su pecado d
orgullo: CIl su espiritu se produjo la coudenacion
y la dest ruccion de su obra; e n su carne, la emas­
culacion. ASI p ues, e n el centro de la confesion,
:? I su ceso que conocern os y sus secucl as. Aqui el
hombre no es mas que el muj e riego de que s
burlaba Fouq ues, Era casto. Pe ro rico, y "en el
conto rt mundan o, el vigor del alma, como se sab.... ,
.e dcbi li ta. se d isue lve facil mc utc entre los place­
res de la carne r... ]. Porq uc me crcia el unico
Iilosofo del mundo. cmpezaba a relajar el fre na
del desco, yo. que hasia entonces me con tenia'' .
En casa de Ful be rt , Elo isa lc te n to . "Bastan te bo­
nita", pC'ro sobre todo "superior a iodas por la
.uperabundancia de su saber", La j ovc n cayo en
sus brazos. El la gozo, COIl todos los refinamien­
tos: "Si algo n ue vo podia inve ruarse en el a mor,
I? anadiamos". Esclavo del placer, convertido, co mo
Et ienne Gilson ha obscrvado, en "recreador", co mo
el Erec de la novela, olvi dandose de los dc be res
de su es tado. abandonando cl es tudio, "pasando
las noch es e ll vigilias arnorosas". Desvirilizado por
84
la mujcr, "a
de su alt ura.
la llevo a 131'
hi] o. EI t in
Abela rdo ac
que la unioi
d ieron. Emr
matrimonio. I
desp ucs de I
gonzac1o. pre
a su muje r c
sido ed ucad:
volvia a esc
nada, sin ra
dad , a fin de
libre en camp
primas suvas I
de Elo isa sc <;i
Abelardo se hi
go a 511 es po
religiosa. En d
biogrufia, Abe
Paracl e to. £1 IT
la abad ia bretc
Esta larga
en tra en tonce
Ahora es ella I
us
belar­
proplas
cc, un dobl e
u pecado cl
ouderiaci on
rnc, la ernas­
la confesio ri,
elas, Aq ui cI
de que se
. \' " en
1J1l10 SC sabe,
' re los pl ace­
eia el uni c
jar cl frcn
011 tenia".
astan te bo­
las porIa
n cayo c n
refi na rn ie n­
11 el amort
r tido, como
dor". como
J:- dcberes
"pasando
izado pOl'
ELOI S.\
la mujcr. "agotadora'' , Abelardo se desmoro no des-
Ie Sll al tura . Elo isa qucdo ernba razada. El la rap to,
la llevo a Brctana. su pais nata l. Allf cl io a luz un
hijo. EI uo hablo de honor. exigi o reparacion.
Abela rdo acepto casarse con ella. a co nd icion de
que la unio n permancciese secreta. Sc 10 co nee­
dieron . Entre hombres. la rnuje r 110 ronscn ua al
ma Lri monio. La obligaron. Pero inmedla tamc rue
rlcs pues de la boda, clandcstina, cl ma rido, ave r­
go nzaclo. prcocupado pOl' su rcpu tacion, encerro
a su muj er e n el convc ruo de Argc n te uil. Habia
sido educada en el , y e n Pa ris podia n crcer que
volvia a ese convcru o co mo si no hubiera pasado
nada, sin rasiros de matrimon io ni de ma te r n i­
dad , a fin de acabar su educaci on, pe nsionista
libre en co rnpafua de doncellas de bue na cuna.
primas suyas mas 0 menos ccrcanas, La pa rc n Le la
de Eloisa se si n tio cngaii acla. Se vcng6. Cas tra do,
Abelard o se hizo monje. Fue en tonces cuando obli­
go a Sll esposa a tornar cl vclo, a haccrse , co mo cl,
religiosa. En el momenta en que esc ribe esa auto­
biografia, Abclardo ha instal ado a Elois a en el
Paracleto. EI mismo dirige desdc hace cuatro alios
la abad ia bretona de Saint-Cildas-dc-Rhuys.
II
Est a la rga ca rl a cavo e n manos de Eloisa, que
en tra eruonces en escc na pa ra cl primer cuadro.
Ahora es ella la que escribe. di rigienrl ose a qui en

86
III
\ 1l.JERES DEI. SIG1.0 XII
llama su "rnarido" y su "senor", y para quej arse en
voz muy alt a y muy digna. Despues de su matri­
monio, que ella no queria por preferir seguir
sie ndo, como ella di ce , su "pu ta' a fin de preser­
var Ia gra tuidad de su arnor, el suyo para el se
volvi o tan loco que , a pesar de ella, pOI' orden
suya, sornetida, obedi ente no a Dios sino a e l,
Eloisa terrnino aceptando hacerse monja. Es el
quien ahora debe cumplir su pape l de marido.
H asta el presente, la ha abandonado, a ella y al
pequeno rebario de muj eres de las que ella es
past ora e n el Paracl eto. Es el qui en nunca ha pen­
sado en o tra cosa que en su placer. Ya no puede
goza r de ella, y pOl' tanto no ha vuelto a preocu­
parse de Eloisa. Esta, por el co n trario, sigue sie ndo
prisionera del amor, del amor vercl adero, del cuer­
po y del co razon. Le necesit a. En ot ro tiempo el
fue su ini ciaclor en los juegos del libertinaj e. Que
ahora la avude a acerca rse a Dios .
Respuesr a di stanic de Abelardo. Segundo cua ­
dro mucho nui s apaga do. EI es poso impotente se
exc usa brevemente. Si no ha dado sefiales de vida
es porque sabe cuan prudente es su muj er; ade­
mas de que el Senor sos tie ne con toda su Iuerza a
las muj ercs que Ie sirve n en los conve n tos. Sera
menes te r que El oisa siga pasandose sin el. Sin
duda pronto ha de morir: los monjcs de Saint-
Gilda
monJa
esper,
muj er
ban en
los hOI
Ba
posibl e
que CO l
su cumt
todo pc
para el
infl exi ­
la sumi- i
la po te n
todas pa
denci os
de
traducir
produc
corn pler a
dad. Es
oir las aJ fi
ban hac
Estremeci
lardo de
que ]a
co n tra Oil
<i ra quejarse en
. de su matri­
refer ir seguir
fi n de preser­
\ \ '0 para el se
-lla . pOI' o rden
ios sino a el ,
monj a. Es el
I de marido.
o. a ella y al
que el la es
n unca ha pen­
. Ya no puede
elto a preocu­
. . sigue siendo
dero, del cuer­
tro tiempo el
r tina je . Que
undo cua­
.....
im po tente se
na les de vida
111 uj er; ade­
a su fue rza a
ntos. Sera
sin el. Sin
.., de Sain t-
ELO ISA
Gildas pi ensan e n ma tarl o. Abelardo pi de que las
monj as del Paraclc to rueguen pOI' su alma a la
es pera de sepultar su cue r po. Las pl egari as de las
muj eres, di ce , y era n muy raros los que asi pensa­
ban e n esa e poca, ticnen tanto valo r eo mo las de
los h ombres.
IV
Bast a que Abelardo resp orida, que evoque Sll
posibl e muerte para suscitar el impulso sober bio
que cons t ituye la bell eza de la cua r ta ca rta y lleve a
su cumbre la intensidad dramatica. "A qui en es
todo para ella en j esu crist o, aquell a que es todo
para el e n j esu crist o'' , es ta frase ini ci al revel a la
infl exion que ya se esboza pOI' efecto de la gracia,
la sumisio n a J esu cri st o. Ante todo, sin embargo,
la potencia del amor. La pasion ch ispor rotea por
todas partes en esas frases latinas, sopesadas y ca­
cl enci osas, cuyo a paren te d esorden si rve para
tr aducir las agitac io nes del alma. Es ah i donde se
producen las exclarnacio nes, es ah f doncl e surge
co mple ta me nte pu ra la expres ion de la femini­
dad. Es ah f donde la hi storia de las muj eres cree
oirlas al fin habl ar, captar 10 que real mente pensa­
ban hace och o siglos en la intimidad de su co razon .
Estremecida, Eloisa no soporta la id ea de que Abe­
lardo desaparezca antes que ella. En la agitac ion
que la domina no puede con te nc rse y arre rnete
con tra Di os. ( Par que Di os los ha golpeado, des­
87
DEI. SIC LO XII
pues incJuso de su matri mo nio q ue , sin embargo,
ponfa la vuelta al orden? q ue so lo a Abe lar­
do: ella? Porque es io talmeru e cie rto 10 que
sc dice, "que la esposa de u n hombre es el instru­
men to mas docil de su ruina". Eso es 10 que hace
el matr imo nio malo: pa r eso ella te nia razon en
rechazarl o. Se impone pc nite ncia, pero no cs par
Dios, sino como reparaci6n de 10 que Ab elardo ha
su frido. EI ha sido castrado, no ella . La muj er no
puede SCI' cas tra da. Ni liberada pOl' ello de la pica­
zon del deseo . Eloisa no consigue arre pentirse e n
su natural eza femenina. Sigue obsesio nada, en el
corazon mi smo de las devociones, pOl' el recuerdo
de las volupruosidades perdidas,
v
Elo isa ha dado e n el clavo. Abclardo se ani ­
ma ell el cua rto ac to . Para marcar bi en el sentido
de su respuesta, la d ir ige a "la esposa de Cristo ".
En efecto, lodo va a girar e n torno al matrimo­
nio. EI Iue un mal ma rido. lujurioso, que persiguio
a su m ujer y la to rno pOl' la fue rza en el refectori o
de Argc ntc uil, molicndola a golpes para que ce­
diese. POl' tanto, cs merecedor de su castigo. Cas tigo
saludable, porque le ha libe rado de 10 que e n su
cue rpo era cl "re ino del dcseo". Ahara sol o El oisa
sigue atormcruada pOl' e l deseo. Que se cons uele
pa r c lio: pOl' 10 que so porta, Eloisa accede a la
glo ria del mart ir . Al tomar el velo se ha conver ti­
88
do en la
jor toda
se rvidor. P
so te rresu
di ct a par
conyugali
creacio n
del sacran
nos has ur
rido". .
los que un:
para siern
exactitud .
tarde , en 1
EI d ra
pi o de la
obedece. En
bi r las palab
pOl' el impi.
cue rpo de I
e l sello de st
arna rgura
mos, di ce.
"a mo" const
la comun id
e n la contin
fasti diosa, d
in emba rgo,
' 10 a Abelar­
ie rto 10 que
re es el instru­
... 10 que hae c
n ia razon en
.ro no es por
Abelardo ha
. La muj er no
lin de la pica­
rrcpen tirse en
io nada, e n el
r e l recuerdo
lardo se an I­
II (' I se nt ido
de Cristo" ,
I matrirno­
lie persiguio
el rc fectorio
para que ce­
igo. Cas tigo
o q ue e n su
ulo ElOIsa
cons ue lc
cede a la
a convc r ti-
ELO ISA
do en la es posa del Se nor , marido perfect o y, me­
jor todavia , perfe cto a man te. Abelard o es su
servid or. POI' tanto, ella domina ahora a su es po­
so terrestre . Ella es su "d ama", Y la oracion que Ie
di cta para que la recite todos los dias ce lebra la
conyugalidad: "Dios, que en cl cornienzo de la
creacio n humana sancio no la gra ndeza sup re ma
del sac r amen to del ac o plamie nto nupcial f., .. ], tu
nos has unido y lu ego se para do cuando has que­
rido". Aca ba 10 que has c mpezado "y aquellos a
los que una vez has separado en este mundo, unelos
para sie mp re en el Ciclo" , Es 10 que , co n gra n
exactitud, Pi erre de Cluny promete di ez anos mas
tarde , en 1142, a Eloisa.
VI
EI drama se di sti ende bruscamentc al princi­
pi o de la siguie nte ca rta, la ul tima de Eloisa. Ella
obedece. En adelanto impedirri a su mana escri­
bir las pal abras que se agolpan a sus labi os, llevadas
pOl' e l impulso vcheruen te que invade su debil
cuer po de muj er. Se es fo rza ra par ca lla rse . Baj o
el se llo de su sile ncio y su amor guarda ra tanto su
amargura co mo los tumultos de su deseo. Pase­
mos, di ce , a o tra cosa . Lo que aho ra pide a su
"amo" cons iste e n hac er unas reglas nuevas para
la comu nidad del Paracle to, So lo se tr ata de es o
en la continuacion, interminabl e y para nosotros
fastidi osa , de la Cotrespondcncia .
89
..1L] ERES DEI. SIGLO XII
- a exigencia feroz de lib ertad, es e mutismo
en cuanto a la con tri ci 6n, el amor-pasio n seglll1
Stendhal: c o m comprender que el abate de Cluny
haya pocl ido hacer semejan te clogio de Eloisa,
una re helde noto ria? ,:05mo dccid ir cuales so n
los rasgos verdaderos , aquell os que Ie presta 0
aquellos o tros que revela el intereambi o de car­
tas? (Como llega a discernir el hi storiador qui en
fu e realmente es ta muj er?
En primer lugar debe desconfi ar. Ese texto
es sos pechoso . Desde principi os del siglo XIX h a
habido dudas en cuanto a su aute nti cidad. Los
erucl itos han di scutido y sigue n di scuti cndo toda­
via a favo r 0 e n co n t r a . Alg u nos ve n e n la
correspondeneia la obra de un falsa rio . Muehos
pi ensan que las mi sivas at ribuidas a El oisa, si no
Iucron escritas pOl' cI propi o Abelardo, al mcnos,
como las de la Religiosa portuguesa; pOl' un hom­
bre. ;'\0 en tro en la eon troversia. So lo me quedo
co n el argumen to mas fuerte de los pal adines de
una falsificacio n mas 0 mcnos profunda: la cohe­
sio n del co n junto. Este grupo de epistolas difi ere
de todos los que sc escr ibi eron en la epoca e n un
hecho: d ispo ne las cartas como es trin dispuest as
e n La nueva El oisa de Rousseau 0 e n Las relaciones
peligrosas, es decir , una respond iendo a otra. Ad e­
mas parece que algunas ep istolas, de Elo isa 0 de
Ab el ardo , no se han tenido en cue nta; y es por­
que , medi ant e una e lecci on razon a da, se ha
pretendi do co nstruir un di scurso co ndensado, per­
suasivo. POl' ultimo, como el de un trat ado, el
90
texto de I
dad en si ;
esui di vidi
Contiene i
ma de Ab
Se tr ata,
trucci on Ii
novel a,
bre. Cie n n
mayor p
embargo.
a Abelard .
Lanzarote .
obra conti
exactas al
los re inad
del siglo XI:
que esa ru a
cuyo autor G
Admit,
lTIl SIVa S, ((
EI hi st o ri a
q se n t i do
interpretaci .
n o se eseril
Leopard i
si es que t
se han co n
en direccior
d. ese mutismo
r-pasio n segun
el abate de Cluny
io de Eloisa,
id ir cuales son
ue le presta 0
a mbio de car­
ivto riado r qui en
Iiar . Ese texto
I siglo XIX ha
e nticidad . Los
cutie ndo toda­
., yen en la
lsa rio. Muchos
a Elo isa , si no
rdo, al me nos,
.. par un hom­
'10 me quedo
palad iri es de
mda: 1£1 cohe­
isto las difiere
epoca en un
in di spuestas
. n Las relaciones
a otra, Ade­
e Eloisa 0 de
-rua: y es por­
marla, se ha
nsado, per­
tra tado , el
ELOISA
texto de los manuscritos, posteriores en su totali­
dad en siglo y medio por 10 menos a los hechos,
esta dividido en capi tulos precedidos de rubricas.
Contiene incluso, en la parte puesta bajo la plu­
rna de Abelardo, remisiones a pasajes anteriores.
Se trata, evidentcmente, de una minuciosa cons­
truccion literaria. Se lee como una novela. Una
novela, observernoslo, cuyo protagonista es un hom­
bre. Ci erto que el personaj e femeni no tiene aqui
mayor peso que en las novelas de caballe ria. Sin
embargo, la arencion va dirigida princi palmente
a Abclardo, como en las novelas a Tristan 0 a
Lanzarote. Hay una evidencia: 1£1 materia de la
obra contiene dernasiadas alusiones preciosas y
exac tas al mundo de las es cuelas parisinas bajo
los reinados de Luis VI y Luis VII para que pueda
pensarse que todas sus piezas han sido ideadas
mas tarde; data con toda seguridad de mediados
del siglo XII. No obstante no es menos evidente
que esa materia ha sido objeto de un montaje a
cllyo aulor nadie conocera jamas.
Admitamos que Eloisa haya escrito sus tres
mi sivas, cosa que personalmente yo pongo en duda.
EI hi storiador debe entonces evitar un contra­
sentido que h a falseado y fal sea todavia la
interpretacion de es e documen to. En el siglo XII
no se escribia una carta como en la epoca de
Leopardi 0 de Flaubert , ni como se es criben hoy,
si es que todavia se es criben cart as, Todas las que
se han conservado se lanzaban, co mo ya he dicho,
en direc cion al publ ico como sermones, como
91
\ tL]ERES DEI SI Cl.O XII
tiradas de tr aged ia, y pOl' eso he hablado hace un
momen to de d rama. Ni nguna hacia co nfidencias,
omo tarn poco las hacia cl gran ca nto co rtes de
los trovadores. Ni expansiones csponta neas de
persona a persona. Su autor pensaba an te todo
en dern ostra r su vir tuosi smo de es crito r, jugando
co n la resonancia de las pal ab ras y el ritmo de las
frascs; despl egaba su cultura, tr ufando cl te xto de
citas. Citas que atestan las cartas atr ibuidas a Eloisa.
En medi o de 10 que parecfa cl irreprimible grito
de un amo r herido, !legan fras es de san Ambrosio,
de sa n Agustin , de san Pabl o para e nfr iar en
nosot ros, hombres del sig-Io XX, la e mocion que
e mpezaba a dominarnos. La impresion de que no
se trat a de una confesion sino de una demostracion
de cult ura queda reforzada cuando descubrimos
a Eloisa interpretando perfec tamen te su personaj e,
haciendo cl papel del pecador o bs tinado tal como
10 mucst ra san J eronimo e n su di atriba co ntra
J oYinia no. ··EI rccucrdo de los vicios Iu erza al alma
a corn placerse en e110s y en cie rto modo a se n ti rse
culpable , incluso <l unquc no acui e": sobre esa
pro p osici o n es ta co n s t ruid a eru e r a me n te Ia
peripecia del drama. Y el a rti ficio es talla cuando
se percibc que la misma sc ntc ncia yet ha sido citada
e n la confcsion de Abclardo, a su prop6sito es ta
vez, al princi pio del recor rido rcde ntor , cuando
se ponia e n rna rc ha hacia la salvacion, mostrando
la via como debe hacer lo un marido. Por ultimo,
la escritura se confo rmaba en esa e poca a re glas
codificadas can mucha precisio n y e nsefiadas. En
92
caso de n
eq uivocar
aSI co nstl
impo ne .•
Paracl c to,
por una al
co mo Pet
de retoric.
el nornb r
Abelard
debates de
di scusion .
EI pel
ra de escri
fo rrnas r fl .
retor ica ell
nos han ll e,
med ian te
un ampli
esencial , si
insoluble d
de cartas P'
rian que Iu
de que tale
n a ste ri o \
es piritu al:
nificacion de
que los con
ge n singula
los roman ti
e ntre noso tr
blado hace un
o ufidencias,
.10 to co rtes de
n rancas de
ba ante todo
ir or, jugando
I rit mo de las
10 el texto de
ui das a Eloisa.
ri miblc grito
an Ambrosio,
cl c n fr iar e n
rnocio n que
Sn de que no
demost raci6 n
dcscubrimos
u pe rsonaJc ,
ado tal como
-:ba co ntra
ierza al alma
o a sen tirse
: sabr e es a
r a me n t e la
alia cuand o
.ido citada
pos ito es ta
tor. cuando
mostra ndo
• POI' ul timo,
ica a regl as
nadas. En
ELO ISA
caso de no conoccrlas bi en, se corre el pcli gro de
equivocarsc mucho sobre el se ntido del di scurso
as i co nstruido. Un ej cmplo: esc sile ncio que se
impone e n la ul tima de sus ca rtas la abadesa del
Paracleto, esc sile ncio que extasia a qui en 10 tome
pOI' una alta nc ra nega tiva a pl egarse cs , de h echo,
como Peter von Moos ha dcmostrado, una figura
de retorica descrita en las ari es de discu rrir bajo
el nombre de practcritio. Los con iem poraneos de
Abelardo la empl eaban co r rie rn cmc n te e ll los
debates de ideas cuando p retend ian concl uir una
discusi6n.
£ 1 pensami ento de todo aq uel que se precia­
ra de esc ribir se expresaba necesari am ente en esas
forrnas ri gidas y co nve ncio nales, las formas de una
retori ca cuyo uso he mos perdido. Asf es como
nos han lIegado las pal abras prestadas a Elo isa. Y
medi ante esc ri ios compues tos para convence r a
un amplio aud iio rio . Si no olvidamos cs to que es
esencial , si c1 ej ando a un lado el problema hoy
insoluble de la au tc n ticidad , toma ndo cl volume n
de cartas pOl' 10 que quienes 10 organiza ro n que­
rian que fuese, lIegamos a la concl usion, irrefut abl e,
de que tal es pal abras fuer on di spuestas e n un mo­
nast eri o y con un pro p 6sito d e cd ificac io n
es piritual; e nto nces descubrimos la verdadcra sig­
nificacion del i exto y al mismo tiempo surge la imagen
que los contemporaneos 5C hacian de Eloisa, ima­
ge n sin gular me u te dilere n te de la que se formaron
los roman ticos y Cl ue todavfa sc fo rma n muchos
entre n050 tr05.
93
\llJERES DEL SIGI.O XII
En primer lu gar parcce que el volumen fue
concebido como un memorial , un monumento
erigi do a la memori a d e dos fu ndadores del Para­
cleto; e ra costumbre erigirlos en los establec imientos
monasti cos, Al modo de una vida de sa nto, descri­
be su "pasio n" : ente ndamos bi en es ta palabra, sig­
nifi ca 10 que uno y otra sufrie ron, las pruebas que
les fueron inDigidas hast a que cons iguen vencerse
para acceder finalmerite a una es pecie de san tidad.
