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Arqueologa de la mente

Orgenes del arte, de la religin y de la ciencia


Steven Mithen
Traduccin castellana de
M." Jos Aubet
Revisin tcnica de
Meike Kohler
Institut de Paleontologia Miquel Crusafont, Sabadell
Crtica
Grijalbo Mondadori
Barcelona
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bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra
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Ttulo original:
THE PREHISTORY OF THE MIND
A search.for the origns of art, religion and science
Disetl.ode la coleccin y cubierta: ENRIe SATU
1996: Thames and Hudson Ud, Londres
C 1998 dolatraduccin castellana para Espaa y Amrica, excepto Estados Unidos:
CR'TICA (Grijalbo Mondadori, S.A.), Arag, 385, 08013 Barcelona
ISBN: 847423-903-6
Depsito legal: B. 35.893-1998
Impreso en Espaa
199H.-HUROPE, S.L., Lima, 3 bis, 08030 Barcelona
cultura Libre
Para mis hijos, Hannah, Nicholas y Heather

Prefacio
L
a evolucin de la mente humana ha necesitado millones de aos. Es el
producto de un proceso largo y gradual sin meta ni direccin predesti-
nadas. Durante la fase final de los ltimos 2,5 millones de aos de ese proce-
so, nuestros antepasados dejaron huellas de su conducta, en forma de tiles li-
ticos, de restos de alimentos y pinturas rupestres. Y slo al final de aquel
periodo, hace slo unos 5.000 aos, dejaron registro escrito. Es evidente, pues,
que si queremos comprender la evolucin de la mente tendremos que con-
centrar la mirada en nuestra prehistoria, ya que fue entonces cuando apare-
cieron los rasgos distintivos de una mente humana, como son el lenguaje y
una inteligencia avanzada. Comprender el funcionamiento de la mente nos
permitir discernir lo que significa ser humano. Espero, pues, que esta Ar-
queologa de la mente sea de inters para los arquelogos y los psiclogos,
pero tambin para todo lector medianamente curioso y reflexivo.
He intentado escribir un libro que permita incluso a aquellos lectores que
nunca hayan oido hablar de un australopiteco o de un hacha de mano acce-
der a la evidencia de la prehistoria. Pero este libro tambin pretende ofrecer
una nueva teoria explicativa de la evolucin de la mente. El personal uni-
versitario llamado a juzgarla querr verla sustentada al detalle, un nivel
que seguramente resultara aburrido para el lector medio. De modo que,
para los acadmicos, incluyo notas adicionales relativamente extensas en apo-
yo de las afirmaciones y razonamientos que aparecen en el texto. Estas notas
tambin sern de utilidad para aquellos estudiantes que deseen profundi-
zar en las complejidades del registro arqueolgico y de la evolucin hu-
mana.
Si bien la evolucin de la mente fue un proceso lento y gradual, existieron
asimismo acontecimientos decisivos que la determinaron. Este libro ha evo-
lucionado tambin de una forma gradual, pero ha sido posible asimismo gra-
cias a tres acontecimientos decisivos. Sin ellos, este libro no se habra escrito
o bien, al igual que la mente, se habra quedado estancado en un estadio bas-
tante primitivo. Mi inters inicial por el conocimiento de la prehistoria se des-
pert con la lectura de la obra del arquelogo norteamericano Thomas Wynn,
10 Arqu,cJlulllu d, lu mml,
y'lI IPHII, ml'lIlrus dlllfruluba d. ulla beca de investigadn ,n el Trlnlty Hall
de Cambrldllt, IUYU IUllur ,1 primero de aquellos acontecimlrntos decisivos.
Un dla, U lu huru de comer, el decano de la facultad, "ir Iohn Lyons, me pre-
gunld de forma casual si habla leido The Modularity of Mind de Jerry Fodor.
Como no lo habla leido, lo hice de inmediato. Y de este modo qued sem-
brada ell mi ulla determinada idea de la prehistoria de la mente, aunque se
qued ah/, sin apenas desarrollo, durante otros seis aos. Ms tarde -el se-
gundo acontecimiento-:-, una noche de abril de 1994, siendo ya profesor de
la Universidad de Reading tras abandonar Cambridge, fui a cenar con Leda
Cosmidez.John Tooby y Michaellochim a un restaurante de la playa de San-
ta Brbara, California. Leda y Iohn me bombardearon con sus ideas acerca
de una psicologa de la evolucin, y me dieron una lista de libros para leer,
los cuales resultaron cruciales para el desarrollo del mo. Por ltimo, pocos
meses despus, junto con mi colega Mark Lake, nos dirigamos a mis exca-
vaciones en Escocia cuando nos detuvimos a cenar en una estacin de servi-
cio de la autopista, la M6, ya de noche. Hablamos de arqueologa, de la men-
te y de ordenadores, y comprend que era el momento de sacar la prehistoria
de la mente de mi cabeza para plasmarla sobre papel.
La oportunidad para ello se present de la mano de mis colegas del De-
partamento de Arqueologa de la Universdad de Reading, porque fue gracias
a ellos que pude gozar de una excedencia entre los meses de enero a marzo
de 1995 para poder redactar el primer borrador de este libro. Agradezco a
mis colegas de Reading aquel periodo de excedencia, y el marco sumamente
agradable y estimulante que supieron crear desde que me un a el/os en 1992
y que me permiti desarrollar mi versin de una arqueologa cognitiva. Ri-
chard Bradley, Dick Byrne y Clive Gamble se ofrecieron amablemente a leer
el manuscrito, formulando criticas sumamente pertinentes y animndome con
palabras de aliento.
Mientras redactaba el libro, muchos colegas me ofrecieron nuevas refe-
rendas, materiales inditos y buena parte de su tiempo, a veces slo unas
cuantas palabras durante una conversacin, pero que tuvieron para m, sin
ellos saberlo, un valor inestimable. Otros me ofrecieron su ayuda en mi in-
vestigacin de las mentes del pasado durante mi estancia en Cambridge y en
Reading. Quisiera dar las gracias concretamente a Leslie Aiello, Ofer Bar-Yo-
sef, Pascal Boyer; Bob Chapman, Michael Corballis, Leda Cosmides, Nyree
Finlay, Bill Finlayson, Robert Foley, Chris Knight, Alexander Marshack, Gil-
bert Marshall, Paul Mellars, Richard Mithen, Steven Pinker; Camilla Powers;
Colin Renfrew, Chris Scarre, Rick Schulting, John Shea, Stephen Shennan, la-
mes Steele, Chris Stringer y Thomas Wynn. A lo largo de todo el proceso,
Mark Lake ha hecho de caja de resonancia de mi" ideas, y por ello le estoy
enormemente agradecido. Tambin estoy en deuda con el personal editor de
Thames & Hudson por la ayuda que me prestaron durante las ltimas fases
de la redaccin. Y quisiera agradecer a Margaret Mathews y a Aaron Watson
sus dibujos a pluma. El grueso de la redacclon de este libro lo realic en la
mesa del comedor de mi casa en medio del bullicio de mi vida familiar. Por
Prefacio 1/
lo tanto, todo mi agradecimiento a Sue, mi esposa, y a mis hijos, por haber
aguantado las pilas de libros y el constante teclear del ordenador. Dedico este
libro a mis hijos Hannah, Nicholas y Heather, en agradecimiento a sus men-
tes jovenes, vivas y radicalmente modernas.
1
Por qu preguntar a un arquelogo
sobre la mente humana?
L
a mente humana es intangible, una abstraccin. Pese a ms de un siglo
de estudios sistemticos de psiclogos y filsofos, sigue eludiendo toda
definicin y descripcin precisa, y, sobre todo, una explicacin. Los tiles de
piedra, los trozos de hueso y las estatuillas talladas -la materia prima de la
arqueologa- poseen otras cualidades. Pueden pesarse y medirse, o pueden
ilustrarse en libros y en diapositivas. No se parecen en nada a la mente, si no
es por el profundo sentido de misterio que los rodea. Entonces por qu
preguntar a un arquelogo sobre la mente humana?
Existen bastantes aspectos de la mente que nos intrigan. Qu es la in-
teligencia? Qu es la consciencia? Cmo puede la mente humana crear
arte, hacer ciencia y creer en ideologas religiosas cuando en nuestros pa-
rientes ms prximos, los chimpancs, no se encuentra ni rastro de esas ac-
tividades?' Y de nuevo nos preguntamos cmo puede ayudarnos un arque-
logo, con sus viejos utensilios, a responder a estas cuestiones.
La tarea parece ms propia de un psiclogo que de un arquelogo. Por-
que el trabajo de un psiclogo consiste precisamente en estudiar la mente,
valindose por lo general de ingeniosos experimentos de laboratorio. Los
psiclogos exploran el desarrollo mental de la infancia, las disfunciones del
cerebro y las posibilidades de lenguaje en el chimpanc. A partir de esas in-
vestigaciones estn en posicin de ofrecer respuestas al tipo de preguntas
que plantebamos ms arriba.
Tambin se podra abordar a un filsofo. La naturaleza de la mente y su
relacin con el cerebro ---el problema mente-cuerpo-s- ha sido un tema re-
currente de la filosofa desde hace ms de un siglo. Algunos filsofos han in-
tentado encontrar evidencia emprica, otros sencillamente han consagrado
al tema su notable intelecto.
Cabra interrogar igualmente a otros especialistas. Tal vez a un neurlo-
go, alguien que puede conocer lo que realmente ocurre en el cerebro; qui-
zs a un primatlogo con conocimientos especializados sobre chimpancs
que viven en su medio natural, no en laboratorio; o tal vez a un bioantro-
plogo capaz de analizar fsiles y, a travs de ellos, los cambios de tamao
14 Arqurolollla dr la rnrntr
y forma del cerebro durante el curso de la evolucin humana; o a un antro-
plogo social. que estudia la naturaleza del pensamiento en sociedades no
occidentales: o quizs a un ingeniero de informtica creador de inteligencia
artificial.
La lista de profesionales susceptibles de ofrecer respuestas sobre la
mente humana es ciertamente larga. Y podra serlo an ms si aadiramos
a artistas, atletas y actores, es decir, a todos aquellos que se sirven de la men-
te para alcanzar cotas de concentracin y de imaginacin especialmente em-
blemticas. Sin duda la respuesta ms lgica es que habra que contar con
todos elios: casi todas las disciplinas pueden ayudar a comprender la mente
humana. ,
Pero qu puede ofrecer un arquelogo? O ms concretamente qu
puede ofrecer la arqueologa que aqu nos interesa, es decir, la que se ocu-
pa de los cazadores-recolectores prehistricos? Esta arqueologa especfica
abarca desde la aparicin de los tiles lticos hace 2.5 millones de aos has-
ta la aparicin de la agricultura, hace 10.000 aos. La respuesta es muy sim-
ple: slo podremos entender el presente conociendo el pasado. Por consi-
guiente, la arqueologa no slo puede contribuir a)'llo, sino que puede
poseer la clave para comprender la mente moderna.
Los creacionistas creen que la mente surgi de repente y ya completa-
mente formada. De acuerdo con su visin de las cosas, fue un producto de
la creacin divina.? Estn equivocados: la mente tiene una larga historia
evolutiva y puede explicarse sin recurrir a poderes sobrenaturales. La im-
portancia de comprender la historia de la evolucin de la mente explica que
muchos psiclogos deseen estudiar los chimpancs, nuestros ms prximos
parientes an vivos. Son numerosos los estudios que comparan la mente del
chimpanc con la mente humana, sobre todo por lo que respecta a las capa-
cidades lingsticas. Pero tales estudios han demostrado ser, en ltima ins-
tancia, muy poco satisfactorios, porque aunque el chimpanc sea nuestro pa-
riente vivo ms cercano, en realidad no es tan cercano como todo eso. Hace
unos 6 millones de aos compartimos un mismo antepasado, pero a partir de
esa fecha las lneas de la evolucin de los antropomorfos' modernos y la de
los homnidos comenzaron a bifurcarse. Por consiguiente, 6 millones de aos
de evolucin separan la mente de los humanos modernos de la mente de los
chimpancs.
En ese periodo de 6 millones de aos se encuentra la clave para poder
comprender la mente moderna. Debemos analizar las mentes de nuestros
innumerables antepasados- de ese periodo, incluyendo a nuestro antepasa-
do de hace 4,5 millones de aos conocido como Australopithecus ramidus; a
Homo habilis, uno de nuestros primeros antepasados que fabric tiles de
* En ingls, apes. En castellano no existe una palabra totalmente satisfactoria que, como
el trmino ingls, designe a este grupo de simios antropomorfos. Tampoco existe una palabra
precisa para 10que en ingls se denomina monkty.f, e8 decir. simius no antropomorfos. En esta
traduccin se ha optado por designar a 1011 primeros antropomorfos sin ms y a
los segundos SImiOS no antropomorfos (N. dt la r.)
El arquelogo sobre la mente humana 15
hace unos dos millones de aos; a Homo erectus, el primero en salir
de Africa hace 1,8 millones de aos; a Horno neanderthalensis (los neander-
tales), que sobrevivi en Europa hasta hace menos de 30.000 aos; y por l-
timo a nuestra propia especie, Horno sapiens sapiens, que apareci hace
100,000 aos. Todos estos antepasados se conocen slo por sus restos fsiles
y por los restos materiales de sus actividades y de su conducta.(aquellos res-
tos seos, lticos y estatuillas que mencionbamos).
El intento ms ambicioso hasta el momento de reconstruir las mentes de
todos estos antepasados se debe al psiclogo Merlin Donald, Su libro The
Origins of the Modern Mind (1991) se basa fundamentalmente en datos ar-
queolgicos para proponer un determinado guin de la evolucin de la men-
te. Mi deseo es seguir los pasos de Donald, aunque creo que incurri en una
serie de errores fundamentales, Si no fuera as, el presente libro no habra
sido necesario.' Yo pretendo darle la vuelta al enfoque de Donald y escribir
ms como un arquelogo que desea fundamentarse en las ideas de la psico-
loga que como un psiclogo cimentndose en datos arqueolgicos. Prefiero
que, ms que desempear una funcin de apoyo, la arqueologa. marque y
estructure el camino para comprender la mente moderna. De ah el ttulo de
Arqueologa de la mente,
Las dos ltimas dcadas han sido testigo de un avance considerable en
nuestra comprensin del comportamiento y de las relaciories evolutivas de
nuestros antepasados, Hoy ya son muchos los arquelogos que estn con-
vencidos de que ha llegado el momento de superar el estadio de las pre-
guntas acerca de cmo eran y actuaban aquellos antepasados, para pasar a
plantear qu es lo que pasaba por sus mentes, Ha llegado la hora de la ar-
queologa cogntiva.'
Su necesidad es especialmente manifiesta en la pauta de la expansin
del cerebro a lo largo de la evolucin humana y su relacin -o ausencia de
ella- con posibles cambios de conducta. Es evidente que no existe una re-
lacin simple entre el tamao del cerebro, la inteligencia y la conducta.
En la figura 1 se ilustra el aumento del tamao del cerebro durante los lti-
mos cuatro millones de aos de evolucin a travs de una sucesin de ante-
pasados humanos y parientes que ir introduciendo con ms detalle en el
prximo captulo. Pero aqu slo deseo mencionar cmo se produjo el au-
mento del tamao del cerebro. Se aprecia que hubo dos grandes expansio-
nes repentinas del cerebro, una hace entre 2 y 1,5 millones de aos, relacio-
nada al parecer con la aparicin de Horno habilis, y otra menos pronunciada
hace entre 500,000 y 200.000 aos. Los arquelogos suelen vincular la pri-
mera al desarrollo de la produccin de tiles, pero en cambio no logran des-
cubrir ningn cambio importante en la naturaleza del registro arqueolgico
susceptible de ser correlacionado con el segundo periodo de expansin ce-
rebraL Nuestros antepasados siguieron manteniendo el mismo estilo bsico
de vida cazadora-recolectora, y utilizando la misma gama limitada de tiles
de piedra y de madera.
16 Arqueologta de la mente El arquelogo sobre la mente humana 17
1. El aumento del volumen del cerebro a lo largo de los ltimos 4 millones de aos
de la evolucin humana. Cada smbolo denota un determinado crneo del que Aie-
110 y Dunbar (1993) han estimado el volumen del cerebro. El grfico superior se basa
en la figura de Aiello (1996a) que analiza la evidencia relativa a los dos periodos de
aumento del tamao cerebral separados por ms de un milln de aos de estanca-
miento.
* Aqu se traduce evolutionary psychology y developmental psychology por psicologa de
la evolucin y psicologa evolutiva, respectivamente, dada la consolidacin en las universi-
dades espaolas del trmino psicologa evolutiva para referirse a la disciplina que estudia el
desarrollo infantil. (N. de la t.)
Las dos transformaciones verdaderamente espectaculares de la conduc-
ta humana tuvieron lugar mucho despus de que el tamao del cerebro al-
canzara su tamao moderno. Y ambas aparecen asociadas exclusivamente a
Horno sapiens sapiens. La primera fue una explosin cultural ocurrida hace
entre 60.000 y 30.000 aos, cuando surgieron las primeras manifestaciones
de arte, de tecnologa avanzada y de religin. La segunda se asocia a la
emergencia de la agricultura hace 10.000 aos, cuando por primera vez se
empiezan a sembrar cosechas y a domesticar animales. Los neandertales
(hace entre 200.000 y 30.000 aos) tenan un cerebro tan grande como el
nuestro, y sin embargo su cultura se mantuvo a niveles sumamente limita-
dos: sin arte, sin tecnologa compleja y, seguramente, sin actividad religiosa.
Los grandes cerebros son rganos caros, cuya manutencin requiere mucha
energa, 22 veces ms que una cantidad equivalente de tejido muscular en
reposo," De modo que topamos con un dilema: para qu todo aquel nuevo
poder cerebral en una poca anterior a la explosin cultural? Qu pasa-
ba en la mente durante aquellos dos momentos de aumento rpido y repen-
tino del tamao del cerebro en el curso de la evolucin humana? Y qu le
pas entre uno y otro, qu le ocurri a la mente de Horno sapiens sapiens
para provocar la explosin cultural de hace 60.000 a 30.000 aos? Cundo
aparecieron por primera vez el lenguaje y la conciencia? Cundo hizo su
aparicin una forma moderna de inteligencia, y qu es en ltima instancia
esa inteligencia y la naturaleza de la inteligencia que la precedi? Cules
son las relaciones, si es que las hay, entre stas y el tamao del cerebro? Para
contestar a estas preguntas debemos reconstruir primero la mente prehist-
rica a partir de la evidencia que presento en el captulo 2.
Pero la evidencia slo tendr sentido si partimos de ciertas expectativas
sobre la clase de mente que pudieron poseer nuestros antepasados. Porque,
sin ellas, tendramos que lidiar con una confusa masa de datos sin saber qu
aspectos son los ms relevantes para nuestro estudio. La tarea del captulo 3
es precisamente empezar a establecer y delimitar estas expectativas. Y estoy
en posicin de hacerlo porque tambin los psiclogos han reconocido que
slo conociendo el proceso de la evolucin humana podremos entender la
mente moderna. De ah que, mientras los arquelogos se han dedicado a de-
sarrollar una arqueologa cognitiva, los psiclogos hayan desarrollado una
psicologa de la evolucin." Estas dos nuevas subdisciplinas se necesitan
mutuamente, y mucho. La arqueologa cognitiva no puede avanzar a menos
que los arquelogos incorporen las tendencias actuales en psicologa; y los
psiclogos de la evolucin no llegarn a buen puerto si no se interesan por
el estudio del comportamiento de nuestros antepasados humanos que han
reconstruido los arquelogos. Mi cometido en este libro es unir ambas dis-
Volumen medio
del cerebro de los
humanos actuales
o
Segunda explosin
del volumen del cere-
bro. hace SOO.OOO
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i
1--
18 Arqueologa de la mente
El arquelogo sobre la mente humana 19
Dos visiones de la mente
(segn Cosmides y Tooby, 1992)
El modelo estndar de las ciencias El modelo de la psicologa
sociales de la evolucin
Mentalidad generalizada Mentalidad especializada
Biologa Biologa
tra propia especie- en los registros fsiles de hace 100.000 aos. En el ca-
ptulo 6 nos centraremos en el primer miembro del linaje Horno, Horno ha-
bilis. Porque no slo fue el primer antepasado identificable que fabric ti-
les lticos, sino que Horno habilis fue tambin el primero en presentar una
dieta a base de una cantidad relativamente importante de carne. Nos dicen
algo estas nuevas conductas acerca de la mente de Horno habilis? Posea
Horno habilis capacidad para el lenguaje? Tena esta especie una conscien-
cia del mundo como la que poseemos nosotros actualmente?
En el captulo 7 analizaremos un grupo de antepasados y parientes hu-
manos a los que llamar humanos primitivos. Los ms conocidos son
Horno erectus y los neandertales. Los humanos primitivos existieron hace
entre 1,8 millones y 30.000 aos. Y cuando procedamos a la reconstruccin
de la mente de estos primeros humanos tendremos que intentar explicar
tambin qu haca el nuevo poder procesador de la mente que apareci
hace 500.000 aos, dado el escaso cambio que se aprecia en el comporta-
Cultura
La psicologa de la evolucin afirma
que nuestra estructura biolgica
ejerce una influencia fundamental en
nuestra manera de pensar. Cree que
la mente est constituida por una
serie de procesos cognitivos
especializados, cada uno de ellos
dedicado a un tipo concreto de
comportamiento, como las distintas
cuchillas y dispositivos de una navaja
suiza. Al nacer, ya contiene una
cantidad importante de
conocimientos sobre el mundo.
Mecanismo
sin contenido,
de aprendizaje general
Cultura
Segn los psiclogos Leda Cosmides y
John Tooby, los cientficos sociales
tienden a considerar la mente como
un mecanismo sin contenido y de
aprendizaje general. Al nacer, la
mente es una tabula rasa y nues-
tro conocimiento del mundo y
nuestra manera de pensar los
adquirimos de nuestra cultura.
Segn esta visin, nuestra biologa
desempea un papel limitado en la
naturaleza de nuestra mente.
ciplinas. El resultado ser una comprensin de la mente ms profunda de lo
que la arqueologa o la psicologa podran lograr por separado.
En el capitulo 3 se destacarn aquellas aportaciones en psicologa que
hay que poner en contacto con los conocimientos que poseemos del com-
portamiento pasado. Una de las aportaciones fundamentales de la nueva
psicologa de la evolucin es su negativa a considerar la mente como un me-
canismo de aprendizaje general. como si fuera una especie de potente orde-
nador. Esta idea, predominante en las ciencias sociales, constituye una vi-
sin de la mente basada, se dice, en el sentido comn. Pero los psiclogos
de la evolucin sostienen que habra que sustituirla por una idea de la men-
te como constituida por una serie de mdulos especializados, o de reas
cognitivas o inteligencias, cada cual dedicada a un tipo concreto de com-
portamiento (vase el recuadro de la pgina 19).7Habra, por ejemplo, m-
dulos para la adquisicin del lenguaje, o mdulos de habilidad tcnica para
fabricar tiles, o para establecer interacciones sociales. Tal como explicar
en los captulos que siguen, esta nueva forma de entender o de ver la men-
te posee la llave para desvelar la naturaleza de las mentes prehistrica y mo-
derna, aunque de una forma muy distinta a la que preconizan actualmente
los psiclogos de la evolucin. A lo largo de este libro veremos que la dife-
rencia entre una mentalidad generalizada y una mentalidad especializa-
da demostrar ser decisiva.
Las nuevas ideas de la psicologa de la evolucin plantean un nuevo di-
lema que demanda una solucin. Porque si la mente est efectivamente
constituida por numerosos procesos especializados dedicados cada uno a un
tipo concreto de conducta, cmo dar cuenta de uno de los rasgos ms ex-
traordinarios de la mente moderna como es la capacidad prcticamente ili-
mitada para la imaginacin? Cmo puede emerger cada uno, a partir de
una serie de procesos cognitivos aislados, dedicado a un tipo distinto y de-
terminado de conducta? Este dilema slo encuentra respuesta h u r ~ a n d o en
la prehistoria de la mente.
En el captulo 4 me basar en las ideas de la psicologa de la evolucin,
as como en ideas de otros campos cientficos, como el desarrollo infantil y
la antropologa social, para sugerir un guin de la evolucin de la mente
que nos procurar el modelo para reconstruir las mentes prehistricas en los
captulos siguientes. En el captulo 5 iniciaremos la tarea analizando la men-
te del antepasado comn de antropomorfos y humanos que vivi hace 6 mi-
llones de aos. Como no disponemos de huellas fsiles ni de restos arqueo-
lgicos de ese antepasado comn, partiremos de la suposicin de que la
mente de aquel antepasado comn no fue fundamentalmente distinta de la
del chimpanc actual. Plantearemos preguntas del tipo qu nos dice sobre
la mente del chimpanc, y tambin sobre la mente del antepasado comn de
hace 6 millones de aos, la capacidad que tienen los chimpancs para usar
instrumentos o para buscar alimentos?
En los prximos dos captulos reconstruiremos la mente de nuestros an-
tepasados humanos antes de la aparicin de Horno sapiens sapiens -nues-
20 Arqueoloflla de la mInIe
miento de los humlnol primitivos durante todo el periodo, que es, por otra
parte. lo que nOI permite Illrupar juntos a todos esos antepasados en la ca-
tegora de humlnos primitivos.
Los neandertales plantean uno de los mayores problemas, un reto que
acepto cuando pregunto en el captulo 8 qu pudo significar tener la mente
de un neandertal. En contra de la opinin generalizada que le otorga una in-
teligencia ms bien escasa, veremos que, en muchos aspectos, los neander-
tales fueron muy similares a nosotros, por ejemplo en cuanto al tamao del
cerebro y al nivel de habilidad tcnica que se evidencia en sus tiles lticos.
En cambio, en otros aspectos, fueron muy distintos de nosotros; carecan,
por ejemplo, de arte, o de ritual, y hacan sus tiles solamente a base de pie-
dra o de madera, y de ningn otro material. Esta aparente contradiccin en
el comportamiento neandertal -tan moderno en ciertos aspectos, pero tan
primitivo en otr08- ofrece evidencia crucial para reconstruir la naturaleza
de su mente. Y reconstruyendo aquella mente, lograremos hacernos con in-
formacin clave sobre el rasgo fundamental de la mente humana, una clave
que permanece oculta para todos aquellos, psiclogos, filsofos y cientficos,
que ignoran la evidencia que nos ofrece la prehistoria.
El punto culminante de nuestra indagacin llega en el captulo 9, titula-
do El big bang de la cultura humana. Veremos que cuando aparecen los
primeros humanos modernos, Horno sapiens sapiens, hace 100.000 aos, se
comportan en esencia de la misma manera que los humanos primitivos,
como es el caso de los neandertales. Y ms tarde, hace entre 60.000 y 30.000
aos -sin cambio aparente de tamao, forma y anatoma del cerebro en ge-
neral-, tuvo lugar la explosin cultural, la cual conllev un cambio tan fun-
damental en los estilos de vida que ya nadie duda de que tuvo su origen en
un cambio trascendental en la naturaleza de la mente.' Y demostrar que
este cambio fue nada menos que la aparicin de la mente moderna, la mis-
ma mentalidad que usted y yo poseemos en la actualidad. En el captulo 9
describir esta nueva mentalidad, mientras que en el captulo 10 tratar de
las condiciones de su aparicin.
En el captulo 11, el ltimo, abandonar la prehistoria de la mente para
pasar a abordar la evolucin de la mente. Si a lo largo del libro analizo el
cambio de la mente a lo largo de los ltimos seis millones de aos, en el ca-
ptulo final adoptar una perspectiva mucho ms amplia, situndome hace
65 millones de aos junto a los primeros primates. As se podr entender
mejor la mente moderna como el producto de un largo y lento proceso evo-
lutivo, pero un proceso que presenta una pauta asombrosa y, hasta el mo-
mento, no reconocida.
El libro se completa con un eplogo sobre los orgenes de la agricultura
hace 10.000 aos. Este acontecimiento transform los estilos de vida huma-
nos y cre un nuevo contexto de desarrollo para las nuevas mentes, pero un
contexto que ya no se enmarcaba en el seno de una existencia cazadora-re-
colectora nmada, sino en sociedades agrcolas y ganaderas sedentarias' Y
mostrar a lo largo de este libro que los acontecimientos ms fundamenta-
El arquelogo sobre la mente humana 21
les que definieron la naturaleza de la mente moderna tuvieron lugar mucho
antes en la prehistoria.' El origen de la agricultura no es, pues, sino un ep-
logo de la prehistoria de la mente.
En este libro deseo especificar los qus, los cundos y los porqus de la
evolucin de la mente. Y yendo tras sus huellas, buscar -yencontrar-los
fundamentos cognitivos del arte, de la religin y de la ciencia. Cuando descu-
bra y exponga esos fundamentos, se ver con claridad que compartimos ra-
ces comunes con otras especies, aun siendo la mente de nuestro pariente vivo
ms prximo, el chimpanc, tan fundamentalmente diferente de la nuestra.
Con ello aportar la evidencia necesaria para negar la afirmacin creacionis-
ta de que la mente es un producto de la intervencin sobrenatural. Con esta
prehistoria espero haber contribuido al avance de nuestro conocimiento del
funcionamiento de la mente. Y espero asimismo haber demostrado por qu
hay que preguntar a un arquelogo sobre la mente humana.
2
El drama de nuestro pasado
P
ara descubrir los orgenes de la mente moderna hay que adentrarse en
la oscuridad de la prehistoria. Hay que retroceder a los tiempos ante-
riores a las primeras civilizaciones, que emergieron hace tan slo 5.000 aos.
y anteriores tambin a la primera domesticacin de plantas y animales, hace
10.000 aos, a la primera aparicin del arte hace 30.000 aos y a antes in-
cluso de la aparicin de nuestra propia especie, Horno sapiens sapiens, en el
registro fsil, hace 100.000 aos. Ni siquiera cabe asociar aquel origen a la
poca en que por vez primera aparecen tiles lticos, hace 2,5 millones de
aos. Nuestro punto de partida de la prehistoria de la mente debe remon-
tarse a no menos de 6 millones de aos, porque fue entonces cuando vivi
un antropomorfo cuyos descendientes evolucionaron en dos direcciones di-
vergentes. Una rama evolucionara hacia los antropomorfos modernos, los
chimpancs y los gorilas, y la otra hacia los humanos modernos. Llamare-
mos, pues, a aquel antiguo antropomorfo el antepasado comn.
No slo el antepasado comn, sino tambin el eslabn perdido. Es la
especie que nos vincula a los antropomorfos contemporneos, y es tambin
la que sigue ausente del registro fsil. No tenemos ni un solo fragmento
fsil de ese antepasado. Pero no hay duda alguna de que el eslabn per-
dido existi. Los cientficos le pisan los talones. Midiendo las diferencias
genticas entre los simios modernos y los humanos modernos, y mediante
una estimacin de la frecuencia de las mutaciones genticas, se ha podido
remontar el curso de la evolucin hasta situar su existencia hace seis
millones de aos. Y es casi seguro que vivi en frica, ya que -tal co-
mo declar Darwin- ese continente pudo ser, en efecto, la cuna de la
humanidad. Ningn otro continente ha arrojado los necesarios fsiles
humanas.
Seis millones de afias es un periodo largusimo de tiempo. Para empe-
zar a aprehender sus verdaderas dimensiones y vislumbrar su patrn de
acontecimientos ms Importante. propongo pensar en l como si de una
obra dramtica se tratara, el drama de nuestro pasado. Una obra muy es-
pecial, ya que nadie escribi eluIn: seis millones de aos de improvisa-
El drama de nuestro pasado 23
cin. Los actores son nuestros antepasados, sus tiles son los accesorios y
los continuos cambios medioambientales que conocieron son los distintos
escenarios. Pero no cabe concebir esta obra como una novela policaca.
donde lo que cuenta es la accin y el final. Porque nosotros ya conocemos
el final, estamos vivindolo. Los neandertales y los dems actores del Pa-
leoltico murieron y se extinguieron dejando tan slo un nico supervi-
viente, el Horno sapiens sapiens.
Es mejor pensar nuestro pasado como si fuera no una novela de Aga-
tha Christie o de Jeffrey Archer sino un drama shakespeariano, Imaginar-
lo como una historia donde el conocimiento previo de su desarrollo ayuda
a disfrutarla y a comprenderla mejor. Porque ya no tenemos que preocu-
parnos por el qu va a pasar, sino por el por qu ocurren las cosas, por el
estado mental de los actores. No vamos a ver Macbeth para saber si mata-
r o no a Duncan, ni haremos apuestas sobre si Hamlet morir o vivir.
En este libro nuestro inters radica menos en lo que nuestros antepasados
paleolticos hicieron o dejaron de hacer, que en lo que sus acciones nos di-
cen acerca de su mentalidad.
As que propongo considerar este breve captulo como las notas al
programa de la obra. Diferentes productores -los autores de manuales
de arqueologa- ofrecen distintas versiones de los principales aconte-
cimientos, de ah que se hayan aadido breves comentarios sobre las ver-
siones alternativas. He dividido el drama en cuatro actos, y ms abajo
presento un breve resumen de la accin, as como algunos detalles bio-
grficos de los actores y notas sobre los accesorios y los cambios de es-
cena. Todo esto puede leerse ahora o puede utilizarse como marco de
referencia ms adelante. Los cambios de iluminacin que menciono refle-
jan la variable calidad y la cantidad de nuestros conocimientos sobre cada
uno de los actos de la prehistoria. Y cuando hablo de l>, o de ella me
valgo de una base arbitraria para evitar sencillamente la frmula tan poco
elegante de el/ella. Pero ello no implica que un sexo fuera necesaria-
mente ms importante que otro en un determinado periodo de nuestro pa-
sado.
ACTO 1
(hace entre 6 y 4,5 millones de aos)
Una larga escena con poca accin.
Contmplese prcticamente a oscuras
Nuestra obra se inicia en algn lugar de frica hace unos 6 millones de
aos y tiene un nico actor, el antropomorfo ancestral. Este actor no tie-
ne uno, sino dos nombres en escena: antepasado comn y eslabn perdido.
Mientras no se encuentren algunos restos fsiles, su verdadera identidad
-su nombre cientfico- seguir en blanco. Como no sabemos nada del
medio en que vivi aquel antropomorfo ancestral, y dado que al parecer no
24 Arqueologa de la mente
ha dejado tiles lticos, el escenario permanece desnudo y en silencio a lo
largo de todo este primer acto. A ms de un productor le gustara aadir
tal vez algunos rboles y algn que otro til, sencillo, parecido a los palos
termiteros que usan los actuales chimpancs. Pero si lo hiciramos peca-
ramos de sobreinterpretacin. Es mejor dejar el escenario desnudo y sin ac-
cin durante todo el acto. Estamos de hecho en la ms absoluta oscuridad.
Acr02
(hace entre 4,5 y 1,8 millones de aos)
Este acto tiene dos escenas que, unidas,
duran algo ms de 2,5 millones de aos.
Iluminacin slo a base de una vela oscilante
El segundo acto tiene lugar en frica, inicialmente tan slo en regiones
del Chad, Kenia, Etiopa y Tanzania, y ms tarde el escenario se ampla
para abarcar frica del Sur en la segunda escena. El acto empieza hace 4,5
millones de aos con la aparicin de Australopitheeus ramidus, un actor
que no se dio a conocer al mundo hasta 1994. Es el primero de los llama-
dos australopitecinos (que significa simios meridionales), Transcurridos
unos 300.000 aos aparece un segundo actor, A. anamensis, de llegada an
ms reciente, pues se descubri en 1995. Ambos actores viven en medios
arbreos y son esencialmente vegetarianos. Hace unos 3,5 millones de aos
ambos abandonan el escenario para ser sustituidos por una actriz tan fa-
mosa que ha merecido un nombre propio en la profesin, Lucy (porque su
descubridor estaba escuchando en ese momento la cancin de los Beatles
Lucy in the Sky with Diarnonds), Su verdadera identidad es Australopi-
theeus afarensis. Seguramente desciende de A. ramidus, pero pudo asimis-
mo evolucionar a partir de A. anamensis, o de alguna otra rama. Lucy po-
see un carcter tan impresionante, ya que es adicta a andar erguida sobre
ambas piernas y a trepar a los rboles, que la ausencia de accesorios -ti-
les- pasa casi inadvertida. Abandona el escenario medio milln de aos
ms tarde, y en la obra se abre otro periodo de silencio hasta la segunda
escena, que empieza hace 2,5 millones de aos. Pero justo al final de la
prmera escena vemos algunas piedras dispersas en el escenario. Apenas se
diferencian de otras piedras, desprendidas de la roca de forma natural,
pero en realidad son los primeros accesorios de la obra. Lamentablemen-
te no podemos ver al actor que las fabric.
La segunda escena se abre 2,5 millones de aos atrs con la aparicin
de mltiples actores en el escenario. La mayora presenta una gran simili-
tud aparente con los actores de la primera escena, aunque ahora desplie-
gan una mayor variedad de formas y tamaos. Son otros australopitecinos:
Ion los hijos de Lucy. De hecho, uno de ellos, que exhibe una constitucin
claramente ms ligera y al que se considera un australopitecino grcil, es
muy parecido a Lucy, aunque ahora lo vemos en el sur y no en el este de
El drama de nuestro pasado 25
frica. Se trata de A. afrieanus, que se comporta ms como un moderno
babuino, si bien pasa ms tiempo erguido que sus abuelos. Los dems aus-
tralopitecinos son fsicamente ms robustos, con representantes tanto en el
sur como en el este de frica. Nos recuerdan ms a los gorilas que a los
babuinos.
Hace 2 millones de aos, tras la desaparicin de A. afrieanus, aparece
un nuevo grupo de actores con cabezas ms voluminosas y aspecto bas-
tante precoz. Son, en efecto, los primeros miembros del linaje Horno, con
un cerebro 1,5 veces mayor que el de los australopitecinos. Pero, como en
el caso de estos ltimos, muestran una considerable variedad de tamao y
forma. Algunos crticos ven en l a un nico actor, Horno habilis, pero lo
ms seguro es que haya tres en escena: Horno habilis, Horno rudolfensis y
Horno ergaster. Pero, dada la dificultad para diferenciarlos, nos referiremos
a ellos colectivamente como Horno habilis.
Es evidente que Horno habilis es portador de tiles, artefactos de pie-
dra que reciben el nombre de industria olduvayense o de Olduvai. Es po-
sible que los australopitecinos robustos tambin lo sean, pero es difcil ase-
gurarlo. La anatoma de sus manos se lo habra permitido, ciertamente.
Vemos a Horno habilis descuartizando animales con sus tiles, pero no sa-
bemos con certeza si esos animales son producto directo de la caza o si,
por el contrario, son los restos que han dejado leones y leopardos tras dar-
les caza y matarlos. Hacia el final de la escena, el comportamiento de
Horno habilis comienza a diverger de forma clara del de sus primos aus-
tralopitecinos robustos: los primeros van ganando en habilidad en la fabri-
cacin de tiles e incluyen ms carne en Su dieta, mientras que los segun-
dos parecen preparar el camino hacia una\ morfologa an ms robusta.
Acro3
(hace 1,8 millones de aos-IOO.OOO aos)
Dos escenas, que tienen un comienzo excitante hace
entre 1,8 y 1,5 millones de aos, para luego caer en un tedio absoluto.
La iluminacin es an escasa, aunque mejora ligeramente
en la segunda escena
El tercer acto se abre con una gran declaracin: Empieza el Pleistoceno.
Empiezan a formarse capas de hielo en las latitudes ms septentrionales. Y
hace unos 1,8 millones de aos aparece en escena una nueva figura, Horno
ereetus. Desciende de Horno habilis (o tal vez de algn otro tipo de Ho-
mo), quien abandona ahora la accin, y es ms alto y posee un cerebro
mayor. Los australopitecinos robustos permanecen an en escena, aunque
en la sombra, hasta hace un milln de aos, pero ya no participan en los
eventos de este acto. Lo que ms sorprende de la aparicin de Horno eree-
tus es el hecho de que su llegada parece ser prcticamente simultnea en
tres partes del mundo, en el este de frica, en China y en Java, de ah que
26 Arque%fl,ta de la m,""
el escenario haya temido qua ampliarse para incluir el Prximo Oriente, el
este y sureste de Alla, Oradualmente vamos viendo a Horno erectus o sus
tiles, en todal eltll 'r..a, Pero es difcil decir con exactitud cundo lleg
a determinadal ZOOU y qu6 el lo que est haciendo.
nas ml de un mtlln de aos de Horno erectus -un periodo duran-
te el cual el cerebro no parece experimentar ningn tipo de expansin-
empezamos 8 ver nuevos actores en el escenario. Como en el caso de los
primeros Horno, no vemos con claridad cuntas especies hay. Horno erec-
tus contina viviendo en el este de Asia hasta hace tan slo 300.000 aos,
pero en Asia y en otras partes de frica hay actores con crneos ms re-
dondeados que se conocen con el extrao nombre de Horno sapiens arcai-
co. Es muy posible que desciendan de Horno erectus en sus respectivos
continentes, y marcan una vuelta a un periodo de gradual aumento del ta-
mao cerebral. Hace unos 500.000 aos, el escenario se ampla de nuevo
para incluir a Europa. El actor se llama Horno heidelbergensis, otro des-
cendiente de Homo erectus que parece presentar una estructura fsica es-
pecialmente grande.
Mientras que los accesorios del segundo acto siguen siendo los mismos
a lo largo de todo el acto, ahora aparecen otros algo ms impresionantes,
sobre todo unos tiles lticos en forma de pera llamados hachas de mano.
Poco despus de su primera aparicin en el este de frica, hace aproxi-
madamente unos 1,4 millones de aos, se encuentran en casi todo el mun-
do, excepto en el sureste asitico, donde no vemos ningn tipo de til; al-
gunos crticos afirman que es porque se fabricaron con bamb, que es una
materia perecedera.
La segunda escena de este tercer acto, que empieza hace unos 200.000
aos, se conoce tradicionalmente entre los arquelogos con el nombre de
Paleoltico Medio para diferenciarlo del Paleoltico Inferior de la es-
cena anterior. Pero los lmites entre ambos son tan difusos que esta dis-
tincin va perdiendo actualidad. Con todo, est claro que por estas fechas
han ocurrido cambios significativos en los accesorios que utilizan los acto-
res. Se han diversificado, y las hachas de mano son ahora menos promi-
nentes. Aparecen nuevos tiles, algunos hechos con una nueva tcnica lla-
mada levallois, capaz de producir lascas y puntas lticas minuciosamente
talladas. Y por primera vez parece que los actores de las distintas zonas
del escenario poseen un conjunto distinto de tiles cada uno. Slo en fri-
ca, por ejemplo, vemos que en el norte predominan las lascas levallois, en
las regiones subsaharianas, unos autnticos picos de piedra macizos, y
lascas finas y alargadas en el sur.
Hace 150.000 aos en Europa y en el Prximo Oriente aparece un nue-
vo actor, Horno neanderthalensis, conocido popularmente como el hom-
bre de Neandertal. Es propenso a utilizar tiles fabricados con la tcnica
levallois y puede vrsele dedicado a la caza mayor. Al igual que los dems
actores de este acto, los neandertales sufren cambios frecuentes y pro-
fundos de escenario: es el periodo de las glaciaciones, cuando las ca-
El drama de nuestro pasado 27
pas de hielo avanzan y retroceden una y otra vez en toda Europa, y ob-
servamos que paralelamente tambin cambia la vegetacin, pasando de
tundra a bosque. Pero aun con todos estos cambios, la accin parece su-
mamente montona. En efecto, un distinguido crtico del segundo y tercer
acto, el arquelogo Glynn Isaac, afirmaba que durante casi un milln de
aos, los conjuntos lticos parecen incluir los mismos ingredientes esencia-
les, sometidos al parecer a incesantes cambios, todos ellos menores y sin
direccin alguna". Si bien algunos de estos tiles evidencian una habilidad
muy refinada, todos estn hechos de piedra o de madera. Y aunque se uti-
lizan trozos de hueso y asta, stos no presentan modificaciones ni estn ta-
llados.
Tras otro prolongado acto cae el teln. Ha durado ms de 1,5 millones
de aos, y aunque una gran parte del Viejo Mundo ocupe ahora todo el
escenario, los accesorios se hayan diversificado, el tamao del cerebro haya
alcanzado sus dimensiones modernas y haya aparecido una serie de nuevos
actores, no hay ms remedio que describir el acto como puro y simple abu-
rrimiento. Hemos estado contemplando la obra durante algo menos de 6
millones de aos, pero an no hay nada que podamos calificar como arte,
religin o ciencia.
ACTO 4
(hace entre 100.000 aos y la actualidad)
Un acto mucho ms corto, donde se agrupan tres escenas
que contienen ms accin dramtica
que todo el resto de la obra
La primera escena del cuarto acto abarca el periodo que se uncia hace
100.000 aos y finaliza hace unos 60.000 aos, aunque como veremos la l-
nea divisoria entre las escenas primera y segunda es relativamente difusa.
Pero el inicio es claro: entra una nueva figura, nuestra propia especie, Horno
sapiens sapiens. La vemos por vez primera en el sur de frica y en el Prxi-
mo Oriente, y se une a un reparto que contina incluyendo a los neander-
tales y al Horno sapiens arcaico. Tal vez sorprenda que no se aprecie duran-
te este periodo ningn cambio esencial en los accesorios, en trminos
generales: nuestro nuevo actor contina fabricando la misma gama de tiles
lticos que sus abuelos de la ltima escena del tercer acto. En efecto, prcti-
camente ningn aspecto de su comportamiento difiere del de sus abuelos.
Pero hay indicios de algo nuevo. En el Prximo .Oriente vemos que Horno
sapiens sapiens no slo entierra a sus muertos en fosas -al igual que hacen
los neandertales-, sino que coloca trozos de animales muertos encima de
I?s cuerpos, a modo, por lo que parece, de ajuares funerarios. En el sur de
Africa utiliza grumos de ocre rojo, aunque no sabemos qu es lo que hace
con ellos, y afila trozos de hueso para fabricar arpones. Se trata de los pri-
meros tiles hechos con materiales distintos a la piedra y la madera.
28 Arqueologla de la mente
La segunda escena de este ltimo acto empieza hace unos 60.000 aos
con un acontecimiento importante: en el sureste asitico Horno sapiens
sapiens construye barcas y luego procede a realizar la primera travesa
a Australia. Muy pronto ocurren nuevos eventos en el Prximo Orien-
te. En lugar de lascas producidas mediante la tcnica levallois, aparecen
las llamadas hojas, es decir, lminas largas y finas talladas en slex que
adoptan la forma de hojas. Y luego, de forma bastante repentina -hace
unos 40.000 aos- en Europa y en frica la obra se transforma. Los ac-
cesorios dominan ahora la accin. Para marcar ese cambio de comporta-
miento tan espectacular, los arquelogos utilizan estos accesorios para de-
terminar el comienzo de un nuevo periodo de nuestro pasado, el llamado
Paleoltico Superior, en Europa, y Edad de la Piedra Reciente, en frica.
En Asia tiene lugar una transformacin parecida, pero dado que podemos
descifrar esa regin slo parcialmente, no sabemos si acaeci al mismo
tiempo que en Europa y Africa, o si ocurri ms tarde, hace tal vez unos
20.000 aos.
En lugar de la pequea gama de tiles lticos, los accesorios son ahora
extremadamente diversificados y hechos de muchas materias nuevas, que
incluyen el hueso y el marfil. Los actores crean ahora su propio escenario:
construyen viviendas y pintan en las paredes. Algunas aparecen sentadas
tallando figuras animales y humanas de piedra y marfil, otros cosen ropas
con agujas hechas de hueso. Y en sus cuerpos, estn vivos o muertos, lle-
van colgantes y abalorios. Quines son esos actores? Es evidente que
quien marca el paso es Horno sapiens sapiens. Hemos visto al principio de
esta escena que es capaz de realizar la travesa hasta Australia, y luego lo
hemos visto entrar en Europa hace 40.000 aos. Durante los siguientes
10.000 aos los neandertales de Europa intentan quizs copiar los nuevos
tiles -las hojas- que Horno sapiens sapiens est fabricando y los colla-
res de abalorios que lleva. Pero pronto los neandertales desaparecen de la
escena, como ha ocurrido con todos los dems actores de la obra. Horno
sapiens sapiens se ha quedado solo en el escenario del mundo.
El ritmo de la accin se acelera lentamente. Europa brilla a la luz del
color del arte rupestre hace entre 30.000 y 12.000 aos, aunque los paisa-
jes se han helado durante la ltima glaciacin. A medida que las capas de
hielo empiezan a retroceder, el escenario se hace an mayor, incorporan-
do ahora Amrica del Norte y del Sur. Cuando la era glaciar llega a su fin,
tienen lugar profundas fluctuaciones climticas, pasando de periodos tem-
plados/hmedos a periodos fros/secos, y esta fase acaba con un periodo de
rpido calentamiento global hace unos 10.000 aos, que marca el final del
Pleistoceno, en que el actor entra en el templado mundo del Holoceno y
ltima escena de la obra.
Con el inicio de la tercera escena del cuarto acto, aparecen algunas
gentes del Prximo Oriente sembrando cosechas y luego domesticando
animales. Los acontecimientos transcurren ahora a una velocidad vertigi-
nosa. Los actores levantan pueblos y ms tarde ciudades. Surgen y caen
El drama de nuestro pasado 29
una sucesin de imperios, y los accesorios son cada vez ms dominantes,
diversos y complejos: en un abrir y cerrar de ojos los carros se han conver-
tido en automviles y las tablillas en ordenadores. Tras casi 6 millones de
aos de relativa inaccin, resulta difcil darle un sentido a esta ltima y fe-
bril escena.
.lO ArqutoloHtu tlr lu mI"" El drumu de nuestro pusudo 31
Los actores
Australopitecinos grciles
A. af.,.nsis y
Afr/t:anus
Australopitecinos robustos
P. bols.iy
p. robustus
El primer Horno
H. habllls, H. rudo/fensis
y H. ergaster
A, rtmldw ti .1 Intlplsedo huma-
no ~ I ,"'IIIUOque le conoce, y se
l. l'rlbYVt un' ed.d de 4,5 millones
di '''01. VI,n' definido por 17 espe-
clm'MI flU,. h.llados en la regin
del Aw..h Medio, en Etiopa, en
1tM, y despliegan rasgos ms si-
mltICos que cualquier otro antepa-
..do humano. El cuerpo de A. ramio
dus pudo parecerse al de un
chimpanc. Se ha sugerido que estos
fsiles debenan atribuirse de hecho
a un nuevo gnero, Ardipithecus. la
abundancia de madera, semillas y
monos fosilizados entre los sedimen-
tos donde se hallaron los fsiles su-
Estas dos especies se conocen con el
nombre de australopitecinos grci-
les y vivieron hace entre 4 y 2,5
millones de anos. A. afarensis es el
que mejor se conoce gracias al es-
queleto fsil casi completo apodado
Lucy. Seencontr en la regin del
Hadar, Etiopa, donde se han descu-
bierto asimismo.otros especimenes
de A. afarensis. Esta especie pudo
medir entre 1-1,5 m de alto y pesar
entre 30 y 75 kg, con un cerebro de
400-500 cm! de tamao. De comple-
xin ligera, brazos largos proporcio-
nales a sus extremidades inferiores,
y dedos curvos, sus rasgos sugieren
que A. afarensis pudo no ser total-
Los australopitecinos que desarrolla-
ron rasgos especialmente robustos
se han clasificado en un gnero
aparte llamado Paranthropus.
En el sur de Africa reciben el nom-
bre de P. robustus y pesaban entre
40 y 80 kg. Esto sugiere que, como
los gorilas modernos, tos machos
eran considerablemente ms gran-
des que las hembras. La forma del
Afrka oriental, P. boisei, era al pare-
cer an mayor, y pudo medir hasta
1,40 m.
Los rasgos anatmicos de los austre-
Hace unos 2 millones de anos apare-
cieron nuevos fsiles que se han
asignado al gnero Horno. Muestran
una variacin considerable de tama-
os y formas y, por lo tanto, es
posible que representen a varias es-
pecies. Todos se caracterizan por un
tamao cerebral mayor que el de
105 australopitecinos, entre 500 y
800 cma Los descubrimientos ms
importantes se han hecho en la gar-
ganta de Olduvai, en Tanzania, y en
Koobi Pera, en Kenia, donde se re-
cuper el espcimen mejor preserva-
do de H. habilis, el KNM-ER 1470.
giere que A. ramidus vivi en un
medio boscoso.
A. anamensis se define a travs de
nueve especimenes fsiles de Kana-
poi, Kenia, descubiertos en 1995.
Esta especie podria haber vivido hace
entre 4,2 y 3,9 millones de aos y se
cree que tambin ocup bbttats
boscososo arbreos. Parecemayor
que A. ramidus, pero la ausencia de
fragmentos del esqueleto poso-anea!
hace difcil la comparacin entre am-
bas especies.Pareceque seyuxtapo-
nen en el tiempo y su relacin con A.
afarensis esdudosa.
mente bpedo ni totalmente arb-
reo. Es posible que el rastro de hue-
llas de hace 3,5 millones de anos
descubiertas en Laetoli, reruenta. se
debiera a A. afarensis.
Los fsiles de A. africanus se en-
cuentran en el sur de frica. Esta es-
pecie tenia un tamao similar a A.
eteremis y la misma capacidad cra-
neal. Pareceadaptada al bipedismc.
Seaprecian contrastes en la forma
del crneo. A. africanus posee una
frente ms alta y reborde supraorbi-
tal menos prominente. En cuanto a
la dentlcln. A. africanus tena cani-
nos ms pequeos y molares mayo-
res que A. afarensis.
lopltecincs robustos indican una die-
ta que incluye el procesamiento de
muchas materias vegetales y la ge-
neracin de una fuerza considerable
entre los dientes. los rasgos ms no-
tables son unos grandes maxilares,
sus grandes molares y la cresta sagi-
tal, que articulaba poderosos mscu-
los para masticar. Tras su aparicin
en el registro fsil hace 2,5 millones
de aos, las especies Paranthropus
sobrevivieron hasta hace un milln
de aos.
H. habilis habra tenido un cuerpo
de carcter ms parecido al del aus-
tralopitecinc pero con un rostro y
una denticin humanas, mientras
que H. rudo/fensis tena un cuerpo
ms humano pero rasgos faciales y
dentales de los australopitecinos.
Hace 1,6 millones de anos que ya no
se encuentran fsiles de estas prime-
ras especiesHorno, y parecen haber
sido sustituidos por H. ereaus. que
seguramente evolucion a partir
de otro tipo de Horno primitivo,
H. ergaster.
Q
O
IV
H. SIIP/.ns arcaico y
H. IMldelbergensis
los neandertales
H. neandertha/ensis
Humanos anatmicamente
modernos
H. sapiens sapiens
Los primeros fsiles de H. erectus se
encontraron en la regln de Kocbl
rore. en Africa, y en Java, con una
antigedad de 1,8 millones de ees.
Secree que H. erectus evoucrcn a
partir del primer Horno en frica y
que luego se dispers rpidamente
por Asia. Se ha recuperado asimismo
una mandbula de H. erectus en
Dmanisi, Georgia, que se cree data
de hace 1,4 millones de aos. H.
erectus posea un cerebro mayor
que los primeros Horno, entre 750-
1.250cmt, con rebordes supraorblta-
les prominentes y un esqueleto ro-
busto. los crneos de H. erectus
Se encuentran especrmenes de H. sa-
piens arcaico en frica y en Asia de
entre 400.000 y 100.000 aos de
edad. Muchos espectmenes impor-
tantes proceden de Broken Hill, Flo-
rlsbad y del rfo Omo, en Africa, y de
Dali y Maba, en el Asia oriental. Se
trata de una especie mal definida
pero se distingue de H. erectus por
su cerebro mayor, 1.100-1.400 cm', y
un crneo ms alto-y redondo. Se
conoce poco del resto del esqueleto,
pero se le considera tan robusto y
musculoso como H. erectus.
Secree que H. neanderthafensis evo-
lucion de H. heide/bergensis hace
150.000 aos. Los especlmenes de
Pontnewydd, Pasde Gales, de
220.000 anos de edad, presentan
rasgos neendertafes bien definidos.
los neandertalas clsicosse en-
cuentran en yacimientos de Europa
y del Prximo Oriente con edades
de entre 11S.0OO y 30.000 anos, so-
bre todo en Saint Csaire, Francia
(33.000), y Tabon (11O.000)y Kebara
(63.000), en el Prximo Oriente. H.
neanderthalensis se distingue de H.
erectus por su mayor tamao cere-
los humanos anatmicamente mo-
dernos (HAM) ms antiguos se en-
cuentran en el Prximo Oriente, en
las cuevas de Qafzeh y Skhul, y en
Surfrica, en la cueva de Bordery
en la de xrasresRiver Mouth, con
edades de 100.000 anos. Los especr-
menes fsiles de Jebel Irhoud, en el
norte de frica, tambin podran
pertenecer a H. sapiens sapiens. Se
cree que los HAM descienden de H.
sapiens arcaico de frica. los espact-
menes fragmentarios de Klasies Ri-
ver Mouth muestran algunos rasgos
arcaicos y podran representar una
forma de trensfcrcn. los HAM se dis-
tinguen tanto de H. sapiens arcaico
como de H. neandertha/ensis por
asitico, como los de la cueva de
Zhoukoudian, conocidos anterior-
mente como el hombre de Pekn,
presentan rebordes seos ms pro-
nunciados que los de frica. El H.
erectus fSIl ms espectacular es un
esqueleto ces! completo de un joven
de 12 ees, de 1,6 millones de anos,
encontrado en Nariokotome, Kenia,
que presenta evidencia de un rpido
desarrollo infantil, algo que podrla
ser cerecterrsttcc de los primeros hu-
manos. Posee las caractersticas ffsi-
ces de los humanos que viven en
medios tropicales. H. erectus an 50-
brevrvra hace 300.000 aos.
H. heidelbergensis es el nombre que
se da a los primeros humanos de Eu-
ropa y desciende de H. erectus. exis-
ten muy pocos restos, slo el mext-
lar de Mauer, en Alemania, y parte
de un hueso de la pierna, de Box-
grave, Inglaterra, ambos fechados
hace 500.000 aos. Ambos especme-
nes sugieren que H. heidelbergensis
fue una especie alta y robusta. los
fsiles humanos de Atapuerca, Espa-
a, fechados recientemente en al
menos 780.000 aos, podrfan perte-
necer tambin a H. heidefbergensis.
bral, de 1.200-1.750 cm', nariz ms
larga y rebordes supraorbitales me-
nores. Su cuerpo era de complexin
muy fuerte, corpulento y musculoso
con piernas cortas y un gran trax
en forma de tonel. Muchos de sus
rasgos anatmicos son adaptaciones
a una vida en medios muy fros. El
cuerpo de los neendertaes parece
haber experimentado un alto grado
de lesiones fsicas y enfermedades
deqenerativas que podran reflejar
un estilo de vida fsicamente muy
duro.
una complexin menos robusta, la
reduccin y frecuente ausencia de
rebordes supraorbitales, un crneo
ms redondo y dientes ms peque-
os. El tamao del cerebro, entre
1.200 y 1.700 cm', es igualo ligera-
mente menor que el de H. nean-
derthalensis.
Poco despus, hace 100.000 anos, los
HAM pudieron dispersarse por fri-
ca y Asia oriental. Colonizaron Aus-
tralia hace menos de 60.000 anos y
entraron en Europa por vez primera
hace 40.000 aos. Hace 30.000 aos
que H. sapiens sapiens es el nico
miembro superviviente del linaje
Horno.
32 Arqueologia de la mente El drama de nuestro pasado 33
2
3
Hitos notables durante esos 40.000
aos fueron la primera epertctn de
ia tecnologa cermica hace 26.000
aos para hacer estatuillas de arcilla,
y que luego, hace 8.000 aos, se di-
fundi extensivamente para la pro-
duccin masiva de vasijas. Animales y
plantas se domesticaron por primera
vez hace 10.000 aos, la primera es-
critura apareci hace 5.000 aos, y la
fundicin de metal hace 4.000 aos.
Se necesitaron solamente 20.000 aos
para pasar del arco y la flecha a la
bomba atmica, y 6.000 aos para pa-
sar de los primeros vehculos rodados
a la nave espacial.
Asia oriental los primeros abalorios de
la cueva de Zhoukoudian datan de
hace 18.000-13.000 aos, mientras que
de la cueva de Longgupo, en China.
procede una pieza decorada de asta
de ciervo de hace 13.000 aos. Losgra-
bados hechos sobre barro blando en
las paredes de las cuevas de Australa
datan de hace 23.000-15.000 aos, y es
posible que parte del arte rupestre se
remonte a ms de 40.000 aos atrs.
En el abrigo de Mandu Mandu se ha
descubierto un conjunto de 20 cuentas
de concha con 34.000-30.000 aos de
antigedad.
40.000 aos que la industria de hojas
inicia una produccin sistemtica,
para convertirse en la tcnica ltica
dominante en todo el Viejo Mundo.
Los ncleos presentan varios tamaos:
los ms pequeos se llaman laminillas
o microlminas. Las lminas u hojas se
podian astillar para obtener
determinadas formas, tales como
puntas de proyectil, raspadores y
buriles (tiles-cinceles para tallar).
Clacton-on-Sea y de Lehringen, y en
Gesher Benot Ya'aqov, Israel. se ha
encontrado una placa de madera puli-
mentada. Seguramente la manufactu-
ra de la madera para producir untes
se remonta al antepasado comn de
hace 6 millones de aos.
hace 39.000 aos de la cueva de Bor-
der; mientras que en el Prximo Orien-
te y en Europa se trabaj el hueso para
producir puntas y punzones. A partir
de hace 20.000 aos se utiliz el hueso
para hacer arpones, sobre todo en las
sociedades que vlvlan en Europa hacia
el final de la ltima glaciacin. Se en-
cuentran por primera vez agujas de
hueso hace 18.000 aos. En Rusia y en
Siberia, hace 20.000 aos, la prmera
arquitectura utiliz huesos de mamut
para levantar viviendas.
las lminas finas y alargadas de slex
no se liaman lascas, sino que reciben
el nombre de hojas o lminas, y
suelen extraerse de ncleos
preparados meticulosamente, por lo
general en forma prismtica. Las hojas
ms antiguas se encuentran en las
industrias llamadas preauriacienses
de la cueva de Haua Fteah, en el
norte de frica, y amudiense, en el
Prximo Oriente, ambas de ms de
100.000 aos de edad. Pero slo hace
Si bien hay evidencia del uso de hue-
sos para fabricar tiles hace ya 500.000
aos. los primeros tiles trabajados
-arpones hechos a base de afilar el
hueso--- no aparecen hasta hace
90.000 aos en Katanda, R.O.de Con-
go. Estos arpones son descubrimientos
nicos, puesto que el segundo til de
hueso trabajado que se conoce data de
hace slo 40.000 aos. Despus de esta
fecha los tiles de hueso se encuentran
en todas las regiones del Viejo Mundo.
Un ejemplo son las puntas de flecha de
Aunque se han encontrado fragmen-
tos de ocre rojo en yacimientos de
hace 250.000 aos, los primeros obje-
tos de arte aparecen hace 40.000 aos.
los ms impresionantes y tambin los
ms abundantes son ros de Europa. Se
han encontrado cuentas, collares y col-
gantes de marfil, figuras talladas de
animales y humanos, y toda una serie
de imgenes abstractas y naturalistas
pintadas y grabadas en las paredes de
las cuevas. En frica se encuentran lo-
sas de piedra pintadas con figuras ani-
males de ms de 27.500 aos de edad.
y cuentas hechas de cscara de huevo
de avestruz de hace 39.000 aos. En el
los tiles de madera son extremada-
mente raros en el registro arqueolgi-
co, pero los pocos que sobreviven in-
dican que fueron obra de los
humanos primitivos. Se han descubier-
to palos acabados en punta, segura-
mente lanzas, en los yacimientos de
El primer ordenador, la mquina ana-
ltica de Charles Babbage, fue disea-
do en lB34. Menos de 160 aos ms
tarde se ha creado la red informtica
global llamada Internet. Estos hechos
ocurrian 90.000 aos despus de que
se grabara el primer objeto de hueso,
lo que contrasta con los ms de 2 mi-
llones de aos que fueron necesarios
para pasar de la produccin del pri-
mer til ltico a aquel primer grabado
sobre hueso. Esta diferencia refleja el
ritmo sumamente rpido de innova-
cin y cambio tecnolgicos que empe-
zaba a asomar hace 90.000 aos, con
ms intensidad hace 40.000 aos y de
forma vertiginosa en ia actualidad.
