Está en la página 1de 6

KUHN 1990 El camino desde la estructura: Ensayos filosficos con una entrevista autobiogrfica. Ediciones: 1991 Espaa. Barcelona.

Paids. James Conant y John Haugeland. Trad. de Antonio Beltrn y Jos Romo. 1994 Uruguay. Revista Galileo. Nmero 9, segunda poca. 1997 Uruguay. UdelaR. FHCE. Mario Otero compilador, en Kuhn hoy. Reseas: 09/06/2003 Espaa. Juan Vicente Mayoral de Lucas pertenece al Departamento de Lgica, Historia y Filosofa de la Ciencia de la UNED. Un perro viejo con trucos nuevos La ciencia normal puede ser todo menos una tarea totalmente rutinaria (El camino desde la estructura, pg. 214, n 3.) sta es una de las muchas frases que Thomas S. Kuhn emple en sus veinte ltimos aos de vida para hablar de un aspecto de su teora reiteradamente mal comprendido y utilizado. Seguramente el adjetivo normal era poco apropiado y oscureci el significado que Kuhn asignaba a la ciencia corriente, a aquella que nos deslumbra con sus logros. Es muy posible que nuestra idea de ciencia no encaje bien con un adjetivo como normal. Pero para Kuhn la normalidad en la investigacin cientfica no estaba reida con la creatividad, con la imaginacin y con un talento no propio de autmatas. La historia de la ciencia haba atravesado perodos algo agitados que tradicionalmente se haban conocido como revoluciones cientficas. Kuhn vea estos episodios como excepciones en un historial de acuerdos sobre lo que haba que resolver, cmo haba que resolverlo y cmo haba que utilizarlo para tratar otros problemas. En esos acuerdos (consensos es el trmino de Kuhn), toda una comunidad de expertos mostraba unidad al ocuparse de una serie de problemas en particular, con unos mtodos y teoras especficos y sin necesidad de plegarse a reglas explcitas de tipo metodolgico (1). En la ciencia normal no pareca haber la clase de actividad crtica que Popper haba convertido en motor del desarrollo de la ciencia. Si el apelativo normal no era muy buena propaganda para la ciencia, los primeros detalles con que Kuhn ilustr su significado dejaron una idea an ms radical sobre su teora. Para muchos, Kuhn pretenda que los estudiantes de ciencias haban pasado por las universidades y los laboratorios del mundo sometindose al dictado de viejos tiranos que no deseaban ms que una existencia apacible en sus ctedras, y para lo cual defendan teoras anquilosadas que eran un obstculo hacia la verdadera naturaleza de los fenmenos. Haba un modo, sin duda, en que la prctica normal de la ciencia obstaculizaba la crtica. Pero, para Kuhn, esto formaba parte de un universo de decisiones racionales plenamente justificadas que componan la vida cotidiana de una comunidad. En la ciencia normal no slo hay un puesto para la razn, sino para la imaginacin y la creatividad, hasta el punto de que es difcil concebirla sin tales componentes. Debemos empezar por prescindir de la imagen del cientfico como un autmata. Es comn en filosofa de la ciencia contemplar al individuo como un receptor de instrucciones metodolgicas y tericas. Pero Kuhn mostr que no haba instrucciones explcitas para el