La cor res pondencia gufa el rclato circ uns tanciado
de una dobl e conversion, diffcil. Muestra e n parti­
cular cuan to cuesta librarse del mal , lamentar las
faltas, arrepentirse de elias . De ac uerdo con la
filosofia de Abelardo, para qui en la falta no es ta en
cl ac to sino e n la in tenci on, afirma que los pecados
mas tenaces no so n los del cuer po sino los del
cs p iri tu: que , incluso en medi o de la continencia
mas rigurosa, se sigue sie ndo CUlpable si no se
logra cumplir el desco, si no se desti erra del es piri­
ttl la pena par los pl accres re husados.
Por ta nto. es ic texto es principalmente un
tr atado de moral. cdifi caru e como 10 so n, e n esa
; poca, las vidas de san tos y las novel as de ca ballo­
rfa. Con iando una aven tura. ensena a comportarse
de modo convenieru c. La in tcncio n pedagogi ca
queda afirmada desd e el principi o, e n la primera
frase de la carta I: "Par a exc ita r 0 moderar las
pasiones h umanas, los ejemp los (exemjJl a) ti enen
a menudo mas efec to que las pal abras''. De he­
cho, e l conj un to de car tas adop to la forma de un
vasto excmplum que e n esencia tr ataba de mostrar
94
como la mu
alma, expon
matrimo nio
model o a q u
j erarqui ca 0
en el seno d
la Ie rn inid
cas . Veamo
La muj
par a la per
falt a de un
necesi t a un
rrespondenci a
Igual , observ
do dio al u h i
que Eloisa le
di ce ella al pr
en esto tambirn.
ti on del ma tr i
Paracl e to. En I
tes de Igl esia. E
todavia se pre ,
car la inst i i u
sac ra me nto'> . E
en es te debate.
cribie ndo lin c
del matrimo n ic .
tracio ri in dicar
mal es. Es 10 qr
I
ELO ISA
-I volurn cn fue
n monument o
o res del Para­
blecimientos
(In to, descri­
alabra, sig­
pr uebas que
en vencerse
de san tidad.
cunstanciado
Ifa en parti­
_lame ntar las
ierdo co n la
ILa no es ta en
los pecados
ino los del
ntinenci a
Ie si no se
.:l del es pfri­
lrne nte un
11, en esa
de caballe­
mport arse
pedagogica
la primera
mode rar las
In ) tienen
". De he­
rma de un
e mostrar
como la muj er esta en condici ones de salvar su
alma , exponie ndo a cs ie efecto sobre to do que e l
matrimoni o es bue no: luego, q ue puede servir de
model o a qui en se cuide de in sti tuir una relaci on
j e rarqui ca converiie n tc en tre hombres y muj eres
en el se no de un monast erio: por ul timo, que es
la ferninidad, sus dcf cctos y sus virt udcs espccifi­
cas. Veamos 111<1S de cerca estos tres pun
La muj er es debil, POl' sf sol a no puedc es ca­
par a la perdi cion. Un hombre debe ayudarla. A
falta de un padre , de un hermano y de un tio,
necesi ta un marido. Entre ot ras Iccci oncs, la Co­
rrespondenc ia co n tie ne un elogio del matrimoni o.
Igual , obse rvern oslo , que la respuesra que Abela r­
do di o al ultimo de los cuare nta y dos "problemas"
que Elo fsa Ie pl antcaba, acepta ndo de a nte mano,
di ce ella al presentar sus preguntas, "so rnete rse,
en esto tambien, a su obed ie ncia". Asi pues, la cues­
tion del mat rimoni o preocupaba a la abadesa del
Paracl eto. En la epoca preocupaba a toda las ge n­
tes de Igl esia. En ese precisn momento los teol ogos
todavfa se preguntaban si no e ra peli gros o colo­
ca r la in stituci on matrimoni al e n tre Ins sie te
sac ra me n tos. EI tcxto que analizo toma partido
e n est e debate. Trata de pone r e n evidc ncia, des­
cribiendo un caso preciso , las virtudes sa ludables
del matrimonio. Em pieza sin emba rgo su demos­
traci 6n indi cando que algunos matrimonios so n
mal os. Es 10 q ue ocur ri o co n el de los dos aman­
95
\ ILJERES DEI. SIGLO XII
tes. Mal o pOl' t rcs razones principales. En primer
fuc celebrado a escondidas: una
al alba, a nte un os pocos pa­
numerosa y jovial que
ritos nupcia les, puesto que , para
evitar el in cesto y la bi ga mia , las nupcias deben
se r publi cas. Malo tambien porque la intenci6 n
de los esposos no era buena: 10 co nfiesa Ab elar­
do, estaba movido poria codicia , pOl' "e l apetito
cle agarrar, de retener a la joven perpe tuamen te
para si", temienclo que aq ue l cue rpo d eleitabl e Ie
fu era robado, 0 se sin tiera arra strado hacia otros
hombres, "bien pOI' las maqui naci ones de su pa­
rentel a, bi en pOI' las sed uccio nes de la carne" .
Mal matrimonio, finalmente y sobre todo, porgue
la es posa 10 rechazaba: en efecto, la auto ridad
lu gar, porq ue
sim ple be ri di cion,
rieru es y Sill la asistencia
requiere n los
efcc io. e
ni o, CO "
e ra j us to
hombre:
ponsable
Sin
matri mor
la redenc
benefi c
ese "sacn
decidido
e mascula
csp iri t u ".
Abe la rdc
es poso, ir
es piritual.
marido.
su pocI er ..
tras e1.
la primer
que la ar
que amab
dado [ . . . .
e res ttl sui,
lado, 10 gu
que no d
mejor, cl.
placere
texto en
so me ticla.
epistolar
96
ec les iastica proclarn aba gue el vinculo matrimo­
nial debe es tablecerse pOI' co usen tirnie nto mutuo.
Podrido as i en su ra iz, aq ue l matrimoni o no po­
dia ser portador de grac ia como 10 es cualq uie r
sac ra me n to admi nistra do segun las normas. No
fue 10 que so n los buenos matrimonios , un rern e­
clio a la co ncupiscc ncia. Casado, macse Ab elardo
sigui6 ardic nclo en tados sus fucgos , persigui en­
do a Eloisa hasta el Io ndo r11<"1Soculto del conve nto
de Arge nte uil, transgrediendo las prohibi ciones,
obli gandol a a corn e tc r CO il cl todas las "cochina­
das" imagi nablcs. POI' consiguien te, Dios tenia todo
el derecho a vengarse "de los co nyuges mas que
de los forni cadores", y par eso es per6 a que la
uni 6n es tuviese se llada para obra r can ri gor. En
"
EI .OISA
ip ales. En primer
escorididas: una
unos pocos pa­
sa y jovial que
esto que, para
n upcias deben
ue la intencion
o nfiesa Abelar­
pOl' "el apetito
er pet uamen te
r) del eiiable Ie
do hacia otros
ues de su pa­
le la carne".
todo, porque
LV . la autoridad
culo matrimo­
mie nto mutuo.
imonio no po­
es cualquier
.. nonnas. No
'11I 0 S, un reme­
<H.. se Ab elardo
)". persigui en­
{J del conve nto
ro hibicio nes,
las "cochina­
tenia todo
19C5 mas que
e ra a que la
)11 rigor. En
efecto, es mucho mas grave mancillar el matrimo­
nio, cosa sagrada, que copular aqui y alla, Dios
era justo tambicn cuando dccidio castigar solo al
hombre: el matrimonio Ie convertia en guia y res­
ponsable de la esp osa.
Sin embargo, cl ebidame n te bendecido, ese
matrimonio era un autcniico matrimonio. POl' eso
1£1 redencion de la pareja se realizo en el marco
benefice de 1£1 confederaiio matrimonial. Mediante
es e "sacramento", di ce Abelardo, el "Senor habia
decidido ya hacernos volver a los dos a EI". Cuando,
ernasculado, podado, "circunciso de corazon y de
espir itu", r egenerado porIa vida monasti ca ,
Abelardo t orno co ncie nc ia de sus deberes de
esp oso, interito arrastrar a Eloisa a su progreso
es p iritu al. Intermediario, como debe serlo un
marido, entre ella y el poder divino. Utilizando
su poder sobre ella, la hizo dar un giro, subyugada,
tras el . La abadesa del Paracl eto 10 reconoce en
1£1 primera de sus cartas: no fu e el amor a Dios 10
que la arrastro, sino que obedecio £11 hombre al
que amabel. "He hecho todo 10 que me has man­
dado [ .. . J, a tu orden he cambiado al punto [... ],
eres tu solo cl que ha decidido." Eso es, pOl' otro
lado, 10 que sigue pidi endo al abad de Saint-Gildas,
que no deje de gobernarla, que la guie hacia 10
rnejor, el, que en otro tiempo la in ici o en los
place re s culpables. Es notable la insist encia del
texto en poneI' a Eloisa en situacion de esposa
sometida. De un extr eme al otro del intercambio
epistolar se manti ene en esa posi cion que tan bi en
97
\ltJERES DEI. SICLCl XII
sienta a las mujeres, la unica que les ofrece alguna
posibilidad de liberarse del pecado.
Ahi queda manifiesta la verdadera intenci6n
de esta apologia de la conyugalidad. EI elogio del
matrimonio vicne a subrayar la proposiei6n de
cambiar la regIa seguida hasta entonces en el
Paracleto. Pero no nos enganernos: 10 que ya no
leemos, 10 que generalmenle se suprime en las
edicioncs modernas, las dos ultirnas cartas en que
Pedro Abelardo, despues de haber justificado la
reforma, ofrece a Eloisa el proyecto de un nuevo
estilo de vida monastica, constituye 10 que era
mas imponante para los artesanos del montaje, el
motivo pOI' el que estos textos fueron dispuestos,
con toda evidcncia, como estan dispuestos. La
Correspondencia responde en efecto a esa otra
cuestion, ardiente, que, en el seno del crecimiento
tumultuoso que zarandeaba las viejas costumbres,
dividia a los hombres de oraci6n: (que hacer con
el monaquismo femenino? La respucsta, diserni­
nada en el cuerpo de la obra, se construye sobre
cuatro argumentos. Es bueno que haya mujeres
en la profcsiori monastica: 1a carta III recuerda
que las resurrecciones mas maravillosas cuyos
relates se k en en la Escritura, cmpczando por la
de Cristo, tuvieron por testigos a mujeres, 10 cual
prueba que, en el proyecto divino, las mujeres
deben estar asociadas a la obra de resurrecci6n
espiritual. Segundo argumento: es saludable que
toda comunidad de monjas sea respaldada, como
se ve en Fontevraud, por una comunidad de
98
monJ es:
acercal
Roben
y de SLL
hombr
de la r
disposi
el Para
orden I
el domi
hombr
es Eloise
natural
Cuarto p
quedar p
como 1a
conyugal
dos fu n
embargo .
C01TeSpOll
sobre t
otro sobr
;Se \
trato de
sobre la
curso Ctl\
habilisi m
La debil i
res, 10 qu
mayor: p
esposa d.
es ofreee alguna
ide ra intenci o n
d. EI elogio del
proposicion de
n to nces en e l
..: 10 que ya no
supr ime en las
- cartas en que
r j ustificado la
de un nuevo
10 que era
e l monraj e, el
n dispuestos,
isp uestos, La
a esa otra
I erecimiento
....- costumbres,
• •. ue hacer co n
ra. diserni­
ns tr uye sobre
haya mujeres
III recuerda
i llosas cuyos
zando por la
~ e r e s , 10 cual
. las muj eres
• re surreccion
ludable que
ldada, como
un idad de
ELOI SA
monj es; no hay que exagerar los peligros de un
acercamiento sernejante: Abel ardo, defensor de
Robert dArbrissel, muestra con el ejemplo de jesus
y de sus discfpulos que es posible, y legitima a los
hombres a vivir en compania de mujeres en medio
de la cast id ad . No obstante, tercer punto, las
di sposi ciones de la regia actualmente e n uso e n
el Parael eto - y es la de Fonte\Taud- rompen el
orden natural pOl'que ponen a los hombres bajo
el dominio de una muj er: san Pablo afirrna que el
hombre es el jefe de la muj er, pOl'que, y esta vez
es Eloisa, una mujer, qui en 10 dice, "pOI' su propia
natural eza el sexo femenino es demasiado debil ".
Cuarto punto: las religiosas y la que las gUla deben
quedar puestas bajo la autoridad de un hombre,
como la esposa bajo la de su esposo. EI modelo
conyugal se impone. La historia ej emplar de los
dos fundadores esta ahi para demostrarlo. Sin
embargo, a fin de pulir esa dernostracion, la
Correspondencia con tie ne dos desarrollos mas, uno
sobre las debilidades ese nciales de la feminidad,
otro sobre 10 que debe ser el amor.
~ S ve cuan misogina es la obra cuyo sentido
trato de aelarar? ~ N o es ante todo un discurso
sobre la superioridad funcional del hombre, dis­
curso cuyos argumentos mas vehementes es tan
habilisimamente puestos en boca de una muj er?
La debilidad de Eloisa, la debilidad de las muje­
res , 10 que las vuelve pe1igrosas (" jOh, peligro
mayor y permanente de la mujer!", deelama la
esposa de Abelardo) y exige mantenerlas ernbri­
99
-------
\l l J ERES UFL SICI.O XII
dadas es . an te todo, esa molicie de la carne que
las inclina a la luj uria, Dc spcr tada al place to pOl'
su seductor - obse rvemos que e n estos escritos no
se d ice , co mo tampoco e n la carta de Roscelin,
que ella haya sido fo rzada, que se h aya mostrado
mas feroz que las doncell as complac ie n tes de las
novel as-, Ia "pequena adol escen te" se vuelve al
punto la es clava de las voluptuosidades, Como Ce­
cile Vol anges. Se ha dejado coge r, es ta cogi da co mo
ella hast a 10 mas profundo de si mi sma, esui cau­
tiva, desde las primcras experiencias, de los ardores
de su cuer po donde se han hundido es os "aguijo­
nes" de los que , di ecinueve aii.os despues de su
desfloracion, la abadesa del Paracleto confiesa que
no pueden ser extirpados . Sigue n atorme ntando­
la. EI recuerdo "de los goces dul cisi mos" cuyos
"a taques so n tanto mas apremiantes cuanto que
la natural eza asa ltada es mas debil", "los fanias­
mas obsccnos' de esos pl ace rcs todavia co ns iguen
hace rl a es tre mecerse en medi o de las oraciones,
Confes io n mas coru novedora io davia pOl' hall a rse
escrita p OI' una abadesa de gran fa ma y q ue ya no
es ta ba en su primera j uvcn iucl. Y es ah f, en esa
se usualidad cxigeru e de la que es ta impregnado
el cuer po de las muj e res, donde radi ca el pcl igro
para los ho mbres. Ella los cond uce a su pe rd i­
cio n . Nada mas habcr gozado de Ia nina , macse
Abela rdo es prisionero, es ui totalmente esclaviza­
do pOl' el pl acer.
Tal vez podia lib ra rse del pecado mediant e cl
matrimonio. Pero Eloisa Ie rechazo , Porque, par
100
fr agil e
las incan
un segull<
pl an tan
les mu
con que
yugalida
del di abl
que Ie all
lardo -"r
la citada (
es to icas .
que la ab
no de ja
obra comI
naba a I(
perrnitid
te , a los n
de D i o ~ T
escalo n q
las co nd i .
cilar: cl I
sornete a
guenza ( II
en aceptar
olvidar 10
fundacion
ci a, que 11
abadesa, "i_
es el obst.i c
bas que in
de la carne que
da al placer pOl'
"lOS escritos no
r ta de Roscelin,
h ava mostrado
lac ientes de las
re" se vuelve al
adcs. Como Ce­
,eta cogida como
misma, es ta cau­
. de los ardores
ido esos "aguijo­
les pucs de su
le to co nfiesa que
a tor rn en tando­
ilc isimos" cuvos
j
res cuan to que
il", "los fa n tas­
ada co ns igue n
las orac iones.
fa pOl' hallarse
ma ~ . que ya no
. ah i, en esa
a impregnado
dica el peligro
e a su perdi­
a runa, maese
n te esclaviza-
o media nte el
' . Porque, pOl'
ELOISA
fragiles q ue sean, pOl' vulncrables y entregadas a
las incandescencias de la ca rne, las muj eres tienen
un segundo defecto: son indocil es pOl' natural e za,
pl antan ca ra o bsti na darnc ntc a los hombres que
lcs muestran c l buen camino. En la co n troversia
con que se inaugu ra esa apologfa de la buena con­
yugalidacl, lajoven Eloisa hace el papcl de abogado
del di abl o. La violen ta di a tri ba a mimat rimon ial
que le atribuyc la supuesta autobiograffa de Abe­
lardo - "Palabras" es eI titulo de esc capi tulo, "de
la citada doncell a contra las bodas' ', unas palabras
es toicas, apoyadas pOl' citas de Ciceron y Seneca, y
que la abadesa del Paraclcto repite en la ca rta 1V­
no d ej a de es rar relacionada, en e l se no de est a
obra co mplej a, can cl debate que tam bi en apasio­
naba a los intel ectuales del siglo XII: ( Ies es ta
permitido a los clerigos casarse 0, mas exacta men­
te, a los maestr os, a los que co menta n la pal abra
de Di os? Tornando una esposa ( no desci enden del
escalo n que les es ta asignado e n la j erarquia de
las co ndi ciones humanas? Eloisa res ponde sin va­
cila r: el matrimonio degrada al sabio porque 10
somete a la muj er, a una 111I ue r; para el, la ver­
gue nza (t ur/Jill/do) consiste en sornete rse (subjacere) ,
e n aceptar rebajarse. No obsta n te, no debemos
olvidar 10 que esa coudenacio n virul enta tiene pOl'
fundaci 6n di aleciica subrayar: esa muj er, obs ti na­
da, que no cede. que, convertida en rel igiosa, e n
abadesa, sigu e crguida y !lega hasta insultar aDios,
es el obstaculo, y las mujeres e n ge ncral son tr a­
bas que impide n al hombre desar rollarse. A 10
101
~ l l J E R f S DEL SIGLO XII
largo de todo Sll ca mino, Abelardo ha arras tra do a
Eloisa co mo un fardo. Cuando responde de lej os
a su lIamada, la sigue arrastrado, pm-que ella sigue
sin re ri dirse , y las cartas es trin di spuestas co mo es­
ti n e n eI volumen a fin de seguir atentarnentc las
e tapas de esa di ficil rendicion.
Todas las pal abras prestadas a Eloisa, sus gri­
tos de revuelta, la pesadumbre que expresa pOl'
los goces perdidos y sus reivindicaciones de liber­
tad, a buen seguro no se co nsideraban adrnirabl es,
como los juzgamos hoy. En el siglo XII se perci­
bian como otras tanras pruebas de su pecado y de
la maldad de las muj eres. Medi ante esas pal abras
resultaba exaltado e l merito de los dos fundado­
res del Paracleto, de la abadesa porque fin alrnente
Elo isa habia triunfado de su fe rn inidad ; de Abe­
lardo porIa tarea encarn izada que habia llevado
a ca bo a fin de salva r de sf misma a su es posa. 1.0
habia consegu ido favorec ie ndo e n el corazon de
esta la sublimac io n del amor carnal. En efecto , la
Corresbon dm cia reune la rneditacion de san Ber­
nardo sob re Ia c ncarnacio n, la afirmacion pOl' el
misti co cistercie nse de q ue el hombre esta hecho
ante todo de carne y que pOl' tanto hay que partir
de la car ne, captar en sus fu entes co r pora les la
pul sion amorosa, ponerl es clique, guiar pa ci en­
temente su cu rso a fin de que se convi erta en el
mot or de una ascens io n espiritual. De es te modo
la Correspondencia contie ne, a proposito de la pa­
sio n de una muj er, una refl exion sobre el buen
a mor.
102
co m
sol te r
Lanz
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I
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Eloisa, sus gri­
expresa pOl'
.o nes de liber­
n admirables,
XII se perci­
I pecado y de
sas palabras
- dos fundado­
ie finalmente
idad: de Abe­
habia llevado
u esposa. Lo
I coraz6n de
. En efecto, la
de san Ber­
aci6n pOl' el
sta hecho
ay que partir
rporales la
. .
... ui ar paCIen­
vierta en el
c> esre modo
de la pa­
r e el buen
ELO ISA
En su nacimiento, el de los dos amantes tiene
algo de ese amor que nosotros lIamamos cortes.
Abclardo es, desde luego, un sabio. Los parisi nos,
sin embargo -10 di ce Fouques de Deuil-, 10 yen
como un "caballe ro", uno ele aquellos j6venes
solteros conquistadore s, devastarlorc s, como
Lanzarote, como los paladines de las novelas. Es
mny dotado, 10 tiene todo para allicrre. para atraer
y seducir a las bellas. Eloisa revela las razoncs de
su exito en la carta II: "[Que esposa. que cloncclla
no te d esearia aus ente, 0 no ardcria pOl' t i
presente! " Porque eras hermosn, po rquc e ra
celebre, pero sobre todo pOI' "dos airactivos pOI'
los que podias cautivar el animus (la parte animal)
de cualquier mujer; de u n lado el don d e
componer poemas, de otro el de can tarlos, Las
mujeres suspiran de amor pOl' ti sobre rodo por
eso". Ab elardo aparece aqui como trovador. Esas
canciones que se tarareaban en Paris a prin ci pi os
del siglo XII -10 cual prueba, de pasada, que ca ntar
el amor en tiernpos de Guillermo de Aqu itan ia
no era privilegio de Occitani a y que sin cl ucl a es
imprudenre atribuir a Leonor y a sus hijas la
introelucci6n de esas formas del lla mado amor
co rtes en las cortes del norte de Fra ncia- , esas
cancioncs, digo, cel cbraban a la "a rn iga", a la
amada. "T tl ponias e l nnmbre de Elo isa en rodas
las bocas."
Esto se ajusta perfcctame ute al modelo cor­
te s -incl u icl o e l trayccr o de la seducci6n, e l
intercambio de mir adas al pri ncipio, lu ego las pa­
103
~ l l ' J E R E S DEL SIGLO XII
labras, los besos y finalrn eute los juegos de rna­
nos, a excepcion Sill embargo del ultimo contacio:
el poeta no respetaba la regIa de di screci on. No
obsta nte , no es triba ahi la dife renci a profunda.