Ul tecnologfa laminar
o d. hojas
Objetos de arte y
ornamentacin personal
Ordenadores y otros
accesorios modernos
tiles de hueso
j
unos 50 km de longitud en el Seren-
geti, en Tanzania, creado por un ro
que fluye entre sedimentos deposita-
dos a lo largo de los ltimos 1,8 mi-
llones de arios. Contiene una extensa
serie de yacimientos arqueolgicos
que se encuentran en cuatro lechos
principales, y que contienen tiles y
fsiles, muchos de los cuales fueron
excavados por Mary Leakey. Hay otros
lugares en el frica oriental de similar
importancia que la garganta de Oldu-
vel. El ms notable es el rea de Koo-
bi Fora, en Kenie, donde Glynn Isaac
realiz una labor de campo extensiva
que dej al descubierto varios yaci-
mientos muy antiguos.
aos. Los ms antiguos consisten en
cantos rodados de cuarzo desbasta-
dos. Se han encontrado artefactos pa-
recidos en Kada Gona, en Etiopa,
que se cree datan de hace 2,7 millo-
nes de aos. Otro yacimiento antiguo
importante es el de lokalale (GaJh 5)
descubierto cerca de la base del xaro-
charo, parte de la formacin Nechu-
kui del Turkana occidental, Kanla, cu-
yos tiles se fechan hace 2,36
millones de aos.
bies es el de Boxgrove, en el sur de '"
Inglaterra, de 500.000 aos de a n t i - ~ '
gedad, donde se han descubierto , ~
restos de talla procedentes de la ma- 'O
nufaetura de hachas de mano. La unt- " , ,
ca parte del Viejo Mundo donde los
primeros humanos no parecen fabri-
car hachas de mano es el sureste asi-
tico. Tambin son sumamente raras
en China. En las regiones donde sr se
encuentran, son escasas y estn au-
sentes de muchos yacimientos con ti
les de tecnolcqta similar a la olduva-
vense o a la olduvayense avanzada. Es
el caso de Verteszollos, Hungria, de
Bilzingsleben, Alemania, y de los nive-
les inferiores de los yacimientos estra-
tificados de Ubeidiya, Israel, y de
5wanscombe, Inglaterra.
El mtodo levallois es una tcnica
para extraer lascas y puntas de piedra
de un tamao predeterminado y re-
quiere una meticulosa preparacin
del ncleo. Aparece por primera vez
en el registro arqueolgico hace
250.000 aos y abunda en frica, en
el Prximo Oriente y en Europa. Es la
tcnica predominante en muchos con-
juntos del norte de frica. como el de
la cueva de Haua Fteah, y del Prxi-
mo Oriente, como los de las cuevas
de Tabn y Kebara. En otros, como el
de Pontnewydd. Gales. la tcnica leva-
1I0is se encuentra asociada a hachas
de mano.
Hace entre 2 y 1,5 millones de aos,
los tiles nucos descubiertos en el
este y sur de frica consisten en las-
cas extradas de cantos rodados y lo
que queda de sus respectivos n-
cleos. Se conocen con el nombre de
industria olduvayense, debido a los
tiles del lecho 1de la garganta de
OlduvaL Estos tiles se presentan bajo
diversas formas y tamaos y se han
clasificado en tiles para tareas duras,
tiles para tareas ligeras, piezas utili-
zadas y restos de talla.
La garganta de Olduvai sgue sendo
el yacimiento ms importante de ti-
les lticos olduvayenses. Es un desfila-
dero de 100 m de profundidad y de
Las hachas de mano son un tipo de
til hecho a base de tallar blfacal-
mente un ndulo de piedra o una las-
ca grande. Quiere decir que las lascas
se tallan alternativamente por las dos
caras del til. Las hachas de mano
presentan una uctce forma de pera,
mientras que otros tiles exhiben un
borde romo, en lugar de apuntado u
ovalado, y se llaman hendidores.
Cuando entre los conjuntos lticos se
encuentran hachas de manolhendido-
res con frecuencias relativamente al-
tas, estos conjuntos reciben el nombre
de achelenses. Los tiles brtaces se
descubren por primera vez en el le-
cho 11 de Olduvai, y cuando estn pre-
sentes, la industria ltica recibe el
nombre de olduvayense avanzado.
Las autnticas hachas de mano ms
antiguas proceden de Konso-Gardula,
en Etiopa, y se fechan en 1A millo-
nes de aos. Tambin aparecen re-
pentinamente en el registro arqueol-
gico en los yacimientos de
Olorgesailie y de Kesem-Kebana, hace
104 millones de aos. Las hachas de
mano se encuentran en yacimientos
de toda Europa y en el Asia occiden-
tal y meridional durante el tercer
aeto; suelen aparecen en grandes can-
tidades. Por ejemplo, en Olorgesailie,
Tanzania, se han descubierto miles de
hachas en 16 conjuntos Ifticos a orillas
de un antiguo lecho lacustre. Uno de
los yacimientos europeos ms nota-
Lot prlm.ros artefactos de piedra da-
tln di hiel entre 3 y 2 millones de
InOl '1 con frecuencia son difciles de
distInguir de rocas que se han roto de
forma natural. Estos artefactos se han
agrupado bajo el nombre de cornete-
Jo industrial del Ornc, porque se en-
contraron en la regin etiope del ro
f',/Omo. los artefactos de esta reqln
V proceden de la formacin 5hungura
con sedimentos que abarcan el perio-
do de hace entre tres y un milln de
Hachas de mano y
lascas levallols
Los tiles Iftlcos
olduvayenses
Los accesorios
34 Arqueologia de /a mente
E/ drama de nuestro pasado 35
Actos 1 Y 2: Orgenes africanos

''"';''" L--V

l7i7Jl reas de ocupacin de los humanos


primitivos en el acto 3
Acto 3: La colonizacin de Europa y Asia
Hadar .
OmOa. 'Awash Medro
,.. Kooti Fora
')'d""
:\.. aetoh
I
Makapansgat
Taufl9 - -$wartkrans y .
\;...-/ Stefkfonteln
(\.

c:J
rea de ocupacin de los eustretcptrect- 'O )
nos y del prrmer Horno en el acto 2
Se conocen fsiles de antropomorfos
de hace entre 10 Y5 millones de aos
en frica, Europa y Asia, y no se sabe
con certeza dnde vivi realmente el
antepasado comn de hace 6 millo-
nes de aos. Pero seguramente fue
en el frica oriental, si nos atenemos
a fa diversidad de fsiles de australo-
pitecinos descubiertos en esa regin y
a los rasgos simiescos del fsil ms
antiguo. Se han descubiero fsiles de
autralopitecinos y de los primeros
Horno en depsitos de cuevas de Afri-
ca del Sur y en yacimientos del frica
oriental. los yacimientos ms Impor-
tantes de frica del Sur son Maka-
pansgat, Sterkfontein y Swartkrans,
todos ellos con una serie de animales
fsiles. No es probable que estos an-
tepasados humanos ocuparan real-
mente las cuevas; lo ms probable es
que sus restos llegaran all arrastra-
dos por carnvoros. La cueva de Sterk-
fontein contiene fsiles de H. habiJis
y una secuencia estratificada de tiles
Ifticos primitivos. Los fsiles y los ti-
les lticos ms antiguos del Africa
oriental se encuentran en sedimentos
erosionados, sobre todo en Hadar, en
el Awash Medio, en la garganta de
Olduvai, en Koobi Fora y en el Omo.
Su descubrimiento y datacin han
sido posibles debido a las fallas y a la
erosin del valle del Rift africano,
que ha dejado al descubierto los anti-
guos sedimentos y los lentes de tobas
volcnicas, que pueden datarse me-
diante diversos mtodos redlomtncos.
Los fsiles de H. erectus de Mojoker-
to y de Sangiran, en Java, se han fe-
chado, no sin controversia, en torno
a los 1,6-1,8 millones de aos, lo que
los convierte en un milln de aos
ms antiguos de lo que se crey en
un principio. En la cueva de Longgu-
po, en la China central, se ha descu-
bierto un diente con una posible an-
tigedad de 1,9 millones de aos y
se atribuye a los primeros Horno. Si
estos nuevos datos son correctos, sig-
nifica que H. erectus se extendi
desde Africa muy rpidamente, o
bien que una especie ms antlqua
de Horno haba ya abandonado Afri-
ca, y que el origen de H. erectus po-
dria encontrarse en la misma Asia.
Algunos afirman que los tiles lticos
del rea del Riwat, en Pakistn, de
ms de 2 millones de aos, son de
tipo olduvayense, pero no se sabe
con certeza si fueron o no autnticos
tiles. Se ha descubierto en Dmanisi,
Georgia, un fragmento de mandbula
humana atribuida a H. erectos. Se
encontr encima de los sedimentos
fechados hace 1,8 millones de aos,
estaba asociada a tiles de tipo ol-
duvayense y data seguramente de
hace entre 1,5 y 1 milln de aos.
Como tal, puede ser cronolgicamen-
te semejante a las primeras ocupa-
ciones de Ubeidiye, en el Asia occi-
dental. Los yacimientos arqueolqi-
cos ms antiguos de Asia oriental se
encuentran en la cuenca del Nihe-
wan, en China, que se fecharan en
torno a los 0,75 y 1 milln de aos.
Con estos primeros fsiles y yacimien-
tos de Asia, la ausencia de yaci-
mientos bien fechados en Europa de
ms de 500.000 aos de antigedad
sigue siendo un misterio. Algunos
afirman que yacimientos como el de
Vallonet, en Francia, podran tener
ms de un milln de aos, pero.
como en el caso de Riwat, no es im-
posible que los tiles de piedra
sean simples trozos de roca despren-
didos por fracturas naturales. Las fe-
chas ms antiguas de fsiles huma-
nos proceden de Gran Dolina, en
Atapuerca, Espaa, y se les atribuye
una edad de 780.000 aos, si bien
esta datacin an est por confirmar.
En Europa hay varios yacimientos ar-
queolgicos fechables hace 500.000
aos y poco despus. El ms impor-
tante es el de Boxgrove, en el sur de
Inglaterra, donde se han encontra-
do hachas de mano y parte de un
hueso de la pierna de un humano
primitivo.
36 Arqueologa de la mente
El drama de nuestro pasado 37
clones humanas locales. Entre estos dos ex-
tremos hay otras posiciones, como quienes
defienden una dispersin de poblacin de
humanos modernos desde frica hace unos
100.000 aos, pero con un cierto grado de
cruce con las poblaciones de H. sapiens ar-
caico. El estudio de la gentica humana tam-
bin puede aportar medios para reconstruir
la historia de la evolucin. La limitada varia-
blhdad gentica existente entre los humanos
modernos sugiere que nuestro origen es
muy reciente, mientras que si medimos la di-
ferencia entre los humanos y los chimpancs,
nos aproximamos a la edad establecida de
6 millones de aos para el antepasado co-
mn. Se est utilizando la variacin del DNA
de las poblaciones humanas en diferentes
partes del mundo para intentar distinguir un
origen nico o mltiple de los humanos mo-
dernos, y en caso de un origen nico, identi-
ficar cundo y dnde tuvo lugar. Este libro
adopta la posicin de un nico origen africa-
no seguido de una sustitucin de todos los
Horno sapiens arcaicos, pero simpatiza con la
idea de una hibridacin limitada entre las
poblaciones que salieron de frica y las po-
blaciones locales de humanos primitivos.
Reconstruir las relaciones entre los antepasa-
dos humanos en el curso de la evolucin es
una tarea repleta de dificultades debido a la
escasez de evidencia fsil. Este diagrama se
basa en el de Bernard Wood (1993): los tra-
mos negros denotan el tiempo transcurrido
entre la primera y la ltima aparicin de una
especie. Las relaciones entre los australopite-
cinos son especialmente dificiles de estable-
cer dabtdc a la escasez de fsiles y a su va-
riabilidad morfolgica: casi nunca se logra
saber si se trata del macho y de la hembra
de la misma especie, o de dos especies dis-
tintas. Quizs la parte ms discutible del r-
bol genealgico sea la ms reciente, relativa
al origen de H. sapiens sapiens. Existen dos
grandes tendencias al respecto Unos creen
que hubo un solo origen en Africa, y que to-
das las poblaciones existentes, como los nean-
dertales de Europa y H. sapiens arcaico de
Asia, fueron sustituidos por esta nueva espe-
cie y que no hicieron ninguna contribucin
al acervo gentico moderno. Otros cuestio-
nan esta hiptesis y defienden la existencia
de orgenes mltiples de H. sapiens sapiens
en distintas partes del mundo. que habran
evolucionado a partir de las primeras pobla-
rbol genealgico de los antepasados humanos
en torno a fas 35.000 aos de anti-
gedad. El ms rico es el de Mal'ta,
de hace 25.000 aos. donde se ha en-
contrado gran cantidad de objetos de
arte. La penetracin en el continente
americano se hizo a travs de la masa
de tierra ahora sumergida del estre-
cho de Bering, pero la fecha de esta
colonizacin sigue siendo incierta. A
algunos yacimientos de Amrica del
Sur se les atribuye una antigedad de
40.000 aos, pero no son fechas pre-
cisas. Las fechas ms antiguas y verifi-
cadas corresponden a los yacimientos
de Dry Creek, en Alaska, y al abrigo de
Meadowcroft, en Pensilvania,
de 12.000 aos de antigedad. Hay
numerosos yacimientos fechados
entre hace 11.500 y 11.000 aos,
cuando parece que se cazaba me-
gafauna, como el mamut. En Amrica
del Sur, y sobre todo en Monte Ver-
de, hay muchos yacimientos de
11.000 aos de edad. Y como en
el caso de Australia, seguramente
la colonizacin no fue un solo y
nico acontecimiento, sino que im-
plic numerosos flujos de poblacin
durante un prolongado lapso de
tiempo.
La colonizacin de Australasia
y del continente americano
Acto 4:
Lmites de
las capas
de hiel
Seguramente Australia fue colonizada
hace aos, de acuerdo
con la datacin por termoluminiscen-
cia de la ocupacin de los abrigos de
Malakunanja 11 y de Nauwalabila en
el Territorio del Norte. El resto de ya-
cimientos se fechan en menos de
40.000 aos. pero eso podra deberse
a la barrera temporal de las data-
ciones por radiocarbono. El yacimien-
to del Alto Swan, en las afueras de
Perth, se fecha en torno a los 39.500
2.300 aos, y hay un nmero signi-
ficativo de yacimientos de hace
35.000-30.000 aos. Australia fue co-
lonizada por H. sapiens sapiens, pero
no hay acuerdo sobre si fueron repte-
sentantes de una poblacin proce-
dente de frica o si evolucionaron lo-
calmente a partir de un linaje de H.
erectus del sureste asitico. Unos fsi-
les humanos de Australia de hace
30.000-20.000 aos muestran una
considerable variabilidad, desde una
anatoma sumamente grcil hasta
una sumamente robusta. El continen-
te americano fue colonizado a travs
de una ruta que cruzaba el norte de
Siberia, donde los yacimientos ms
antiguos se han fechado slidamente


.. q \} Monte Verde
Areas de ocupacin de los Tierra expuesta I
humanos modernos en el acto l sumergirse bajo-el mar hace unos 20.000 aos
38 A rqueologia de la mente
Cambio de decorado durante los actos 3 y 4
3
El clima del Pleistoceno registrado en ncleos
merinos del ocano Pacfico
La arquitectura de la mente moderna
.QU sabemos actualmente de la mente moderna que nos ayude a
abordar la naturaleza de la mente de nuestros primeros antepasa-
dos?
Empezar nuestra investigacin centrndonos en el cuerpo y no en la
mente puede sernas de gran ayuda.' Si queremos saber cmo eran o se com-
portaban las gentes del pasado podemos ir a un museo y contemplar los
ejemplares de fsiles humanos o de tiles lticos. Si es un buen museo es po-
sible que incluya una reconstruccin de un peludo neandertal sentado a hor-
cajadas a la entrada de una cueva asando carne o afilando una punta, Pero
existe una manera mucho ms fcil de empezar a conocer el pasado, inclui-
dos los antepasados humanos ms antiguos: sentndose en la baera. Mien-
tras se va llenando de agua, se nos pone la piel de gallina. La piel reacciona
as porque nuestros antepasados de la Edad de la Piedra eran mucho ms
peludos que nosotros. Cuando tenan fro, tambin se les pona la piel de ga-
llina, haciendo que el pelo se erizase para atrapar y mantener as una capa
de aire caliente justo encima de la piel. Nosotros ya hemos perdido casi todo
el pelo del cuerpo, pero seguimos teniendo la piel de gallina. Esta capacidad
residual constituye una clave para vislumbrar nuestra posible fisonoma de
hace milenios.
De hecho nuestro cuerpo es un paraso para cualquier detective de la
Edad de la Piedra. Si observamos en la actualidad la extrema flexibilidad de
un gimnasta, tan parecida a la de un gibn, intuimos que nuestros brazos y
nuestros hombros estuvieron un da diseados para ello. La amplitud de las
dolencias cardacas en las sociedades actuales del mundo occidental nos dice
que nuestra dieta, excesivamente rica en grasas, no es precisamente la ms
acorde con el diseo de nuestro cuerpo." Ocurre lo mismo con nuestras
mentes? Puede la naturaleza de la mente moderna traicionar la naturaleza
de la mente paleoltica? Podemos descubrir indicios en nuestra forma de
pensar actual que nos permitan conocer mejor la forma de pensar de nues-
tros ancestros de hace miles e incluso millones de aos? S que podemos,
aunque los indicios no son tan claros como en el caso de nuestra anatoma,
Los acto, 3 y 4 de la prehistoria com-
prenden los periodos geolgicos lla-
mados Pleistoceno Medio y Superior.
En ellos, el planeta experiment una
larga y compleja secuencia de cam-
bios climticos, dominados por
cambios de fases glaciares a fases in-
terglaciares. Esta alternancia se apre-
cia claramente en ncleos de sondeo
procedentes de los sedimentos mari-
nos. Su anlisis puede suministrar un
registro de cambios en el porcentaje
de dos istopos de oxgeno, que a su
vez estn directamente relacionados
con las fluctuaciones climticas de las
fases glaciares e interglaciares. Estos
ncleos, que no se conocieron hasta
los aos setenta, demuestran que
hubo ocho ciclos glaciar-interglaciar
durante el pleistoceno Medio y Supe-
rior. Hubo tambin numerosas oscila-
ciones menores con marcados perio-
dos de fro, llamados estadialas,
durante los periodos interglaciares, y
periodos templados, llamados inters-
tadlales, durante los periodos glacia-
res fros.
EStasoscilaciones climticas nos pro-
porcionan una estructura cronolgica
del Pleistoceno, dado que cada fase
climtica tiene un nmero; los perlo-
dos glaciares estn indicados median-
te nmeros pares, y los periodos tem-
plados mediante nmeros impares.
Adems, las fluctuaciones habidas en
una misma fase climtica se indican
con letras: por ejemplo, la fase 5 co-
rresponde a todo el periodo intergla-
ciar (hace 128.000"71.000 aos). y se
divide en 5 subfases llamadas Se-Se.
donde la letra indica el nivel del mar
mximo. Otras fases importantes de
los istopos de oxigeno son la fase 12
(supuestamente la glaciacin anqfien-
se, que cubri todo el norte de Euro-
pa hace 478.000-423.000 aos) y la
fase 2 (correspondiente a la ltima
glaciacin, hace 24.000-13.000 aos).
Fases frias
Cuando las temperaturas
globales se enfriaban. grandes
volmenes de agua quedaban
atrapados en forma de capas de hie-
lo que Invadan las latitudes septen-
trionales. En las latitudes ms meridio-
nales los climas se hacan ms secos.
El descenso del nivel del mar dejaba al
descubierto extensas zonas de tierra que
ahora estn sumergidas. En Europa
aparecieron las tundras, que fueron
explotadas por las grandes mana-
das migratorias de renos. Zonas
como el Prximo Oriente ex-
perimentaron sequas.
128.000
186.000
245.000
303.000
])9.000
362.000
423.000
418.000
514.000
555.000
620.000
659.000
"
619.000
"
126.000
130.000
-. Profundidad {cm) ...,;
,
Desvladn isotpica del oxgeno18(%0)
(trecueocn relat'rva del istopode odqeno 18segn la profundidad)
0. Nmero Aosde


_13.000
-24.000
a

,
40 Arqueologa de la mente
De hecho podemos descubrir algo ms que indicios, ya que la arquitectura
de la mente moderna se ha ido construyendo a lo largo de millones de aos
de evolucin. Podemos empezar a reconstruir la prehistoria de la mente ex-
poniendo a la luz esa arquitectura, para luego desmenuzarla.
La mente-esponja, la mente-ordenador
Desentraar la arquitectura de la mente moderna es tarea de psiclogos.
Pero todos nosotros nos hemos ocupado del tema en un momento u otro:
todos somos expertos usuarios de la mente. Nos asomamos compulsiva y
constantemente al interior de nuestra propia mente y nos hacemos pregun-
tas sobre lo que puede estar pasando por la mente de los dems. A veces
creemos saberlo. Pero se trata de una tarea arriesgada, porque podemos en-
gaarnos. Contemplamos el mundo y nos parece sencillo, esttico. Pero ob-
servamos la mente y nos parece... bien, empecemos por aquello que la men-
te parece ser realmente. Y empecemos por una de las mentes ms frtiles y
extraordinarias que existen: la de la primera infancia.
Observar el desarrollo de mis propios hijos me ha sido de mil maneras
tan til para mi investigacin de la prehistoria de la mente como los libros
y el material acadmico que he ledo en las ltimas dcadas. Un da estaba
jugando con mi hijo Nicholas, que tena algo menos de tres aos, y con su
zoolgico de juguete, y le pregunt si quera poner la foca en el lago. Su mi-
rada se pos en el animal y luego me mir en silencio. S -me dijo-, pero
es una morsa. Y tena razn. Yo no haba sabido distinguirlos bien, pero mi
hijo tena un conocimiento minucioso de esos animales. Bastaba con expli-
crselo una sola vez para que las diferencias entre el armadillo, el cerdo hor-
miguero y el oso hormiguero quedaran de inmediato impresas en su mente.
y al igual que todas las mentes infantiles, la suya pareca una esponja ab-
sorbiendo conocimientos. Nuevos hechos e ideas penetraban en lo que pa-
reca ser una infinita serie de poros vacos. Adems, la mente infantil em-
bebe diferentes cosas en distintas partes del mundo; adquiere distintas cul-
turas. Y las culturas, segn nos dicen los antroplogos, no son simples con-
juntos de datos acerca del mundo, sino formas concretas de pensar y de
comprender: la mente-esponja es una mente que absorbe los procesos del
propio pensamiento.'
La idea de que la mente es una esponja vaca que slo espera ser llena-
da est presente tanto en nuestra vida de cada da como en el mundo aca-
dmico. El proceso de adquirir conocimientos significa llenar los poros, y el
proceso de recordar equivaldra a estrujar la esponja. Tras un test de co-
ciente intelectual subyace la idea de que algunas esponjas son mejores que
otras a la hora de absorber y de estrujar. La evolucin de la mente humana
se nos muestra sencillamente como la expansin gradual de la esponja en el
interior de nuestra cabeza.
Pero esta analoga no nos ayuda a saber cmo la mente soluciona pro-
La arquitectura de la mente moderna 41
blemas, o cmo aprende. Eso es algo que trasciende la simple acumulacin
y posterior regurgitacin de datos; tiene que ver con la comparacin y la
combinacin de tems de informacin. Y las esponjas no pueden hacerlo,
pero los ordenadores s. La idea de comparar la mente con un ordenador es
seguramente bastante ms convincente que la de la mente-esponja. Pode-
mos pensar en la mente como algo que incorpora datos, los procesa, solu-
ciona el problema y hace que nuestros cuerpos ejecuten el producto resul-
tante. El cerebro es el hardware, la mente el software." Pero con qu
programas funciona?
Normalmente pensamos que la mente funciona a base de un nico y po-
tente programa general, plurifuncional. A este programa solemos darle el
nombre de aprendizaje), y ya est. As, cuando la nia empieza a absorber
conocimientos empieza tambin a funcionar el programa de aprendizaje ge-
neral. Un da la nia empezar a incorporar datos relacionados con las ex-
presiones y sonidos que oye procedentes de la boca de los adultos y las ac-
ciones que los acompaan, y el programa se pone en marcha y la nia
aprender el significado de las palabras. Otro da la entrada de datos ten-
dr que ver con la forma de los signos que ve en un papel y los objetos di-
bujados que van asociados, y la nia aprende a leer. Otro da las entradas
pueden incorporar nmeros escritos en una pgina, o pueden referirse al
equilibrio de un objeto de dos ruedas, y ese programa informtico de consi-
derable flexibilidad que llamamos de aprendizaje permitir a la nia en-
tender las matemticas o subirse a una bicicleta. El mismo programa sigue
activo, incluso en la edad adulta.
Si la mente es un ordenador, cmo y qu pensar de las mentes de nues-
tros antepasados prehistricos? Es fcil. Los diferentes tipos de mente son
como unos ordenadores con distinta capacidad de memoria y distintos chips
para procesar los datos. Durante la ltima dcada hemos presenciado un au-
mento espectacular de la potencia y la velocidad de los ordenadores, un he-
cho que prcticamente pide ser utilizado como una analoga en el mbito de
la prehistoria de la mente. No hace mucho llev a mis hijos al Museo de la
Ciencia de Londres, y contemplamos la reconstruccin de la mquina anal-
tica de Charles Babbage, el primer ordenador. Es muchsimo ms volumi-
noso e infinitamente ms lento que el pequeo ordenador porttil que utili-
zo para escribir este libro. Y me pregunt si sera pertinente proponer una
analoga entre, por un lado, el ingenio analtico de Babbage y mi porttil y,
por otro, la mente neandertalense y la mente moderna. O acaso esa analo-
ga debera limitarse a una mera cuestin de capacidad de memoria, que se-
ra mayor en un ordenador personal?
La mente-esponja y la mente-ordenador. Ambas ideas son muy suge-
rentes, y ambas parecen decirnos algo sobre el funcionamiento de la mente.
Pero cmo puede ser dos cosas tan distintas a la vez? Parece fcil decir lo
que la mente parece ser, y tan difcil definir lo que la mente es realmente.
Pero las esponjas y los ordenadores son buenas analogas de la mente?
La mente no slo acumula informacin para luego devolverla. Y tampoco es
42 Aroueologia de la mente
indiscriminada a la hora de absorber tal o cual conocimiento. Mis hijos
-como todos los nios- han absorbido miles de palabras sin esfuerzo, pero
esa capacidad de absorcin parece perder fuerza cuando se trata de las ta-
blas de multiplicar. La mente tampoco resuelve problemas de la misma for-
ma que lo hara un ordenador. La mente hace algo ms: crea. Piensa cosas
que no estn ah fuera, en el mundo. Cosas que no pueden estar ah fuera
en el mundo. La mente piensa, crea, imagina. Eso no ocurre con un orde-
nador. Los ordenadores hacen slo aquello que los programas les dicen que
tienen que hacer; no pueden ser verdaderamente creativos, algo que s pa-
rece obligado en un nio de cuatro aos," Seguramente cuando pensamos en
la mente como una esponja o como un programa informtico estarnos re-
creando el equivalente psicolgico de aquella sociedad que no ve la Tie-
rra redonda.
En realidad, lo ms estimulante de la afirmacin de mi hijo de que es
una morsa no fue el hecho de que tuviera razn, sino que en un sentido
ms fundamental estaba equivocado. Cmo pudo pensar que era realmen-
te una morsa? Porque all no haba ms que una pequea figurilla de plsti-
co de color naranja. Una morsa es gelatinosa y hmeda, gruesa y malolien-
te. Aquella figura de plstico era todo eso, s, pero slo en su mente.
Las ideas de Thomas Wynn y de Jean Piaget
Mi propio inters por los orgenes de la mente humana se despert no gra-
cias a mis hijos, sino a raz de un texto de enorme inters que le siendo es-
tudiante universitario. En 1979un arquelogo norteamericano llamado Tho-
mas Wynn public un artculo donde afirmaba que la mente moderna ya
exista hace 300.000 aos." Recordemos que esto ocurre en el tercer acto de
la obra de nuestro pasado, antes de que los neandertales, y por supuesto an-
tes de que los humanos anatmicamente modernos, hayan entrado en esce-
na. La evidencia en que se basaba Thomas Wynn para apoyar aquella afir-
macin eran las estilizadas y simtricas hachas de mano producidas por
Horno erectus y por Horno sapiens arcaico durante la primera escena del ter-
cer acto.
Y cmo haba llegado a aquella conclusin? Basndose en una teora
que ha provocado un acalorado debate en los medios acadmicos durante
aos: la teora de que las fases del desarrollo mental del nio reflejan las fa-
ses de la evolucin cognitiva de nuestros antepasados humanos. En la jerga
cientfica, esa idea se traduce diciendo que la ontogenia sintetiza o recapi-
tula la filogenia.? Es una gran idea, sobre la que volver ms adelante en
este y en los siguientes captulos. Es como si implicara que la mente de, di-
gamos, Horno erectus o tal vez de un chimpanc actual puede poseer serne-
janzas estructurales con la de un nio, aunque es evidente que ambas ten-
dran contenidos abismalmente distintos. Para desarrollar su teora, Tom
Wynn tena que saber cmo era la mente infantil, es decir, conocer las fases
t .a arquitectura de la mente moderna 43
del desarrollo mental. Y no sorprende que para ello se basara en la obra del
psclogo infantil Jean Piaget, sin duda la figura ms influyente de aquel mo-
mento,
Piaget fue un psiclogo que crea firmemente que la mente funciona
como un ordenador. De acuerdo con sus teoras. la mente utiliza unos cuan-
tos programas generales plurifuncionales que controlan la entrada de nueva
informacin en la mente, y que sirven para reestructurarla de forma que
atraviese una serie de fases evolutivas. s Denomin a la ltima de esas fases,
que se alcanza en torno a los 12 aos, inteligencia operacional formal. En
esta fase la mente puede pensar objetos y acontecimientos tericos. Este
tipo de pensamiento es absolutamente esencial para poder producir un til
ltico como el hacha de mano. Antes de empezar a extraer lascas de un n-
dulo de piedra, uno tiene que formarse primero una imagen mental de cmo
es el til acabado. Y cada golpe practicado en el ndulo obedece a una hi-
ptesis sobre su efecto en la forma del til. A partir de ah, Tom Wynn pudo
atribuir slidamente a los productores de hachas una inteligencia operacio-
nal formal, y por lo tanto una mente fundamentalmente moderna.
Para un estudioso de la arqueologa, aquella era una conclusin absolu-
tamente asombrosa. Ah haba alguien que de hecho poda leer la mente de
un antepasado humano ya extinguido a partir de los tiles de piedra dese-
chados y perdidos en la prehistoria. Pero la prehistoria de la mente pudo
ser tan corta, finalizar tan pronto en el curso de la evolucin humana? Es
que acaso la aparicin del arte, de los tiles de hueso y de la colonizacin
global, en suma, los acontecimientos del cuarto acto, no requera nuevos so-
portes cognitivos? Parece algo implausible, por no decir imposible:
Un anlisis de la obra de Tom Wynn mostr que el uso que hizo de las
ideas de Piaget era correcto. Hacer un hacha de mano simultneamente si-
mtrica en sus tres dimensiones pareca efectivamente indisociable del tipo
de procesos mentales que Piaget consideraba de la
cia operacional formal. Pero entonces tal vez fueran las Ideas de Piaget las
incorrectas. Y este ha sido inequvocamente el mensaje de muchos psiclo-
gas durante esta ltima dcada: la mente no utiliza programas generales,
plurifuncionales, Ytampoco es como una esponja que absorbe indiscrirnina-
damente toda la informacin que tiene a su alcance. Los psiclogos se han
valido de un nuevo tipo de analoga en relacin con la mente: sera como
una navaja del ejrcito suizo o navaja suiza. Una navaja suiza? Una de esas
navajas cortas y rechonchas provista de un sinfn de dispositivos especiali-
zados pensados para mltiples funciones: tiene pequeas tijeras, sierras, pin-
zas, cuchillas, etc. Cada uno de esos dispositivos est pensado para abordar
un problema concreto. Cuando la navaja est cerrada, nade dira que con-
tiene tal cantidad de tiles especializados. Tal vez nuestra mente est cerra-
da para nosotros. Pero si la mente es una navaja suiza, cuntos dispositivos
contiene? Y para solucionar qu tipo de problemas? Cmo llegaron ah?
Acaso esta analoga nos ayuda ms que las anteriores a comprender la Ima-
ginacin y el pensamiento creativo?
44 A rqueoogta de la mente
Desde 198() muchos psiclogos han tratado de dar respuesta a estas
adoptado trminos tales como mdulos, reas cogniti-
e para describir los distintos tiles o dispositivos espe-
cializados, Existen grandes desacuerdos acerca de la cantidad y la naturale-
za de esos dispositivos especializados, pero nos ser ms fcil acceder a la
arquitectura de la mente analizando esos estudios que hacindonos pregun-
tas al azar cuando jugamos con nios. Y esa arquitectura parece ser funda-
mentalmente distinta de la que sugiere Piaget. De modo que ahora tendre-
mos que averiguar la gnesis y el desarrollo de esa visin de la mente-navaja
SUIza durante estosltimos aos?
Fodor y la arquitectura mental de doble rango
Nuestro punto de partida se basa en dos voluminosos libros publicados en
1983. De. hecho el primero de ellos es pequeo y no muy grueso, pero con-
uene vanas grandes Ideas acerca de la arquitectura de la mente, y ofrece al-
gunas claves fundamentales para acceder a su pasado. Se trata de The Mo-
dularty af Mnd, de Jerry Fodor.!''
Jerry Fodor es un psicolingista con ideas muy claras sobre la arquitec-
tura de la mente. Propone dividirla en dos partes que l llama percepcin,
o sistemas de input, y cognicin, o sistemas centrales. La arquitectura de
una y otra son muy diferentes; los sistemas de input son como las cuchillas
de la navaja suiza y el autor los describe como una serie de mdulos
independientes y '.eparados. como por ejemplo la vista, el odo y el tacto.
El lenguaje tambin figura como uno de esos sistemas de input. En cam-
bIO, los centrales no tienen ningn tipo de arquitectura, o como
mucho su permanecer oculta para nosotros. Es aqu
donde esos rmsteriosos procesos que conocemos como pensamien-
to, resolucin de problemas e imaginacin. y es aqu donde reside la
inteligencia.
. Fodor afirma que cada sistema de input se basa en procesos cerebrales
independientes, Por ejemplo, los sistemas que usamos para or son radical-
mente distintos de los que utilizamos para ver o para hablar: son como las
distintas cuchillas de la navaja suiza, contenidas todas ellas dentro del
mismo envoltorio casi por azar. Esta modularidad de los sistemas de input
VIene confirmada por varios niveles de evidencia, entre ellos su clara aso-
ciacin con partes concretas del cerebro, COn pautas caractersticas del de-
sarrollo infantil, y con su propensin a exhibir pautas concretas de fracaso.
destaca asimismola rapidez con que operan los sistemas de input y su
caracter imperativo: es imposible no or, o no ver, ante el estmulo corres-
pondiente.
Pocos cuestionaran estos rasgos de los sistemas de input, pero s otros
elementos de la teoria de Fodor que resultan ms controvertidos. El prime-
ro es la Idea de que los sistemas de input no tienen acceso directo a la in-
La arqutectura de la mente moderna 45
formacin adquirida a travs de otros sistemas de input. Lo que oigo no in-
fluye en lo que veo aqu y ahora. Fodor utiliza el trmino encapsulado
para describir este rasgo de los sistemas de input. El segundo rasgo es que
los sistemas de input reciben slo informacin limitada de los sistemas cen-
trales. Este es. segn Fodor, un rasgo arquitectnico decisivo, porque signi-
fica que el conocimiento que posee todo individuo tiene una influencia li-
mitada, tal vez incluso marginal, en la forma de percibir el mundo. El autor
se sirve de un ejemplo muy claro para ilustrar este hecho: las ilusiones pti-
cas. stas siguen presentes aun cuando sabemos que lo que vemos no es
real.
La idea de que la cognicin slo influye de forma marginal en la per-
cepcin choca frontalmente con las ideas relativistas de las ciencias sociales
Recordemos que, de acuerdo con el supuesto funcionamiento de la mente
como una esponja, lo que hacen los nios es absorber los conocimientos de
sus respectivas culturas. Para la mayora de los cientficos sociales ese cono-
cimiento tambin incluye la manera de percibir el mundo. Fodor afirma que
eso es errneo: la naturaleza de la percepcin ya est slidamente ensartada
en nuestra mente en el momento de nacer. Fodor dice que odia el relativis-
mo tanto como los barcos de fibra de vidrio, lo cual significa, supongo, que
lo odia en grado sumo.'!
Segn Fodor, los sistemas de input estn encapsulados, son imperativos,
rpidos y firmemente ensartados. Los llama estpidos. Como tales, difie-
ren radicalmente de la cognicin, que es el sistema central listo. Fodor
afirma que apenas sabemos cmo funcionan los sistemas centrales, slo que
poseen una serie de rasgos opuestos a los sistemas de input: operan lenta-
mente, no estn encapsulados y su campo de accin es neutral; o dicho de
otro modo, los procesos de pensamiento y resolucin de problemas permi-
ten integrar la informacin procedente de todos los sistemas de input, in-
cluida la que est siendo generada internamente. En cambio, los procesos de
los sistemas centrales, a diferencia de los sistemas de input, no pueden rela-
cionarse con partes concretas del cerebro.
El rasgo fundamental de la cognicin es su carcter generalizado, hols-
tco, justo lo contrario de los sistemas de input, que estn dedicados a tratar
solamente una clase concreta de informacin. Y ese rasgo de la cognicin es
para Fodor el ms abstruso: su no encapsulacin, su creatividad, su holis-
mo y su pasin por lo analgico-.J? Fodor se siente vencido frente a los sis-
temas centrales, cuyo estudio considera imposible. Para l, el pensamien-
to, la solucin de problemas, la imaginacin y la inteligencia son
irresolubles.
En pocas palabras. Fodor cree que la mente posee una arquitectura de
doble rango: el inferior sera como la navaja suiza, y el superior como ...
bueno, no lo sabemos, puesto que no hay nada igual en todo el mundo.
A primera vista, la combinacin entre sistemas de input y sistemas cen-
trales configurara una arquitectura de la mente relativamente extraa, un
choque dramtico y desagradable de estilos. Pero Fodor afirma que, de he-
46 Arqueologa de la mente
cho, la arquitectura de la mente moderna -los procesos de la evolucin
humana- posee un diseo sumamente ingenioso. Resulta poco menos que
perfecto para permitir nuestra adaptacin al mundo que nos rodea. La per-
cepcin existe para detectar lo bueno en el mundo: en situaciones de peli-
gro o de oportunidad, una persona necesita reaccionar con rapidez y sin
pensar. Segn Fodor, sin duda es importante atender a lo eternamente be-
llo y verdadero, pero es ms importante no ser comidos.!" En otros mo-
mentos, sin embargo, es posible sobrevivir contemplando la naturaleza del
mundo de un modo sosegado, reflexivo, integrando mltiples fuentes y tipos
de informacin. Slo as se pueden llegar a reconocer las regularidades y la
estructura del mundo. La naturaleza se las ha ingeniado para integrar am-
bas posibilidades -afirma Fodor- para lograr lo mejor de los sistemas r-
pidos y estpidos pero tambin de los ms contemplativos y lentos, negn-
dose sencillamente a optar entre ambos!'
Gardner y la teora de las inteligencias mltiples
El mismo ao en que se public el libro de Fodor, apareci otro: Frames of
Mind: The Theory of Muir/pie Intelligences, de Howard Gardner." En algu-
nos aspectos esta obra contrasta profundamente con la de Fodor. Gardner
se interesa ciertamente por las cuestiones prcticas relacionadas con posi-
bles polticas educativas en las escuelas, pero tambin aborda temas pura-
mente filosficos relacionados con la mente. Y para ello recurre tambin a
la informacin generada no slo por la psicologa y la lingstica para el es-
tudio de la mente, sino por otras disciplinas tales como la antropologa so-
cial y la pedagoga.
Gardner propone un tipo muy diferente de arquitectura para la mente.
Deja de lado la distincin entre sistemas de input y sistemas centrales y se
centra, en cambio, en el concepto de inteligencia, que para Fodor era irre-
soluble. Cuestiona la existencia de una capacidad intelectual nica y gene-
ralizada -el tamao de la propia esponja, o la velocidad de nuestro orde-
nador- y la sustituye por no menos de siete clases distintas de inteligencia.
Afirma que las siete tienen su base en distintas partes del cerebro, cada una
con sus propios procesos neurolgicos independientes y especializados. De
manera que volvemos a encontrar una arquitectura de la mente-navaja sui-
za, pero donde cada hoja es una inteligencia distinta.
Para identificar las inteligencias mltiples de la mente, Gardner utiliza
un conjunto estricto de criterios. Cree, por ejemplo, que tendra que haber
evidencia de que la capacidad central puede quedar aislada por lesin cere-
bral, bien porque pierde esa capacidad (mientras todas las dems permane-
cen intactas), bien porque pierde todas las dems capacidades pero sigue
siendo competente en el rea de la inteligencia en cuestin. Tambin cree
que tendra que ser posible identificar una historia evolutiva claramente dis-
cernible en el nio en trminos de la inteligencia, y que el grado de desa-
La arquitectura de la mente moderna 47
rroIlo de la inteligencia debera ser distinto en individuos distintos. Utilizan-
do estos criterios, Gardner llega a configurar el conjunto de sus siete inteli-
gencias: sus hojas para la navaja suiza de la mente moderna. .
Las siete inteligencias de Gardner son: la lingstica, la musical, la lgi-
co-matemtica, la espacial, la corporal-cincsttica y dos formas de inteligen-
cia personal, una para mirar dentro de nuestra propia mente, la otra para
mirar hacia afuera, a los dems. La funcin de cada una de esas inteligencias
viene claramente definida por su propio nombre. La lgico-matemtica es
tal vez la ms prxima a lo que nosotros solemos denotar cuando invocamos
la palabra inteligencia, puesto que en ltima instancia se refiere al pensa-
miento lgico y cientfico. La inteligencia que Gardner denomina corporal-
cinesttica, un nombre ciertamente extrao, es la responsable de la coordina-
cin de los movimientos de nuestro cuerpo, cuyo ejemplo ms emblemtico
seran los deportistas y las bailarinas. Cada una de estas inteligencias res-
ponde a los criterios avanzados por Gardner. Por ejemplo, es evidente que
el lenguaje parece depender de procesos cerebrales nicos y propios; y to-
dos conocemos algn nio con niveles especialmente avanzados de inteli-
gencia musical o lgico-matemtica. . .
Gardner sugiere, pues, que la arquitectura de la mente est constituida
por una serie de inteligencias relativamente autnomas. Y no slo lo sugie-
re, sino que defiende su tesis con bases muy slidas. Se aparta as radical-
mente del tipo de arquitectura propuesta por Fodor. Las inteligencias de
Gardner son muy distintas de los mdulos de Fodor. Las primeras tienen
una historia evolutiva, y en su carcter influye profundamente el contexto
cultural del individuo. Los instrumentos de la navaja suiza de Gardner tie-
nen que ver con el pensamiento y la resolucin de problemas, no slo con la
adquisicin de informacin, que sera la funcin de un mdulo fodoriano. Y
todava se aprecia una diferencia fundamental entre ambos autores. Pero,
paradjicamente, esa diferencia aproxima ambas teoras ms de lo que ini-
cialmente se podra pensar.
Mientras los mdulos de Fodor son absolutamente independientes unos
de otros, Gardner subraya continuamente que para el funcionamiento de la
mente la interaccin entre las mltiples inteligencias resulta fundamental.
Gardner destaca que en el curso normal de los acontecimientos, las inteli-
gencias de hecho interaccionan entre s y se basan las unas en las otras."
Afirma que un rasgo caracterstico del desarrollo humano es que los nios
tienen la capacidad para crear conexiones entre distintas reas. Y su libro
est repleto de ejemplos que demuestran de qu manera las inteligencias
trabajan juntas para crear las pautas de conducta y los logros culturales de
la humanidad. Es cierto que resulta difcil concebir, por ejemplo, una inteli-
gencia musical disociada de los intrincados movimientos corporales gober-
nados por la inteligencia corporal-cinesttica, o concebir la inteligencia lin-
gstica desvinculada e independiente de la inteligencia personal. Gardner
sostiene, pues, que pese a que cada inteligencia depende de sus propios pro-
cesos independientes, en los intercambios humanos normales lo habitual es
48 Arqueologla de la mente
encontrar complejos de inteligencias funcionando conjuntamente de forma
fluida, incluso sin fisuras, para llevar a cabo actividades humanas comple-
jas.'? y los individuos ms sabios, dice, son aquellos que son ms capaces
de crear conexiones transversales entre todas las reas, como demuestra el
uso de metforas y de analogas.
La palabra analoga recuerda inmediatamente la descripcin que ha-
ca Fodor de los sistemas centrales, que segn l poseen una pasin por el
pensamiento analgico. Es posible que Fodor no percibiera modularidad
alguna en los sistemas centrales sencillamente porque las inteligencias o m-
dulos que de ellos dependen funcionan articulados entre s con tanta fluidez
que no nos damos cuenta de que exista una tal modularidadv'"
Entreacto: Fodor contra Gardner
Parmonos un momento a descansar tras este paseo por las tendencias re-
cientes en psicologa para comprobar lo que hemos avanzado en nuestra ex-
posicin de la arquitectura de la mente. Fodor nos propone una arquitectu-
ra de doble rango, y el papel de cada uno de ellos podra tener inters desde
el punto de vista de la evolucin: es posible imaginar una mente que fun-
cione solamente con los sistemas de input, pero no una mente que funcione
slo con un sistema central. Los insectos y las amebas requieren sistemas de
input, pero no necesitan los procesos de los sistemas centrales. De modo que
es posible que estos ltimos se hayan aadido en algn momento de la evo-
lucin. Gardner propone un modelo tipo navaja suiza para los procesos
del pensamiento, un modelo que, si las inteligencias mltiples funcionan
realmente unidas y con suficiente fluidez, no resulta sustancialmente distin-
to de los sistemas centrales que Fodor propone. Por consiguiente, es posible
que la mente no sea una sola navaja suiza, sino dos: una para los sistemas
de input donde las hojas son verdaderamente independientes, y otra para
el pensamiento, donde las hojas casi siempre operan juntas de alguna ma-
nera. Pero si esto es as, por qu la existencia de hojas separadas para
el pensamiento, en primer lugar? Por qu no tener un programa general
y plurifuncional para aprender/pensar/resolver problemas o, en otras pala-
bras, una inteligencia general? Y hasta qu punto podemos estar seguros
de que Gardner ha identificado real y correctamente el nmero y las cla-
ses de dispositivos de la navaja? El propio Gardner admite que otros estu-
diosos de la mente podran descubrir una gama distinta de inteligencias.
Para responder a estas preguntas lo mejor sera preguntarse quin ensambl
la o las navajas suizas de la mente, es decir, preguntar por el arquitecto de
la mente: los procesos de la evolucin. Para ello hay que regresar a nuestro
estudio del pensamiento reciente en psicologa y saber algo ms de to-
dos aquellos psiclogos que con ms fuerza se han dejado or en la dcada
de los noventa: los psiclogos de la evolucin.
La arquitectura de la mente moderna 49
Los psiclogos de la evolucin
Los lderes de la cuadrilla de psiclogos de la evolucin son Leda Cosmi-
des y John Tooby, dos personas encantadoras con mentes agudsimas. 10 A fi-
nales de la dcada de los ochenta y principios de los noventa publicaron una
serie sucesiva de artculos que culmin en un largo ensayo titulado The
Psychological foundations of culture, publicado en The Adapted Mind, un
libro editado en 1992 por ambos y por Jerome Barkow-" Al adoptar un en-
foque basado explcitamente en la evolucin, sus trabajos han cuestionado
muchas de las ideas convencionales sobre la mente: la mente-esponja, la
mente-programa general de ordenador. De hecho vi a Leda Cosmides hace
pocos meses empezando su intervencin con una navaja suiza en la mano y
declarando que aquello era la mente.U Me referir a Cosmides y a Tooby
como C&T.
La razn de que aparezcan bajo la etiqueta de psiclogos de la evolu-
cin es porque el grupo en su conjunto afirma que slo se podr compren-
der la naturaleza de la mente moderna si se la considera como un producto
de la evolucin biolgica. El punto de partida de esta afirmacin es que la
mente es una estructura compleja y funcional que no pudo aparecer por ca-
sualidad. Si estamos de acuerdo en descartar la posibilidad de una interven-
cin divina, el nico proceso conocido capaz de generar tal complejidad es
la evolucin por seleccin natural." En este sentido, C&T tratan la mente
corno cualquier otro rgano del cuerpo: es un mecanismo evolucionado que
se ha ido construyendo y ajustando en respuesta a las presiones selectivas
que nuestra especie ha tenido que afrontar durante su evolucin. Y, ms
concretamente, afirman que la mente humana evolucion bajo las presiones
selectivas que conocieron nuestros antepasados humanos cuando vivan de
la caza y la recoleccin en el ambiente del Pleistoceno, los actos y escenas
centrales de nuestra prehistoria. Como ese estilo de vida lleg a su fin hace
muy poco tiempo en trminos de la evolucin, nuestra mente sigue adapta-
da a aquel estilo de vida.
Consecuentemente, C&T sostienen que la mente consiste en una nava-
ja suiza con un sinfn de hojas altamente especializadas. En otras palabras,
est compuesta por mltiples mdulos mentales. Cada uno de estos ho-
jas/mdulos ha sido diseado por la seleccin natural para hacer frente a un
determinado problema adaptativo que tuvieron que afrontar en el pasado
los cazadores-recolectores. Tal como afirma Gardner, la mente posee ms de
una capacidad para una inteligencia general: hay mltiples clases especia-
lizadas de inteligencia, o de maneras de pensar. Como en el caso de las in-
teligencias de Gardner, es muy posible que cada mdulo tenga su propia
forma concreta de memoria y sus propios procesos de razonamiento.P Pero
los mdulos de la mente que proponen C&T son muy distintos de las inte-
ligencias de Gardner. En realidad se parecen mucho ms a los procesos de
input de Fodor: estn firmemente ensartados en la mente desde el naci-
50 Arqueologia de la mente
miento y son universales a todos los seres humanos. Mientras que el carc-
ter de las inteligencias mltiples de Gardner estaban abiertas a la influencia
del contexto cultural en que se desarrollaban las jvenes mentes, no ocurre
lo mismo con los mdulos de C&T.
Estos mdulos presentan una caracterstica fundamental que hasta
ahora no hemos abordado: son ricos en contenido. Es decir, los mdu-
los no slo proporcionan conjuntos de reglas para resolver problemas, sino
que suministran tambin el grueso de la informacin necesaria para ello.
Este conocimiento refleja la estructura del mundo real, o al menos el mun-
do del Pleistoceno en el que evolucion la mente. Esta informacin so-
bre la estructura del mundo real, junto con una multitud de normas para
solucionar problemas, cada una contenida en su propio mdulo mental,
ya est presente en la mente del recin nacido. Algunos mdulos son
llamados a actuar de forma inmediata -mdulos para el contacto con
los ojos de la madre-, y otros requieren algo ms de tiempo antes de
ponerse en funcionamiento, como los mdulos para la adquisicin del
lenguaje.
Antes de abordar las clases de mdulos que C&T creen ver presentes en
su anlisis de la mente, es importante entender por qu creen que la mente
se asemeja a una navaja suiza, y no a una esponja o a un programa infor-
mtico general o a cualquier otra cosa. Defienden tres razonamientos
centrales.
En primer lugar, sugieren que puesto que cada problema que tuvieron
que afrontar nuestros antepasados cazadores-recolectores era nico en su
forma, intentar resolver todos los problemas mediante un nico dispositivo
de razonamiento habra llevado a cometer muchos errores. Por consiguien-
te, todo humano que tuviera mdulos mentales especializados dedicados a
tipos concretos de problemas habra podido evitar errores y resolverlos ms
eficazmente. Esa persona habra gozado de una ventaja selectiva y sus genes
se habran transmitido a la poblacin, codificando la construccin de nava-
jas suizas en las mentes de su prole.
Los criterios para la eleccin de pareja sexual pueden ilustrar el valor de
los mdulos mentales. Si un hombre elige a alguien para la relacin sexual
eludir a cuantas personas estn biolgicamente relacionadas con l. Pero si
la elige para compartir su comida, entonces no hay razn para eludir a na-
die en razn del parentesco. Alguien que utilizara un razonamiento simple
que dijera mustrate siempre cordial con los parientes o no hagas nunca
caso a tus parientes tendra menos xito reproductivo que alguien armado
de un conjunto de reglas mentales dedicadas cada una a resolver un proble-
ma concreto.
El segundo argumento que utilizan C&T para apoyar su teora de m-
dulos mentales ricos en contenido es que los nios aprenden rpidamente
tantas cosas sobre tantos temas complejos que resulta sencillamente incre-
ble que esto fuera posible si sus mentes no estuvieran preprogramadas para
hacerlo. Este argumento se conoca originalmente como la "pobreza del es-
La arquitectura de la mente moderna 5J
tmulo y Noam Chomsky lo acu en relacin con el lenguaje. Este lin-
gista se preguntaba cmo era posible que los nios adquirieran las infinitas
y complejas reglas gramaticales a partir de la limitada serie de sonidos que
salan de los labios de sus padres. Y cmo era posible que un programa de
aprendizaje general en la mente pudiera deducir estas reglas, memorizarlas
y luego permitir a un nio de cuatro aos utilizarlas casi a la perfeccin.
Bueno, la respuesta es muy simple: no era posible. Chomsky sostena que la
mente contiene un dispositivo para la adquisicin del lenguaje gentica-
mente determinado y dedicado a aprender el lenguaje, que viene ya equipa-
do con un programa detallado para las reglas gramaticales. Fodor y Gardner
coincidieron con este punto de vista, lo que explica que ambos consideraran
el lenguaje como un rasgo especializado de la mente.
C&T generalizan el argumento de la "pobreza del estmulo a todos los
mbitos de la vida. Cmo podra un nio aprender el significado de una ex-
presin facial, o el comportamiento de ciertos objetos fsicos, o aprender a
atribuir creencias e intenciones a otros si no contara con la ayuda de mdu-
los mentales ricos en contenido dedicados a esas tareas?
Su tercer argumento se conoce como el problema del estado de nimo
o de la disposicin mental, y hace referencia a la dificultad para tomar deci-
siones. Es el mismo argumento que utiliza Fodor para explicar por qu exis-
ten sistemas de input estpidos. Imaginemos que un cazador prehistrico da
la vuelta a un recodo y se encuentra de repente frente a un len. Qu ha-
cer? Si tiene slo un programa general de aprendizaje, el lapso de tiempo
que necesita para valorar las intenciones del len y sopesar los pros y los
contras de echar a correr o quedarse quieto podra ser excesivo. Lo ms se-
guro es que el len acabe por comrselo, como dice Fodor.
El problema con las reglas de aprendizaje de tipo muy general, segn
C&T, es que no existen lneas precisas que permitan saber el tipo de infor-
macin que habra que descartar a la hora de tomar un decisin, o el curso
de accin alternativo que habra que excluir. Habra que analizar cada una
de las posibilidades individuales existentes. Nuestros antepasados prehist-
ricos se hubieran muerto de hambre tratando de decidir dnde y qu cazar.
Pero si uno de los cazadores hubiera posedo un mdulo mental especiali-
zado para tomar decisiones de caza, que prescribiera la informacin que
deba considerar y cmo procesarla, habra prosperado. Cosa que sin duda
habra incrementado su xito reproductivo, y pronto la comunidad se hu-
biera visto poblada de hijos suyos, todos ellos provistos de ese mdulo men-
tal especializado para tomar decisiones de caza.
24
Hay que reconocer que son argumentos de peso. Si creemos legtimo
imaginar la mente como un producto de la seleccin natural, entonces el
caso en favor de un diseo mental tipo navaja suiza parece abrumador. Pero
qu tipo de hojas habra en esa navaja? La pregunta nos conduce a uno de
los aspectos posiblemente ms relevantes de los argumentos de C&T: sugie-
ren que podemos realmente predecir los dispositivos que debiera incluir la
navaja. No es necesario proceder como Gardner y basarnos en suposiciones
52 Arqueologia de la mente
y en corazonadas. Como mnimo podremos predecir el conjunto instrumen-
tal si conocemos la clase de problemas que tuvieron que afrontar y resolver
de manera regular nuestros cazadores-recolectores prehistricos. C&T creen
que los conocen y sugieren que la mente contiene un sinfn de mdulos, que
incluyen:
Un mdulo de reconocimiento de rostros. un mdulo de relaciones espa-
ciales, un mdulo de mecnica de objetos rgidos, un mdulo de utilizacin de
tiles, un mdulo del miedo, un mdulo de intercambio social, un mdulo de
emocin-percepcin, un mdulo de motivacin orientada al parentesco, un m-
dulo de asignacin-recalibracin de esfuerzos, un mdulo de cuidado de nios,
un mdulo de inferencia social, un mdulo de amistad, un mdulo de inferen-
cia semntica, un mdulo de adquisicin de gramtica, un mdulo para la prag-
mtica de la comunicacin, un mdulo para una teora de la mente, y etc.!2)
Esta extensa lista, aunque incompleta, de posibles mdulos seguramen-
te no difiere tanto de las propuestas de Gardner. Ya que a partir de este tipo
de listas se pueden reagrupar diversos mdulos, como por ejemplo los que
se ocupan de la interaccin social, o los que se refieren a objetos fsicos.
C&T llaman facultades a estas agrupaciones. Como tales, estas facultades
se asemejan a la idea de inteligencia propuesta por Gardner. Pero la dife-
rencia fundamental en relacin con las ideas de Gardner es que sus inteli-
gencias son arbitrarias, como lo son sus corazonadas acerca de lo que ocu-
rre en la mente. C&T, en cambio, predicen qu tipo de mdulos deberan
estar presentes, porque parten del supuesto de que la mente es un producto
de la evolucin durante el Pleistoceno, un periodo en que la seleccin natu-
ral desempe seguramente un papel dominante. Adems, las inteligencias
de Gardner se configuran en funcin del contexto cultural de desarrollo.
C&T son inmunes al mundo exterior. Pero tantos mdulos? Es posible
realmente que tengamos tantos procesos psicolgicos independientes en
nuestra mente? Me pregunto si estas ideas son las que Fodor tema cuando
adverta que la teora de la modularidad se haba vuelto loca."
Interludio: los cazadores-recolectores y los catedrticos
de Cambridge contra los psiclogos
de la evolucin
Dejemos a los psiclogos y veamos de qu manera la idea de la mente hu-
mana moderna como navaja suiza de un cazador-recolector prehistrico
encaja con nuestra experiencia del mundo. La respuesta es: con mucha di-
ficultad.
Para empezar, consideremos la idea segn la cual la mente moderna
evolucion como un medio para resolver los problemas que tuvieron que
La arquitectura de la mente moderna 53
afrontar los cazadores-recolectores de la Edad de la Piedra en el ambiente
pleistocnico. Los razonamientos lgicos en favor de esa afirmacin son
abrumadores: cmo pudo ser de otra manera? Pero entonces cmo dar
cuenta de esas cosas que la mente moderna hace tan bien, pero que los ca-
zadores-recolectores de la Edad de la Piedra nunca intentaron, como leer li-
bros o elaborar medicamentos para curar el cncer? Para algunas de estas
actividades podemos usar mdulos que originalmente evolucionaron para
tareas distintas, aunque relacionadas. As, los mdulos proyectados para la
adquisicin del lenguaje hablado pueden servir para aprender a leer y a es-
cribir. Y quizs podemos aprender geometra porque podemos servirnos del
mdulo de relaciones espaciales de C&T, ya no para encontrar el camino
a travs del paisaje, sino para encontrar el camino entre los lados de un
tringulo.
Otras clases de pensamiento y conducta no asociables a los cazadores-
recolectores podran utilizar perfectamente reglas de aprendizaje general,
como por ejemplo el aprendizaje por asociacin y el aprendizaje mediante
ensayo y error. Los agrupo a todos ellos bajo el ttulo de inteligencia gene-
ral. Incluso C&T admiten la existencia de algunas reglas de aprendizaje ge-
neral en la mente. Pero, si sus argumentos son correctos, estas reglas slo
podran resolver problemas simples. Situaciones de 'mayor dificultad requie-
ren procesos mentales especializados y dedicados, o cooptados.
Consideremos las matemticas. A los nios les cuesta mucho ms apren-
der las reglas de lgebra que las reglas del lenguaje, lo que sugiere clara-
mente que la mente est preadaptada para aprender el lenguaje pero no las
matemticas. As que es posible que aprendamos matemticas utilizando las
reglas de la inteligencia general. Pero cmo explicar entonces que haya
adultos, y tambin nios, brillantes en matemticas?
Veamos el caso de un matemtico llamado Andrew Wiles. En junio de
1993 anunci que tena la prueba de lo que se conoce como el ltimo teore-
ma de Fermat.F Fermat fue un matemtico del siglo XVII que anot en el
margen de un cuaderno que haba logrado demostrar que la solucin a la
ecuacin xn+yn::::zn no arroja nmeros enteros cuando n es mayor que 2 y x,
y y Z no equivalen a cero. Pero olvid dejarnos la prueba, que desde enton-
ces ha sido uno de los Santos Griales de las matemticas. Wiles afirm que
la haba logrado: ms de mil pginas de ecuaciones literalmente ininteligi-
bles para la mayora de la gente de este mundo. Pero alguien s las entendi
y le dijo al pobre Andrew Wiles que su solucin era errnea! Un ao des-
pus se present una prueba revisada, que ha sido aclamada como uno de
los mayores logros de la matemtica del siglo xx. Pero entonces, si la men-
te slo est adaptada para resolver problemas relacionados con la caza y la
recoleccin cmo habra sido posible idear esa prueba? Cmo pudo Fer-
mat pensar un ltimo teorema, o incluso un primer teorema? Acaso Fer-
mat y Wiles utilizaron slo un proceso cognitivo de segunda mano que ha-
ba sido inicialmente proyectado para otra tarea? O se sirvieron de una
capacidad de aprendizaje general? Ni lo uno ni lo otro parece plausible.
54 Arqueologa de la mente
Es evidente que no es slo la capacidad de los humanos modernos para
la matemtica pura lo que plantea problemas a la teora de la mente de Cos-
mides y Tobby. Cuando le sus trabajos por primera vez, yo era profesor en
Cambridge, en el Trinity Hall. Una vez a la semana todos los miembros de
la junta rectora de la universidad nos reunamos para cenar en la Gran
Mesa. Y all estaba yo, recin terminada mi tesis doctoral, rodeado de algu-
nos de los grandes intelectos del pas. Personas como sir Roy Calne, el ciru-
jano de trasplantes (y artista de talento); el profesor John Polkinghorne, an-
tiguo profesor de fsica matemtica que haba sido ordenado sacerdote
anglicano, y el distinguido lingista sir John Lyons, director del College. En
ocasiones especiales los miembros honorficos del cuerpo docente de la uni-
versidad tambin venan a cenar, incluido el famoso fsico y profesor Ste-
phen Hawking. Es posible que aquellos cirujanos, lingistas y fsicos estu-
vieran expandiendo los lmites del conocimiento humano en campos tan di-
versos y complejos sirvindose de mentes que estaban adaptadas a una sim-
ple existencia cazadora-recolectora?
Tal vez merezca la pena centrarnos un momento en los cazadores-reco-
lectores modernos para tratar de ver cmo funcionan sus mentes. Los inuit,
los bosquimanos del Kalahari y los aborgenes australianos no son reliquias
de la Edad de la Piedra. Son tan modernos como usted y yo. Simplemente
ocurre que su estilo de vida, por diversas razones, presenta analogas muy
prximas a los estilos de vida del Pleistoceno. Porque, efectivamente, dado
que tienen que cazar y recolectar para obtener su alimento, estos pueblos
modernos comparten muchos de los problemas adaptativos que conocieron
los cazadores-recolectores del Pleistoceno. Pero existe un profundo abismo
entre la manera en que parecen pensar en sus actividades y el cmo debe-
ran de hacerlo de acuerdo con la teora de C&T.
Uno de los razonamientos fundamentales de C&T es que tipos concre-
tos de problemas requieren formas concretas de resolucin. Si una joven se-
lecciona la fruta utilizando el mismo dispositivo mental que utiliza para ele
gir pareja, lo ms probable es que acabe con un serio dolor de estmago,
porque escoger la fruta verde, una fruta que presente un perfecto tono
muscular. Pero si observamos a los cazadores-recolectores modernos vemos
que esto es precisamente lo que hacen; no acaban con dolor de estmago
por comer fruta verde, pero razonan sobre el mundo natural como si fuera
un ser social.
Nurit Bird-David ha vivido en la selva tropical entre pueblos que practican
un estilo de vida de caza-recolecccin tradicional, concretamente entre los
mbuti de la Repblica Democrtica de Congo. Descubri que todos aquellos
grupos comparten una misma forma de ver y entender su medio: conciben la
selva como una madre, como un medio generoso, como puede serlo un pa-
riente prximo-o" Tambin los inuit del rtico canadiense ven su mundo im-
buido de las cualidades humanas de voluntad y finalidad." Los modernos ca-
zadores-recolectores no viven en un medio constituido slo por' dUlh.d1eS,
plantas, rocas y cuevas. Sus paisajes estn construidos socialmente. Entre los
La arquitectura de la mente moderna 55
2. Durante el periodo de creacin mitolgica de los inuit, animales y humanos vi-
vieron juntos, metamorfosendose los unos en los otros con suma facilidad. Esta fi-
gura reproduce un dibujo de Davidialuk Alasuaq y muestra un oso polar vestido con
ropas inuit saludando cordialmente a un cazador.
aborgenes de Australia los pozos de agua son espacios donde sus antepasados
cavaron la tierra, los rboles crecen donde se colocaron los palos cavadores, y
los sedimentos de ocre rojo son los lugares donde derramaron su sangre.'?