trabajo comn de la ciencia. Haba un aprendizaje en el que los estudiantes se forjaban una nueva visin del mundo al hilo de unas herramientas tericas y unos recursos instrumentales para la observacin, y que implicaba una gran dosis de creatividad, imaginacin y talento. Kuhn no incidi en ello todo lo debido en La estructura de las revoluciones cientficas, pero El camino desde la estructura nos lo muestra por medio de la composicin del lxico individual. Las palabras tienen asociados referentes en nuestra mente (los objetos y partes de nuestro mundo) desde la infancia. En las teoras cientficas, nuestras palabras comunes se convierten en vehculos para hablar de referentes inusitados, a veces no del todo inteligibles para el lego. El estudiante de ciencias recompone su lxico, y esa reconstruccin est motivada por el uso de expresiones que requieren ser integradas en una imagen general del mundo igual de funcional que la que el estudiante tena antes de aprender una ciencia. Segn Kuhn, el estudiante que puede resolver problemas que se plantean en ecuaciones pero no puede producir ecuaciones para resolver problemas expuestos en el laboratorio o planteados con palabras, no ha empezado a adquirir ese talento esencial (pg. 214). En esa reconstruccin, la creatividad y la imaginacin son bsicas. Ms an, para Kuhn, ... la imaginacin creativa tambin se incluye entre los criterios que a veces sirven para poder distinguir a los grandes cientficos de los mediocres (ibid.). Los cientficos que trabajan en pocas normales y conectan aspectos divergentes de las teoras cientficas sin provocar su cada y sustitucin suelen ser gentes de enorme talento creativo, personas altamente imaginativas que derrochan curiosidad y necesidad de ir ms all de lo que aparece en los manuales. Por lo tanto, la ciencia normal no slo se perpeta; tambin avanza gracias a la imaginacin y a la creatividad. Galileo Galilei y Daniel Bernoulli son dos buenos ejemplos del papel de ese tipo de actividad de la imaginacin en la resolucin de problemas normales. Ambos emplearon sendos smiles con el movimiento pendular para resolver los problemas del movimiento de cada de los cuerpos y de la dinmica de fluidos, respectivamente. Estos smiles eran creativos, pero tambin perfectamente compatibles con el lxico especializado de su poca y con los ejemplos principales sobre los que se moldeaba la mente del cientfico a travs de la educacin (2). Aunque la intencin de Kuhn fue mostrar que el uso creativo de nuestro razonamiento era un elemento central de la ciencia normal, un par de libros recientes nos muestran que an no hemos salido del clich del cientfico-autmata. En su Thomas Kuhn, el filsofo Alexander Bird explora con habilidad analtica las bases del pensamiento de Kuhn. Uno de sus propsitos iniciales es examinar el pensamiento de Kuhn a travs de un anlisis crtico sin apenas referencia al proceso de desarrollo intelectual que condujo a Kuhn a La estructura. Bird considera este tipo de investigacin un lastre en la reduccin analtica de las bases de una filosofa (pg. 13). Esto es un reto. La biografa no es un cmulo de ancdotas, sino un intento de comprender las bases de un pensamiento, incluso las que inicialmente parecen nimias. Bird, por ejemplo, no contempla algunas de las ideas bsicas de Kuhn con poca variacin a lo largo de su obra y que condicionan sus teoras; en especial el mencionado proceso de aprendizaje en ciencia normal. Para Bird, la ciencia normal es pobre en imaginacin y rica en dogma (pg. 65). En cada perodo de ciencia normal la relacin entre teora y referencia no requiere ms que prestar atencin a elementos autoevidentes; en ningn sentido implica un proceso de rehabilitacin creativa del mundo en el que las expresiones tericas van a cumplir su funcin. Para Kuhn ese proceso es crucial. As, para Bird, uno de los principales problemas de Kuhn es justificar que los cambios de teora (revoluciones) implican cambios de referencia y cambios en el

significado de los trminos tericos. Bird encuentra obstculos lgicos a ese proceso en la teora de Kuhn, que provienen de la necesidad de simultanear las referencias de las propiedades de los objetos regidos por las leyes con el hecho de que todo ello cambia tras una revolucin. Es un problema clsico para Kuhn, y sobre el que debati con muchos de los filsofos de los que habla Bird (Putnam, Kripke, Quine o Lewis, por ejemplo). La solucin de Kuhn se basa en lo ya visto: la referencia en ciencia no posee la rigidez que ni Bird ni Putnam ni Kripke asumen. La referencia de las teoras cientficas siempre existe, pero no es algo inmediato. Encontrarla requiere un largo proceso educativo y la voluntaria participacin de la imaginacin, la creatividad y la razn para el mencionado proceso de reordenacin de nuestro lxico. Bird hubiera debido reparar en esta base de las ideas de Kuhn que para ste s era obvia. En su Thomas Kuhn: A Philoso-phical History of Our Times, el socilogo Steve Fuller historiza a Kuhn. Para Fuller, hay toda una tradicin de doble verdad que se origina en Atenas y a la que Platn dot de cuerpo doctrinal. Segn esa doctrina, existe una versin de los hechos elaborada como opio para el pueblo, frente a una versin real de los acontecimientos que no trasciende el mbito de la tecnocracia. Fuller nos muestra a Kuhn como un terico de la ciencia cuya obra apoya la doble verdad en ese terreno. En concreto, Fuller trata de mostrar que Kuhn fue pblica e involuntariamente erigido en bandera de un conservadurismo elitista en poltica cientfica y que el idelogo en la sombra fue su mentor, James B. Conant, qumico, presidente de Harvard y administrador de la defensa cientfica aliada durante la segunda guerra mundial (vanse sobre todo sus captulos 3 y 4). El argumento de Fuller es muy interesante. Sin embargo, no tenemos motivos para creer que Kuhn defendiera (ni siquiera -veladamente) un elitismo que no fuera accesible a cualquiera con un simple acceso a la comunidad cientfica en funcin de sus propios mritos intelectuales. No tenemos que remitirnos ms que a lo ya indicado. El propio Conant defenda la llamada meritocracia, el liderazgo por va democrtica de los ms capaces, pero esto no elude el libre acceso. Ms an, como presidente de Harvard, Conant defendi el acceso libre (e institucionalmente patrocinado) a la educacin cientfica superior en su propia universidad. Para ello, estableci vas de acceso no condicionadas por la escuela privada de origen, la pertenencia a una familia brahmin de Boston o la capacidad econmica (3). Para Kuhn, el desarrollo de la ciencia es problema de cientficos, en efecto, pero esto slo indica que para decidir el destino de la ciencia es necesario el conocimiento previo de un lxico cientfico y de su uso. Puesto que en ello participa la imaginacin, la creatividad y la razn del individuo, el elitismo al que conduce es verdaderamente muy limitado. Durante sus ltimos veinte aos, Kuhn no se limit a responder crticas semejantes a stas, sino que elabor todas aquellas ideas que constituan una visin ms general de su primera teora del cambio cientfico. La idea aqu presentada de la ciencia normal ha bebido de ellas, pero hay ms. En esos aos, Kuhn compuso, poco a poco, el borrador de un nuevo libro titulado Plurality of Worlds: An Evolutionary Theory of Scientific Discovery, del que pronto tendremos noticias. El camino desde la estructura nos introduce a ese brillante ltimo perodo que no fue sencillamente el retiro intelectual de Kuhn. Esto se ilustra con una confesin de 1994 a sus antiguos compaeros de Harvard (no contenida en el libro) que reproduciremos para finalizar: Dos aos despus de la jubilacin, me encuentro inmerso en la preparacin de un libro que me entusiasma ms que cualquier trabajo previamente realizado. Si logro finalizarlo, es probable que haya resuelto finalmente mis antiguas obsesiones con la naturaleza del conocimiento cientfico y con el sentido en que se puede