Radi ca en 10 que ese aman te no canta ba, como
Bernard de Ventadour, en cl deseo insaciable . Su
ca nto no cesa despues de haber ca p tura do a su
I.
eel' sole
de aqu
cor tesis
tendia
una ed
presa. Al co ntra rio, se ag ra nda, se co nvie rte en
un ca nto de victo ria. "Porque la mayori a de tu s
poemas can taban nuestr os amo res, la envidia de
las pari sinas hacia mi, esc ribe la abadcsa del Para­
cle to, se avivo ." t Q ue le e nvid iaban? No h ay
eq uivoco posibl e: los "goces", los pl aceres del le­
cho. Esta forma de arnar se aparta eviden te men te
de los modal es co r teses e n que e l fe rvo r se pro­
longa tras la deducci on. Indudabl emeute , en su
confesio n Abelardo reconoce que una vez descu­
bi e rta la ave n tura, e nviada la arnan te a Br e tafia
para dar a lu z a escond idas y e nclaustrada la es­
posa en Argcn te uil, la "se paracion de los cuerpos"
vuelve 111<1S es trecho el "acoplamie n to de las al­
mas". Pero inrnedi atamerue corrige : los gau dia,
las alcgrias de la carne cran tan to m.is vivas cuan­
to mas escasas. En ul tima instancia, Etienne Gilson
10 ha di cho, es ta hi storia es "un caso de in conti­
nenci a". Revc la can cr udeza la ve r dad de las
rel aci ori es entre sexos en las vanguard ias de la
socie da d pari sina: la ca ncio n co mo media de se­
ducci on, la co rtesia como un adorno, co mo un
velo, aunque oculte mal la re alidad, es de cir, e l
apetito de gozar.
104
un ob
alegria.
srue ell
e
ardor
ponsal
en un
so lo de
cham
un am
damar
e n la e
e namo
prlmlr
de la m
el pl ac
cio n re
o
mr srn a
bre la
uni co (..
Casada. [
ha dado '
afanand
n

"vo lun u
do de a
uegos de rna­
ultimo contacto:
discr ecio n . No
ncia profunda.
can taba, como
insaciable. Su
cap turado a su
convie r te en
i avor ia de tus
. la envidia de
desa del Para­
a n ? No hay
I
laceres del le­
identernen te
e rv o r se pro­
ncn te, en su
na vez descu­
"He a Bretana
istrada la es­
los cuer pos"
10 de las al­
zc: los gaudia,
o \' j\'as cuan­
o Je nne Gilson
de inconri­
rclad de las
r d ias de la
red io de se­
omo un
decir, el
ELOISA
Si, en esta novela epistolar, el deseo y el pla­
cer solo se aternian cuando el hombre ha gozado
de aquella a 1a que persegula, es pOl'que el matri­
monio no es como dice e1 esquema clasico de la
cortesia, sino que, contrariamente a 10 que pre­
tendla Paul Zumthor en 1979 en el prologo de
una ed ic io n popular de la Correspondencia, resulta
un obstaculo que impide amar en medio de la
alegrla. Aquila al egrla de los cuerpos no se extin­
gue en el matrimonio. AI contrario, se vuelve mas
ardorosa. Eloisa 10 reconoce , despues de los es­
ponsales su amor hacia Abelardo se ha convertido
en un amor loco, y el amor de que habla no es
solo de sentimiento. "Si me has tenido tan estre­
chamente atada, es porque siernpre fui presa de
un amor inmoderado." Me parece notable vel' pro­
damar en este texto edificante , en pIe no siglo XII,
en la epoca en que la figura de Marla Magdalena,
enamorada pero penitente, se utilizaba para re­
primir el pecado sexual, que la vinculacion fisica
de la muj er al hombre y ese fervor que alimenta
e1 placer compartido puedan perfeccionar la fun­
cion reguladora del matrimonio, en la medida
misma en que el Vinculo conyugal hacia que so­
bre la esposa pesara el poder del esposo, "p oseso r
unico [ ... J tanto de su cuelVo como de su alma".
Casada, Eloisa ya no se pertenece a si misma. Sc
ha dado toda entera. No espe ra nada a cambi.. .
afanandose pOl' satisfacer las "voluptuosidadcs ", 0
"voluntades", de su sellar. no las propias. En esta­
do de absoluta sumision. Someti da. v es a la luz
J05
rerna
Testi m
que ha
prohi bi
se ha .
tiemp
su e
que e'
cosa
a su d
libre, _
106
\ llJERLS DEL SI(;I .O XII
de esta decl aracio n como hay que in terp retar un
pasaj e de es a misma e pistola IV. Si Elo isa recIama
ser Hamada "concubina 0 puta' -repite la ruda
pal abra que utili zaba Roscelin- antes que esposa,
es para h umilla rse mas. Es tarnbie n para que per­
manezca n la ternura y los abandonos alegres de
la "amiga" baj o 10 que hay de Iuerza y de di gni­
dad en la corid icio n de es posa. Asi pues, 10 que
cons tituye 10 bueno del matrimonio es la sumi­
sian de la es posa, pero asociada a los ardores de
la ama nte. A condici6 n de que el arnor de es ta
sea libre, desinteresado. POl' eso, en la ca r ta II la
aba desa del Paracl eto se ha justifi cado pOl' haber
preferido an tafio el amor al matrimoni o, la li ber­
tad a las cadenas. Q uiere que el bell o amor este
exe n to de cualq uie r tipo de cod icia.
Esta es la gran lecci6n de es te escri to espiri tua l:
tarnbi en e l matri moni o puede se r el criso l donde
amor, la conc upisce nc ia, se convie r ta, se transfigure,
se vuelva, sin pe rder nada de su vigor, en dilectio,
cs clec i r impulso pu r ificado d el a lma. En esa
alquimia, eviden ternente. preside el marido, el guia,
el amo. Aqui Abelardo, e l primero en curarse,
aLl nCj ue a pesar suyo , pOl' las prucbas que Ie infli gi6
el Se nor . Auto rizado a e nse fiar de nuevo tras su
e n tra da e n Saint-Deni s, ya no 10 hizo como en el
pasado porIa glo r ia y el dinero, 10 hi zo "por arn o r
a Dios". En cuanto al gus to vio le nto que se n tia
pOl' el cuer po de Elo isa, sufri6 una transmutaci 6n
se mejan te. Cupiditas, el deseo de coger y gozar,
dej 6 sitio poco a poco a amicitia, a ese don de si
in te r pretar un
i Eloisa recl ama
~ -repite la ruda
res que es posa,
n para que per­
nos al egres de
erza )' de di gni­
I pues, 10 que
io es la su rni­
los ardores de
t:" j amor de esta
~ n la can a II la
. ca rlo pOl' haber
monio, la liber­
11 0 amor este
rito espiri tual:
1crisol donde
• 5C transfigure,
,!or. en dilectio,
Ima. En es a
iarido, el gufa ,
en curarse,
q ue le infli gi6
n uevo tras su
lO co mo en el
izo "por amor
que sc nt ia
ransmu taci6 n
ger )' goz ar,
ese ci on de si
ELO ISA
libre , ge neroso, gra tuito - es a esa gra tuidad a 10
que aspira Eloisa- , a esa reverencia mutua, a esa
fidelidad, a esa abnegaci6n que, en el re nacimiento
humanist a que co noci6 el siglo XII , los hombres
de cult ura, rel eyendo a Cicer6n y a los es toicos,
ponia n en tan alto lugar de su escala de valores.
Ab el ardo, director de conci encia, Ilega en la carta
V, resp ondiendo a su es pera, a acep tar Ilamar
"a miga" a la que Ie grita que es su muj er. Emplea
esa pal abra para convencerla de que es desde luego
su es posa, pero que su amante es ahora Cristo, y
que el, el marido carnal, no es ta allf para o tra
cosa que para servirla como el buen caballero sirve
a su dama. Emplea es ta pal abra para afirmar que
es ta n unidos, como dira e n su ca rta Pedro el
Venerabl e , por "Ia ca ridad di vin a", y que es tan
"vinculados mas es trechamente ahora po r un amor
que se ha vuelto es piri tual" y que e ncuen tra su
reali zaci 6n en la amistad. Por fi n la enamorada 10
compre nde y rin de sus armas al punto. Deja de
lanzar aq uellos gritos apasionados que un lector
d el siglo XII oia, y no tenemos ninguna duda al
res pecto, como la exp resi6 n d etestabl e de la
falsedad y de la perversid ad femeninas. Eloisa calla.
"Habla nos ui , te escuchare mos." Estas pal abras
rern atan la ultima carta de la abadesa del Paracleto.
Testimonian que El oisa ha e ntra do en el orden ,
que ha co nseguicl o ella mi sma cas trarse: "Me he
prohibido todo placer, para o bedecerte ". Elo isa
se ha salvado gracias al hombre a qui en e n otro
tiernpo entreg6 su cuer po, del que se ha conve rtido
107
\l t J ERES DEL SICLO Xli
en mujer y cuva uoluntas, virtud viril, ha acabado,
porque ella ha segui do cnamo rada, para apartarla
de la uol uptas. de ese abando no a los goces que
vuelve a las muj ercs fragiles y peligrosas. Y Jean
Mo linet no se cquivoca al vel' en ella, en el comen­
tario que hizo en el siglo XV de la Correspondencia,
una al egoria del alma pecadora redimida pOl' la
gracia cuando al fin acepta humillarse .
De este modo, acercandose con prccaucion a
este texto emocionantc, dedicaridonos a leerlo
como 10 leyeron aquellos para qui enes fue escrito,
se ven resueltas finalmenre todas las contradic­
ciones e n tre la Eloisa de la Corresporulencia y la
Eloisa a la que Pedro el Venerable se esfo rzo por
reconfortar. Eloisa, la verdadera, es la "rn uy sabia"
del poema ele Francois Villon. La muj er culta - y
10 era mucho- que, cuando cscribia - si es que las
cartas son su yas-, preferia mostrarse desgarracla
de amor que declamar versos de Lucano. La muj er
sensitiva, se nsual, pero cu)'a sensualidad constituye
su fuerza, pOl'que es esc abrazo, en 10 mas recondite
de su natural eza Iemenina, 10 que la obliga a pasar,
co mo dice Pierre de Cluny, ell' una sabiduria
profana a la ve rdadera filo sofia, cs cl ecir al amor
de Cristo. Convirtiendose en model o yco nsolacion
para todas aquellas nobles muj eres que, de acuerdo
co n su mari do, entraban a edad avanzada en el
convento, algunas de las cuales tal vez ec haban
de menos los placer es que habian tenido la
oportunidad de disfrutar a veces en el lecho
nupcial. Moclelo tambien para los hombres. Su
108
historia, com
e nsenaba. p3
suficiencia. qt
por la vin ud.
mas riguros(
aunque este I
de ansiedad r
JI
iri l, ha acabado,
a. para apar ta rla
los goces que
ligrosas. Y Jean
laoen cl comen­
'mTPS/J 0 ndencia,
ed imid a par la
rse.
n p recauci6n a
donos a leerlo
ncs rue escrito,
las contradic­
uondencia y la
se esfo rzo pOI'
.. 101 "m uy sabia"
rnuje r culta - y
- - si es que las
e desgar rada
•.1IlO. La muj er
dad co ns tituye
mas recondite
I Jhliga a pasar,
na sabid uri a
decir al arnor
\ co nsolacion
. de ac uerdo
anzada e n el
vez echaban
- n tenida la
en e l lecho
mhres. Su
ELOIS,\
hi st oria, como la de Marla Magdalena, ( no les
ensefia ba, para arranca rles de su pereza y de su
sufi cie ncia, q ue los arrebatos del amo r , yugulados
par la vir tu d, son ca pac es de volve r mas puro y
mas ri guroso que el su)'o u n cue rpo de muj e r,
aunque estc fuera deb il y a llnq Llc es tuvie ra lIeno
de ans ie dad i
109
Iseo
Denis de Rougemont 10 ha di cho, 10 ha re petido,
y es cie r to: la Euro pa del siglo XII descubri o e l
amor, e l amor profano al mi smo tiempo que el
amor misti co. No oc urri6 sin tormentos ni sin
necesidad. EI vio le n to desarroll o de todo deter­
min aba una revoluc io n r.ipida de las costumbres
y, e n los circulos mas re finados de la nobl eza, se
pl ant eaba un probl ema a proposit o de las muj eres,
a proposiio, mas precisamente, de la co nj unc i6 n
amorosa . La alt a sociedad perdia su brutalidad.
Se in st auraba un o rd en nuevo. ( Q ue es pacio
conceder al amor, al amor ffsico, sin que esc orden
se vie ra perturbado? (Que sitio hacer al deseo y a
su satisfacci6 n lfcit a?
En una de las regiones mas evoluc io riadas de
Europa, en el noroest e de Fr an cia. esa cu cstio n
se pl ant eo antes y co n mas agudeza pOl' dos razo­
nes, En primer lugar pOl'q ue. en esas provincias.
la orien tac i6 n de la polfti ca familia r en las din as­
111
\ l l ~ J E R E S DEL sn.i .o XII
tias a r istocra ticas, el cui dado que ternan para ca­
sar exrlusivame ute a un solo ch ico a fin de evita r
duran te las sucesiories <: 1 fracc ionamien to de los
pa tr imonios, privaban de muj er le git ima a la gra n
acan to nar
bl e porql
sionales . er:
moral , la
de el-, en
y sacral iza . .
mayoria de los varones ad ultos. Envid iosos de los
ponia el I
que poseian una, so fiaban co n recibi r ellos tam­
es ta ba au
bi en un a espos a, si no en tornarl a a la fuerza.
pul sione
Aguardaban impacientes la oc asion. Con fr ecuen­
do a la m
cia durante mucho ti empo. ASI, Gu ille r mo e l
a lime n ta
Mari scal , el modelo del caball ero, segu ia soltero
Iuese n s:
co n cas i cinc uenta arios, y la mayoria de sus co m­
que la n
pafi eros siguie r on c st aridol o hasta su mucrtc.
desordeu
Merodeaban alre dedor de las muj eres, languide­
gro clabo
cic ndo pOl' capturar una. En una epoca e n que
di spusiese
las es tr ucturas politicas se reforzaba n, en que los
mascul ine
prin cipes se afanaban pOl' domesti car a la ca balle­
Ab un
ri a, pOl' manteri e rl a en paz, re unida en torno suyo
csa pre o
e n su Corte, en aquellas gra ndes re u n iones mun­
lit c raiu r a
danas lIenas precisamente de muj eres, de presas
la socicd
t en tado ras, se mej a nte presion de perseguidores,
que esa «
fogosos 0 ta irnados, e n torno a las damas y a las
roman ce.
donccll as, e ra un facto r de desorden que impor­
Esta lit erat
taba conte ner pOl' todos los medi c s. Ahora bi en,
su publ ic.
y es la segunda ra zon , e n esa mi srn a epoca, du­
rant e la segu nda mitad del siglo XII , y en esa
parte de Europa, la Igl esia sc afa naba par cristia­
nizar e n profundidad a la c las e d ominan te.
Conde nando la poli gami a y el in cesto , consegula
sobre todo que la nobl eza comparties e su propia
co ncepc io n del matrimonio. Mientras que impo­
nia al cl e ro la estri ct a con tine ncia, trataba de
112
\: 11
lie ternan para ca­
ico a fin de evitar
io uamien to de los
legftima a la gran
Envid iosos de los
re cibir ellos tam­
aria a la fuerza.
Ion . Con frecuen­
i, Guillermo el
o. segufa soltero
rfa de sus com­
as ta su muerte.
ucres, languide­
'13 epoca en que
zaban , en que los
icar a la caballe­
a en torno suyo
reun iones mun­
ijeres, de presas
ae perscguidores,
damas y a las
den que impor­
..i os. Ahora bien,
isrna epoca, du­
XII , y en esa
a por cristia­
dominante.
esto. consegufa
tiese su propia
ras que irnpo­
ia. trataba de
ISEO
acantonar entre los laicos cl uso del sexo -Inevita­
ble porque la supervivencia de la especie depcnde
de el-, en el marco de una conyugalidad cerrada
y sacralizada. Es Iacil verla contradiccion: se pro­
ponia el matrimonio como uni co lugar en que
estaba autorizado el desencaclenamiento de las
pulsiones sexuales; pero el matrimonio era neg-a­
do a la mayorfa de los hombres. Esa con trad iccion
alimentaba en el espfritu de toelos los varories,
fuesen sacerdotes 0 guerreros, la convicciou de
que la muj er es peligrosa, que es fcrr n c nto de
desordenes y que era urgen te conj u rar ese peli­
gro elaborando un c6cl igo de compo rt amiento que
dispusiese para 10 mejor las relaciones entre 10
masculine y 10 feme nino.
Abundan los testimonies de toda especie de
esa p rc o cupac io n . Los q li e proceden de la
literatura compucsta para cl entretenimiento de
la sociedad co rt esana, y par tanto en el lenguaje
que esa sociedad podia comprender, en lengua
romance, en roman, tiguran entre los mas claros.
Esta litcratura de expresion oral, que conrnovia a
su publico pOI' mcdiacion de in terpretes profe­
sionales, era en efecto pedagogica. Transmitfa una
moral, la moral que pretendfan propagar lo s
prfncipes mecenas, los que mantenfan co n esc
objeto, en su casa, a los poetas y monraban los
pocmas como espcctac ul o . Casi todos esos escritos
se han perdido CIl la actualidad , pero, por suer te ,
los mas adrnirados han sido tr anscriios, v pOl' esos
pocos te xtos pode mos adivinar 10 q ue pe nsaban y
I 1
\ILJERES DEI. SICLO XI!
como se co rn portaban los mundanos de la epoca.
Porq uc esos romans so n es pejos donde se re fleja n
las actitu des d e sus oyentcs. Los refl ej an con
bastante fidel idad porque, co mo las vidas de santos,
te n ia n la mi sion de ensefiar a pon arse bi en al
tiem po que di vertian : a los h eroes que sacaban a
escena les a tr ibu ia n pOl' tanto se nt imie n tos y
posturas que se apartaban al ga de 10 co tid ia rio,
de 10 efec tivamente vivido, cierto, porque se tr at aba
de hacer sonar, pero que no podian sin embargo
resultar demasiad o dif e rentes para que tales heroes
fueran objeto de imitacio n. Tambie n los refl ej an
pOl'que las actit udes de los ca ba lleros de la Tabla
Redonda y de las muj eres a las que perseguian
ena mora dos fuero n efect iva me n te i mit a d as .
Aquel los y aq uell as a las que esa Ii te ratu ra
apasionaba se i nc1inaban a imitar sus maneras de
pe nsar, de se n tir y de obrar.
Entre 1160 v
I
l l Sf), cl mas fec undo de los
tall eres de creacio n lit erari a trabajaba en las co rtes
que ten ia el rey de Iuglat erra. Enrique II Plan tagenet,
principalmcntc en An jou, en Normandia y e n el
ducado de Aquiiani a, del que , C01110 duefio de
Leonor, su muj er, tambicn era cl amo. Las modas
se lan zaron en las reuni ones que el presidia. Para
divertir v ed ucar a los ca ba lle ros reunidos a su
I
alrededor y a las joveri es cuya ed ucaci6 n vigilaba
en su cas a, los p octas a su servicio desarroll aban
su punto de vista sobre un te ma que afecta ba a
to dos aq uellos hombres, el de las confli cti vas
rel aci ones entre la co dicia masculina y su objcto,
11 4
la mu]
la dam
de vista
a "fi no
bi en a
latino-
ras aln
zonte.
quebra
vida un
na ntes 1
indorna
sea loco
"II
IS£O
a nos de la epoca,
rlonde se ret1ejan
Los reflejan con
" vidas de santos,
port arse bien al
que sacaban a
sc ntimi e ntos v
I
de 10 cotidiano,
rque se trataba
' an sin embargo
que tal es heroes
ie n los reflejan
ros de la Tabla
q ue perseguian
n t e imi tadas.
esa literatura
1'i maneras de
u ndo de los
n las cortes
11 Plantagcner,
rnand ia y en el
mo dueno de
10 . Las modas
residia. Para
unidos a su
cion vigilaba
exa rrollaban
re afcctaba a
o nfl ict ivas
\ su objeto,
la muj er, evidentemente la mujer de buena cuna,
la darna. Trataban es e terna desde diversos puntas
de vista, bien como efusion lirica que can taba el
"fino arnor", el amor que hoy llamamos cortes,
bien adaptando relatos tomaclos de los autores
latinos clasicos, celebrando a su manera las aventu­
ras arnorosas de Aquiles 0 de Eneas, bien , y esto
era adentrarse pOl' la via mas nueva , trabajando la
"materia de Bretafia", es decir un cuerpo de
leyeridas salidas de las tradiciones celticas.
Bardos procedentes de Cornuall es 0 del pais
de Gales empezaron ve rosimilmente a re citar es­
tas leyendas una treintena de afios antes en el
entorno del abuelo de Enrique II, el re y Enrique
I, tambien duque de Normandia. Las habian aco­
gido can el mayor fervor, alga asi como hoy
acogemos entre nosotros el reggae 0 la salsa, y pOl'
las mismas razones : esos relatos abrian el hori­
zonte , arrastraban hacia otra parte, sorprendian,
quebrantaban habitos, invitaban a lanzar sabre la
vida una mirada nueva. Las historias mas fasci­
nantes hablaban de amor. Pero de un amor salvaje.
indomabl e, de un amor loco. 0 mas bien del de­
sea loco, esa fuerza misteriosa que lanza uno hacia
otro a un hombre y a una mujer dominados pOl'
una sed inextinguible de fundirse en el cuerpo
del otro. Un impulso torrencial y tan poderoso.
tan rebelde a cualquier control que. como esas
muertes inexplicables que en tonces se cxplicaban
de buen grado pOl' la intervcnci on de UTI brebaje
magi co, pareefa desencadenarsc accid entalmeu­
115
teo cicgamerue. pOl' efec to de un so rt ilegio. Asf
pues, en el ce ntro de esos re lates estaban el filtro,
las mixturas, las infusiones, e l "vino de hi erbas'' ,
prc parados scgii n rece tas cuyo secrete solo trans­
m ircn las mujercs , Si po r casualidarl al guien he be
Abel
m ~ l t :
e ll \ (
de
esia
en d
esa pocio n , a partir de es c morncnto q uecl a he­
dos
cho prisionero. Nad ie puede hace r nada co nt ra
rand
su pocler mientras sus vir tudes no se hayan evapo­
Tr i
raclo. Mostrar los efec tos nefastos de un deseo asi
Com
nacido, y pOl' tanto ingobernable, era idoneo para
alirnentar, en la socie dad cort es, saludabl es re­
sas.
extr:
flexiorr es sobre e l o rden y el clesorden, y de modo
el o nd
es pecial sobre esa agilacion cuya causa so n las
fad q
turbulencias de la sexualidacl .
de f,'1.