Esta tendencia a pensar el mundo natural en trminos sociales es quizs
an ms evidente en el uso ubicuo del pensamiento antropomrfico, aquel
que atribuye a los animales una mente similar a los humanos. Analicemos la
relacin que tienen los inuit con el oso polar. Este animal es sumamente
apreciado y se le mata con pasin, se descuartiza con cuidado y se devora
con sumo deleite." Pero en determinados aspectos tambin se le suele tra-
tar como si fuera un cazador ms. Cuando se mata un oso se aplican las mis-
mas restricciones que se practican cuando alguien muere en el campamen-
to. Se considera alosa polar como un ancestro humano, un miembro del
linaje, un adversario temido y respetado (vase la figura 2). En la mitologa
de los inuit hubo un tiempo en que los humanos y los osos polares eran f-
cilmente intercambiables. Esta idea, segn la cual en el pasado los animales
humanos y los no humanos podan transformarse uno en el otro, es efecti-
vamente un rasgo muy comn entre las mentes cazadoras-recolectoras. Es la
base del pensamiento totmico, cuyo estudio constituye la piedra fundacio-
nal de la antropologa social.F
En general, todos los cazadores-recolectores modernos parecen hacer
56 Arqueologia de la mente
precisamente lo que C&T dicen que no debieran hacer: piensan su mundo
natural como si fuera un ente social. No utilizan una hoja distinta para
pensar entidades tan distintas. El antroplogo Tim Ingold resume perfecta-
mente este rasgo. Escribe: "Para ellos [los cazadores-recolectores modernos]
no existen dos mundos distintos, uno de personas (sociedad) y otro de cosas
(naturaleza), sino un solo mundo -un medio-lleno de poderes personales
y que incluye a los seres humanos, a los animales y las plantas de los que de-
penden, y el paisaje en que viven y se mueven." El antroplogo social y fi-
lsofo Ernest Gellner va an ms lejos. Refirindose a las sociedades tra-
dicionales no occidentales, concluye que la fusin y la confusin de
funciones, objetivos y criterios es la condicin normal y original de la hu-
mandad."
La abrumadora impresin que se tiene a partir de las descripciones de
los cazadores-recolectores modernos es que todos los mbitos de su vida es-
tn tan ntimamente conectados entre s que la sola idea de que piensan en
ellos mediante dispositivos distintos de razonamiento parece improbable.
Matar y comer animales parecen actividades vinculadas tanto a la construc-
cin y mediacin de relaciones sociales como a la obtencin de alimentos."
Para cobijarse, los cazadores-recolectores tienen que construir cabaas en
sus asentamientos, pero el acto de emplazar una cabaa en un lugar y no en
otro constituye una afirmacin social importante." Lo mismo ocurre con la
ropa: todo cuanto cubre el cuerpo sirve para mantener a la persona calien-
te pero tambin para enviar mensajes sociales sobre la propia identidad y
sobre cmo esa persona desea ser tratada.'? A la hora de disear la forma
de una punta de flecha, los cazadores tienen en cuenta las propiedades fsi-
cas de la materia prima, los requisitos funcionales de la punta -por ejem-
plo, si est pensada para perforar rganos vitales o para seccionar arterias-,
pero tambin la mejor forma de transmitir mensajes sociales sobre su
identidad personal o afiliacin grupal." En pocas palabras, cada una de las
acciones de un moderno cazador-recolector no est encaminada a resolver
un nico problema adaptativo, sino que simultnea e intencionadamente tie-
ne que ver con todo un conjunto de problemas. Si -y es un si muy gran-
de- estos modernos cazadores-recolectores constituyen efectivamente un
buen ejemplo analgico para entender la mente de los cazadores-recolecto-
res del Pleistoceno, cmo pudieron existir presiones selectivas para produ-
cir una navaja suiza para la mente?
No he tenido la suerte de sentarme a compartir la comida con los inuit o
los bosquimanos del Kalahari. Pero me he sentado con profesores universita-
rios de Cambridge a la Gran Mesa y no parece haber una gran diferencia de
comportamientos. Porque si bien los alimentos aseguraban la nutricin, tam-
bin servan para enviar mensajes sociales. Eran caros, excesivos y exticos,
sobre todo cuando haba invitados: un consumo manifiesto que serva para
aglutinar al grupo de profesores y dejar bien establecido su prestigio. El lugar
que cada comensal ocupaba en la mesa del comedor estaba tan socialmente
condicionado como el lugar de los cazadores-recolectores sentados alrededor
La arquitectura de la mente moderna 57
del fuego: la Gran Mesa de los profesores literalmente colocada sobre un p-
dium, mirando hacia abajo donde se sentaban los estudiantes. El director es-
taba sentado en el centro. Recuerdo las mltiples miradas de desaprobacin
que me dirigieron los profesores ms veteranos cuando accidentalmente me
sent en un lugar que no corresponda a mi rango. Y tambin recuerdo el
fruncir de entrecejos cuando olvid pasar el Oporto, una situacin muy pare-
cida (aunque no tan grave) a la que se produce cuando un cazador joven se ol-
vida de compartir su caza. Las togas que llevan los miembros del cuerpo do-
cente son, claramente, su vestimenta tribal, cuyos colores y diseos sirven
para establecer el rango social. Los profesores de Cambridge y los bosquima-
nos del Kalahari son idnticos. Ambos poseen la arquitectura de la mente mo-
derna, algo que difiere fundamentalmente de una serie de dispositivos espe-
cializados cada uno en resolver un nico problema adaptativo.
Ahora bien, no es necesario analizar culturas humanas exticas para re-
conocer que lo que C&T nos estn diciendo sobre la mente va en contra de
lo que la gente parece pensar realmente. Volvamos a los nios. Dad a una
nia un cachorro de gato y creer que posee una mente como la suya: an-
tropomorfizar parece ser una actividad compulsiva. Dad a una nia una mu-
eca y empezar a hablarle, a darle de comer y a cambiarle los paales. Ese
bulto inerte de plstico nunca le sonre, pero la nia parece utilizar con la
mueca el mismo proceso mental de interaccin que el que usa para inte-
ractuar con seres de carne y hueso.
Ahora sentmonos junto a unos nios y contemplemos dibujos anima-
dos en la televisin. Inmediatamente se entra en un mundo que viola todas
y cada una de las reglas que la evolucin haya podido inculcar en sus men-
tes. Aparecen animales que hablan, objetos que pueden cambiar de forma y
adquirir vida, y hay personas que pueden volar. Las mentes infantiles com-
prenden sin esfuerzo este mundo surrealista. Pero cmo es eso posible si
los psiclogos de la evolucin estn en lo cierto y la mente infantil est com-
puesta por mdulos mentales ricos en contenido que reflejan la estructura
del mundo real? En cuyo caso no tendran que estar confundidos, enfada-
dos, aterrorizados por esos dibujos animados?
As que estamos ante una paradoja. Los psiclogos de la evolucin sos-
tienen mediante slidos razonamientos que la mente debera ser como una
navaja suiza. Debera estar constituida por mltiples mdulos mentales ricos
en contenido, cada uno de ellos adaptado para resolver un problema con-
creto en la vida de los cazadores-recolectores del Pleistoceno. No se
encuentran fallos en la lgica de su argumentacin. Encuentro que tiene
fuerza. Pero cuando pensamos en los catedrticos de la Universidad de
Cambridge, en los aborgenes australianos o en los nios, esta idea parece
casi absurda. A mi modo de ver, el mayor obstculo con que se enfrenta la
teora de la mente de Cosmides y Tooby es la pasin humana por la analo-
ga y la metfora. Por el simple hecho de poder invocar una analoga entre
la mente y la navaja suiza, Leda Cosmides podra estar falsando estas afir-
maciones.
58 Arqueologa de la mente
Cmo se podra resolver esta paradoja? Creo que tendramos que vol-
ver de nuevo a explorar la mente infantil, pero esta vez con la ayuda de otro
grupo de expertos: los psiclogos evolutivos.
El desarrollo del nio y los cuatro mbitos
del conocimiento intuitivo
Nacen realmente los nios con mdulos mentales ricos en contenido que
reflejan la estructura del mundo real (del Pleistoceno), como proponen
C&T? La respuesta de la psicologa evolutiva es abrumadoramente positiva.
Los nios pequeos parecen tener un conocimiento intuitivo del mundo en
al menos cuatro mbitos de comportamiento: el lenguaje, la psicologa, la f-
sica y la biologa. Y sus conocimientos intuitivos dentro de cada uno de esos
mbitos parecen estar directamente relacionados con un modo de vida ca-
zador-recolector muy, muy antiguo en la prehistoria. Ya hemos considerado
el lenguaje, as que ahora nos ocuparemos de la evidencia relativa a los de-
ms conocimientos intuitivos, empezando por el de la psicologa.
Psicologa intuitiva
Cuando los nios alcanzan los tres aos de edad, atribuyen estados men-
tales a otras personas cuando intentan explicar sus acciones. Concretamente,
entienden que otras personas tienen creencias y deseos y que stos desempe-
an un papel causal en el comportamiento. Como explica Andrew Whiten en
la introduccin de su libro Natural Theories of Mind (1991), diversos autores
lo han descrito como psicologa intuitiva, psicologa de creencia-deseo,
psicologa popular y tambin como teora de la mente." Es imposible
que los conceptos bsicos de creencia y deseo que utilizan los nios, indepen-
dientemente del trasfondo cultural, se hayan construido a partir de la eviden-
cia que tienen a su alcance en los primeros estadios de su desarrollo. Por con-
siguiente, estos conceptos parecen derivar de una estructura psicolgica
innata, un mdulo mental rico en contenido que crea interpretaciones obliga-
das del comportamiento humano en trminos mentales.
El estudio de esta psicologa intuitiva ha constituido uno de los cam-
pos de investigacin sobre el desarrollo del nio ms dinmicos de esta l-
tima dcada. El mayor inters se ha centrado en lo que se ha llamado el
mdulo de la teora de la mente: la capacidad para leer la mente de
otros, tal y como se describe en la obra de Alan Leslie, por ejemplo. Una
de las propuestas ms interesantes es que el autisrno, que hace que los ni-
os tengan graves dificultades para la interaccin social, podra tener su
origen en una disfuncin de ese mdulo. Parece que los nios autistas no
se dan cuenta de lo que piensan los dems, ni siquiera de que otros pue-
dan tener pensamientos en la mente, Simon Baron-Cohen ha descrito esta
La arquitectura de la mente moderna 59
condicin como ceguera mental, Pero los nios autistas parecen ser to-
talmente normales por lo que se refiere a otros aspectos del pensamiento.
Es como si una hoja de su particular navaja suiza mental se hubiera roto
o encallado y no pudiera abrirse. Todas las dems hojas siguen funcionan-
do con normalidad, o puede incluso que se hayan reforzado, como ocurre
en aquellas personas que tienen graves deficiencias en algunas zonas de su
actividad mental, pero que despliegan un talento prodigioso en otras, los
llamados idiots savants.
40
Hace veinte aos, Nicholas Humphrey avanzaba una explicacin de
tipo evolucionista referida a un mdulo de la teora de la mente." En rea-
lidad fue Humphrey quien introdujo la psicologa de la evolucin en
el mundo acadmico; el equipo actual lo nico que ha hecho es redescu-
brirla como si estuvieran en sus aos de jardn de infancia. En un origi-
nal trabajo acadmico titulado La funcin social del intelecto, Nicholas
Humphrey dice que cuando los individuos viven en el seno de un grupo y
entablan mltiples relaciones de cooperacin, competicin y reciprocidad,
los individuos con capacidad para predecir el comportamiento de los de-
ms alcanzan mayor xito reproductivo. Adems, el poder de previsin y
de comprensin social -lo que l llam una inteligencia social- es esen-
cial para mantener la cohesin social, ya que posibilita la transmisin del
conocimiento prctico en materia, por ejemplo, de produccin de tiles y
de provisin de alimentos. En otras palabras, habr presin selectiva para
que se desarrolle la capacidad de leer el contenido de la mente de otras
personas. y para ello los seres humanos nos valemos de un truco ingenio-
so: se llama consciencia. Analizaremos las ideas de Humphrey con mayor
detalle en el captulo 5, cuando empecemos tambin a abordar la idea de
consciencia. Aqu slo nos queda sealar que podemos no slo identificar
presiones selectivas en favor del desarrollo de un mdulo de la teora de
la mente, sino descubrir evidencia en la psicologa evolutiva en apoyo de
su existencia. Parece que C&T han dado en el blanco.
Biologa intuitiva
Existe evidencia muy similar sobre la existencia de una interpretacin
intuitiva de la biologa. Los estudios en el campo del desarrollo infantil han
demostrado que los nios parecen nacer con capacidad para comprender
que los seres animados y los objetos inanimados son esencialmente distintos.
Un nio de tres aos parece atribuir necesanamente una esencia a distin-
tas clases de seres animados, y entiende que un cambio de apariencia exte-
rior no refleja un cambio de esencia-r'? Por ejemplo, Frank Keil ha de-
mostrado que los nios son capaces de entender que aunque un caballo
lleve puesto un pijama a rayas, no por eso se convierte en una cebra. Y si un
perro nace mudo y con slo tres patas, sigue siendo un perro, que es un cua-
drpedo que ladra." Si la experiencia infantil parece inadecuada para ex-
O Arqueologa de la mente
plicar cmo se adquiere el lenguaje, su experiencia del mundo tampoco pa-
rece apta para explicar su comprensin de los seres vivos.
Todos nosotros estamos familiarizados con la nocin de esencia de las
especies. Es la que nos lleva a exigir que una persona con graves lesiones
cerebrales tenga los mismos derechos que un profesor de universidad, o a
defender que una persona fsicamente discapacitada posea los mismos dere-
chos que un atleta olmpico. Todas ellas son humanas, independiente-
mente de sus capacidades intelectuales o fsicas. Por eso son muchas las per-
sonas que se sienten incmodas ante la manipulacin gentica, porque con
frecuencia parece que quiere combinar la esencia de dos especies diferentes.
Otra de las razones para creer en la capacidad para un conocimiento
biolgico intuitivo es que todas las culturas comparten las mismas ideas so-
bre la clasificacin del mundo natural, del mismo modo que todas las len-
guas comparten la misma estructura gramatical. Este hecho ha sido docu-
mentado por Scott Atran en su libro Cognitive Foundations of Natural
History (1990).44 El autor dice que todas las culturas conocidas parecen
poseer nociones de: 1) especies biolgicas de vertebrados y plantas; 2) pau-
secuenciales para nombrarlas, por ejemplo, roble, roble carrasque-
n.o: ,roble carrasqueo moteado; 3) clasificaciones basadas en una apre-
ciacron de las pautas generales de regularidad morfolgica; 4) agrupacin
de categoras animales segn formas de vida que se corresponden fielmen-
te con las familias zoolgicas modernas, como peces y pjaros; y 5) agru-
pacin de categoras botnicas segn formas de vida de plantas con re-
levancia ecolgica, como rboles y hierbas, aunque stas no tengan
lugar en la moderna taxonoma botnica.
La universalidad y la complejidad de las clasificaciones jerrquicas del
mundo natural que adoptamos se explican escueta y tal vez solamente por
un mdulo mental compartido especializado en biologa intuitiva. Es sen-
cillamente que los seres humanos pudieran construir las comple-
jas taxonomas universalmente adoptadas a partir de la limitada evidencia
disponible de que gozan durante su desarrollo si no tuvieran un foto-calco
de las estructuras del mundo animado firmemente asentado en sus mentes.
Existen adems otras semejanzas entre el conocimiento biolgico, el co-
nocimiento psicolgico y el lingstico. Por ejemplo, parece que los seres hu-
manos no pueden dejar de pensar en las acciones de otros en trminos de
una psicologa de creencia-deseo, como tampoco pueden evitar imponer
una compleja clasificacin taxonmica del mundo, aun cuando sea de esca-
so valor utilitario. El antroplogo Brent Berlin ha demostrado, por ejemplo,
que entre los mayas tzeltal de Mxico y los jvaros aguarana de Per, ms
de una tercera parte de las plantas a las que han dado nombre no tienen uso
social ni econmico alguno, y tampoco son venenosas o nocivas." Pero pese
a todo se les ha dado un nombre y se las ha agrupado segn semejanzas os-
tensibles.
Otra semejanza entre las nociones de creencias y deseos es la facilidad
con que se transmite la informacin biolgica. Scott Atran afirma que la es-
La arquitectura de la mente moderna 61
tructura, el alcance y la profundidad del conocimiento taxonmico son muy
parecidas en distintas sociedades, independientemente del esfuerzo empe-
ado en la transmisin de ese conocimiento. Los hanunoo de las Filipinas,
por ejemplo, poseen un conocimiento botnico sumamente detallado, sobre
el que suelen discutir y pontificar. Los zafimaniri de Madagascar, que viven
en un medio similar y con una organizacin de subsistencia parecida, poseen
un conocimiento botnico tanto o ms minucioso. Pero transmiten esta in-
formacin de manera muy informal, sin instrucciones ni comentarios.
Un componente importante de esta informacin hace referencia no a la
taxonoma de animales y plantas, sino a su comportamiento. Existen varios
casos de patologa cognitiva, lo que significa que una persona puede bien
perder la comprensin intuitiva del comportamiento animal, bien acrecen-
tarla cuando pierde otros tipos de conocimiento. Uno de los mejores ejem-
plos procede del neurlogo clnico Oliver Sacks, quien describe el caso de
Temple Grandin, una mujer autista incapaz de descifrar ni el ms simple in-
tercambio social entre humanos. Pero en cambio su comprensin intuitiva
del comportamiento animal es casi intimidatorio. Sacks describe sus impre-
siones despus de pasar un tiempo con Temple en su granja:
Me sorprendi la enorme diferencia, el abismo que exista entre el reco-
nocimiento inmediato, intuitivo, que Temple tena de los estados de humor y
de los gestos de los animales, y su extraordinariadificultad para entender a los
seres humanos, sus cdigos y seales, su forma de comportarse. No puede de-
cirse que Temple carezca de sentimientos o que tenga una ausencia funda-
mental de simpata. Al contrario, siente con tanta fuerza los estados de nimo
y los sentimientos de los animales que stos casi la poseen, la abruman por
momentos."
De modo que contamos con buena evidencia que demuestra que la
mente posee un dispositivo especializado para conocer el mundo natural.
Esto resulta particularmente evidente sobre todo cuando vemos la desen-
voltura y el gozo con que los nios aprenden cosas sobre los animales en sus
juegos, lo cual indica que su biologa intuitiva est funcionando. Esta bio-
loga intuitiva es explicable por las presiones selectivas sobre los cazadores-
recolectores prehistricos, como C&T nos quieren hacer creer? Evidente-
mente que s. De todos los estilos de vida, el de la caza y recoleccin nece-
sita de un conocimiento muy detallado del mundo natural. Esto es evidente
entre los modernos cazadores-recolectores: son slidos y expertos naturalis-
tas, capaces de interpretar las ms pequeas claves de su medio y sus impli-
caciones para la localizacin y comportamiento de los animales.t? Su xito
como cazadores-recolectores, a menudo en medios marginales, depende mu-
cho ms de su comprensin de la historia natural que de su tecnologa o de
la cantidad de fuerza de trabajo que dedican a sus vidas. Es lgico pensar
que en el marco de la evolucin de los modernos humanos, aquellos indi-
viduos nacidos con mdulos mentales ricos en contenido capaces de facili-
62 Arqueologa de la mente
tar la adquisicin de aquellos conocimientos habran gozado de una ventaja
selectiva sustancial.
Fsica intuitiva
La evidencia procedente de la psicologa evolutiva parece concluyente:
la facilidad con que los nios incorporan conocimientos sobre el lenguaje,
sobre otras mentes y sobre la biologa parece derivar de una base cognitiva
de mdulos mentales innatos y ricos en contenido. Parece que estos mdu-
los los comparten universalmente todos los humanos. Este descubrimiento
tambin es aplicable a un cuarto mbito cognitivo: la fsica intuitiva. Desde
muy temprana edad los nios comprenden que los objetos fsicos estn su-
jetos a un conjunto de reglas distinto del que rige para los conceptos men-
tales y los seres animados. Parece imposible que hayan adquirido tal cono-
cimiento a partir de su limitada experiencia del mundo.
Es lo que ha demostrado la psicloga Elizabeth Spelke'f mediante una
serie de experimentos con nios que le han permitido confirmar que poseen
un conocimiento intuitivo de las propiedades de los objetos fsicos. Concep-
tos como el de solidez, gravedad e inercia parecen estar slidamente inser-
tados en la mente infantil. Aunque las experiencias vitales de un nio estn
dominadas por las experiencias de otras gentes, entienden sin embargo que
los objetos tienen propiedades fundamentalmente diferentes. No pueden,
por ejemplo, provocar accin a distancia, cosa que s puede hacer un ex-
trao o extraa al entrar en Una habitacin.
Los nios comprenden que la manera ms idnea de clasificar objetos
fsicos es muy distinta de la que se necesita para los seres vivos. La nocin
de esencia est completamente ausente de su manera de pensar los obje-
tos inertes. Mientras que un perro es un perro, aunque tenga tres patas, los
nios aprecian que una canasta puede servir para guardar cosas, o para
sentarse, o para usar como mesa o cama. A diferencia de los seres vivos,
la identidad de un objeto depende del contexto. No tiene esencia. No de-
pende ni de clasificaciones jerrquicas ni de ideas sobre crecimiento y mo-
vimiento.'?
Desde el punto de vista de la evolucin, la ventaja de poseer mdulos
mentales ricos en contenido para comprender los objetos fsicos es obvia. Si
utilizramos ideas relativas a los seres vivos para pensar los objetos inertes,
la vida estara repleta de errores. Tener un conocimiento intuitivo de la fsi-
ca nos permite servirnos rpidamente de los conocimientos, transmitidos
culturalmente, sobre aquellos objetos concretos que son necesarios a nues-
tro propio estilo de vida -tal vez los tiles lticos que necesitan los cazado-
res-recolectores prehistricos- sin previo aprendizaje sobre las diferencias
entre los objetos fsicos, los seres animados y los conceptos mentales.
La arquitectura de la mente moderna 63
El desarrollo de la mente: auge y ocaso de una mentalidad
tipo navaja suiza
En esta pugna entre nuestra experiencia cotidiana del mundo y las ideas aca-
dmicas de los psiclogos de la evolucin, parece que serjan estos ltimos
quienes habran ganado este segundo asalto sin esfuerzo. Hay una creciente
acumulacin de datos en el campo de la psicologa evolutiva favorables a la
tesis de que los nios nacen con una gran cantidad de informacin sobre el
mundo bien asentada en sus mentes. Estos conocimientos parecen corres-
ponder a cuatro reas cognitivas: lenguaje, psicologa, biologa y fsica. En
cada una de ellas cabe imaginar fuertes presiones selectivas a favor de la evo-
lucin de mdulos mentales ricos en contenido, es decir, a favor de las cuchi-
llas especializadas de la navaja suiza que es, al parecer, la mente.
Sin embargo, esta interpretacin no explica toda la mente. Recordemos
que un nio que juega con una mueca inerte tender a investirla de los
atributos de un ser animado. Un rasgo importante de esa mente infantil no
es slo el hecho de que aplique reglas, impropias desde el punto de vista de
la evolucin, de la psicologa, de la biologa y del lenguaje para jugar con su
objeto fsico inerte, sino el hecho de que est indefectiblemente compelida
a hacerlo as. Esta compulsin, y la facilidad con que lo consigue, parece ser
tan fuerte como la que la lleva a adquirir el lenguaje o una psicologa de
creenca-deseo." sta tambin tiene que reflejar un rasgo fundamental de la
arquitectura evolucionada de la mente infantil.
Vayamos ahora al ring para iniciar el tercer asalto contra C&T. Mis
guantes de boxeo sern un par de psiclogos evolutivos que se han intere-
sado en los cambios que se producen en la mente infantil durante los pri-
meros aos de vida. Pero cuando pasemos a analizar sus ideas ser bueno
recordar aquella idea, ciertamente convincente, introducida anteriormente
en este captulo, segn la cual los estadios del desarrollo de la mente infan-
til reflejan los estadios de la evolucin cognitiva de nuestros antepasados: la
idea de que la ontogenia sintetiza o recapitula la filogenia,
La primera infancia: de una mentalidad generalizada
a una constituida por reas especficas
La evidencia concluyente que hemos ido explorando a favor de unos mdu-
los mentales ricos en contenido estaba basada, en su mayor parte, en estu-
dios de nios de dos y tres aos. Qu ocurre con la mente infantil antes y
despus de estas edades?
La psicloga evolutiva Patricia Greenfield afirma que hasta la edad
de dos aos la mente infantil no se parece en absoluto a una navaja suiza,
sino que de hecho funcionara como aquel programa general, o plurifuncio-
nal, de aprendizaje que mencionbamos anteriormente en este mismo cap-
64 Arqueologa de la mente
tulo.>' Y dice que la capacidad para el lenguaje y la capacidad para la ma-
nipulacin de objetos que se aprecian en los nios descansan, ambas, en los
mismos procesos cognitivos: la modularizacin tendra lugar slo despus de
esa edad.
En apoyo de su argumentacin, Greenfield destaca la semejanza que
existe entre los nios ms pequeos en la organizacion jerrquica a la hora
de combinar objetos y a la hora de hablar. Por lo que a los objetos se refie-
re, los nios combinan elementos para hacer construcciones, mientras que
en el lenguaje, construyen fonemas para crear palabras. Slo despus de la
edad de dos aos tiene lugar la explosin del lenguaje; antes de esa edad, el
nio parece adquirir rudimentos de lenguaje utilizando reglas de aprendiza-
je no restringidas nicamente al mbito del lenguaje. La mente funciona a
base de un programa informtico simple y plurifuncional, es decir, que po-
see una inteligencia general. Greenfield afirma que en este aspecto la men-
te de un nio de dos aos es similar a la de un chimpanc, que, segn ella,
tambin utiliza procesos de aprendizaje de tipo general para manipular ob-
jetos fsicos y smbolos, una idea que exploraremos en el captulo 5. Entre
los humanos, los mdulos mentales que contienen conocimientos de lengua-
je, de fsica, de psicologa y de biologa no dominan sobre las reglas genera-
les de aprendizaje hasta despus de los dos aos.
As pues, la mente parece sufrir una extraa metamorfosis, es decir, que
parece pasar de funcionar como un programa informtico a funcionar como
una navaja suiza. Esta metamorfosis es similar a la que tiene lugar entre el
renacuajo y la rana, es decir, el final de la historia, o es como la oruga que
se convierte en crislida, donde el cambio final y ms sorprendente an est
por llegar? Annette Karmiloff-Smth cree esto ltimo y sostiene que el
estadio final del desarrollo mental es similar a la transformacin en ma-
rposa.v
El nio: de una mentalidad constituida por reas especficas
a una mentalidad cognitivamente fluida
En su libro Beyond Modularity (1992), Karmiloff-Smith defiende, con Green-
field, que la modularizacin es un producto del desarrollo. Pero para Kar-
rniloff-Smith, los mdulos que se desarrollan son hasta cierto punto varia-
bles segn los distintos contextos culturales, una idea que constituye un
anatema para los psiclogos de la evolucin, pero que la alinea con las ideas
de Howard Gardner. Ella acepta totalmente el rol de los conocimientos in-
tuitivos del lenguaje, de la psicologa, de la biologa y de la fsica, algo que
han demostrado de forma concluyente autores como Noam Chomsky, Alan
Leslie, Scott Atran y Elizabeth Spelke, como hemos visto. Pero para Karmi-
loff-Smith, estos autores slo se ocupan del saque inicial>, del desarrollo de
las reas cognitivas. Algunas de las reas/facultades/inteligencias que, segn
ella, se desarrollan en la mente son las mismas que ya aceptan los psiclo-
La arquitectura de la mente moderna 65
gas de la evolucin, como la del lenguaje y la de la fsica. Y estn constitui-
das de la misma manera: mientras que C&T dividen los mdulos mentales
en facultades, Karmiloff-Smith divide las reas en microreas. As, dentro de
la facultad/rea del lenguaje, la adquisicin de pronombres correspondera a
un mdulo o a una microrea, segn el autor que uno est leyendo.
Pero lo fundamental de las ideas de Karmiloff-Smith es su conviccin de
que el contexto cultural en que se desarrolla el nio desempea tambin un
rol en la determinacin del tipo de rea que emerge. Ello se debe a la plas-
ticidad del cerebro infantil durante el proceso de desarrollo, y sugiere que
con el tiempo, se van seleccionando progresivamente determinados circui-
tos cerebrales para computar diferentes reas especrcasc" Y por consi-
guiente, aun cuando los cazadores-recolectores del Pleistoceno no fueran se-
guramente grandes matemticos -sus vidas no lo necesitaban-, los nios
actuales s pueden desarrollar un rea cognitiva especializada de matemti-
cas. El saque inicial de esta capacidad podra residir en uno de los mdu-
los de fsica intuitiva o en algn otro aspecto del conocimiento intuitivo in-
nato que poseen los nios. Y en condiciones culturales propicias, puede
convertirse en un rea de conocimiento matemtico plenamente desarrolla-
da, como concluye efectivamente el psiclogo David Geary.v' La mente es
an una navaja suiza; pero la clase de hojas que contiene puede variar de
una persona a otra. Un hombre que utiliza una navaja suiza para ir a pescar
necesita un instrumental distinto a otro que va de camping.
As, Karrniloff-Smith coincide con C&T en que la mente de un nio pe-
queo funciona como una navaja suiza. Pero para Karmiloff-Smith, se trata
tan slo de un estadio previo a la transformacin en mariposa, porque, dice,
poco despus de que haya tenido lugar la modularizacin, los mdulos em-
piezan a trabajar de forma conjunta. Y aunque utiliza un trmino extrao
para definir ese proceso, redescripcin representacional (RR), lo que
quiere decir en realidad es muy simple. La consecuencia de la RR es la apa-
ricin en la mente de mltiples representaciones de conocimientos simila-
res y por lo tamo el conocimiento deviene aplicable a objetivos distintos
de aquellos, ms especficos, a los que se aplica normalmente, de modo que
pueden forjarse vnculos perceptuales transversales a todas las reas".55 En
otras palabras, pueden aparecer pensamientos que combinen conocimientos
previamente atrapados en un rea determinada.
Los psiclogos evolutivos Susan Carey y Elizabeth Spelke han formula-
do, por vas independientes, una idea muy parecida. Afirman que la apari-
cin de un mapa transversal a todas las reas es un rasgo fundamental del
desarrollo cognitivo, lo que por lo dems explicara la diversidad cultural:
Si bien los nios de todo el mundo comparten un conjunto de sistemas ini-
ciales de conocimiento, estos sistemas se transforman espontneamente du-
rante el proceso de desarrollo y aprendizaje, a medida que nios y adultos
construyen, exploran y adoptan "mapas" que conectan transversalmente los
sistemas de conocmento."
66 Arqueologa de lu mente
Cmo explicar la creatividad
Las ideas de Karrniloff-Smith, de Carey y de Spelke nos recuerdan de in-
mediato aquellos atributos de la mente que Jerry Fodor y Howard Gardner
consideraron tan impresionantes, y parte fundamental de su arquitectura.
Recordemos que, para Fodor, los rasgos ms caractersticos y sorprendentes
de la mente eran su no encapsulacin, su holismo, y su pasin por lo ana-
lgico, y recordemos tambin los trminos en que se expresaba Gardner
para describir la forma en que uno encuentra siempre complejos de inteli-
gencias funcionando conjuntamente de forma armnica, prcticamente sin
fisuras, para ejecutar intrincadas actividades humanas. Gardner sugera que
los seres humanos ms sabios son aquellos mejor capacitados para crear
conexiones interreas ---o intermapas-, cuyo ejemplo ms paradigmtico
es el uso de analogas y metforas.
Esta parece ser la esencia de la creatividad humana. En su libro The
Creative Mind (1990), Margaret Boden explora las posibilidades de explicar
el pensamiento creativo y concluye que ste surge gracias a lo que ella des-
cribe como la transformacin de los espacios conceptuales." Para Boden, un
espacio conceptual se parece mucho al rea, inteligencia o facultad cogniti-
vas que hemos estado analizando. La transformacin de una de ellas impli-
ca la introduccin de nuevos conocimientos, o de nuevas maneras de proce-
sar el conocimiento ya contenido en las reas. En su libro menciona que
Arthur Koestler ya explic la creatividad humana en el ao 1964 cuando
afirmaba que sta surga a partir de la repentina interconexin de dos ca-
pacidades o matrices de pensamiento previamente no relacionadas entre
S.58 La idea de matriz de pensamiento se parece sospechosamente mucho
a la de inteligencia de Gardner o a la de facultad de C&T.
La evidencia a favor de un pensamiento basado en conocimientos de
mltiples reas cognitivas es tan abrumadora, y tan decisiva por lo que a la
arquitectura mental se refiere, que incluso algunos psiclogos de la evolu-
cin han querido explicarlo. Existen dos propuestas. La primera ya tiene, en
realidad, veinte aos y fue formulada por Paul Rozin, uno de los padres,
junto con Nicholas Humphrey, de la psicologa de la evolucin. Rozin desa-
rroll unas ideas muy similares a las de C&T.59 Deca que los procesos de la
evolucin tenian que potenciar la aparicin de una serie de mdulos en el
interior de la mente, que l describi como especializaciones adaptativas
(el trmino tcnico de C ~ T , acuado veinte aos ms tarde, sera algorit-
mos darwinianos), Pero la pregunta decisiva, segn l, era cmo puede
evolucionar la flexibilidad de las conductas? C&T sugieren que esa flexibi-
lidad es sencillamente el resultado de ir aadiendo ms dispositivos espe-
cializados a la navaja suiza. Rozin, por su parte, deca que el rasgo decisivo
en el desarrollo infantil y en la evolucin es algn tipo de accesibilidad en-
tre mdulos/reas mentales: el sello distintivo de la evolucin de la inteli-
gencia ... es la aparicin de una determinada capacidad primero en un con-
La arquitectura de la mente moderna 67
texto limitado, para luego extenderse a otras reas.60 Esta afirmacin es
perfectamente intercambiable con la de Karrniloff-Srnith, escrita casi dos d-
cadas ms tarde: el conocimiento deviene aplicable a otros objetivos dis-
tintos de aquellos especficos para los que se utiliza normalmente.
Todos estos razonamientos de Fodor, Gardner, Karrniloff-Smith, Carey,
Spelke y Rozin parecen cuestionar la idea de una arquitectura estrictamen-
te modular para una mente moderna plenamente desarrollada. Pero la au-
sencia de modularidad parece ser esencial al pensamiento creativo. El cog-
nitivista Dan Sperber sostiene que se pueden tener las dos cosas: una mente
moderna estrictamente modular y al mismo tiempo altamente creativa."
Sostiene que en el curso de la evolucin la mente ha desarrollado sencilla-
mente otro mdulo, un tanto especial. Lo llama el mdulo de la metarre-
presentacin>, (MMR). Este nombre es casi tan extrao como el de redes-
cripcin representacional de Karmiloff-Smith, pero es evidente que existe
una semejanza fundamental entre ambas: las mltiples representaciones. del
conocimiento en la mente humana. Mientras que los dems mdulos de la
mente contienen conceptos y representaciones de cosas, sobre perros y so-
bre lo que hacen los perros, por ejemplo, Sperber sugiere que el nuevo m-
dulo slo contiene conceptos de conceptos y representaciones de repre-
sentaciones.
Sperber lo explica valindose de un ejemplo con gatos, no con perros.
En algn lugar de las profundidades de nuesta mente, tenemos un concepto
de gato que est asociado a nuestro conocimiento intuitivo de las cosas
animadas. Este gato conceptual no puede ladrar, porque esa capacidad no
est en la esencia del gato. Cuando aprendemos algo nuevo sobre los gatos,
ese dato entra inicialmente en nuestra mente, en el MMR. Desde all, todo
cuanto se refiera a gatos y que sea compatible con nuestro concepto pre-
existente de gato, se combina con aquel dato, y puede alterarlo ligeramente.
De modo que el MMR es como un centro distribuidor por el que tienen que
pasar las nuevas ideas antes de encontrar un hogar. Pero aun habiendo en-
contrado su hogar, son libres para volver y visitar el centro de distribucin
cuantas veces gusten. Hay ideas nuevas, como por ejemplo que los gatos po-
dran ladrar, que no tienen un hogar propio para cobijarse. Y por consi-
guiente se quedan en el centro distribuidor. Pero en ese centro pueden ocu-
rrir toda clase de malas pasadas. Las ideas procedentes de distintos mdulos
pueden mezclarse de manera un tanto peculiar con las que no tienen hogar.
Por ejemplo, el conocimiento que se tiene de los perros puede mezclarse con
el conocimiento de los objetos fsicos y con el conocimiento sobre creencias
y deseos, y asi ocurre que un nio a quien se le ha regalado un perro de ju-
guete -un bulto inerte hecho a base de material de relleno- juegue con l
como si realmente fuera un perro, y le atribuya opiniones, deseos e inten-
ciones humanas.
Cmo se ha podido desarrollar este centro de distribucin? O, en caso
de que un tal centro no est realmente presente, cmo se las ha ingeniado
la evolucin para hacer agujeros en las paredes de nuestras reas cognitivas
68 Arqueologa de la mente
y dejar as que fluyan los conocimientos entre unas y otras o reverberen en
distintas partes de la mente, como sugieren Gardner, Karmiloff-Smith y Ro-
zin? Para dar con la respuesta hay que conocer la prehistoria de la mente.
Porque esta permeabilidad entre unas reas y otras es, despus de todo, pre-
cisamente lo que, segn C&T, no debe de ocurrir en el curso de la evolucin.
ya que puede traducirse en toda una serie de errores en materia de conduc-
ta. Por ejemplo, imaginemos que a la hora de comer veo un cuenco con pl-
tanos de plstico; en vez de comprobar si esos objetos amarillos encajan o
no con lo que yo s sobre las cosas comestibles (por ejemplo, que no son de
plstico), podra darles un mordisco. Y todo porque algn trastorno o dis-
funcin en mi centro mental de distribucin ha hecho que se mezclara mi
conocimiento de los objetos fsicos inanimados con mi conocimiento de los
(en su da) seres vivos.
He acabado de almorzar y no hay ningn pltano de plstico a la vista.
En realidad nunca he corrido el riesgo de comerme uno ya que la mente no
parece cometer este tipo de errores. Podemos crear conceptos errticos y
absurdos, pero con frecuencia (no siempre) somos muy capaces de diso-
ciarlos del mundo real. Pero lo cierto es que la capacidad para pensar tales
conceptos ha evolucionado, y los psiclogos no saben por qu ocurre. Los
nicos psiclogos que han pensado seriamente en trminos de evolucin
como C&T, no tienen explicacin de cmo ni por qu los numerosos mdu-
los mentales que segn ellos existen en la mente pueden desembocar en
ideas as. Porque creen que la mente funciona como una navaja suiza.
En este captulo hemos visto que la mente es ms que una simple nava-
ja suiza. Puede que no sea ni una esponja indiscriminada ni un ordenador
con un nico programa que sirve para todo, tal como sostenan anteriores
tericos, pero tampoco es slo una navaja suiza. Es demasiado creativa e im-
predecible para ello. As que tal vez sea posible conciliar la idea de una es-
pecie de centro de distribucin defendida por Karrniloff-Smith, Carey, Spel-
ke y Sperber con las teoras de Cosmides y Tooby, si se analizan en el
contexto de la evolucin. La tarea del prximo captulo es precisamente
proponer este tipo de marco de referencia.
4--
Una nueva propuesta sobre la evolucin
de la mente
L
o ~ .guas que en el captulo anterior nos han acompaado en nuestra
visita de la mente moderna deseaban saber cmo funciona la mente
hoy en da y cmo se desarrolla en la infancia. Pero lo que a m me inte-
resa es la historia de su evolucin. Dada mi formacin de arquelogo,
siempre que me encuentro ante una estructura compleja busco identificar
las distintas fases de su evolucin, ya se trate de una piedra tallada o de la
mente moderna. Mediante algunas pinceladas intentar explicar la forma
en que, en mi opinin, habra que abordar la mente, y para ello me pro-
pongo contar de forma breve mi propia experiencia en una excavacin ar-
queolgica.
Durante mis vacaciones de verano, siendo estudiante, trabaj en la ex-
cavacin de la abada benedictina medieval de San Vincenzo, en Molise, Ita-
lia'! Yo supervisaba la exploracin de un edificio especialmente complejo,
que se llamaba la Iglesia SuP" Esto significaba descubrir, registrar e nter-
pretar una vasta serie de muros, pavimentos y tumbas: los vestigios de un
considerable palimpsesto de construcciones. Cmo hacer para arrancar de
los muros y dems restos los secretos de la historia de la abada, sus fases ar-
quitectnicas y su cronologa? Gran parte del trabajo arqueolgico consiste
en ir escarbando y destapando con sumo cuidado el pasado, estrato por es-
trato. Exige asimismo estudiar las complejas yuxtaposiciones de muros he-
chos por otros, para deducir cules son anteriores y cules posteriores. Lue-
go esos muros deben fecharse, tomando habitualmente como referencia los
distintos tipos de cermica hallados en los depsitos prximos del pavimen-
to. Luego, todas estas tcnicas de deteccin arqueolgica se combnan para
recrear, de la mejor manera posible, las fases arquitectnicas del edificio. En
el caso de la Iglesia Sur, dedujimos que hubo cinco fases en total, que abar-
caban los primeros 1000 aos d.C. y culminaban con una sofisticada cons-
truccin de varias plantas que cobijaba gran parte de las preciadas reliquias
de la abada. Las transiciones entre las distintas fases haban comportado la
demolicin y construccion de muros, la pavimentacin de nuevos suelos, la
adicin de nuevas plantas y el bloqueo de puertas.
70 Arqueologia de la mente
La evidencia sobre la mente moderna aportada por los psiclogos en el
captulo anterior me hace pensar en nuestro trabajo en la Iglesia Sur de San
Vincenzo, o en cualquier iglesia o catedral moderna. La tarea de este cap-
tulo es idntica a la que haba que realizar una vez acumulada toda la in-
formacin procedente de las excavaciones de la Iglesia Sur: identificar una
serie de fases arquitectnicas.
En este corto captulo propondr una historia de la evolucin de la men-
te dividida en tres fases arquitectnicas. De ese modo contaremos con un
para abordar el resto de mi estudio; los datos arqueolgicos que ana-
lizarernos en captulos posteriores servirn para valorar, depurar, desarrollar
y fechar este marco de referencia. Sin ese marco, aunque sea provisional, los
datos sencillamente nos desbordaran, y no sabramos qu es lo que tenemos
que buscar ni lo que puede significar. Para proponer estas fases me basar
en las teoras expuestas en el captulo anterior. Tambin utilizar una de las
ideas ms importantes de la biologa, y que ha sido relevante para el estu-
dio de la evolucin desde los tiempos de Aristteles, pese a que en las lti-
mas dos dcadas ha perdido su antigua posicin dominante: se trata de la
idea de o de' que la ontogenia sigue a la filogenia.
Introduje muy someramente esta idea en el captulo anterior. En esen-
cia, la significa que la secuencia de los estadios evolutivos por
los que atraviesan los pequeos de una especie, su ontogenia, refleja la se-
cuencia de las formas adultas de sus antepasados, su filogenia. Ernst Haec-
kel avanz esta idea en su ley biogentica de 1866: la ontogenia es la reca-
pitulacin breve y rpida de la flogenias.? Segn Haeckel, en el Curso de la
evolucin el ritmo de desarrollo se haba acelerado y, por consiguiente, las
formas ancestrales adultas haban sido proyectadas, o comprimidas, en los
estadios infantiles de sus descendientes.
Stephen Jay Gould registra el origen y la historia de esta idea en un li-
bro muy influyente titulado Ontogeny and Phylogeny (1977). Explica el au-
tor que los paralelismos entre desarrollo y evolucin estn presentes en todo
el mundo biolgico, y que muchos cientficos del siglo XIX y principios del xx
pensaron que la recapitulacin constitua la clave para entender el pasado.
Gould cita un texto del bilogo E. Conklin de 1928: la recapitulacin pro-
meta revelar no slo la ascendencia animal del hombre y la lnea de su des-
cendencia, sino tambin el mtodo para conocer el origen de sus facultades
mentales, sociales y tcas-.> Jean Piaget, el psiclogo evolutivo ms influ-
yente de los aos sesenta y setenta, simpatizaba con la idea de los paralelis-
mos entre ontogenia y filogenia, aunque sin adoptar una posicin explcita
sobre la recapitulacin. Pero como veamos en el captulo anterior, el ar-
quelogo Thornas Wynn se sirvi de la idea de recapitulacin para inferir la
inteligencia de nuestros antepasados, basndose en las fases evolutivas de la
mente propuestas por Piagel. La psicloga Kathleen Gibson ha escrito re-
que entre ms serios de la evolucin cognitiva
y Iingstica, las perspectivas ontognicas se han convertido en la norma, no
en la excepcin."
Una nueva propuesta 71
En cuanto a la relacin entre ontogenia y filogenia, hoy los bilogos
adoptan un punto de vista algo ms liberal que Haeckel. Por ejemplo, Ste-
phen Jay Gould opina que si bien existe evidencia en favor del desarrollo
acelerado de algunos rasgos, tal como propuso Haeckel, y por lo tanto de un
reflejo de formas adultas ancestrales en los estadios infantiles de los des-
cendientes, tambin hay evidencia de lo contrario: una ralentizacin en el
desarrollo de otros rasgos provoca que ciertos rasgos infantiles de los ante-
pasados aparezcan en los descendientes adultos. Este proceso se conoce
como neotenia, y se cree que es tan comn como la recapitulacin. Un ejem-
plo paradigmtico es el asombroso parecido que presentan los chimpancs
jvenes con los humanos adultos, una semejanza que se pierde en los chim-
pancs maduros. Por consiguiente, si la idea de recapitulacin tiene algn
valor, habr que buscarlo en el estudio de los rganos individuales, no en los
organismos entendidos globalmente.
Gould dedica la mayor parte de su libro a la idea de neotenia, y demues-
tra que es de una importancia crucial para la comprensin de la evolucin
humana. Pero como han argumentado Kathleen Gibson y el psicolingista
Andrew Lock, mientras que la neotenia puede ayudar en la explicacin del
desarrollo morfolgico de los humanos modernos, no sirve para el desarrollo
de la inteligencia y el conocimiento.' pues ambos no siguen siendo infantiles
durante el desarrollo, como sucede con la forma del crneo, por ejemplo.
Adems, si existen paralelos entre el desarrollo y la evolucin de la mente, la
recapitulacin parece el marco ms plausible, no la neotenia.> Cada vez me
siento ms escptico de adoptar la nocin de recapitulacin y propongo una
serie de fases arquitectnicas para la evolucin de la mente. Mi escepticismo
se debe a dos razones. Primera, tal como Gould describe en La falsa medida
del hombre (1981), la idea de recapitulacin ofreca un criterio irresistible
7
a los cientficos de los siglos XIX Yxx para poder clasificar los distintos grupos
humanos en superiores e inferiores, dando as apoyo seudocientfico a las ideo-
logas racistas y sexistas. De modo que, aun cuando estas ideologas reflejen
una intepretacin errnea y un uso indebido de la idea de recapitulacin, lo
cierto es que este concepto debe usarse siempre con gran prudencia. La se-
gunda razn de mi escepticismo es que no tengo la conviccin terica de que
se produzca necesariamente la recapitulacin de la evolucin de la mente du-
rante el desarrollo. Si tiene lugar, estoy convencido de que lo ms probable es
que se manifieste en forma de grandes paralelismos, y no en forma de una co-
rrespondencia estricta entre estadios filogenticos y ontognicos.
Sea o no correcta la recapitulacin de la mente, lo cierto es que supone
un medio para establecer el marco de las posibles fases arquitectnicas ne-
cesarias para proseguir mi estudio." Porque si ignorase la idea de recapitu-
lacin, podra significar una oportunidad perdida, rozando la negligencia
acadmica. Despus de todo, poseo ya informacin suficiente sobre el desa-
rrollo de la mente infantil, tal como he descrito en el captulo anterior, y
cuando est llegando al final de mi estudio tambin espero tener informa-
cin sobre la evolucin de la mente basndome en los materiales del rcgis-
72 Arqueologa de la mente
tro arqueolgico y fsil. Adoptando la idea de recapitulacin se abre un in-
terrogante fascinante: veremos los estadios evolutivos de la mente infantil
actual reflejados en paralelo en la evolucin de la mente humana ancestral?
En el captulo anterior analizbamos el trabajo de varios psiclogos evo-
lutivos, especialmente de Patricia Greenfield, de Annette Karmiloff-Smith,
de Susan Carey y de Elizabeth Spelke. Basndome en general en sus res-
pectivos trabajos propondr las fases arquitectnicas de la evolucin de la
mente. Digo en genera]" porque creo que tambin se pueden hallar claves
en todos aquellos psiclogos cuyo trabajo hemos comentado en el anterior
captulo, claves que de hecho avalan las fases propuestas que se manejan en
los estudios del desarrollo infantil.
Tres fases para la evolucin de la mente
Ahora slo presentar las tres grandes fases arquitectnicas de la evolucin
de la mente que servirn de marco para interpretar los datos arqueolgicos
y fsiles en prximos captulos, y para trabajar con ellos en el resto de este
captulo.
Fase 1. Mentes dominadas por un rea de inteligencia general: una serie
de reglas para el aprendizaje general y para la toma de decisiones.
Fase 2. Mentes donde la inteligencia general se ha visto complementada
con inteligencias especializadas mltiples, dedicadas cada una de ellas a un
rea especfica de conducta, y funcionando aisladamente unas de otras.
Fase 3. Mentes donde las mltiples inteligencias especializadas parecen
trabajar conjuntamente, con un flujo de conocimientos y de ideas entre las
distintas reas de conducta.
La correspondencia entre estas fases y los procesos de desarrollo descri-
tos en el captulo anterior debera estar clara. La primera fase tiene su pa-
ralelo en los procesos de aprendizaje general considerados decisivos en el
nio; la segunda establece un paralelo entre la modularizacin de la mente
y el desarrollo de pensamientos y de conocimientos especializados; y la ter-
cera se corresponde con lo que Karmiloff-Smith describe como la redes-
cripcin representacional. y que Carey y Spelke denominan mapas trans-
versales interreas, cuando mltiples reas de actividad pueden acceder y
utilizar el conocimiento ahora disponible."
Estas tres grandes fases se sugieren tan slo a ttulo de marco terico
para orientar mi estudio a partir de aqu. Deseo dedicar el resto de este ca-
ptulo a la elaboracin de este marco. An hay otras claves por extraer de
las aportaciones realizadas por los psiclogos analizados en el captulo pre-
cedente sobre la mente moderna.
Tambin es importante clarificar la relacin entre desarrollo y evolucin.
Como recalcaba Stephen Jay Gould en Ontogeny and Phylogeny, cuando ha-
Una nueva propuesta 73
blamos de evolucin nos referimos normalmente a la evolucin de las formas
adultas de las especies del pasado. Pero al igual que ocurre con cualquier in-
dividuo hoy en da, un australopitecino o miembro de una especie primitiva
de Homo conoci un periodo de desarrollo, que posiblemente comport una
serie de cambios sustanciales en su mente. Hay, por consiguiente, un potencial
considerable para confundir desarrollo y evolucin de la mente. Intentar cla-
rificar la relacin sirvindome de una analoga entre la mente y una catedral.
La mente-catedral
Podemos comparar la mente de una persona con una nueva catedral que se
va construyendo a medida que esa persona pasa de la infancia a la madurez.
Se construye segn unos diseos arquitectnicos codificados en la constitu-
cin gentica de esa persona, tal como la ha heredado de sus padres, y bajo
la influencia del medio concreto en que se desarrolla. Como todos nosotros
poseemos una constitucin gentica y un medio evolutivo distintos, todos te-
nemos una mente nica. Pero como miembros de la misma especie, com-
partimos semejanzas importantes en los diseos arquitectnicos que here-
damos y en las mentes que desarrollamos.
Esta situacin fue la misma para todos nuestros antepasados. Pero la evo-
lucin ha ido constantemente remendando y modificando los diseos arqui-
tectnicos. Determinadas mutaciones genticas provocaron un sinfn de cam-
bios aleatorios, la mayora sin efecto sobre la mente. Algunos de ellos
tuvieron efectos negativos: los proyectos tocados no sobrevivieron mucho
tiempo en la dotacin gentica porque los individuos con esas mentes tocadas
quedaron rezagados respecto a otros individos en la obtencin de recursos y
de parejas sexuales. Otras mutaciones tuvieron efectos benficos, al permitir
que los individuos compitieran con mayores garantas de xito y transmitie-
ran a la siguiente generacin esos diseos arquitectnicos mejorados. Es
evidente que a medida que esas mutaciones tenan lugar, el medio tambin
iba cambiando. Nuestros antepasados tuvieron que afrontar constantemente
nuevos problemas, que requeran nuevos procesos mentales para su resolu-
cin: diferentes construcciones para diferentes clases de medio.
Gracias a los efectos asociados de la variacin causada por las mutacio-
nes genticas aleatorias, por la herencia, por el xito reproductivo diferen-
cial y por el constante cambio medioambiental, el conjunto de diseos ar-
quitectnicos evolucion. En otras palabras, fue moldeado por la seleccin
natural.!" Es posible que los diseos arquitectnicos sufrieran continuos re-
toques, pero ninguno de ellos empez nunca desde cero. La evolucin no
tiene la opcin de volver al diseo inicial para empezar otra vez desde el
principio; slo puede modificar lo que es anterior. Esto es, evidentemente,
lo que explica que slo entendiendo la prehistoria de la mente podremos en-
tender la mente moderna. Lo que explica, pues, que la ontogenia puede con-
tener claves para descifrar la filogenia. Y es la razn que nos lleva a anali-
74 Arqueologa de la mente
Una nueva propuesta 75
La mente como una catedral
N.B. Se trata de ilustraciones metafricas esquemticas. No tienen implicaciones
para la ubicacin espacial de los procesos cognitivos en el cerebro.
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Fa.e2:
Mentes con una neve
de intelgencia general y
mltiples capillas de
nteligencias
especializadas. No se
sabe con certeza cmo
se relaciona la
inteligencia lingstica
con las dems reas
cogntvas. Como
presuponemos que
todas las mentes de esta
fase pertenecan a
personas que vivan de
la caza y la recoleccin,
las tres capillas son la
nteligencia tcnica,
la nteligencia social
y la inteligencia de la
historia natural.
Fase 1:
Mentes con una nave de
inteligencia general. Las puertas
representan la entrada de
informacin procedente de mdulos
relacionados con la percepcin.
Fase 3:
Dos posibles planos arquitectnicos de las mentes de la 3. mentes
de comunidades cazadoras-recolectoras. Losque tenan otros estilos de Vida pudieron
desarrollar otros tipos de nteligencas especializadas, aunque seguramente la intelgencia
social y la inteligencia lingstica son universales.
Las mentes de la primera fase propuesta poseen slo una nica nave donde
tienen lugar todos los servicios o, lo que es lo mismo, los procesos del pensa-
miento. La informacin llega a esta nave a travs de una serie de mdulos de
entrada, en una versin anterior a los mdulos que describe Jerry Fodoren su
exploracin de la mente moderna. Nuestra nave no contiene los complejos
sistemas centrales que Fodor vea en la mente. Es una nave de inteligencia ge-
neral, y slo unos pocos vestigios de ella sobreviven en la mente moderna.
Dos de nuestros guas, Patricia Greenfield y Annette Karmiloff-Smith, en-
contraron restos de este tipo de inteligencia en las mentes infantiles. Otros
dos guas, John Tooby y Leda Cosmides, reconocieron que podra haber ves-
tigios de esta nave en alguna parte de la mente moderna, pero no estaban in-
teresados en encontrarlos, porque crean que la inteligencia general desem-
pea un papel limitado en la mente moderna. Claro que si yo hubiese elegido
otro gua, Jean Piaget, habra visto poco ms que esta nave en todas las men-
tes visitadas. Esta inteligencia general pudo estar constituida por una serie de
reglas de aprendizaje y de toma de decisiones de tipo general. Sus rasgos esen-
FASE 1
Mentes dominadas por una nave central de inteligencia generalizada
zar la catedral de la mente moderna en busca de claves que nos permitan
descifrar la arquitectura de las mentes del pasado.
Tambin sabemos que aun cuando dos catedrales compartan el mismo di-
seo arquitectnico, eso no significa que su aspecto sea exactamente idntico,
por la sencilla razn de que han sido construidas en distintos medios. El tipo
de piedra, la topografa y la mano de obra habrn sido distintas. Es imposible
separar la influencia del medio y del diseo arquitectnico en la obra acaba-
da, diciendo, por ejemplo, que talo cual rasgo se debe a uno u otro. Lo mis-
mo pasa cuando se intenta comprender el carcter de la mente moderna: es
imposible separar la influencia de los genes y la del medio en que se ha desa-
rrollado. En el captulo anterior hemos visto distintas catedrales modernas, es
decir, distintas mentes infantiles y adultas, mentes de catedrticos de Cam-
bridge y mentes de los bosquimanos del Kalahari, mentes de brillantes mate-
mticos y mentes que padecen patologas diversas. como el autismo. Varios
psiclogos nos han guiado en esa tarea, todos ellos intentando identificar los
rasgos comunes y ms relevantes de las mentes modernas, pero todos hacien-
do hincapi en caractersticas distintas. En mi opinin todos ellos subvaloran
la importancia de las ensambladuras y los cambios que se operan en la con-
cepcin y funcin de los edificios a lo largo de su dilatada historia. Obvia-
mente no era ese su objetivo ni su principal inters: su inters se centraba en
comprender cmo funciona hoy la mente moderna. Pero a m me interesa la
historia arquitectnica, as que vuelvo a aquellas tres fases que he menciona-
do anteriormente para poder elaborarlas en funcin de mi analoga entre
mente y catedral (vase el recuadro de la p. 75).
76 Arqueo/agio de la mente
ciales son que pueden utilizarse para modificar el comportamiento a la luz de
la experiencia en cualquier rea de conducta. Pero slo pueden producir com-
portamientos relativamente simples; el ndice de aprendizaje sera lento, los
errores seran frecuentes y la adquisicin de conductas ms complejas estara
bloqueada.
FASE 2
Mentes donde se construyen capillas independientes de inteligencias
especializadas
Las mentes de esta segunda fase que proponemos se caracterizan por la
construccin de una serie de capillas de inteligencias especializadas, segn
la terminologa de Howard Gardner, y conocidas tambin como reas o fa-
cultades cognitivas, segn Leda Cosmides y John Tooby. Y de la misma for-
ma que un mayor nmero de capillas laterales en las catedrales romnicas
del siglo XII reflejan la creciente complejidad del ritual eclesistico de la
poca, as tambin estas capillas reflejan la creciente complejidad de la acti-
vidad mental.
La nave de la inteligencia general sigue presente como un rasgo esen-
cial del diseo arquitectnico. Pero los servicios del pensamiento en la
nave quedan ahora ensombrecidos por otros de mayor complejidad que se
desarrollan en cada una de las capillas. En cada Una de esas inteligencias
especializadas hay un montn de mdulos mentales estrechamente rela-
cionados entre s, todos ellos relacionados a su vez con un rea especfica
de la conducta. No es imposible que algunos mdulos estuvieran ya pre-
sentes de hecho en la fase 1, pero en lugar de agruparse dentro de la co-
rrespondiente inteligencia especializada, se habran diseminado por toda la
nave.
Cada inteligencia especializada cuida de un rea especfica de la conduc-
ta y es esencial para el funcionamiento de la mente en su conjunto. Todo el co-
nocimiento relativo a esa rea concreta est contenido en esa capilla y no se
encuentra ms que all y en ningn otro sitio de la mente. El aprendizaje den-
tro de cada una de estas reas de conducta es ahora rpido y con errores m-
nimos. Pueden adquirirse pautas de conducta ms complejas, que pueden mo-
dificarse fcilmente con la llegada de nuevas experiencias relacionadas con
esa rea especfica de conducta, De modo que en la fase 2 tenemos mentes
con mltiples inteligencias especializadas, o capillas mentales. Cuntas capi-
llas haba, y a qu reas de comportamiento estaban dedicadas?
Sabemos que los planes arquitectnicos relativos a estas mentes evolu-
cionaron y la propia mente se desarroll en la poca en que la poblacin viva
de la caza y la recolecccin. Y hemos visto en el anterior captulo que la men-
te moderna an contiene mdulos que nos permiten un conocimiento intuiti-
vo de la biologa, de la fsica y de la psicologa. Lo ms probable es que estos
mdulos sean los fundamentos que han sobrevivido de las capillas/inteligen-
Una nueva propuesta 77
cias que se construyeron hace mucho tiempo en las mentes de esta segunda
fase. Por consiguiente, es muy posible que en esta fase hubiera al menos tres
capillas/inteligencias:
1. Los vestigios de una psicologa intuitiva implican una capilla de in-
teligencia social, que sirve para interactuar con otros individuos humanos, e
incluye mdulos para leer la mente. . ". ..
2. Tambin aqu los vestigios de una biologa enla mentemo-
derna sugieren que hubo, en algn momento, una capilla de inteligencia de
la historia natural, un conjunto de mdulos para comprender el mundo na-
tural, algo esencial para la vida de los cazadores-recolectores. . .
3. La fsica intuitiva podra asentarse en los fundamentos supervivien-
tes de una capilla de inteligencia tcnica, que existi hace tiempo las
tes de algunos de nuestros primeros antepasados, y contendra los mo-
dulas mentales para la fabricacin y manipulacin de tiles de piedra y de
madera, incluyendo artefactos para lanzarlos a distancia.'!
Un rasgo importante de estas capillas es que sus muros son gruesos y casi
impermeables al sonido procedente del resto de la catedral. No hay de
una capilla a otra. En otras palabras:. los de, las distintas areas
de comportamiento no pueden combmarse entre SL Ademas, los mdulos uti-
lizados para pensar dentro de cada inteligencia se limitan solamente a m-
teligencia. Puede haber excepciones: en determmadas ocasiones los
pueden ser utilizados en un rea inadecuada de -un
lo desarrollado para la interaccin SOCial eS utilizado para la con
animales- pero, cuando esto ocurre, el mdulo na puede funcionar eficaz-
mente. Es como si los sonidos que emanan de una capilla se oyeran en el res-
to de la catedral sumamente amortiguados e indistintos. .. . .
Las mentes en esta segunda fase de la evolucin cogmtiva utilizan las
pillas para abordar pensamientos comp,lejos a la fabricacin de ti-
les, a la historia natural y a la interaCC1?ll S?Clal. Pero .se un
nico pensamiento que requiere la de los co.noClmIentos o
los de ms de una capilla -como, por ejemplo, pensamIentos sobre cmo di
sear un til para cazar un determinado animal-: entonces la mente pasa a
depender de la inteligencia general. Por consiguiente, el pen,samlento y
conducta situados en la zona interfacial de cada rea pareceran
simples que el que depende de una sola rea. Sin embargo, la nave sigue
do una parte esencial del edificio, ya que sm ella la estructura no resisura.
Podra haber una cuarta capilla en las catedrales de fase: la la in-
teligencia linglstica. Como veamos en el captulo antenor, tambin est
constituida por un conjunto de mdulos mentales. Pero pudo la inteligen-
cia lingstica estar alguna vez separada de las dems inteligencIas, de la
mente? Al revs que las otras, en s misma no nmguna las
personas no hablan de gramtica sin motivo. Y Velamos en el captulo ante-
rior que Jerry Fodor caracterizaba el lenguaje como uno de los procesos "de
78 Arqueologa de la mente
entrada o i?put, no como un :asgo de los sistemas centrales. As que hoy,
aun reconociendo que pudo existir una capilla de inteligencia lingstica, no
podemos concretar su relacin arquitectnica con la inteligencia general ni
con otras inteligencias especializadas. Es algo que tendr que esperar a los
capitulas finales del libro, cuando contemos con ms evidencia.
En el captulo anterior ofrecamos gran cantidad de claves relativas a la
existencia de esta fase evolutiva de la mente moderna, que refleja en parte
la seleccin de los guas que he elegido. Una de las claves ms importantes
se encontraba en el estudio del desarrollo infantil. Annette Karmiloff-Smith
expli.ca que los nios, tras atravesar una fase donde el pensamiento aparece
dominado la inteligencia general, desarrollan procesos mentales espe-
cializados en areas concretas. Dado el alto grado de variedad de medios en
que los nios se desarrollan actualmente, la cantidad y clases de reas son
muy variables; no son necesariamente las ms idneas para la forma de vida
cazadora-recolectora. Pero estn construidas encima de los restos de los fun-
damentos de las inteligencias especializadas de la fase 2.
FASE 3
Mentes donde las capillas se han conectado, traducindose
en una fluidez cognitiva
l.:as. mentes de la t:rcera fase comparten una nueva caracterstica arquitec-
tomca: un acceso directo entre todas las capillas. Con esta caracterstica los
conocimientos antes atrapados dentro de las distintas capillas ahora pueden
mtegrarse. No sabemos muy bien cmo se consigui ese acceso directo.
guas describieron cmo el conocimiento pasaba de
unas a otras, como si atravesara puertas y ventanas que
se hubieran abierto en los muros de la capilla. Pero uno de ellos, Dan Sper-
ber, crey ver una supercapilla, su mdulo de la metarrepresentacin. En
esta supercapilla hay rplicas del conocimiento procedente de las inteligen-
cias especializadas, de la misma manera que, segn Karmiloff-Smith, el co-
nocirmento reverbera en diferentes partes de la mente durante el desarrollo.