decir con propiedad que aumenta. S que ya no soy joven [...] pero muchas veces me siento (y me dicen a menudo que lo parezco) ms joven de lo que me he sentido durante un cuarto de siglo. Esta etapa de mi vida no es como la que me ensearon a esperar. Quin dice que no puedes ensearle a un perro viejo trucos nuevos? (4). NOTAS 1 Vase Thomas S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, Chicago, The University of Chicago Press, 1962 (2 ed. ampliada, 1970). 2 Vase Kuhn, Structure, pgs. 118-120. -Vase tambin Kuhn, The Essential Tension, Chicago, The University of Chicago Press, 1977, pgs. 305-306. 3 Vase James G. Hershberg, James B. Conant, Stanford, Stanford University Press, 1993, esp. pgs. 79-81. 4 Harvard Class of 44 Triennial Report, Cambridge, Massachusetts, 1994. BIBLIOGRAFA: STEVE FULLER. Thomas Kuhn: A Philosophical History for Our Times The University of Chicago Press Chicago y Londres ALEXANDER BIRD. Thomas Kuhn. Trad. de Carmen Garca Trevijano Tecnos, Madrid. 392 pgs. 24,04 e Resea: 2007 Uruguay. R. Nicolon: Kuhn presenta un esquema de un prximo libro que se encontraba escribiendo. El tema central es la inconmensurabilidad, y su relacin con la racionalidad, el relativismo, el realismo y la verdad. La inconmensurabilidad es esencial a la historia de la evolucin del conocimiento cientfico. Kuhn toma esa nocin a partir del estudio de pasajes aparentemente sin sentido de libros cientficos antiguos. Rehabilita los significados antiguos que fueron usados confusamente por sus primeros intrpretes en un proceso de cambio de lenguaje. Dice: la habilidad para aprender un lenguaje no garantiza la habilidad para traducir hacia o desde l (1997, Pg. 143) Kuhn se ocupa del lenguaje y de significados de trminos taxonmicos o de clases naturales, clases de artefactos y clases sociales entre otras. debe estar dada una taxonoma lxica de algn tipo antes de que la descripcin del mundo pueda comenzar (1997, Pg. 145) La comunicacin requiere de categoras taxonmicas referentes compartidas. Si tenemos dos comunidades de habla diferentes con diferencias locales en sus taxonomas habr enunciados con significado en una y sin significado en la otra. La inconmensurabilidad deviene en intraducibilidad. Pero la comprensin intercomunitaria es posible con el aprendizaje, crendose un bilingismo. Dice: El bilinge debe siempre recordar dentro de qu comunidad de discurso est de manera de evitar la incomunicacin por el uso de taxonomas diferentes. Kuhn aclara que quiere hablar ms de conceptos que de palabras. Dice : Lo que vengo llamando taxonoma lxica podra ser llamada, mejor, esquema conceptual (1997, Pg. 147) El esquema conceptual es un modo operativo particular de un mdulo mental a priori taxonmico para tener, proveer y limitar las creencias posibles.