Un fenomeno de cristalizacion hizo coagu­
arran
larse los eleme ntos dispersos de la leyenda en torno
a una sola figura heroi ca, la de un perfecto caba­
llero, Tri stan. O bse rve mos que es una fi gura
masculina. Para quicnes fuero n los prirneros e n
oirla, esa hisioria no concern ia , como nos ocurre
a nosotros, a T ri sta n c Iseo. sino so lo a Tristan: cI
"roman de Tristan" Iue c l titulo que dic ron a las
bras que se la con taban. No cs so r pre nden te . La
li tcratura caballeresca rue cornpucs ta e n su totali­
dad po r hombres y pri ncipalmente para hombres.
Toclos sus he roes so n mascul ines. Las muj eres,
imprescin c1ibles para el desarrollo de la int riga,
.,610 ticnen en ella papelcs se cundarios,
El rclato de las hazanas de Tristan comienz a,
igual que las vidas de sa ntos q ue es cribia n los
monj es de la epoca - y como 1a autob iografia de
116
d re.
n so r tilegio . ASI
la ba n el filtro,
' no de hi erbas'',
ret o solo trans­
d alguien hebe
-n to queda he­
"I' nada contra
hayan evapo­
un des eo aSI
ra idoneo para
.. ludables re­
11. y de modo
ausa so n las
n conu e nza,
ibian los
iografia de
15EO
Abclardo- co n la evocacio n del hombre y de la
muj er que se un ie ron para engendrar al h croe y
cuyo des tine p refigura el suvo, pues prosigue des­
de el nacimie n to del hc roc hasta su muerte. En
esta li nea recta se inscribe la aven tura. Luchando
en dos ocasiones co n tra adversar ie s monstruosos,
dos veccs ve ncedor y. gracias a <u vic toria , lib e­
rando a un pueblo de la opres ion. dos veces herido,
Tri st an fue curado po r dos vcces por una muje r.
Como tel a de fo ndo de estas proezas maravillo­
sas, el mar , e I rlanda e n e l hori zoru c , lej ana ,
ext rana, el Far Wes t de la Europa de en to ne....... ,
doncle esta proyecta ba sus Ian tasmas, c: Es casuali­
dad que, para cautivar a su auditorio, estos hombres
de guerra que, e n su tie r na in fa nci a , habian sido
arrancados brutal rnc n te de los brazos de su ma­
dre , d el universo de las muj c r es, que desde
entonce s hacian la vida entre si, y para quienes 10
femenino era desde ese arrancamien to un terri­
to rio de nostalgia y extraneza, los poetas huhi eran
elegido poner delante de Tristan una muj er sali­
da de una co ma rca brumosa, y que e l mar,
peli groso, caprichoso, lu gar de separaciones y de
paso, ocupe tan to espacio en la ficcion? Trista n
es ta en el mar, a bordo del navio que 10 cond uce
a Cornualles y en el que !leva a Iseo hacia 5U
fu turo marid o, el rey Ma rcos, cuando compan e
con ell a, po r e rro r. el louedrink, uno de aqucllos
brebaj es de amor flue las mad rcs atcu tas cocian
la vispcra de la noche de bodas a fi n de que Sll
hij a fu era satisfecha, d uran te algun tic rn po por 10
117
\It] ERES DEI. SIGLO XII
mcnos, en los brazos de su esposo, Ardiente de
deseo, Tristan, todavfa en el mar, toma al punta a
Iseo. Incapaz desde entonees de renunciar a esa
muj er, incluso aunque ella se haya co nvertido en
mujer de o tro, y a pesar del amor privilegiado
que siente naturalmente pOl' el rey, tio materno
suyo, a pesar de lo s celos, de tadas las trampas,
Ileva a su presa al bosque cuando son descubi er­
tos, para vivir salvaj ernente el amor, un amor tan
vio1entamente hecho que los cuerpos, di ce el poe­
ma, eran "maltratad os". Yde nuevo el mar aparece
cuarido, devuelta Isco a Marcos, Tristan se casa
con otra Iseo, es perand o e n vano liberarse con
lev
de
111 \
d on
cab
He' .
dar
il1l
la rd
arne
vi vor
apat.
la hi
t e
espe
glll a
por t
tig u
cuva
los af
que
tre-D
esculp
cated
val d er
cisc
que
dio cit
de
I " P Ol' mi hab eis perdido la vida ./ Yo obrare co mo verdad e­
ra amiga./ Par vas quicro igual mente mori r."
Iseo muere tarnbi en. No de deseo, sino, como
di ce el antiguo frances, de "tend r u re" [ternura].
El exito del roman fue inrnediato, con rnove­
dol', duradero. Desde el lugar en que la primitiva
Pour moi auez perdu la vie.
Je[erai, 1J1oi, en uraic aini e.
Pour uous, ueux mememeut mourir. '
118
ella del d eseo de la primera. Esta, la verdadera
Iseo, se hace a la mar cuando Tristan herido la
llama para que le cure pOl' tercera vez, de la muerte
y de su deseo. Perfida, la mar retiene a Iseo, y
cuando puede pOl' fin des embarcar, Tristan ya no
existe, se ha dejado morir.
so. Ard ie n te de
i ma al punto a
rc n unciar a esa
convertido en
r pri vilegiado
v. rio mat erna
las trampas ,
n descubier­
r . un amor tan
os. di ce el poe­
I mar aparece
T ri stan se ca sa
) libe ra rse con
. la verdade ra
. tan herido la
z. de la muerte
re ne a Iseo, y
. Tristan ya no
Inr. I
. SIIlO, como
,. [te rn ura] .
to. co nmove­
la primitiva
como verdade­
!SEO
leyenda habia sido recibida y luego elaborada, des­
de ese punto focal de la cultu ra caballe res ca que
e ra la corte anglo normanda, la h ermosa hi storia
in vadi o toda Europa, empezando par Ale mania,
d oncle el e mpera dor Federico Barbarroja se dedi­
caba a implantar las costumbres de la caballeria.
Hacia 1230 , e n Francia su trama sirv io para bor­
dar los arabescos infin it os y tornasol ados de un
interminabl e Tristan en prosa. Medi c siglo mas
tarde , Itali a se dejaba cautivar pOl' cl e ncanto del
arnor tri st anesco. Ese encanto ha conservado su
vigor durante siglos. Hoy es ta lcjos de haberse
apagado. Todo el mundo es ta de acuerdo en que
la hi st o ri a d e Trist an asienta sus real cs so lidarn e n­
t e e n e l co r a zo n mi smo d e un a mitologia
es pecifica mente europea.
Convie ne ca pta r esa hi si o ri a e n su fuentc ori­
ginaria pa ra sa borearla en su es pon taneidad y,
pOl' tanto, volver la vista haci a las huell as mas an­
tiguas que su bs iste n del re lato, haci a los poemas
cuya eclos io n favorecio Enrique Pl antagenet en
los anos setenta del siglo XII , en e l memento en
que sc proseguia la consuucci on clel COl'O de ~ o ­
ire-Dame de Paris, donde Benedetto An telami
esculp ia un descendimi ento de la Cr uz para la
catedral de Parma, donde se difundia la hercjia
valdense pocos afios antes del nacimiento cle Fran­
cisco de Asis. Salvo un lai de Maria cle Francia en
que se cue nra, e n ele gante relate. un solo episo­
clio de la hi st ori a, solo conservamos fr agmenlos
de esas obras pocti cas rimadas en cl dial ccto fran­
11 9
\ILJERES DEI. SIGI.O XII
ces que SI:.' hablaba a uno y otro lado del Ca nal de
la Ma nch a entre las gentes de mundo y que des­
graciadamente no puede lee rse hoy di rect amen te
salvo po r Iilologos avisados. Be roul y T homas, los
autores mas importarnes de los fr agmentos, ccon­
iaron alguna vez esa hi stori a de principi o a fin
como fue co nta da por la saga que el hermann
Robert redacto por orden del rey Haak6n de No­
ruega? En cualq uie r caso, del relata que uno y
o tro cornpus ie ro n , e n la ac tualidad solo nos que­
dan, y el hecho es notabl e , las peripeci as mas
co n movedoras , las mas ca paces de e mocio na r al
aud ito rio porque muest ran, presas del loco amor,
a un hombre y a una muj er.
Con el correr del ticmpo, la atencio n se ha
des p lazado i n sc n si b le rn e n te h a c ia la f ig ura
fe me nina, haci a el perso naj e de Iseo que, en la
opera de Wagner )' e n la pelicula de J ean Coctcau,
termina pOl' eclipsar al de Tristan, mi entras q ue,
en 10 que e ra un ..roman de Tri stan", toda la lu z sc
proyecta so bre e l he roe mascu lin o, podemos
pregu n tarnos inc1uso si el publico no vibraba tanto,
si no mas q ue al ofr caniar a los poe las su fu ri oso
lesco y ese vinculo que 10 unia in exorabl crn ente
a su aman re , cuando delan te de el cl escribfan,
minuci osame nte, las h azanas milit ares de es te
perfecto caballero. Sea como fuere, no conozco
nin guna ob ra litera ri a p r ofana que dat e del
siglo XII donde la muj cr oc upe tan to papel e n la
120
sin o
clesc
una , _
un si
dam
blcme
reclar
mO\l1
ma ri o.
a d
se
do del Canal de
undo y que des­
v directamcnre
I y Thomas, los
mente s, c:co n­
princi pio a fin
rc el hermano
Haakon de No­
,HO que uno y
I solo nos que­
. r ipecias mas
emocio nar al
del loco a mor,
iencion se ha
.a la fi gura
l-eo que , e n la
Jean Co cteau,
mie n tras que,
. to da la luz se
no. podemos
vibraba tanto,
las su furioso
cor ablern e n te
'I des cribian,
'lares de est e
no conozco
lie date del
o papcl en la
I SEO
intri ga , d o n d e e l personaje femenino quede
descrito con ta nto discer nimie n to, su tilidad y, hay
que deci rIo, dcl icadeza. acar iciado pOl' las palabras
el egidas po r e l a utor. Isco de be esa posi cion
eminente a los cfecios del fi ltro. Tarn bicn ell a ha
bebido esc brcba]e. La ha cornpartido co n Tristan,
10 eual no solo la precipit6 en los brazos riel heme
sino q ue - y csio es 10 que volvia la ave nt ura
desconcertante- sit u6 a ambos ante el dcsco en
una igualdad que en es c memento negaba todo
un sist e ma de valo rcs que subordi naban obs tina­
damente 10 fcmen ino a 10 masculi ne. Induda­
blemcnte, los pensadores mas aurlaces de csa epoc a
reclamaban esa igualdad para los esposos en el
mornento en que estes concl u ian, cogidos de la
mario, cl pact o matrimonial. c: No lIegaba Abelardo
a decl arar in cluso q ue:' se e ncon t raban e n una
paridad cquival e mc tras las nupcias, cada vez que
en traban dcsn udos en el lecho conyugal? Cie r to
que Iseo no es la es posa de Trista n. Sin embargo,
es su igual , [re nte a iodas las convenie ncias, [re nte
a todas las prescripciones, frerue a toda la moral
social, y e llo porque en ninguna part e, en ninguno
de todos los testimonios proccdcrues de esa cpoca,
estan planteadas las cuest iones q ue preocupaban
a la nobl eza sobrc la cond icion de la muj er can
mas in sistc ncia y Iiberiad .
Los poetas que abo rdaron cl tenia de Tristan
se preocupaban po r agradar. Pri mc ro a su pa­
tron, lucgo a su publico. Asi pues se es forzaron
por presen ta r a travcs del perso uajc de Iseo una
121
\l l j ERES [)EL S!CLO XII
122
t e , SU
Oexibi Ji
tos amp
aviva rna
reinas
e n los po
en una e
sobre I­
sibl e , Ia
ocasi oll .
da en c.
imagur an
ve en la
las el ega r
de los li]
belleza T
gl ame r
hered«
di eron
al Iad o
princip
radas.
es her
marcas
de los l
ra de I
el evan
o
llan nun
desfJla
imagen de la m uj er que co nco rdaba con los fan­
tasmas de las gent es de la corte. Supieron tocar
cuerdas sensibles, porque. en caso co ntrario, ( que
q uedarfa de su o bra? Esos ve rsos que, para reci­
tarlos, el intcr pre te sacaba de su memoria durante
cada prescntacion de la obra, esas palabras que
volaban de boca en boca, ten fan todas las proba­
bilidades para perderse. Si podemos kerbs todavfa
es porque gustaron y porque Ia historia que cue n­
tan apasiono a los oyentes. POI' eso el relate de
esa aventura ofrece materia para reconstruir, con
menos in certidumbre que pOI' otro bies, una ima­
gen que resulta muy diffcil percibir, la imagen
que se hacfan de la muj er y del amor, hacia 1170­
1180 , en esas avanzadill as de la sofisti caci6n social
que e ran las cortes angl onormandas. Y dado que
ca da uno d e los au to res, Thomas, Beroul y el res­
to, se imagin o a Iseo a su manera, dado que le
presto ci ertos sentimientos, cic r to tono, ciertas ac­
titudes , utilizando a d e mas, para mostrar la
feminidad en todos sus aspectos, a dos personajes
sccu nd ar ios , la azafata de la reina y la otra Iseo, la
esposa de l heroc , 1£1 muj er aparecc e n es tos poe­
mas bajo multi ples caras, h asta c l punto de que el
historiador consigue d istinguir las d ifere ntes mi­
radas que los ho mbres lan zaban entonces sobre
ella.
A todos, j6venes y viejos, casados 0 solteros, y
tambi en a las muj eres de la corte , Isco ofreefa
una fig ura ejemplar de Ia Ierninidad, Iseo es una
dama. Mas inc1u so: es una reina. Ha llevado re­
II
la ba con los fa n­
upieron tocar
, cont rario, ( que
que, para reci­
emoria durante
~ pal abras que
das las proba­
leerlas todavia
to ria que cuen­
o el rel ata de
oustruir , con
J bies, una ima­
ibi r , la imagen
or. haci a 1170­
. iicacio n social
. Y dado que
~ T o u l y el res­
. dado que le
)110 , cie rtas ac­
ra mo strar la
dos personaj es
la o t ra Iseo, la
e ll es tes poe­
I11t O de que el
di fere n tes mi­
ruon ces sab re
J'i () so lte ros, y
. Isco ofr ecia
d. Iseo es una
.• llevado re­
(SEO
gia me n te su carrera de rnuj e r, HUa d e un rey,
heredera de un rc ino, su padre y su madre la
di eron a ot ro rcy. En la flo r d e su j uve n tud reina
al lado d el amo en esc lugar cen tral d e la corte
principesca hucia el q ue cOIwerge n to das las mi­
radas, todas las d evoci ones. rodas las cocl icias . Iseo
es hermosa. Es la mas hermosa "de aqui a las
marcas de Espana". Su rostr o irrad ia luz: claridad
d e los ojos, brill o de los cabellos dorados, frescu­
ra d e la tez. Del cucr po. los poe mas ceJebran la
elegancia. peru no 10 muestra n . Pudicos, no d cta­
lIan nunca sus encan tos. En efec to, cuando la reina
d esfil a e n tre los caballeros para alegr ia d e la cor­
t e , s u c ue rpo deja a d ivi nar u n i ca me n t e s u
flexibilid ad baj o los es ple nd idos ad ornos, d escri­
tos ampliamen te, y que , oc ulta udo esas Io rmas,
aviva mas todavia los poderes d e seducci6n. Ycuan­
do se evoca la estat ua que Trist an, alejado de Iseo,
hi zo tall a r , se mejan te a las irn age nes d e sa n tas y
reinas que en esa e poca em pezaban a levan tarse
e n los po rti cos d e las catedra les de Fran ci a. para.
en una es pecie d e sa n tuario del fin o amor. fijar
so b re la efig ie su dcvoci on pa r la amante in accc­
sible , la descripci 6n se d eti ene , tambi en en csta
ocasi6n, e n el manto. Por o tro lado, 10 q ue agra­
da en ese cuer po es la robustez d el esquelet o. : .
imaginamos para Iseo la fl exibilidad gd ci l qu
ve en las Virgcncs csc ulpidas e n c l s iglo XI\' n i C J
las elegan tes q ue haccn mcl ind res en los vcrgel e.
de los libros de las T res Riches Heures. Es de una
bell eza r uda. Los guerreros ~ cazadores qlie Iue­
123
\It ·.JF RES DEI. <;IGLO XII
ron los prirneros dcslu mbrados por es ta muj er
imaginaria amaban la Iirrncza, la rc cicdu mbre, Es­
)eraban de sus co mpaiieras resiste neia )' vigo r.
Las dese aban capaces de cabalga r interminabl e­
me nt e y, como haee lseo en el pocm<l , de romper
los dien tes de un co nsej e ro perfido mediante uno
de esos pufi etazos con que las amas de casa de la
epoc a casti gaban pOl' 10 co rmin la indocilidad de
sus cr iadas. Iseo csi a hecha para dar a su rnarido
futuros reyes valc ntisimos y muy fogosos. Ahf es­
tarfa su rcal izaci on . Porque, para una soci cdad
I
euyo esquele to estaba constituido pOl' sus es truc ­
Ii
turas din.isticas, la fe min idad solo alca nzaba la
pl enitud en la mate rnidad. Iseo es ma ternal , des­
u
de luego, por un rasgo del pc rso naj e heredado
de las leyendas cc lticas. Dotada de un poder mi s­
terioso, ca lma los dol ores, acuna, cura, consoladora
como esa madre cuyo deseo insati sfecho censer­
vaban los ca balle ros adolescen tes hundido en 10
mas recondi te de su se r y cu yo luga r habri an que­
rido oeupado por la dama, pa r la esposa del senor
enc argado de su formacion, Pero, desde luego,
en el re lato no se haee nil1 guna alus ion a una
posible fecund idac1 de Ise o. No se pod ia habl ar
de esc le ma. La cs truct ura de la intriga 10 prohi­
bfa, 10 mismo CJ ue la o pinion co rmi n , desean cl o
ardien teme ntc que la muj er adultcra Iu era este­
ril, a un ticmpo para cas tigo suyo y para evitar la
bastardia, eu yo temor obsesivo acosaba en to nces
el esp iritu de todos los j efes de familia.
124
- - - - - - - - - - - - ----
pOl' esta muj er
re ciedumbre. Es­
i-tcncia y vigor.
r in terminable­
rna, de romper
I median te uno
de casa de la
in docilidad de
.11' a su marido
Jgosos. AhI es-
una sociedad
p O l' sus estruc­
l) alcanzaba la
ma te rn al, des­
naje heredado
un pode r mi s­
a. consoladora
i-fecho conser­
und ido e n 10
_,_f habrian que­
osa del se nor
desde lu ego,
lusion a una
pod ia hablar
riga 10 prohi­
li n . descando
-ra fuera este-
para cvitar la
aba e nto rices
J ( ~ .
ISEO
Po rq ue es adultera, po rque el rey Marcos no
es el un ico q ue saca place r de su cuerpo . Isco
mostraba a los n umeros os caballeros a qui enes no
se habia dado es posa una imagen capaz de se du­
cir los, la de la perfc cia compa ncra del juego
arnoroso. Prest a a e ncendcrse. deja ndose llevar
de bue na gana bajo la "cortina". al abrigo de las
co lgad uras del tccho, Iseo teme desde luego la
ca le ra de su hombr e y ti e mbla , pero 5 11 gusto po r
el placer termina vc nciendo. Arros trando el pe li­
gro, evitando las ernboscadas. discreta, escapa a
las miradas malcvol as, Cuando cs descubicrta, uti­
liza la astucia. Sabc me n tir , Mi e nte bi en , j ugand
co n las pal abras para no cae r en perjurio. Riclicu­
liza a los maridos cuyo erro r consiste e n tener
celos, e n vigilar dernasiado de cc rca a su muj er.
Iseo agradaba a todos los j ovenes avc ntureros que
sofiaban , co mo n uevos Lanzaro tes, con saca r
subre pticiamen te gocc de aquellos cuerpos desea­
bl es cuyos atracti vos adi vinaban ba]o el manto de
las damas rechazadas. Yagradaba dcbido a su pe r­
ve rsidad.
Es e n es te punto dond e he rnos de tc nc r
cuidado para no c rrar leycndo es te roman como
se lee n las cartas de Eloisa. Tristan es el he roe. es
simpatico. Pc ro el personaj e de Isco. cuya Iu ncion
e n el re late consistc en rcalzar las vir u id es vir iles
no 10 era desde luego para los overucs del siglo XII
tan to como 10 es para noso tr os. Xo se desiaca de
forma suficicn te ioda la co micidacl que conte nia
la hi st oria. Esc uchando a Be roul. las zcrues de la
1
9 ­
_:J
..­
.\ W IERES DEI. SIGLO XI!
corte se destcrnillaban, Se reian del rey cornudo,
y bajo la cara de Marcos se transparentaba la de
Luis VII. Sc re ian de las malas pasadas que Ie
jugaban los dos amantes. Pe ro dudo mucho de
que se hayan puesto siempre de parte de lseo.