Es evidente que necesitamos ms evidencia para poder describir el diseo
arquitectnico especfico de las mentes de la fase 3; todo cuanto sabemos
por el momento es que la combinacin de pensamientos y conocimientos de
las distintas inteligencias especializadas es posible y que este hecho tiene
consecuencias importantes para la naturaleza de la mente.
Al igual que ocurra en la fase 1, slo puede manejarse un nico servi-
cio de pensamiento. Pero estos servicios nicos de la fase 3 se basan en
armonizan- los servicios previamente separados realizados seguramen-
te durante milenios en cada una de las capillas de la fase 2. Por ejemplo, Ho-
ward Gardner destaca que los complejos de inteligencias de la mente mo-
derna funcionan armnicamente y sin fisuras; Paul Rozin, Annette
Karmiloff-Smith, Susan Carey y Elizabeth Spelke subrayan la importancia
Una nueva propuesta 79
de utilizar los conocimientos en mltiples mbitos del pensamiento. Ade-
ms, el servicio nico presenta ahora una complejidad que antes no tena: ya
que este servicio nico equivale a lo que Jerry Fodor denominaba el sistema
central de la mente.
La experiencia ganada en un rea de conducta puede ahora influir en la
de otra. Ya no existen reas diferenciadas de conducta. Y aparecen formas
de pensar, temas sobre los que pensar y clases de comportamiento total-
mente nuevas. La mente adquiere no slo la capacidad sino tambin una pa-
sin positiva por la metfora y la analoga.
Las diferencias entre las mentes de la fase 2 y la fase 3 son anlogas a
las que existen entre las catedrales romnicas y las catedrales gticas que les
sucedieron. En la arquitectura gtica el sonido y la luz que emanan de las
distintas partes de la catedral pueden fluir libremente por todo el recinto,
porque han desaparecido los obstculos que en forma de gruesos y pesados
muros y de bvedas bajas caracterizaban la arquitectura romnica. En un
diseo gtico, el sonido, el espacio y la luz interaccionan para producir un
sentido de espacio casi ilimitado. As tambin, en la arquitectura mental de
la fase 3, los pensamientos y los conocimientos generados por las inteligen-
cias especializadas ahora pueden fluir libremente por la mente, o tal vez slo
en torno a la supercapilla. Como reconocieron tanto Arthur Koestler como
Margaret Boden, cuando los pensamientos originados en las distintas reas
consiguen unirse, el resultado es una capacidad casi ilimitada para la imagi-
nacin. As que hay que entender las mentes de la fase 3 como estructuras
poseedoras de una fluidez cognitiva.
Pero seguimos sin saber por qu las remodelaciones de la evolucin se
tradujeron en una capacidad para combinar pensamientos y conocimientos
procedentes de las inteligencias especializadas, ni por qu se construyeron
en primer lugar las inteligencias especializadas. Pero esto no es importante
en este estadio de nuestra investigacin. Todo lo que necesitamos por aho-
ra es una historia arquitectnica bsica.
Cmo datar las diferentes fases de nuestra historia arquitectnica? En
qu momento del curso de la evolucin humana los diseos arquitectnicos
codificaron informacin para la construccin de slo una nave central?
Cundo se construyeron por primera vez las capillas? Se construyeron si-
multneamente o se introdujeron una a una, para posibilitar el cambio gra-
dual entre las construcciones de la fase 1 y las de la fase 2? Cmo se enca-
j la capilla de la inteligencia lingstica? Cundo se cre por primera vez
el acceso libre y directo entre las capillas? Cmo se logr este acceso di-
recto? Mediante la construccin de una supercapilla o simplemente abrien-
do una serie de puertas y ventanas?
Estas preguntas son parecidas a las que planteara un arquelogo me-
dievalista a la hora de elaborar un programa de excavaciones para descnte-
rrar una historia arquitectnica. Son las preguntas que tendremos que con-
testar cuando analicemos la evidencia arqueolgica y fsil de la evolucin de
la mente en los prximos captulos. Pero un buen arquelogo o arqueloga
80 Arqueologa de la mente
nunca se precipita a la hora de hacer los cortes. Primero intenta descubrir
otras claves en el mundo moderno. Contempla el paisaje de su entorno para
encontrar una estructura de fecha anterior y no sometida a ulteriores obras
que puedan haber destruido el diseo original. En efecto, pocos aos des-
pus de excavar en San Vincenzo pude acompaar al director de aquellas
excavaciones al sur de Albania donde pudimos ver, intactas, estructuras mo-
nsticas del siglo IX, y construidas segn planos arquitectnicos similares a
los utilizados para las edificaciones de San Vincenzo, que habamos intenta-
do reconstruir a partir de poco ms que algunos fragmentos de muro y de
fundamentos.
Por consiguiente, tendremos que permanecer en el mundo moderno du-
rante un captulo ms. Pero en el paisaje que exploraremos ahora no hay
iglesias ni abadas, sino chimpancs que lo pueblan. Intentaremos descubrir
la arquitectura de la mente del chimpanc, porque es ms que probable que
comparta determinados rasgos con la mente del antepasado comn de hace
6 millones de aos. En este sentido, ya se puede levantar el teln del primer
acto de nuestra prehistoria.
5
Los simios y la mente del eslabn perdido*
E
l primer acto de nuestra prehistoria empieza hace 6 millones de aos.
Pero como vimos en el captulo 2, el escenario est vaco y nuestro ac-
tor, el eslabn perdido, ausente. No hay huesos ni tiles que estudiar sus-
ceptibles de deparar claves sobre el comportamiento y la actividad mental
del pasado. Entonces cmo reconstruir la mente de ese antepasado tan le-
jano? A qu fase arquitectnica habra que asignar su mente? A la fase 1,
que slo dispone de una inteligencia general? O tal vez a la fase 2, que,
adems de una inteligencia general, tiene una o ms reas cognitivas espe-
cializadas que trabajan en paralelo, pero independientes unas de otras?
Cmo servirnos de la mente del eslabn perdido para que nos ayude a
comprender la prehistoria de la mente? Todas estas preguntas constituyen
verdaderos desafos.
Nuesta nica esperanza es ese gran antropomorfo del que se bifurcaron
nuestros antepasados en el rbol genealgico ancestral hace 6 millones de
aos: el chimpanc.
El uso de chimpancs como analoga de nuestros primeros antepasados
humanos tiene una larga tradicin en la ciencia.' Esta analoga se basa en la
premisa de que, en la lnea evolutiva de los antropomorfos, la evolucin cog-
nitiva ha sido mnima en el curso de los ltimos 6 millones de aos. En efec-
to, podemos tener la plena seguridad de que no ha habido una evolucin sig-
nificativa del poder procesador del cerebro, puesto que el tamao del
cerebro del chimpanc, de unos 450 cm", no es sustancialmente menor que
el que poseen los australopitecinos, y es un volumen que parece razonable
para el eslabn perdido. As, a medida que retrocedemos en el tiempo des-
de H. erectus a H. habilis, a A. afarensis y a A. rumidus, la anatoma se va
haciendo ms simiesca, cada vez ms parecida a la de los chimpancs actua-
les. Y si observamos el registro arqueolgico que los chimpancs han deja-
do tras de s, resulta prcticamente indiferenciable del de nuestros primeros
* En el original, Apes, monkeys and the mind 01' the missing link. Por las dificultades
de traducir en castellano apes y monkeys, ya expuestas en la nota de la pgina 14, en este ca-
ptulo se ha optado por denominarlos simios, trmino que incluye ambos grupos. (N. de la r.)
82 Arqueologa de la mente
antepasados, porque prcticamente no existe. No tenemos ms que unas po-
cas lascas de piedra (creadas inintencionadamente al cascar frutos secos)
que apenas se distinguen de las lajas creadas por procesos naturales. Tales
lascas pudieron perderse en el humus de la naturaleza.
De modo que respetaremos las convenciones y partiremos del supuesto
de que la mente del chimpanc es una buena aproximacin a la del eslabn
perdido. Qu nos dice la conducta de los chimpancs sobre la arquitectura
de su mente? Empecemos por un tipo de conducta que hace tiempo se con-
sider exclusivamente humana -la manufactura y uso de tiles- e inten-
temos averiguar si los chimpancs tienen una capilla de inteligencia tcnica.
La inteligencia tcnica: el chimpanc, productor de tiles?
Hace cincuenta aos exista la creencia generalizada de que los humanos
eran la nica especie capaz de fabricar y usar tiles, idea que se resuma en
el epteto El hombre, productor de tiles. Ms tarde, a finales de los aos
cincuenta, Jane Goodall empez a estudiar chimpancs salvajes en Gombe,
Tanzania, y pronto descubri que los chimpancs arrancaban hojas de las ra-
. . 2
mas para utilizarlas como sonda o calador para cazar hormigas y termitas.
Desde entonces, investigadores como Bill McGrew y Christophe y Hedwige
Boesch han venido realizando otras muchas observaciones sobre la fabrica-
cin y uso de tiles por parte de los chimpancs. Hoy sabemos que los chim-
pancs construyen y utilizan una amplia gama de tiles para una serie de ta-
reas.' Adems de cazar insectos, utilizan pequeos palos para coger miel,
extraer frutos secos de la cscara, trocitos de cerebro de los crneos y hur-
gar en las rbitas de los ojos. Prensan hojas y forman con ellas una esponja
para coger hormigas o agua. Tambin utilizan las hojas para limpiar las
vidades craneanas de sus presas, o para lavarse, e incluso a modo de reci-
piente -para recoger sus propias heces que lueg,o inspeccionan en busca de
tems indigestos de comida. En los bosques del Afnca oriental los chimpan-
cs utilizan percutores y yunques para partir frutos secos (vase la figura
3). En resumen, los chimpancs parecen versados en la fabricacin y mani-
pulacin de objetos fsicos. Quiere ello decir que operan mediante proce-
sos cognitivos especializados dedicados a tales tareas? 0, dicho de otro
modo, posee su arquitectura mental una capilla de inteligencia tcnica? O
para producir y utilizar tiles slo hacen uso de los procesos de inteligencia
general, por ejemplo, el de aprendizaje a base de ensayo y error?
En un primer intento de responder a esta pregunta, podramos tener en
cuenta las apariencias del complejo comportamiento tcnico del chimpanc:
cuanto ms complejo, ms posibilidades existen de que se deba a procesos
cognitivos especializados. Bill McGrew, autor del estudio ms ,de
la cultura material del chimpanc,' cree firmemente que la utilizacin de ti-
les por parte del chimpanc es de una complejidad considerable. En efecto,
en un (por muchos conceptos) famoso artculo escrito en 1987, comparaba
La mente del eslabn perdido 83
3. Un chimpanc usando un percutor y un yunque de piedra para partir nueces.
directamente los tiles de los chimpancs con los de los aborgenes tasma-
nos, y conclua que el nivel de complejidad de ambos era equivalente. Para
llevar a cabo esta comparacin, McGrew opt por medir la complejidad me-
diante tecnounidades, que es simplemente un componente individual de
un til, sin considerar la materia prima de que est compuesto ni cmo se
utiliza. Por ejemplo, la azada que utiliza, digamos, un campesino, que inclu-
ye una empuadura, una hoja y un enmangue, poseera tres tecnounidades,
mientras que el conjunto de robots informatizados que operan en un coche
moderno tiene tal vez tres millones de tecnounidades.
Cuando McGrew midi las tecnounidades de los tiles de los aborgenes
tasmanos y de los chimpancs tanzanos descubri que el nmero medio de
tecnounidades por til no era sustancialmente diferente. Todos los tiles del
chimpanc y la mayora de los tiles aborgenes estaban hechos de un solo
componente. El til aborigen ms complejo, un pellejo con anzuelo, conta-
ba con slo cuatro tecnounidades. Todos los dems tiles, ya fueran lanzas,
piedras arrojadizas, cueros o cestas, parecan directamente comparables, en
cuanto a la complejidad de sus tecnounidades, a los palos termiteros y a las
esponjas de hojas de los chimpancs. Por consiguiente, si la mente moderna,
en este caso la de los aborgenes tasmanos, posee una fsica intuitiva, enton-
ces tambin tendramos que atribursela a la mente del chimpanc.
Pero las conclusiones de McGrew no nos ayudan al respecto. Los tiles
del campesino pueden tener varios millones menos de componentes que los
del obrero industrial, pero seguramente requieren mucha ms destreza y ma-
yores conocimientos a la hora de utilizarlos con eficacia. Una vez que los or-
denadores y los robots estn instalados, apretando un botn se puede produ-
cir un coche, pero para labrar la tierra hay que manejar la azada con cuidado.
Contar tecnounidades para medir la complejidad de la cultura material
84 Arqueologa de la mente
puede sernas de poco valor a la hora de considerar cmo se fabrican, los ti-
les. Se requiere algn tipo de til para obtener un palo afilado, Este til pue-
de ser una sencilla lasca de piedra, pero aun as, primero hay que encontrarla
o, ms probablemente, habr que tallarla a partir de un ndulo. Un palo ter-
mitero se obtiene arrancando simplemente las hojas y seccionando el palo con
los dientes a la medida adecuada. Cuando los aborgenes fabrican tiles, sus
acciones fsicas estn encaminadas exclusivamente a esa produccin de tiles:
no hay nada en los dems mbitos de la conducta humana comparable a la ta-
lla de una piedra o a la obtencin de un palo. Cuando los chimpancs produ-
cen tiles simplemente utilizan el mismo tipo de acciones que emplean para
alimentarse: arrancan ramas de los arbustos, extraen las hojas, y las seccionan
con los dientes para obtener palos ms cortos."
McGrew s tuvo en cuenta la complejidad tcnica al comparar tiles
aborgenes y chimpancs, y de nuevo afirm que las semejanzas eran supe-
riores a las diferencias. Pero encuentro algunos de sus ejemplos poco con-
vincentes. Por ejemplo, cuando fabrican sus tiles, los aborgenes utilizan ha-
bitualmente el principio productivo de la rplica. Es la combinacin de
varios elementos idnticos, como en un hato compacto y uniforme de heno.
McGrew deca que los chimpancs tambin se sirven de ese principio, pero
el nico ejemplo que pudo citar fue el de una esponja de hojas, una masa
apretada de hojas esencialmente idnticas.
Los aborgenes tambin utilizan regularmente la conjuncin, que es la
asociacin de dos o ms tecnounidades. Pero slo se ha podido registrar un
ejemplo de conjuncin por parte de chimpancs. Ocurri el 16 de enero de
1991, cuando Testuro Matsuzawa observ que Kai, un viejo chimpanc hem-
bra, agarraba dos piedras para partir nueces, una como percutor y otra como
base, a modo de yunque." y para estabilizar la base calz otra piedra deba-
jo en calidad de cua. Hasta que no haya otros ejemplos, no estoy conven-
cido de que sta sea evidencia suficiente de que los chimpancs se sirvan de
la conjuncin para fabricar tiles, algo que s est presente en prcticamen-
te todos los tiles hechos por humanos.
A estas alturas, la esencia de mi argumentacin debera ser evidente: no
podemos atribuir a los chimpancs procesos cognitivos especializados dedi-
cados a la manipulacin y transformacin de objetos fsicos, es decir, no po-
demos atribuirles una inteligencia tcnica. Esto se ve confirmado en las dis-
tintas pautas que se observan entre los chimpancs en materia de utilizacin
de tiles, aunque esta evidencia se utilice muchas veces para demostrar
exactamente lo contrario. Parece que, en materia de tiles, los chimpancs
poseen determinadas tradiciones culturales.' Slo los chimpancs de los OOs"
ques del Tai, en el frica oriental, se valen de palos para extraer la mdula
sea; los chimpancs de Mahale, Tanzania, no usan tiles para hurgar en los
hormigueros, pese a que se nutren de esos insectos. Lo mismo ocurre con los
del Tai, que tampoco utilizan tiles para remover hormigueros, aunque s se
alimentan de hormigas. A diferencia de los chimpancs de Gornbe, los de
Mahale y Tai no utilizan tiles para su higiene personal.
La mente del eslabn perdido 85
Estas diferencias no pueden explicarse slo por razones genticas o
ecolgicas: el uso de tiles entre los chimpancs parece basarse sobre todo
en la tradicin. Este descubrimiento ha supuesto un espaldarazo para quie-
nes pretenden minimizar las diferencias entre el comportamiento del chim-
panc y del humano. Porque parece estar diciendo que los chimpancs son
como los humanos: animales con cultura. Pero yo interpreto este descubri-
miento de forma bastante diferente. Las tradiciones culturales humanas ra-
ramente influyen en el uso de tiles simples diseados para tareas senci-
llas, sobre todo cuando incrementan de manera espectacular su eficacia en
la tarea a llevar a cabo (como cuando se usan palos para hurgar en un
termiterol. Todos los grupos humanos utilizan cuchillos, por ejemplo. Las
tradiciones culturales humanas influyen por lo general en las distintas for-
mas de realizar la misma tarea, pero no en si esa tarea se realiza o no. Por
poner un ejemplo banal, los franceses solan utilizar boinas y los ingleses
bombines, pero ambos llevaban sombrero. Las tradiciones chimpancs re-
lativas al uso de tiles parecen fundamentalmente distintas de las tradicio-
nes culturales humanas. El hecho de que los chimpancs del Tai no utili-
cen palos termiteros se debe seguramente a que ningn individuo de ese
grupo ha pensado nunca en hacer una cosa as, o bien lo ha descubierto
fortuitamente, o lo ha aprendido de otro chimpanc antes de que ese
chimpanc olvidara cmo hacerlo o muriera llevndose con l su gran se-
creto. Eso no es comportamiento cultural, sino sencillamente dificultad o
imposibilidad para pensar cmo fabricar y utilizar objetos fisicos. Es la ca-
rencia de inteligencia tcnica.
Esta conclusin se ve reforzada cuando observamos el modelo de
aprendizaje en materia de usos artefactuales. Recordemos que la fsica in-
tuitiva y la inteligencia tcnica en la mente humana facilitan un aprendi-
zaje rpido y eficaz del mundo de los objetos. En cambio, si constatramos
el esfuerzo que realizan los chimpancs para aprender las cosas ms senci-
llas relacionadas con la manipulacin de objetos, diramos que sus mentes
carecen de ese conocimiento intuitivo. Yeso es precisamente lo que ob-
servamos.
Por lo general, tendemos a creer que los chimpancs son alumnos que
aprenden muy rpidamente, una especie que ha logrado dominar el arte de
la imitacin. En este sentido, solemos decir parece un mono para decr
que sabe imitan>. Pero esto est muy lejos de la verdad: los chimpancs
no son en absoluto buenos imitadores de conductas. De hecho, algunos
primatlogos afirman que los chimpancs no pueden imitar, que todo lo
ms centran su atencin en determinados objetos y luego aprenden a base
de ensayo y error." As, si un chimpanc ve que otro un palo
en un agujero y se come las termitas adheridas, y luego empieza a hacer al-
go parecido, no parece tratarse de una imitacin, si por enten-
demos que ha comprendido el objetivo de la accin y los medios para lo-
grarlo. Lo ms probable es que su atencin estuviera centrada todo
en los palos y en los agujeros. Esa es tal vez la razn de que en mas de trein-
86 Arqueologa de la mente
ta aos de observacin del uso de tiles por parte de chimpancs no se haya
observado ningn avance tecnolgico: cada generacin de chimpancs pare-
ce luchar por alcanzar el nivel tcnico de la generacin precedente.
Por desgracia faltan estudios sistemticos que nos permitan saber algo
ms sobre la adquisicin de este tipo de tcnicas -para atrapar termitas u
hormigas- por parte de los chimpancs, aunque existen varios informes que
describen a jvenes chimpancs mirando a sus madres jugar con palos,"
Pero Christophe y Hedwige Boesch han realizado un estudio detallado de la
adquisicin de la tcnica para cascar nueces que utilizan los chimpancs del
Tai.
1O
Para ustedes, para m o para la mayora de los nios esta tcnica es f-
cil. Se coloca una nuez en una piedra de base o yunque y se la golpea con un
percutor. Pero los jvenes chimpancs parecen tener una enorme dificultad
para aprenderla. No llegan a adquirir plenamente esa habilidad a ~ t e s de la
edad adulta y necesitan cuatro aos de prctica antes de lograr algun benefi-
cio. Los chimpancs jvenes parecen dedicar muchsimo tiempo a golpear
piedras directamente contra yunques sin haber colocado una nuez entre am-
bos o a colocar nueces sobre el yunque pero sin percutor para partirlas.
'Con esto resumimos la evidencia existente relativa a la produccin y uti-
lizacin de tiles por parte de los chimpancs. Sus instrumentos son muy
simples. Estn hechos mediante acciones fsicas que son comunes a otros
mbitos de la conducta. Los utilizan para una gama reducida de tareas, y los
chimpancs parecen bastante limitados a la hora de pensar en otras formas
de utilizacin. Son lentos a la hora de adoptar los mtodos que practican co-
rrientemente los miembros adultos de su grupo. Y ciertamente, este tipo de
atributos no constituyen el repertorio que cabra esperar si la mente del
chimpanc tuviera una inteligencia tcnica dedicada a manipular y a trans-
formar objetos fsicos. En cambio, se parecen mucho ms a los que se espe-
ran de una inteligencia general -procesos de ensayo y error, por ejemplo,
o de aprendizaje asociativo- que no estn especficamente diseados para
fabricar o usar tiles.
La inteligencia de la historia natural:
mapas mentales y comportamiento cazador
La utilizacin de tiles por parte del chimpanc est relacionada fundamen-
talmente con la obtencin de alimento. As que ahora debemos ocuparnos
de esa obtencin de alimentos y preguntarnos si la mente chimpanc posee
una inteligencia de la historia natural entendida como un conjunto de pro-
cesos cognitivos destinados a adquirir y procesar informacin sobre los re-
cursos, es decir, sobre plantas, animales y materias primas.
Los chimpancs parecen sumamente versados en tomar decisiones rela-
cionadas con la bsqueda de vveres, puesto que realizan desplazamientos
dirigidos exclusivamente a determinadas manchas medioambientales provis-
tas de recursos alimentarios. Lo ms probable es que ese comportamiento
La mente del eslabn perdido 87
derive de un conocimiento detallado de la distribucin espacial de los re-
cursos -un mapa mental continuamente actualizado- y de los ciclos de
maduracin de muchas plantas. Algunas de las observaciones ms detalladas
sobre el comportamiento proveedor* de los chimpancs se deben a Ri-
chard Wrangham.'! Este cientfico se dedic a estudiar los chimpancs de
Gombe, Tanzania, para concluir que poseen un conocimiento ntimo de su
entorno, que son excelentes botnicos y capaces de distinguir sutiles claves
visuales sobre las especies animales o sobre la condicin de las plantas. Uti-
lizando estos conocimientos botnicos y un mapa mental, los chimpancs
eran capaces de dirigirse directamente a manchas medioambientales de
plantas ya maduras. .
Pero Wrangham no pudo descubrir ninguna evidencia de que los chim-
pancs puedan encontrar manchas medioambientales provistas de recursos
alimentarios sin tener previo conocimiento de su existencia. Para conseguir-
lo tendran que poder desarrollar hiptesis sobre la distribucin de alimen-
tos, es decir, hacer un uso complejo y perspicaz de sus conocimientos para
construir una nueva idea del mundo, que es uno de los sellos distintivos de
una inteligencia especializada. Parece ms bien que los chimpancs confan
en anotar y recordar suficiente informacin sobre el medio con ocasin de
sus desplazamientos cotidianos.
Se ha podido demostrar la existencia de mapas mentales en chimpan-
cs comprobando formalmente su capacidad para descubrir y recordar
el emplazamiento de objetos escondidos en lugares cerrados.F Pero el es-
tudio ms interesante es el que han llevado a cabo Christophe y Hedwige
Boesch sobre el transporte de percutores y frutos secos a yunques en los
bosques del Tai, en el frica orental.!' Tras realizar un seguimiento del
traslado de piedras de percusin, tras pesarlas y medir la distancia entre
rboles, los Boesch dedujeron que los chimpancs poseen una manera es-
pontnea de medir la distancia entre dos lugares del bosque, una manera
tan precisa como las cintas mtricas de los Boesch, y que resulta operan-
va incluso cuando interfieren obstculos, lase rboles cados y ros. Los
autores afirman que los chimpancs son capaces de hacer abstraccin y
comparar distancias entre una serie de lugares asociados, identificar el ca-
mino ms corto y contar con la influencia del peso del percutor que hay
que transportar a la hora de decidir adnde ir. Esta proeza mental resulta
an ms impresionante si recordamos que los mapas mentales requieren
una actualizacin continua para dar cuenta no slo del traslado de percu-
tores, sino tambin de la actividad de otros chimpancs cascanueces. En
efecto, una de las razones de que se produzcan tan pocas decisiones sub-
* La palabra inglesa forage, foragng, significa proveer de alimentos; recorrer un territo-
rio con el propsito de obtener vveres; deambular en busca de provisiones y de forraje; reali-
zar una bsqueda itinerante, sin rumbo fijo; hurgar, rebuscar, revolver; llevar forraje al ganado
(esta ltima acepcin debe descartarse dado que hay actividad foraging tambin en pocas en
que no hay domesticacin de animales). Aqu traducimos foragers bsicamente por proveedo-
res. y algunas veces por buscadores de alimentos o vveres. (N. de la t.)
88 Arqueologa de la mente
ptimas se debe a aquellas situaciones en que el chimpanc espera encon-
trar un percutor en un determinado lugar, pero el percutor ya ha sido tras-
ladado por otros individuos.
Este mapa mental tan bien desarrollado que exhiben los chimpancs del
Tai deriva seguramente de la necesidad de explotar recursos irregulares en
condiciones de mala visibilidad. Es lo que muchos han propuesto a ttulo de
explicacin general de la evolucin de la inteligencia entre los prirnates.!"
antes, evidentemente, de que la inteligencia fuera comparada a una navaja
suiza con dispositivos especializados.
Estas observaciones de Wrangham y de los Boesch nos sitan en una
posicin un tanto equvoca en cuanto a la posibilidad de un rea especiali-
zada de inteligencia de la historia natural. Determinados elementos s pare-
cen estar presentes: el inters y la capacidad para crear una amplia base de
datos de historia natural y el procesamiento de esos datos para que las de-
cisiones relativas a la provisin de alimentos sean ms eficaces. Pero esto,
efectivamente, no es sino memoria rutinaria, y no parece existir un uso crea-
tivo o lcido de esos conocimientos. Recordemos que muchos animales, es-
pecialmente los pjaros, construyen mapas mentales sumamente elaborados
sobre la distribucin de recursos." Necesitamos ms evidencia acerca de la
interaccin de los chimpancs con el mundo natural, yeso es algo que po-
demos encontrar analizando un tipo de provisin de alimentos bastante ms
excitante: la caza.
En 1989 los Boesch publicaron un estudio detallado del comportamien-
to cazador de los chimpancs del Tai, comparndolo con la prctica de la
caza entre los chimpancs de Gombe y de Mahale.!" Los chimpancs del Tai
parecen ser unos cazadores sumamente avezados; en ms del 50 por 100 de
los acontecimientos de caza se hicieron patentes intenciones cazadoras muy
claras en el seno del grupo antes de que la presa hubiera sido vista u oda.
En cambio, todas las actividades de caza de los chimpancs de Gombe y de
Mahale parecen oportunistas.
Los chimpancs del Tai se concentran en un tipo de presa, los monos co-
laba, mientras que los de Gombe y Mahale cazan sistemticamente el cerdo
salvaje, el pequeo antlope africano y el antlope azul. Esta diferencia se
explica slo en funcin de la ecologa, ya que el joven antlope raramente se
encuentra en los bosques del Tai y los cerdos salvajes viven en grupos rela-
tivamente grandes y son difciles de cazar.
En cuanto al xito en la caza, es considerablemente mayor entre
los chimpancs del Tai. Este xito parece derivar del hecho de que cazan
en grupos mayores, donde se da un grado relativamente alto de coopera-
cin. Cuando los chimpancs de Gombe cazan en grupo tienden a perse-
guir a la presa en diferentes direcciones, lo que tiende a confundirla. En
cambio, los chimpancs del Tai se dispersan para ponerse al abrigo de la
presa, y por lo general fuera de la vista unos de otros, pero todos perma-
necen con la atencin centrada en la misma vctima. A medida que la caza
progresa, se vuelven a reagrupar una vez han acorralado a su vctima.
La mente del eslabn perdido li9
Por qu los chimpancs del Tai muestran un mayor grado de intencio-
nalidad y de cooperacin en su actividad cazadora? Los Boesch dicen que
responde al reto que supone cazar en un bosque muy denso donde la visibi-
lidad no supera los 20 metros. Pero existe una alternativa a este razona-
miento. En los bosques del Tai los chimpancs cazadores dependen de cla-
ves acsticas para localizar a su presa. Los Boesch citan varios ejemplos de
cmo un grupo de caza cambia de direccin cuando oye los gruidos de los
cerdos salvajes del bosque. En medios ms abiertos, como en Gombe y en
Mahale, un chimpanc habr de confiar tanto o ms en las claves visuales,
como es la vista del animal y las huellas que deja en tierra. Pero las claves
visuales pueden ser en s mismas ms difciles de descifrar p a r ~ un chim-
panc. Es precisamente el caso de los monos vervet del sur de Africa, que
parecen incapaces de reconocer el peligro que acecha cuando ven seales
que delatan la proximidad de sus depredadores, como es el rastro de una
serpiente pitn o el de un animal recin muerto por un leopardo.'? Dado
que los chimpancs se muestran tambin bastante deficientes a la hora de
extraer consecuencias de las claves visuales ---como parece ser el caso-s-,"
entonces la caza en medios relativamente abiertos puede resultar ms difcil
en los medios donde predominan las claves acsticas.
Mi sospecha de que la caza que practican los chimpancs del Tai puede
parecer ms compleja de lo que es en realidad se ha visto algo reforzada
gracias a una curiosa ancdota que aparece mencionada en la obra de los
Boesch. Describen un incidente entre un grupo de chimpancs pequeos y
jvenes que haban cazado un antlope joven y estaban jugando con l. Una
hembra adulta se uni al juego, y la contundencia del juego acab matan-
do al animal. Pero durante toda la sesin ldica ningn macho adulto mos-
tr el menor inters y los restos del animal fueron abandonados sin ms.
Esta conducta parece un tanto extraa dada la excitacin que suelen exhibir
los machos cuando matan a un pequeo mono colaba. Sera muy difcil ima-
ginar a un cazador humano desaprovechando una oportunidad as; no es la
clase de comportamiento que cabra esperar si hubiera estado presente un
rea especializada de inteligencia de la historia natural.
En resumen, la base cognitiva para la interaccin del chimpanc con el
mundo natural es difcil de determinar. Por un lado, est la adquisicin de
gran cantidad de informacion y su procesamiento para tomar decisiones efi-
caces en materia de provisin y bsqueda de alimentos. Por otro, parece
haber una clara ausencia de un uso creativo de esos conocimientos; el com-
portamiento proveedor parece mostrar un grado considerable de inflexibili-
dad. Y es sumamente dudoso que los chimpancs sean buenos lectores de la
masa de claves visuales disponibles en el entorno. La conclusin ms razo-
nable sera atribuir a la mente del chimpanc una microrea que le permite
construir mapas mentales, pero no una inteligencia de la historia natural ple-
namente desarrollada.
90 Arqueologa de la mente
La inteligencia social: la conducta maquiavlica
y el papel de la consciencia
ahora a la base cognitiva de la interaccin social. En 1988 se pu-
blic una Importante antologa de textos con e! ttulo Machiavellian lntelli-
gence: Social Expertise and the Evolution of Intellect in Monkeys, Apes and
Humansl? Editado por Dick Byrne y Andrew Whiten, algunos de los textos
ya haban sido publicados originalmente treinta aos antes. Todas eran con-
tribuciones favorables a la tesis central, segn la cual habra algo muy espe-
cial en los procesos cognitivos que se utilizan para la interaccin social.
Estos procesos posibilitan la conducta social que es, en su esencia, ms com-
pleja que cualquier otro mbito de actividad. En efecto, los autores sostie-
nen que los simios poseen un rea separada de inteligencia social, constitui-
da por todo un conjunto de mdulos mentales. El trmino maquiavlico
pareca especialmente oportuno, ya que la astucia, el engao y la construc-
cin de alianzas y lazos de amistad son omnipresentes en la vida social de
muchos primates.
Uno de los artculos ms influyentes reeditado en ese volumen trataba
sobre la funcin social del intelecto, y lo firmaba Nicholas Humphrey, au-
tor que ya he mencionado en el captulo 3. All se exponan los problemas
plantea a los primates la vida en grupo y la necesidad de procesos cog-
mtivos especializados para competir con xito en el medio social. Basndo-
se en estos argumentos, Byrne y Whiten describieron la intrincada red social
en la que viven los chimpancs y otros muchos primates. Estos animales tie-
nen que
sopesar una variada gama de opciones competitivas y cooperativas. Los indi-
viduos compiten no slo por compaeros sexuales, sino tambin (por ejemplo)
por recursos alimentarios, un lugar para dormir, su ubicacin en el grupo (que
puede condicionar su acceso a los alimentos y tambin sus posibilidades de
eludir a los depredadores), compiten por determinados aliados, por compae-
ros de juego y de espulgo y por el acceso a las cras, y pueden cooperar unos
con otros no slo en materia de apareamiento, sino (por ejemplo) de aseo/es-
pulgo mutuo y de apoyo en los enfrentamientos. 20
Parece mucho ms difcil que arrancar unas cuantas hojas de una rama
para producir un palo termitero o construir un mapa mental de la distribu-
cin de las plantas.
Uno de los mejores relatos de este intrincado tejido social en que vi-
ven los chimpancs es la estupenda descripcin que hace Franz de Waal de
las astucias que pudo observar en el seno de una colonia del zoolgico de
Burgers, en Arnhem." Explica una historia de ambicin, de manipulacin
social, de privilegios sexuales y de poder que avergonzara a ms de un as-
pirante a poltico, y todo ello protagonizado por chimpancs (de mente
La mente del eslabn perdido 91
maquiavlica). De Waal describe, por ejemplo, una lucha de poder que
dur dos meses entre los dos machos de ms edad, Yeroen y Luit. La his-
toria empieza con Yeroen como macho dominante y se desarrolla a travs
de una serie de choques agresivos, de fanfarronadas y de gestos de recon-
ciliacin hasta el aislamiento social y posterior destronamiento de Yeroen.
Para ello, Luit fue cimentando meticulosamente el apoyo de las hembras
del grupo, que inicialmente apoyaban a Yeroen. Cuando Yeroen estaba
presente, Luit ignoraba a las hembras; pero cuando Yeroen no estaba a la
vista les dedicaba atenciones y jugaba con sus cras. Y antes de cada des-
pliegue de intimidacin contra Yeroen, Luit intercambiaba sistemtica-
mente mimos y atenciones con cada hembra, una tras otra, como para es-
timular su apoyo. El futuro xito de Luit dependa de una coalicin con
otro macho, Nikkie. Durante los conflictos con Yeroen, Luit confiaba en
Nikkie para repeler a quienes apoyaban a Yeroen, las hembras. Nikkie te-
na mucho que ganar con ello. Su estatus inicial en el grupo haba sido
muy bajo, e ignorado por las hembras, pero una vez Luit fue lder, se con-
virti en el segundo de a bordo en la jerarqua, por encima de las hembras
y del propio Yeroen. Cuando esta situacin fue un hecho, las actitudes so-
ciales de Luit cambiaron. En lugar de ser una fuente de conflictos, se con-
virti en el campen de la paz y la estabilidad. En una ocasin en que las
hembras luchaban entre si, ataj la pelea sin tomar partido y peg a cuan-
tas continuaron peleando. En otras ocasiones Luit impidi la escalada del
conflicto en el grupo dando su apoyo al participante ms dbil de la pelea.
Ahuyentaba a Nikkie, por ejemplo, cuando Nikkie atacaba a Amber, una
de las hembras. Tras unos meses como macho dominante, Luit fue a su vez
depuesto por Nikkie. Y ello slo gracias a una poderosa coalicin nada
menos que con Yeroen.
Los dos elementos centrales de la inteligencia social son la posesin de
un amplio conocimiento social sobre otros individuos, con el fin de saber
quines son los amigos y aliados, y la capacidad de inferir los estados men-
tales de esos individuos. Cuando vemos que algunos chimpancs se dedican
a engaar a otros, podemos estar seguros de que ambos trabajan juntos sin
roces. Dick Byrne y Andrew Whiten han ofrecido muchos ejemplos de en-
gao entre antropomorfos.P pero citamos slo los tres siguientes. Se ha vis-
to a gorilas hembras tramando meticulosamente situaciones donde ellas y
un Joven macho se separan del grueso del grupo, sobre todo de! macho do-
minante, y luego copulan, reprimiendo los gemidos y gritos que normal-
mente acompaan a este tipo de actos. Los chimpancs machos son igual de
astutos. Se ha observado que cuando cortejan a las hembras en presencia de
un competidor de mayor rango, colocan una mano sobre su pene erecto para
que sea visible para la hembra pero permanezca fuera del campo de visin
del otro macho. El engao se utiliza tanto para robar comida como para ro-
bar sexo. Otro incidente que Byrne y Whiten relatan es aquel en que un in-
dividuo de alto rango abandona un rea donde otro individuo haba ido es-
condiendo diversos alimentos. Se march como si no sospechara nada, pero
92 Arqueologia de la mente
luego se puso a mirar a hurtadillas detrs de un rbol hasta que la comida
qued a la vista. Y entonces la rob.
David Premack, mediante experimentos de laboratorio, ha explorado la
naturaleza de la teora de la mente de los chimpancs.P En uno de los ex-
perimentos, a un chimpanc hembra llamada Sarah se le haba dado el con-
trol del botn que abra la puerta del armario donde se colocaba la comida
y que, una vez abierta, permita que una de sus cuidadoras alcanzara la co-
mida. Detrs de la puerta el armario estaba dividido en dos mitades, una
donde se almacenaban los tems de comida buenos, como galletas y dulces,
y la otra con malos productos, como serpientes de goma e incluso un vaso
de heces, ante el cual la cuidadora haba gesticulado para darle a entender
a Sarah su profundo asco. En el experimento, la cuidadora entraba en la ha-
bitacin y Sarah pulsaba el botn que abra la puerta del armario para que
la cuidadora pudiera acceder al lado que contena los productos buenos.
Esto se repiti varias veces. Luego se dej que Sarah observara a un intru-
so, un humano desconocido para ella, que abra de par en par el armario y
cambiaba la ubicacin de los productos buenos y malos. Cuando la cuida-
dora entr de nuevo, Sarah estaba al corriente del cambio, y tendra que ha-
ber sabido que la cuidadora no lo estaba. Si se abra la puerta del armario,
la cuidadora pondra la mano en el lugar equivocado. Pero Sarah puls el
botn como de costumbre.
Premack se basa en este experimento para demostrar que la teora de la
mente del chimpanc es bastante menos sofisticada que la de los humanos.
Porque Sarah pareca incapaz de retener en la mente ni una representacin
de su propio conocimiento, ni de la cuidadora, que era distinta que la suya.
Premack afirma que atribuir a otro individuo un conocimiento que es dife-
rente del de uno est ms all de las capacidades mentales de un chimpan-
c. Pero no es eso precisamente lo que los chimpancs hacen cuando en-
gaan? El chimpanc malo con el pene erecto es perfectamente capaz de
representarse su propio conocimiento, el conocimiento del macho dominan-
te y el de la hembra. Sospecho que la razn de que Sarah pareciera incapaz
de hacer lo que se esperaba de ella fue porque su cuidadora no era otro
chimpanc. Leer las mentes de otros chimpancs puede ser difcil pero po-
sible, pero cruzar las fronteras de la especie y leer el estado mental de un
humano puede resultar sencillamente imposible para los chimpancs.
Esto nos devuelve a la idea -analizada en el captulo 3- de que el m-
dulo de la teora de la mente en el rea de la inteligencia social pudo haber
evolucionado para facilitar la interaccin con otros miembros del grupo so-
cial al que uno pertenece. La esencia de una teora de la mente es que per-
mite a un individuo predecir el comportamiento de otro. La vida social
trata de construir y verificar hiptesis, algo muy distinto a la toma de deci-
siones sobre bsqueda y provisin de alimentos de los chimpancs, que es
simple memoria rutinaria. Nicholas Humphrey afirma que esta es la funcin
biolgica de la consciencia." En efecto, exploramos nuesta propia mente y
la usamos como modelo para hurgar en la mente de otro individuo. Refle-
La mente del eslabn perdido 93
xionamos sobre cmo nos sentiramos y nos comportaramos en un deter-
minado contexto y suponemos que otro individuo hara lo mismo. Se trata
de un argumento muy poderoso en favor de la evolucin de la consciencia
reflexiva: es elegante, es de sentido comn y se adecua a todo lo que sabe-
mos sobre la evolucin. Me persuade de que los chimpancs tienen una au-
toconsciencia de sus propias mentes. Pero si Humphrey est en lo cierto,
esta autoconsciencia slo debera referirse a pensamientos sobre interaccin
social. Si la consciencia es un dispositivo para predecir el comportamiento
de otros, no hay razn, en trminos de evolucin, que explique por qu los
chimpancs tienen que tener una autoconsciencia de sus (limitados) pensa-
mientos sobre fabricar tiles o buscar alimentos. Con todo, nuestra propIa
autoconsciencia parece abarcar pensamientos sobre todos nuestros mbitos
de actividad. A medida que esta prehistoria de la mente se vaya revelando,
veremos que la extensin de la autoconsciencia desempea un papel decisi-
vo en la creacin de la mente moderna.
Nuestra prxima tarea consiste en conocer las experiencias de los po-
tenciales doctores Doolittle, es decir, de aquellos que han intentado hablar
con los animales.
Una capacidad lingstica? Charlar con chimpancs
Los chimpancs no pueden hablar con nosotros porque no tienen el apara-
to vocal para ello. Pero tienen la base cognitiva para el lenguaje? Si pudi-
ramos conectar a un chimpanc a un par de cuerdas vocales tendran algo
que decir? Bueno, esto no se puede hacer, pero lo que ms se aproxima es
ensear a chimpances a utilizar el lenguaje por signos.
. En los aos sesenta, Beatrice Gardner y su marido y compaero de in-
vestigacin Allen Gardner entrenaron a un chimpanc llamado Washoe a
usar el lenguaje por signos." Washoe viva en una caravana al lado de su
casa y siempre que se encontraban en su presencia se comunicaban con l y
entre ellos mediante signos. Washoe aprendi a responder con signos. En el
lapso de tres aos haba adquirido al menos 85 signos y poda mantener una
conversacin con humanos y pedir cosas. Gimme tickle, gimme, gimme
tickle (hazme cosquillas, hazme, hazme cosquillas) no es la solicitud ms
profunda y articulada posible, aunque s una de las ms sinceras. La frase
ms aclamada de Washoe durante el tiempo en que fue la estrella del mun-
do chimpanc la pronunci al ver un cisne y gesticul agua" y luego pja-
ro en rpida sucesin. Un cisne es, en efecto, un pjaro de agua.
En la misma dcada, David Premack se embarc en una serie de expe-
rimentos lingsticos con Sarah, a la que acabamos de conocer hace un mo-
mento-" Premack se sirvi de unas fichas de plstico de distintos colores y
formas, cada una representada por un objeto diferente. Deca que, al utili-
zarlos, poda verse que Sarah entenda conceptos abstractos tales como
igual, diferente, color de y nombre de.
94 Arqueologa de la mente
A principios de los aos setenta, Duane Rumbaugh y Sue Savage-Rum-
baugh iniciaron un programa de investigacin a largo plazo en el Centro
Yerkes de Investigacin del Lenguaje en los Estados Unidos." Utilizaron
los smbolos de un teclado de ordenador para representar palabras. Dijeron
poder demostrar que los chimpancs eran capaces de clasificar objetos se-
gn tipos semnticos, tales como fruta o til. Pero lo ms importante es
su afirmacin de que sus experimentos demostraban una correspondencia
entre lo que los chimpancs queran decir y lo que realmente decan. La uti-
lizacin de smbolos por parte de los chimpancs. dijeron, no era simple-
mente una serie de trucos o rutinas condicionadas, sino que implicaba una
comprensin del significado de las expresiones de forma muy similar a la de
los humanos.
La validez de estos experimentos y resultados no dej de ser cuestiona-
da. En la Universidad de Columbia, Herbert Terrace llev a cabo un estu-
dio de la capacidad lingstica de un chimpanc llamado Nim Chimpsky.'"
y conclua dicendo que las afirmacones de los Gardner, Premack y Rum-
baugh eran falsas. Deca que todos ellos haban exagerado negligentemente
las capacidades lingsticas de sus chimpancs al adoptar una metodologa
deficiente que no exclua el aprendizaje asociativo ni la posibilidad de sig-
nos fortuitos. En su deseo de descubrir evidenca de una capacidad lings-
tica, los acadmicos haban sobreinterpretado sus datos; todo gesto suscep-
tible de aparecer como un signo plausible haba sido registrado como tal.
Era, pues, el pjaro de agua de Washoe' tan slo una asociacin fortuita
de dos palabras que casualmente creaban una combinacin con sentido en
el contexto en que fueron emitidas?
En 1979 Terrace y sus colegas publicaron un artculo acadmico que
planteaba la cuestin de si un antropomorfo poda crear una frase. Y su res-
puesta fue simple: No. En una serie de artculos acadmicos de principios de
los aos noventa, Sue Savage-Rumbaugh y sus colegas han dado la respues-
ta contraria. S, dicen, los chimpancs pueden crear frases. O al menos s
puede la nueva estrella del mundo chimpanc. Se trata de un chimpanc
pigmeo o banaba conocido con el nombre de Kanzi.s"
A Kanzi no se le ense formalmente a utilizar smbolos como se haba
hecho con los anteriores. Simplemente se le estimul a usarlos situndolo en
un entorno de aprendizaje que tena el mximo de semejanzas posibles con
una situacin natural. Por consiguiente, Kanzi y sus hermanos fueron edu-
cados y criados en un bosque de 20 ha y gran parte de la comunicacin en-
tre ellos tena que ver con actividades tpicas de chimpancs, como por
ejemplo buscar comida.
El proceso de aprendizaje de Kanzi se basaba en comprender una pala-
bra hablada y su referente, y luego aprender el smbolo correspondiente en
un teclado de ordenador. A los seis aos Kanzi poda identificar 150 smbo-
los distintos al or la palabra respectiva. Tambin poda entender el signifi-
cado de las frases cuando se conjugaban palabras distintas para componer
nuevas demandas que no conoca. A la edad de ocho aos, se compar for-
La mente del eslabn perdido 95
malmente la capacidad lingstica de Kanzi con la de una nia de dos aos
llamada Alia. Era la hija de una de las cuidadoras de Kanzi y haba crecido
en un entorno similar. Sus respectivas capacidades lingsticas parecan muy
similares.
Sue Savage-Rumbaugh y sus colegas han destacado con fuerza la su-
puesta capacidad de Kanzi para usar reglas gramaticales. Pareca adoptar al-
gunas de las reglas gramaticales que utilizaban sus cuidadores. Por ejemplo.
pareca existir un orden progresivo de palabras en frases de dos palabras le-
jos de una combinacin fortuita segn el orden utilizado en ingls, donde el
verbo precede al complemento. De modo que Kanzi se mostraba ms incli-
nado a decir morder pelota y esconder cacahuete y menos propenso a
decir pelota morder y cacahuete esconder.
Afirman asimismo que Kanzi ha inventado sus propias reglas grama-
ticales. Por ejemplo, Kanzi hace con frecuencia combinaciones de dos pala-
bras que implican accin. Un anlisis estadstico de estas expresiones de-
mostr que determinadas palabras, como por ejemplo perseguir, hacer
cosquillas y esconder aparecan frecuentemente en primera posicin,
mientras que otras palabras tendan a aparecer en segunda posicin, como
bofetn y morder. Savage-Rumbaugh y sus colegas dijeron que ese or-
den reflejaba la secuencia en que se suceden los eventos: la primera palabra
tiende a ser una invitacin al juego, mientras que la segunda describe el con-
tenido del juego que viene a continuacin. En tales casos, Kanzi combinaba
palabras con reglas gramaticales, Creaba frases.
Pero no eran frases demasiado buenas. De hecho eran horribles, las
comparemos con las de William Shakespeare o con las de un nio de tres
aos. Savage-Rumbaugh y sus colegas reconocieron que la gama del voca-
bulario de Kanzi y su uso de reglas gramaticales no eran tan avanzadas
como las de un nio de tres aos. El lingista Steven Pinker seala esta di-
ferenca." A la edad de tres aos, un nio suele unir diez palabras seguidas
utilizando reglas gramaticales complejas. A los seis aos, el nio tiene un vo-
cabulario de unas 13.000 palabras. Los nios pequeos no cesan de hacer co-
mentarios sobre el mundo que les rodea y sobre lo que los dems dicen.
Prcticamente la totalidad de las expresiones de Kanzi son peticiones de co-
sas; sus comentarios sobre el mundo son sumamente raros.
En efecto, toda la pauta de adquisicin del lenguaje es tan radicalmente
diferente entre los antropomorfos y los humanos que es difcil imaginar cmo
se ha podido creer alguna vez que el lenguaje de un antropomorfo fuera algo
ms que una dbil analoga del lenguaje humano. El canto de los pjaros pa-
rece presentar una analoga mucho ms consistente. Como describiera hace
tiempo el bilogo Peter Marler, hay varios puntos importantes de semejanza
entre la forma en que los nios adquieren el lenguaje y la de los pjaros jve-
nes que aprenden a cantar." Ambos aprenden la pauta correcta de vocaliza-
cin de los adultos. Ambos tienen un periodo crtico durante el cual el apren-
dizaje del lenguaje/trino resulta difcil. El subtrino- de los pjaros jvenes
parece anlogo al balbuceo de los nios pequeos. Tambin existe semejanza
96 Arqueologa de la mente La mente del eslabn perddo 97
4. La mente del chimpanc.
Parece presentar tres caractersticas fundamentales (vase la figura 4).
La primera es una inteligencia general, que incluye mdulos para el apren-
dizaje asociativo y mediante ensayo y error. Opera en una amplia gama de
tareas: tomar decisiones en materia de bsqueda y provisin de alimentos,
aprender a utilizar tiles, comprender significados simblicos. No habra que
minimizar la importancia de esta inteligencia general: los chimpancs son sin
lugar a dudas unos animales listos. En segundo lugar, existe un rea espe-
cializada de inteligencia social, que permite que la interaccin del chim-
panc con el mundo social presente un nivel de complejidad mayor que su
interaccin con el mundo no social, y que incluye aspectos como la formu-
lacin de hiptesis, algo que de toda evidencia est ausente en la bsqueda
y provisin de alimentos y en el uso de tiles. En tercer lugar, habra un pe-
queo grupo de mdulos mentales responsables de la elaboracin de am-
plias bases de datos mentales relativos a la distribucin de recursos, es de-
cir, una incipiente inteligencia de historia natural.
Mdulos de
historia natural
0
0
o
C)
O
O
O
O
Inteligencia
social
Paredes de ladrillo o ventanas abiertas? El pensamiento
en las zonas interfaciales de la mente del chimpanc
Hemos intentado establecer los procesos cognitivos que estn detrs del uso
de tiles, de la bsqueda de alimentos, del comportamiento social y de la ad-
quisicin de lenguaje por parte de los chimpancs. Cmo est configura-
do el diseo arquitectnico de la mente del chimpanc?
en las estructuras cerebrales que permiten aprender el lenguaje/trino. Tanto
en los prajos como en los humanos estas estructuras se encuentran en el cr-
tex cerebral, mientras que entre los primates no humanos son otras partes del
cerebro las que controlan las voces inarticuladas.F
Las semejanzas entre la adquisicin del lenguaje por parte de los nios
y el aprendizaje del canto por parte de los pjaros jvenes son tan asom-
brosas como sus diferencias respecto de la adquisicin del lenguaje por
parte de los chimpancs. El canto desempea un papel mucho ms impor-
tante en la vida de los pjaros que las voces inarticuladas en la vida de los
primates no humanos; posiblementc sea tan importante como el papel del
lenguaje entre los humanos. De modo que tal vez cabria esperar que tanto
los pjaros como los humanos tengan procesos cognitivos especializados di-
seados para la rpida adquisicin de trino/lenguaje complejos, rasgos que
pueden estar menos desarrollados, tal vez incluso ausentes, entre los prima-
tes no humanos. La evolucin convergente ha significado que estos mdulos
de trinos de pjaro y de lenguaje humano sean profundamente anlogos. Por
eso no resulta del todo sorprendente que el mayor lingista no humano no
sea un antropomorfo, sino un papagayo africano llamado Alex.t!
La descripcin que hace Steven Pinker de la lingstica de los chimpan-
cs, a la que considera como actos animales altamente entrenados puede
ser un poco severa. Pero, a raz de estos experimentos de adquisicin de len-
guaje, no parece que estemos en presencia del despliegue de una capacidad
lingstica latente, atrapada en las mentes de los animales debido a la au-
sencia de cuerdas vocales. Todo cuanto vemos son chimpancs listos que uti-
lizan aspectos de la inteligencia general, como es el aprendizaje asociativo,
para comprender los vnculos que existen entre un conjunto de signos y sus
referentes, y cmo combinar esos signos para conseguir una recompensa. Y
un chimpanc, utilizando una regla de aprendizaje general para el lenguaje,
slo puede llegar a ese punto si aprende vocabulario y gramtica: y esa dis-
tancia es parecida al lenguaje de un nio humano de dos aos. Y recor-
demos, tal como mencionbamos en el captulo anterior, que hasta la edad
de dos aos los nios humanos pueden estar utilizando reglas generales de
aprendizaje para el lenguaje; la explosin del lenguaje slo tiene lugar des-
pus de esa edad. cuando empiezan a operar los mdulos especializados del
lenguaje. Pero eso no ocurre en la mente del chimpanc. No posee inteli-
gencia lingstica.
98 Arqueologia de lu mente
Estas caractersticas que se proponen para la arquitectura mental de los
chimpancs se han podido identificar observando los comportamientos tc-
nico, proveedor, lingstico y social, independientes y aislados unos de otros.
y pueden verse reforzadas si analizamos las zonas interfaciales entre esos
cuatro comportamientos.
Examinemos el interfaz entre la produccin de tiles y la bsqueda y
provisin de alimentos. Parece tan fluido que resulta imposible diferenciar
ambas actividades. Los chimpancs del Tai parecen expertos a la hora de
elegir percutores de piedra con el peso adecuado para partir el fruto seco
concreto que han recogido.v' Tambin fabrican palos de un tamao preciso
para la tarea que tienen entre manos: los hacen pequeos para extraer el
tutano de los huesos y el contenido de las nueces, y ms largos y delgados
para llegar a la miel y para introducirlos en los hormigueros." Los chim-
pancs de Gombe seleccionan tallos y hierbas largas de un determinado ta-
mao para hurgar el fondo de los termiteros y los cortan con los dientes
para optimizar su longitud o remozar la consistencia de las puntas. Bill Me-
Grew relata que Kate, un chimpanc hembra rehabilitado en Gambia, usa-
ba cuatro tiles sucesivos para llegar hasta la miel de un panal construido
dentro de un rbol hueco." Al parecer, Kate haba elegido minuciosamente
cada til para cada una de las fases de su delicada tarea.
En general, los chimpancs parecen muy bien dotados para hacer y ele-
gir los tiles precisos para la tarea que deben realizar. Esto es al menos lo
que cabe esperar si en la fabricacin de tiles y la bsqueda de alimentos
utilizan los mismos procesos mentales, la inteligencia general.
Ahora bien, si analizamos el interfaz entre el comportamiento social y
el comportamiento tcnico (produccin de tiles), parece todo lo contra-
rio: parece caracterizarse por la ineptitud y por lo que podran considerar-
se oportunidades fallidas. Consideremos las interacciones sociales que aflo-
ran entre madres e hijos en el uso de percutores y de yunques para partir
frutos secos en el bosque del Tai.
37
Es normal que las madres ayuden a sus
hijos ms pequeos a adquirir esa habilidad, dado el valor nutritivo de
esos frutos y la dificultad para romperlos. A veces colocan el percutor en-
cima del yunque, o algunos frutos secos junto al yunque. Adems, al pare-
cer se ha podido observar un aprendizaje activo. Los Boesch citan dos
ejemplos de madres que, ante las dificultades de sus hijos para partir las
nueces, hicieron una demostracin de cmo resolver el problema. En uno
de los casos, la madre mostr cmo colocar correctamente la nuez encima
del yunque, y en el segundo caso ense a su pequeo cmo haba que
agarrar la piedra de percusin, e inmediatamente el pequeo pareci asir-
la con relativo xito.
Pero lo extrao es la escassima frecuencia de ese aprendizaje activo, e
incluso del estmulo pasivo. Los dos ejemplos que citan los Boesch repre-
sentan menos del 0,2 por 100 de casi mil intervenciones maternas en con-
textos similares observados a lo largo de 4.137 minutos. Por qu no es ms
frecuente? El tiempo y el esfuerzo que los pequeos invierten en romper los
Lu mente del eslabn perdido 99
frutos es considerable, como lo es el beneficio nutritivo que se logra si se tie-
ne xito. Tenemos evidencia de que los chimpancs son capaces de imaginar
lo que puede estar pasando por la mente de otro chimpanc, as que no
tendra que ser capaz una madre de valorar los problemas que tienen sus pe-
queos cuando intentan usar tiles? Desde el punto de vista de la evolucin,
tendra sentido que las madres suministraran a sus hijos mayor instruccin.
Pero no lo hacen. Parece una oportunidad desaprovechada. Y parece que
esa capacidad para imaginar los pensamientos de otros no incluye los pen-
samientos tcnicos, es decir, relativos a la fabricacin de tiles, sino que se
limita exclusivamente a los del rea social.
Los chimpancs tampoco utilizan la cultura material en sus estrategias
sociales. Hemos visto que su carcter es maquiavlico: engao, astucia, am-
bicin son moneda corriente. Parece que los chimpancs se valen de cual-
quier medio para conseguir ventajas sociales, pero en realidad no es as. Por-
que no emplean la cultura material con este fin. Nunca se ha visto a un
chimpanc llevando o utilizando tems materiales para transmitir mensajes
sociales sobre su estatus y sobre sus aspiraciones. Imaginemos qu pasara si
nuestros polticos actuaran con el mismo autocontrol en sus alardes compe-
titivos: sin trajes a rayas ni corbatas de colegios caros. La cultura material es
decisiva para las maquiavlicas bufonadas sociales de los humanos moder-
nos, pero aunque parezca extrao est ausente de la vida social de los chim-
pancs. Si el estatus social es tan importante para ellos, por qu no usar ins-
trumentos para afirmarlo? Por qu no exhibir la cabeza del pequeo mono
que se ha matado, o utilizar hojas para exagerar el tamao del propio trax?
La incapacidad de los chimpancs para actuar de esta manera parece otra
oportunidad fallida en esta extraa zona interfacial entre el comportamien-
to social y el comportamiento tcnico.
Es como si hubiera una pared de ladrillos entre el comportamiento so-
cial y el comportamiento tcnico: la relacin entre ambos carece de la flui-
dez que s se da entre este ltimo y el comportamiento proveedor. Esa pa-
red estara ah porque los procesos cognitivos que utilizan los chimpancs
para interactuar con objetos fsicos (inteligencia general) son radicalmente
distintos de los que utilizan para la interaccin social (inteligencia social).
En pocas palabras, parecen ser incapaces de integrar sus pensamientos tc-
nicos y sus pensamientos de interaccin social. Puede que sean capaces de
leer sus respectivas mentes, pero no cuando una mente est pensando el
uso artefactual. Sospecho que esto se debe a que no tienen consciencia men-
tal de su propio conocimiento y cognicin sobre la fabricacin y uso de ti-
les. Son conocimientos que no forman parte de su autoconsciencia.
La existencia de esta pared entre inteligencia general e inteligencia so-
cial no significa que no haya relacin entre el comportamiento social y el
comportamiento tcnico. Est claro que lo hay, porque las pautas del com-
portamiento social suministran los medios para que el conocimiento tcnico
se conserve en el seno del grupo. Como han observado los Boesch, tal vez
no sea mera coincidencia el que los chimpancs del Tai presenten las pautas
100 Arqueologa de la mente
tcnicas ms complejas y tambin el mayor grado de complejidad social en-
tre los grupos chimpancs." El hecho de que madres e hijos compartan la
comida puede ser esencial para que los pequeos puedan invertir ms tiem-
po y energia en aprender la tcnica de partir nueces. La intensidad de la vida
social en el seno de los grupos chimpancs es asimismo esencial para man-
tener las tradiciones relativas al uso de los tiles, que requieren observacin
constante por parte de otros individuos, proporcionando as oportunidades
gratuitas" llamadas a estimular la utilizacin de tiles. El elemento que
debe retenerse es que la frecuencia relativamente mayor del uso de tiles
que se observa entre los chimpancs que viven en grupos socialmente ms
complejos es simplemente un reflejo pasivo de esa misma complejidad so-
cial; los tiles no desempean un papel activo en las estrategias sociales.
Sospecho que se da la misma relacin entre el comportamiento social y
el comportamiento proveedor, sobre todo por lo que a las pautas de caza se
refiere. Existen indudablemente tradiciones relativas a la explotacin ani-
mal que no parecen tener una explicacion ecolgica. Existen algunas prefe-
rencias culinarias ciertamente curiosas: Los chimpancs del Tai dejan el
cuarto trasero o la caja torcica para el final, siempre comparten el cerebro,
y siempre se tragan sus fajos de hojas. En cambio, los chimpancs de Gom-
be se guardan el cerebro, que casi nunca comparten, para el final, escupen
las hojas, chupan la sangre de su presa, y se comen con deleite el contenido
fecal del intestino grueso.'? Las diferencias en materia de matanza son inte-
resantes: los chimpancs del Tai suelen matar a su presa destripndola,
mientras que los de Gombe machacan la cabeza de su presa contra troncos
de rbol o rocas, o desgarran los miembros. Como ocurre con los tiles, es-
tas tradiciones parecen desempear un rol pasivo en la interaccin social; no
tienen nada que ver con las tradiciones culinarias o de matanza entre los
grupos humanos, que s desempean un papel activo en la definicin de la
identidad social.
En general, la explotacin de recursos no parece tener implicaciones so-
ciales directas. El reparto de la comida entre los chimpancs tiene ms de
robo tolerado que de ocasin para crear obligaciones sociales entre los indi-
viduos, como ocurre entre los humanos. Incluso entre los chimpancs del
Tai, el reparto de los alimentos es fundamentalmente un reflejo pasivo de la
estructura social, y no un medio activo de relacin social. La aparente efi-
cacia cazadora de los chimpancs del Tai no es consecuencia de una inteli-
gencia de la historia natural, sino del gran tamao del grupo, de la prcti-
ca generalizada entre madres e hijos de compartir alimentos y juegos, y de
la abundancia de claves acsticas.
Otras evidencias en favor de la arquitectura mental que se propone para
los chimpancs se basan en las observaciones realizadas durante su captura
y en cautividad, cuando empiezan a recibir la influencia de seres humanos.
socialmente complejos, tcnicamente expertos y con talento lingstico. No
se aprecia ningn cambio fundamental en la complejidad del comporta-
miento social del chimpanc. Las estrategias sociales que adoptan en cauti-
La mente del eslabn perdido /0/
vidad son esencialmente las mismas que en estado salvaje. En cambio, si ob-
servamos su capacidad para fabricar y usar tiles, resulta que puede llegar a
ser sumamente elaborada, y aprenden incluso a extraer lascas de ndulos de
piedra. En efecto, muchos primates, si reciben los estmulos adecuados, con-
siguen manejar tiles con destreza en cautividad. Y lo mismo pasa con las
capacidades lingsticas de los chimpancs: emerge repentinamente una
capacidad para utilizar smbolos. Ahora recordemos que en los dos captu-
los anteriores sostenamos que una de las caractersticas fundamentales de
una inteligencia especializada basada en el conocimiento intuitivo es que
basta un mnimo estimulo del entorno social y natural para que esas capaci-
dades se desarrollen. Si los chimpancs tuvieran una inteligencia tcnica,
cabra prever que su manejo de tiles en laboratorio fuera algo mejor que
en estado salvaje; por otro lado, si son solamente chimpancs listos, es decir,
si poseen una inteligencia general, cuanto ms estmulos y aliento reciban,
tanto mejor utilizarn los tiles y el lenguaje. Y esto es precisamente lo que
se observa. La conducta social ya se ha construido sobre una base de proce-
sos cognitivos especializados, y una interaccin social ms intensa en cauti-
vidad no influye de forma relevante en ella.
El origen de la inteligencia social
Ahora resumir los elementos fundamentales de este captulo. Nos propo-
namos interpretar la accin del primer acto de nuestra prehistoria, pero el
teatro estaba en penumbra y nuestro actor ausente. Para compensar esta si-
tuacin, hemos analizado el comportamiento de los chimpancs, y hemos
partido del supuesto de que la arquitectura de la mente del chimpanc es
parecida a la del antepasado comn de hace 6 millones de aos.