Kuhn plantea una epistemologa evolucionista (que llama filosofa histrica de la ciencia), dentro de un contexto de transformacin de las teoras evolucionistas de las especies y del conocimiento. Traza paralelos entre desarrollo cientfico y evolucin biolgica. el desarrollo cientfico debe ser visto como un proceso dirigido desde atrs, no llevado desde adelante; como evolucin desde, ms bien que evolucin hacia. (1997, Pg. 151) El primer paralelo es entre la especializacin del desarrollo cientfico y la especiacin de la evolucin biolgica con sus problemas de identificacin inicial y posterior datacin. La revolucin cientfica trae nuevas especialidades, con sus propios lxicos e infraestructura. La especializacin permite disponer de instrumentos cognitivos crecientemente poderosos. El segundo paralelo concierne a la unidad de la especiacin y de la especializacin. Unidad de especiacin de la poblacin cuyos miembros abarcan el conjunto de genes aislados reproductivamente y autoperpetuados; y unidad de especializacin de una comunidad de cientficos que comparten un lxico y sus propias investigaciones mantenindose relativamente aislados. Esto genera una incomunicacin que los que buscan la unidad del conocimiento la deploran pero es segn Kuhn, el precio a pagar por el bien del crecimiento del conocimiento. La especializacin y sus consecuencias de diversidad lxica permiten a los cientficos resolver los rompecabezas planteados por los fenmenos naturales. Pues la tarea de los cientficos es resolver puzzles. Kuhn no cree en una ciencia lxicamente homognea. La inconmensurabilidad en este sentido tiene un papel de mecanismo aislante frtil en cognicin y en autoridad de las ciencias. Estos paralelos le traen a Kuhn problemas en relacin a la verdad. Cuestiona la teora de la correspondencia de la verdad y la quiere sustituir por una teora de la verdad redundante que introduzca leyes mnimas de lgica y agregue aprioris para la racionalidad de las evaluaciones de enunciados o teoras. Cuando la ciencia entra en crisis se producen rupturas en la comunicacin, pues una misma cadena de palabras puede tener enunciados diferentes con lo que la lgica de verdadero/falso y las reglas de evidencia se aplicarn a uno y no a otros. El lxico y la comunidad son determinantes y determinados biolgicamente y socialmente por la educacin. Cada comunidad experimenta aspectos del mundo de forma diferente. Esto es posible por que el mundo est en un proceso de cambio permanente tanto natural como por efecto de la accin humana. El mundo entonces no es como afirma el idealismo, inventado o construido. Khun es realista en el sentido de que el mundo real es slido y est dado previamente, ello implica en parte la adaptacin del hombre al mismo, pero tambin hay alteracin en algunos aspectos que se pueden cambiar. El mundo est en evolucin tanto biolgica como social. Evolucionan las criaturas y los nichos biolgicos. El concepto de nicho lo define Kuhn como Biolgicamente un nicho es el mundo del grupo que lo habita, constituyndolo como nicho (1997, Pg. 160) El mundo es nuestra representacin de nuestro nicho. Pero esta representacin conceptual no implica construccin o invencin, implica visin como comprensin (cambios de gestalt) La interaccin entre mente y mundo se da a nivel biolgico como intercambio de genes dentro de una poblacin y a nivel cognitivo como intercambio de enunciados dentro de una comunidad. Este ltimo intercambio lo hacen los cientficos considerados individualmente pero hay una primaca de la comunidad cientfica, que se da en su unidad por medio de la teora del lxico, la estructura conceptual o taxonmica y las prcticas compartidas. Los individuos tienen lxicos congruentes (mdulos mentales) que tienen la misma estructura,

pero que no son idnticos. Los grupos tienen lxicos ms abstractos cuya estructura comparten sus miembros. Las categoras lxicas son a priori de la experiencia posible, en esto Khun sigue a Kant pero se diferencia en que esas categoras cambian con el tiempo y con las diversas comunidades. Ahora las estructuras lxicas diversas deben intersectarse para poder ser adquiridas entre miembros de las comunidades diferentes. Una lgica de verdadero/falso no tiene cabida frente a los diversos modos de vida, diversos modos de ser-en-el-mundo con diversas estructuras lxicas pues ninguna tiene un acceso privilegiado al mundo real.