Muchos y, en primer lugar, los hombres casados
por supuesto, solo aplaudfan cuando ofan a
Brangien, la criada, vituperar a su ama, denunciar
el loco amor, la maldad, la putari eria, y reprochar
al rey Marcos su indulgencia culpable: habria
debido vengarse, !levar a la hoguera a la traidora
y defender al menos su honor. "Ful l e r a ",
"zalamera": la falsfa al servicio de la lujuria. Iseo
la "guiore" , la vibora. En ella se encarna el peligro
que procede de las mujeres, esc mal, ese fermento
de pecado de que inevitablemente son portadoras
todas las hijas de Eva, la pane maldita de la
feminidad . Para los compai"ieros de Enrique
Plantagcnet, la mujer tambien era eso, la fragilidad,
una irreprimible inclinacion a entregarse al placer.
Tristan piensa igual que eIlos. No tiene ninguna
duda: l se o la r ubia es feliz v arde entre los brazos
..
del rcy Marcos: 10 que neces ita es un macho. POI'
despecho, creyc ndo que Ie bastara el placer para
curarle de su desco, Tristan decide tomar el mismo
una esposa. Eviden temente se equivoca. Lejos de
apagarse, "el deseo que tiene de la reina" Ie priva
de todos sus recursos [rente a la hermosa doncella
que espera febrilmente a ser tomada en el lecho
nupcial. Y no soporta el fiasco, la "retirada", rabia
de verse desatendida yarde a la vez de vergiienza
126
y de
tumu
sa,
y, ex,
furtiv
nocr v
respo n
acosab
enfrc nt
nIna.
Si
histo r iz
siglo Xl:
Beroul.
dad a 1
1 ·.\
su amor
' II ISEO
del rey cornudo,
n sparen taba la de
, pasadas que Ie
lu do mucho de
de parte de 1seo.
hombres casados
cua nd o o fa n a
II arna, denunciar
- r ia , y reprochar
ulpable : habria
_.lcra a la traidora
i o r . "Fu l l e ra",
e la lujuria. Iseo
ncarna e l peli gro
ial. ese fermento
e son po rtadoras
maldi ta de la
- ros de En r iq ue
o. la fragilidad,
regarse al pl acer.
tie ne ninguna
n tre los brazos
111 macho. Por
, el pl acer para
e lamar cl mi smo
ui voca. Lejos de
reina" le priva
r rn osa doncella
da en el lecho
r etirada", rabia
~ l . de vergtienza
y de deseo in sati sfccho. Un deseo femenino, mas
tumult uoso, vi n d icative.
Colen' de [emmr est redoutablc [' . .J
Elles saucnI mrsurrr lcur amour
Mais 11011 poi II I temperer fa liai nc. ?
Iseo la de las blancas mane s, fr us t rada, ce lo­
sa, cnganadora como 10 so n todas las muj eres,
precipita al es poso imitil en la muertc mediante
una mentira. Trista n es muerto po r su muj er , como
en esa epoca temfan se rl o muchos hombres casa­
dos po r la muj er inqui c tant e e in satisfecha que
cada noch e volvia a su ca rna. El exito de la leyen­
da se debe a que asociaba la cr ftica a la apologia
y, exalta ri do en Iseo el enca nto de los amores
funivos, no dcj aba d e denunci ar 10 que tie nen de
nocivo a menudo e n las es posas; de cstc modo
resp ondfa a aquella ans iedad latente que no so lo
acosaba a los ma ridos sino a todos los hombres.
e nfre ntados a los mi ste ri os de la sexualidad feme­
nina.
Sin embargo, rica de multipl es se ntidos, la
hi st ori a de Tri st an tal como se contaba en el
siglo XII no se deti ene ahi, Expl otando , como hace
Beroul, el lema del filtr o, pl antea, an te una socie­
dad a la que e l desarrollo de la predi cacion
~ "La colora dt' la muj e r e, tem ibl e r..,J/ Ellas sabc n nn- ri ir
xu arn or / mas no templ ar eI odio."
127
• •
\ll.J ERES DEL SIe l. O XII
ec les iastica V el 1IS0 mas frccuerue de 1£1 confesion
.e nsibiliza ban en cst e problema, la cuestion de la
rcsponsabilidad . Esc deseo reciproco, del hombre
par la muj er y de la muje r pOl' el hombre, resulta
aqui de un vene no absorbido por er ror , involun­
tari ameru e . En estas condiciones, ~ d e que son
cu lpables los arrastrados par la pasion y quien pue­
de condenarl os razonablernen te? Trist an e Iseo se
saben inocentes. Estan persuadidos de que Dios
los ama y los ayuda. En el bosque, el errnitafio les
confirrna en esa convicci on. Nadie cs responsable
del deseo que arrasa. Nadi e es pecado r. No 10 son
pOl' ta n to ni los caballe ros que pe rs iguen a las
damas, ni las esposas que se dejan arrastrar basta
el punto de traicionar a su amo y senor. Todos
estamos sornetidos al dcseo, y esa servidurnbre es
u n
pesada. Tristan e Iseo so n prisioneros de su arnor,
de ese amor violento que cl poeta se guarda mu­
aIT:
cho de ca lificar como alegre. Cuando a los tr es
a It
anos se d isipo el cfect o del filtro, para ellos rue un
a I
alivio, Habian terminacl o pa r confesarsclo; hacia
esf
tres anos q ue "gastaban su j uve nt ud en el mal ",
d i
Ella cchaba de menos "el nombre de reina, los
e
bellos atavios, tan tas criadas que antafio la servian
in
en Sll ctimara" . Tristan echaba de mcnos 1£1 caba­
h i
ller ia , pcro ta mb ie n lameruaba, p o r que tie ne
trc
corazon, habe r arrastr ado a su companera £11 "mal
fm
camino". "Li herados" del arn or loco, co mo de una
f bi
estrecha p rision, empezaro n a re spi ra r.
5 1111
Todos los hombres a los que cautivo la hi sto­
aear
ria c1eseaban a Ise o. A veces, les indignaba. 2No se
no
128
) XII
ISEO
te de la confesion
. la cuestio ri de la
roco, del hombre
hombre, resulta
r e rror , invol un­
-s, ( de que so n
ion y q ui e n puc­
: Tristan e Iseo se
dos de que Dios
e. c l crmitario les
es res ponsable
ador. No 10 so n
persigue n a las
n arrastrar hasta
v se no r. Todos
rvid urn b re es
ros de su amor,
guarda m u­
a ndo a los t.res
ra e llos fue un
Iesarselo: hacia
lid e n el mal".
de re ina, los
tano la se rvian
menos la caba­
porq uc tieri e
anera £1 1"mal
1110 de una
ar.
ui vo la hi sto­
znaba. ( No se
apiadaban en otros momentos, en ult ima insta n­
cia, de aqucl la muc hacha a la q ue el ases ino de
su tfo se habia lIevado u n dia al ot ro lado de los
mares para arrastrarla al lecho de u n hombre al
que no co nocfa? (No se apiadaban de aq ue lla mujer
acosada en ade lante, di vid ida contra sf mi srna,
compar tida , como e ntre aq ue llos dos leones que
e lla ve e n suerios, adormecidajunto £1 1arnor en la
tibi eza de las horas ca lidas, desgarrri ndola, des­
cuartizada entre dos fuerzas a ntagonicas de igual
potenci a , el deseo y la ley? Iseo la mentable , Iseo
vic tima de su propi o fuego y del fuego que su
sola presencia atizaba e nt re los machos que sin
cesar pasaban a su lado, algunos de los cuales
dormfan de noche , e n una oscuridad p ropicia, a
unos pasos de su cama.
Finalmente, cuando dirigiendose "a todos los
arnantes [ . .. ], a los pensativos y a los e narnorados,
a los q ue tienen ganas, deseo, a los voluptuosos y
a los perversos ", Thomas repitio la leyenda, se
esforzo por conci liar la ensefianza de aquel que
d ispensaba un ge nera lit erari o dist into, la ca ncion
cortes , y acordar el amor salvaje, co ritraido como
una mala fiebre porIa absorc io n del "vino de
h ie r bas", con ese amo r q ue ce lebraban los
trovad ores. £1 filtro no era para el mas que un
simbolo y el deseo dej aba de ser simple pulsion
fisica. Thomas procl amaba q ue la mujer no es
simp lemen te ese ( uer po al que se haec arde r
acaricia ndolo a escondidas, y que poseer un cuerpo
no significa nada si no se posce tambicn cl corazon.
129
\ l lJ ERE.. <; DEI SICLO XlI
P Ol' eso, en la ul tim a parte del poema insistio e n
el desd oblarnieruo de l personaje de Isco. Iseo la
rubia, aq uella de la que T ristan se apodero an ta uo
en el navio, es ta en cse m o rncn to lcjos, co nfisca da:
su cuer po es ia ausentc, e ll pode r totalment e del
marido. Tri stan tiene en su ca ma el cuerpo de
o tra rnuj er, de su esposa. Lleva cI nombre de Iseo;
es tan bell a co mo lsco; es su doble . Tristan la
desea. La ley del matrimonio le obliga a tomar
esc cuer po ofrecido , £1 amor se 10 impide. Porque
el amor, el amor "fi no", el bell o amor, no es
busqueda del goce, sorneti rn ic n to al deseo carnal.
Es esc deseo su bli mado, trasferido a la uni on
indisolubl e de dos cue rpos. Thomas proponia de
h echo a los ca balle ros y a las d amas que Ie
se
escuc haban una reli gion nueva, la del amor. Obj et o
de un culto, ese culro que vernos a Trist an rendir,
e n la c.ima ra abovedada, a la es ta t ua que ha
mandado esculpi r. Iseo la lej ana , la se parada, se
impone , para merece r la devocio n con que su
a rnan tc sa be que la rodeu, llevar baj o cI vestido,
pegada a la pi el , como los ascetas de l cristianismo,
un a ca rnisa de hierro. Esta version de la leyenda
ensenaba con ello que el amor se e nriq uece con
prue b as, que, como e l a mo r a Dios, e xige
r enuncias, que pOl' cl a m or, pa r un amor
necesariamente arrai gado e n la ca rne, el hombre
puede elevarse de escalo n en escalon hast a las
efus io nes in efabl es. En esc mismo moment o, en
los monast eri os cist erci enses, los misti cos e n que
mas tarde se inspirari a Dante no descubrian otra
130
cosa. Ah
amor, el "
siui a
Oominan
los aman
Dej an tal
responsab
a todo . h,
es feli z.
bl emente
en la su p
gra n po
Ilegado m
II
ISEO
oema ins ist io e n
de Isco. Iseo la
.•podero an tai'1 0
ejos, co nfiscada;
to talrn en te del
el cuc r po de
nn bre de Iseo;
blc , Trista n la
b liga a to rn ar
unpide. Porq ue
a mor , no es
I desco ca rnal.
a la uni on
propo nia de
darn as que Ie
arnor. Objero
ristan re ndir,
at ua que h a
' - parada, se
co n que su
. 0 el vcs tido,
I cristianismo,
de la levenda
I
nriquece con
Dios , ex ige
r un a mo r
. el hombre
. n hasta las
morn en to, en
i-ticos en que
cubrian o tra
cosa. Ahora bien, al elevarse hasta esas alt uras, el
amor, el amor recfproco del hombre y de la muje r,
se situa decid ida rnerue pOl' encima de la ley.
Domi nando las fu erzas osc uras del deseo carnal,
los arn an tes dejan de SC I' pri sioueros, vic ti rnas.
Dej an tarn bien de ser in ocen tes, So n pl enamente
resp onsabl es; asumen su pasion, hacia todo y frente
a todo , hast a la muerte. Pero tampoco ese amo r
es fe liz. Porque es imposibl e . Marra iu exora­
bl emente su obje tivo . Pero sin embargo es victoria
e n la superacio n de uno mi smo. Eso afi r maba un
gran poeta e n 1173. 2Creeis que despues se ha
llegaclo muc ho mas lej os?
131
Juette
En 1172, una much acha lIamada Ivette, 0 mas
bi enJuette, vivia e n Huy. En esa pecia aldea de la
ac tual Bel gi ca, e n pl ena expans io n econ6mica en
ese momeuto, el dine ro co rrIa a ra udales. Juette
te nia trece anos. Esa era la edad en que se casaba
a las chicas. Su padre, recaudador de los impues­
tos que el obispo de Li ej a cobraba e n el pais, era
ri co. Pidi6 consejo a su parentel a y eligi6 para la
muchacha un marido,
Juette no ha co n tado ell la hi st oria. Esta lej os
de haber oc upado en el es pirit u de los hombres
cou te m porti ueos suyos e l lu ga r que ocuparo n
Leonor 0 Eloisa. Evoco sin embargo su imagen
porque se ha co nservado el rel ato de su vida. Un
r eli gi oso d e Fl o r effe , casa d e la o r de n d e
Prernontre , 10 esc ribio hacia 1230. Esta ba bi en
informado: el abad de su monast eri o acababa de
recibir la ultima co nfesi6 n de la moribunda, y el
mi smo habia sido su co nfiden te. La habia oido
133
:\It..:JERES DEL SIGLO XII
habl ar . Se esforzo pOl' narrar fie lme nte 10 que
habia of do . POl' el, pOl' esa bi ograffa concie nzuda,
que abunda e n detall es preci sos, nos llega un eco
de l as pa lab ras d e una m ujer. Cierto que
transfo rmadas po r el paso de la lengua vul gar al
latin de esc uela, pOl' los prejuicios del transcriptor
YpOl' las exigencias del di scurso hagi ografi co. Son,
sin embargo, perceptibl es, como las de aquellas
" " b
santas matronas que se empeza a a venerar en
al gunas provin cias de Europa en el paso del siglo
XII al XIII , en la epoca e n que, como ha di cho y
demostrado Jacques Dalarun , e l crist ia n is mo
ern pezaba a fernini zarse. Es 10 que da valo r al
testimoni o, y pOl' mas local que haya sido es ta
ave ntura femenina, di ce mucho sobre 10 que los
hombres de ese tiempo pensaban de las muj eres.
En el ce ntro de la hi st ori a eje mpla r que es­
cribe para los h ermanos de su orde n y para los
devote s cuya pi edad di ri gfan es tes, el au to r situa
el rel at e de una visio n con que su herofna habia
sido premiada y que habia revelado a su co nfe­
sor. u na noche, despues de haber rezado y llorado
mucho tie mpo, se habia visto an te un hombre
enfurecido que se disp onfa a cas tigarl a pOl' una
falta que habia co rnetido e n e l pasado, Y en ese
hombre reconocio eviden te mente a Cristo . Al lado
del hombre estaba se n tada una muj er de una gra­
cia maravillosa. En su desamparo, la culpabl e se
habia vuelto hacia ella con los ojos ar rasados de
lagrimas. Entonces la Virge n, levantandose e in­
clinandose, habia obte nido que el J uez perdonase
] 34
y Ie entr
fuera su
tri vial la
Hij o imp
da 0 esci
la evo ca
vcrl a apar
ato rmcn t
cla ve de
de j ueue.
es ta se It
der mascu
cual e ra
concie nci
51.1 mari d
Jue tt
Sin embar,
aqueJlas p
celebraban
defcudi dr
habia 11tIi(
y, como 1£
a las br uu
rebclado.
so po rtar e1
II
.l UETrE
Iie lme n te 10 que
_, ilia eoneienzuda,
, 110 S IIegoa un ceo
. r. Cierto que
lengua vulgar al
eI transeriptor
agi ografieo. Son,
las de aquellas
a a venerar en
I paso deI siglo
imo ha dieho y
I eristianismo
ie da valor al
hava sido esta
bre 10 que los
las mujeres.
rnplar que es­
den y para los
'. el autor situa
he roina habra
a su confe­
re zado y llorado
e un hombre
a rla pOl' una
do. Yen ese
risto. Al lado
r de una gra­
a culpable se
rrasados de
ta ndose e in­
z perdonase
y l e e n l r ~ a s . a \a pcn\tente pal'a que en adelante
Iu era su servidor a , su p rotegida y su hija. Es muy
trivial la imagen de Nues tr a Se nora al lado de su
HUo implorando mise rico rdia. Podia verse pinta­
da 0 es culpida en todas pan es, los predieadores
la evoc aban e n sus serrn ones. :\0 nos sorprende
verla aparccer en las di vagacioncs de un cspiritu
atormentado. En eualquier caso proporcinna la
clave de est e tormen to y esclarecc todo el desti ne
de.Juette. Gracias a la intervenci 6n de una muj er.
esta se habra se ntido sustraida al formidabl e po­
del' masculino. Al mi smo tiernpo habra descubierto
cual era el pecado olvidado que pesaba sobre su
eoncieneia: habia llegado a desear la muerte de
su marido.
Jue tt c ac aba ba de mo rir en 0101' de santidad.
Sin embargo no se le podia atribuir la virtud de
aquellas paladines de la eas tidad euyas hazanas se
eelcbraban en esa epoca, eontando que habian
defendido vigorosamente su virginidad. Juette no
habra huido de la easa paterna para eseapar al
matrimonio. Tampoeo habia conseguido conven­
eel' a su esposo de no desflorarla y seguir a su
lado la vida corium en la castidad. Docil, aquella
nina se habra dejado dar , se habra dejado tomar
y, como ta n tas do ncellas cntregadas muy joveri es
a las brutalidades de la copula, nunca se habra
rebelado. Durante cinco ar10S hab ra tenido que
soport ar el "yugo' convugal, pagar la "deuda" con
1:15
., IL] ERES DEL SIGLO xu
di sgust o,
C .
sufrir cl fardo de los embarazos v
I
de los
dolores del parto. En cinco anos habia dado a luz
un nin o, que vivio apenas, lu ego otro, y mas tarde
un tercero. POl' desgracia, chi cos, varones peque­
nos, de los que habia que cuidar. Era el destino
comun de las muj eres. J uette tuvo pOl' 10 menos
suer te : muri o pOl' fin el marido.
Se crey6 liberada. Pero segufa sie ndo apete­
cible, y mas todavia su dote. Habia pret endientes
que la codici aban. Sus padres pretendian utilizar­
la de nuevo, cosa normal, para concluir una alianza
provechosa y se di sporuan a en tregarla al mejor
postor. Esta vezJuette re sisti 6 y se neg6 a volver a
caer e n la escla vitud. EI padre suplica ba yame na­
zaba, pero ella no queria oir hablar de matrimoni o.
AI limit e de sus fuerzas, el padre se vol vio hacia
su patron el obispo. £1 obispo hi zo compa recer a
la rebelde del ante de su corte, imponente asa m­
blea de hombres, de cle rigos con sobre pelliz, de
caball eros ar mados . Tembl orosa,.Juett e sigui6 ne­
gandose. ::C6mo podian forzarl a a tamar un nuevo
marido?, dij o ella . Alcgo que se habia dado uno
ella mi sma, y mej or: Cristo. La defensa e ra impa­
rabl e. En Ia Iglesia exisua un a orde n parti cul ar, la
orden de las viudas. La Iglesia, que desconfiaba de
las segundas nupcias, honraba a las muj eres que,
cansaclas del matrimoni o, decidian terminal' su vida
en medi o de la continencia. EI obispo hubo de ad­
mitirlo. Bendij o aJuette. Esta era libre.
No habfa llcgado sin embargo al fin al de sus
sufrimie n tos. EI es tado de viuda co nsagrada im­
136
barazos y de los
abia dado a luz
U' O, y mas tarde
, varori es peque­
, Era el destino
I pOl' 10 menos
- sie ndo apete­
- pre te nd ie n tes
ndfa n utilizar­
uir una alianza
al mejor
go a vol ver a
caba y ame na­
e matrimonio.
vol vio h ari a
" ' mparece r a
po ne n te asarn­
obre pelliz, de
re rte siguio ne­
un ar un nuevo
bfa dado uno
nsa e ra impa­
art icular, la
sconfiaba de
que,
nni nar su vida
) hubo de ad-
I fi nal de sus
nsazrada i m­
.lCETTE
ponfa la obl igaci6 n de segu ir asiduamente los ofi ­
cios religiosos y, pa r supuesto, mantenerse alejada
de los hombres. L' na muje r madura, aguerrida,
cuyo ardor se c n tibia ba, podia plegarse sin derna­
siado es fue rzo a es as reglas. A los dicciocho afios,
Juette e ra mas vulne rable. Satan deci dio aprove­
charse. Empezo par cruzarse el rn ismo en el camino
de la joven. Cua ndo esta salfa de SLl casa an tes del
alba para d irigirse a ma itines, Juette 10 ve ia a
marse por las esq uinas de las calles bajo multiple
formas, todas terrorf ficas. A golpe de sc riales de
cruz, la joven triunfo de es ta prime ra pr ueba, EI
di ablo utili zo e ruonces el arrna de la que CO!TIlll1­
mente se sirve para perder a las mu je rcs, L n
hombre , allegado de su difunto pad re. ejercia la
tutel a de los dos huerfanos, yea n es te motive
visitaba a mcnudo a la j oven viuda. Sin tio deseos
de ella, vacilo algun ticmpo an tes de declara rse
temi endo c l que di ran . Cua ncl o fi nalmc n te COI1­
feso su pasion e ini cio el ataque. Tuc ttc, indignada.
Ie rino, le sc r moneo, y a partir de en tonccs man­
tu vo las dista nc ias , Pero una nochc, unos primo
la invitaron a ce nar y la retuvi eron pa r la noehe.
Se presento el gala n y tarnbien le retuvieron . Ella
ternblo. En las casas del siglo XII , incluso en las
mas linajudas, no existi an lu gares ce rrados doud
poder refugi arse; cuando el fuego de las chime­
nea s sc apaga ba , las muj eres solas se enco ntraban
expuestas en es as casas a la codicia de los ho m­
bres que sa lia n de caza, a tie rn as. de una ca ma a
otra. La ge n te do rmfa en el prime r piso. Pruden­
137
te ojue u e se h izo p reparar u na cama en la pl an ta
baj a y sc llevo consigo a u na companera. Penna­
ncci6 en vel a, llena d e ansicdad. No podia pedir
ayuda n i escapar a la calle sin esc.indalo, sin per­
der el hono r. cC6 mo evita r la violacion? Al percibir
pOl' un cruj ido del suel o la !legada d el rapaz, pi­
cli o auxilio como ultimo recurso a la Virgen Marfa.
Le fu e util . Esta joven ac osad a, con la cabeza lle­
na d e fan tasrn as, vio baj ar entonees por la escalera
no a aquel al que ternia, sino a la Madre de Di os
que resporidia a su llamada . EI no se hizo mere­
sus bi ene
como son
cia ndo pt,
ve ri derse .