Hemos visto que los chimpancs producen y usan tiles, aprenden a utili-
zar smbolos en el laboratorio, van a buscar alimentos y provisiones y se im-
plican en estrategias sociales complejas. Interpretamos este comportamiento
diciendo que la mente del chimpanc tiene una gran inteligencia general, un
rea especializada de inteligencia social, y varios mdulos mentales que utili-
za para crear una vasta base de datos sobre la distribucin de los recursos. Si
retomamos la analoga de la mente-catedral y la propuesta de nuestra histo-
ria arquitectnica de la mente, se puede sugerir que la mente de aquel ante-
pasado de hace 6 millones de aos est en el interfaz entre la fase 1 y la fa-
se 2. Ahora sabemos que las capillas no se construyeron simultneamente, y
que la primera en erigirse fue la capilla de la inteligencia social.
Cundo apareci por vez primera un rea de inteligencia social en la
mente de los primates? Antes de contestar a esta pregunta tendremos que
ocuparnos de otro antepasado comn, nuestro, de los chimpancs y de los
simios no antropomorfos. Parece que este antepasado comn vivi hace
unos 35 millones de aos y seguramente poseia una mente similar a la de los
monos actuales."
/02 Arqueologa de In mente
Los muchos aos que dedicaron Robert Seyfarth y Dorothy Cheney a ex-
perimentos y observaciones de campo para mirar dentro) de la mente de los
simios no antropomorfos aparecen publicados en su libro de 1990 How Mon-
keys See the World. Descubrieron una inteligencia general relativamente me-
nos desarrollada qlle la que nosotros hemos encontrado en la mente del chim-
panc; una inteligencia que no permita a los monos en estado salvaje manejar
tiles, pero s aprender a utilizarlos en laboratorio si eran convenientemente
estimulados. Cheney y Seyfarth tambin descubrieron evidencia en favor de
un rea especializada de inteligencia social en la mente del simio no antropo-
morfo, que, como en la del chimpanc, estaba separada e incomunicada de la
inteligencia general. Los simios no antropomorfos parecen ser capaces de re-
solver los problemas del mundo social con mucha mayor eficacia que los pro-
blemas del mundo no social, incluso cuando esos problemas parecen ser esen-
cialmente los mismos. Por ejemplo, pueden identificar el rango social de sus
congneres, pero no pueden identificar el orden de las distintas cantidades de
agua contenidas en una serie de recipientes. Poseen hambre de conocimiento
social, pero muestran indiferencia hacia el conocimiento del mundo no so-
cial." Pero la inteligencia social de los simios no antropomorfos parece me-
nos compleja y potente que la de los chimpancs. Los simios no antropomor-
fos parecen incapaces de saber o de deducir lo que piensan otros monos, ni
siquiera saber si piensan: no poseen un mdulo para una teora de la mente.
y si colocamos a un simio no antropomorfo delante del espejo, se enojar con
el otro simio no antropomorfo que ha entrado de repente en la habitacin: al
revs que los chimpancs y los gorilas, no pueden reconocerse a s mismos ni
tienen un concepto de s mismos.v
Ahora analicemos otro antepasado comn. Nos aventuraremos an ms
atrs en el tiempo para observar el antepasado comn de humanos, simios no
antropomorfos y lmures. Este antepasado comn vivi hace al menos 55 mi-
llones de aos, y probablemente su mente era muy parecida a la de los mo-
dernos lmures. Dick Byrne y Andrew Whiten dicen que esa mente posee una
inteligencia general, aunque carece de procesos cognitivos especializados para
el comportamiento social." La interaccin de los lmures con su mundo social
no parece ser ms compleja que la que desarrollan con el mundo no social.
En resumen: un rea especializada de inteligencia social apareci por
primera vez en el curso de la evolucin humana con posterioridad a hace 55
millones de aos, y fue gradualmente ganando en complejidad con la incor-
poracin de otros mdulos mentales -el de una teora de la mente, por
ejemplo- hace entre 35 y 6 millones de aos. A medida que esta rea de in-
teligencia social iba hacindose ms compleja, tambin ganaba en compleji-
dad la capacidad de la inteligencia general. Y los mdulos mentales apare-
can por primera vez relacionados con la actividad proveedora permitiendo
que la mente construyera grandes bases de datos relativos a la distribucin
de los recursos.
La mente del eslabon perdido 103
El segundo acto de nuestra prehistoria est a punto de comenzar. Las
notas del programa nos avisan que ahora aparecern los actores y se en-
cender una vela para contemplarlos. El tiempo ha volado. Ahora es hace
4,5 millones de aos. Se han realizado nuevas obras en la catedral de la
mente?
6
La mente del primer productor de tiles lticos
L
a primera escena del segundo acto empieza hace 4,5 millones de aos y
tiene tres actores, A. ramidus, A. anamensis y A. afarensis. Como ya
mencion en el captulo 2, se pueden saber bastantes cosas sobre su com-
portamiento gracias a los pocos fragmentos fsiles de estas especies que han
sobrevivido, pero no tenemos evidencia directa ni de su industria ltica ni de
sus actividades proveedoras. Con el inicio de la segunda escena, hace 2,5 mi-
llones de aos, observamos una afluencia de actores en escena: primero los
ltimos australopitecinos y ms tarde, hace unos 2 millones de aos, los pri-
meros miembros del linaje Horno. Los fragmentos fsiles de estos ltimos
evidencian avances significativos en la anatoma y, por consiguiente, tam-
bin en el comportamiento, como es, por ejemplo, la aparicin de un bipe-
dismo ms eficaz -andar normalmente con las dos piernas-, un aconteci-
miento sobre el que volver ms adelante. Adems, podemos ver a nuestros
antepasados iniciar lneas evolutivas en dos direcciones divergentes. Los
australopitecinos siguieron una ruta de robustez creciente en forma de m-
quinas especializadas en triturar plantas, mientras que los primeros Horno
discurrieron por un camino ms cerebral hacia el aumento del tamao del
cerebro. El tema de este capitulo es precisamente la mente de estos prime-
ros Horno.
Pudo haber varias especies de Horno primitivo en aquella poca, pero
ser taquigrfico y me referir a una sola especie, a Horno habilis. Aunque
los restos fsiles de H. habilis son escasos y dispersos, son ms abundantes
que los de los australopitecinos grciles que vivieron hace ms de 2 millones
de aos. De modo que contamos con ms oportunidades para explorar el
comportamiento y la actividad mental. Adems, ahora tenemos evidencia
directa de actividad industrial y de actividad proveedora en forma de con-
juntos dispersos de tiles lticos y de desechos correspondientes a su manu-
factura, asi como conjuntos dispersos de fragmentos de hueso de los anima-
les que explotaron. Pero estos restos arqueolgicos slo en muy contados
casos pueden atribuirse con claridad a H. habilis. Muchos de esos tiles lti-
cos pudieron ser producto de los australopitecinos, que tambin pudieron
La mente del primer productor de tiles ltticos /05
ser los responsables de algunos conjuntos dispersos de fragmentos seos
animales. Pero en este captulo me atendr a las convenciones y supondr
que la mayora de los restos arqueolgicos son resultado, de hecho, de la ac-
tividad de H. hublis. Mi objetivo es reconstruir la arquitectura de la mente
de H. hubilis. Es obligado empezar por la evidencia disponible ms dificil,
los tiles liticos olduvayenses, e indagar si hubo un mbito especializado de
inteligencia tcnica.
La inteligencia tcnica: indican los primeros tiles lticos
un avance cognitivo?
Los artefactos olduvayenses deben su nombre al yacimiento de la garganta
de Olduvai, en el frica oriental, donde han aparecido por erosin del se-
dimento. Otros muchos lugares del este y del sur de frica han arrojado ar-
tefactos similares. Casi todos son de basalto y cuarcita! y presentan una di-
versidad de formas y tamaos. Algunos son lascas extradas de ndulos,
otros son los restos de los propios ndulos, llamados ncleos. De algunas po-
cas lascas se han hecho otras lascas. Son estos tiles indicativos de unos
procesos cognitivos especializados que parecen estar ausentes de la mente
del antepasado comn de hace 6 millones de aos? En el curso de los 4 mi-
llones de aos que han transcurrido desde aquel antepasado, ha creado la
evolucin una inteligencia tcnica?
Si empezamos por analizar las diferencias entre estos artefactos lticos y
los tiles que fabrican los chimpancs con materias vegetales, es evidente
que por definicin son diferentes: estn hechos de piedra. Algunos arque-
logos han credo que aqui se acababa el problema y que en todos los dems
aspectos las tecnologas olduvayense y chimpanc son en esencia iguales.'
Pero olvidan dos diferencias importantes, que tienen considerables implica-
ciones en cuanto a los procesos mentales que subyacen en la manufactura de
tiles. La primera es que, aun siendo dudosa la funcin de los tiles olduva-
yenses, es evidente que algunos de ellos se fabricaron para hacer otros ti-
les: por ejemplo, producir una lasca de piedra para afilar un palo.' Producir
tiles para hacer otros tiles es algo desconocido entre los chimpancs. Sig-
nifica retener en la mente las cualidades de dos tipos distintos de materia
prima -piedra y madera, por ejemplo- y comprender el posible impacto
de uno sobre el otro.
Una segunda diferencia es que cuando un chimpanc hace un palo ter-
mitero, los trozos que tiene que arrancar de la rama le vienen claramente
dictados por la naturaleza de la propia materia y por la fntura funcin; no
se puede introducir un palo en un agujero si tiene hojas, y es evidente por
dnde hay que arrancarlas. Pero la tarea de H. habilis era bastante ms
difcil, puesto que tuvo que producir lascas a partir de ndulos de pie-
dra. Golpeando un ndulo al azar difcilmente se obtiene ningn impacto,
o se puede hacer aicos la piedra. Para poder tallar la clase de lasca que
106 Arqueologa de la mente La mente del primer productor de tiles lticos J07
5. La produccin de un sencillo percutor olduvayense y las lascas resultantes.
encontramos en los yacimientos de la garganta de Olduvai, hay que saber
reconocer determinados ngulos del ndulo, seleccionar las llamadas plata-
formas de percusin y disponer de una buena coordinacin mano-ojo para
golpear el ndulo en el lugar preciso, en la direccin correcta y con la fuer-
za adecuada" (vase la figura 5). Los miembros de H. habilis tallaron ndu-
los lticos de una forma fundamentalmente distinta a la que emplean los
chimpancs para trabajar sus materias primas. Porque aqullos saban loca-
lizar los ngulos propicios y ajustar la fuerza y la direccin de sus movi-
mientos.
En 1989, Tom Wynn y Bill MacGrew, que ya han aparecido en esta
prehistoria, dijeron que un chimpanc poda hacer tiles lticos del tipo 01-
duvayense, algo que no se ha comprobado, y que no puede comprobarse. O
digamos que ni siquiera aquella estrella del mundo chimpanc, Kanzi, es ca-
paz de hacerlos. Y si Kanzi no puede, es improbable que otros chimpancs
puedan. Nicholas Toth, el mejor experto en tecnologa olduvayense, y sus
colegas estimularon en Kanzi su necesidad de tiles cortantes y afilados a
base de tentarle con golosinas colocadas en el interior de una caja atada con
cuerda. A Kanzi se le mostraron los principios de la produccin de tiles l-
ticos y se le suministraron piedras para ello. Aprendi a producir lascas lti-
cas, a cortar la cuerda y ganarse as su recompensa, pero no se gan el voto
de Nicholas Toth como tcnico olduvayense moderno. Porque Kanzi nunca
logr desarrollar la idea de buscar determinados ngulos, de utilizar las ci-
catrices de las lascas como plataformas de percusin o de controlar la fuer-
za de la percusin. Su incapacidad para ello no es el reflejo de una falta de
destreza manual, ya que Kanzi ha aprendido a hacer cosas como atar cor-
dones de zapato y desabrochar botones. Y parece improbable, aunque no
del todo imposible, que pueda aprender las estrategias de la industria ltica
olduvayense a base de prcticas.'
Entonces, el hecho de que Kanzi no pueda producir tiles como los de
Olduvai, qu nos dice sobre las mentes de quienes s los produjeron hace
2 millones de aos? Existen dos posibilidades. Primera, que evolucionara
una inteligencia general ms potente para que las tcnicas de la tecnologa
olduvayense pudieran ser aprendidas de forma gradual, posiblemente con
muchos ensayos y muchos errores. O, segunda, que hubieran aparecido ya
los procesos cognitivos especializados destinados a la manipulacin y trans-
formacin de ndulos lticos, es decir, una fsca intuitiva en la mente de H.
hobilis. Tal vez incluso una inteligencia tcnica.
Si este fue el caso, entonces nuestra apuesta en cuanto a la fecha de su
aparicin es el corto intervalo entre la primera y la segunda escena de este
segundo acto de la prehistoria. Recordemos que justo al final de la primera
escena, hace entre 3 y 2 millones de aos, aparecan accesorios diseminados
por el escenario aunque no pudiramos ver a los actores que los utilizaban.
Pues bien, estos accesorios son los tiles de la tradicin industrial del ro
Omo, la inmediatamente anterior a la de Olduvai. Slo se encuentran en
unos pocos lugares del frica oriental, fundamentalmente a orillas del Omo
y en el yacimiento de Lokalalei, en el Turkana occidental/' Estos "tiles
son poco ms que ndulos destrozados, que han requerido menos habilidad
tcnica que los de Olduvai. Se parecen ms bien al tipo de lascas lticas que
podra producir Kanzi. De modo que es probable que nos hallemos ante una
mayor necesidad de lascas lticas asociada al repertorio de comportamientos
propios de los antepasados de H. hablis que vivieron antes de hace 2 millo-
nes de aos, y que ms tarde ejercieron las presiones selectivas en favor de
los mecanismos cognitivos especializados que vemos reflejados en la tecno-
loga olduvayense.
Pero deberamos pisar con cuidado, porque si bien los tiles lticos 01-
duvayenses trascienden las capacidades cognitivas de los chimpancs, no por
ello dejan de ser artefactos extremadamente simples segn estndares hu-
manos. Como ha demostrado Nicholas Toth, parece que el objetivo de los
productores olduvayenses fue simplemente obtener lascas con cantos afila-
dos, y ndulos que cupieran en una mano, pero con consistencia suficiente
para realizar tareas tales como quebrar y partir huesos para extraer el tu-
tano.J En los aos setenta, los arquelogos se dedicaron profusamente a
clasificar los tiles olduvayenses en diferentes tipos, en polidricos, dis-
coidales y percutores, tipos que son fcilmente asociables a tipos de he-
rramientas modernas de uso equivalente, como martillos, sierras y destorni-
lladores. Pero ahora sabemos que se trataba de una clasificacin demasiado
compleja. Los tiles olduvayenses presentan, en realidad, una pauta conti-
nua de variabilidad. La forma de los artefactos puede explicarse simple-
mente en funcin del carcter del ndulo original, la cantidad de lascas pro-
o,
~
~
r .
...O?
-,--.
/08 Arqueologla de la mente
ducidas y la secuencia en que fueron talladas. No hay evidencia alguna de
una imposicin de forma intencionada.' A destacar igualmente que aunque
trabajar la piedra es tcnicamente ms exigente que arrancar hojas de una
rama, los productores olduvayenses, que trabajaron principalmente el basal-
to y la cuarcita, parecen incapaces de trabajar piedras ms duras, como de-
terminadas variedades de cuarzo. H Para ello tendremos que esperar al pr-
ximo acto de nuesta prehistoria.
Por lo tanto, habremos de concluir con una nota relativamente equvo-
ca. De un lado(la fabricacin de tiles lticos olduvayenses requiere una
comprensin de la dinmica de fractura que parece trascender la capacidad
de la mente del chimpanc. Del otro, el estancamiento que se aprecia en la
tecnologa olduvayense, la ausencia de forma impuesta y la preferencia por
materias primas ms dctiles nos impiden atribuir a H. habilis una inteli-
gencia tcnica no superior a unas pocas microreas.I
La inteligencia de la historia natural:
la aparicin del consumo de carne?
Aun cuando los tiles lticos olduvayenses pudieron utilizarse para una va-
riedad de tareas y objetivos, su funcin principal fue probablemente el pro-
cesamiento de animales muertos. Es muy probable que las lascas afiladas se
utilizaran para cortar la piel, seccionar los tendones y extraer trozos de car-
ne. Los pesados ndulos se utilizaron seguramente para arrancar articula-
ciones o quebrar huesos para extraer el tutano." Lo cual nos lleva a un se-
gundo aspecto del estilo de vida de H. habilis, y ah cabra esperar una
evolucin de los procesos cognitivos especializados: la interaccin con el
mundo natural. En captulos anteriores vimos que los chimpancs son capa-
ces de crear importantes bases de datos mentales sobre la distribucin de re-
cursos. Yo lo atribu a la presencia de mdulos mentales destinados a esta
tarea. Pero la ausencia de elaboracin de hiptesis y de un uso creativo del
conocimiento en cuanto a la distribucin de recursos sugeran que atribuir a
los chimpancs un rea de inteligencia de historia natural estaba injustifica-
do. Hay alguna evidencia de que hubiera evolucionado en tiempos de H.
habilis't
Para responder a la pregunta tendremos que centrar nuesta atencin en
la principal diferencia observable entre el comportamiento del chimpanc y
el comportamiento de nuestro antepasado comn, una diferencia que consi-
deramos suficientemente fiableqlos individuos de la familia H. habilis con-
suman mayores cantidades de carne. Y se sabe porque muchos yacimientos
arqueolgicos fechados entre hace 2 y 1,5 millones de aos presentan una
cantidad considerable de fragmentos de huesos animales mezclados con al-
gunos tiles, Por lo general se supone que estas densas acumulaciones son
producto d las comidas; Mary Leakey describi estos yacimientos cmo
suelos de habitacin.
La mente del primer productor de tiles tittco 109
En los aos ochenta gran parte de la atencin se centr en estos frag-
mentos seos, cuya interpretacin desencaden un debate acalorado y rui-
doso. Los fragmentos se descubrieron en yacimientos como el de HAS, en
Koobi Fora, un conjunto disperso de tiles lticos y de huesos animales de
hace 1,6 millones de aos, dominado por los huesos de un hipoptamo.l'' o
como los de FLK 22, en la garganta de Olduvai, donde se descubrieron
40.172 fragmentos de huesos y 2.647 artefactos lticos que se han estudiado
en detalle; se trata de uno de los yacimientos mejor estudiados de cualquier
periodo o regin de todo el mundo.'! El problema de estos fragmentos seos
es que son, en general, extremadamente pequeos, y con frecuencia no se
sabe exactamente de qu hueso proceden, y mucho menos a qu clase de
animal pertenecieron. Cuando estos animales se han podido identificar, de-
muestran que I/:!. hubilis explot una amplia gama de especies, entre ellas la
cebra, el antlope y el u. J
Los debates en torno a los estilos de vida de H. habilis se iniciaron a raz
de las publicaciones del fallecido Glynn Isaac.'? Este autor sostena que es-
tos densos conjuntos lticos y seos dispersos representaban campamentos
base, lugares donde H. habilis comparta alimentos y el cuidado de los ms
pequeos. El rasgo distintivo era precisamente el hecho de que los alimen-
tos se compartieran. Isaac sugiere que la amplia gama de especies tpica-
mente representadas en esos yacimientos implicaba que los miembros de H.
habilis transportaban alimentos desde distintas zonas ecolgicas del paisaje
a un lugar central. El reparto y distribucin de alimentos era la base de una
pirmide de inferencias -algunos lo llamaran un castillo de naipes- que
culminaban en una prolongada dependencia infantil y en la presencia de co-
municacin lingstica (vase la figura 6). El modelo de "campamento base
se public a finales de los aos setenta y transform el campo de la arqueo-
loga paleoltica, alejndola de la mera descripcin industrial y de las conje-
turas subjetivas sobre su posible sgnicado.!' Durante algunos aos esta
teora fue aceptada por todo el mundo. Y luego, en 1981, Lewis Binford pu-
blic una de las obras de arqueologa ms importantes de los ltimos trein-
ta aos, Bones: Ancient Men and Modern Myths,14 que revolucion todava
ms el estudio de los yacimientos arqueolgicos ms antiguos.
Durante los aos ochenta, Lewis Binford fue el peso pesado de la ar-
queologa paleoltica. Desafi a todos los interesados con su interpretacin
de los tiles lticos y de los fragmentos seos del registro arqueolgico. Su
fuerza discursiva radicaba en su conocimiento de la formacin del registro
arqueolgico: los procesos de deterioro y de cambio que afectan a los tems
que los cazadores-recolectores dejan tras de s durante milenios hasta que
los arquelogos los encuentran. Haba adquirido esos conocimientos en el
ocano Glacial rtico y en el desierto australiano, viviendo con cazadores-
recolectores modernos y elaborando un meticuloso registro de sus activida-
des y de cuanto desechan, y describiendo de qu manera podfan presentar-
se esos materiales desechados a los ojos de un arquelogo.
Binford deca que no haba evidencia de transporte y consumo de gran-
110 Arqueologa de fa mente
Capacidades
com unicativas
acrecentadas
Vinculos de pareja, implicacin del
macho en las tareas de crianza
Compartir alimentos, divisin del trabajo, organizacin
de desplazamientos en torno al campamento base
Mayor consumo de carne obtenida
de la caza o el carroeo
6. El campamento base de Glynn Isaac y la hiptesis del alimento compartido re-
presentados como un casti 110 de naipes. Si la conclusin de Isaac de que el primer
Horno consuma una gran cantidad de carne es errnea, entonces el testo de sus
ideas sobre el comportamiento social y la cognicin carece de fundamento.
La mente del primer productor de tiles liticos 111
des cantidades de carne. Pero sugera que los miembros de H. habilis s pu-
dieron consumir pequeas porciones de carne, pero con dudas. No fueron
meros carroeros, sino carroeros marginales ti oportunistas. Se conten-
taban con las sobras, situndose as en la zona inferior de la jerarqua de los
carnvoros de la sabana africana, una vez que los leones, las hienas y los bui-
tres hubieran dado buena cuenta de sus presas (vanse las figuras 7 y 8). Si
desartarnos los grandes banquetes de carne y los campamentos base. la pi-
rmide de Isaac se derrumba.
Tras el primer ataque de Binford al modelo de Isaac en 1981, se produjo
un prolongado debate, con frecuencia protagonizado no por el propio Isaac,
sino por sus discpulos, que defendan la tesis de un H. habilis cazador y ca-
rroero de los restos de animales recin muertos y, por consiguiente, con-
servando en su dieta un alto porcentaje de carne." Se propuseron nuevos
modelos que complementaran las hiptesis del campamento base y del ca-
rroeo marginal. El propio Binford convirti el tema del carroeo marginal
en un modelo de bsqueda de vveres con el itinerario fijado, donde los
movimientos de los buscadores de alimentos se desarrollaban en torno a una
serie de puntos fijos del paisaje, por ejemplo, en torno a rboles que dieran
sombra.'? Richard Potts sugiri que los miembros de H. habilis construan
escondrijos de ndulos o artefactos lticos sin tallar en puntos estratgicos
del pasaje para economizar el tiempo de bsqueda de pedras una vez lo-
calizados los restos de un animal muerto.!? y Robert Blumenschine sostuvo
que los miembros de H. habilis pudieron concentrar sus actividades en zo-
nas boscosas prximas a los recursos de agua, porque constitua un nicho de
carroeo no explotado por otras especies. H ~ .
Pero, a pesar de la intensidad de la investigacin, nuestro conocimiento
de las pautas de subsistencia de H. habilis es an limitado, y no hay acuer-
do sobre la importancia de la caza y del carroeo, sobre el uso de lugares
centrales o sobre la bsqueda con itinerario de alimentos. Dos factores
explican esta falta de acuerdo. Primero, el estado de conservacin del regis-
tro arqueolgico es seguramente demasiado pobre para permitirnos deducir
los estilos de vida y las actividades cotidianas de H. habilis.s" Segundo -y
algo ms optimista-, la verdadera respuesta al modo de vida de H. habilis
es su ms que probable diversidad; una flexibilidad entre caza y carroeo, y
entre compartir alimentos y alimentarse sobre la marcha, segn las circuns-
tancias ecolgicas concretas del momento. H. habilis pudo tener un com-
portamiento flexible, ser un proveedor o buscador de alimentos no especia-
Iizado.tll nico tipo de explotacin animal que parece ausente de la cultura.
material olduvayense es el carroeo marginal, de gorra ti oportunsta.',.
As pues, es ms que probable que la carne fuera una parte regular de
la dieta de H. habllts" Adems de los huesos animales, que a veces presen-
tan cortes de matanza y descuartizamiento practicados con los tiles lticos
descubiertos en los yacimientos arqueolgicos, el cerebro relativamente
grande de H. hubilis indica el consumo de una dieta de alta calidad, medida
en trminos de caloras ingeridas por unidad de alimento. El cerebro es un
JJ2 Arqueologa de la mente
7 Y8. Los modelos comparados de Glynn Isaac y de Lcwis Binford relativos al es-
tilo de vida del primer Horno. En la ilustracin superior aparecen los primeros Ho-
rno viviendo en grupos sociales mayores y utilizando espacios concretos del paisaje
como campamento base para compartir los alimentos. En estos campamentos base
se planifica la cooperacin basada en la divisin del trabajo. En la figura inferior se
ilustra la interpretacin que hace Binford de la misma evidencia, pero aqu los indi-
viduos, o a lo sumo pequeos grupos, aprovechan la carne y el tutano de un animal
muerto una vez han pasado otros depredadores y carroeros.
La mente del primer productor de tiles lticos 113
rgano muy caro por lo que respecta a la cantidad de energa que consume.
Como demostraron los antroplogos Leslie Aiello y Peter Wheeler, para
compensar la cantidad de energa que necesita un cerebro mayor, deben re-
ducirse las exigencias de otras partes del cuerpo al estricto mantenimiento
de un ndice metablico bsico estable, y sugieren que esa economa tuvo
que producirse en los intestinos." A medida que el cerebro aumenta de ta-
mao, los intestinos deben hacerse menores. Y la nica forma de reducirlos
es elevando la calidad de la dieta mediante, por ejemplo, un consumo ma-
yor de carne en lugar de alimentos de origen vegetal. As, el hecho de que
el tamao del cerebro de H. habilis fuera bastante mayor que el de los aus-
tralopitecos sugiere que la carne se habra convertido en una parte sustan-
cial de la dieta -independientemente de que el reto intelectual que supona
descubrir restos animales constituyera o no una presin selectiva en favor
del aumento del cerebro. En este sentido, ms adelante veremos que la ne-
cesidad de vivir en grupos mayores tuvo que suponer una presin selectiva
mucho ms importante.
La !1exibilidad del comportamiento relativo a la ingestin de carne indi-
ca complejidad cognitiva. Pero implica a su vez la existencia de una inte-
ligencia especializada de historia natural? Qu nuevas capacidades cogniti-
vas habra exigido la ingestin regular de carne a la mente de H. hubilis?
Habida cuenta del tipo de improntas dentales presentes en los huesos
de los yacimientos arqueolgicos ms antiguos, los restos y esqueletos ani-
males parecen re!1ejar la competencia de una variedad de animales car-
nvoros y carroeros, y muchos de esos competidores tuvieron que repre-
sentar una amenaza para los miembros de H. habiliss Conocer el compor-
tamiento y la distribucin de los carnvoros tuvo que ser, por consiguiente,
crucial para el primer Horno: la competencia entre los distintos carnvoros
pudo representar una amenaza, pero tambin una posible oportunidad de
carroeo. En este sentido, H. habilis no habra podido explotar animales
muertos si no hubiera dominado el arte de descifrar claves visuales inani-
madas, como son las huellas y los rastros de animales. Al revs que los
simios no antropomorfos, que los chimpancs y que nuestro antepasado
comn de hace 6 millones de aos, los miembros de H. habilis habran si-
do capaces de leer las claves visuales que indicaban que un carnvoro ron-
daba por los alrededores.
En un plano ms general, el paso a una dieta ms rica en carne habra
req uerido una capacidad ms sofisticada para predecir el emplazamiento de
los recursos que la de los australopitecinos, predominantemente vegetaria-
nos. En un medio con abundancia de depredadores, la bsqueda errtica de
animales vivos o muertos, o de claves visuales indicativas de la localizacion
de los restos, no es la hiptesis ms probable. A diferencia de las plantas co-
mestibles, los animales son mviles y los restos de animales muertos pueden
desaparecer en un lapso relativamente corto de tiempo en las fauces de una
serie de carnvoros, incluidas las hienas y los buitres.2f.No basta con alma-
cenar informacin y construir un mapa mental de su distribucin, algo que,
114 Arqueologta de la mente
como hemos visto, pueden hacer los chimpancs por lo que a la distribucin
de plantas y percutores se refiere. Los miembros de H. habilis seguramente
habran necesitado un dispositivo cognitivo adicional, esto es, la capacidad
para servirse de sus conocimientos de historia natural para elaborar hipte-
sis sobre el emplazamiento de animales vivos o muertos.
La evidencia relativa a la capacidad de los miembros de H. habilis para
predecir la distribucin de recursos procede de la recuperacin de ndulos
lticos en lugares alejados de las fuentes de materias primas y tambin de
conjuntos incompletos de desechos de talla en yacimientos arqueolgicos,
que reflejan el transporte de ndulos y piedras sin tallar a travs del paisa-
je. Esas piedras o artefactos no se trasladaron a grandes distancias: el mxi-
mo parece ser de unos diez kilmetros, pero las distancias recorridas suelen
ser mucho mcnores-" La pauta predominante es el uso sumamente local de
materias primas. Pero el hecho de que algunos tems se transportaran, segu-
ramente para construir escondrijos, indica que H. habilis posea mapas men-
tales de la distribucin de las materias primas y, por lo tanto, que poda an-
ticipar el futuro uso de tiles en actividades de subsistencia." Parece haber
tres diferencias importantes entre el transporte ltico de H. habilis y el trans-
porte de percutores por parte de los chimpancs del Tai. En primer lugar, el
transporte de tiles por parte de H. habilis evidencia una escala espacial ma-
yor que la de los chimpancs. En segundo lugar, los chimpancs trasladan
piedras a lugares fijos (nogales, por ejemplo), mientras que el lugar de des-
tino de los tiles de H. habilis cambiaba continuamente en funcin del em-
plazamiento de los animales muertos. Y en tercer lugar, lo ms probable es
que los miembros de H. habilis transportaran los alimentos que deban pro-
cesarse hasta el lugar donde se encontraban los tiles (y no a la inversa), y
que con frecuencia trasladaran tanto tiles como alimentos de fuentes dis-
tintas a un tercer emplazamiento.
Hasta ahora, la evidencia procedente del registro arqueolgico se ha de-
cantado a favor de un desarrollo considerable de mdulos mentales suscep-
tibles de potenciar la interaccin con el mundo natural. Pero existe tambin
evidencia contraria, que nos previene contra toda inferencia relativa a una
inteligencia avanzada de historia natural. Por un lado, gran parte de la acti-
vidad de H. habilis parece constreida a una gama mucho ms limitada de
ambientes que la de los humanos representados en el registro fsil de hace
1,8 millones de aos. Considerado a una escala espacial muy amplia, no es
probable que ningn Homo anterior a H. erectus saliera de su medio evolu-
tivo africano" Incluso en la regin del frica oriental, la actividad de H. ha-
bilis parece centrada en una gama muy estrecha de microambientes, en con-
traste con la amplia gama de medios que explot H. erectus, por no hablar
de los humanos modernos. Casi toda la actividad de H. habilis aparece ata-
da a los confines de los recursos permanentes de agua.?
Esta atadura" de los focos de actividad a los elementos naturales apa-
rece reflejada en la estructuracin de los yacimientos arqueolgicos de la
garganta de Olduvai. Yacimientos como el de FLK Norte I y el de MNK
La mente del primer productor de tiles lltico. JJ5
Principal U presentan distribuciones artefactuales verticales en varios de sus
esrratos-" Todo apunta a que los homnidos volvieron una y otra vez a estos
lugares a pesar de los profundos cambios faunsticos, climticos y paisajsti-
cos acaecidos en la regin. La diversidad que presentan los restos faunfsti-
cos de los yacimientos en cuanto a tamao corporal y a preferencia de h-
bitat sugiere que los miembros de H. habilis s recorrieron ampliamente
toda una variedad de microambientes para procurarse carne. El hecho de
que sta se transportara de forma reiterada al mismo tipo de contexto me-
dioambiental indica la ausencia del comportamiento flexible propio de una
completa inteligencia de la historia natural."
Resumamos ahora la evidencia que tenemos sobre la mente de H. habi-
lis y su interaccin con el mundo natural. Podemos empezar a partir de una
capacidad bsica para elaborar una gran base de datos y mapas sobre las ca-
ractersticas y la distribucin de los recursos, tal y como descubrimos en la
mente del antepasado comn en el captulo anterior. Esta capacidad bsica
aparece ahora complementada con una cierta habilidad para desarrollar hi-
ptesis sobre el emplazamiento de los recursos y sobre el uso de claves vi-
suales inanimadas. Pero por otro lado, los miembros de H. habilis siguen
movindose en un marco medioambiental relativamente estrecho, y gran
parte de sus actividades estn atadas a rasgos naturales. Parece que hemos
llegado a una conclusin parecida a la de la inteligencia tcnica: la evolucin
ha ido colocando nuevos fundamentos para una capilla de inteligencia de la
historia natural, pero los muros an no estn terminados y la inteligencia ge-
neral contina desempeando un rol dominante a la hora de pensar el mun-
do natural.
Una incipiente inteligencia social: la seguridad de las cifras
En el captulo anterior veamos que el antepasado comn de los humanos
modernos y de los chimpancs de hace 6 millones de aos ya tena un m-
bito separado de inteligencia social. Qu haba cambiado -si es que haba
cambiado- en la naturaleza de la inteligencia social en tiempos de H. ha-
bilis?
Para contestar a esta cuestin es preferible empezar con una breve di-
gresin encarando primero los problemas de la vida en grupo, los seriales y
el tamao del cerebro. En trminos generales, cuanta ms gente elegimos
para compartir nuestra vida, tanto ms compleja se hace esa vida: y tantas
ms opciones tendremos de modelos posibles de con quin compartir los ali-
mentos o el sexo, y cada uno de esos modelos tendr una cantidad mayor y
ms diversificada de relaciones con otros miembros del grupo. Supone un
esfuerzo considerable averiguar quin es amigo de quin, quines son nues-
tros enemigos y quin guarda rencor o deseo, para luego poder decidir con
quin entablar amistad sin que tus otros amigos se molesten. Todos nosotros
tenemos cierta experiencia en este campo. De hecho parece que nos divier-
lI Arqueologa de la mente
ten las maniobras sociales, que se exacerban a medida que el grupo va cre-
ciendo, sobre todo si somos espectadores. Por qu si no son los seriales tan
populares? Cuando un nuevo actor se incorpora al guin los estragos que
causa en las relaciones sociales preexistentes son evidentes. Siempre bay al-
guien que acaba con el corazn roto, y otros con dolor de cabeza,
No es extrao, pues, que entre los primates actuales se aprecie una
fuerte relacin positiva entre el tamao del grupo y el tamao del cerebro:
aquellas especies que tienden a un estilo de vida terrestre en grandes gru-
pos tienden a presentar cerebros mayores, Necesitan el poder procesador
del cerebro para rastrear el mayor nmero de relaciones sociales que sur-
gen cuando los grupos aumentan de tamao. Es lo que descubri el an-
troplogo Robin Dunbar, quien afirm, en consecuencia, que entre los pri-
mates actuales el tamao del cerebro es una medida directa de la inteli-
gencia social-"' Dick Byrne abunda en esta tesis cuando descubre una re-
lacin positiva fuerte entre el tamao del cerebro y la frecuencia del
engao en las estrategias sociales: cuanto ms complejo es el escenario so-
cial, tantos ms ardides habr que utilizar para ganarse ms amigos sin que
aumenten los enemigos."
Una cuestin importante para poder reconstruir la prehistoria de la
mente es saber si esas relaciones son generalizables y por lo tanto vlidas
tambin para los primates ya extinguidos, como los australopitecinos y H.
habilis. La respuesta sera negativa porque, como hemos visto, la mente de
H. habilis posee un nmero de mdulos mentales para fabricar tiles e in-
teractuar con el mundo natural mayor que cualquier otro primate actual y
estos mdulos consumen parte de la potencia procesadora del cerebro. Pero
al parecer estas reas apenas haban iniciado su despegue hace 2 millones de
aos, de modo que la relacin entre el tamao del cerebro y el tamao del
grupo entre los actuales primates tambin podra ser aplicable a H. habilis.
Robin Dunbar se bas en el volumen de los crneos fsiles de H. habi-
lis para estimar el tamao del cerebro. Luego relacion las cifras resultantes
con una ecuacin relativa a los primates actuales que asociaba el tamao del
cerebro al tamao del grupo, para sugerir que los australopitecinos habran
vivido en grupos de un tamao medio de unos 67 individuos, mientras que
un miembro de H. habilis, con un tamao de cerebro mayor, habra convi-
vido habitualmente con otros 82 miembros de H. habilis, cifras que contras-
tan con un tamao de grupo previsto para los chimpancs de 60 individuos.
El tamao del grupo sirve para lo que Dunbar llama el grupo cognitivo,
es decir, el nmero de individuos sobre los cuales uno tiene conocimiento
social, que es distinto del nmero de aquellos con quienes uno puede vivir
diariamente.
Existe buena evidencia circunstancial de que H. habilis habra vivido
en grupos mayores que sus antepasados. Si consideramos de nuevo los mo-
dernos primates, vemos dos situaciones ecolgicas en que los primates eli-
gen vivir en grupos mayores y se enfrentan a los consiguientes retos so-
ciales.F La primera se produce cuando hay que enfrentarse al peligro de
La mente del primer productor de tiles lticos 117
los depredadores, que es una situacin de alto riesgo, en cuyo caso es me-
jor tener algunos amigos cerca porque as se puede trabajar conjuntamen-
te para repeler un ataque o, en caso de que esa posibilidad falle, se puede
an esperar que el depredador se coma a algn colega antes que a uno.
Hoy sabemos que nuestros primeros y ms antiguos antepasados fueron
presa de los carnvoros; y para probarlo contamos con crneos que pre-
sentan marcas de dientes de leopardo.P Y sabemos que su predileccin
por determinados trozos de carne de animales muertos pudo obedecer a la
necesidad de esconderlos de las hienaslCon apenas 1,5 m de altura y como
mucho 50 kilos de peso.>' y con slo un puado de piedras para lanzar,
esos antepasados no estaban especialmente bien equipados para una lucha
cuerpo a cuerpo con las hienas. As que la vida en grupo parece una ne-
cesidad para H. habilisJ
La otra condicin ecolgica que favorece la vida en grupo es cuando los
alimentos vienen en grandes lotes distribuidos de forma muy irregular por
todo el paisaje. Dar con ellos puede ser tarea difcil, pero una vez localiza-
dos, el alimento disponible es abundante. As que suele ser benfico vivir en
el seno de un grupo relativamente grande, buscar lotes de comida indivi-
dualmente o por parejas, para luego compartir los alimentos con otros
miembros del grupo. Al da siguiente puede ser otro el que tenga la suerte
de encontrar los alimentos. Este guin podra aplicarse perfectamente a un
H. habilis en busca de animales muertos en las sabanas del frica oriental
hace 2 millones de aos. El arquelogo Mark Lake ha demostrado la plau-
sibilidad de esta hiptesis mediante un modelo de simulacin por ordenador
protagonizado por un H. habilis que busca restos de animales y donde se ve
lo bien que se llevan los diferentes individuos ya sean introvertidos solita-
rios o extrovertidos sociales-" Los fanfarrones gregarios consiguen el pre-
mio de la hedionda carne podrida.
Por lo tanto, contamos con buenos criterios ecolgicos para creer que H.
habilis prefera vivir en grupos relativamente grandes; y el mayor tamao de
su cerebro nos dice que posea la inteligencia social para ello. En otras pa-
labras, el cerebro ms desarrollado de H. habilis indicara que el rea de la
inteligencia social era ahora ms potente y compleja. Cules pudieron ser
los nuevos clemcntos'Hlan slo podemos especular, pero es posible que fue-
ran capaces de procesar ms rdenes de intencionalidad que sus antece-
sores, ms prximos al chimpanc)
rdenes de intencionalidad es un trmino que introdujo el filsofo
Daniel Dennett para ayudarnos a analizar el funcionamiento de la inteli-
gencia social." Si creo que t sabes algo, entonces puedo arreglrmelas con
un orden de intencionalidad, Si creo que t crees que yo s algo, entonces
puedo manejar dos rdenes de intencionalidad. Si yo creo que t crees que
mi mujer cree que yo s algo, significa que puedo incorporar tres rdenes de
intencionalidad. Nosotros, los humanos modernos, contamos normalmente
con tres rdenes de intencionalidad, si es que creemos en los seriales, que
casi siempre tratan de creencias sobre lo que otros creen que un tercero
1111 Arqueologia de la mente
cree, y que al final suelen ser falsas creencias, Parece que nuestro lmite se-
ran cinco rdenes de intencionalidad. Daniel Dennett lo demuestra de for-
ma concluyente cuando se pregunta si t te preguntas si me doy cuenta de
lo difcil que es para ti tener la seguridad de que comprendes si lo que quie-
ro decir es que reconoces que puedo creer que quieres que te explique que
la mayora de nosotros puede registrar, en las mejores condiciones posibles,
slo unos cinco o seis rdenes de intencionalidad-.F En las mejores condi-
ciones posibles, los chimpancs podran manejar tan slo dos rdenes de in-
tencionalidad, Es posible que los nuevos rasgos arquitectnicos de la capilla
de la inteligencia social hubieran posibilitado tres o cuatro rdenes de in-
tencionalidad entre los primeros Horno,
Un lenguaje incipiente? Investigacin de los moldes
endocraneales y el aseo social
En un prrafo anterior deca que los miembros de H. habilis fueron posi-
blemente fanfarrones gregarios. Todos los animales pueden llegar a fan-
farronear en un sentido metafrico cuando quieren amenazar a otro animal
o alardear ante el sexo opuesto. Los pavos reales alardean con sus colas, los
gorilas fanfarronean golpendose el pecho y algunos peces lo hacen tornan-
do su estmago de color rojo, Los miembros de H. hobilis tambin tuvieron
que fanfarronear en este sentido, alardeando para impresionar al sexo
opuesto o para hacer valer su autoridad en el seno del grupo. Pero fueron
literalmente unos bocazas, es decir, se valieron de palabras para hablar?
Tenan capacidad para el lenguaje?
En el captulo anterior intentamos hablar con los chimpancs, mediante
gestos y tambin mediante teclados de ordenador. Pero ahora tenemos so-
lamente huesos fsiles y tiles lticos de H. habilis para poder hacer pre-
guntas. Observar los tiles de piedra ms de cerca no nos servir de nada.
El lenguaje es una capacidad cognitiva modularizada, que depende de sus
propios -y nicos- procesos neurales. En cambio, tal corno hemos visto en
el captulo 3, la manipulacin de objetos y las voces inarticuladas de los ni-
os pequeos en la etapa previa al desarrollo del lenguaje, como en el caso
de los chimpancs, derivan de la inteligencia general y no de mdulos de
lenguaje. Cuando vemos a un nio crear un objeto jerrquicamente estruc-
turado deducimos que ese nio tambin pronuncia sonidos o voces jerr-
quicamente estructuradas, aunque slo veamos los objetos. Pero el lenguaje
plenamente desarrollado depende de mdulos mentales especializados ex-
clusivamente en y para el lenguaje; y no podemos deducir la existencia de
estos mdulos en la mente de H. hubilis a partir del tipo de objetos fsicos
que produjo."
Podemos inferir una capacidad lingstica a partir de la forma del ce-
rebro? Los procesos neurales responsables de la capacidad para el lenguaje
parecen concentrarse en zonas concretas del cerebro, principalmente en el
La mente del primer productor de tlle, tuteo. 119
rea de Broca
rea de Wernicke
9. Una seccin del cerebro que muestra la ubicacin del rea de Broca y el rea de
Wernicke. Se cree que ambas estn relacionadas con la produccin y la comprensin
del lenguaje.
hemisferio izquierdo. En esta zona, parece haber dos reas especialmente
importantes: el rea de Broca y el rea de Wernicke'? (vase la figura 9), La
gente que ha sufrido un dao en una de estas reas pierde parte de su ca-
pacidad lingfsticaIUn dao en el rea de Broca afectara sobre todo al uso
de la gramtica, mientras que si se produce en el rea de Wernicke, es la ca-
pacidad de comprensin la que queda afectada) Un dao en los tejidos de
conexin entre ambas reas, o en el tejido que conecta ambas reas al resto
del cerebro, puede producir tambin graves defectos de lenguaje. Pero las
relaciones entre determinadas zonas del cerebro y determinados rasgos del
lenguaje son complejas y las conocemos mal; todo cuanto sabemos con re-
lativa seguridad es que determinadas reas del cerebro son importantes para
el lenguaje.
Entonces cmo era el cerebro de H. hnbilis't Se observa un desarrollo
de las reas de Broca y de Wernicke? Nos tendremos que contentar con
analizar los moldes del interior de sus crneos fosilizados," confiando en
que las protuberancias e improntas de esos moldes reflejen las protuberan-
cias e improntas del cerebro de H. habilis. Cuando menos se trata de un
asunto arriesgado, Recordemos que estos fsiles han permanecido bajo tie-
rra durante 2 millones de aos, y que con frecuencia se han fosilizado bajo
el peso de los sedimentos que se han ido acumulando sobre ellos, Por lo tan-
to, es probable que las protuberancias e improntas de estos moldes reflejen
la estructura del cerebro, pero tambin las contusiones y deformaciones pro-
ducidas a lo largo de todo el proceso de fosilizacin.
El crneo fosilizado de un espcimen de H. habilis de hace 2 millones de
aos descubierto en Koobi Fora, y al que se le ha dado el nombre de KNM-
ER 1470, est particularmente bien conservado, Lo estudi Phillip Tobias,
una autoridad en la evolucin del cerebro. Cree apreciar un desarrollo sig-
20 Arqueologta de la mente
nificativo del rea de Broca, lo que se ha visto confirmado por el trabajo de
otro gran especialista, Dean Falk. En cambio, en el cerebro de los australo-
pitecinos no se aprecia ese desarrollo del rea de Broca."
Otra clave en favor de la presencia de una inteligencia lingstica podra
radicar no en la forma del cerebro, sino en su tamao. Pero las dos personas
que se han ocupado del tema con mayor detalle han llegado a conclusiones
opuestas.
El neurocientfico Terrence Deacon afirma que la ampliacin del cere-
bro que tiene lugar en los primeros miembros del linaje Hamo conllev un
aumento desproporcionado de la parte del cerebro conocida como el crtex
prefrontal.i- Basndose en una serie de estudios de los circuitos neurales im-
plicados en las voces inarticuladas de los primates y en el lenguaje humano,
Deacon afirma que este aumento relativo del crtex prefrontal habra pro-
vocado una reorganizacin de las conexiones en el interior del cerebro, fa-
voreciendo el desarrollo de una capacidad lingistica, si bien seguimos sin
saber si esa capacidad estaba lo suficientemente desarrollada hace 2 millo-
nes de aos como para ser considerada lenguaje.
El antroplogo Robin Dunbar estudi el tamao del cerebro de H. ha-
bilis desde una perspectiva bien distinta." Recordemos que ya nos hemos
referido a su trabajo sobre la relacin entre el tamao del cerebro y el ta-
mao del grupo: vivir en un grupo mayor requiere ms poder procesador
por parte del cerebro para poder gestionar el conjunto de las relaciones so-
ciales en continuo cambio. Cuando viven en grupo, los primates tienen que
transferirse informacin unos a otros y la principal via para hacerlo es el
aseo y espulgo mutuo.' Quin de ellos decide empezar a escudriar el cuer-
po de otro, durante cunto tiempo y a quin deja mirar mientras dura la se,
sin, son elementos que sirven a la vez para enviar mensajes sociales y para
deshacerse de los parsitos. En el grupo de chimpancs del zoolgico de
Burgers que hemos mencionado en el captulo anterior, el aseo entre ma-
chos alcanzaba su cenit cuando sus relaciones eran ms inestables. Las se-
siones de aseo y espulgo entre machos duraban nueve veces ms en aque-
llos periodos que haba una hembra en celo en el grupo; De Waal sugiere
que el aseo mutuo puede significar un regateo sexual.
Dunbar descubri que cuando aumenta el tamao del grupo, la cantidad
de tiempo que dedican los primates al aseo mutuo tambin es mayor. Y no
es porque haya ms piojos, sino porque hay que invertir cada vez ms tiem-
po en la comunicacin social. Pero el aseo y el despioje consumen tiempo, y
hay otras cosas que hacer, como salir a buscar alimentos para comer. Dun-
bar estima que lo mximo que puede dedicar un primate a despiojar y aci-
calar a otros puede suponer alrededor de un 30 por 100 de su tiempo. Una
* La palabra inglesa groom o grooming tiene un significado mltiple, pero aqu se refie-
re a esa actitud tan tpica entre los primates de escudriarse, asearse. despiojarse
y acicalarse unos a otros. Dado que el castellano no tiene una palabra precisa para ello. hemos
optado por traducirla indistintamente por espulgo, aseo mutuo, acicalado, etc. (N. de la t.)
La mente del primer productor de tiles lticos 121
vez se ha superado ese lmite, el individuo puede considerarse una lumbre-
ra en relaciones sociales, pero tambin estar muy hambriento y falto de
energa para explotar esos conocimientos en beneficio propio o del grupo.
Entonces qu se puede hacer cuando el tamao del grupo es tan gran-
de que, aun dedicando al aseo mutuo el 30 por 100 del tiempo disponible,
muchas relaciones sociales importantes en el seno del grupo escapan al pro-
pio conocimiento? Pues bien, tal vez podra utilizarse -o seleccionarse, en
trminos de evolucin- otro medio para transmitir informacin social.
Dunbar sostiene que ese otro medio es el lenguaje. Dice que el lenguaje
evolucion como un medio para intercambiar informacin social en el seno
de grupos relativamente grandes y socialmente complejos, inicialmente
como complemento de las sesiones de aseo, y luego sustituyndolas. El len-
guaje puede cumplir esa funcin porque es un modo mucho ms eficaz de
transmitir informacin. Un chimpanc ambidextro puede ser capaz de des-
piojar y acicalar a dos de sus congneres a la vez, pero un humano con len-
guaje articulado puede charlar con todo aquel que quiera escucharle.
En el prximo captulo exploraremos esta teora del origen social del
lenguaje ms detenidamente, pero aqu habra que preguntar si H. habilis
pudo transmitir informacin social suficiente basndose nicamente en el
aseo. Dunbar incorpor sus estimaciones sobre el tamao del grupo de
H. habilis a su ecuacin tamao grupal-tiempo de aseo que derivaba de su
estudio de los primates contemporneos. Descubri que el primitivo H. ha-
bilis habra estado justo por debajo del umbral del 3D por 100, con una de-
manda social de tiempo para dedicar al acicalado del 23 por 100. Con un
porcentaje tan alto de tiempo dedicado al aseo, es probable que los indivi-
duos capaces de reducir el tiempo dedicado a esa actividad gracias a su ha-
bilidad para inferir informacin social de las voces inarticuladas de otros, o
capaces de empezar a incorporar informacin social en sus propias expre-
siones, obtuvieran ciertas ventajas selectivas.
La antroploga Leslie Aiello cree que estas voces inarticuladas pudie-
ron ser anlogas a la charla que se ha podido observar entre los modernos
babuinos de Gelada, y que pudieron servir para canalizar sentimientos de
satisfaccin y bienestar mutuos.v' Tal vez fueran anlogas asimismo al ron-
roneo de un gato cuando es acariciado. O tal vez a los suspiros de placer
cuando nos acariciamos unos a otros. Esos ooh, aah y ay son comu-
nicacin social: quiero ms, por favor, un poco menos de esto. Dunbar ha
afirmado, de hecho, que en nuestros momentos ms ntimos se produce una
regresin a nuestros antiguos medios de comunicacin social -el aseo y aci-
calado fsico- aunque ahora nuestro cuerpo ya no est cubierto de pelo ni
(esperamos) de piojos ni pulgas.
/22 Arqueologa de la mente
La mente del primer productor de tiles liticos 123
10. La mente del Horno primitivo. Se trata del crneo de H. habilis conocido. como
KNM-ER 1470, descubierto en 1972 en Koobi Fora, Kenia, y datado en 1,9 millones
de aos.
una matriz de otros procesos especializados relacionados con la misma rea
de actividad. Parece que la inteligencia general sigui desempeando un pa-
pel importante en el comportamiento productor y proveedo: de H. hubilis.
De ah que la fabricacin de artefactos lticos y la explotacin de restos de
animales muertos parezcan estar plenamente mtegradas, como SI fueran par-
te de un nico flujo de actividad, similar a lo que observbamos en el com-
portamiento productor y proveedor de los chimpancs.
La inteligencia social se ha hecho ms compleja y poderosa que la que
encontramos en la mente del chimpanc. Pero contina tan separada e In-
dependizada del pensamiento tcnico (produccin de tiles) y proveedor
como en la mente del chimpanc. No hay evidenCia de que H. habilis usara
tiles en sus estrategias sociales. Como hemos visto anteriormente, la forma
de los tiles olduvayenses no parece reflejar ms que el carcter del ndu!o
original y el nmero de lascas talladas. Los tiles no incorporan mformac:on
social, como ocurre entre los humanos modernos. En el regIstro arqueolgi-
Mdulos de inteligencia
tcnica
Mdulos de
natural
o
O
o
O
O
O
O
Nuestro antepasado socialmente precoz
Abriendo una grieta en la puerta de lit catedral
El comportamiento productor y proveedor de H. habilis es ciertamente ms
complejo que el de los chimpancs y que el que esperamos del antepasado
comn. Tanto la produccin de tiles lticos como la explotacin regular de
restos de animales muertos demandaban procesos cognitivos especializados
de los que carece la mente del chimpanc. H. habilis parece haber entendi-
do la dinmica de fractura de la piedra y haber sido capaz de formular hi-
ptesis acerca de la distribucin de los recursos, dos cosas que seguramente
trascienden la capacidad de inteligencia general que domna el comporta-
miento productor y proveedor del chimpanc. Pero no parece que estos pro-
cesos cognitivos especializados de la mente de H. habilis se hallen dentro de
En algunas catedrales e iglesias es ms fcil entrar que en otras. Una de las
que he visitado recientemente es la iglesia de la pequea ciudad francesa de
Angles. Las puertas principales estaban cerradas y hube> que buscar una pe-
quea entrada lateral. Una vez en el interior, al principio estaba tan oscura
que a duras penas podamos movernos. Visitar la iglesia fue como intentar
visitar la mente de Homo habilis. Con un registro arqueolgico tan pobre-
mente preservado, y sin especies vivas que permitan establecer una analoga
apropiada, encontrar el camino de entrada a esta mente prehistrica ha sido
sumamente difcil. Puede que los tiles lticos de Olduvai hayan abierto una
grieta en la puerta de la catedral. Pero mirar a travs de ella ha sido como
los primeros momentos en la iglesia de Angles: todo est oscuro y sombro,
y es difcil discernir realmente el diseo arquitectnico bsico, y mucho me-
nos apreciar los detalles.
Cuando mis ojos se fueron acostumbrando a la falta de luz en la iglesia
de Angles, qued sorprendido por la simplicidad de la construccin; haba
slo una sencilla nave con muros de piedra desnudos y reclinatorios de ma-
dera sin adorno alguno. Unas pocas velas quemaban en una pequea capi-
lla. No s por qu me esperaba algo ms elaborado, arquitectnicamente
ms complejo y con decoraciones ornamentadas. Siento lo mismo respecto
de lo que he logrado ver de la mente de H. habilis. La primera aparicin de
tiles lticos supone un acontecimiento tan enorme en la prehistoria huma-
na --es, efectivamente, el punto de partida de la disciplina de la arqueolo-
ga- que esperamos verla ribeteada de determinados eventos cognitivos
mayores. Pero la mente de H. habilis de hace 2 millones de aos no parece
ser ms que una versin elaborada de la mente del antepasado comn de
hace 6 mllones de aos, sin ningn cambio fundamental en el diseo (va-
se la figura 10). Ahora resumir brevemente cuanto hemos visto en la men-
te de H. habilis.
124 Arqueologa de la mente
c? tampoco hay ejemplos de estructura espacial de los yacimientos arqueo-
lgicos que pudieran reflejar un uso social del espacio. La cultura material
no se utiliz en las estrategias sociales, aunque es forzoso concluir que estas
estrategias sociales fueron an ms complejas y maquiavlicas que las que
observamos actualmente entre los chimpancs.
. Pero puede que esta mayor complejidad social tuviera una influencia pa-
siva en el comportamiento tcnico y proveedor de H. habilis. Como hemos
mencionado en el capftulo anterior, la complejidad del comportamiento ca-
zador y tcnico de los chimpancs del Tai, a diferencia de los de Gombe,
puede atribuirse en parte a s'! mayor tamao grupal y a la mayor intensidad
de sus relaciones sociales. Estas ofrecen mayores oportunidades para el
aprendizaje social y para la transmisin cultural de pautas de comporta-
mientobesde esta perspectiva, gran parte del aumento de la complejidad
del comportamiento de H. hubilis respecto de la conducta de nuestro ante-
pasado comn, en relacin a la manufactura de tiles lticos y a la explota-
cin de restos de animales muertos, podra explicarse sencillamente como
un efecto-prolongacin de la mayor complejidad social)La frecuente refe-
rencia al concepto de compartir alimentos al analizar el comportamiento
del Horno primitivo es probablemente engaosa. Sera ms adecuado consi-
derarlo como un robo tolerado. En el contexto del drama que es nuestro
pasado, el poder suplementario y la complejidad de la inteligencia social pa-
recen ser los rasgos ms importantes a la hora de explicar la accin de la es-
cena segunda del segundo acto.
En resumen, los diseos arquitectnicos que heredaron los miembros de
H. habilis contenan los cdigos para la construccin de una catedral mental
que tena, al parecer, el mismo diseo bsico que la mente de nuestro ante-
pasado comn de hace 6 millones de aos. La nave era mayor, la capilla de
la inteligencia social ms elaborada, los muros de las capillas de la inteli-
gencia tcnica y de la inteligencia de la historia natural algo ms altos e in-
corporaban ms mdulos. Pero esas capillas seguan siendo incompletas.
7
Las inteligencias mltiples
de la mente humana primitiva
E
l tercer acto de la prehistoria, que se desarrolla hace entre 1,8 millones
y 100.000 aos, es el periodo ms enigmtico de nuestro pasado. La ca-
lidad del registro arqueolgico ha mejorado con respecto al del segundo
acto, lo que permite en muchos casos realizar reconstrucciones detalladas y
precisas del comportamiento del pasado. Pero cuando estudiarnos ese com-
portamiento nos parece extrao. Parece radicalmente distinto de todo lo an-
terior y de todo cuanto viene despus, en esa carrera hacia nuestro presen-
te que es el cuarto acto.
Aunque todava nos queda mucho por saber y por aprender sobre nues-
tros antepasados del segundo acto analizados en el captulo anterior, al me-
nos podernos aceptar que sus modos de vida fueron adaptaciones armnicas
al bosque y la sabana de frica de hace entre 4,5 y 1,8 millones de aos.
Pero precisamente porque sus estilos de vida parecen tan ajenos a nosotros,
la manera en que habra que estudiarlos se nos antoja muy clara: una vez re-
construido el comportamiento del Horno primitivo, por ejemplo, tratar de
comprenderlo como si furamos eclogos intentando captar el comporta-
miento de cualquier otra especie de primates. Tambin podemos pisar suelo
firme a la hora de abordar la representacin del cuarto acto, sobre todo en
las escenas segunda y tercera, hace menos de 60.000 aos. A lo largo de este
periodo el ritmo del cambio cultural es tan rpido que nos parece familiar,
justamente porque nuestras cortas vidas estn acostumbradas a l. Y para la
mayora de esas escenas contamos con un nico tipo de humano que im-
provisa el guin: nosotros, H. sapiens sapiens. Por ello tratamos de parecer-
nos ms a un antroplogo que a un eclogo a la hora de explicar el com-
portamiento humano del cuarto acto.
Entre estos dos periodos, est la tierra de nadie del tercer acto, donde
ni los eclogos ni los antroplogos pisan tierra firme. Esto es aplicable
tambin a gran parte de la primera escena del cuarto acto, sobre todo por
lo que se refiere al comportamiento de los ltimos neandertales. Algunos
rasgos del comportamiento de los actores de estos periodos nos parecen
tan familiares que nos inclinaramos a atribuirles una mente moderna; pero
126 Arqueologa de la mente
en otros aspectos su. comportamiento nos parece tan ajeno como el del
Horno primitivo de la sabana africana. El tercer acto es. pues, un periodo
lleno de enigmas: ocho de ellos se abordarn en este captulo. Cada actor
se parece al hombre que Charles Colton tena In mente cuando escribi a
principios del siglo pasado que el hombre es la paradoja en persona, un
montn de contradicciones.' La tarea de los prximos dos captulos con-
sistir en abrir ese montn para ver qu clase de mente se esconde en su
interior.
Empecemos por recordar los puntos ms destacados del tercer acto.
El comienzo del tercer acto es estimulante: la aparicin de H. erectus
hace 1,8 millones de aos, y tras l la emergencia de nuevas clases de tiles
lticos, las llamadas hachas de mano, hace 1,4 millones de aos. A lo largo
de todo este acto contemplarnos cmo H. erectus se diversifica y evoluciona
hasta formar una serie de nuevos antepasados humanos. Si bien el tamao
del cerebro permanece, al parecer, estable entre 1,8 y 0,5 millones de aos
-mientras H. ereetus y sus inmediatos descendientes colonizaban gran par-
te del Viejo Mundo-, este periodo conoce hacia el final una nueva etapa de
mcremento acelerado del tamao del cerebro, semejante al que haba teni-
do lugar hace 2 millones de aos, que termina hace unos 200.000 aos con
un cerebro de tamao equivalente al de los actuales humanos modernos.
Los nuevos actores de hace 500.000 aos, ahora con un cerebro mayor, se
clasificaron como tipos de H. sapiens arcaico en frica y en China, mientras
que en Europa los escasos restos responden al nombre de H. heidelbergen-
sis. Esta ltima especie parece dar origen ms tarde a H. neanderthalensis
-los neandertales- que se encuentran en Europa y en el Prximo Oriente
a partir de hace 150.000 aos y que sobreviven en Europa hasta hace sola-
mente 30.000 aos. En este captulo agrupar a todos estos actores en un
solo grupo y los llamar humanos primitivos para distinguirlos de los H.
sapiens sapiens que aparecen al comienzo del cuarto acto y a los que deno-
minar humanos modernos
Mientras todos estos acontecimientos evolutivos tenan lugar, el escena-
rio sufra una serie de cambios relativamente turbulentos. Este periodo
de nuestro pasado est dominado por una sucesin de cambios medioam-
bientales globales provocados por al menos ocho grandes ciclos glaciares-in-
terglaciares a nivel de todo el planeta. Si nos centramos en Europa, el pai-
saje cambia repetidas veces, pasando de tundras heladas a densos bosques y
de nuevo a tundras heladas, con cambios concomitantes en la fauna animal.
E incluso en cada una de las distintas fases climticas se produjeron diver-
sas fluctuaciones climticas ms cortas, de varios aos, y a veces tambin de
un solo ao, en que el clima fue anormalmente fro o templado, hmedo o
seco.
As, en trminos de evolucin de la anatoma humana y del cambio cli-
mtico, el tercer acto aparece, en efecto, rebosante de accin. Pero los ac-
c e s o T ~ o s que utilizan los actores no parecen ser los ms adecuados para esa
velocidad de cambio. Tras la inicial aparicin del hacha de mano hace 1,4
La mente humana primitiva 127
millones de aos, contamos con una sola innovacin tcnica importante,
hace unos 250.000 aos: se trata de una nueva tcnica de talla llamada le-
vallois. Pero al margen de esa innovacin, apenas parecen producirse cam-
bios en la cultura material. Ciertamente, muchos accesorios parecen dife-
renciarse muy poco de los que usaba el H. habilis de la sabana africana del
segundo acto. En conjunto, el registro arqueolgico de hace entre 1,4 mi-
llones y 100.000 aos parece girar en torno a un nmero casi ilimitado de
variaciones menores de un pequeo conjunto de temas tcnicos y eco-
nmicos.
Cuando se inicia el tercer acto, ya han transcurrido ms de 4 millones de
aos desde los tiempos de nuestro antepasado comn, y esa evolucin nos
ha llevado hasta una mente que presenta dos rasgos dominantes: un con-
junto de mdulos mentales dedicados exclusivamente a la interaccin social,
y que pueden caracterizarse como una inteligencia social separada, y una
serie de reglas de aprendizaje generalizado y de resolucin de problemas
que se utilizan indistintamente en cualquier rea de comportamiento y que
denominamos inteligencia general. Complementando ambos rasgos, existen
diversos mdulos mentales especializados relativos a la comprensin de
objetos fsicos y del mundo natural, si bien parecen ser relativamente po-
cos. Ahora veamos qu pasa con esta mente durante el prximo acto de la
prehistoria.
Como acabo de indicar, aparecen tipos distintos de antepasados huma-
nos a lo largo de este acto, y cada uno de ellos pudo poseer un tipo ligera-
mente diferente de arquitectura mental. Digo ligeramente porque partir
de la premisa de que las semejanzas de sus arquitecturas mentales son ms
importantes que las diferencias. Mi objetivo en este captulo es tratar de re-
construir la arquitectura de una mente genrica para el humano primitivo, y
para ello me servir libremente de datos que corresponden a los distintos ti-
pos de humanos primitivos de este acto. Tambin pasar al inicio del cuarto
acto cuando analice el comportamiento de los ltimos neandertales, un com-
portamiento que no parece distinto del comportamiento observado en el
tercer acto, pero que puede recontruirse con algo ms de detalle. Slo al fi-
nal de este captulo tratar de esbozar algunas diferencias entre la arquitec-
tura mental de H. erectus y la de H. neanderthalensis, diferencias que me
permitirn explorar la evolucin de la mente a lo largo del tercer acto.
En materia de comportamiento, este acto est lleno de paradojas, por no
decir contradicciones evidentes. Averiguar en qu aspectos los humanos pri-
mitivos parecen asemejarse a los humanos modernos, siendo al mismo tiem-
po tan claramente distintos en otros, ser uno de los temas recurrentes de
todo el captulo. Creo que estos enigmas y paradojas son en realidad la cla-
ve para reconstruir la arquitectura de la mente del humano primitivo. Para
poder avanzar, tendremos que analizar la evidencia relativa a cada una de
las cuatro reas cognitivas que defin en el captulo 4: inteligencia tcnica,
inteligencia de la historia natural, inteligencia social e inteligencia lingsti-
ca, y considerar tambin sus interacciones recprocas, si es que las hubo. As
/28 Arqueotogta de /0 mente
que empecemos una vez ms con la inteligencia tcnica y con la evidencia
procedente de los tiles lticos.
La inteligencia tcnica: imposicin de simetra y forma
Tenemos que empezar por reconocer un aumento espectacular de las habi-
lidades tcnicas con respecto a las de H. habilis del segundo acto. El til ms
caracterstico producido por los humanos primitivos fue el hacha de mano.
Una breve mirada a esos tiles es suficiente para apreciar ciertas diferencias
significativas con respecto a los tiles producidos por la tradicin olduva-
yense. Por lo general despliegan un alto grado de simetra, a veces simult-
neamente en tres dimensiones, e indican que el productor estaba imponien-
do una determinada forma al artefacto, y no meros bordes cortantes como
en el caso del productor de Olduvai.
Para conseguir esa simetra y esa forma, fueron necesarias secuencias de
percusin ms prolongadas. Y esas secuencias son evidentes en los retoques
que presentan los desechos de talla descubiertos en yacimientos como el de
Boxgrove, en el sur de Inglaterra, donde las hachas de mano datan de hace
50.000 aos.' Para hacer un hacha de mano, hay que seleccionar muy bien el
ndulo ltico inicial, atendiendo a su forma, a la calidad y a su dinmica de
fractura. La manufactura implica reducir el hacha en bruto mediante un per-
cutor de piedra para luego darle su forma final, normalmente mediante un
percutor blando" hecho de hueso o de madera (vase la figura 11). Se des-
bastan lascas alternativamente en ambas caras del til, lo que explica que
con frecuencia se d el nombre de percusin bifacial a esta tcnica, y a los
tiles se les conozca como bifaces. Un martillo blando puede desprender
lascas con cicatrices superficiales para crear una herramienta relativamente
fina. Antes de proceder a tallar cada una de las lascas de configuracin del
ndulo, pueden dedicarse unos minutos a afilar el perfil del til o a desbas-
tar pequeas lascas, en preparacin del golpe.
Jacques Pelegrin, que cuenta con muchos aos de experiencia en la re-
produccin de hachas de mano, ha destacado la dificultad de lograr un ha-
cha simtrica de una determinada forma, y explica que la meta del artesano
no es obtener un simple perfil cortante y afilado, sino producir un instru-
mento de una forma determinada independiente de la forma inicial del n-
dulo. La planificacin previa es esencial si se desea conseguir y mantener la
simetra a medida que la pieza avanza. Quien golpea tiene que tener muy
claro lo que desea y tambin lo que es posible, para as obtener las formas
y acabados deseados golpeando con una fuerza y una direccin determina-
das en puntos concretos del til. Cada ndulo trabajado por un productor
tendr unas caractersticas nicas. Por consiguiente, para poder producir for-
mas estandarizadas, el productor, en lugar de atenerse a una serie de reglas
fijas y a una determinada rutina, tiene que explotar y adaptar sus conoci-
mientos tcnicos.' Este ltimo punto es especialmente importante por cuan-
La mente humana primitiva /29
11. La produccin de un hacha de mano simtrica requiere tres fases fundamenta-
les. Empezando con una lasca grande o un ndulo (1), se usa un percutor duro de
piedra para obtener la forma bsica mediante el desbastado de lascas de ambos la-
dos del til (2). El acabado del hacha se hace con un percutor blando, de hueso,
asta o madera, para extraer lascas de configuracin (3) y obtener la forma final de-
seada del artefacto.
to muchos conjuntos de hachas de mano procedentes de un solo yacimiento
tienen formas y tamaos muy similares. Si aceptamos que es improbable que
los ndulos originales tuvieran la misma forma, entonces tenemos un claro
ejemplo de la imposicin de una forma determinada.'
Muchos de los comentarios anteriores relativos a la dificultad tcnica de
producir hachas de mano tambin son aplicables al uso del mtodo levallois,
la percusin arquetpica usada por los neandertales. En efecto, el mtodo le-
vallois puede llegar a incorporar an mayor destreza tcnica que la requeri-
da para fabricar hachas de mano.' La esencia del mtodo levallois es la
talla de una lasca, cuyo tamao y forma vienen predeterminados por la pre-
paracin del ncleo. Se fabrica el ncleo con dos caras diferenciadas. Una
de ellas es abovedada, con seales para orientar el desbastaje de una lasca.
La otra es la plataforma de percusin. Para que la lasca se desprenda del n-
cleo con xito, es preciso controlar perfectamente el ngulo entre ambas su-
perficies, el ngulo donde se percute el ncleo y la fuerza utilizada. En caso
contrario, la lasca desprendida podra desprenderse del lado del ncleo o
desviarse hacia uno ti otro lado.
Un arquelogo y tallador de tiles de slex deca no hace mucho que
aun hoy, slo unos pocos estudiosos de la tecnologa ltica logran alcanzar
el nivel de destreza de los neandertales y producir buenas puntas o ncleos
levallois, mientras que el nmero de talladores de slex contemporneos que
han logrado dominar con xito la tcnica y producir buenas puntas levallois
puede contarse con los dedos de la mano." y contina diciendo que la pro-
duccin de una hoja o lmina a partir de un ncleo prismtico -caracters-
tico del periodo del Paleoltico Superior, que se inicia hace 40.000 aos en
el cuarto acto- es incomparablemente ms fcil que la manufactura de
una punta levallois (vase la figura 12).
La tecnologa ltica de los neandertales del Prximo Oriente ilustra la
sofisticacin tcnica del mtodo levallois. Consideremos, por ejemplo, el di-
130 Arqueologa de la mente
12. Para hacer una punta levallois hay que extraer lascas de la superficie de un n-
cleo para obtener una serie de aristas en una superficie cncava (1-3) que luego
orientar la talla de la deseada lasca puntada. Se prepara una plataforma de percu-
sin perpendicular a la superficie cncava del ncleo (4) y se desprende la punta le-
vallois de un solo golpe (5).
fcil proceso de produccin de las puntas de la de Ke?ara, de
hace entre 64.000 y 48.000 aos.' Una vez reducido el cortex del nucleo, se
tallaban lascas del ncleo para crear un perfil convexo en direccin tanto
longitudinal como transversal. A continuacin, se creaba un tipo especial de
plataforma de percusin, llamada un chapeau de gendarme, que presenta
una protuberancia central en lnea con la forma en y rebor-
de del lado dorsal del ncleo creado durante la preparacion inicial. Esta
combinacin acta luego para orientar el desbastaje de una lasca con el fin
de obtener la punta simtrica deseada. Los neandertales de Kebara produ-
can varias lascas levallois de cada ncleo antes de restablecer su convexidad
para permitir otra secuencia de talla de puntas levallois. Estas puntas se uti-
lizaban tal y como salan del ncleo, sin requerir mayores retoques.
Como en el caso de las hachas de mano, es importante destacar que las
lascas levallois no pueden tallarse con xito siguiendo simplemente un con-
junto de reglas mecnicas. Cada ndulo de piedra posee propiedades nicas
y hay que encontrar la nica senda posible a travs del ndulo. As lo
constata Nathan Schlanger en su anlisis de las percusiones realizadas hace
250.000 aos por el humano primitivo responsable del ncleo de Marjo-
ries un ncleo levallois procedente del yacimiento de Maastricht-Belvde-
, . 8
re, en Holanda, cuyos restos de talla presentan muchos retoques. Schlanger
La mente humana primitiva 131
destaca que el tallador tuvo que utilizar claves tanto visuales como tctiles
presentes en el ncleo, mantener un control constante de la forma cambian-
te, y reajustar continuamente sus planes en funcin de la evolucin del n-
cleo.?
La inteligencia tcnica de los humanos primitivos tambin se evidencia
en la gama de materias primas trabajadas. Algunas de las primeras hachas
de mano exhiben una gran habilidad para trabajar materias primas cuyas
pautas de fractura son menos predecibles que las de Olduvai. Consideremos,
por ejemplo, el conjunto de tiles con hachas de mano hallados en los es-
tratos inmediatamente encima del olduvayense en Sterkfontein, Surafrica.'?
En ellos se observa la introduccin de una nueva materia prima, la diabasa,
y un mejor uso de las materias rocosas difciles, como el cuarzo y la cuarci-
ta. Y en todo el Viejo Mundo encontramos tcnicas de talla bifacial y leva-
1I0is aplicadas con xito a materiales relativamente intratables.'!
Adems, en algunos yacimientos se aprecia una clara preferencia por ti-
pos determinados de tiles a partir de tipos concretos de materias primas.
Por ejemplo, en Gesher Benot, Israel, un yacimiento de ms de 500.000 aos
de antigedad, se us preferentemente el basalto para fabricar hachas de
mano, mientras que la piedra caliza se utilizaba como percutor. En el yaci-
miento de Terra Amata, en el sur de Francia, uno de los asentamientos ms
antiguos de Europa, la caliza se utilizaba para producir percutores y bifaces,
mientras que el slex y el cuarzo servan para obtener los tiles ms peque-
OS.1
2
Enigmas en torno al conservadurismo tcnico
Hemos presentado evidencia en favor de una inteligencia tcnica avanzada
entre los humanos primitivos. Por lo que se refiere al nivel de comprensin
de la dinmica de fractura de la piedra, y a la aplicacin prctica de ese co-
nocimiento para producir tiles lticos segn una serie de modelos mentales
preconcebidos, no cabe duda de que la capacidad de los humanos primitivos
era equivalente a la de los humanos modernos del cuarto acto. Pero cuando
entramos a considerar otros rasgos de la tecnologa de los humanos primiti-
vos, aparecen unos tipos de comportamiento que contrastan radicalmente
con los propios de los humanos modernos. Existen, en efecto, cuatro enig-
mas en torno a la tecnologa de los humanos primitivos:
Enigma 1. Por qu los humanos primitivos no usaron el hueso, el asta
y el marfil como materias primas? Si bien hay evidencia de que los huma-
nos primitivos usaron trozos de hueso no trabajado, por ejemplo, en calidad
de percutores para hacer hachas de mano, no existen tiles tallados en hue-
so, asta o marfil. Unas pocas piezas presentan cortes en la superficie, e in-
cluso astillas desprendidas de sus bordes, aunque resulta difcil distinguirlos
de los rasguos que dejan las garras de los carnvoros. Pero no hay nada que
132 Arqueologa de la mente
remotamente exija el tipo de destreza tcnica tan fcilmente reconocible en
los tiles lticos. Si los humanos primitivos hubieran trabajado materias
como el marfil o el hueso, seguro que ya contaramos con algunas piezas en-
tre la enorme cantidad de conjuntos seos que se descubren entremezclados
con los tiles lticos de los neandertales en yacimientos como Cornbe-Gre-
nal, en Francia, y Tabun, en el Prximo Oriente. Ambos presentan largas se-
cuencias de horizontes de ocupacin con miles de tiles lticos y huesos ani-
males. Por consiguiente, la ausencia de tiles tallados en hueso no puede
explicarse invocando una mala conservacin, o limitaciones anatmicas re-
lacionadas con la posible falta de destreza manual en los humanos primiti-
vos. Aunque la anatoma de la mano del neandertal difiere ligeramente de
la del H. sapiens sapiensP los neandertales parecen capaces de una mani-
pulacin muy sofisticada de los tiles lticos a lo largo del proceso de ma-
nufactura, similar a la de los humanos modernos. Adems, los humanos pri-
mitivos hacan tiles de madera sencillos, como los palos afilados de
Clacton, en las islas Britnicas, y de Lehringen, Alemania, o como la placa
pulimentada de Gesher Benot, en Israel, que implican movimientos motri-
ces similares a los que se necesitan para trabajar el hueso. Y finalmente no
se puede explicar la ausencia de tiles de hueso, asta o marfil diciendo que
habran sido de escaso valor para los humanos primitivos. Estas materias
primas tienen propiedades fsicas, como por ejemplo la capacidad para re-
sistir un impacto sin quebrarse, que los hacen ms ventajosos que la piedra
a la hora de fabricar puntas arrojadizas para cazar grandes ungulados.!" una
actividad que, como veremos, fue un elemento central del modo de vida de
los humanos primitivos. Entonces por qu no usaron esas materias primas?
Enigma 2. Por qu los humanos primitivos no fabricaron tiles dise-
ados para finalidades concretas? Un anlisis microscpico de los filos de
los tiles lticos ha demostrado que estos tiles de los humanos primitivos se
usaron por lo general para toda una serie de tareas. Adems, parece no ha-
ber relacin entre la forma de un til y su posible funcin." Las hachas de
mano, o las simples lascas, parecen haberse utilizado como herramientas
plurifuncionales, para todo tipo de funciones, por ejemplo, para trabajar la
madera, triturar materias vegetales, cortar pieles animales o extraer carne.
La naturaleza generalista de los tiles del humano primitivo es particular-
mente evidente en las puntas de lanza. stas apenas muestran variabilidad
de tamao y forma en todo el Viejo Mundo, pese a que se cazaban distintos
tipos de animales. Como veremos en el captulo 9, los humanos modernos
del Paleoltico Superior -hace entre 40.000 y 10.000 aos- produjeron una
enorme diversidad de puntas de lanza y de puntas arrojadizas, lo cual indi-
cara que fabricaron determinados tipos de armas para cazar tipos concretos
de animales." Los humanos primitivos no parecen haberlo hecho as. De he-
cho tampoco es el caso entre los humanos modernos de la primera escena
del cuarto acto.
La mente humana prtmuivu 133
Enigma 3. Por qu los humanos primitivos no fabricaron tiles de
componentes mltiples? No hay nada que sugiera que H. erectus enmanga-
ra sus tiles lticos. Los neandertales parecen haber sido los primeros en ha-
cerlo con las puntas de piedra que fabricaron con el mtodo levallois. Estas
puntas descubiertas en las cuevas del Prximo Oriente presentan fracturas y
pautas de uso indicativas de enmangue y de su utilizacin como puntas de
lanza.'? Enmangar implica manufacturar un venablo asegurndose de que la
punta sea de la forma y tamao deseados, conseguir la atadura y la resina y
utilizarlas para fijar slidamente las puntas al venablo. Es una tarea que re-
quiere mucho tiempo, pero transforma la eficacia de las armas de caza. A
partir de la evidencia de las pautas de fractura de las puntas levallois del
Prximo Oriente, es evidente que los humanos primitivos dominaban la tc-
nica. Lo curioso, sin embargo, es que esos tiles con empuadura fueran tan
escasos y tuvieran tan pocos componentes. Si puede incrustarse y fijarse una
lasca de piedra, por qu no crear tiles con componentes mltiples que, a
la VIsta de su preponderancia entre los cazadores-recolectores posteriores,
parecen haber sido considerablemente ms eficaces? As pues, si los huma-
nos primitivos dominaron el arte de combinar distintos tipos de materias
primas para hacer artefactos mixtos por qu no produjeron tiles tan sen-
cillos? No es probable que el til ms complejo de los neandertales tuviera
ms de dos o tres componentes.
Enigma 4. Por qu los tiles liticos de los humanos primitivos mues-
tran un grado tan limitado de variacin en el espacio y en el tiempo? Tal vez
el aspecto ms asombroso de la tecnologa ltica de los humanos primitivos
sea su limitado grado de variabilidad. En el captulo 2 mencionbamos al ar-
quelogo Glynn 1saac y su comentario sobre la combinacin de los mismos
ingredientes esenciales en la tecnologa del humano primitivo durante ms
de un milln de aos de cambios menores sin direccin alguna. Otros des-
tacados arquelogos han subrayado igualmente este enigmtico aspecto de
la tecnologa humana primitiva. Por ejemplo, Lewis Binford dice que conta-
mos con vari?s conjuntos de hachas de mano procedentes de medios muy
distintos de Africa, Europa occidental, Prximo Oriente e 1ndia y, salvo po-
sibles variaciones menores que pueden explicarse en funcin de las materias
primas disponibles para la produccin y distribucin de esos tiles ... no se
aprecian pautas de diferenciacin que se puedan asociar convincentemente
a medios naturales diferentes-.!" Los anlisis estadsticos a gran escala de la
forma de las hachas de mano han corroborado este punto de vista.!? Y res-
pecto al periodo posterior a hace 200.000 aos, Richard Klein, una autori-
dad en el estudio del comportamiento del H. sapiens arcaico del sur de fri-
ca, afirma asimismo que sus tiles apenas se distinguen de los producidos
por los neandertales que vivieron en el Prximo Oriente y en Europa."
Por qu no hubo ninguna variabilidad tecnolgica que respondiera a la va-
riabilidad del medio? Por qu hubo tan poca innovacin?
Una posible solucin a estos enigmas es sencillamente que los humanos
134 Arqueologia de /a mente
no tuvieron necesidad de tiles hechos con materias orgnicas
distintas de la madera, o de tiles con funciones especializadas o de compo-
nentes mltiples. Pero es evidente que esta solucin es inadecuada: cuando
analizamos la interaccin entre los humanos primitivos y su medio natural,
vernos que muchos de ellos parecen haber sufrido un estrs adaptativo con-
siderable que este tipo de tiles podra haber aliviado. As pues, antes de dar
con la solucin de estos enigmas debernos explorar la naturaleza de esta in-
con el medio, y analizar al mismo tiempo un segundo mbito cog-
nitivo de la mente humana primitiva: la inteligencia de la historia natural.
La inteligencia de la historia natural:
expansin de mentes y territorios
La inteligencia de la historia natural es una amalgama de al menos tres sub-
reas de pensamiento: las relativas a los animales, a las plantas y a la geo-
grafia del paisaje, es decir, a la distribucin de los recursos de agua y de las
cu.evas. En tiene que ver con la comprensin de la geografa del pai-
saje, de los ritmos de las estaciones y de los hbitos de los animales poten-
ciales de caza. Tiene que ver con la utilizacin de observaciones corrientes
del mundo natural para predecir el futuro: el significado de la formacin de
las nubes, de las huellas de un animal, de la llegada y regreso de las aves en
la primavera y el otoo.
Fueron los humanos primitivos naturalistas por excelencia como los
modernos cazadores-recolectores? En el captulo anterior llegbamos a una
situacin un tanto equvoca acerca de los primeros miembros del linaje
Horno. que su xito como cazadores, recolectores y carroeros
en la sabanadel Africa oriental obedeca a su capacidad para entender y uti-
lizar determinadas claves -huellas, por ejemplo- de la historia natural y a
su capacidad para desarrollar hiptesis sobre la distribucin de recursos. Es-
tas capacidades pudieron superar con creces las que poseia el antepasado
comn ,hace 6 millones de. aos, analizado en el captulo 5. Sin embargo,
caractenzabamos estas capacidades como un puado de microreas, dema-
siado limitadas en cantidad y alcance como para merecer el ttulo de inteli-
gencia de la historia natural.
La indicacin ms clara de que ahora s sera procedente usar ese ttulo
para designar un componente de la mente humana primitiva es la coloniza-
cin de territorios fuera de frica. Recordemos que en el captulo 2 H. erec-
tus o sus descendientes haban empezado a instalarse en el sureste asitico
y tal vez en China, hace unos 1,8 millones de aos, en Asia occidental hace
un milln de aos, y en Europa hace tal vez 0,78 millones de aos, pero con
total seguridad hace medio milln de aos.
Pese a ser tan distintos unos de otros, todos estos nuevos medios eran mu-
cho ms estacionales que las bajas latitudes de frica. As como el primer
Horno haba dominado la sabana de las bajas latitudes, los humanos primiti-
La mente humana primitiva I.U
vos tuvieron la capacidad de aprender y adaptarse a una serie mucho ms ex-
tensa de nuevos medios, especialmente en las latitudes septentrionales, con
paisajes, recursos y climas muy distintos. La mayor inteligencia tcnica men-
cionada anteriormente, junto con el desarrollo de la organizacin social y del
lenguaje que abordaremos ms adelante, habran facilitado perfectamente la
explotacin de nuevos entornos. Pero, en ltima instancia, los humanos pri-
mitivos habran tenido que aprender a conocer los hbitos de nuevos tipos de
animales, la distribucin de nuevas plantas y un nuevo conjunto de claves me-
dioambientales. De ah que la presencia de humanos primitivos en lugares
que van desde la cueva de Pontnewydd, en el norte del Pas de Gales, pasan-
do por rincn noroccidental del Viejo Mundo, hasta el extremo del
sur de Africa, implique una sofisticada inteligencia de la historia natural.
Pero los humanos primitivos permanecieron ausentes de varias regiones
del Viejo Mundo, y no penetraron ni en Australasia ni en el continente ame-
ricano. Clive Gamble, una de las ms destacadas autoridades en materia del
comportamiento del humano primitivo, ha analizado recientemente la evi-
dencia a favor de una colonizacin global, y concluye que los humanos pri-
mitivos fueron incapaces de vivir en medios muy secos y muy frfos.?' Habra
constituido una dificultad excesiva, aun cuando los humanos primitivos tu-
vieran una inteligencia de la historia natural bien desarrollada y fueran ca-
paces de fabricar tiles como las hachas de mano.
No sabernos de qu forma los humanos primitivos explotaron estos di-
versos medios, especialmente en la primera escena del tercer acto. Slo en
contadas ocasiones encontramos los huesos animales resultantes de la acti-
vidad cazadora o carroera de los humanos primitivos, y cuando ocurre, sue-
len estar en mal estado de conservacin.V Pero la evidencia disponible su-
giere que los humanos primitivos fueron buscadores de alimentos eclcticos
y flexibles, que combinaban la recoleccin de plantas, la recuperacin de
animales muertos y la caza. En la segunda escena del tercer acto y en la pri-
mera escena del cuarto acto, entre 200.000 y 60.000 aos atrs, la interaccin
entre los humanos primitivos y el mundo natural se hace algo ms clara. De
modo que exploraremos la inteligencia de la historia natural de los humanos
primitivos a travs de un actor concreto en una parte concreta del Viejo
Mundo: los neandertales de Europa occidental.
Los neandertales: supervivientes en posicin de desventaja
Si los tiles lticos de los neandertales son impresionantes, an lo es ms el
hecho de que estos humanos primitivos consiguieran sobrevivir en los parti-
cularmente difciles paisajes helados de Europa. Las dificultades de la vida
en esas latitudes, sobre todo en la tundra abierta, no pueden subestimarse.
Los restos faunsticos descubiertos en cuevas y sitios abiertos evidencian
la existencia de comunidades animales muy diversas Entre los herbvoros
destacaban el mamut y el rinoceronte lanudo, el bisonte, el ciervo y el caba-
136 A rqueologia de la mente
La mente humana primitiva /,17
Los complejos tiles de los cazadores-
recolectores inuit
Posiblemente el til ms complejo hecho por humanos primiti-
vos es una corta lanza arrojadiza creada a base de una punta
ltica enmangada al extremo de un venablo de madera. En
cambio, los cazadores-recolectores inuit modernos fabrican y
utilizan tiles con muchos componentes, dedicados a matar
tipos concretos de animales en circunstancias concretas. El an-
troplogo Wendell Oswalt ha realizado un estudio de la tec-
nologa inuit y muestra que los tiles destinados a matar ma-
mtferos terrestres, como el carib, muy parecido al reno que
cazaban los neandertates. suelen incluir varios componentes y
estn hechos de varias materias primas: puntas lticas, enman-
gues de asta y venablos de madera. Es posible que los artefac-
tos de hueso encontrados en los yacimientos ms antiguos del
Paleoltico Superior de hace 40.000 aos pertenecieran a tiles
de similar complejidad. Los tiles ms complejos utilizados por
los inult estaban destinados a la caza marina, como este arpn
para cazar focas de los cazadores angmagsalik de Groenlandia.
Se prenda en la parte lateral del kayak y se lanzaba cuando
se avistaba una foca. Wendell Oswalt (1973, pp. 137-138) des-
cribe sus partes componentes:
Reconstruccin de una
punta leva/lois con
enmangue tipicamente
neanderta/.
La punta Iitica (1) se fijaba al extremo articulado de
hueso (2) con una clavija (3) y se encajaba el extremo
distal del enmangue de marfil a travs de un agujero
en la base del extremo del arpn. El extremo proximal
del enmangue se encajaba en un agujero al final del
manguito de hueso (5) y se fijaba con correas (6) que
pasaban por un agujero del enmangue y por dos aguje-
ros del fuste de madera (7). En la base de la lanza se fi-
jaba un contrapeso de hueso (8) con clavijas (9). la
cuerda del arpn (10) se fijaba al extremo del arpn a
travs de dos agujeros (11) y se pasaba a travs de dos
agujeros de una abrazadera de hueso (12). Un ter-
cer agujero de la abrazadera se fijaba a una clavija
de hueso (13) calzada en la lanza. La cuerda continuaba
hasta otra abrazadera de hueso (14) a la que se ataba
el extremo. los flotadores (15,16) se sostenan median-
te una nica cuerda (17) acabada en una palanca arti-
culada (18) que se fijaba a la cuerda del extremo del ar-
pn. Los flotadores conststran en dos pellejos de foca
hinchados y atados seguramente con una correa, y te-
nan correas que cerraban la abertura de cada flotador
(19, 20). Un trozo de madera (21) que serva para unir
los flotadores se bifurcaba en forma de horquilla en su
superficie transversal para quedar sujeta a una franja a
lo largo de la parte trasera del kayak ... El arpn se
lanzaba mediante una placa arrojadiza (22) y se dejaba
listo para ser lanzado de nuevo fijando las dos clavijas
de hueso (23, 24) en el fuste a base de encajar los agu-
jeros en la placa arrojadiza. La placa arrojadiza consista
en un trozo de madera con un pedazo de hueso inser-
tado en el extremo distal (25) fijado mediante una sere
de clavijas de hueso (26).
22
26
25
8
9
3
2
7
5
6
4
24
'6
11
10
18_ .1
, ~ ' 4
17 21
19 20
15
110, el reno, el bice y la gamuza. Entre los carnvoros se incluan especies
que actualmente slo se encuentran en medios muy diferentes, como el oso
de las cavernas, la hiena, el len y el 10bo.
23
En general, las comunidades
animales fueron, al parecer, mucho ms diversas que en el mundo moderno.
Con esta diversidad de anmales de caza, podra pensarse a primera vis-
ta que los neandertales vivieron en una especie de Jardn del Edn; pero
este no fue ni mucho menos el caso. Cubrir las necesidades vitales -al-
mento, cobijo y calor- tuvo que ser terriblemente difcil. Los recursos an-
males y vegetales pudieron ser muy diversos, pero no es seguro que fueran
abundantes Cada animal habra estado vinculado a una compleja red ali-
mentaria, lo cual tuvo que provocar fluctuaciones cuantitativas reiteradas e
impredecibles. Y con los frecuentes cambios medioambientales, ya fueran
avances o retrocesos de las capas de hielo, o incluso unos cuantos aos de
relativo fro o calor, la composicin y los vnculos de estas redes alimenta-
rias habrian cambiado constantemente. Aun en un solo ao, la disponibili-
dad de plantas y animales habra presentado variaciones estacionales muy
pronunciadas, y un marcado deterioro durante los meses de invierno."
Los problemas que tuvieron que afrontar los ncandertales en este tipo
de medios se habran exacerbado an ms debido a su tecnologa, o ms
bien a la falta de ella. Como ya he mencionado, los neandertales dominaron
seguramente secuencias tcnicas muy complejas por lo que se refiere a la fa-
bricacin de tiles lticos. Pero, a pesar de su destreza tcnica, la gama de
tiles es asombrosamente parca, lo que supone una limitada contribucin a
la tarea de enfrentarse a paisajes glaciares.
Es importante que nos detengamos aqu para considerar el tipo de tec-
nologa que utilizan los modernos cazadores-recolectores, como los inuit
(esquimales), para sobrevivir en territorios helados. Estos cazadores-reco-
lectores modernos sobreviven gracias a una tecnologa altamente compleja,
a un conocimiento detallado del mundo natural y a una serie muy amplia de
alianzas sociales entre grupos" Poseen tiles con componentes mltiples y
varias infraestructuras complejas, entre ellas medios para almacenar alimen-
tos con que hacer frente a escaseces estacionales." Para fabricar sus tiles
se sirven de un amplio abanico de materias primas, sobre todo del hueso y
del marfil. Muchos de sus tiles estn dedicados a tareas muy determina-
das (vase el recuadro de la pgina 137). Como ya se ha mencionado, no te-
nemos evidencia de que los neandertales, ni ningn otro humano primitivo,
tuvieran estas tecnologas. El hecho de que los humanos modernos dispon-
gan de una tecnologa compleja y diversa para explotar territorios helados
convierte la sencilla tecnologia neandertal en un logro particularmente im-
presionante, un logro que dur ms de 200.000 aos.
Que la vida no fue nunca fcil para los neandertales lo demuestra el he-
cho de que murieran tan jvenes: el 70-80 por 100 de los individuos moran
antes de los cuarenta aos. Los neandertales no slo vivieron en los lmites
del Viejo Mundo, sino que vivieron literalmente al lmite de la vida misma.
Un porcentaje muy alto de ellos exhibe fracturas por sobrecarga e inciden-
138 Arqueologa de la mente
cia d,; degenerativas. De hecho evidencia una pauta de lesio-
nes sicas muy similar a la de los jinetes de un rodeo actual.F Por eso re-
sulta difcil imaginar un grupo de gente ms necesitado de una gran varie-
dad de tiles, o de tiles dedicados a tareas concretas.
As que cmo pudieron sobrevivir? Dado que las condiciones medio-
ambIentales. no una actividad recolectora importante, los nean-
dertales tuvieron que confiar en la explotacin de la caza mayor, sobre todo
durante los duros meses de invierno. Los conjuntos de huesos animales que
se encuentran en lugares de ocupacin neandertales de las cuevas de Euro-
pa representan tpicamente especies muy diversas, pero con claro
predominio de los grandes herbvoros, como el ciervo, el reno, el caballo y
el bisonte. Estos huesos han sido objeto de intenso debate con el fin de sa-
SI reflejan una recuperacin oportunista de animales muertos o una ac-
tividad bien planificada de caza mayor por parte de los neandertales.s''
Los conjuntos seos ms importantes son los de la cueva de Combe-
Grenal, en el suroeste de Francia. Phillip Chase los ha estudiado y ha exa-
mmado la clase de huesos presentes, para ver si en su da pudieron suminis-
trar gran cantidad de carne o slo algunos trozos procedentes de los restos
de ammales muertos. Tambin ha analizado la ubicacin de las marcas de
producidas por tiles de piedra en los huesos, porque pueden indicar
como ,se mataron y descuartizaron los animales y, por consiguiente, cmo se
obtuvieron, Chase conclua que los neandertales de Combe-Grenal fueron
cazadores de renos y de ciervos. El mtodo de explotacin de los
bvidos y del caballo es ms equvoco y pudo incorporar perfectamente una
mezcla de caza y Otras cuevas, como la Grotta di Sant'Agostino,
en el oeste de Itaba, tambin han arrojado evidencia concluyente de que los
fueron cazadores, en este caso de ciervos y corzos.?" Esta acti-
vidad cazadora se habra realizado con lanzas cortas, lo que habra obligado
a los cazadores a acercarse a su presa, tal vez acorralando a los animales en
cinagas o ros."
Los neandertales tambin saquearon animales muertos por otros depre-
dadores o por muerte natural, como demostr el yacimiento de Guattari en
el de Italia-? Clive Gamble ha destacado la posible importancia 'del
durante los meses de invierno cuando escaseara la caza, lo que ha-
bna obligado a los neandertales a localizar y luego a descongelar los restos
helados, un nicho alimentario vetado a otros depredadores." En efecto, es
muy probable que la caza y el carroeo fueran tcticas alternativas abiertas
a los que podan utilizar segn aconsejaran las circunstancias.
Hemos VIsto, por lo tanto, que los neandertales sobrevivieron en Europa
a base de una mezcla de caza y Los humanos primitivos del Levan-
te y los del ,sur de Africa (H. sapiens arcaico) emplearon una
parecida de tcticas de subsistencia, adaptadas a las particulares
de sus respectivos recursos." Cmo pudieron los humanos
primitrvos alcanzar pautas tan eficaces de subsistencia, sobre todo en los du-
ros paisajes helados de Europa, visto su limitado repertorio tecnolgico?
La mente humana primitiva 139
Parece haber tres respuestas. La primera es que vivieron en grandes
grupos, lo cual habria mitigado el peligro de un fracaso en el suministro de
alimentos entre los individuos o subgrupos de proveedores. Ms adelante
analizaremos la evidencia en favor de esta hiptesis. Una segunda razn es
que trabajaron muy duramente. La corta esperanza de vida de los neander-
tales refleja en parte una vida fsicamente exigente.X Sus extremidades in-
feriores eran sumamente robustas, lo cual indica, junto con otros rasgos ana-
tmicos poscraneanos y una alta frecuencia de fracturas por sobrecarga, que
los neandertales conocieron prolongados periodos de locomocin que re-
queran fuerza y resistencia.v Seguramente sus grandes fosas nasales y su
nariz prominente obedecan en parte a la necesidad de eliminar el exceso de
calor corporal acumulado durante esos prolongados periodos de actividad.
Pero tener muchos amigos y trabajar duramente no habra sido sufi-
ciente. La tercera respuesta, y la ms importante, a su supervivencia tecno-
lgicamente amenazada debe encontrarse en sus mentes. La evidencia cir-
cunstancial es concluyente al respecto: los neandertales (y otros humanos
primitivos) tuvieron que poseer una comprensin sofisticada de su medio y
de los animales que vivan en l; posean, pues, una inteligencia de la histo-
ria natural avanzada.
La inteligencia de la historia natural habra sido esencial para elaborar
mapas mentales de su entorno, mapas a una escala geogrfica mucho mayor
que las utilizadas por los chimpancs que analizbamos en el captulo 5.
Uno de los rasgos decisivos de estos mapas mentales habra sido el empla-
zamiento de abrigos y cuevas, necesarios para cobijarse y calentarse. La ves-
timenta neandertal tuvo que ser poco sofisticada, puesto que no disponan
de la tecnologa para coser; las agujas de hueso slo se descubren en estra-
tos de hace 18.000 aos, bien entrado el cuarto acto.'? La evidencia en favor
de una ocupacin neandertal en cuevas se traduce con frecuencia en amplios
estratos de cenizas y evidencia de combustin. Estos restos se han interpre-
tado tradicionalmente como campamentos base, pero recientemente se
cree que pudieron servir principalmente como cmaras descongeladoras
de los restos anmales." Sea cual fuere el papel de las cuevas, los mapas
mentales neandertales del emplazamiento de cuevas y abrigos, y la capaci-
dad para inferir la presencia de carnvoros en la zona, habran sido esencia-
les para su supervivencia.
La inteligencia de la historia natural tambin tuvo que ser esencial para
la caza. Los neandertales tenan que acercarse a la presa para garantizar un
uso eficaz de sus lanzas cortas. Para ello tenan que comprender el compor-
tamiento animal y saber acorralar a la presa en situaciones desfavorables: la
planificacin es esencial para una caza eficaz, y un conocimiento del com-
portamiento animal es esencial para la planificacin eficaz. Los neanderta-
les slo podan tener xito en la caza mayor mediante el dominio de claves
visuales, como las pisadas y las heces, y un ntimo conocimiento de los hbi-
tos de esos animales. Un carroeo eficaz tambin habra requerido una in-
teligencia de la historia natural, tal vez mucho ms decisiva que en el caso
140 Arqueologa de la mente
del primer Horno de la sabana africana. Predecir la localizacin de animales
muertos, en lugar de buscar al azar, tuvo que ser asimismo una necesidad. Y
ello requiere no slo conocer el comportamiento animal, incluidas las pau-
tas de caza, de los depredadores cuya presa es susceptible de recuperacin,
SInO tambin los procesos fsicos que mueven, entierran y dejan expuestos
los cadveres animales.
En resumen, una inteligencia de la historia natural bien desarrollada
tuvo queser esencial para los estilos de vida de los humanos primitivos tal
se infiere del registro arqueolgico. Y seguramente tuvo que ser una
inteligencia tan sofisticada como la de los modernos cazadores-recolectores
que tienen ventaja de disponer de tiles altamente complejos y con com-
ponentes mltiples, En efecto, sin acceso a tiles complejos, los humanos
pnmrtrvos tuvieron que confiar ms incluso que los humanos modernos en
una inteligencia de la historia natural. Tuvieron literalmente que idear for-
mas de supervivencia capaces de sortear el peligro que supone vivir de la
caza y la recoleccin en espacios helados.
Pero incluso Una inteligencia de la historia natural bien desarrollada
pudo ser inadecuada cuando las condiciones medioambientales del norte de
Europa se agravaron en los momentos lgidos de una de las ltimas glacia-
ciones del Pleistoceno. En momentos as, los neandertales recurran a una
nueva estrategia de supervivencia: se marchaban. Parece que los neanderta-
les fueron de afrontar el denso bosque del noroeste de Europa de
hace 125.000 anos, un penado de caldeamiento climtico comprimido entre
dos penados con medos de tundra fros y avance de las capas de hielo 39
Tambin habra que mencionar que si bien los humanos primitivos fueron
de caza mayor, no parece en cambio que explotaran sis-
temticamente animales pequeos, aves y peces. Incluso la caza mayor pa-
a matar a un solo animal o todo lo ms a pequeos grupos de
animales, Solo con los cazadores-recolectores modernos de principios del
acto Se las masivas y sistemticas. As pues, al
Igual que ocurre con su industria ltica, en algunos aspectos los humanos pri-
parecen muy modernos, y en otros parecen antepasados humanos
muy lejanos.
Resolucin del enigma de la tecnologa del humano primitivo
una vez que los neandertales -en calidad de representantes de
los pnmlllvos-:-: pos';'an no slo una inteligencia tcnica, como po-
nen de mamftesto sus tiles lticos, sino tambin una inteligencia de la his-
tona natural, tal c?mo evidencian sus actividades de caza y el simple hecho
de haber en la Europa glaciar, propongo volver a nuestros cua-
tro enigmas .aSOCIados a la tecnologa del humano primitivo. Como se har
creo, una solucin simple a estos enigmas: una barrera en-
tre la inteligencia tcnica y la inteligencia de la historia natural en la mente
La mente humana primitiva 141
del humano primitivo, una barrera como la de un grueso muro que dividie-
ra dos capillas en una catedral medieval. Veamos cada uno de los enigmas
por separado.
El primero era la ausencia de tiles hechos de hueso, asta o marfil. Esta
ausencia slo se explica si aceptamos que los humanos primitivos no eran
capaces de pensar en servirse de estas materias para fabricar tiles: estas
materias, en algn momento, formaron parte de un animal, y los animales se
pensaban en el rea de la inteligencia de la historia natural. El salto con-
ceptual requerido para pensar las partes animales mediante procesos cogni-
tivos que haban evolucionado en el rea de los objetos fsicos inertes habra
sido demasiado grande para los humanos primitivos.
Los escasos ejemplos de hueso con ligeros cortes y algunas astillas des-
cubiertos en contextos humanos primitivos indicaran acaso que esta ba-
rrera cognitiva pudo ser superada en alguna ocasin? Es posible, ya que el
hecho de que e hueso apareciera astillado sugiere que pudo ser pensado
como una piedra. Por ejemplo, Paola Villa ha descrito un trozo de hueso de
elefante procedente del yacimiento de Castel di Guido, en Italia, fechado
hace al menos 130.000 aos, y que presenta una serie de marcas de percu-
sin como si fuera un ndulo de piedra. Ella lo interpreta como un intento
de fabricar un hacha de mano de hueso.'? Pero los cortes y las astillas del
hueso podran reflejar simplemente la presencia de una inteligencia general,
que nunca habra logrado fabricar tiles de una mnima complejidad, ni de-
sarrollar mtodos de talla adecuados a esa materia prima. Sera, pues, la in-
teligencia general la que habra suministrado los procesos cognitivos nece-
sarios para trabajar el hueso como materia prima.
La existencia de una barrera cognitiva que impeda la integracin de co-
nocimientos referidos al comportamiento animal y a la fabricacin de tiles
tambin parece explicar el segundo enigma, la ausencia de tiles fabricados
para actividades concretas. Como vimos anteriormente, los humanos primi-
tivos disponian de tiles de tipo general; no disearon tiles especficos para
tareas especificas. Para ello, habra sido necesaria la integracin de la inteli-
gencia tcnica y la inteligencia de la historia natural. Por ejemplo, si se de-
sea disear un arma arrojadiza para matar un tipo determinado de animal,
digamos un ciervo, y en una determinada situacin, hay que pensar en la
anatoma del animal, en las pautas de movimiento y en el grosor de la piel,
pero tambin en la materia prima y en cmo trabajarla. Hemos visto que los
humanos primitivos podian pensar de manera compleja sobre cada uno de
estos temas, pero no parecen haber sido capaces de pensar en ellos de esta
manera y simultneamente. Cuando se requera una actividad en el rea in-
terfacial entre la manufactura y la caza, era la inteligencia general la que se
encargaba de ello, resultando en un comportamiento sumamente simple.
Esto explica tambin el tercer enigma: la ausencia de tiles con compo-
nentes mltiples. Entre los modernos cazadores-recolectores estos tiles
multicompuestos se producen pensando sobre todo en determinadas presas.
Los tiles ms complejos se encuentan, por ejemplo, en comunidades como
142 Arque%gia de la mente
los inuit, y se utilizan para cazar mamferos marinos (vase ms arribaj.t'
Cada uno de los componentes est diseado para resolver un problema de-
terminado relacionado con la localizacin, la matanza y la recuperacin de
un animal. Si los animales y los tiles no pueden pensarse de una manera
tan integrada, lo ms probable es que se fabriquen tiles con slo unos po-
cos componentes.
Podra invocarse esta misma limitacin cognitiva para explicar el cuarto
enigma, el que se refiere al notable conservadurismo en el espacio y en el
tiempo de la tecnologa humana primitiva. No cabe duda de que el compor-
tamiento de los humanos primitivos vari a lo largo y ancho de la parte ha-
bitada del Viejo Mundo en funcin de los distintos recursos, los distintos
carnvoros y los distintos regmenes climticos que fueron encontrando. Su
avanzada nteligencia de la historia natural les permiti adaptarse a los nue-
vos recursos. Si los chimpancs de Gombe y del Tai pueden tener pautas ali-
mentarias tan diferentes, como vimos en el captulo 5, cabra esperar lo mis-
mo de los humanos primitivos. Pero, considerada a esta escala, la tecnologa
exhibe una variacin mnima. Y es que, sencillamente, la fabricacin de ti-
les no parece estar totalmente integrada en el comportamiento de subsis-
tencia, y ello se debe sin duda a que el pensamiento tcnico era inaccesible
al pensamiento sobre historia natural. Como arquelogos, nos hemos que-
dado con un milln de aos de monotona tcnica que enmascara un milln
de aos de comportamiento social y econmicamente flexible.
Con ello no quiero decir que no hubo ninguna relacin entre el tipo de
medios explotados por los humanos primitivos y el tipo de tiles que pro-
dujeron. Diferentes medios ofrecan distintas materias primas. Si los huma-
nos primitivos slo disponan de pequeos ndulos, o si la piedra era de
mala calidad, el tipo de tiles lticos que podan hacer era muy limitado.
Adems, el acceso a las fuentes de materias primas dependa del carcter de
los desplazamientos de la gente por el territorio, y de la extensin de la Ve-
getacin y de la capa de nieve. Cuando el acceso se restringa -en el caso
de Francia debido al grosor de las capas de nieve en algunos periodos, o en
el caso de la Italia centrooccidental debido a un comportamiento carroero
altamente diversificado que redujo las visitas a las fuentes de materias pri-
mas-, los humanos primitivos usaban sus materias primas de manera ms
conservadora. Por ejemplo, reafilando repetidas veces un mismo til o adop-
tando mtodos de percusin capaces de desprender una gran cantidad de
lascas de un solo ndulo de piedra.f Pero esta variabilidad tecnolgica no
es sino un reflejo pasivo de medio ambientes pretritos y de la manera en
que fueron explotados, lo cual requera tan slo una inteligencia general que
facilitara la toma de simples decisiones costo/beneficio sobre la utilizacin
de las materias primas."
Ahora pasemos a explorar la inteligencia social.
La mente humana primitiva 143
La inteligencia social: mentes y redes sociales en expansin
La inteligencia social de los humanos primitivos es el rea cognitiva ms
fcil y tambin la ms difcil de acotar. La parte fcil es que podemos afir-
mar sin temor a error que H. erectus, los neandertales y otros humanos
primitivos pudieron perfectamente poseer una inteligencia social compleja
desde el momento en que se ha detectado su existencia entre los primates
no humanos y en el primer Horno, como hemos visto en los captulos 5
y 6. Si los chimpancs tienen una teora de la mente y despliegan tcticas
sociales maquiavlicas, no hay duda de que los humanos primitivos fueron
al menos socialmente inteligentes. En efecto, se puede encontrar abundan-
te evidencia en favor de la existencia de un rea de inteligencia social
-tal vez tan compleja como la de los humanos modernos- en la mente
humana primitiva. Esta evidencia no proviene de los tiles y de los huesos
animales que dejaron tras de s, sino de su anatoma y del medio en que
vivieron.
La evidencia ms reveladora es el tamao del cerebro de los humanos
primitivos, y las implicaciones que tiene para el tamao medio de los grupos
sociales que, como analizbamos en el captulo precedente, es una medida
sustitutiva del grado de inteligenica social. Recordemos que el bioantrop-
lago Robin Dunbar ha demostrado una fuerte correlacin entre el tamao
del cerebro y el tamao medio de grupo entre los actuales primates no hu-
manos.r' Basndose en estimaciones del tamao del cerebro de los humanos
primitivos, y extrapolndolas a partir de esa relacin, Leslie Aiello y Robin
Dunbar predijeron que H. erectus habra vivido en grupos de un tamao me-
dio de 111 individuos, H. sapiens arcaico en grupos de 131, y los neanderta-
les en grupos de 144, lo cual no difiere sustancialmente del tamao grupal
medio de los humanos modernos, que es de unos 150 individuos." No son
predicciones acerca del grupo en cuyo seno transcurra el da a da de los hu-
manos primitivos, sino sobre el nmero de individuos del que toda persona
individual tiene conocimiento social. Este estudio plantea una serie de pro-
blemas que me hacen recelar de estas cifras concretas. Aiello y Dunbar ig-
noran, por ejemplo, el complejo comportamiento tcnico y proveedor de los
humanos primitivos, que debieron de utilizar algn tipo de poder procesa-
dor cerebral y contribuir a la expansin del cerebro. En cambio, Dunbar, en
apoyo de sus predicciones, lo que hace es presentar algunos datos referidos
al tamao del grupo de humanos modernos en sociedades cazadoras-reco-
lectoras recientemente documentadas.t" A la vista de tales inferencias, tene-
rnos buenas razones para pensar que los humanos primitivos, especialmente
los que vivieron a partir de hace 200.000 aos, fueron socialmente tan inte-
ligentes como los humanos modernos.
Vivir en grandes grupos -aunque seguramente no tan grandes como su-
giere Dunbar- pudo tener sentido ecolgico para los humanos primitivos.
En muchas regiones del mundo tuvieron que vivir a merced de los carnvo-
144 Arqueologia de la mente
ros, un peligro que, como vimos en el ltimo captulo, la vida en grupo ha-
bra aliviado. Pero aun as, sabemos de varios casos de humanos primitivos
vctimas de los carnvoros.f El carcter del suministro de alimentos tambin
pudo estimular la formacin de grandes grupos. Es evidente que el alimen-
to tuvo que llegar fundamentalmente en grandes lotes o, lo que es lo mis-
mo, en forma de cadveres animales, resultantes de la caza o del carroeo.
Este habra sido especialmente el caso en las tundras heladas de Europa. Un
gran lote poda alimentar muchas bocas, estimulando as a los humanos
primitivos a vivir en grandes grupos.v' Adems, las oportunidades de locali-
zar y matar un animal a nivel individual o en pequeos grupos habran sido
mnimas."
Pero aunque en la mayora de los casos la estrategia social ms adecua-
da fuera la vida en grandes grupos sociales, tambin e8 cierto que, en deter-
minados medios, los humanos primitivos pudieron estimar ms ventajoso vi-
vir en grupos relativamemente pequeos. Existen muchos desincentivas a la
vida en grupo, por ejemplo, la competencia en torno a 108 recursos o las pe-
leas agresivas entre 108 miembros del grupo, cuya frecuencia pudo incre-
mentarse en funcin del tamao del grupo.v Es probable que en medios
relativamente boscosos, como los que emergan durante los interludios tem-
plados entre los avances de las capas de hielo, los humanos primitivos de
Europa formaran grupos mucho ms pequeos. Una vegetacin densa cons-
tituye un medio para evadirse y escapar a los potenciales depredadores, los
recursos vegetales estn distribuidos de forma ms equilibrada y abastece de
alimento en lotes menos grandes que los cadveres animales. Por consi-
guiente, cabe esperar de los humanos primitivos una alteracin continua de
su tamao grupal en funcin de las condiciones medioambientales, lo cual
exige un ajuste en las relaciones sociales entre individuos. La razn de ser
de la inteligencia social radica precisamente en la capacidad para ese tipo de
flexibilidad.
Los restos de esqueletos de humanos primitivos pueden suministrar to-
dava un poco ms de luz sobre la complejidad de las relaciones sociales.
Existe evidencia de que los neandertales cuidaron de sus enfermos y ancia-
nos, es decir, de aquellos que slo podan aportar una contribucin limitada
o nula al bienestar del grupo. Un ejemplo clsico es el neandertal de la cue-
va de Shanidar, en Irak, que al parecer vivi varios aos a pesar de presen-
tar ceguera en su ojo izquierdo, diversas lesiones y tener la parte derecha de
su cuerpo totalmente aplastada, a causa seguramente del desprendimiento
de una roca. No es probable que pudiera desplazarse normalmente, y pese
a ello vivi varios aos con esas heridas a cuestas, indicio de que otros
miembros de su grupo social cuidaron de l."
La mente humana primitiva 145
La inteligencia social:
la evidencia contradictoria de la arqueologa
La evidencia anatmica y medioambiental que hemos revisado hasta ahora
refuerza la idea de que los humanos primitivos vivan con frecuencia en
grandes grupos y posean un nivel avanzado de inteligencia social. Pero
cuando analizamos la evidencia arqueolgica descubrimos nuevos enigmas.
Si aceptamos -como es obligado hacerlo- que el tamao del cerebro de
los humanos primitivos significa un alto grado de inteligencia social, que se
traduce en tcticas sociales maquiavlicas por parte de individuos que sue-
len vivir en grandes grupos, entonces hay otros cuatro aspectos del registro
arqueolgico que resultan sumamente extraos:
Enigma 5. Por qu todos los asentamientos de humanos primitivos im-
plican universalmente a grupos pequeos? Los arquelogos intentan dedu-
cir el tamao del grupo y la organizacin social primitiva a partir de la ex-
tensin espacial de los yacimientos arqueolgicos y de la distribucin de
tiles y rasgos encontrados en ellos." No es una tarea fcil cuando se abor-
dan los yacimientos del tercer acto: la conservacin precaria y la extensin
limitada de muchas excavaciones hacen muy difcil delimitar el rea original
de una ocupacin. Sin embargo, los especialistas en materia de registro ar-
queolgico de humanos primitivos coinciden en que estos datos indican que
vivan en grupos muy pequeos en relacin con los humanos modernos. Por
ejemplo, Lewis Binford describe grupos de neandertales uniformemente
pequeos-Y' mientas que Paul Mellars sugiere que las comunidades ...
fueron en general pequeas ... yen su mayora sin una estructura social cla-
ra, o sin una definicin clara de las funciones sociales o econmicas indivi-
duales." Randall White ha descrito la organizacin social de los ncander-
tales como internamente poco o nada diterenciada-.P OIga Soffer, la
mxima autoridad en arqueologa de la llanura central rusa, afirma que los
neandertales vivieron en grupos de pequeo tamao y sin diferenciacin
social." Resulta, pues, evidenteque existe un desacuerdo importante entre
estos puntos de vista, que basan sus estimaciones del tamao de los grupos
humanos primitivos en el registro arqueolgico, y las previsiones de los bio-
antroplogos quienes, como Robin Dunbar, se basan en sus observaciones
del tamao del cerebro del humano primitivo.
Enigma 6. Por qu la distribucin de tiles en los yacimientos sugiere
una limitada Interaccin social? No slo es muy diferente el tamao de los
asentamientos humanos primitivos del de los humanos modernos. Tambin
presentan una pauta de distribucin de tiles y fragmentos seos muy dis-
tinta. tiles y fragmentos no exhiben una asociacin o distribucin pauta-
das, digamos en torno a hogares o cabaas, sino que aparecen en forma de
acumulaciones de desechos de matanza o de talla distribuidas aparenternen-
146 Arqueologa de la mente
te al azar. 57 Es como si cada individuo o pequeo grupo hubiera operado sin
deseo de observar o de interactuar con otros miembros del grupo, algo dia-
metralmente opuesto a lo que se espera de una alta inteligencia social. As
por ejemplo, Clive Gamble interpreta la ausencia de estructura espacial
como el reflejo de una pauta de comportamiento episdico, o de lo que l
llama una cultura de 15 minutos." Y sin embargo un rasgo esencial de la in-
teligencia social avanzada sugerida por el tamao del cerebro del humano
primitivo es una dedicacin intensa y prolongada a las relaciones sociales.
Enigma 7. A qu se debe la ausencia de items de ornamentacin per-
sonal? Un rasgo caracterstico de todos los humanos modernos, ya sean ca-
zadores-recolectores preshistricos o empresarios del siglo xx, es que utili-
zan la cultura material para transmitir informacin social. Como ya he
observado, se trata de una parte esencial de nuestra compleja conducta so-
cial; resulta inimaginable que los miembros de grandes grupos sociales pu-
dieran transmitir suficiente informacin social sin la ayuda de la cultura ma-
terial. Pero lo cierto es que no tenemos evidencia de que los humanos
primitivos lo hicieran: no hay abalorios, ni colgantes, ni collares, ni pinturas
rupestres. Lo que s hay son algunas piezas de hueso agujereadas donde al-
gunos ven la mano de los neandertales, pero es probable que las hendiduras
observadas se deban a los caninos de los carnvoros. Y unos pocos restos de
ocre rojo encontrados eh yacimientos de humanos primitivos del sur de
frica podran indicar pintura corporal." Pero si as fuera, an resultara
ms inexplicable la ausencia de tiles concretos de decoracin corporal en
ms de 1,5 millones de aos de prehistoria.
Enigma 8. Por qu no hay evidencia de ritos funerarios entre los hu-
manos primitivos? Esta ausencia de ritos funerarios es realmente un mis-
terio, porque si bien existe clara evidencia de que los neandertales enterra-
ban a algunos individuos en hoyos, no hay evidencia de ritual funerario junto
a tales enterramientos, ni colocacin de ajuares en las tumbas junto a los
muertos, que es caracterstico de los humanos modernos. Se han encontrado
enterramientos aislados de neandertales en varias cuevas, como en Teshik
Tash, en La Ferrassie y en Kebara. Se lleg a sugerir que la cueva de Shani-
dar contena un enterramiento floral, debido a la alta frecuencia de polen
descubierto en el suelo, lo que pareca indicar que sobre el cuerpo neander-
tal pudo colocarse una guirnalda de flores. Pero hoy se cree que ese polen
lo trajo el viento, o lleg adherido a las botas de los trabajadores.s''
La importancia de estos enterramientos neandertales sigue siendo con-
fusa. Tal vez representen simplemente una forma higinica de proteger los
cadveres de los carnvoros carroeros. Pero tambin es posible que el acto
funerario, y la correspondiente tumba en el interior de una cueva ocupada,
refleje la importancia de los antepasados en las relaciones sociales del gru-
po. Y es eso precisamente lo que convierte la ausencia de ritual y de ajua-
res funerarios en un hecho tan misterioso.
La mente humana primitiva 147
La resolucin del enigma de la inteligencia social
Para resumir diremos que la evidencia en favor de una inteligencia social
entre los humanos primitivos plantea una paradoja. El tamao del cerebro
de los humanos primitivos y la evidencia medioambiental parecen demos-
trar de forma concluyente un nivel avanzado de inteligencia social; pero la
arqueologa demuestra exactamente lo contrario, es decir, que los humanos
primitivos vivieron en pequeos grupos al parecer con poca o nula estructu-
ra social. La solucin a esta paradoja es muy simple: los arquelogos come-
ten un gran error de interpretacin de los datos. Parten de la premisa de que
la mente de los humanos primitivos era exactamente igual que la mente mo-
derna, es decir, que haba una fluidez cognitiva entre las inteligencias social,
tcnica y de la historia natural. El registro arqueolgico slo tiene sentido,
y slo podremos resolver los enigmas mencionados, si reconocemos que esas
inteligencias estaban aisladas y separadas unas de otras. De la misma mane-
ra que exista una barrera cognitiva entre la inteligencia tcnica y la inteli-
gencia de la historia natural, tambin haba barreras entre stas y la inte-
ligencia social.
Esta hiptesis aporta una solucin slida a la cuestin de por qu los ya-
cimientos humanos primitivos parecen sugerir un comportamiento social
simple, en tanto que el tamao del cerebro implica una inteligencia social
sofisticada. Si la inteligencia tcnica no estaba integrada en la inteligencia
social, es lgico esperar que la actividad social y la actividad tcnica no se
desarrollaran en el mismo lugar del espacio, a diferencia, como sabemos, de
los humanos modernos, cuya imagen ms paradigmtica es la de un grupo
sentado alrededor del fuego y charlando, mientras que simultneamente al-
gunos de sus miembros producen o reparan tiles. Debido a esta intimidad
entre la actividad tcnica y la actividad social, la distribucin artefactual de
los humanos modernos puede perfectamente reflejar el tamao del grupo y
su estructura social. Pero la dispersin de los conjuntos lticos que dejaron
los humanos primitivos no tienen esas implicaciones. Muestran tan slo dn-
de se fabricaron y utilizaron los tiles: el complejo comportamiento social y
las grandes agregaciones sociales de los humanos primitivos se desarrolla-
ban en otro lugar, acaso a tan slo unos pocos metros de distancia, y son hoy
arqueolgicamente invisibles para nosotros (vanse las figuras 13 y 14). En-
tre los modernos cazadores-recolectores actuales, tambin la matanza y el
reparto de alimentos es a la vez una actividad social y una actividad econ-
mica y, por consiguiente, la distribucin de los restos de matanza arroja
informacin sobre el comportamiento social. Pero si la inteligencia social y la
inteligencia de la historia natural no estaban vinculadas, los huesos animales
de los yacimientos de los humanos primitivos no podrn suministrar infor-
macin sobre la conducta social prehistrica.
Con todo, el reparto de alimentos pudo ser una pauta dominante en la
sociedad humana primitiva, dado que los recursos alimentarios habran lle-
148 Arqueologfa de la mente
13 Y14. El comportamiento espacial de humanos modernos y de humanos primiti-
vos comparados. En la ilustracin superior pueden verse humanos primitivos reali-
zando actividades de interaccin social, produciendo tiles lticos y descuartizando
animales muertos en lugares espacialmente separados y distintos. Entre los humanos
modernos del Paleoltico Superior, las fronteras entre los distintos tipos de actividad
eran mucho ms borrosas. y todas las actividades se realizaban en la misma rea es-
pacial. Para el arquelogo, el resultado son dos tipos muy distintos de registro ar-
queolgico.
La mente humana primitiva J49
gado por lo general en forma de grandes lotes (animales enteros muertos).
Adems, el tamao relativamente grande del cerebro humano primitivo, so-
bre todo el de los neandertales y el de H. sapiens arcaico, sugiere que la die-
ta de las madres lactantes tuvo que ser de alta calidad para poder atender
las demandas alimentarias de sus cras. Proveer de carne a las hembras pudo
ser un guin ms que probable; es difcil imaginar que una hembra nean-
dertal embarazada de nueve meses, o con un beb recin nacido, pudiera so-
brevivir sin que alguien, bien otras hembras o quizs su propio compaero
sexual, la abastecieran de alimentos. Pero la articulacin del alimento en
una relacin social pudo ser obra de la inteligencia general.
Como veremos en el prximo captulo, la provisin de vveres a madres
lactantes o embarazadas pudo constituir un comportamiento susceptible de
ejercer una presin selectiva en favor de una integracin de la inteligencia
social y la inteligencia de la historia natural. Pero eso ocurre ms tarde en
la evolucin humana. La provisin y el reparto de entre los hu-
manos primitivos parece obra de la inteligencia general, dada la ausencia de
pautas de distribucin espacial de tiles y huesos en los yacimientos. Por esa
razn sospecho que las normas formales que existen en muchos grupos mo-
dernos de cazadores-recolectores en materia de reparto de alimentos no es-
taban presentes entre los humanos primitivos. Estas normas suelen implicar
reglas muy estrictas que definen qu parte del animal debe destinarse a qu
parcnte.s' El cadver de un animal se interpreta con frecuencia como un
mapa de relaciones sociales en el seno del grupo, puesto que la distribucin
de carne constituye un medio para reforzar esas mismas relaciones sociales.
Compartir la comida entre los humanos primitivos tuvo que ser un asunto
bastante ms simple. Por la misma razn, dudo de que se organizaran festi-
nes similares al potlateh de los amerindios de la costa noroeste de Amrica
del Norte, o a las fiestas del cerdo de los indgenas de las tierras altas de
Nueva Guinea. En estos banquetes ritualizados, el alimento se utiliza como
un medio para la interaccin social, no para saciar el hambre.
Para crear los vnculos de interaccin entre el medio social y el medio
natural necesarios para coordinar la caza colectiva, se habra utilizado tam-
bin la inteligencia general. El xito de la caza O del carroeo hubiera sido
casi imposible sin algn grado de cooperacin social, bien en esas mismas
actividades, bien compartiendo informacin. Pero la prudencia invita a no
exagerar la mportanca de la cooperacin social requerida para ello: cazar
en grupo y compartir informacin es algo que vemos en muchas especies
animales, como los leones y los chimpancs, tal como se ha descrito en el ca-
ptulo 5.
La evidencia ms convincente en favor de una barrera cognitiva entre la
inteligencia social y la inteligencia tcnica es la total ausencia de tiles para
la ornamentacin corporal, como abalorios y colgantes. La manufactura de
estos objetos requiere un tipo de pensamiento similar al que se necesita para
producir armas de caza especializadas, como las descritas en captulos ante-
riores. Cuando se realizan los propios actos tcnicos, es preciso tener pre-
150 Arqueologa de la mente
sentes los fines sociales de estos tiles, ya sea comunicar estatus social o afi-
liacin grupal. Si las inteligencias social y tcnica no estn en c?ntacto, la
oportunidad de producir este tipo de tiles se pierde. Dada la existencia de
esta barrera cognitiva, la decoracin corporal de los humanos modernos
slo pudo ser posible mediante la inteligencia general. Lo cual, a su vez, sig-
nifica que esa decoracin corporal slo enviaba mensajes sociales muy sim-
pIes, o quizs slo pretenda llamar la atencion hacia partes del cuerpo. Es,
pues, este tipo de comportamiento el que explicara probablemente los res-
tos de ocre rojo descubiertos en muy pocos yacimientos arqueolgicos del
humano primitivo.
Para decirlo brevemente, las relaciones entre la inteligencia social y la
inteligencia tcnica de los humanos primitivos parecen reflejar la relac!n
entre la inteligenica tcnica y la inteligencia de la historia natural. Los tiles
no fueron fabricados pensando en formas concretas de interaccin con el
mundo natural ni en pautas concretas de interaccin social. Del mismo
modo que la limitada variacin tecnolgica refleja muy pobremente la di-
versidad del comportamiento cazador y recolector, tambin la limitada va-
riabilidad del tamao de los asentamientos constituye un pobre reflejo de la
variabilidad y complejidad sociales.