A J u
es ta r in c'
. .
1I10 CenCl d
in fancia. ­
los 11 0mb
ban haci
pari ente
ver a ca,
mirada." ,
cue rpo
seguia n
anos de "
Para
peregrin
monaster
de la orde
para ell
men te _ <0
t odavia
ad rnitid
nqueza'
mediad
estable
colecti
vic ti ms
\ 1LJ LRI:.S DEI. SIGLO XII
cedor de ve l' a la Inmaeul ada. Pe ro oyo el ruido y
se volvio, confu nd ido, a su eama. La apari ci on
a nu nc iaba la visio n que he evocado hace un mo­
mento de una muj er es ple ndida intcrpon ieudose
como protectora e n tre las muj cres y la viole ncia
masculina. Satan habia sido derrotado u na vez
mas.
Pero todavia le quedaba un ultimo recurso
para eor ro mper. No el sexo , sino el dinero.Juette
10 tenia y confiaba sus ren tas a mcrcaderes para
que las hi cicsen fru ctificar en los negocios. Esta­
ba mal. A Di os no lc gust a CJuc alguien, sin hacer
nada, sc cnriquezca a costa d e los coris umidores y
por medio de los bc neficios d el negocio. No obs­
tante , la bu rguesia de B uy co nsid eraba venial ese
pecad o. Para redi mirse de el bastaba, segun pre­
tcndfan, hacer limosnas. JlIett e las bacia. Las bacia
demasiado. Su padre , temiendo ve r a sus ni et os
e mpobrecidos Ycaidos del rango e n que les situa­
ba Sll nacimi ento, le retire la ad rninistracion de
138
rna en la plan ta
pane ra. Penna­
' ) podia pedir
ari dalo, sin per­
ion? Al percibir
a del rapaz, pi­
\ ' irgen Maria.
la cabeza Ile­
por la escale ra
lad re de Di os
. hi zo mere­
oyu el ruido y
La aparicio n
hae c un mo­
rponiendose
\ la viol encia
ci a una vez
rlti mo r ecurso
inero . Juette
-rcade res para
egocios. Esta­
_ . ien . sin haeer
ms urn id ores v
J
ciu. No obs­
ba ve nial ese
. sc gii n pre­
ia. Las hacia
a sus ni e tos
qlie Ics situa­
isuacio n de
.J UETrE
sus bi enes que, de masiado prodi ga y ca beza loca
como so n todas las muj eres, Juett e dil apidaba, va­
cia ndo poco a poco la casa de todo 10 que podia
venderse.
A Juette la asa lto ento nces la se nsacion de
estar in exorabl emente sucia. ~ C 6 o recuperar la
in ocenci a, como vol vcr a los tiempos feli ces de su
infan cia? (Como escapar definitivamente a todos
los hombres que la maltrataban, que la arras tra­
ban hacia el peeado, a su pad re , a sus hijos, a los
parientes que lamentaba n no h aber podido vol­
vel' a casarla, a los ca nonigos libidinosos cuyas
miradas y manos sc exrraviaban a veces sobre el
cuer po de las devo tas, a todos los machos que
seguian dando vue ltas a su alrededo r - Tras cinc o
anos de viudedad, dcci d io rc tirarse del mundo.
Para un h ombre resu ltaba Iacil, Podia irse en
peregrinaci on, a la cruzada, 0 bi en e n trar en un
mo naste ri o; habia muchos, y excele n tes, como los
de la orden del Ciste r. Pero (las muj eres? Irn posibl
para ellas ec harse a1 ca mino sin SCI' inrn cdiata­
mente agre d idas . Los conve ntos d e reli gios as
todavia e ra n muy raros y, para conseguir ser
admitidas en elias, era preci se ser nobl e. Par sue rte,
en esa re gi on las burguesias prosp eras, hostil es al
c1ero local que las explo taba e inqui etas pOl' sus
riquczas mal adq uir idas, sc habian Io r jado dcsde
mediados del siglo Xll, y al margen de la Iglesia
est abl ecida, nuevos in strumentos de redenci on
colectiva. Mantenian con limosn as c10s clases de
victimas expiator ias: de un lado los r ec luses,
139
\I LJE RES DEI. SIGI.O XII
y sobre io do muje res que , encerra dos hombres
esc
p urgaban
de l o tro,
la s al mas
las
de por "i da ell una celda, cargaban a partir de
memento con los pecados de la ciudad y los
media nte el ri go r d e sus abstinenci as;
los lepros os , ta mbi en e nclausrrados, y
buenas que, imitando a j es us, se
ab negaba n en su se rvicio y recogfan de es te modo
grac ias necesarias para la sa lvacio n d e la
comu n id ad urbana. En las afueras de Huv habfan
/
impla ntado una lep rose ria. A ella fue j uctte , can
vei ntitres afios, a buscar la paz y el alivio a sus
obsesiones. Excesi va e n todo, no se contcntaba
CO Il cuida r a los enferrnos, co rn ia e n su escudilla,
bebia de su jarro, se metfa en el agua d e su bano,
se impregnaba e n su mugre so nanrlo, di ce su
bi ografo , con ve l' co mo la lepra roia su cuer po
can la es peranza de que su alma se purifi carfa as i
d e cualq uie r infecci6n. Sin preocuparse d e sus
dos hij os -habfa metido al mayor e n una escuela
quc Ie preparaba para la vida monasti ca , mi entras
el menor, e n tregado a sf mi smo , sc habia mal eado
y so lo sc preocupaba pOl' cl dinero y las muj eres-,
Jueue llevo esa vid a ac tiva duran te cliez a nos,
L u ego , sie m p r c i n sa ti s fc c ha , e l i gio la vida
con templa tiva y se t raslacl6 de la orden d e las
viudas a la orden mas mc ri tor ia d e las rec1usas. £ 1
paso se rcal izaba con r itos cuyo ofi cia nte solia se r
e l o bispo. Como la scde e p iscopa l se hallaba
vaca n t e , jll ette ru e bende cida por un abad
ciste rc ie nse d e las cercanfas que hizo e m pare dar
tras ella la un ica puerta de un a cas ita colindante
140
ca p illa d
tfmpano
dral es, b.
Por regL _
cesible.
unos l
ses, cis i
dos 0 II"
glOsoS e n
la import
mol' de q
por fr eer
d o de .I u
i nrncdia ta
iban d iri
d as. Por
con la
nunca n
fu eron tr
j ue l
d es bu r t­
sa lic ndo
ala ba r In
contra I
rfa e ra I"
so licitude
ella a u n
Ie toda 1
d ebnte c
escucha
ue. ence rra dos
n a partir de
•a ciudad v los
/
abstine ncias;
c1austrados, y
) a j es us, se
de este modo
acio n de la
. B uy habian
e j ue ue , con
I alivio a sus
co nten taba
u es cudilla,
de su bano,
10, di ce su
<l su cuerpo
urificar ia asi
a rse de sus
una esc uela
a. mi entras
bia mal eado
mujeres- ,
d ie z anos.
io l a vid a
den de las
reclusas, EI
ni l' solia se r
h all aba
u n a bad
mparedar
o lindante
jLHTE
con la capilla de la lcp rose ria. No salio de alli
nunca mas. Vivio en ella trc inta y sie te afios y
fu eron tr ein ta v sicte anos de re inado .
Juette no habia renunciado a las co mod ida­
des burguesas bie n ordenadas. , su bi 6grafo,
sali endo al paso de las criricas. cree convenie n te
alabar los me ri tos de la medida \ de la di screc io n
contra los cxccsos de l ascet ismo. Lo que ella q ue­
ri a era la so ledad. Pa ra rnejor de I.
solicitudes exteriore s, hab ia hecho ernpared.ir con
ella a una criada. Esta ayudan te.•uerua d a ho rra r­
le toda fati ga co rpo ra l. estaba en la pl arua baia
del ante de la ventanita. Acogfa a los pcdigucn
escuc haba y tran smit ia los mensaj es. Su arna , qu
vivia en el primer piso, co mo Carl o magno en SlI
ca pilla de Aix, como Cri sto y la Vi rgen en 10
tfmpanos que dccoraban los po rticos de las car e­
dral es, baj aba de vez en cuando de su alcanda ra .
P OI' regIa ge nera l, vivia se ntada e n su tro na . inac­
cesi ble, omnipote nte . No vcia mas hombres que
unos pocos re ligiosos mllYa us tc ros. premomre n­
ses, ciste rc ic nses que la visit aban a veccs, y a los
dos 0 tr es sace rdotes que se rvia n los oficios reli ­
giosos en la igl esia de la leproseria. Est os ultimos
la importunaban en ocasiones. Sc es parc io el ru­
mor de que uno de ellos, que sorprendfa a todos
pOl' Ir ecuentarl a tan de cerca, se habia eriamora­
do de Juette. La rnuj er se ruborizo e hi zo saber
inmedi atarnenre que los apetitos de aquel macho
iban diri gidos realmen te haci a una de sus cria­
das. Porqu e .Juette habia reuni do hajo su falda a
141
\ 1l]ERf S nEL SICI.O XII
una amplia compa uia de muj eres, a toda una cor­
te de j ovenc itas reclutadas dcsde la infancia, a las
que alimentaba y cd ucaba, a las que habia adop­
tado y traiaba como a las hijas que no habia tenido
y a las que se ded icaba a apartar del matrimoni o,
afa nandose pOl' mantcnerl as "in tactas" y pOl' pro­
tcger a aquellas corde ras d e los lobos que las
acechaban.
Su ascende n te p rocedia ante todo de sus
visio ries , que se habian vuelto pliblicas:Juett e ve ia
10 que cl co rmi n de los mo rtal es no ve. Desde
hacia tiempo. Muc ho antes de entra r en reclusion,
u na d e sus cr ia das lu h abfa sorp re nd ido una
mariana en extas is. Desde el momenta en que fue
emparedada, sus visio nes se multipli caron. A deci r
verdad, hablaba poco de e llas pero sie mpre en el
moment o o port u no. .Mas las muj eres que se
acercaban a ella co n ta ban q ue la habian encon­
trado en trance , inanimada; luego, cuando volvia
e n sf, agit.indose, grita ndo co mo una partu ri e nta
y sus pi ra ndo, dice e l pi adoso bi ografo, mostrando
asi que no carecfa de cxperi encia, "como una muj er
co n mal de amor": parr-ci a como si la arrancaran
a goces in d ccibl es. Cor r io e l rumor d e que,
arrebatada de este modo, tr ansp ortada fu era de
su cue rpo, se iba a visitar las mo radas ce les tiales .
Un buen dia confeso que en esas moradas se habfa
e ncon tra do con sa n Juan el Eva ngelista . Cele­
b rando e l mismo la mi sa, parti endo la hosti a
del ante de sus oj os, la habfa ini ciado en el mi steri o
de la transubst an ciacio n. Pe ro fue la {mica vez
142
q ue co n
ge neral
acogia :
es de su,
y rel ata 1
la esper.
las sa ru
detracto r
cuen ta q
( no se I
perso n a
capitulo
ble rn e ru
huesos".
vinc ulad
sus excu
soberb ia
e n co rtcir
violenta
deleitabl
quedar pI
En Cl
co ns ide rs
sor prencl
sible . En
ora n Hil
b
aparecida
ca paz de
Muj er, n
mite ae er
e mbargo,
. a toda una cor­
la infancia, a las
ue habr a adop­
no habia tenido
del matrimonio,
etas" y pOI' pro­
lobos que las
to do de sus
as: Juette vela
no ve. Desd e
ar en reclusion,
p re nd id o una
n to en que fue
icaron. A decir
slempre en el
lJ e res que se
habian e ncon­
_ . '" uando volvia
na parturi enta
'0 . mostrando
rno un a muj er
. la arrancaran
mo l' de que,
da fu era de
cel estiales.
ra das se habia
zelista. Cele­
do la hosti a
en el mi steri o
. la uni ca vez
.ll'ETTE
que converso en 10 a lto con un hombre. POI' regia
general e ra una mu jcr, Nucsrra Senora, qui en la
aco gi a y torn aba e n sus brazos. Este hech e , como
es de suponer, no de ja de mol est ar a qui en esc ribe
y rel ata las maravillas ocurridas a esta vidente can
Ia esperanza de conseguir que Iuera admitida entre
la s sant as. Ad ivi na 10 q ue ha n d e deci r sus
detractores: la iluminada, de la que complaciclo
cuenta que rechazaba todo coutacto masculino,
( no se habia mantenido de rn asiado lej os de la
p ersona de J esu cristo? POl' es o, en un la r go
cap itulo, inte nta demostrar que , esta ndo indisocia­
bl ern ente unidos Maria yJ es us "por la ca rne y los
hues os", vin cularse a Ia una es es tar forzosarn ente
vinculado al o tro. Adernas, e n cl transcurso de
sus exc ursiones al mas alla, la mal casada , adornada
soberbiarnente como una novia, (no se vela llevada
en cortejo haci a el Esposo sublime, aqucl que no
viol enra e l cuerpo de las csposas, para unas nupcia:
del eitabl es, las unicas con las que una mujcr puede
quedar pl enamentc satisfecha?
En cualquie r caso, e n todo el pa is de Liej a se
consideraba a la reclusa como una medium, una
so r pre nden te medi adora e n tre 10 visibl e y 10 invi­
sible. En ese clon se fundaba su poder. Como la
gran Hildegarde de Bin gen, reci enternente des­
aparccicla y cuyo recuerdo seguia vivo, se la cre ia
ca paz de descubrir los secre tes del O mnipotente.
Muj er, no habia recibi do la insuucci on que per­
mit e acercarse al texto de la Escritura. Deci a, si
embargo, reconocerse perfcctamen te en tre la j e­
143
----
\ltj ERES DEL Sl e LO XII
rarquia de los angeles que la escoltaban hacia el
lugar de su matrimo nio misti co y d iscernir las vir­
tudes cspecific as de pcdrerias q ue se rnbra ban el
ves tido nupcial con que
P O l' cso le haci an
son las tr es personas e n la un iclad divina. Cuando
ere s tr ansp ortada a la corte celest ial, tpi ensas im­
plorar miseri cordia para nosotros, tus pari en tes y
ami gos ? Juette r esporidia con habilidad. Cuando
el Espirit u me eleva a las alturas, contestaba, sien­
to que me fusion o por c n te ro e n 10 inc ognoscible,
picrdo toda noci on de las cos as terrenas, cuando
vuclvo, no puedo expresar en
10 que he visto en medio del c1eslumbramiento.
esos ange les la vestfan.
prc gun tas. Ex plica nos 10 que
lenguaj e humano
Ad ern as, no e ra ese conocimiento intrans­
mi sible de los misi erios 10 que la investi a, a nte sus
allegados y entorno, de un poder analogo al que
hoy ejercen los ad ivinos y los magos sobre buen
n urncro de n uestros co nternporaneos, e ra una
facultad mas in quictante: la de descubrir las faltas
se cre tas de los dermis. Prcdecia a los pecadores
las pc nas que les estaban prometidas. Adver tia a
es te canonigo usurero, a esa burguesa enloquecida
co n su cuerpo, q ue si no se en me ndaban , serian
p rec ipit ados en e l in fierno; ella habia vist o salir
llamas del sexo de la fo rni cadora. No se Ie escapaba
nada. Tal ch ica, pu pila suya, cuando se acercaba
a la Sagrada Mesa , no vol via la mirada haci a la
Eucari stia, sino hacia cl guapo sacerdote que la
di stribuia: Juette 10 sabia. Tal j oven monj e que
guardaba bajo su almohada el pariuelo recibido
144
plena
penn
Una \
impel
su lad
em l)n
red d
en ciu-'
muv I
volvi o
orac1l
doncell
S1l1 em
respc
P
react
ltaban haci a e l
c1 isccrnir las vir­
-. se rn b raban el
ge les la vestian.
licanos 10 que
d ivin a, Cuando
tial. : piensas im­
. tus parie ntes y
ili dad . Cuando
n testaba, sien­
incognoscible ,
renas, cuando
uaj e humano
rbramie n to.
iie nto intrans­
cst ia, ante sus
nalogo al que
T l ) 5 sobre buen
c os, era una
ubr ir las faltas
los pec adores
as . Adver tia a
d enloq uecida
daban , sedan
.ibia visto salir
e le escapaba
se acer caba
ra da hacia la
rcl o te que la
n monJe que
- ie lo recibido
.I
CETT E
de una prima como prenda amorosa: Juette 10
sa bia. Tal devota de su ent or no que en secreto se
iba de juerga: ella 10 sabia. Y de aquel sac erdo te
que le negaba la comuni6 n a la que ella e ra muy
aficio nada, tambi en sabia que se acostaba co n una
prostituta. Leia en los corazones v es to la volvia
ternibl e. Qui enes no se sen tian del todo puros
pronto dejaron de acercarse a ella. Se confiaban
a su sirvienta. Pero pOl' mas que cuchi chearan en
voz muy baja , Juette, desde 10 alto, invi sibl e , al
acecho co mo una arana en su tela, estaba advertida
de todo. ( Quie n podia decir si no que casti go del
cie lo 0 cuando menos que escandalo no iba a
desencadenar pronto su extrana clarividencia?
Los poderes de la adivina ac tuaban al parecer
plenamente sobre las mujeres. Las obligaba a hacer
penitencia, a renunciar a las alegrfas del cuerpo.
Una vez dominadas, no consegufan sustraerse a su
imperi o. Cierto dia, una de las jovenes reunidas a
su lado se escape tras un cle ri go que la habia
embruj ado. Al cabo de seis meses, aprovechando la
red de recluses y reclusas desparramados de ciudad
en ciudad, Juette consigu io repescar a la fugada,
muy lejos, en la ciudad de Metz. La ovej a perdida
volvi6 al redil. Milagrosamente protegida pOl' las
oraciones de su patrona, no habia perdido su
doncellez. Durante toda su escapada habia compartido
sin emba rgo la cama de su compariero. Est e la habia
respetado. Ni siquiera vio nunca su pi el desnuda.
Pero los hombres se mostraban mucho mas
reaci os. Como aquel mal sace rdote al que habia
145
\ ILJERES DEL <;J GLO XII
descnmasca rad o. uno de aquellos que, durrnie n­
do en la igl esia mayor de Huv, solian atraer a su
l • ,
lecho al alba a las pi adosas parroquianas y que,
tern iendo ser denunciados, les impcdian co nfe­
sa rse; a lgu nos d e es t os va ro nes que Juett e
amonestaba, vacilaban un momenta y promctfan
corregirse. Pero ensegui da volvi an a sus placeres.
De este modo se producfa una divisi on: a un lado
las mujeres, embridadas, sometidas, conseruido­
ras; a otro los hombres, acusados, condenados,
in corregibles. La encarnizada lucha que llevaba
la reclusa con tra todas las codicias ca r nales, pero
a nte todo con tra la Injuri a, con tra el pecado de la
carne que la obsesionaba, adquir fa de es te modo
la altu ra de un enfre n tamie n to cada vez mas as­
pero, de una gue rra en tre sexos .
Hay que decir que, en esa regi on, se ini ciaba
un movimi ento cuyas ca us as los hi st ori adores
perciben a duras penas. En el seno de la socieda d
burguesa, mas Ilu ida que la antigun aristocracia, se
ve ia a muj e rcs cad a ve z e n mayor mirne r o ,
adolesce ntes, viudas e incluso esposas, comenza r a
ag ruparse en co munida des de autodefensa, baj o la
forma de pequeuos cfrc ulos de devoci on, e n busca
d e mas independenci a. Juette ap rovecho ese
movimiento. Lo ca nalize hacia la leproseria. Hizo
de esta, bajo su pesado dominio, una especie de
ciudadela de la libertad femenina, y esa institucion,
a la que afluia n las limosnas y que se rodeaba de
una re verencia temerosa, se convirtio can el paso
del tiempo en la rival cada vez mas inquiet ant e de
146
() XI!
JCETTE
Ha s que, durrnien­
..solian atraer a su
arroquianas y que,
impedfan confe­
n e s que Juette
en t o y prometfan
ian a sus placeres.
ivision : a un lado
idas, consentido­
os. condenados,
uc ha que Ilevaba
as earnales, pero
el pecado de la
, de este modo
ca da vez mris as­
' on , se iniciaba
' 5 historiadores
o de la sociedad
- ~ a aristocracia, se
avo r mi me rn,
a". comenzar a
lefcnsa, bajo la
ocion, en busca
p rovech o ese
leproser fa. Hizo
un a especie de
. - esa instituci6n,
e se rodeaba de
tic, con el paso
- inquietan te de
la Iglesia oficial. El poder de la reclusa iba minando
de este modo poco a poco el de los can6nigos, el
de los clerigos, en resumen, el poder masculino.
Aquella matrona, aquella abeja reina acurrucada
en su celdilla, que gobernaba con mano ruda una
cohorte de fanaticas de la virginidad, terrnino pOl'
no dudar de nada. (No habia ido a cogerle de la
mana una noche Marfa Magdalena para guiarla
hasta los pies deJesucristo? (No habia ofdo tambien
Juette las palabras tranquilizadoras: "Tus pecados
te seran perdonados porque has amado mucho"?
A su muerte, cuyo dfa y hora conocia de antemano,
estaba segura de que la Virgen la acogerfa en
persona y la sentarfa entre las damas de su cone
en el paraiso. En el tablero politico, esta mujer se
convertia en una pieza clave. Los religiosos de los
monasterios reforrnados, los premontrenses, los
cistercienses, rivales a su vez del clero urbano, se
dieron cuenta de ello. Se esforzaron pOl' atraerla a
su campo, pOl' encuadrarla. Y tambien se dedi caron
a defenderla.
Porque Juette tarnbien era atacada. Sus ad­
versarios respondfan. Disponfan de armas eficaces.
Podian contar ante todo con una incredulidad
bastante corminmente difundida entre los hom­
bres. Nada obligaba a tomar en serio las visiones
de juette, 10 que contaba que le revelaban de
noche en los momentos de somnolencia, todas
aquellas historias de extasis y de apariciones. (En
que se diferenciaban de la palabrerfa que tantos
charlatanes que recorrfan pueblos y aldeas utili­
147
\ IL]ER ES DEI. SIC LO XII
zaba n en aq uella e poca pa ra e ngai1ar a las alrnas
sim ples, a las "viejccitas", a las aldea nas? Los in­
cre d u los se burlaban y, leyendo al bi ografo , Ie
ad ivinam os co nvenciclo de que Ie cosrara mucho
csfue rzo co nve nce rlos . Adc mas, e n pl ena cruzada
co n t ra los albige nses, resulr aba facil tach ar d e h e­
rejia a aquella muj e r que , rech azan do la mediacion
d e los sace rd o tes , se pretendfa, a tibo rrada d e hos­
tias, e n co m u nicacio n directa co n el Espiritu Santo.
Para di sculparla, y para utili zarla, e ra preciso h a­
ce r r e conocer su sa n tidad. A eso se d edi co ,
co n ta nd o su vida , el reli gi oso d e Floreffe.
Fra caso. No se ve que, un a vez muerta, Juette
haya sido objeto de cuho. Habrfa tenido que persuadir
a los hombres. Y los hombres estaba n sob re aviso.
Sabla n de sob ra qu e ahora ten ian que con tar co n las
muj eres. POl' eso d esconfiab an mas de estas. Les
parecia co nveniente que temi esen el infi erno y que
fue ran estrec ha me nte vigiladas. Pero pOl' ell os. Y que
no fuera n a servir d e ejemplo a aq ue llas ninitas
rebeldes a las que ahora sc veia COIl excesiva frecuen cia
rechazar al much ach o que su pad re queria darl es
pOI' esposo. Y ya hab ia demas iadas reclusas, EI obispo
de Liej a rech azo la dern anda de las segu icloras de
juette que exigfan SCI' enccrradas como 10habia estado
la di fu n ta, esperando he redar SH poder, aq uel poder
qu e durante un momenta ha bia hecho ternblar a la
ciudad y arn enazado cl ordcn social. La sociedad se
d efendi o. La visionari a fue olvida da. EI podcr, el
verdadero poder, siguio estando en manos masculin as.
148
Esta
se rlo .
a mo r
siz ue
I:)
e n re.
p recis
sim ple
Ch reti
im agel
y CO Il1
par la
zafi ar a las almas
lea nas? Los in­
al bi ografo, le
sta ra mucho
ple na cruzada
., tacha r de h e-
la mediacion
rrada de hos­
Esp iritu Santo.
ra p recise ha­
<e d edi co,
effe.
ruer ta, Juette
que persuadir
bre aviso.
mar co n las
de estas, Les
ierno y que
r elia s. Y que
lias niii.itas
frecuencia
le na darIes
. £1 obispo
ruidoras de
abia estado
que! poder
mblar a la
iedacl se
poder, el
sculinas,
Soredamor y la Fenice
Es tas no so n darnas. Todavia no 10 son, va n a
se r lo. Doncellas, so n dominadas p Ol' el amor. P Ol'
a rnor se vue lve n d amas, y el amor, el bell o amor,
sigue vivo . Es ias cl os imageri es d e muj er n o so n
en rcalid ad mas que una ; la segu n da vie n e a
p recisar los trazos y avivar los colores de la prime ra,
simp le cs bozo. En efecro, Cliges, e l roman d e
Chretie n de T royes d o ncle apa rece n esas d os
image ri es, esta co mpuest o como las vidas de san ros
y como Tristan: la hi st ori a del h c roe va precedida
porIa de sus pari entes, que la prefi gura. Feni ce
ama a Cliges, can e l que se casara, igual que
So redamor amo a Alej andro, padre de Cliges, antes
d e casarsc con el.
Al h ilo de los seis mil se tecie ruos versos del
poe ma , la in tr iga , co mplej a y tumultuosa, avanza
med ia nte sa ltos y maravil las, Sus persouaj es, como
las figuras c mb lc ma tic as q ue ador naba n las sa las
en que los p rincipcs hacfan fiest as con sus amigos,
149
mas alto de las
del emperador
. , o n he rede ros
na de Gauva in,
La ave n tura se
de l uni verso
- . la grande, la
p eq ue ii a , la
j hasta Gre cia,
amar adap t6
Roman de Troie,
es . de las se das
a rn ie n t os, l a
los caballeros
e sus descen­
ciudad lu z, a
us joyas y sus
i r ffi co pill aj e
Edad Media.
I arte militar,
hos de a rmas
del re lato,
nos apreciada
. aficiona dos
con la que
las que vemos
lan zazos y
las cabezas
ros para
SOREDAMOR Y 1.\ FENI CE
[. .. j manter nux galenes,
aux crrnea ux et aux fen etres
pouruoir ('1 1)OU 1" regarder
crux qui doioent s 'nffron ter.'
Como todas las novelas de caballe ria, el Cliges
de riva de la literatura deportiva. Su tern a principal ,
sin e mbargo, es cl amor. La escri t ura festiva, lim­
pida y es ponta nca de Chretie n des cri be co n toda
d elicadeza los progresos de es te .
Los sigue e n primer lu gar en el corazon de
Alejandro, qui en, habi endo ido para fo r marse en
las virt udes caballerescas a la corte art urica, en­
cuentra en ella a Soredamor, la desea y la consigue
como recompensa de sus hazaii as. Los sigue e n el
coraz6n sobre todo d e dos mujeres, y la ave ntura
alcanza toda su picardfa cuando Cliges en tra en
escena. En su recorri do amoroso, el heroe choca
en efecto co n muchos mas obstaculos que su pa­
d re. AIls, hermann de Alejandro, ha apartado a
es te del trono. No obs ta nte ha j ura do no casarse:
de este modo Cliges habra de sucederlo . Pero se
presenta un partido sed uc io r, una hij a de empe­
rador, di sp onibl e , Fenice. Al punto , rompie ndo
el pacta, Alfs parte acornpafia do de su sobrino en
busca de la fut ura esposa. En e l salo n del palaci o
ale man, rue como una aparici6 n . Presurosa, la
doncell a
:1..[ . . . J subir a las gale rias. l a las almc na s y ventanas z para
vel' y mir ar.' a los Clue debc n cnfrcn tarsc."
151
:-llJE RES DEL SIGLO XII
[. ..J est urnuc
che] decouvert et ff-fe 1111e
et fa lueur de sa beaufe
repand aussi grande clarte
qll'eussen. fait quatre escarboucles,"
Deslumbrami ento. Fenice y Cliges, evide nte­
men te , estan hechos la una para el otro. Bajo una
lu z que las nubes ensorn bran, son tan hermosos,
es tan tan radiantes que la luz que erna na de su
pareja hac e resplandecer, tanto como un sol ber­
mejo, el palaci o e nte ro. EI amor ha florecido
bruscamente en el se no de esa llamarada, (Como
hacer para que se desarroll e, co mo veneer aque­
1I0 que 10 condena? (Como impedir que la joven
ca iga en poder de aquel otro hombre que, en ese
mi sm o m emento, la recibe de las man os de su
padre?
Medi ante la magia, mediante los so rtilegios .
Medi ante encan tamien tos, los mas segu ros de los
cuales son desde lu ego bi zantin os y cuyas secretas
recetas co noce la nodriza de Feni ce, Tesala, oriun­
da de Tesali a. EI brebaje que es ta muj er prepara
y que Cliges adrninistra la noche de bodas a Alfs
hace que este saque en efecto un vivo goce del
cue rpo de su esposa, pero solo en suerios, que no
abrace mas que vieuto y que la desposada siga
1" [ .. . ] ha venido.' sin cu brirse y co n la cabeza desnuda/ yel
resplando r de su be llezal clifun de tan gran claridad/ C0l110 hubie­
g
ran dado cuairo carb ii nculos."
152
/I
vucles.
4
'liges, eviden te­
J otro. 8<0
0
una
an hermosos,
erna na de su
rna un sol ber­
r ha florecido
..irada. ( C6mo
) veneer aque­
que la j oven
que, en ese
manos de su
so rt ilegios.
iros de los
vas seCl'etas
Tesala, oriun­
ijer prepara
bodas a Ails
1\ '0 goce del
cri os, qu e no
posada siga
Jesfluda / y el
como hubi c-
SO REDAMO R Y LA FEN ICE
virgen. Para que pueda pertenecer a Cliges cuan­
do es te vuelva de Bretana, ar mado el tambi en por
Arturo, todavia es preci so desatar el nudo que la
retiene. Otr a poci6n. La que co nfiere a Fenice la
apari encia de moribunda, y pronto de muerta.
Los medi cos se huelen la trampa y ato rmen tan su
cu erpo para consegui r que se tr ai cione. Pero ell a
resiste. Entra en el sepulcro, sale de el y, rena­
ciendo co mo verdadera ave fenix de sus presuntas
cenizas, se va al vergel de un castillo de ensuefio
cuya ent rada nadi e conoce, para saborear allf el
place r durant e mas de un ano en los brazo s de su
amante. Alis muere por fin. Inmedi at amente se
celebran las nupcias que coro na n el pe rfecto amor.
Ch re tie n de Troyes ha presentado de forma
muy os te ns ible su roman co mo 1£1 anti tesis d e
Tris tan . La imagen de Fenice se co nvierte de est e
modo en contrapos ici6n exac ta de 1£1 de Iseo. Desde
el momento e n que se enamora de Cliges, Fe nice ,
domin ando su propio deseo, se defiende co n
fuerza. Me ni ego, Ie di ce ella, a que se acue rden
de nosotros co mo de Iseo y d e Trist an ,
doni on dit tant defo lie
qu 'i! m 'est honteux de raconter.t
Me ni ego a llevar la vida que Iseo llev6 , envi­
lec edora, porque comparti6 su cue rpo con dos
" "De la qu e SI:' cuent an tanias locu ras," que me resulta ver­
gOIlJ:oso COil iarl as.'"
153
cocfan las mujeres. Na ce de unas miradas cambia­
das: "Sus ojos lc bail an y se prenden de los suyos".
POl' los ojos penetra la Il echa que el arnor ha
di sparado, ese dardo cu)'as plumas son las "tren­
zas doradas" y que, de hecho, no es otra cosa que
e l cuerpo de la amada. Todo e l cuerpo, la [r ente,
los ojos , cl claro rostra, la pequeiia boca reidora,
vel'
los
con
~ l l . l E E DEI. SICI.O XII
hombres mientras ent regaba su corazon solo a
uno de ellos.
Si j e VO liS aim e et V O IiS ni'aime:
[amais on ne V OllS appellera Tristan
el j e ne seraisjamais Iseut .(,
A fin de que la coruradi ccion fuera evidente,
Chretien ha repctido en su roman ciertas arrnazo­
nes del Tristan. En los dos poemas aparecen un
sobrino y la esposa de un tio, en los dos se trara
de pasion arnorosa e ntre jovenes casaderas y ca­
balleros solteros, y en los dos finalmente el amor
de Al ejandro se des cubre e n alta mar. POI' ultimo,
tambi en hay filtros par medi a. Sin embargo, pri­
m e ra diferen cia, los amantes son de e d a d
nftidamente mas joven: Chre tien precisa que Cliges
no tiene quince aii os. Es mibil , como 10 es Feni­
ce, como Soredamor 10 era. Aqui, sobre todo, e l
arnor no es efec to de una de esas mixturas que
f "Si yo os a rno y vos me am.iis." n un ca se os llama ra Tris­
(;in l )' yo uunca se re Isco."
rayo.
154
' II
SOREDAMOR Y LA FE:'-lICE
1 corazo n solo a
1JIf' Z
' 1 Tristan
1 fuera eviden te,
ie r tas annazo­
as aparecen un
los dos se trata
asaderas y ca­
men te e! arnor
.ir . Pol' ultimo,
n embargo, pri-
II d e edad
rec isa que Cliges
orno 10 es Feni­
. ~ o l J r e todo, el
mixluras que
iradas cambia­
n de los suyos'' ,
lie el amor ha
on las "trcn­
o tra cosa que
rpo, la frente,
boca reidora,
I .)' IJalll a,-;i T ris-
los dientes de plata y de marfil , 10 que deja entre­
ver del pecho "mas blanco que nieve fresca" el
broche que retiene los pliegues de la tuni ca. Y
todo 10 dernas. iQue violencia tendrfa el dardo si
se pudi era vel' al descubierto en toda su totali­
dad, si saliese de su carcaj, "del corse y de la
carni sa"!
Voila le mal qui me tue
c'est le dard et r' est le rayon,!
es e tiro que atraviesa hasta el corazo n , EI corazon
estaba tranquilo, puesto que "10 que el ojo no ve,
el corazon no 10 sufre" . Se inflama y ernpieza a
sufrir. Herido, pero co n una herida agradable,
con es c dolor dulce , can est' tormento delicioso
del que nadi e desea curarse. Sin defensa , el cora­
zo n es ta e n amo r ado, cap t u r ad o . ~ Q u hacer
en to nces? (Confesar su llama a aquella cuya vista
ha desencadenado la turbacion? Cui dado: hay que
tener cui dado de no transgredir las reglas. Por
tanto nada de rapto, nada de adulterio. Anti-Tris­
tan, Cliges se prohfbe requerir de amores a Fenice
mi entras la cree mujer de su tio. En cuanto a la
joven, desde el momento en que sie n te fermentar
el amor en su pecho, lucha valientemente contra
sf mi sma, prohibieudose desear unirse carnalmente
i "I-Ie a hi cI mal 'lIlC me mal a / esc cs el dardo v esc es el
ruyo .'
155
,\ IL' jERES DEL SIGLO XII
a aqueJ hombre que ac aba de apoderarse de su
corazon .
Comment pourrait auoir le COT! }S
celui fl qu i le coeur s'abandonne
si mon jlere fl autrui me donne
et si je n 'ose con tredire.
Et quand celui-la sera le seigneur de mon COI/)S
s 'il en use molgre quej 'en ai e
il tt 'est pas [uste que a corps en accueille un autre.
H
Y, cuando mas tarde Cliges Ie proponga rap­

tarla, ella se ni ega violentamente:
[amais VO liS 11 I aurez delice demon COI PS
autre que celui que deja en avez.
9
m
A me nos, anade Feni ce no obst ante , que co n­
nl
sigais "desensambla rmc' de vuestro ti o. AI arn o r
no le esui perrnitido, refiri endose a su rermino
cu
carnal, rompe r 1£1 co nyugal idad licita. Pero c ruo n­
£lIT
ces , (han pe rma necido real mente cas tes Cliges )'
c1<
Feni ce e n e l ve rgcl ccrrado? (Cuando "uno y otro
m
se abrazan y bcsan"? (Que han hecho an tes de ser
sorpre ndi dos "durmie ndo juntos co rn p le tarne n te
e
,
A ~
co
H "Como podri a tener el cue rpo! aq ue l a qui en el coraz6n
£1 1'
se abandona / si rni madre a otro me da! )' si )' 0 no me atrcvo a
lq
con tra decirle .z' Y cuando (;ste sea el scfi or d e mi cue rpo! si 10
u til iza a mi pesar.' no esjusio que es ie cue rpo ac oj a a o tr o."
pt
!I 'Jamas tendreis otra delicia de mi cue rpo z gil l' la qu e ya
B:
i e ne is."
156
I)
SOREOAMORY LA FENI CE
poderarse de su
man { Ol jJS
uille un aulre"
propo nga rap­
0 11 ('011) 5
'I
tan te. que con­
uo. Al arnor
a su terrnin 0
ta. Pero c nton­
castos Cliges y
nd o "uno y o tro
ho an tes de se r
o mp le tamen te
q uicn cl co ra l.<l n
" no me atrevo a
rn i cuerpo/ si ] 0
oja a otro."
o qu e fa qu e )''1
al desnudo"? Pero c:es en realidad tan g-rave la
falta e n es te punto? Lo que el roman prohfbe no
es hac er el arnor, sino tornar la esposa de otro,
tr aicionar al marid o. Y Fenice "es Hamada dama
erroncameru e". No 10 es: aun no ha e ntrega do su
cuerpo a nadi e. EI hombre que sc cree su es pos o
nunca ha sacado pl ace r de el1a mas que en sue­
nos, (Debe considcrarse matrimonio verdadero un
matrimoni o no consumador Ademas, la bel1a pasa
e n ese mornen to par mue r ta: para todo el mun­
do , Alis es viudo . Finalrncntc , se han dado su
corazon y ese don mutua basta para sellar su uni on.
En cualq uie r caso, la leccio n del roman consist e
en que el mat rimo nio es la rcalizacio n y una es­
pecic ele repercusi o n del amor. Ycon esa moral eja
acaba. Desposada, Fcnice no q uedo recluida bajo
la proteccion de los eurr ucos co mo quedan las
muj eres en Oriente. Porque su mari do nunca tuvo
ningu na desco n fi anza de e lla. Amo a Sll da ni a
como se ama a una amiga, ella 10 arno co mo debe
amarse a su amigo "y cada dia su a mo r crecio".
EI poell1a so lo ensena esio, y sinio aqui la
dobl e imagen de Sore darnor y de Feni ce pOI' un
motivo mas so lido. El heroe del "roman de Clige s''
e s, e n verdad , un hombre. Como su padre
Alejandro, cs farnoso , co nsigue gl oria y ami stades
con sus pro ezas y su largueza cuyos efec tos quedan
ampliamcn te dcscri tos. Sin embargo, el curso de
los aconrccimicntos csta completameruc go bernado
pOI' muj e res, POl' las cornparsas, pOI' la re ina de
Bre taiia e n prime r lugar, que es la primera en
]5 7
\ ILJERES DEL SIGLO XII
descubrir el naciente amor de Alejandro y de
Soredamor. Los ve palidece r; es tan en alta mar;
el baj el es agitaclo par las a las; no esta segura. Sin
embargo, cuando poco despues vuelve a observarlos
e n tierra, el un o al lado del otro,
[. ..Jbien lu i semble
par les n uances des cou leuts
que ce sont accidents d 'amour.
1
0
Convencida, decide en to nces unir a los dos
j ovencillos que no se han atrevido a co nfesa r que
se aman . Sentada entre ambos, les revela que "de
dos corazones ellos han hech o uno". Les exhorta:
que no se dej en arras tra r pa r el amor sin fre no,
porIa pasion y la violenc ia, sino que
par mariage et par honneur
ils s'entr'accompagnent ensemble.t'
EI much ach o da Sll co nse n ti mie nto, la
much ach a "se 10 otorga tembl an do". La re ina les
abraza y "h ace don de 1£1 u na al o t ro", Semejante
ges to y tal es palabras so n las que en la epoca
bastaban para anudar el vin culo matrimonial. Sin
embargo, incumbia a un hombre , bi en a Gauvain ,
10 "Bien Ie pa rece/ pOl' los rnatices de los co lores/ que so n
accidcrucs de amor."
II "Por ma trimonio)' pOl' honor/ se acompanen entre si
j untos."
158
\
r
"f
III
II
SOREDA\ \OR Y L-\ FEi\ ICE
--\1 ejandro y de
-n e n alt a mar;
segu ra. Sin
h-e a obse rvarl os
t r. ' ()
un ir a los dos
confesa r que
re ve la que "de
'. Les exhort a:
rnor sin fr eno,
I . I I
imi e n t o , la
. La reina les
",
n la epoca
. ri mon ial. Sin
n a Gauvain,
lures/ que SOil
pari e ll ell tre sf
hermann de la desposada, bi en al rey Art u ro.
casame n te ro iitulado de las huerfanas, proceder
al rito . Despoj ados pOl' una muj er d e sus prerroga­
tivas, sc corueruaron con dar su aprobacion.
En la scgunda parte del roman, int erviene otra
muj er, y de mane ra 111<1S deci siva: Tesala, la due­
na, el "ama" de Fenice. A ejemp lo de Trotula, la
Icgendaria curandera, conoce todos los remedios.
Maga, como todas las muj eres 10 so n un poco,
prepara filtros, pociories, unguentos y se sirve de
ellos, como se h a visto, para e ngail a r al marido
de Sll protegi d a. para anular e l importuno matri­
moni o. Adem.is, mas de un millar de mujeres,
gu iad as por la tesalia, invade n e l palaci o , arran­
ca n de las mane s de los medi co s a la fal sa 11111erta
y a rroja n pOl' las ve ntanas a los verdugos:
[amais mieux ne[iren t n ulles dailies. 1'2
Finalmente, e n los lentos progresos del arnor,
ni Alej andro ni Cli ges tienen peso del ante de aqlle­
lIa que les ha se ducid o. La ini ciativa cor re spon de
casi siern pre a esas tres jove ncfsimas muchachas.
Soredamor querfa conservar su co razo n, rue cogi­
do. "Compl etarncnte perdida", trata e n vano de
recupera rlo; vencida, sabe muy bi en que es inde­
cen te e n las muj ercs hacer los avances en arnor.
"Espcrarc a que sc de cuen ta ." Sin e mbargo. como
hicicron mejor ni nuunas darnas."
I
cscur
rela .
Du ra
co nn
e n I
propl
par
prop
todo.
de 1<1 r
Fen icL
otra
valo
su
.
es ui
De
co nt
Evid
su p
obli
Mon C(EU t" est ii VOllS, man corps est it uous [. . . ]
qu and man cce ur en uous se mit
lc corps VO llS donna et promit.14
" ILJ ERES DEL SICLO XII
[. .. ] tant ebaliie
qu 'elle erie "Dieu, aI'aide"
du PILLS haut qu 'elle peut
l 3
160
el deseado no di ce ni pfo , ella se arri esga, impa­
cien te, a abordarle dandol e el nombre de ami go,
es deci r que ell a es la primera e n rendi rse. Tam­
bi en Fenice es la primera en descubrir su pasion.
A pesar suyo, sin emba rgo, y a pesar de su co n­
tencion. Observab a de lejos el duel o en que Cliges ,
su paladfn, habfa ern pezado. Lo ve flaquear. Est a
an tes de caer desmayada co n los brazos en cruz.
Aguijoneado, Cliges se recupe ra y vence. Cuan­
do, al parti r para Inglaterra, va a despedirse de
ella, se at reve pOl' fin a declararse , a unque co n
pal abras ambiguas. A su regreso, sin emba rgo, es
ella la que Ie ofrece 10 que el desea y que se
prohibfa tocar a ntes de que ella se 10 co ncediese:
su cuerpo.