Habra, sin embargo, otra semejanza, en el sentido de que la tecnologa
delhumano primitivo podra reflejar de forma pasva pautas prehistricas de
comportamiento social. Por ejemplo, es evidente que los humanos pnmin-
vos de Europa que vivieron hace ms de 100.000 aos en pequeos grupos
sociales en medios boscosos no produjeron tiles complejos -hachas de
mano, por ejemplo-s- ni tuvieron slidas tradiciones industriales. Un buen
ejemplo de ello son los humanos primitivos autores de los tiles clasificados
bajo el nombre de industria clactoniense del sur de Inglaterra, que tienen
ms de 250.000 aos de antigedad y que carecen de hachas de mano. En
cambio, los que vivieron en grandes grupos y en territorios de tundra po-
sean tradiciones muy arraigadas, como ponen de manifiesto las formas de
las hachas de mano, que parecen copiarse de generacin en generacin. Los
que vivieron en el sur de Inglaterra antes y despus de la cultura clacto-
niense utilizaron las mismas materias primas para fabricar bellas hachas de
mano.
La razn radica en el hecho de que los productores clactonienses tenan
sencillamente muy pocos talladores que observar, y lo hacan con menos fre-
cuencia, lo cual se tradujo en un menor estmulo para que la fsica intuitiva
en el interior de sus mentes pudiera madurar y transformarse en una inteli-
gencia tcnica, como ocurri entre los humanos primitivos que vivan en
grandes grupos sociales en tundras abiertas.s-
Volvamos ahora al lenguaje.
La mente humana prmitva 151
Un lenguaje social
Son tres los rasgos de un crneo fsil de humano primitivo que nos permiti-
ran deducir su capacidad lingstica: el tamao del cerebro, la estructura
neural deducible a partir de la forma del cerebro, y la naturaleza del apara-
to vocal.
Por lo que se refiere al tamao del cerebro, el factor ms importante es
tambin el ms simple: el tamao del cerebro de la mayora de H. erectus,
de todos los H. sapiens arcaicos y de los neandertales entra en la misma ca-
tegora que el cerebro de los humanos modernos. El tamao medio de: ce-
rebro de los neandertales es incluso mayor que el de los humanos anatorm-
camente modernos.e- Y recordemos que en el captulo anterior mencionaba
las tesis de Robin Dunbar, quien relacionaba el tamao del cerebro con el
tamao del grupo, y el tamao del grupo con la cantidad de aseo social ne-
cesario para preservar la cohesin social. Este autor sugera que el porcen-
taje mximo de tiempo que un primate puede dedicar al aseo mutuo sm
interferir con otras actividades (como la provisin de alimentos) es aproxi-
madamente' de un 30 por 100. En los tiempos de H. sapens arcaico, hace
unos 250.000 aos, el tiempo predecible de aseo pudo alcanzar casi el 40
por 100. Leslie Aiello y Robin Dunbar han afirmado que, para aliviar este
incremento, habra sido fundamental el uso del lenguaje con un contemdo
social relevante.s"
Basndose en esta evidencia, Aiello y Dunbar concluan que las bases
para la capacidad lingstica tuvieron que aparecer en los albores de la evo-
lucin del gnero Hamo, hace al menos 250.000 aos. Un aspecto Impor-
tante de su argumentacin es que la finalidad central del pnmer lenguaje
fue la interaccin social; fue, por lo tanto, un lenguaje social. Puede de-
cirse, pues, que hubo una coevolucin del tamao del grupo/inteligencia so-
cial y de una capacidad para el lenguaje. En la estructura d e ~ cerebro P?ede
encontrarse, efectivamente, evidencia en apoyo de esta hiptesis. El cortex
prefrontal no es slo la zona del cerebro responsable de muchos aspectos
del lenguaje, sino que en ella tambin se encuentra la capacidad de refle-
xionar sobre los estados mentales propios y ajenos, que, como ya he men-
cionado es un factor central de la inteligenca socal.s" Segn Aiello y Dun-
bar, el carcter plurifuncional del lenguaje tal como hoy lo conocemos, as
como sus rasgos simblicos, evolucionaron en fechas ms tardas, aunque es-
tos autores no precisan cunto tiempo ms tarde. A nivel mucho ms intui-
tivo, resulta difcil imaginar a un humano primitivo con un tmao cerebral
equivalente al nuestro pero sin capacidad lingstica.
Puede encontrarse evidencia adicional de una capacidad lingstica en la
forma del cerebro del humano primitivo, segn se ha podido reconstruir a
partir de las improntas laterales endocraneanas. Vimos en el captulo 6 que
H. hablis habra dispuesto de un rea de Broca bien desarrollada, lo que
convencionalmente suele asociarse con el habla. El crneo KNM-WT 15000
J52 A rqueologiu de la mente
de H. erectusl" correspondiente a un muchacho de 12 aos especialmente
bien preservado de 1,6 millones de aos descubierto en el lago Turkana, Ke-
nia, tambin parece presentar un rea de Broca bien formada. Y por lo que
se refiere a humanos primitivos ms recientes, algunos paleoneurlogos han
afirmado que la forma del cerebro es prcticamente idntica a la de los hu-
manos modernos. Ralph Holloway, sobre todo, ha dicho que en el cerebro
neandertal pueden identificarse tanto el rea de Broca como la de Wernic-
ke y que su apariencia no presenta diferencias respecto a los cerebros hu-
manos modernos.f?
Una tercera fuente de evidencia en favor de una capacidad lingstica es
la naturaleza del aparato vocal de los humanos primitivos. Los esfuerzos por
reconstruir el aparato vocal, sobre todo de los neandertales, tienen una lar-
ga historia." Dado que ese aparato se compone principalmente de tejidos
blandos -la laringe y la faringe-, hay que confiar en las relaciones de-
mostradas que existen entre la organizacin del tejido blando y las partes
del crneo susceptibles de sobrevivir en un contexto arqueolgico. Las re-
construcciones ms recientes sugieren que el aparato vocal del neandertal
no habra diferido sustancialmente del aparato vocal de los humanos mo-
dernos: parece que los neandertales tenan capacidades esencialmente mo-
dernas para vocalizar y hablar.
Esta hiptesis se ha visto reforzada tras el descubrimiento de un hueso
hioides que ha sobrevivido en un esqueleto neandertal fechado hace 63.000
aos y enterrado en la cueva de Kebara, Israel." El hioides es un huesecillo
que puede suministrar informacin detallada sobre la estructura del aparato
vocal. Sus movimientos afectan a la posicin y al movimiento de la laringe, a
la que est unido. Descubierto en una posicin inalterada respecto de la man-
dbula y las vrtebras cervicales, es prcticamente idntico al del humano mo-
derno, tanto en la forma como en sus adherencias musculares y su posicin
aparente. Ello implica que la morfologa del aparato vocal de este neandertal
no era muy distinta de la que poseen los humanos modernos. Entonces, si la
capacidad cognitiva para el lenguaje estaba presente, no parece haber razn
que impidiera producir una gama completa de sonidos humanos.
Claro que el si condicional de esta ltima frase es un si importante.
Pero en trminos puramente lgicos, sera un tanto extrao que los nean-
dertales tuvieran las estructuras vocales pero no la capacidad cognitiva para
el habla. La estructura del aparato vocal humano difiere mucho de la de
otros animales, dado que posee un sistema monotubular en lugar de un sis-
tema bitubular. Esa es la razn de que los humanos adultos corran el peli-
gro, a veces incluso fatal, de atragantarse si el alimento se aloja en la faringe.
La desventaja selectiva de este hecho queda neutralizada por los beneficios
selectivos que reporta este tipo de estructura, al capacitar la emisin de una
amplsima gama de vocalizaciones posibles -y por lo tanto de habla articu-
lada.?? Supondra un absurdo evolutivo el que los neandertales pudieran
atragantarse sin tener al mismo tiempo la capacidad para [poder quejarse de
la comida!
La mente humana primitiva 153
Toda la evidencia fsil que hemos repasado hasta aqu es ambigua y est
abierta a diferentes interpretaciones. Pero lo cierto es que durante estos l-
timos aos se ha impuesto la tesis de que tanto H. sapiens arcaico como los
neandertales tenan la capacidad cerebral, la estructura neural y el aparato
vocal necesarios para disponer de una forma avanzada de vocalizacin que
debera llamarse lenguaje.
Si los humanos empezaron a usar el lenguaje para hablar de sus relacio-
nes sociales, empezaron a usarlo tambin para hablar de la fabricacin de
tiles, de la recoleccin de plantas y de la caza antes de finalizar el tercer acto?
En otras palabras, se haba producido la transformacin del lenguaje capaci-
tndoles para desarrollar las funciones generales que hoy nos resultan fami-
liares? Es decir se haba convertido en un medio para comunicar informa-
cin de todo tipo, independientemente del rea de comportamiento? Algunos
diran que es sumamente difcil adquirir, por ejemplo, la tcnica levallois sin
instruccin verbal. O que la cooperacin que exige la caza y el carroeo no
habra sido posible sin hablar del movimiento de las presas. Contra estos ar-
gumentos cabra destacar que H. erectus, el ms antiguo de los humanos pri-
mitivos, fue, al parecer, un artesano y un proveedor de alimentos sumamente
eficiente, aun poseyendo una capacidad lingstica seguramente muy limita-
da. Adems, si es cierto que el lenguaje se utiliz en las reas tcnica y de la
historia natural con tanta frecuencia y eficacia como en el rea social, cabra
esperar una mayor integracin entre los comportamientos de estas tres r e ~ s .
La comunicacin mediante el lenguaje hablado es, despus de todo, el medio
a travs del cual evolucion, segn Dan Sperber, el mdulo de la metarrepre-
sentacin, como mencionbamos en el captulo 3.
Por consiguiente, simpatizo con la sugerencia de Robin Dunbar segn la
cual el lenguaje evolucion inicialmente para canalizar la informacin so-
cial, y creo que durante todo el tercer acto sigui siendo exclusivamente un
lenguaje social.
La mente del humano primitivo
Hemos considerado las cuatro reas cognitivas especializadas de la mente
humana primitiva, y la naturaleza de las conexiones entre estas reas. La
mente humana primitiva que ha resultado se ilustra en la figura 15. Es lo
que podra describirse como una mente humana primitiva genrica, puesto
que la he reconstruido basndome libremente en la evidencia procedente de
distintos tipos de humano primitivo, aunque la calidad de la evidencia dis-
ponible me llevara a centrarme en la mente neandertal que este diagrama
refleja con precisin. Los datos arqueolgicos eran demasiado escasos o am-
biguos para poder analizar de forma sistemtica cada tipo de humano pri-
mitivo, o para identificar la variabilidad cognitiva que tuvo que existir entre
ellos. Pero hay algunos indicios que nos permiten precisar algo ms en qu
pudieron consistir esas diferencias.
/54 Arqueologa de la mente


de la historia
natural
15. La mente neandertal. La ilustracin muestra el crneo neandertal conocido
como Shanidar 1, un hombre que presentaba heridas importantes y posiblemente ce.
guera en su ojo izquierdo. Este modelo mental es tambin aplicable al H. sapiens ar-
caico posterior a hace unos 200.000 aos.
La mente humana primitiva /55
Durante el tercer acto se ha producido un importante aumento del ta-
mao del cerebro, pasando de los 750-1.250 cm' correspondiente a los pri-
meros H. erectus, a los 1.200-1.750 cm' de los neandertales. No se trata de
un aumento gradual: el tamao del cerebro parece haberse mantenido inal-
terado durante el periodo comprendido entre hace 1,8 millones y 500.000
aos, para luego conocer una rpida expansin asociada a la aparicin de H.
sapiens arcaico y ms tarde a los neandertales. A la vista de los argumentos
que he planteado y revisado en este captulo, es lgico esperar que esa ex-
pansin reflejara un incremento de la inteligencia social y de la capacidad
lingstica. Tengo la corazonada de que esa expansin del cerebro refleja un
cambio hacia una forma de lenguaje con lxico ms extenso y una compleja
serie de reglas gramaticales, aunque siguiera siendo un lenguaje social.
As, pese a que la capacidad de vocalizacin de H. erectus pudo aumen-
tar considerablemente con respecto a la de cualquier primate actual, aun as
segua siendo demasiado simple para ser considerado lenguaje. Como dice
Leslie Aiello, la anatoma del esqueleto ms completo de H. erectus, el
KNM-WT 15000, sugiere la imposibilidad del control muscular esencial para
la buena regulacin de la respiracin en el habla humana.'! Tal vez habra
que pensar en H. erectus como alguien capaz de producir una amplia gama
de sonidos en el marco de la interaccion social relacionados con sentimien-
tos de satisfaccin, enojo o deseo y como un medio para canalizar las rela-
ciones sociales. Pero comparada con la de los humanos modernos, la gama
de sonidos y sus significados habran sido limitados, sin ninguna de las reglas
gramaticales que hacen posible una cantidad infinita de expresiones a partir
de un nmero finito de sonidos disponibles. Tal vez una analoga adecuada
sea una versin muy elaborada del ronroneo de los gatos.
Tambin cabra alegar que el mtodo levallois, que aparece hacia el fi-
nal del periodo de expansin cerebral (hace 250.000 aos), es tcnica y cog-
nitivamente ms exigente que la talla bifacial utilizada para fabricar hachas
de mano. Y por consiguiente, la aparicin del nuevo mtodo podria reflejar
un aumento de la inteligencia tcnica. Aunque yo lo pongo en duda, porque
sospecho que podra ser un reflejo de interacciones sociales ms intensas
que permitieron transmitir de manera pasiva y no deliberada una mayor
cantidad de conocimientos tcnicos. Tambin es cierto que las latitudes sep-
tentrionales de Europa se ocuparon bastante ms tarde que las de Asia, qui-
zs tanto como un milln de aos despus de que H. erectus saliera de fri-
ca. Esta intrusin tarda en Europa es sorprendente y cabe preguntarse si
habia algn rasgo en los medios pleistocnicos de Europa que trascendiera
las capacidades cognitivas de los primeros humanos primitivos para sobrevi-
vir en ellos, quiz el grado de variacin estacional. Por lo tanto, habra ele-
mentos, aunque dbiles, para pensar en un incremento de la inteligencia de
la historia natural durante el tercer acto. Pero la diferencia fundamental en-
tre la mente de H. erectus y la de H. neanderthalensis radica en el grado de
inteligencia lingstica (vase la figura 16).
A modo de conclusin, podemos afirmar con toda seguridad que, a pe-
156 Arqueologa de la //'lente


de la historia
natural
e
o
16. La mente de H. erectus. La ilustracin muestra el crneo llamado KNM-WT
15000, como el joven Nariokotome, descubierto en Kenia en 1984 y da-
tado en aproximadamente 1,6 millones de aos.
La mente humana primitiva 157
sar de las diferencias lingsticas, todos los humanos primitivos compartie-
ron el mismo tipo bsico de mente: una mentalidad de navaja suiza. Posean
inteligencias mltiples, cada una de ellas dedicada a un rea concreta de
comportamiento, con muy poca interaccin entre ellas. Se puede comparar
la mente humana primitiva a una catedral con varias capillas aisladas, en las
que se llevan a cabo, separadamente, servicios de pensamiento exclusivos,
sin que se puedan oir en el resto del recinto catedralicio. Hemos llegado a
la fase 2 de la historia arquitectnica propuesta en el captulo 4. Parece que
los humanos primitivos se parecan mucho a nosotros en algunos aspectos,
puesto que posean esas reas cognitivas especializadas, pero al mismo tiem-
po eran muy diferentes, porque carecan de un ingrediente vital de la men-
te moderna: la fluidez cognitiva.
8
Intentando pensar como un neandertal
A
ntes de entrar a analizar lo que ocurri con la mente al comienzo del
cuarto acto a raz de la aparicin de los primeros humanos modernos,
habra que plantear una cuestin importante: qu supondra poseer una
mente de humano primitivo, la de un neandertal por ejemplo?
Para contestar a esta pregunta hay que volver al tema de la consciencia.
En este libro me baso en la afirmacin de Nicholas Humphrey segn la cual
la consciencia evolucion como un dispositivo cognitivo que permita a un
individuo predecir el comportamiento social de otros miembros de su gru-
po. Humphrey deca que la consciencia evolucion para permitirnos utilizar
nuestra mente como un modelo para comprender la mente de otras perso-
nas. En algn momento de nuestro pasado evolutivo se hizo posible hurgar
en nuestros propios pensamientos y sentimientos, y preguntarnos a nosotros
mismos cmo nos comportaramos en talo cual situacin ficticia. En otras
palabras, la consciencia evolucion como parte de la inteligencia social.
Lo cual tiene consecuencias importantes a la hora de analizar las dife-
rencias entre la corriente de estados subjetivos de consciencia y autocons-
ciencia que pudieron experimentar los neandertales y la corriente de esos
estados subjetivos en nuestra propia mente. En la mente neandertal, la in-
teligencia social estaba aislada de la inteligencia tcnica y de la inteligencia
de la historia natural, es decir, de la que rige la interaccin con el mundo na-
tural. Utilizando la catedral de nuestra analoga, la consciencia estaba fir-
memente atrapada entre los gruesos y pesados muros de la capilla de la in-
teligencia social, y no poda orse en el resto de la catedral salvo en forma
sumamente mitigada. Por lo tanto, cabe concluir que los neandertales no po-
sean autoconsciencia de los procesos cognitivos que utilizaban en las reas
de la inteligencia tcnica y de la historia natural.
Ahora bien, antes de proseguir, deseo advertir que la consciencia es un
fenmeno de mltiples caras que nadie alcanza a comprender del todo. Si
Daniel Dennett logr o no explicar la consciencia en su libro de 1991, Cons-
ciousness Explained, es algo discutible. Algunos sugieren que lo que hizo en
realidad fue justificarla. Habra al menos dos tipos diferentes de conscien-
Intentando pensar como un neandertal 159
ca.' El primero sera el tipo al que nos referimos como sensacin, como
cuando sentimos picores en nuestro cuerpo, o los colores y los sonidos. Ni-
cholas Humphrey lo considera un orden inferior de consciencia compara-
do con el razonamiento y la reflexin sobre los propios estados mentales.
Sospecho que es este ltimo orden superior de consciencia introspectiva o
reflexiva el que parece estar ausente de la mente neandertal por lo que se
refiere a la produccin de tiles y a la interaccin con el mundo natural, si
bien estaba presente en sus pensamientos sobre el mundo social.
Creo que los humanos primitivos, cuando producan sus tiles lticos, ex-
perimentaban el mismo tipo de consciencia que nosotros conocemos cuan-
do conducimos un automvil y al mismo tiempo mantenemos una conversa-
cin con un pasajero. Acabamos el viaje sin memoria de los semforos, de
las curvas y de otros avatares que hemos resuelto y superado felizmente sin
pensar para nada en la conduccin. Como dice Daniel Dennett, si bien esta
forma de conduccin suele describirse como un caso clsico de percepcin
inconsciente y accin inteligente, en realidad se trata de un caso de cons-
ciencia atenuada con prdida pasajera de rncmoria-.?
Cuando los humanos primitivos se dedicaban a producir tiles y a bus-
car alimentos es muy probable que experimentaran este tipo de conscien-
cia atenuada, resultado de la fuerte amortiguacin de la consciencia cuan-
do se la oye desde fuera de la catedral de la inteligencia social. En otras
palabras, cuando los mdulos mentales creadores de consciencia se aplica-
ban a reas diferentes de aquellas para las que estaban destinados, no po-
dan funcionar eficazmente. Esto dej a los neanderta1es con una conscien-
cia atenuada, momentnea y efmera acerca de su propio conocimiento y de
sus ideas sobre la produccin de tiles y la provisin de alimentos. No haba
introspeccin.
Este razonamiento tal vez resulte ms fcil de aceptar si, en lugar de
aplicarlo a los neandertales, nos referimos al antepasado comn de hace 6
millones de aos y a H. habilis hace 2 millones de aos. Ninguno de ellos po-
sea procesos mentales particularmente avanzados sobre la manufactura lti-
ca y la historia natural, de modo que una consciencia de ambas reas no pa-
rece que fuera un tema fundamental. Pero si se trata de los neandertales, o
de cualquier otro tipo de humano primitivo, resulta difcil imaginar que fue-
ra posible ser un hbil artesano o naturalista sin ser consciente, al mismo
tiempo, de la profundidad del propio conocimiento o de los procesos cogni-
tivos que tienen lugar en la propia mente. Se nos antoja impensable que se
pueda producir un til sin, al mismo tiempo, pensar detalladamente en la
funcin futura de ese artefacto y utilizar inmediatamente esos pensamientos
para disear el artefacto. Es como cuando por la maana elegimos la ropa
que nos pondremos (nuestros tiles materiales) pensando automtica-
mente en los distintos contextos sociales en que nos moveremos a lo largo
del da.
Es tan difcil imaginar lo que pudo significar poseer una mentalidad
tipo navaja suiza que la posible existencia de este tipo de mentalidad re-
160 Arqueologia de la mente
sulta cuestionable. Cmo pudo existir una mente tipo navaja suiza? Pero
en momentos de duda corno ahora es til recordar que nosotros poseemos
muchos procesos cognitivos complejos que estn funcionando en nuestra
mente de los que no somos conscientes. Tal vez tengamos consciencia de
slo una minscula fraccin de lo que ocurre en nuestra mente. Por ejem-
plo, no somos conscientes de los procesos que utilizamos para comprender
y generar expresiones lingsticas, ni de la gran cantidad de reglas lings-
ticas que utilizamos en nuestro lenguaje cotidiano, ni de las miles de pala-
bras cuyo significado conocernos. Generar expresiones gramaticalmente co-
rrectas y con significado es tal vez la cosa ms compleja que hacemos ----es
muy probable que la cantidad de procesos cognitivos que utilizamos exce-
da con mucho la cantidad que necesitaban los neandertales para fabricar
sus tiles lticos- y la hacemos sin ser conscientes de lo que ocurre en
nuestra mente.
Daniel Dennett ha subrayado la importancia de otros tipos de pensa-
miento inconsciente. Para demostrar su existencia cita el ejemplo del caf
derramado sobre la mesa:
En una milsima de segundo, saltamos de la silla para intentar eludir el
caf derramado que gotea por el borde. No tenamos consciencia de haber
pensado que la mesa no absorbera el caf o que el caf, un lquido sujeto a
las leyes de la gravedad, rebasara el borde de la mesa, pero esos pensamien-
tos inconscientes tienen que haberse producido, puesto que si la taza de caf
hubiera contenido sal, o si en la mesa hubiera habido un mantel, no habra-
mos saltado bruscamente.'
Tal vez el argumento ms persuasivo de que los humanos primitivos s
pudieron fabricar sus tiles lticos y buscar vveres con poca o nula cons-
ciencia introspectiva de los procesos mentales y de los conocimientos utili-
zados se encuentra en el siguiente ejemplo de pensamiento inconsciente.
Algunas personas sufren prdida repentina de funciones en la parte supe-
rior del cerebro, que se traduce en ataques epilpticos muy leves, lo cual
implica una prdida de experiencia consciente. Pero los pacientes pueden
continuar realizando sus actividades normalmente, ya sea pasear, conducir
o tocar el piano. Continan realizando actividades que exigen respuestas
selectivas a estmulos medioambientales, sin autoconsciencia de sus proce-
sos mentales. Cuando actan as, su comportamiento adquiere un carcter
ms bien mecnico -un tema que abordaremos ms adelante en este mis-
mo captulo-- pero continan, sin embargo, realizando sus actividades
complejas.f
No estoy sugiriendo que la mente humana primitiva fuera equivalente a
la de alguien contemporneo que sufra este tipo de ataques. Simplemente
me valgo de este ejemplo como una demostracin ms de que la ausencia de
autoconsciencia sobre los propios procesos mentales no tiene por qu signi-
ficar que esos procesos mentales no tienen lugar y no pueden traducirse en
Intentando pensar como un neanderta! 161
formas complejas de comportamiento. Si las personas pueden conducir y to-
car el piano sin autoconsciencia de esas actividades, entonces la posibilidad
de que los neandertales fabricaran tiles lticos y buscaran alimentos sin ser
conscientes de ello se hace ms plausible.
Plausible, tal vez, pero todava imposible de imaginar en la prctica.
Pero es posible que esta dificultad para imaginar cmo sera pensar como un
neandertal sea meramente reflejo de una limitacin de nuestra propia clase
de pensamiento resultante de la evolucin.
El ncleo de las tesis de Nicholas Humphrey sobre la evolucin de la
c?nsciencia radica en la idea de que aqulla nos permite utilizar nuestra pro-
pIa mente como un modelo de la mente de los dems. Pensar que otras per-
sonas piensan de la misma manera que nosotros habra sido de un valor in-
menso en trminos de evolucin. Pero su corolario es la dificultad inherente
para pensar que otro humano (de la especie que sea) pueda pensar de una
manera fundamentalmente distinta a la nuestra.
Pero quizs no estemos en tan mala posicin como el filsofo Thomas
Nagel cuando, en 1974, formul su famosa pregunta de qu supone ser un
murcilago?, Despus de todo, en trminos de evolucin, estamos mucho
ms cerca de los neandertales que de los murcilagos. Pero Nagel no pre-
tenda saber cmo se sentira l si fuera un murcilago, sino qu representa
ser un murcilago para un murcilago. Si trato de imaginarlo -escribi-
me tengo que limitar a los recursos de mi propia mente, yesos recursos son
inadecuados para la tarea. No puedo lograrlo ni siquiera imaginando adi-
ciones a mi actual experiencia ni imaginando segmentos gradualmente sus-
trados a ella, ni imaginando combinaciones de adiciones, sustracciones y
modificacionesw.t
Todo cuanto podemos lograr es quizs una experiencia efmera de la
manera de pensar posible de un neandertal cuando, por ejemplo, nos con-
centramos en una determinada tarea y cerramos el resto del mundo a nues-
tra mente. Pero esa experiencia no dura ms que un instante. Como en el
caso de Nagel y sus murcilagos, somos incapaces de saber qu pudo supo-
ner para un neandertal ser un neandertal. La evolucin se ha protegido con-
tra esta posibilidad dejando que nos rompamos la cabeza con la idea de una
mentalidad humana primitiva semejante a una navaja suiza.
Pero para ayudarnos en esta contienda est el registro arqueolgico, la
evidencia emprica, posiblemente mucho ms valiosa que todas las teoras fi-
losficas y psicolgicas. En efecto, la naturaleza casi siempre enigmtica de
este registro es el argumento de ms fuerza en favor de un tipo de mente
humana fundamentalmente distinto. Gran parte del comportamiento huma-
no primitivo parece moderno, y el paradigma sera la habilidad tcnica que
exhiben los tiles lilicos. Pero en cambio son muchas las cosas que nos pa-
recen realmente extraas: la monotona de las tradiciones industriales la au-
sencia de tiles de hueso o marfil, la ausencia de arte. El paradigma de todo
ello es el artefacto tipo de los humanos primitivos, el hacha de mano.
Como ha dicho recientemente el arquelogo Thomas Wynn, sera dificil
162 Arqueologla de la mente
exagerar lo extraa que resulta el hacha de mano cuando la comparamos
con los productos de la cultura moderna." Creo que la nica forma de ex-
plicar el registro arqueolgico de los humanos primitivos es invocando un
tipo de mente fundamentalmente distinta de la mente de los humanos mo-
dernos.
9
El big bang de la cultura humana:
los orgenes del arte y de la religin
H
ubo una explosin cultural en los actos cuarto y final de nuestro pasa-
do. Esto ocurri en el periodo entrelPO.ooo y 30.000 aos atrsl un pe-
riodo que marca el inicio un tanto confuso de la segunda escena del' cuarto
acto. El inicio del propio acto viene marcado por la entrada del nico y tam-
bin ltimo actor superviviente,[H. sapiens sapiens hace 100.000 aosrjlnme-
diatamente parece que este nuevo actor ha adoptado unas formas de com-
portamiento que no se habfan visto hasta ahora en la obra. Entre ellas
destaca, sobre todo, ~ a produccin de tiles de hueso en el sur de frica;; y
la presencia de partes animales en enterramientos humanos en el Prximo
Oriente, las nicas dos reas del mundo donde se conocen fsiles de H. sa-
piens sapiens de 100.000 aos de antigedad. Pero aparte de esta fugaz vi-
sin de algo nuevo, los accesorios de H. sapiens sapiens de la primera esce-
na del cuarto acto son casi idnticos a los de los humanos primitivos. De
modo que me referir a estos primeros H. sapiens sapiens como los prime-
ros humanos modernos. La explosin cultural no acaece hasta[40.000 aos
despus de haber entrado en escenal y por lo tanto, lo que los arquelogos
consideran uno de los cambios cruciales de la prehistoria, y que denominan
inadecuadamente la transicin del Paleoltico Medio al Superior, es en
realidad el inicio de la segunda escena, y no la primera aparicin de H. sa-
piens sapiens.
En este captulo deseo explorar el comportamiento de H. sapiens sa-
piens en las dos primeras escenas del cuarto acto -inmediatamente antes y
despus de esa transicin- y preguntar en qu medida sus mentes diferan
de las de los humanos primitivos. Pero abordar ambas escenas en sentido
inverso, empezando por los espectaculares cambios culturales que tuvieron
lugar a partir de hace 60.000 aos en adelante, en especial el origen del arte.
Recordemos que en los inicios del cuarto acto la catedral de la mente
moderna est casi completa. Ya estn en su lugar las cuatro capillas de la in-
teligencia tcnica, de la historia natural, social y lingstica, cuyos bosquejos
vimos ya al explorar la mente moderna en el captulo 3. Pero los muros de
estas capillas son slidos; las capillas estn aisladas unas de otras, atrapando
164 Arqueologia de lu mente
en su interior las ideas y el conocimiento de cada inteligencia especializada,
con excepcin de los flujos entre la capilla de la inteligencia social y la de la
inteligencia lingstica. Para constituir la mente moderna, los pensamientos
y conocimientos encerrados en cada una de esas capillas deben poder fluir
libremente por todo el recinto de la catedral -o quizs dentro del espacio
de una supercapillas-s- de forma armnica y conjunta para crear formas de
pensamiento que nunca hubieran podido existir en el interior de una sola
capilla.
Los arquelogos han descrito con frecuencia la transicin entre el Paleo-
ltico Medio y el Superior como una explosin cultural. Ya mencionamos en
el captulo 2 que fue durante esa transicin, o poco despus, cuando Aus-
tralia se coloniza, los tiles de hueso se generalizan (tras haber hecho su pri-
mera aparicin en la escena primera del cuarto acto) y se crean las primeras
pinturas rupestres. La escena segunda del cuarto acto conoce una actividad
frentica, con ms innovaciones que en los anteriores 6 millones de aos de
evolucin humana. Dado que el inicio de esta escena es calificada con fre-
cuencia como una explosin cultural, es lgico que nos preguntemos si ese
ruido es o no una explosin; tal vez es el ruido de puertas y ventanas que se
estn abriendo en los muros de las capillas, o puede que sea el ruido de la
construccin de una supercapilla; en otras palabras, el inicio de la fase fi-
nal de nuestra historia arquitectnica de la mente.
Es muy fcil considerar la transicin del Paleoltico Medio al Superior
como una explosin cultural, o como un big bang, el origen del universo
de la cultura humana. El big bang es la descripcin taquigrfica que utili-
zar en este captulo. Pero si miramos algo ms de cerca la lnea de sepa-
racin-transicin entre la primera escena y la segunda, vemos que no se
trata de un solo big bang, sino de toda una serie de destellos culturales
que tienen lugar en momentos ligeramente diferentes en distintas partes
del mundo entre 60.000 y 30.000 aos atrs. La colonizacin de Australia,
por ejemplo, parece reflejar un destello cultural que aconteci hace entre
60.000 y 50.()(}(} aos, si bien en esa misma poca en el resto del mundo
todo permaneci relativamente tranquilo y silencioso. En el Prximo
Oriente hubo un destello cultural hace entre 50.000 y 45.000 aos, cuando
la tecnologa levallois fue sustituida por la de los ncleos foliformes o la-
minares. El destello cultural en Europa no se producira hasta hace unos
40.000 aos, con la aparicin de los primeros objetos de arte. Pero slo a
partir de hace 30.000 aos se podra afirmar que el agitado ritmo del cam-
bio cultural haba empezado en serio en todo el globo. Algunos arquelo-
gos llegan a negar que hubiera algo parecido a una gran transicin, y con-
sideran los cambios culturales como un mero resultado de un proceso
largo y gradual de cambio. Sugieren que los nuevos tipos de artefactos que
aparecen en el registro arqueolgico en el cuarto acto reflejan una preser-
vacin y una recuperacin mejores, pero no nuevas formas de comporta-
miento.' Pero yo no estoy de acuerdo.
El big bang de la cultura humana 165
Como la mayora de los arquelogos, yo creo que algo fundamental tuvo
lugar durante la transicin entre el Paleoltico Medio y el Superior, aunque
fuera en momentos ligeramente distintos en distintas partes del mundo. Se
han avanzado con anterioridad diversas ideas acerca de esos posibles facto-
res fundamentales, entre ellasIa reestructuracin de las relaciones socia-
les,2Ia aparicin de la especializacin econmica? una invencin tecno-
lgica semejante a la que originara la transicin a la agricultura 30.000 aos
ms tarde" y el origen del lenguaje.' treo que todas ellas son errneas: por-
que o bien son ms consecuencia que causas de la transicin, o bien no lle-
gan a reconocer la complejidad de la vida social y econmica de los huma-
nos primitivos.
Mi explicacin del big bang de la cultura humana es su coincidencia con
la gran configuracin fmal de la mente; cuando se insertaron puertas y ven-
tanas en los muros de las capillas, o tal vez cuando se construy una nueva
supercapilla. La mente moderna podra, as, representarse tal como apa-
rece en la figura 17. Con estos nuevos elementos en el diseo, las inteligen-
cias especializadas de la mente humana primitiva dejaron de trabajar aisla-
damente unas de otras. Creo que en las ltimas dos dcadas de investigacion
se ha dado con la explicacin de la transicin del Paleolitico Medio al Su-
perior, y no se debe a los arquelogos, sino a los cientficos cognitivistas
cuyo trabajo analizamos en el captulo 3.
. Recordemos que, segn Jerry Fodor,' la pasin por lo analgico es un
rasgo fundamental de los procesos centrales claramente no modulares de la
mente, y que, en opinin de Howard Gardner, en la mente moderna operan
inteligencias mltiples de forma conjunta y armnica, incluso sin fisuras,
con el fin de ejecutar actividades humanas complejas. Veamos que Paul
Rozin conclua que el sello distintivo de laevolucin de la inteligencia ...
es que una capacidad aparece primero en un contexto limitado y ms tarde
se extiende a otros mbitos, y quelPan Sperber propona una idea pareci-
da con su mdulo de la metarrepresentacin, cuya evolucin creaba nada
menos que una explosin culturab-LRecordemos asimismo las ideas de An-
nette Karmiloff-Smith sobre la manera en que la mente humana re-repre-
senta 'conocimientos, de forma que resulta posible aplicar el conocimien-
to ms all de los objetivos especficos para los que normalmente se utiliza
y forjar vnculos figurativos a travs de las diferentes reas, algo muy pa-
recido a la idea de configuracin de mapas transversales a los sistemas de
conocimiento de Susan Carey y Elizabeth Spelke, y a las ideas de Marga-
ret Boden sobre el nacimiento de la creatividad gracias a la transformacin
de espacios conceptuales."
Ninguno de estos cognitivistas pretenda analizar la transicin del Paleo-
ltico Medio al Superior. Y tampoco trataron necesariamente los mismos as-
pectos de la mente moderna: algunos de ellos analizaron el desarrollo infan-
til, mientras otros se ocuparon de la evolucin cognitiva, o sencillamente de
cmo pensamos en el transcurso de nuestra vida cotidiana. Pero sus ideas tie-
nen un elemento en comn: que tanto en el desarrollo (infantil) como en la
166 Arqueologa de la mente FJ hi; han; de la cultura humana 167
17. La mente de'Sos cazadores-recolectores modernos.
evolucin (de la especie humana), la mente humana sufre o ha sufrido una
transformacin, pasando de ser una mente constituida por una serie de reas
cognitivas relativamente independientes a ser una mente donde las ideas, ma-
neras de pensar y el conocimiento fluyen libremente entre las distintas reas.
Aunque no lo supieran, Gardner, Rozin, Boden y los dems estaban prepa-
rando la respuesta a la transicin del Paleoltico Medio al Superior.
O al menos yo as lo creo. El propsito de este captulo y del prximo
es valorar esta propuesta. Empezar por preguntar si tales desarrollos pue-
den explicar los nuevos tipos de comportamiento que observamos al princi-
pio del cuarto acto, cuando las comunidades humanas seguan viviendo de
la caza y la recoleccin durante el periodo que llamamos el Paleoltico Su-
perior. En el eplogo nos acercaremos algo ms al presente y a los estilos de
vida actuales que nos son familiares abordando el origen de la agricultura.
Inteligencia
tcnica
Empezaremos por el acontecimiento del cuarto acto que aporta final-
mente un poco de color a la obra: la aparicin del arte.
Qu es arte?
No podemos abordar el origen del arte sin antes ponernos de acuerdo sobre
lo que estamos hablando. Arte es otra de esas palabras que impregnan este
libro y que desafan cualquier definicin facilona, como mente, lenguaje e
inteligencia. Al igual que en otros casos, la definicin de arte viene deter-
minada culturalmente. Mucbas de las sociedades que producen esplndidas
pinturas rupestres no tienen uoa palabra para arte en su lenguaje.' Segura-
mente las comunidades del Paleoltico Superior tenan un concepto-de arte
(si es que lo tenan) muy distinto del que actualmente se ha popularizado
entre nosotros: .objetos no utilitarios para ser exhibidos sobre un pedestal en
las galeras de arte. Pero aquellos cazadores-recolectores prehistricos pro-
ducan tiles que para nosotros no tienen precio, y que colocamos encanta-
dos sobre un pedestal en nuestras galeras y museos. Antes de generalizar
sus cualidades esenciales, pasemos a considerar brevemente las piezas de
arte ms antiguas que se conocen.
Entre los desechos abandonados en el tercer acto, se han descubierto
unas pocas piezas de piedra y hueso con unas rascaduras, que segn algunos
arquelogos tienen un significado simblico, como es el hueso de Bilzings-
leben, Alemania, que presenta lneas incisas paralelas.' Dudo de que esta
hiptesis est justificada, y creo que habra que excluir estos objetos de
nuestra mal definida categora de arte. La mayora pueden explicarse como
producto colateral de otras actividades, como cortar materia vegetal sobre
un soporte de hueso, por ejemplo, si bien pudiera haber algunas excepcio-
nes, sobre las que volver ms adelante.
LLa pertenencia al grupo de tiles de elite que llamamos arte debe con,
cederse a aquellos objetos que o bien son figurativos o bien demuestran per-
tenecer a un cdigo simblico, corno en el caso de repeticin de los mismos
motivos.] La fase ms antigua del Paleoltico Superior ofrece ejemplos de
ambas categoras.
Por lo que respecta al arte figurativo, lo mejor es empezar con la esta-
tuilla de marfil encontrada en Hohlenstein-Stadel, en el sur de Alemania, fe-
chada hace unos 30.000 a 33.000 aos (vase la figura 18). Se trata de una fi-
gurilla de un hombre con cabeza de len tallada en el colmillo de un mamut,
una combinacin esplndida de destreza tcnica y de gran fantasa. Se en-
contr hecha aicos y fue meticulosamente restaurada para ofrecernos la
obra de arte ms antigua que se conoce." Tambin del sur de Alemania y de
la misma poca procede una serie de figuras zoomorfas talladas en marfil
que incluyen felinos y herbvoros tales como marruits, caballos y bisontes.
Algunas presentan marcas incisas en el cuerpo. lO
Contemporneas a este arte figurativo se han descubierto imgenes que
Inteligencia
general
Inteligencia
de la historia
natural
o
O
O
168 Arqueologa de la mente
18. La estatuilla de un hombre/len de
marfil hallado en Hohlenstein-Stadel, en
el sur de Alemania, de unos 30.000-33.000
aos de antigedad (28 cm de altura).
podran ser parte de un cdigo simblico creado en el suroeste de Francia
(vase la figura 19). Se trata de signos predominantemente en forma de "v"
tallados en bloques de piedra caliza en las cuevas de la Dordoa. Aunque
tradicionalmente se han considerado imgenes de vulvas, los arquelogos
descartan ahora la idea de que puedan tener ni siquiera un simple estatus fi-
gurativo. Su rasgo ms destacado es la produccin reiterada de motivos que
tienen la misma forma. u
Junto a estos objetos de arte, el periodo de hace 40,000 a 30.000 aos co-
noci la primera produccin de tems destinados a la ornamentacin perso-
nal, tales como abalorios, colgantes y dientes perforados de animales. En el
yacimiento de La Souquette, en el suroeste de Francia, los grabados que figu-
ran en los abalorios de marfil pretenden imitar conchas marinas.l- En la mis-
ma poca, o poco despus, de la produccin de estos items, se empezaron a
pintar las primeras cuevas del suroeste de Europa con imgenes de animales,
signos y figuras antropomorfas, una tradicin que culminara en laslpinturas
rupestres de. Lascaux, de unos 17.000 aos de antigedad
13.l<\lgunas
de las
pinturas de la cueva Chauvet, en la regin francesa del Ardeche, descubierta
el 18 de diciembre d 1994, se han fechado, efectivamente, hace 30,000 aos.
Las ms de 300 pinturas zoomorfas de esta cueva -que incluyen rinoceron-
tes, leones, renos, caballos y un bho- son realmente extraordinarias, Mu-
chas de ellas son sumamente naturalistas y demuestran un conocimiento im-
presionante de la anatoma animal y un talento artstico asombroso. Esta
cueva no tiene nada que envidiar a la de Lascaux ni a la de Altamira, en Es-
paa, por lo que a la espectacularidad de su arte se refiere. 1+ Aunque se trata
del arte ms antiguo que conoce la humanidad, no hay nada primitivo en l.
El big bang de la cultura humana 169
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19. A la derecha, smbolos grabados en un pequeo canto rodado, de 60 cm de an-
cho, procedente del Abr Cellier, en la Dordoa francesa, de unos 30.000-25.000
aos. Imgenes como estas se repiten en otros yacimientos del suroeste de Francia
durante este periodo, entre ellos el Abri Blanchard, Abri de Castanet y La Ferras-
sie, tal como se ilustra en la parte izquierda.
Si la produccin de arte fue prolfica en Europa, a partir de hace 30;000
aos ya se haba convertido en un fenmeno mundial. En el sur de Afri-
ca, las placas pintadas de la cueva de Apolo tienen 27.500 aos, mientras
que los grabados de Australia tienen ms de 15.000 aos, y posiblemente
40.000.
15
Pero el arte sigui escasamente presente o incluso ausente en va-
rias regiones del mundo hasta hace 20.000 aos, es decir, exactamente 20.000
aos despus de su primera aparicin en Europa, ciertamente un lapso de
tiempo casi insignificante comparado con los ms de 1,5 millones de aos en
que los humanos primitivos vivieron sin arte.
Esta variable intensidad en la produccin de arte cabe atribuirla a las
variaciones en la organizacin econmica y social, que a su vez podra atri-
buirse, grosso modo, a condiciones medioambientales, El registro arqueol-
gico demuestra que el arte de la Edad de la Piedra no es el producto de unas
circunstancias confortables, de cuando la gente tiene tiempo en sus manos,
sino que habitualmente se produca cuando la gente viva en condiciones de
gran tensin. El florecimiento del arte paleoltico en Europa se desarroll
en un momento en que las condiciones medioambientales eran extremada-
mente duras, en torno al punto lgido de la ltima glaciacin.!" Y sin em-
bargo, si hubo una poblacin humana que sufri una de las mayores presio-
nes adaptativas fueron los neandertales de Europa occidental. Y en cambio
no produjeron arte. No tenan la capacidad para ello.
No cabe duda de que hace 30,000 aos esta capacidad ya constitua un
atributo universal de la mente humana moderna. Qu implica exactamen-
te? Aunque la definicin de un smbolo visual sea difcil, al menos posee cin-
co propiedades que resultan decisivas:
1. La forma del smbolo es arbitraria respecto de su referente. Este es
uno de los rasgos fundamentales del lenguaje, pero tambin es aplicable a
170 Arqueologa de la mente
El big bang de la cultura humana 171
Significados complejos de los diseos
simples del arte cazador-recolector
( ))1)11))"
(b) <al
CI----)--
Un antepasado canguro estaba cavando
una charca con un palo cavador. Cuando
hubo acabado, una hembra wallabi se
inclin para beber agua fresca, y el canguro
aprovech la oportunidad para tener
relaciones sexuales con ella. El semen sali
del cuerpo de la hembra derramndose en
la charca. Actualmente un ro vierte en el
lago en aquel lugar y el pene del canguro
se transform en un palo cavador que an
puede verse en forma de un gran tronco a
orillas del lago.
Si diseos geomtricos tan simples pueden codifican) significados tan complejos,
y con ello expresar 105 aspectos transformativos de los Seres Ancestrales, slo
cabe maravillarse ante 105 significados codificados de 105 diseos geomtricos del
Paleoltico.
~ n a) estn codificados los siguientes significados: charca, lago, vagina. En
b) 105 significados palo cavador, ro y pene. Por consiguiente, tres posibles
interpretaciones de esta imagen podrian ser un ro que vierte en un lago, un
palo cavador utilizado para cavar un pozo, y un pene penetrando en una vagina.
Lastres son interpretaciones correctas, pero cada una de ellas obedece a un
contexto socadlsnrrto. Adems, las interpretaciones pueden asociarse en una
sola secuencia mtica:
Lossignificados complejos y mltiples que pueden encontrarse en los diseos
geomtricos ms sencillos del arte del Paleoltico pueden ilustrarse con un
ejemplo del arte aborigen australiano. El antroplogo social Howard Morphy
afirma que muchas de sus pinturas poseen un patrn geomtrico bsico
subyacente al diseo. Cada parte del patrn puede codificar toda una serie de
significados. Por ejemplo, consideremos la imagen inferior que tiene dos loc o
lugares geomtricos, a) y b).
los smbolos visuales. Por ejemplo, el smbolo 2 no se parece ni recuerda
remotamente a dos tems de algo.'?
v 2. Un smbolo se crea con la intencin de comunicar."
, 3. Puede haber un considerable desplazamiento espacio/tiempo entre
el smbolo y su referente. As, por ejemplo, yo puedo trazar una imagen de
algo que ha pasado hace mucho tiempo, o que creo que podra pasar en el
futuro.
1 4. El significado concreto de un smbolo puede variar entre individuos
y especialmente entre culturas. Depende por lo general del conocimiento y
de la experiencia. Una cruz gamada nazi tiene un significado distinto para
un nio que para un judo cuya familia pereci en el Holocausto. La esvs-
tica es, en realidad, un smbolo muy antiguo. que se encuentra en culturas
muy distantes unas de otras, en Mxico y en el Tfbet por ejemplo.
J 5. Un msmo smbolo puede tolerar cierto grado de variabilidad, sea o
no deliberada. Por ejemplo, podemos leer la escritura de distintas personas,
aunque las formas concretas de las letras varen.
Estas propiedades de los smbolos visuales se hacen especialmente evi-
dentes cuando analizamos el arte que han creado los cazadores-recolectores
recientes, como es el caso de las comunidades aborgenes de Australia. La
ltima dcada ha sido t ~ t i g o de un considerable desarrollo de nuestra com-
prensin de ese arte.'? Ahora sabemos que incluso las imgenes ms sim-
ples, como el crculo, pueden tener muchos referentes distintos. Entre los
walpiri, que habitan en el desierto central australiano, por ejemplo, un Cr-
culo puede representar un nmero casi ilimitado de referentes: campamen-
tos de paso, hogares, montaas, charcas, pechos femeninos, huevos, fruta y
otros tems. El supuesto significado del crculo en cualquier composicin
slo se puede identificar a partir de los motivos asociados. Esos motivos
geomtricos tan simples pueden llegar a tener una cantidad de sgnificados
posibles mayor que las imgenes naturalistas complejas-" (vase el recuadro
de la pgina 171).
Las imgenes naturalistas, ya sean de animales o de seres ancestrales,
por ejemplo, tambin pueden tener significados complejos y mltiples. Un
nio aborigen que desconozca el Tiempo del Sueo (el pasado/presente m-
ticos) podra inicialmente interpretar las imgenes de un modo literal. Para
un nio, la imagen de un pez, por ejemplo, tiene que ver con la pesca, que
es una actividad econmicamente importante para muchos grupos aborge-
nes. Este tipo de interpretaciones literales pueden calificarse corno signi-
ficados externos del arte; se aprenden en el contexto de la vida diaria y
pertenecen al mbito pblico. A medida que el nio crece y adquiere cono-
cimientos sobre el mundo ancestral, interpretar la misma imagen en un
sentido ms metafrico, con frecuencia asociado a las acciones de los Seres
Ancestrales. Estos seres pueden presentar diversos niveles, y cada uno de
ellos requiere conocimientos adiconales sobre el pasado ancestral, que pue-
de restringirse a determinadas clases de individuos. Por consiguiente, se con-
172 Arqueologa de la mente
sideran significados internos. Por ejemplo. el nio puede aprender poco a
poco que el pez es un smbolo muy poderoso de la transformacin espiritual
del nacimiento y de la muerteq'Son buenos para pintar no slo porque son
buenos para comer, sino porque son buenos para pensar.[Los significados
metafricos de las imgenes del pez relativos al nacimiento y a la muerte, no
sustituyen la interpretacin literal referida a la prctica de la pesca, sino que
se complementan. De todo ello resulta que muchas imgenes tienen signifi-
cados distintos para distintas personas, dependiendo de su acceso al conoci-
miento del pasado ancestral, 21. &
Sea cual fuere el significado atribuido a una imagen, lo ms probable es
que esa imagen se aleje en el tiempo y en el espacio de aquello que la ins-
pir. La charca a la que puede aludir un crculo puede estar muy lejos, mien-
tras que el Ser Ancestral no tiene una ubicacin clara ni en el espacio ni en
el tiempo.
Se pueden encontrar muchos de estos rasgos en la tradicin del arte ru-
pestre de otros cazadores-recolectores modernos, como en el caso de los san
del sur de frica
2 2
Es indudable que las imgenes creadas en el Paleoltico
Superior tenan tambin mltiples significados simblicamente complejos
por lo que se refiere a aquellas cinco propiedades mencionadas anterior-
mente. Seguramente los arquelogos tendrn ms xito a la hora de recons-
truir los significados externos de este arte que los significados internos,
puesto que para desentraar estos ltimos hay que acceder al mundo mito-
lgico ya perdido de la mente prehistrica, un mundo al que volver al final
de este captulo al abordar el origen de las ideas religiosas.
La fluidez cognitiva y el origen del arte
Habiendo explorado algunas de las propiedades de los smbolos visuales, pa-
semos ahora a considerar los atributos mentales que se requieren para crear-
los y leerlos. Hayal menos tres:
1/ 1. La produccin de una imagen visual supone la planificacin y la eje-
cucin de un modelo mental preconcebido.
2. Una comunicacin deliberada referida a algn evento u objeto ale-
jado en el tiempo o en el espacio.
, 3. La atribucin de significado a una imagen visual no asociado a su re-
ferente.
Segn dejamos establecido en el captulo anterior -y tal como explica-
r ms adelante-, es probable que los humano,s primitivos fueran compe-
tentes en cada uno de esos procesos cognitivos. Estos habran podido existir
en un estado tan complejo y avanzado como en una mente humana moder-
na. Entonces por qu no hubo arte? La respuesta podra ser que aun cuan-
do los poseyeran, estos procesos se encontraban en reas cognitivas distin-
El big bang de la cultura humana 173
20. El fragmento de costilla de un gran mamfero procedente de Bilzingsleben,
Alemania. En la superficie hay una serie de lneas paralelas, al parecer grabadas me-
diante aplicacin repetida de un til ltico por parte, seguramente, de un neandertal
(28,6 cmde largo por 3,6cm de ancho).
tas, sin accesos entre unas y otras.x el origen del arte slo fue posible tras
un considerable aumento de las conexiones entre las distintas reas cogniti-
vas'[Entonccs en qu parte de la mente del humano primitivo estaban ubi-
cados estos procesos?
Dejar marcas en los objetos es algo que ocurre sin querer en el curso de
cualquier actividad por parte de los animales, marcas en forma de huellas,
de araazos en huesos, o de rasguos en los rboles. Algunos animales no
humanos tambin producen marcas de manera deliberada: los chimpancs
han creado pinturas asombrosas en laboratorio, aunque carezcan, en princi-
pio, de significado simblico y no se hayan producido en su entorno natu-
ral.
23
Yo interpretara estos logros artsticos de igual modo que los logros
lingsticos de los chimpancs, es decir, como el producto de una capacidad
generalizada de aprendizaje. Los primeros miembros del linaje Horno que
tratamos en el captulo 6 hacan marcas con tiles lticos en los huesos du-
rante el proceso de matanza. Tambin tenemos una serie de tiles hechos
por humanos primitivos que presentan lneas incisas, como por ejemplo el
hueso de Bilzingsleben-" ya mencionado (vase la figura 20), y un fsil nu-
mulita de Tata, Hungra, donde se aprecia una lnea grabada, al parecer in-
tencionadamente, perpendicular a una fisura natural para producir una cruz,
y cuya antigedad se estima en unos 100.000 aos. Aunque an est por de-
mostrar, simpatizo con la idea de que algunas de estas lneas pudieron ser
intencionadas, y ms adelante me ocupar de su interpretacin. Tambin los
escasos restos de ocre rojo encontrados en yacimientos de humanos primiti-
vos del sur de frica -apenas una docena correspondientes al periodo in-
mediatamente anterior a hace 100.000 aos-
25
podran indicar que H. sa-
piens arcaico decoraba su cuerpo. Pero no hay razn para equipararlo al
comportamiento simblico implicado en la produccin de objetos de arte.
Lo que necesitamos encontrar en la mente de los humanos primitivos es una
capacidad para crear deliberadamente marcas ti objetos con una forma pre-
concebida.
Yeso s es posible, precisamente en el rea de la inteligencia tcnica.
Hemos visto que los humanos primitivos impriman formas regulares a sus
tiles lticos. Las hachas de mano y las lascas levallois exigen la extraccin
de objetos con una forma preconcebida a partir de un ndulo de piedra.
Ante este tipo de inteligencia tcnica, la incapacidad para producir objetos
174 Arqueologa de la mente
de arte tridimensionales no puede atribuirse a una dificultad a la hora de
concebir objetos dentro de un bloque de piedra o marfil, o de planificar-
los mentalmente, o a una falta de destreza manual para sintetizarlos. Los
procesos mentales ubicados en el rea de la inteligencia tcnica y que se uti-
lizaban para fabricar tiles lticos fueron, al parecer, suficientes para escul-
pir una estatuilla en una defensa de mamut. Pero no se usaron para tales
propsitos.
Con respecto a la segunda de las tres capacidades cognitivas decisivas
para el arte, la comunicacin deliberada, la caracterizbamos en el captulo
anterior como un rasgo importante de la inteligencia social del humano pri-
mitivo. En efecto, los humanos primitivos dependieron seguramente tanto
de la comunicacion deliberada como los humanos modernos de hoy en da.
Entre los ltimos humanos primitivos esta capacidad se manifest en el len-
guaje hablado; entre los primeros humanos primitivos, puede que se limita-
ra a sonidos inarticulados demasiado simples para ser descritos como len-
guaje o gesto. En el captulo 5 vimos que los simios no antropomorfos y los
antropomorfos tambin desarrollan una comunicacin deliberada, lo que su-
giere que esta capacidad ha tenido una larga historia evolutiva: no hay duda
de que tanto los humanos primitivos como el antepasado comn y los pri-
meros Horno se comunicaron frecuente y deliberadamente.
El tercer elemento de una capacidad para el arte es la habilidad para
atribuir significado a objetos inanimados o a seales alejados de sus refe-
rentes-" Encontramos esta habilidad en alguna de las reas cognitivas de
los humanos primitivos?fpecididamente s: la capacidad para atribuir signi-
ficado a los rastros y a las huellas no deliberadas de presas potenciales es un
componente fundamental de la inteligencia de la historia natural] Como ya
he mencionado en captulos anteriores, la habilidad para hacer deducciones
a partir de unas huellas de pisadas, por ejemplo, podra remontarse a la po-
ca en que el Horno primitivo, o los australopitecinos, empezaron a cazar y a
recuperar animales muertos en la sabana africana. Esas deducciones se re-
fieren, por lo general, al tipo, la edad, el sexo, el estado de salud y el com-
portamiento habitual del animal que produjo esas huellas.
Las marcas no deliberadas que dejan tras de s los animales comparten
algunas propiedades con las marcas deliberadas o los smbolos de los hu-
manos modernos, como las pinturas rupestres o los trazos en la arena." Son
inanimados. Ambos estn espacial y temporalmente alejados del aconteci-
miento que los inspir y de aquel que denotan. Las huellas de pisadas, como
los smbolos, hay que enmarcarlas en una categora adecuada si se quiere
atribuir un significado adecuado. Por ejemplo, las huellas de las pezuas de
un ciervo variarn segn se hayan dejado en el barro, en la nieve o en la
hierba, y el trazo de un smbolo tambin ser distinto segn cul sea la su-
perficie rocosa y el estilo individual del artista. Las huellas de los animales
no son, por lo general, figurativas. Si bien la huella de un ciervo suele re-
producir la base de la pezua, no reproduce el acontecimiento que cabe de-
ducir de ella, es decir, el paso de un venado macho. Hay muchas marcas que
El big bang de la cultura humana 175
no tienen ningn parecido visual con el animal que las ha creado; es el caso
de las lneas paralelas que deja el culebreo de una serpiente. Y finalmente,
el significado de las marcas variar segn los conocimientos de la persona
que ve la marca, como vara tambin el significado de los smbolos. Por
ejemplo, un nio puede identificar la huella de una pezua y deducir que
procede de un ciervo, mientras que un cazador adulto y diestro puede llegar
a conocer que el ciervo era una hembra preada que pas por all dos horas
antes.
Estos puntos de semejanza sugieren que los mismos procesos cognitivos
que se usan para atribuir significado a marcas de animales dejadas de forma
no deliberada seran igualmente eficaces a la hora de atribuir significado a
marcas creadas deliberadamente por los humanos. Pero no hay evidencia de
que se utilizaran con esa finalidad antes de la llegada de los humanos mo-
dernos.
Los tres procesos cognitivos fundamentales para crear arte ---concep-
cin mental de una imagen, comunicacin deliberada y atribucin de signi-
ficado-- estaban los tres presentes en la mente del humano primitivo. Se
encontraban en las reas de la inteligencia tcnica, social y de la historia na-
tural, respectivamente. Pero la creacin y uso de smbolos visuales requiere
un Nmcionamiento conjunto armonioso y sin fisuras (para usar las pala-
bras de Gardner), lo cual exige una transversalidad de los vnculos entre las
distintas reas (para citar a Karmiloff-Smith). Y el resultado sera una ex-
plosin cultural (para citar a Sperber).
S se constata una explosin cultural hace 40.000 aos en Europa cuan-
do se produjeron los primeros objetos de arte, y sugiero que la explicacin
radica en la posibilidad de nuevas conexiones entre las reas de la inteli-
gencia tcnica, social y de la historia natural. Los tres procesos cognitivos
anteriormente aislados unos de otros funcionaban ahora de forma conjunta,
creando el nuevo proceso cognitivo que llamamos simbolismo visual, o sen-
cillamente arte (vase el recuadro de la pgina 176).
fSi tuviera que elegir un nico rasgo definitorio del arte ms primitivo en
apoyo de este razonamiento destacara la gran destreza tcnica y el poder
emotivo de las primeras imgenesj No puede establecerse ninguna analoga
entre el origen del arte en el curso de la evolucin y el desarrollo de la ha-
bilidad artstica en el nio. Este ltimo consiste en un cambio gradual desde
los garabatos iniciales a las imgenes figurativas, para luego desplegar una
mejora gradual en la calidad de esas imgenes. En algunos artistas jvenes
se observa ms tarde una comprensin gradual de cmo usar lneas y colo-
res para transmitir no slo un registro de lo que ven, sino los propios senti-
mientos sobre ello. En cambio, no hay nada gradual en la evolucin histri-
ca de la capacidad artstica: las primeras obras que encontramos son
comparables en calidad a las producidas por los grandes artistas del Renaci-
miento. Lo cual no quiere decir que los artistas de la era glaciar no tuvieran
que pasar por un proceso de aprendizaje; de hecho, encontramos muchas
imgenes que parecen dibujadas por un nio o por un aprendiz de artista."
176 Arqueologa de la mente El big bang de lu cultura humana 177
El arte como un producto de la fluidez cognitiva
Pero la habilidad para imponer una forma y para comunicar e inferir signi-
ficado de las imgenes ya tuvo que estar presente en la mente del humano
primitivo, aunque no hubiera arte. Lo que necesitaba para crear las maravi-
llosas pinturas de la cueva de Chauvet era una conexin entre aquellos pro-
cesos cognitivos que haban evolucionado para otras funciones.
Pero antes de abandonar el origen del arte, habra que volver a aquellas
piezas de hueso o marfil marcadas producidas por los humanos primitivos,
como las ya mencionadas de Bilzingsleben y Tata. Si -y es un gran si-
aquellas lneas son deliberadas, cmo explicarlas? Sugiero que reflejan la
mxima cantidad de comunicacin simblica posible que permite la inteli-
gencia general por s sola. Puede que los humanos primitivos fueran capaces
de asociar marcas y significados usando slo su capacidad para el aprendi-
zaje asociativo. Pero confiar en ese aprendizaje habra limitado severamen-
te la complejidad de las marcas y de los significados. Existe una semejanza
entre la simplicidad de la capacidad tcnica del chimpanc comparada con
la de los humanos primitivos, y la simplicidad de las marcas deliberadas de
estos ltimos comparada con las de los humanos modernos. Los chimpancs
se sirven de la inteligencia general para fabricar tiles, del mismo modo que
los humanos primitivos se servan de la inteligencia general para la comuni-
cacin simblica. Por eso los chimpancs y los humanos primitivos pare-
cen subdotados en esas actividades si las comparamos con sus logros en
aquellas reas de comportamiento para las que s poseen inteligencias espe-
cializadas.
La mente humana moderna
La mente humana primitiva
Inteligencia de la historia natural Inteligencia social Inteligencia tcnica
Humanos como animales, animales como humanos:
antropomorfismo y totemismo
El nuevo flujo de conocimientos y de procesos de pensamiento entre las reas
cognitivas de la mente moderna se aprecia fcilmente no slo en la existencia
del arte, sino tambin en su contenido. Observemos una vez ms la imagen de
la figura 18. Esta figura tiene una cabeza de len y un cuerpo humano. No po-
demos demostrar, pero tampoco dudar, de que representa un ser de la mito-
loga propia de los grupos del Paleoltico Superior del sur de Alemania. No
sabemos si se trata de la imagen de un animal que ha adoptado determinados
atributos humanos -lo que reflejara un pensamiento antropornrfico-, o si
se trata de un humano que desciende de un len -lo que reflejara un pensa-
miento totmico. Pero, sea cual fuere la respuesta correcta (y seguramente
ambas lo son), la capacidad para concebir un ser as requiere fluidez entre la
inteligencia social y la inteligencia de la historia natural.
Imgenes como esta impregnan tanto el arte del Paleoltico Superior
como el de casi todas las sociedades cazadoras-recolectoras, y evidentemente
tambin el arte de las sociedades que viven de la agricultura, el comercio y la
industria." Tenemos muchos ejemplos famosos en la prehistoria. El arte del
Paleoltico Superior incluye el hechicero de Les Trois-Freres -una figura
pintada en posicin erguida, con extremidades superiores e inferiores que pa-
recen humanas, pero con el lomo y las orejas de un herbvoro, las astas de un
reno, la cola de un caballo y un falo dirase que de un felino (vase la figura
21)-, as como un hombre con cabeza de pjaro, en Lascaux, y una figura fe-
menina de la cueva de Grimaldi, asociada a un carnvoro." Una de las pintu-
ras de la cueva recin descubierta de Chauvet, muchas de ellas de 30.000 aos
de antigedad, representa una figura con la cabeza y el torso de un bisonte y
las extremidades de un humano. Y los cazadores-recolectores prehistricos
que vivieron hace 7.000 aos en la zona de bosque de Lepenski Vir, en el Da-
nubio, tras la retirada de las capas de hielo, tambin nos han dejado escultu-
ras monumentales de peces/humanos." Como se recoga en el captulo 3, en-
tre los modernos cazadores-recolectores estudiados por los antroplogos, se
suele atribuir mentes de tipo humano a los animales.
El pensamiento antropomrfico es algo que est presente en toda
nuesta propia vida cotidiana. En nuestas relaciones con los animales do-
msticos nos entregamos al pensamiento antropomrfico, atribuyndoles
sentimientos, objetivos e intenciones. Es algo que puede parecer razonable
en el caso de los perros y los gatos, pero si nos paramos un momento a
pensar, en realidad parece bastante cogido por los pelos cuando se trata,
por ejemplo, de animales como los pececillos de color. Parece que la antro-
pornorfizacin de animales es inevitable entre nosotros -hay quien dice
que es un legado de la naturaleza y de la crianza-, y aunque sea motivo
de considerable placer, lo cierto es que es un problema que se ha conver-
tido en una plaga en el campo del estudio del comportamiento animal,
/78 Arqueologia de la mente El big bang de la cultura humana /79
La mente humana moderna
Antropomoismo y totemismo como producto
de la fluidez cognitiva
Inteligencia de la historia natural 21. El hechicero de Les Trois-Freres, en Ariege, Francia. dibujado por Henri Breuil
(75 cm de alto).
puesto que es altamente improbable que los animales posean realmente
una mente de tipo humano." El antropomorfismo es una integracin sin
fisuras entre la inteligencia social y la inteligencia de la historia natural
(vase el recuadro de la pgina 179). Las obras ms antiguas del arte pa-
leoltico indican que se remonta a la explosin cultural de hace 40.000
aos. Pero creo que quiz sea ms antigua.