1:1 "[ . 'OJ tan sorpre ndida/ qu e grita "Dios , ayuda "/ 10 m.is
alto que pue de."
H "Vucs tro es mi cora zon, vuestro es mi cuerpo [ '0' J/ cuan­
do mi cora zon e ll vos se pone/ eJ cue rpo os da y p r om ere."
arriesga, impa­
rnbre de amigo,
rend irse. Tam­
rbrir su pasion.
esar de su co n­
en que Cliges,
aquea r. Esta
P
, I
razes en cruz .
vence. Cuan­
despedirse de
. aunque con
in embargo, es
esea y que se
10 conced iese:
iJ i..lOUS [. . • j
,'uda"; In mas
r pn [, . ,] I cuan­
ro mcre."
SOREDA:,> I OR Y LA FEi\' I CE
No obsta nte, la que siempre diri ge el j uego,
Feni ce , decreta: Cliges no te ndra ese cuerpo mi en­
tras ella pert enezca al poder legitime de un esposo.
Ch re tie n de T roves cxalta piibl icamente el
valo r del matrimonio. Pro pane que el amor se a
su preludi o y su ferme ru o vivificador. Afirma que
es ta prohibido soc avar esa institucion fundamental.
De otro lado , las muj c res que saca a e sce na
con tr ol an todos los hi los de 1a in tri ga amo rosa.
Evide nte me nte Chretie n p reteri d ia compl acer a
su publico. Respond ia a SI l.S expecta tivas. Estarnos
o bligados pOl' ta n to a pe nsa r q ue quienes Ie
escuchaban imaginaban de una fo rma nueva las
r el aciori es e n t re 10 masculino v 10 fe rue n i no.
Durante mucho ticmpo he luchado, y d uramc nte,
contr a la hipo tesis de una prorn ocio n de la muj er
en la e po ca fe u d a l porq ue los a r g ume n tos
propuestos pa ra sos te rier es a h ip otcsis no III
parecf an convi ncen tes , y me he d edi cad o , a
proposito de Eloisa , a proposito de Leonor sobre
todo, a dcmostrar su fr agilidad . Ante la imagen
de la reina, de Tesala, ante la de So redamor y de
Feni ce, 10 ad mito. No puede refutarse que unas y
otr as no son esos sere s menores, privados de razon,
es as yeguas que los gue r r e ros , d esp recia t ivos,
sornetia n a su placer an tcs de tirarlas en un ri ncon
cuando las consideraban gast adas. Es irrefutable
que el poema mucsira , como ej cmplo para los
"bac hilleres", para los j ovenes caballeros sin muj er,
161
\ 1l.JERES DEL SI<;l.O XII
un modo de cornpo rta mie n to muy diferente del
que se ha ve n ido atribuye ndo a los a mant e s
cortescs, Indudablcmen te , las muj eres es trin desti­
nadas a cacr , ve ncidas pOl' el amo r, pOl' el deseo
del hombre y pOl' su propio deseo. Pero los hom­
bres son invitados a no segu ir di virtiendose co n
las de los o tros, a no tomar porIa fuerza la virgen
que les tienta, a no atacarla rnieritras no esten
segu ras de su co nfo n n idad y, si e lla consiente, a
no tomarla mas que e n buena y debida forma,
haci endo de esa arn iga una es posa. Se ad mire que
cl Cliges fue es crito e n 1176. ( Bemos de creer que
se modificaban en to nces las costumbres e n la alt a
J
aristocracia de Francia? Sf, ca mbiaban, y he aqui
algu nas de las razones susceptibles de explica r es te
ca mbio .
En 1176, la vida de los ca ba lle ros ya no es ta
e nteramen te dedi cada a brun ir sus arneses, a per­
segu ir an imales sa lvajes, a lu ch ar e n t re sf, a
zambullir e n una cuba de agua ard ie ndo un cue r­
po machacado a porrazos. EI progreso de todas
las cosas ha ido civiliz.i ndoles poco a poco. En la
o ne de los gra ndes prin ci pes, elon de se escr iben
romans y ca nci ones, donclc se elaboran las formas
pulidas de las relaci ones en t re los sexos, parece
mas necesario caela vez que los gue rre ros dej cn
de mostrarse, al metr os pOl' un memento, dcvasta­
dores. La orden que poco a poco va hacie ndose
realidad e n esos lu gares e n que hombres y muj e­
res vivcn algun ti ernpo juntos, y ese c6d igo, esa
recopil acion de prescripciones instituyendo 10 que
162
diferen te del
los amantes
res es ta n desti­
por el deseo
Pc ro los hom­
o r tie ndose con
e rza la vi rgen
ras 11 0 es te n
co nsie nte, a
. hida forma,
ad mite que
de creer que
res e n la alta
n, he aq ui
xplicar es te
va no esta
neses, a per­
Il t re sf, a
o un cuer­
de todas
poco. En la
e cscriben
las fo rrnas
' 0 :> . parece
ros dejen
ro, devasta­
hacie ncl ose
res nllUe­
-digo, esa
i do 10 que
YU .
e ntonees se llama cortes ia , exigen de estos hom­
bres el clomini o d e sf mi smos. Con tene r sus
pulsiones, su deseos , no apodera rse ya brutalmente
de su presa. El principe ense fia, pues, a los j 6ve­
nes reunidos a su alre cledor, pOI' medi aci6n de
unos eserito res a los que manti ene , a compor ta r­
se cor rectamen te entre las damas. Cosa que no
dej a de ponerlos en apuros: 2e6mo actual' con
esos se re s ex tra rios e intimidatorios? En el fondo,
no es malo que las ternan. a la manera en que
Cliges teme a Feniee . "Dudar." "Quien quiere amar
debe dudar. " Mas val e ve r del ante de eli as a los
j6venes algo patanes v eo nfusos.
roo .J agenollillps
pleurnnt tant que leurs larnies mouillent
leur bliasi et leur hermin e'?
que, como Tristan , reuni endose de un salto y de
noche con su ami ga en la ea ma cl e su tio )' se nor.
EI afio 1176 ta mbie n es en e l norte cl e Fran­
cia e l memento del verdadero desp egue de la eco­
nomia merean til. A partir de ese momerito el
dinero eirc ula eada vez mas de prisa , no median­
te pequenos ar royuelos interrnitentes, sino e n an­
chas eorrie ntes que van a irrigar incluso 10 mas
recondite de las carn pifias . Las fortunas de la no­
bl eza apro vec han esc impulso ge ne ra l. Los exec­
1;" "[ .. ,J arrodillados. llorando tan to que sus l.igri mas mo­
jan! su manto Sll ar mi no.'
163
\l L' J ERES DEL SICLO XII
dentes de la agricult ura. 10 q ue los amos sac an de
los mo linos. de los homos, dc los lagares, de los
diezrnos, iodos los gencros q ue se acumulan e n
los gra neros y las bodcgas seri orialcs se venden
cada vez mej or. Los hogares de depcnd ientes cam­
pesi nos se mul tipl ican , y e n las chozas se prefi ere
pagar en moneda se rvici os y ren tas. A es a aporta­
cio n de moneda se ariaden las gratifi ca ciones que
los principes, al [rente de los Estados re constitui­
dos, basados en una Iiscalidad eficaz, distribuyen
co n largueza para hacerse amar mas pOI' quicnes
aceptan se rv irles. De cste modo se rcst ringe el
lugar que ocupaba la t. ierra en las fortunas de la
nobleza. Se vuelven mas Ilui das, mas f1 exi hles. Re­
sulta mcnos trabaj oso repartir en t re heredcros el
con tcn ido de un cofre que los bienes rakes here­
dados de los ante pasados. Asi dismin uye la crispa­
cio n de los j efes de casa respecto al matrimonio
de los jovenes varones. Dudan menos en d ejar a
los segundo nes fundal' su propio hogar, compran
cosas para estahlece rlos. cchanclo mano de su pro­
pia ba lsa si el d ine ro aportado como dote pOI' la
novia que han clegido para ellos no result.a sufi­
ql
icnte. Asf sc reduce rt i pidarne ru e el mi rncro de
n
hombres de guerra que la polftica matr imo nial
de los li najes co ndenaba al ccli bato. Los futuros
caballeros saben aho ra q ue todos tic nen posib ili­
dades de recibir a una muj er. P OI' eso los en trete­
n imi e n tos amo r osos tie ncl e n a d esarroll a r
tini carnente al marge n de la conyugalidad. Puede
pensarse que los ritual es del arnor cor tes constitu­
164
rnos saca n de
a res, de los
umula n en
sc venden
die nres ca m­
se prefi ere
\ csa aporta­
"Clo nes que
rc co nstitui­
istr ibuye n
po r quienes
rCSLI'in,ge el
-rt unas de la
Jexibles. Re­
erederos el
ra k es here­
ve la crispa­
matrimon io
en dejar a
r . compran
o de SlI pro­
dote por la
es ul ta sufi­
rn i rnero de
at rimonial
Los futures
len posibili­
los cn tre te­
e<;a r ro lla r
dad . Puede
e<, eo nstitu­
SOREDAl\ IORY LA f E:-.II CE
ye n una fel iz preparacion para la uni o n matri­
moni al y que es ta cons i,gue mas so lidez cuando
los es posos se aman como amantes . As) se trans­
forma la mirada que tenfan so bre las muj eres.
Los hombres ve n en ellas, mucho mcnos pasivas,
verdaderas asociadas co n las q ue debe n co nta r y
que , incluso si es trin lej os de consid crar las como
igual es suyas, me rceen al menos SCI' tratadas pOI'
ellos, donccIlas 0 darnas, de acuerdo ca n las re­
glas. Esas reglas de civilidad q ue el roma n ti e ne
par mi sion ens enar al mi smo tiempo que ensefi a
a las j ovenes a no e n rre garse y a res petar las leyes
del ma trimo nio.
I-Icmos de a nad ir que en 1] 76, baj o la bat uta
del papa Alejand ro III y como fr ut o de re fle xio­
nes gestadas e n las escuclas parisinas, esas leyes
termina n tomando elle rpo. Y Sorcdamo r que, de
acuerdo con los preceptos de los sacerdotes, se
corn pro metc
[' ..J sans meit re apart
ni uolonie, ni aeur, ni corps, ]6
qui en, pOl'que segun la Igl esia el uni co fin del
matrimoni o debe se r la procreaci6n ,
I...J.1(' trouuc plein e
de sentence e! de grai ne d 'homme'?
16 ·· [ ] sill dcjar a un lado ni voluni a d. ni cOl'a/<' lIl ni cuc rp o. "
17 " [ ] se c ncue rnra lh-no de seinilla v ric gra na de hom bre."
165
\ llJ ERES IJEI. SIGLO XII
f
q
h
t
f
] 66
mcnos de tres rueses dcspues de su boda, y cuyo
dolor es finalm cnte tan vivo que , muerto su espo­
so, "des pues de el no puede vivir", ofrece el ejemplo
perfecto del co mportarn ie n to que la sociedad de
las co r tes , tanto como la auto ridad ec les ias tica,
esperaban a partir de esc momenta de las damas.
u boda, y cuyo
ue rto su espo­
rece eI ejemplo
la socie dad de
d cc les ias tica,
de' las damas.
Aqui han quedado, pOl' tanto, se is (0 siete ) da­
mas cuyas silue tas son muy diferentes, Sin embargo,
cuando se superpone n esas scis im agenes, vernos
precisarse los tres ra sgos mayore s que para los
conternporan eos de esas muj eres definian la si­
tuacion de 10 fcmenino en el o rden del mundo.
Para elias la muj er es ante todo un objeto.
Los hombres la dan , la coge n, la tiran . Forma
parte de sus haberes, de sus bi encs muebles. 0,
para afi rmar su propia glo ria, la cxpon cn a su
lado, pom posamente ataviada, co mo una de las
pi ezas mas herrnosas de su tesoro, 0 la oc ultan en
el rincon mas profundo de su m orada y, si tiene n
que sacarla de ahi, la di simulan bajo las cortinas
de la litera, baj o el velo, baj o el mant o. porque
importa ocultarla a la vista de los dernas hombres
que bi en podrfan intentar apoderarse de ella. De
este modo exi stc un espacio ccrrado reservado a
las muj e res, estrechamcnte co ntrola do pOl' cl po­
del' mascul ino. Asimismo, son los hombres los que
rigen el tic mpo de las mu je rcs, quic nes lcs asig­
nan e n el t ranscu rs o de su vida tITS estados
sucesivos: hijas. necesariarnen tc virgencs: esposas,
167
·.1C.JERES DEL SIGl. O XII
necesari amente sornetidas a su ab razo porque su
fu ncion cs t raer al muncl o sus herecleros; viudas,
necesariamen te sometidas de nuevo a la co n ti­
nencia. En todos los casos, subordinadas al hombre,
de ac uc rdo co n las jerarq ufas que seglll1 el pl an
di vino co risti tuven los miembros de la crcacion.
. No obstan'te , las muj ercs no sc dej a n d orni­
nar tan fac ilmen te, los hombres del siglo XII 10
experimcn taro n, y p or eso les temcn. Al remer..
Ics, /:is juzg an rna/u« pOl" nutureleze, Rcaci as, se
creen en el deber de educarlas, de dornesti carl as,
de guia rlas . Se co ns ide ra n responsabl es de 1£1 can­
duct a de las muj eres. Forzados, pOI' co ns iguie nte ,
a cas tiga r las Ialtas que es trin in clinadas a co me­
te r. A matarl as si es preciso. A tenerl as al menos,
como ocurri6 co n Leonor, e n estrecha pri si6n.
Su nocividad nati va debe ser co n te nida par todos
los medi a s. En efec to, esui n conve nc idos de que
1£1 muj e r lleva en sf el pecado y la muerte . No se
sabe 10 que tiene en 1£1 ca beza, sc desliza e n tre los
dcdos como una anguila. Mie n tc.
Es euganadora porque cs debil. Fragilis, y uti ­
lizo 1£1 palabra de Elo fsa, he ah i el ultimo de los
rasgos que caracieriza n su na uira leza. Fragil, pero
tarnbien tierna, fu ncl cn te. Yes e n cse aspecto don­
de la mujer revcl a al go positivo. A pesar de todo ,
n 10 fc meni n o hay un valor, esa pulsi6n cuyo
resorte csta en 1£1 carn e y que Ileva a amar. Lo
dijo san Agus tin, y ya se sabe cuan infl uyente fue
en el siglo XII el pcnsamic n to de este Padre de 1£1
Igl esia sobre el de los hombres de alta cult ura. Lo
] 68
r
.-\
t ,
e
i III
eli
P
r
razo porque su
rre dcros: viudas,
"0 a la conti­
das al hombre,
~ g u el plan
la creacio n.
dejan dorni­
el siglo XII 10
11. Al terrier­
lao Reacias, se
Qmesticarlas,
les de la con­
nsiguien te ,
das a come­
las a l merios,
eha prision.
cia pOl' todos
idos de que
ucr te. No se
liza e n tre los
I ragi lis, y uti­
rl um o de los
Fra gil, pero
pc cto don­
sar de todo,
uls.i 6n cuyo
a amar. Lo
m en te fue
ad re de la
ultura. Lo
:'IIUJERES DEL SIGLO XII
dijo en el comentario que escribio del Genesis en
respuesta a los maniqueos, libra II, capitulo Xl.
Glosa dcslumbrante: todo esta ahf en unas pacas
palabras, una reflexion profunda sobre el gender,
sobre las relaciones entre 10 masculino y 10 feme­
nino, referida a la frase: mulier in adjuunium facta.
Adjuiorium, una ayuda, Eva como una herrarnie n­
ta puesta pOl' Dios en la mano de Adan, 2Para
que? Para engendrar. .:\0 solamente nirios y ni­
fias, Para un engendramiento espiritual: los hijos,
esas son las buenas obras. A este fin, el hombre,
iluminado el mismo por la sabiduria divina, debe
dirigir (regere) y la mujer obedecer (obtemjJerare) ,
porque en caso con tra rio. la casa, patas arriba,
corre a su perdici6n. Sin embargo, san Agustin
interioriza esa jerarqufa, meditando sobre el ver­
sfculo bfblico : "Los creo macho y hernbra". Este
versiculo establecc que, dcsde el origen, 10 mas­
culino y 10 femenino se encuentran a la vez en la
criatura humana. Cuando Dios cogio una parte
del cuerpo de Adan para modelar el de Eva, cuan­
do de este modo creo la pareja conyuga1, el modelo
del matrimonio, que institufa a la esposa como
auxiliar obediente del matrimonio, ha vuelto ma­
nifiestas las estructuras del alma. Asi como esta
domina el cuerpo, aSI en ella el principio mascu­
lino, la uirilis ratio. la razon viril, sornete a la pan
animalis por la que cl alma manda en el cucrpo,
el ajJjJetitus, el des co . Esta parte cs la parte feme­
nina, la cual , adjutoriuin. debe avudar a la sumision.
Dios ha mostr ado que e n cl inte rio r de cada per­
169
:--ICJERES DEL SIGLO XII
sona hurnana hay como un matrimonio, el aco­
plamiento ordenado del principio varon y del
principio hembra; la carne consiente en no opo­
ner el deseo al espiritu, mientras que el deseo se
inclina ante la razon; de este modo el alma deja
de estar sobrecargada, tirada hacia abajo pOl' el
peso de 10 carnal. La antropologla que funda­
menta la reflexion de san Agustin invita tambien
a todos los hombres a considerar que existe en
ellos una parte de 10 femenino, que Dios la ha
eli
puesto en ellos para ayudarlos a elevarse hacia el
al
bien, y pOl' tanto que el "apetito", el deseo, es
la
bueno cuando es gobernado de forma conveniente.
: - ' 1 ~ _
Pero, y esto es 10 esencial, la mujer, segun la pala­
Ca ll
bra agustiniana, no es todo animalidad. Posee una
porcion de razon. Evidentemente menor: en ella
1a
predomina el deseo. Es un peligro, pero tarnbien
una fuerza, el complemento que la pone en con­
sen­
diciones de ayudar como es preciso a su hombre.
a
Tal capacidad de amor debe ser dominada porIa
co
ah
razon , es decir pOl' 10 viril , porque en caso con­
apr
trario se desvia . Sin embargo, cuando estrin
que
convenientemente orientadas y dominadas, las
potencias de deseo de que par naturaleza esta
me
las.
investida la mujer se muestran capaces de soste­
Esp
ner, y de manera muy eficaz, una ascension
g Ul t
espiritual.
sesn
,
Esto es 10que los hombres fueron descubrien­
de
do poco a poco durante el siglo XII y que fue el
las
fermento en esa epoca de una prornocion de la
L -­
mujer. La verdadera promocion de la mujer no
170
111
JJ
MUJERES DEL SIGLO XII
lrimonio, el aco­
ip io varon y del
ie n tc en no opo­
- q ue el deseo se
-do el alma deja
cia abajo pOI' el
gia que funda­
n invita tam bien
que existe en
q ue Dios la ha
levarse hacia el
". el deseo, es
'TIla conveniente,
r . segllll la pala­
idad. Posee una
menor: en ella
. pero tambi en
a pone en con­
a su hombre,
minada poria
e en caso con­
cua n do estan
lominadas, las
aturaleza esta
aces de soste­
na as cension
n descubrien­
-~ I I v que fue el
rnocion de la
la rmuer no
esta en el aumento de adornos con que los hom­
bres, a medida que se el evaba su nivel de vida,
revistieron a las rnujeres. No esta en las aparien­
ci as de poder que les e n tregaron a fin d e
dominarlas mejor. No esta en las monerias del
juego del amor cortes, En una epoca en que el
cristianismo dejaba de ser poco a poco principal­
mente cosa de ritos y de pompas exteriores, de
gestos, de formulas, en que iba volvi eridose cada
vez mas 10 privado, dado que la relacion con 10
divino empezaba a concebirse como un impulso
amoroso del alma, 10 que realzo la co ri d icion de
la mujer fu e la toma de conci encia de que, como
Magdalena 0 como Eloisa, puede ser mostrada
como ej emplo a los hombres porque a veces la
muj er es mas fu erte que ellos. Esa fu erza nace en
la abundancia de su natural eza animal , en esa
sensualidad que la vuelve mas presta a inflamarse,
a arder de amor. Como la oscuridad se disipa,
como la informacion se vuelve menos indigente,
ahora podemos vel' que la Europa del siglo XII
apreciaba mejor los valores del amor. Advi erte
que la mujer enamorada, como Fenice, se vuelve
mejor esposa; que, como Juette, puede roturar
las vias misteriosas que llevan a las bodas con el
Espiritu, Ci erto que las damas de esa epoca si­
guieron some tidas al poder de los hombres, que
seguian juzgandolas peligrosas y fragil es. Algunos
de ellos sin embargo, y cada vez mas numerosos,
las descubrian como objetos y sujetos de amor.
Las miraban con ojos menos desdenosos. De este
17]
:-' ILJER ES DEL SIGLO XII
modo, insensible men te, e mpe zaron a lib erarse cl e
las trabas mas estrictas e n que las tenia el pocle r
masculine.
Esto es 10 que vieue a la mente cuancl o se
co ns icleran las sei s imagenes de mujeres que he
elegido reconstruir. Co loco es tas observacioncs
co mo preambul o. Delirnitan, e n efecto, el ca mpo
en que se ha desarrollado la investigaci on, Inves­
tigaci on que no ha cl ej ado de rendir frutos, co mo
se vera en un proximo libro.
172
rim
LII' u
9 "789561 313606
Leonor, hereder a del ducado de Aquitania, mujer de
En rique II de Inglat er ra. madre de Ricardo Corazon
de Leon y de J uan sin Tierra; Maria Magdalena, la del
evangel io, que por aza rosas circunstancias apar ece
en t errada en Vezel ay, Francia, y se transforma en
emblema de un tipo de mujer ; Eloisa, aristocrata del
norte de Francia. intelectual, amant e de Abelardo y
finalmente abadesa; Iseo, heroina inicialment e silen­
ciosa de la leyenda de Trist an e Isolda, y tres mujeres
mas permiten que Duby precise los aspectos principa­
les que definian en el siglo XII la situacion de 10 feme­
nino en el orden del mundo. Una definicion con largas
raices y prolongado y actual alcance, como podra apre­
ciar quien lea este libra decididamente apasionante.

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