El totemismo es la otra cara de la moneda humano/animal. En lugar de
atribuir caractersticas humanas a los animales, introduce individuos y gru-
pos humanos en el mundo natural, remontando la descendencia a especies
no humanas. El estudio del totemismo -y los intentos por definirlo- cons-
tituy el ncleo de la antropologa social desde su nacimiento en el siglo XIX.
Las grandes obras sobre el totemismo aparecieron entre 1910 Y1950 de la
mano de los pioneros de la antropologa social, Frazer, Durkheim, PiU-Ri-
vers, Radcliffe-Brown y Malinowski. Aquellas obras sentaron las bases para
La mente salvaje, de Lvi-Strauss, una obra que, a partir de los aos seten-
ta, estimulara un resurgir del inters por el totemismo.P
Dada esta larga historia de investigacin y estudio, es lgico que el to-
temismo se haya definido e interpretado de maneras muy variadas. Las tesis
de Lvi-Strauss son tal vez las ms conocidas: los animales no slo son bue-
nos para comer, sino que tambin son buenos para pensar. Este autor
consideraba el totemismo como la prctica de la humanidad meditando so-
bre s misma y sobre su lugar en el mundo. En su opinin, el estudio de las
especies naturales procuraba a grupos grafos y precientficos un medio al
abasto para conceptualizar relaciones entre grupos humanos."
Sea esta o no la interpretacin correcta, nosotros simplemente constata-
mas tres rasgos del totemismo que nos parecen particularmente relevantes
para comprender la evolucin de la mente moderna. Primero, si definido en
sentido amplio, el totemismo es universal entre los grupos humanos con un
estilo de vida cazadora-recolectora; segundo, requiere una fluidez cognitiva
entre pensar en animales y pensar en seres humanos; y, tercero, de acuerdo
con la evidencia arqueolgica, es probable que el totemismo permeara la so-
ciedad humana desde el comienzo del Paleoltico Superior. La evidencia que
podemos invocar aqu incluye la fantasa del arte paleoltico y la de los en-
terramientos, como la necrpolis de 7.800 aos de antigedad de leneos-
trovski Mogilnik, en Carelia, donde encontramos dos agrupaciones de tum-
bas, una asociada a efigies de serpiente, y otra a efigies de alce.
35
Aun as, no
hay razn para creer que la sociedad humana primitiva estuviera estructu-
rada sobre bases totmicas.
Habra que mencionar que no son las nicas cosas animadas a las que se
otorgan cualidades humanas. Los cazadores-recolectores .no viven slo en
un paisaje de animales, plantas, piedras, montaas y cuevas. Sus paisajes es-
tn construidos socialmente y repletos de significado. Una vez ms las co-
munidades aborgenes de Australia son un buen ejemplo. Los pozos de agua
de su paisaje se hallan all donde los seres ancestrales excavaron la tierra, los
rboles estn donde hincaron sus palos cavadores y los depsitos de ocre
rojo donde sangraron." John Pfeiffer dice que el hecho de que los aborge-
nes encuadren los rasgos del paisaje en una red de mitos y de historias les
es enormemente til, porque les ayuda a recordar una gran cantidad de in-
formacin geogrfica.
180 Arqueologa de la mente
Sea como fuere, cuando contemplamos una regron como el suroeste
francs, con cuevas y abrigos llenos de pinturas, y que presenta toda una se-
rie de rasgos topogrficos a los que todos los cazadores-recolectores moder-
nos atribuyen universalmente significado social y simblico." no nos cabe
duda de que los cazadores del Paleolitico Superior tambin tuvieron que vi-
vir en un paisaje lleno de significados simblicos.
Es til recordar aqu las palabras de Tim Ingold ya mencionadas en
el capftulo 3: "Para ellos [los cazadores-recolectores modernosJ no hay dos
mundos de personas (sociedad) y cosas (naturaleza), sino tan slo un mun-
do -un medio- lleno de poderes personales que abarca no slo a los seres
humanos, a los animales y a las plantas de las que dependen, sino tambin
al paisaje donde viven y se mucvens.v' Las imgenes y las pinturas antropo-
morfas de cuevas y abrigos que aparecieron hace 40.000 aos sugieren que
los primeros cazadores-recolectores del Paleoltico Superior tenan una acti-
tud similar hacia el mundo natural y hacia el mundo social: eran uno y el
mismo. Una de las consecuencias de esta unidad, y que nos beneficia, es que
expresaron esta concepcin del mundo en su arte, creando algunas de las
imgenes ms poderosas y hermosas de la historia de la humanidad. Pero
esta desintegracin de la barrera cognitiva entre el mundo social y el mun-
do animal tambin tuvo consecuencias considerables para su propio com-
portamiento, ya que cambi de forma fundamental su interaccin con el
mundo natural. De ello nos ocuparemos ahora.
Una nueva pericia en la caza: estrategias especiales,
tiles especiales
Los cazadores-recolectores del Paleoltico Superior cazaban el mismo tipo
de animales que los humanos primitivos. En Europa, por ejemplo, el reno,
el ciervo, el bisonte y el caballo seguan constituyendo el soporte principal
de sus economas, mientras que en el sur de frica los animales ms impor-
tantes eran el antlope, el bfalo y la foca. Pero la diferencia radica en la ma-
nera de cazar estos animales. Los humanos modernos parecen mucho ms
diestros a la hora de predecir el movimiento de las presas y de planificar es-
trategias de caza complejas.
Esto es evidente en Europa. En casi todos los yacimientos de humanos
primitivos se encuentran restos de una mezcla de especies animales, lo cual
sugiere que se cazaron individualmente, sobre una base oportunista. El ya-
cimiento de Combe-Grenal, en el suroeste de Francia, es tpico en este sen-
tido. Cada estrato de ocupacin contiene habitualmente unos cuantos ejem-
plares de cada una de las especies caractersticas de la caza mayor. A
medida que el clima se fue haciendo ms fro, en los depsitos de ocupacin
comienzan a prevalecer animales como el reno, mientras que el ciervo au-
menta durante los periodos ms templados. Los neandertales cazaban sen-
cillamente cualquier animal disponible, aunque como ya he indicado en el
El big bang de la cultura humana IBI
captulo anterior, no habra que minimizar en absoluto sus logros en mate-
ria de explotacin de esos animales.
Los primeros humanos modernos de Europa cazaban, en cambio, de
una manera muy diferente. Aunque siguieron matando una serie de anima-
les individuales, o todo lo ms pequeos grupos, empezaron a especializarse
en determinados animales y en lugares concretos." De ah que en muchos
yacimientos domine una sola especie, sobre todo el reno. En efecto, deter-
minados yacimientos parecen haberse seleccionado por su situacin idnea
para la emboscada, lo que indicara que los humanos modernos fueron me-
jores que los humanos primitivos a la hora de predecir el desplazamiento de
los animales. Esta evidencia se observa al analizar los mtodos de caza de
hace unos 18.000 aos, cuando la ltima glaciacin estaba en su cenit. En esa
poca, los humanos modernos dejaron atrs la caza de animales individua-
les o en pequeos grupos, para dedicarse a masacrar manadas enteras de re-
nos y ciervos, seguramente atacndolos en lugares y momentos clave de sus
rutas migratorias anuales, cuando las manadas se agrupaban en estrechos
valles o cruzaban los ros.
40
En otras partes del Viejo Mundo se constata idntica diferencia entre
humanos modernos y humanos primitivos. En el norte de Espaa, por ejem-
plo, se empieza a cazar por primera vez el bice. Es un hecho relevante por-
que, como ha escrito el arquelogo Lawrence Straus, la caza del bice
requiere "estrategias, tcticas y armas elaboradas y ... campamentos logsti-
cos. Por campamento logstico el autor entiende lugares especficamente
establecidos para la caza de este animal.'! OIga Soffer constata igualmente
que los primitivos cazadores del Paleoltico Superior de la llanura rusa se
asentaban en determinados lugares para explotar determinados animales en
pocas concretas del ao. Y sugiere que tenan mucho ms presentes las
fluctuaciones estacionales y temporales en cuanto a la cantidad de animales
y a sus pautas de comportamiento." Lo mismo se aprecia en el sur de fri-
ca. Por ejemplo, Richard Klein sugiere la emergencia de una nueva cons-
ciencia en torno a la variacin estacional del nmero de focas, y que ese co-
nocimiento se utiliz para planificar partidas de caza en la franja costera,
que habra sustituido un modelo ms oportunista de caza y carroeo.v'
En general, parece que los humanos modernos del Paleoltico Superior
posean una capacidad considerablemente mayor para predecir el movi-
miento de los animales y usar ese conocimiento en sus estrategias de caza.
Y cmo lo consiguieron? La respuesta se halla en lo que ha sido tema cen-
tral de este captulo: en el pensamiento antropomrfico. Es un pensamiento
universal a todos los cazadores modernos y es importante porque puede me-
jorar sustancialmente la prediccin del comportamiento animal. Aun cuan-
do un ciervo o un caballo no piensan la bsqueda de alimentos y sus pautas
de movilidad de la misma forma que lo haran los humanos modernos, el
mero hecho de imaginar que s lo hacen permite predecir en qu lugares se
alimentar el animal y en qu direccin se mueve.
As lo han reconocido diversos estudios sobre cazadores-recolectores ac-
182 Arqueologa de la mente
El hig bung de la cultura humana 183
TILES DE
Propulsor de lanza
TCNICADE RANURARy ASTILLAR
Lanza Enmangue
desmontable
Asta de
reno
22. La produccin sistemtica de hojas en el Paleoltico Superior fue un medio par.a
producir lminas sin tallar estandarizadas y fcilme-nte modificables para producir
una amplia serie de tiles de componentes mltiples.
1
0i, oon
dorso . ,. ,
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tuales, como por ejemplo los g/wi y los !kung del Kalahari, los bisa de Zam-
bia y los nunamiut del ocano Glacial rtico canadiense. Antropomorfizar
animales atribuyndoles personalidad y carcter humanos demuestra ser su-
mamente eficaz a la hora de predecir su comportamiento, tan eficaz como el
estudio de sus pautas a la luz del conocimiento ecolgico que poseen los
cientficos occidentales." La antroploga Mary Douglas considera que la se-
mejanza entre las categoras utilizadas para comprender el mundo social y
el mundo natural tiene fundamentalmente un valor prctico, en el sentido
de que permite comprender y predecir el comportamiento animal. Sugiere
que este factor tiene una importancia mucho mayor que el hecho de utilizar
el mundo natural para abordar profundos problemas metaffsicos sobre la
condicin humana, como propone Lvi-Strauss."
El pensamiento antropomrfico, pues, tiene claros beneficios utilitarios.
Pero los nuevos poderes de prediccin habran tenido un valor limitado si
paralelamente los humanos modernos no hubieran sido tambin capaces de
desarrollar nuevas armas de caza. Y, en efecto, eso es precisamente lo que
se observa en los albores del Paleoltico Superior: una asombrosa creacin
de tecnologa. En Europa, los humanos modernos podfan hacer todos aque-
llos tiles que los neandertales, con su mentalidad de navaja suiza, no hu-
bieran sido capaces de hacer: tiles que requeran una integracin de la in-
teligencia tcnica y la inteligencia de la historia natural.
Por ejemplo, se observan ahora muchos tipos nuevos de armas hechas de
hueso y de asta, sobre todo arpones y propulsores. Estudios experimentales
basados en rplicas de tiles han demostrado la eficacia de esas armas para
perforar pieles y rganos de animales.w Tambin aparecen muchos tipos nue-
vos de puntas de proyectil, de piedra, y asociaciones entre unas determinadas
puntas y determinados tipos de animales." Hay evidencia de fabricacin
de tiles de componentes mltiples, en forma, por ejemplo, de microlitos
-pequeas hojas o lminas de slex que se utilizan como puntas y barbas. En
el centro de todas esas innovaciones tecnolgicas est el paso a la tecnologa
de hojas, que produjo hojas sin tallar>. estandarizadas, que podan conver-
tirse en parte de un til altamente especializado (vase la figura 22).
Lo importante no es slo la introduccin de nuevos tiles al principio del
Paleoltico, sino su constante modificacin y cambio. Durante todo el Paleo-
ltico Superior vemos operar procesos de innovacin y de experimentacin,
que produjeron un flujo constante de nuevas armas de caza adaptadas a las
condiciones medioambientales dominantes y basadas en los conocimientos de
generaciones anteriores. Cuando el medio se hizo ms severo, en los momen-
tos ms lgidos de la ltima glaciacin hace 18.000 aos, se fabricaron puntas
ms anchas, especiales para asegurar el xito de la caza mayor en la tundra.
Con la mejora del clima, y la consiguiente proliferacin y mayor disponibili-
dad de animales de caza, la tecnologa de la caza se diversific, en forma de
una mayor preponderancia de tiles multicornpuestos." Lawrence Straus lo
describe oportunamente como una carrera de armamento paleoltica.s? Este
tipo de comportamiento. pensado para mantener o maximizar la eficacia ca-
184 Aroueologta de la mente
El big bang de la cultura humana J85
23. Propulsor de asta de Mas d'Azil, Ariege, Francia. Representa un bice en posi-
cin de parir o defecar un gran excremento donde posan dos aves (29,6 cm de largo).
zadora, difiere de manera manifiesta de la monotona que caracteriza los ti-
les de caza de humanos primitivos en los medios, tambin variables, que
explotaron. Y solo pudo emerger gracias a una nueva conexin entre la inte-
ligencia tcnica y la inteligencia de la historia natural.
El diseo de las armas de caza es tal vez el mejor ejemplo de este nue-
vo trpo de pensarmento, pero tambin estimul muchos otros desarrollos
tecnolgicos. Por ejemplo, hace unos 1R.OOO aos, en el norte de frica se
piedras especiales para triturar y preparar materias vegetales. E;tos
tiles tuvieron que Integrar pensamientos relativos a las caractersticas tan-
to de la como del grano.'? La elaboracin que se aprecia en toda la
gama de tiles para raspar y tallar destinados a tareas como la limpieza de
cueros y el grabado de huesos demuestra que, durante el proceso de manu-
factura, se ha en la naturaleza de los productos animales. Y puede
que el aspecto mas impresionante de todos sea el desarrollo de artilugios
para tender trampas a animales de caza menor o redes para pescar peces, as
como la tecnologa para almacenar alimentos, ya fuera carne de reno du-
rante el Superior o avellanas en los extensos bosques de Europa
durante Ia ltima glaciacin, hace 10.000 aos.>! El diseo y uso de todo ello
implica la integracin del conocimiento tcnico y del conocimiento de la his-
tona natural, lo que posibilit y estimul una innovacin constante de nue-
vas tecnologas.
I
1

El arte como informacin almacenada


de los tiles de hueso y de asta del Paleolftico Superior presentan
diseos muy elaborados, grabados en la superficie o incluso esculpidos en
forma de figuras animales, como el propulsor de Mas d' Azil (vase la figu-
ra 23). Es CIertamente muy difcil trazar una lnea divisoria entre lo que es
y lo que es un til, y este tipo de artefactos personifican la ausen-
CIa de barrer,as entrelas distintas reas de actividad. Muchos de los objetos
de considerarse o pensarse como un tipo completamente nue-
:'0 de un Instrumento para almacenar informacin y ayudar a recuperar
informacin almacenada en la mente.
Los tiles ms sencillos de nuevo tipo son trozos de hueso con lneas in-
cisas Los ms complejos presentan cientos de marcas dejadas por
tiles, configurando una pauta bastante compleja en la superficie
del til, como se aprecia, por ejemplo, en la placa de Tai en el este de Fran-
cia (vase la figura 24).52 La interpretacin de estas piezas siempre ha sido
controvertida, Cuando fueron descubiertas, se las consider como tailles de
chasse, tallas o muescas de caza que registraban el nmero de animales cap-
turados. Desde entonces se han avanzado otras interpretaciones, en el senti-
do de que podran registrar, por ejemplo, el nmero de personas que acu-
den a reuniones sociales y calendarios lunares.v
Alexander Marshack y Francesco d'Errico han realizado un estudio mi-
croscpico detallado de estos tiles y han confirmado que en varios de ellos
las incisiones presentan pautas tan regulares que parecen constituir un sis-
tema de anotacin.P Es posible que estos artefactos se utilizaran como una
forma de registro visual, relativo seguramente a acontecimientos medioam-
bientales. Se parecen mucho a las muescas y grabados que imprimen los
modernos cazadores-recolectores a sus tiles, y que sirvieron, como hoy sa-
bemos, de dispositivos de memorizacin y de registro, como los palos-calen-
dario de marfil de los yakut de Sbcra."
Parece que las pinturas rupestres, al igual que los huesos grabados, tam-
bin se utilizaron para almacenar informacin sobre el mundo natural, o al
menos para facilitar su retencin en la memoria, como un artificio mnemo-
tcnico. Asi, John Pfeiffer denomina estas pinturas la enciclopedia tri-
bah
5 6
Yo mismo he sugerido que muchas de las imgenes animales que
aparecen en este arte servan para ayudar a recordar informacin sobre el
mundo natural almacenada en la mente. 57 He sugerido, por ejemplo, que la
manera en que se pintaron muchos de los animales constituye una referen-
cia directa a la forma de obtener informacin sobre sus movimientos y su
conducta. En algunas imgenes, los animales aparecen representados de
perfil, mientras que sus extremidades inferiores y las huellas se reproducen
de frente, cbmo si se hubieran pintado as para facilitar la memorizacin y
el recuerdo de las huellas tal como se ven en el exterior, en la naturaleza, o
incluso para facilitar el aprendizaje de los nios. Tambin la eleccin misma
186 Arqueologia de la mente
24. Placa de hueso grabada de la gruta del Tar, Drme. Francia (8,8 cm de largo).
de las imgenes es selectiva en favor de aquellos animales portadores de
conocimientos sobre futuros acontecimientos medioambientales. Las imge-
nes de pjaros son especialmente claras al respecto, puesto que dominan los
nades y los nsares seguramente migratorios. Los cazadores modernos que
viven en medios helados vigilan muy de cerca la llegada y la partida anual
de estas aves, dado que se trata de una informacin de vital importancia
para conocer cundo llegar el gran fro del invierno o el deshielo de la pri-
mavera. Algunas de las imgenes ms evocadoras en este sentido son los
nsares en pleno vuelo grabados en marfil descubiertos en el yacimiento si-
beriano de Mal'ta. Sus ocupantes, cazadores, dependan del mamut para ali-
mentarse, pero seguramente tambin vigilaban el paso de las aves migrato-
rias indicadoras de la llegada de la primavera.V
La posible utilizacin de las pinturas rupestres del Paleoltico Superior
como ayuda para almacenar informacin sobre el mundo natural tal vez sea
anloga al uso que hacen los cazadores-horticultores wopkaimin de Nueva
Guinea de los huesos de los animales que cazan. Colocan estos huesos en las
paredes posteriores de sus casas y los describen como conjunto de trofeos,
Pero estn ordenados de manera que puedan servir como un mapa mental
del entorno, como recordatorio de la informacin sobre ese entorno y sobre
el comportamiento animal. Desempean, as, un papel importante a la hora
de decidir el uso de los recursos y mejorar las predicciones sobre el empla-
zamiento y comportamiento de los animales. 59 Hay pautas muy claras en la
ordenacin de las figuras animales en las pinturas rupestres del Paleoltico
Superior.s" Michael y Anne Eastham han sugerido que las pinturas y graba-
dos de las cuevas de la regin del Ardeche, en Francia, sirvieron como un
modelo o mapa del terreno concreto en torno a las cuevas,"
En pocas palabras, aun cuando ignoremos el rol concreto que desempe-
aron los tiles prehistricos en la gestin de la informacin sobre el mun-
do natural, no cabe duda de que muchos de ellos sirvieron para almacenar,
transmitir y recuperar informacin. Las principales ventajas que se habran
derivado de ese hecho fueron una habilidad reforzada para detectar cam-
bios a largo plazo, controlar las fluctuaciones estacionales, e idear planes de
El big bang de la cultura humana 187
caza. Muchas pinturas, grabados y esculturas de los humanos modernos fue-
ron tiles para pensar el mundo natural.
El envo de mensajes sociales:
objetos de ornamentacin personal
Los abalorios, los colgantes y otros tems de ornamentacin personal apare-
cen por primera vez a principios del Paleoltico Superior. Estos objetos apa-
recen tambin gracias a la nueva fluidez cognitiva de la mente, es decir, a
una integracin entre la inteligencia tcnica y la inteligencia social. Estos ob-
jetos aparecen inicialmente en abundancia en los estratos de ocupacin de
las cuevas del suroeste francs, y son especialmente importantes durante las
dursimas condiciones climticas de hace 18.000 aos/" Casi siempre se en-
cuentran en enterramientos, siendo el hallazgo ms espectacular el de las
tumbas de Sungir, en Rusia, fechadas hace 28.000 aos (vase el recuadro de
la pgina 188). Considerar las cuentas y los colgantes como ornamenta-
cin podra minimizar su importancia. Porque pudieron utilizarse tambin
para enviar mensajes sociales, tales como el esta tus del propietario, su afi-
liacin grupal y sus relaciones con otros individuos, como ocurre en nuestra
sociedad. Y evidentemente estos mensajes no tenan por qu ser ciertos;
abalorios y colgantes ofrecen nuevas oportunidades para el engao, una tc-
tica social que ya hemos visto prevalecer incluso entre los chimpancs. Para
producir estos objetos fueron necesarias no slo una inteligencia social y
tcnica especializadas --como las que posean los humanos primitivos-,
sino tambin una capacidad para integrar ambas.
Es muy posible que, a principios del Paleoltico Superior, todos los ti-
les, incluidos los de apariencia mundana, para cazar o curtir pieles por ejem-
plo, estuvieran imbuidos de informacin socal.s" En efecto, los postes de la
portera del comportamiento social se haban desplazado; mientras que en
los humanos primitivos los mbitos de caza, manufactura y socializacin es-
taban totalmente separados, ahora aparecen tan integrados que resulta im-
posible caracterizar un solo aspecto del comportamiento del humano mo-
derno como perteneciente a una sola de esas reas. Como afirmaba Ernest
Gellner, la combinacin y la confusin de criterios y fines es la condicin
normal y original de la humanidadv/"
La aparicin de la religin
Gran parte de los nuevos comportamientos que he descrito, como las im-
genes antropomorfas de las pinturas rupestres y el enterramiento de perso-
nas con ajuar funerario, sugieren que estas poblaciones del Paleoltico Su-
perior fueron las primeras en creer en seres sobrenaturales y posiblemente
en una vida ms all de la muerte. Se tratara, pues, de la primera aparicin
188 A rqueologla de la mente
El big bung de la cultura humana 189
Envo de informacin social a travs
de la cultura material: las tumbas de Sungir
las tumbas de Sungir, en Rusia, se han
fechado en 28.000 aos de antigedad.
Consisten en las tumbas de un hombre
de sesenta aos, con un enterramien-
to de dos adolescentes, varn y mujer,
en su interior. Cada uno de ellos apare-
ci decorado con miles de cuentas de
marfil, seguramente cosidas en su da a
la ropa. El arquelogo Randall White
ha estudiado estas tumbas y las descri-
be de fa siguiente manera:
El hombre apareca adornado con
2.936 cuentas y fragmentos formando
hileras en todas las partes del cuerpo,
incluida la cabeza, que al parecer haba
estado cubierta con un birrete o toca
con cuentas y varios dientes de zorro.
Sus antebrazos y bceps estaban decora-
dos con una serie de brazaletes de mar-
fil pulimentado (unos 25 en total), he-
chos a partir de defensas de mamut, y
algunos mostraban indicios de pintura
negra ... Alrededor del cuello llevaba
un pequeo colgante liso de esquisto,
con pintura roja, pero con un pequeo
punto negro en un lado ...
EI supuesto joven estaba cubierto de
hileras de cuentas -4.903-, cuyo ta-
mao representaba unas dos terceras
partes del tamao de las cuentas del
adulto, aunque de idntica forma. Pero
al contrario que el hombre, alrededor
de la cntura haba ms de 250 dientes
caninos de zorro polar, al parecer los
restos de un cinturn decorado. En el
pecho se encontr un colgante de mar-
fil tallado en forma de' animal. En el
cuello haba un pasador de marfil, pare-
ce ser el cierre de algn tipo de manto
o capa. Bajo.su hombro izquierdo haba
una gran escultura de marfil represen-
tando un mamut. En el lado izquierdo
haba un segmento de un fmur muy
pulido de un humano sumamente ro-
busto, cuya cavidad medular estaba lle-
na de ocre rojo. En el lado derecho ...
haba una lanza de marfil hecha a par-
tir de una defensa de mamut endereza-
da ... Al lado un disco de marfil graba-
do hincado en el suelo.
lila supuesta joven tenia 5.274 cuentas
y fragmentos (cuyo tamao era tam-
bin unos dos tercios menor que las
cuentas del adulto) cubriendo su cuer-
po. Tambin haba llevado un tocado
con cuentas y tena un broche de marfil
en el cuello, aunque su enterramiento
no contena ningn diente de zorro, ni
exhiba colgante en el pecho. Pero a
ambos lados del cuerpo haba cierta
cantidad de pequeas (danzas de mar-
fil, ms adecuadas al tamao de su
cuerpo que la lanza del joven. A su
lado tambin haba dos varas de asta
perforadas, una de ellas decorada con
puntos horadados formando una hilera.
Finalmente, se acompaaba de tres dis-
cos de marfil con un agujero central y
trabajo de reticulado, como el que se
encuentra en el enterramiento del
supuesto joven.
(wbtte. 1993. pp. 289-292)
de ideologas religiosas; la cual se explicara por el colapso de las barreras
que anteriormente existan entre las mltiples inteligencias de la mente del
humano primitivo.
Pero como en el caso del arte, primero tendramos que alcanzar un m-
nimo acuerdo sobre qu es lo que queremos decir con religin. Aunque re-
sulta difcil identificar rasgos universales a todas las religiones, existe, sin
embargo, una serie de ideas recurrentes, cuya importancia ha destacado el
antroplogo social Pascal Boyer en su libro de 1994 The Naturalness of Re-
ligious Ideas. Boyer explica que una creencia en seres inmateriales es el ras-
go ms comn a todas las religiones; podra ser incluso universal. En reali-
dad, desde la obra clsica de E. B. Tylor, Primitive Cultures, escrita en 1871,
la idea de seres inmateriales se considera la definicin ms clara de religin.
Boyer menciona otros tres rasgos recurrentes en las ideologas religiosas. El
primero se refiere al hecho de que muchas sociedades creen que el compo-
nente inmaterial de una persona puede sobrevivir despus de su muerte y
seguir presente como un ser que posee creencias y deseos. Segundo, se su-
pone con mucha frecuencia que determinadas personas en el seno de una
sociedad son ms propensas que otras a recibir la inspiracin directa o los
mensajes de los agentes sobrenaturales, ya sean dioses o espritus. Y terce-
ro, se suele dar asimismo por sentado que realizar ciertos rituales de una de-
terminada manera puede comportar un cambio en el mundo natural.
Si nos atenemos a la evidencia arqueolgica del inicio del Paleoltico
Superior, observamos indicios de la presencia de cada uno de esos rasgos.
Pocos dudan ya de que las cuevas pintadas, algunas a cierta profundidad
bajo tierra, fueron lugares para llevar a cabo actividades rituales. De he-
cho, las imgenes antropomorfas de este arte, como el hechicero de la cue-
va de Les Trois-Freres, pueden interpretarse perfectamente bien como se-
res sobrenaturales, bien como chamanes que se comunicaban con ellos.
Como afirmaba con vehemencia el prehistoriador francs Andr Leroi-
Gourhan, estas cuevas pintadas podran reflejar un mundo mitolgico con
conceptos tan complejos como el del Tiempo del Sueo de los aborgenes
australianos.
Adems del arte, contamos con la evidencia de los enterramientos. Es
difcil creer que se pudiera realizar una inversin tal de esfuerzo en rituales
funerarios, como el de Sungir, sin una idea de la muerte entendida como una
transicin a una forma inmaterial. Dado que, por lo que parece, slo una pe-
quesima fraccin de la poblacin del Paleoltico Superior fue enterrada, es
muy posible que esta gente desempeara un rol religioso especial en el seno
de la sociedad.
Pascal Boyer estudi las caractersticas de los seres sobrenaturales tal y
como aparecen en las ideologas religiosas y su relacin con el conocimien-
to intuitivo del mundo genticamente codificado en la mente humana. En el
captulo 3 describamos tres tipos de conocimiento intuitivo, el psicolgico,
el biolgico y el fsico, y decamos que stos activan la formacin de
reas cognitivas o inteligencias mltiples durante el desarrollo infantil. Bo-
/90 Arqueologa de la mente
yer dice que un rasgo tpico de los seres sobrenaturales es su capacidad para
violar este conocimiento intuitivo.
Boyer explica, por ejemplo, que los seres sobrenaturales de las ideolo-
gas religiosas violan sistemticamente el conocimiento biolgico intuitivo.
Aunque tengan cuerpo, no pasan por el ciclo normal del nacimiento, creci-
miento, reproduccin, muerte y descomposicin, Y su capacidad para atra-
vesar objetos slidos (como los fantasmas) o para hacerse invisibles estaria
violando asimismo la fsica intuitiva, Sin embargo, los seres sobrenaturales
tambin tienen una tendencia a adaptarse a ciertos conocimientos intuitivos;
por ejemplo, suelen ser seres intencionados que tienen creencias y deseos
como el resto de los seres humanos. Los Seres Ancestrales de los aborge-
nes australianos son un ejemplo excelente de este tipo de entes que violan
pero tambin se adaptan al conocimiento intuitivo del mundo. Por un lado,
poseen caractersticas fantsticas, como por ejemplo existir en el pasado y
en el presente. Por otro, en muchas leyendas traman trucos y engaos de
una manera que resulta sumamente humana." Un ejemplo ms familiar
para muchos seran los dioses de las leyendas griegas que tienen poderes so-
brenaturales pero que tambin conocen los celos y las rivalidades de los de-
ms mortales.
Boyer afirma que es precisamente esta combinacin de violacin y de
adaptacin respecto al conocimiento intuitivo lo que caracteriza a los seres
sobrenaturales de las ideologas religiosas. Las violaciones los convierten en
algo diferente, pero su adaptacin a determinados aspectos del conocimien-
to intuitivo permite a los dems conocerlos mejor. Si no hubiera nada en los
seres sobrenaturales que se ajustara al conocimiento intuitivo del mundo, la
mente humana difcilmente podra captar la idea misma de esos seres.
Una forma alternativa de entender este rasgo de los seres sobrenatura-
les es considerarlos como una mezcla de conocimientos sobre distintos tipos
de entidades del mundo real, unos conocimientos que habran quedado
atrapados" en reas cognitivas distintas en el interior de la mente del hu-
mano primitivo. Por ejemplo, los humanos primitivos saban seguramente
que las rocas no nacen ni mueren como los seres vivos. Y tambin saban sin
duda que las personas tienen intenciones y deseos, mientras que los inertes
ndulos de piedra no los tienen. Dado que posean reas cognitivas aisladas
unas de otras, la mente humana primitiva no corra el riesgo de confundir
estos entes ni de concebir un objeto inerte que ni nace ni muere, pero que a
pesar de todo tiene intenciones y deseos. Este tipo de ideas y conceptos, que
segn Boyer son la esencia de un ser sobrenatural, slo pudo surgir en una
mente cognitivamente fluida.
El propio Boyer sugiere que una combinacin de conocimientos sobre
distintos tipos de entes explicara otro rasgo recurrente en las ideologas re-
ligiosas: el hecho de creer que algunos individuos poseen poderes especiales
de comunicacin con los seres sobrenaturales. En el fondo de esta idea, dice
Boyer, est la creencia de que algunas personas tienen una esencia dife-
rente del resto del grupo. En el capitulo 3 exploramos la idea de esencia, y
El big bang de' la cultura humana 191
explicamos que era un rasgo importante de la biologa intuitiva, un medio
que permite a los nios clasificar animales en diferentes especies. Boyer ex-
plica la diferenciacin de las personas en distintos roles sociales, cuyo para-
digma sera el rol del chamn, como una introduccin de la idea de esencia
en el pensamiento sobre el mundo social. En otras palabras, sera una con-
secuencia de la fluidez cognitiva.
Es evidente que no podemos reconstruir las ideologas religiosas de las
sociedades ms antiguas del Paleoltico Superior. Pero s podemos prctica-
mente asegurar que ideologas religiosas tan complejas como las de los mo-
dernos cazadores-recolectores surgieron en la transicin del Paleoltico Me-
dio al Superior, y que desde entonces se ha mantenido entre nosotros.
Parece ser una consecuencia ms de la fluidez cognitiva que apareci en la
mente humana, que se plasm en forma de arte, de una nueva tecnologa y
en una transformacin de la explotacin del mundo natural y de los medios
de interaccin social.
Hacia la fluidez cognitiva:
la mente de los primeros humanos modernos
La nueva fluidez cognitiva transform la mente humana y todos los aspectos
del comportamiento humano (vase la figura 25). Vista esa nueva capacidad
para fabricar tiles a partir de materias como el hueso y el marfil, y para uti-
lizar nuevas tcnicas de almacenaje y transmisin de informacin, no resulta
sorprendente que los humanos fueran capaces de colonizar nuevas regi?nes
del mundo. Hace unos 60.000 aos se iniciaba un nuevo gran impulso migra-
torio por todo el globo, el segundo tras aquel primero que haba llevado a los
primeros humanos primitivos a salir de frica hace ms de 1,5 millones de
aos. Como Clive Gamble ha descrito en su reciente estudio de la coloniza-
cin global/" Australasia fue colonizada mediante numerosos viajes por mar,
y ms tarde, hace menos de 40.000 aos, se colonizaron la llanura norteuro-
pea, las regiones ridas de frica y los bosques de conferas y la tundra del ex-
tremo norte. Los humanos primtivos pudieron penetrar temporalmente en
estos medios, pero no se quedaron en ellos durante mucho tiempo. Los hu-
manos modernos no slo colonizaron estos paisajes, sino que los usaron como
hitos hacia el continente americano y las islas del Pacfico.
La emergencia de una mentalidad cognitivamente fluida constituye la
respuesta a la transicin del Paleoltico Medio al Superior. Pero recordemos
que esta transicin no tiene lugar hasta la mitad del cuarto acto. EIIOlCl? de
este acto viene definido por la aparicin de H. sapens sapens en el registro
fsil hace 100.000 aos. Habremos de completar este captulo preguntndo-
nos en qu difera la mente de aquellos primeros humanos modernos -que
vivieron antes de la transicin del Paleoltico Medio al Superior- de la
mente de los humanos primitivos del tercer acto (que tambin continan
presentes en la primera escena del cuarto acto) y de la de los humanos mo-
192 Arqueologa de la mente
El big bang de la cultura humana 193
25. La explosin cultural, consecuencia de la fluidez cognitiva.
demos que vivieron con posterioridad a la transicin del Paleoltico Medio
al Superior, entre los que nos incluimos.
Creo que hay una respuesta sencilla a esta pregunta. Parece que los pri-
meros humanos modernos alcanzaron un cierto grado de integracin entre
sus inteligencias especializadas, pero sin lograr la plena fluidez cognitiva que
aparece a partir de hace 60.000 aos. Sus mentes estaban a medio camino
entre una navaja suiza y una mentalidad cognitivamente fluida.
Este hecho se aprecia con mucha claridad en los restos de los primeros
humanos modernos descubiertos en las cuevas de Skhl y Qafzeh, en el Pr-
ximo Oriente, y que arrojan una edad estimada de entre 100.000 y 80.000
aos. Si bien sus tiles lticos no se distinguen prcticamente de los produ-
cidos por los neandertales, que usaron la cueva de Tabn antes que ellos
(hace entre 180.000 y 90.000 aos) y la de Kebara despus de su marcha
(hace entre 63.000 y 48.000 aos), los primeros humanos modernos presen-
tan dos rasgos de comportamiento que parecen nicos.
El primero es el hecho de que colocaran partes de animales muertos en
tumbas humanas. En la cueva de Qafzeh, por ejemplo, se descubri un nio
enterrado con el crneo y las astas de un ciervo. Una de las tumbas de Skhl
contena un cuerpo yaciendo de espaldas, con las mandbulas de un jabal en
sus manos.s? Parecen indicios de actividad funeraria y de creencia en ideo-
logas religiosas. Recordemos que aunque los neandertales enterraban a al-
gunos individuos, no existe evidencia de colocacin deliberada de tems en
las tumbas, ni de actividad ritual asociada al acto funerario.
El segundo rasgo tiene que ver con la caza de la gacela. Este animal fue
el objetivo de caza ms importante de los neandertales y de los humanos
modernos, y parece que ambos utilizaron lanzas cortas arrojadizas con pun-
tas de piedra. Pero sus pautas de caza eran muy distintas. Los primeros hu-
manos modernos usaban sus cuevas de manera estacional, y seguramente in-
vertan menos energa fsica en sus actividades de caza. Adems, segn
todos los indicios, reparaban sus lanzas con menos frecuencia.s'' En otras pa-
labras, cazaban con mayores dosis de planificacin y eficacia que los nean-
dertales. Esto, a su vez, pudo ser el reflejo de una mayor capacidad para pre-
decir la localizacin y el comportamiento de sus presas.
A primera vista, estas dos diferencias entre los primeros humanos mo-
dernos y los neandertales del Prximo Oriente no parecen relacionadas entre
s. Pero en realidad existe una relacin muy relevante: ambas se deben a una
integracin de la inteligencia social y de la inteligencia de la historia natural
en la mente de los primeros humanos modernos. Como he mencionado an-
teriormente en este mismo captulo, la mayor capacidad para predecir el com-
portamiento animal, contra lo que puede conseguirse con slo una inteligen-
cia de la historia natural, tuvo que ser "resultado del pensamiento antropo-
mrfico, que es universal entre los actuales cazadores-recolectores. Tambin
he defendido que el origen de la idea de creencia religiosa fue posible gracias
a la fluidez cognitiva, y sobre todo a la integracin de la inteligencia social y
la inteligencia de la historia natural. La colocacin de partes de animales en
LengUae
Inteligencia.
general
Inteligencia ~
de la htstona ~
natural
Inteligencia ~
t c n i c a ~
Inteligencia tcnica
y de la historia
natural
Tecnologa
especializada.
Animales y
plantas como
artefactos
o
O
Inteligencia social y tcnica
las personas como artefactos.
tiles para la interaccin social
Inteligencia social y de la historia natural
Antropomotiismo
(animales y plantas como personas).
Totemismo
(personascomo animales)
,
---'
194 Arqueologla de la mente
El big bang de la cultura humana 195
26. La mente del primer humano moderno. La ilustracin muestra el crneo lla-
mado Qafzeh 9, de unos 100.000 aos de edad. Pertenece a un joven adulto que pa-
rece haber sido enterrado con un nio a sus-pies.
las tumbas de los primeros humanos modernos significa que ya se estaban
produciendo determinadas asociaciones entre las personas y los animales, po-
siblemente reflejo de alguna forma de pensamiento totmico. Creo que es sig-
nificativo el hecho de que no hubiera tiles en las tumbas, algo que sera prc-
tica habitual en el Paleoltico Superior. Lo cual sugiere que la inteligencia
tcnica segua aislada en la mente del primer humano moderno; el hecho de
que, a pesar de su capacidad para predecir el comportamiento de la gacela, los
humanos modernos continuaran usando los mismos tipos de armas de ca-
za que los neandertales, lo confirmara. Al parecer no disearon armas ms
eficaces, porque esto slo habra sido posible si la inteligencia tcnica y la in-
teligencia de la historia natural hubieran estado integradas; y tampoco pare-
ce que invistieran sus tiles lticos de informacin social, algo que slo resul-
ta posible si se integran la inteligencia social y la inteligencia tcnica.
En resumen, parece que la mente de los primeros humanos modernos
del Prximo Oriente est a medio camino entre la mentalidad de navaja sui-
za y la mentalidad cognitivamente fluida de los humanos modernos (vase
la figura 26).
Si observamos a los primeros humanos modernos del sur de frica lle-
gamos a una conclusin similar. Sus fsiles, encontrados en la cueva de Kla-
sies River Mouth y en la de Border, estn peor preservados que los del Pr-
ximo Oriente, pero datan del mismo periodo, en torno a los 100.000 aos de
antigedad. Los especmenes del sur de frica presentan algunos rasgos ar-
caicos, de modo que la regin pudo ser muy bien la cuna original de H. sa-
piens sapiensF'
La larga secuencia estratificada de los depsitos arqueolgicos de la cue-
va de Klasies River Mouth es de sumo inters.?" Abarca el periodo entre
hace 140.000 y 20.000 aos. Hacia el final de esta secuencia, hace unos
40.000 aos, se observa un cambio en la tecnologa ltica, que pasa de un m-
todo de produccin predominante de lascas a otro de hojas, que refleja
la transicin del Paleoltico Medio al Superior, que los arquelogos llaman
transicin de la Edad de la Piedra Media a la Edad de la Piedra Tarda en
el caso de frica. Antes de esta transicn, todos los tiles lticos en la prc-
tica totalidad de esta secuencia son muy similares a los fabricados por los
humanos primeros en el resto del continente africano durante el tercer acto,
aunque los tiles producidos despus de hace 100.000 aos parecen hechos
por los primeros humanos modernos, los primeros H. sapiens sapiens.
Pero lo ms destacable es que los niveles susceptibles de correlacin con
la aparicin de los primeros humanos modernos presentan un incremento
importante de la cantidad de ocre rojo." Algunos de estos restos parecen
haberse usado como carboncillo. Los grumos de ocre rojo an son su-
mamente excepcionales, ya que representan menos de un 0,6 por 100 de los
objetos de un estrato, pero presentan frecuencias mucho ms altas que en
otros yacimientos asociados a humanos primitivos. De hecho, no se conocen
restos de ocre rojo de ms de 100,000 aos, pero s en otros yacimientos del
sur de frica de fecha posterior, y hay quienes afirman que hubo extraccin
Inteligencia
de la historia
natural
, J ~ _
o
O
O
O
O
Inteligencia
tcnica
196 Arqueologa de la mente
de este mi,neral en Lion Cavern, en Swazilandia. An no sabernos qu es
lo, que hacan los pnmeros humanos modernos con el ocre. Segn los antro-
pologos Chns Kmght y Camilla Powers, la explicacin ms probable es la
corporal, ya que no se conocen objetos de arte en el SUr de
Afnca con anterioridad a hace 30.000 aos, ni tampoco abalorios ni col-
gantes."
En ,el sur de frica encontramos otros indicios de nuevos tipos de com-
portarmento por parte de los primeros humanos modernos. En la cueva de
Border hubo al parecer un enterramiento infantil en una tumba fechada
hace entre 70.000 y 80.000 aos. Es el nico enterramiento conocido de la
Edad de la Piedra Media en la regin, y destaca no slo por ser la tumba de
un humano primitivo, sino porque contiene una concha Conus per-
forada cuyo ongen se hallaba a ms de 80 kilmetros de distancia." Otra in-
novacin -junto con la ms extendida tecnologa de lascas- fue la intro-
duccin de hojas pequeas o laminillas, hechas de piedra de mayor calidad
y presentando unas formas que no desentonaran nada en el Paleoltico Su-
perior de Europa. Estas hojas parecen diseadas para tiles multicornpues-
tos." Un ltimo tipo de comportamiento nuevo es el trabajo del hueso. La
evidencia ms espectacular procede de los yacimientos de Katanda en la
Repblica Democrtica de Congo, donde se han encontrado arpones de
hueso dentados. Son igual de complejos que los tles de hueso del Paleol-
tico Superior de Europa. Se hicieron a base de afilar y pulimentar la mate-
na pnma y llenen por lo menos unos 90.000 aos de antigedad, lo que los
hace 60.000 aos ms antiguos que cualquier otro ejemplar conocido. Apa-
recen asociados a los tpicos tiles lticos de la Edad de la Piedra Media.T'
Si se trata de un nico tipo de humano en el sur de frica de hace me-
nos de 100.00 aos, entonces nos hallaramos ante un primer humano mo-
derno can una mentalidad que entra y sale de la fluidez cognitiva. Corno
SI las ventajas de ,una fluidez cognitiva parcial no fueran suficientes para que
esa transformacin mental se fijara entre la poblacin. La mente de estos
primeros humanos modernos se parece a la de los primeros humanos mo-
del Oriente, por cuanto ambas muestran un cierto grado de
fluidez cogmtiva, pero sin comparacn con la que surge tras el inicio del Pa-
leoltico Superior.
Sin embargo, esta fluidez cognitiva parcial demostraria ser crucial a la
de a los primeros humanos modernos un talante compe-
tinvo suficiente para expandirse desde Africa y el Prximo Oriente a todo
el mundo, hace entre 100.000 y 30.000 aos.
Los primeros humanos modernos del Prximo Oriente pudieron ser re-
de -o al menos estrechamente relacionados con- la pobla-
cion original de H. sapiens sapiens que abandon frica, se expandi por
Asia y Europa, y sustituy a todos los humanos primitivos existentes."
La evidencia ms slida en favor de esta sustitucin es la limitada di-
versidad .gentica que se observa entre los humanos contemporneos. Pese
a la considerable controversia que se ha desatado sobre cmo interpretar la
i'11'K hUI/K de la cultnra humana 197
variabilidad gentica moderna, hay slida evidencia de un reciente y grave
cuello de botella en la evolucin humana. En general, los actuales africa-
nos presentan un grado de variabilidad gentica mayor que el resto del
mundo, lo que sugiere que cuando los primeros H. sapiens sapiens abando-
naron frica se produjo una prdida considerable de variacin gentica.
Esto significa que durante un corto lapso de tiempo la poblacin infantil
tuvo que ser pequea en extremo. Una estimacin reciente maneja una ci-
fra de solamente 6 cras durante 70 aos, lo que reflejara una poblacin real
de unos 50 individuos, o de 500, si ese cuello de botella dur 200 aos."
Si los primeros humanos modernos del Prximo Oriente fueron efecti-
vamente parte de aquella poblacin original, o estrechamente relacionados
con ella, entonces en su expansin por el mundo llevaron consigo sus meo-
tes slo parcialmente fluidas cognitivamente. Cabe suponer que este rasgo
de su mentalidad estaba codificado en sus genes. Fue su integracin de la in-
teligencia social y la inteligencia de la historia natural lo que les permiti
competir con xito frente a las poblaciones residentes de humanos primiti-
vos, llevndolas a la extincin, aunque persiste la posibilidad de algn tipo
de hibridacin. De ah que encontremos H. sapiens sapiens en China hace
67.000 aos, representado por el crneo fsil de Liujang.?"
El paso final a una mente cognitivamente fluida tuvo lugar en pocas li-
geramente distintas en diferentes partes del mundo, a raz de la integracin
de la inteligencia tcnica con las ya combinadas inteligencia social e inteli-
gencia de la historia natural. Tal vez fue inevitable que todas las poblacio-
nes de H. sapiens sapiens dispersas por el mundo dieran este paso final, en
un caso de evolucin paralela. En el curso de la evolucin, hubo un impul-
so inicial en favor de la fluidez cognitiva; una vez el proceso en marcha', ya
no pudo pararse. Parece que en el momento en que apareci una serie de
presiones adaptativas en cada rea, la inteligencia tcnica se integr como
parte de la mente cognitivamente fluida, el paso final en la senda hacia la
modernidad.
En este captulo he sostenido que los acontecimientos del cuarto acto
pueden explicarse gracias a la emergencia de la fluidez cognitiva en la men-
te humana. Este proceso empez con la primera aparicin de H. sapiens sa-
piens y su culminacin provoc la explosin cultural que los arquelogos lla-
man transicin del Paleoltico Medio al Superior. Pero, como ocurre tantas
veces en las ciencias, la respuesta a una pregunta no hace sino plantear otra.
Cmo ocurri? Cmo escaparon los pensamientos y los conocimientos de
sus respectivas capillas de la mente humana primitiva?
10
As pues, cmo ocurri?
E
n un captulo precedente sugera que tenamos que considerar el pasa-
do como una obra teatral. El inters por este tipo de obra no es tanto
la accin en s misma sino lo que pasa por la mente de los actores cuando
OCUITen diversos acontecimientos y se llevan a cabo determinadas acciones.
He llegado a la conclusin de que la variada gama de nuevos comporta-
mentos que aparecen en el cuarto acto de la obra derivan de un cambio fun-
damental en la arquitectura mental. Pensamientos y conocimientos antes
atrapados en capillas de inteligencia especializadas podan ahora fluir libre-
mente por todo el recinto de la catedral de la mente -o por lo menos en
una parte de l- de forma armnica para crear nuevos tipos de pensa-
miento como parte de una imaginacin casi ilimitada: una mentalidad cog-
nitivamente fluida.
Explicacin de la aparicin de la mente flexible
Mi razonamiento es incompleto porque an me resta explicar cmo sur-
gi la nueva fluidez cognitiva. Creo que la explicacin tiene que ver con
cambios en la naturaleza del lenguaje y de la consciencia en el interior de
la mente. Empezar mi explicacin con una sencilla proposicin: una vez
los humanos primitivos empezaron a hablar, ya no pudieron dejar de ha-
cerlo.
Para comprender cmo este hecho pudo desembocar en una fluidez cog-
nitiva, primero tendremos que recordar que en captulos anteriores me he
basado en las propuestas de Robin Dunbar, segn las cuales el lenguaje de
los humanos primitivos era un lenguaje social, en la medida en que lo uti-
lizaron como un medio para transmitir y recibir informacin social. Esta ca-
pacidad contrasta con nuestro lenguaje actual, que es un lenguaje general,
que sirve para todo, y que desempea un papel crucial en la transmisin de
informacin sobre el mundo no social, aunque siga conteniendo an un ses-
go social. Y si bien el lenguaje de los humanos primitivos puede caracteri-
As pues, cmo ocurr6? 199
zarse como un lenguaje social -yen el caso de los humanos primitivos de
hace 250.000 aos, como un lenguaje con extenso lxico y complejidad gra-
matical-, creo que, pese a todo, pudo haber retazos de lenguaje acerca
del mundo no social, por ejemplo, sobre el comportamiento y las habilida-
des tcnicas de los animales.
Estos retazos procedan de dos fuentes. La primera es la inteligencia ge-
neral. Como deca en el captulo 7, la inteligencia general fue sumamente
importante en la mente del humano primitivo, puesto que condicionaba el
comportamiento en las zonas interfaciales, como el uso de tiles para la caza
y el uso de alimentos para establecer relaciones sociales. De ah que el com-
portamiento en estas reas interfaciales siguiera siendo extremadamente
simple, puesto que la inteligencia general no poda acceder a los procesos
cognitivos localizados en cada una de las inteligencias especializadas. La in-
teligencia general pudo asimismo permitir a los humanos primitivos asociar
determinadas voces inarticuladas a entes no sociales y, por lo tanto, permi-
tirles producir retazos de conversacin sobre el mundo no social, retazos
que habran sido cuantitativamente escasos y gramaticalmente simples. La
complejidad de estos retazos pudo ser similar al uso de smbolos por parte
de los chimpancs entrenados en laboratorio, algo que, como mencionaba
en el captulo 5, surge simplemente del hecho de poseer una inteligencia ge-
neral y no una capacidad lingstica. El lenguaje no social de los humanos
primitivos pudo, as, contener un pequeo abanico de palabras, usadas so-
bre todo como demandas, y con no ms de dos o tres "palabras agrupadas
en una nica expresin. Eso es algo muy diferente del flujo gramaticalmen-
te complejo y diversificado de las expresiones relativas al mundo social pro-
ducidas por los humanos primitivos que proceden de sus inteligencias social
y lingstica especializadas. Pero es posible que las voces inarticuladas no so-
ciales estuvieran encajadas en ese lenguaje social.
La segunda va de emergencia de retazos de conversacin no social pudo
estar asociada a la posibilidad de que las inteligencias especializadas nunca es-
tuvieran totalmente aisladas unas de otras, aunque el grado de aislamiento
fuera suficiente para impedir que funcionaran de forma conjuntada. En el
ejemplo que he mencionado en el captulo 8 ya he insinuado que aun cuando
los neandertales carecieran de consciencia reflexiva sobre sus actividades in-
dustriales y alimentarias s pudieron tener una consciencia momentnea, ef-
mera y atenuada sobre ellas, un retazo de consciencia, insuficiente para una
mirada introspectiva sobre sus pensamientos y conocimientos en estas reas.
He explicado las razones de ello mediante mi analoga de la mente-catedral.
Los sonidos de la consciencia reflexiva pudieron filtrarse a travs de los mu-
ros de la capilla de la inteligencia social y penetrar luego en las capillas de la
inteligencia tcnica y de la historia natural pero en forma sumamente amorti-
guada o diluida. Otro ejemplo es el ya mencionado en el captulo 7, cuando
deca que en aquellos rarsimos ejemplos en que los humanos primitivos s tra-
bajaron el hueso, lo hacan desbastndolo como si de una piedra se tratara. Y
esto significa que si se estaba utilizando la inteligencia tcnica, sta no un-
200 Arqueologa de la mente
cionaba eficazmente, puesto que el laminado no es un mtodo adecuado para
trabajar el hueso. As, podemos tambin imaginar que a travs de los muros
de las inteligencias social y lingstica se filtraran los pensamientos y conoci-
mientos amortiguados procedentes de las capillas de las inteligencias tcnica
y de la historia natural. Por consiguiente, la inteligencia lingstica pudo tam-
bin tener acceso a aquellos pensamientos yconocimientos amortiguados a la
hora de generar voces inarticuladas.
Cul pudo ser la suerte de esos retazos de lenguaje sobre el mundo no
social? Para ser descodificados por la inteligencia lingstica e interpretados
por la inteligencia social tuvieron que penetrar en la mente de otros indivi-
duos como parte del t1ujo del lenguaje social. En otras palabras, la informa-
cin social empez a invadir la capilla de la inteligencia social. Los individuos
capaces de explotar estas invasiones para aumentar sus propios conocimien-
tos sobre el mundo no social habran tenido una ventaja selectiva. Y ha-
bran sido capaces de tomar decisiones mejor informadas sobre la caza y
la manufactura, permitindoles competir con mayores posibilidades de xi-
to tanto en relacin con el apareamiento sexual como con el cuidado de la
prole.
Una ventaja selectiva an mayor habran tenido aquellos individuos ca-
paces de incorporar ms retazos lingsticos no sociales a su conversacin,
como, por ejemplo, introduciendo preguntas sobre el comportamiento ani-
malo sobre mtodos de produccin. Acaso fueron individuos que, debido a
cambios aleatorios en los planos arquitectnicos que haban heredado, po-
sean muros particularmente permeables entre sus distintas inteligencias es-
pecializadas. Estos individuos ms locuaces alimentaron su ventaja selectiva
explotando el conocimiento no social de otros individuos mediante el uso
del lenguaje, lejos, por lo tanto, de una dependencia exclusiva de la obser-
vacin de comportamientos ajenos. A partir de ese momento, el lenguaje so-
cial se habra convertido rpidamente (en trminos de evolucin) en un len-
guaje plurifuncional, lo que en mi opinin pudo ocurrir en el periodo de
tiempo comprendido entre hace 150.000 y 50.000 aos. La seleccin natural,
el arquitecto ms importante de la mente, sencillamente no habra dejado
que se escapara la oportunidad de mejorar el intercambio de informacin no
social, aumentando as el xito reproductivo.'
Sobrevive an evidencia de esta mutacin de un lenguaje social a un len-
guaje plurifuncional o general en nuestras actuales conversaciones. Como
describiera Robin Dunbar, nosotros an hablamos predominantemente so-
bre temas sociales, nos encantan los chismes. Adems, cuando hablamos de
objetos fsicos casi siempre solemos otorgarles una tendencia intrnseca al
movimiento y suponer que poseen mentes corno si fueran seres vivos, so-
ciales. El lingista Leonard Talmy lo explica- diciendo que las frases del tipo
el libro se ha cado de la estantera o la pelota atraves la ventana su-
gieren que estos objetos se mueven por s solos, dado que la estructura de
estas frases es equivalente a la de frases como un hombre entr en mi ha-
bitacin. En trminos ms generales, las voces inarticuladas parecen ser-
As pues, ;,c}mo ocurri? 201
virse de la misma gama de conceptos y de estructuras ya sea para referirse
a estados mentales, a seres sociales o bien a objetos inertes, lo que los lin-
gistas llaman la hiptesis de las temticas.' del
to de que el uso original del lenguaje tuvo que ver con la ltima categona
mencionada, los objetos inanimados, y que esos conceptos se convlrher?n
en voces sobre el mundo social/mental por extensin metafrica. Pero he-
ne ms sentido si lo miramos al revs: la estructura del lenguaje surgi al ha-
blar sobre el mundo social y se extendi metafricamente para hablar de
objetos fsicos.
La supercapilla de la mente
Pero volviendo a nuestro guin de la historia evolutiva en el momento del
cambio de un lenguaje social a un lenguaje general, hay que preguntarse qu
pas con la capilla de la inteligencia social al verse invadida gradualmente por
la informacin y las ideas no sociales. El cognitivista Dan Sperber ha dado la
respuesta: se convirti en una especie de supercat;'illa en la de la men-
te. Como veamos en el captulo 3, Sperber descnbe esta supercapilla como el
"mdulo de la metarrepresentacin (MMR), Ysugera que el MMR es una
versin ampliada del mdulo de la teora de la mente, aunque yo personal-
mente lo concibo corno una versin ampliada -tal vez incluso explosiona-
da- de un rea de inteligencia social ms general. Sperber dice:
Como resultado del desarrollo de la comunicacin, y sobre todo de la co-
municacin lingstica, el mbito real del mdulo metarrepresentacional re-
bosa de representaciones que los comportamientos comunicativos de
manifiesto ... Un organismo dotado de ... un mdulo de metarrepresentacion ...
podra formar representaciones de conceptos y de creencias pertenecientes a
todos los mbitos conceptuales, pero de una clase que los mdulos de esos m-
bitos tal vez no podran crear por s mismos (vase la figura 27).4
El punto ms importante que Sperber trata de expresar es que el cono-
cimiento sobre el mundo se representa en dos lugares distintos de la mente:
en el rea cognitiva especializada al que pertenece, y en la que haba sido
el rea de la inteligencia social pero que ahora contiene conocimientos tan-
to sobre el mundo social como sobre el mundo no social. Las representa-
ciones mltiples del conocimiento en la mente tambin es un rasgo de
importancia para Annette Karmiloff-Smith, sobre todo por lo que se refiere
a su teora de la aparicin de la t1uidez cognitiva durante el desarrollo.
Esta idea nos ayuda a comprender lo que con frecuencia nos parecen vi-
siones del mundo contradictorias entre los diferentes pueblos cazadores-re-
colectores actuales y entre los humanos modernos. Recordemos, por ejem-
plo, la actitud de los inuit hacia el oso polar descrita en el captulo 3.
Consideran a este animal como un miembro del clan, pero al mismo tiempo
202 Arqueologla de la mente
27.
\
El papel del lenguaje en la creacin de la fluidez cognitiva.
AsI pues, cmo ocurri? 203
lo matan y se lo comen con placer. Esta combinacin de un profundo res-
peto por los animales que cazan, habitualmente expresado en forma de re-
laciones sociales, y la ausencia de escrpulos a la hora de matarlos, parece
ser universal entre los cazadores-recolectores. Esta combinacin de actitu-
des nos parece contradictoria, hasta que nos damos cuenta de que el cono-
cimiento de estos animales puede estar contenido en dos reas cognitivas
distintas, una donde se le relaciona con la historia natural y con los proble-
mas de alimentacin, y otra donde aparece confundido con la inteligencia
social. Otro ejemplo es la actitud de los aborgenes australianos hacia el en-
torno. Para explotarlo dependen de una profunda comprensin de la ecolo-
ga. Son naturalistas expertos con conocimientos detallados de los ciclos de
la vida y la muerte. Pero tambin comprenden el entorno como algo cons-
tantemente creado por los Seres Ancestrales, que no muestran ningn res-
peto por las leyes de la ecologa. No existe contradiccin ni confusin en la
mente aborigen: simplemente poseen dos representaciones mentales de su
entorno, localizadas en distintas reas cognitivas.
Sperber sugera que la invasin de la inteligencia social por parte de la
informacin no social habra provocado una explosin cultural-> Y eso es
precisamente lo que observamos al comienzo del Paleolitico Superior, como
tambin el rugido sordo de su anticipacin tras la primera entrada de los hu-
manos modernos en la obra de nuestro pasado, hace 100.000 aos. Y, como
parte de esa explosin cultural, contemplamos la aparicin de conceptos y
de creencias que ningn rea por s sola habra podido crear, conceptos
como arte y religin, por ejemplo.
Un nuevo papel para la consciencia
Un rasgo importante del paso a una mente congntivamente fluida fue el
cambio en la naturaleza de la consciencia. A lo largo de este libro he segui-
do a Nicholas Humphrey, para quien la consciencia (reflexiva) evolucion
como un rasgo decisivo de la inteligencia social: permiti a nuestros antepa-
sados predecir el comportamiento de otros individuos. Pero los pensamien-
tos de otras reas cognitivas no podan acceder a la consciencia, que opera-
ba como cualquier otra microrea de la inteligencia social, y no hay nada
que nos induzca a pensar que los humanos primitivos fueran conscientes de
sus propios conocimientos y de sus procesos mentales sobre el mundo no so-
cial (salvo la efmera consciencia atenuada descrita en el captulo 8). Pero si,
a travs del mecanismo del lenguaje, la inteligencia social empieza a verse
invadida por informacin no social, el mundo no social se hace accesible a
la exploracin de la consciencia reflexiva. Este es, en esencia, el argumento
que Paul Rozin desarroll en 1976 para la evolucin de la inteligencia avan-
zada. El rasgo esencial de su nocin de accesibilidad fue la posibilidad de
llevar a la consciencia el conocimiento ya presente en la mente humana
pero ubicado en la inconsciencia cognitiva,"
204 Arqueologa de la mente
. No sa?emos cuntos conocimientos llegaron al nivel de la consciencia
mtrospectva. Como decla en el capitulo 8, es muy probable que una gran
parte de nuestra. aChvld,ad mental permanezca an cerrada para nosotros en
mente Los artesanos, por ejemplo, parecen no ser
conscientes de sus conocmuento, y capacidades tcnicas. Cuando se les pre-
gunta, por ejemplo,. cmo llevan a cabo la tarea de modelar Una vasija a tor-
no, suelen tener dlfIcu!tades para explicar lo que hacen a menos que puedan
hacer una demostraclOn. Las acciones dicen ms que las palabras cuando el
conocnruento tcnico se encuentra atrapado en un rea cognitiva especiali-
zada. ,Este hecho laimportancia del aprendizaje verbal de la habili-
dad tecmca, que solo se nuera a pnncipios del Paleolltico Superior, como de-
muestra la proximdad espacial de los desechos de talla producidos por
individuos cuahfIcados y no cualificados en yacimientos como el de Etiolles
Francia, y el ,de Dinamarca." Cuando el conocimiento se ad:
a traves de ,la pasa, por definicin, a ]0 que en su
da fueron las capillas de la inteligencia social y lingstica, donde se hace
accesible a la consciencia reflexiva. s
Seguramente el nuevo de la consciencia en la mente humana fue
el que ya, identca-a psiclogo Daniel Schacter. En un artculo escrito en
1989 deca que, de crear los sentimientos subjetivos de saber, re-
y percibir, la consciencia tendra que ser considerada como una
ase datos global que integra el output de los procesos modulares. y
contina diciendo que un tal mecanismo integrador es fundamental en
todo sistema modular donde mdulos separados e independientes manejan
el procesamremn y las representaciones de distintos tipos de
.. En .la humana primitiva, la inteligencia general era el
umco disponible capaz de desempear este rol integrador y ape-
lo ejerca. desde el en que el lenguaje se convirtien ve-
culo de y conocirmenm, no sociales hacia la capilla de la in-
tehgencdla SOCIal, la consciencia pudo empezar a desempear este nuevo rol
integra or en la catedral de la mente.
En el captulo anterior analizbamos las consecuencias de integrar co-
nocrmrentog de reas distintas y separadas; un ostensible
aumento de la creatividad humana, Un ltimo argumento que avala el a-
pel lundamental que desempea la consciencia en esa integracin y la creati-
vidad resultante lo aporta el filsofo John Searle. En su libro El redescubri-
mIento. de la mente, P,ublicado en 1992, analiza a quienes padecen esos
ataques epilptcos que mencionbamos en el captulo 8. Recor-
emos que. durante ataques, los individuos pueden continuar con su
comportamenn, habitual pero sin consciencia de ello Refi " d 1
bi . men ose a carn-
que se produca en su manera de realizar sus actividades, como tocar el
plano por ejemplo, Searle escribe:
pacientes realizaban cuantas acciones eran habituales rutinarias y
memorizadas ... La conducta consciente humana normal presenta un grado de
Asl pues, I.cmo ocurri? 20S
flexibilidad y de creatividad que est ausente en ... [los] ... casos de conducto-
res y pianistas inconscientes, .. Una de las ventajas evolutivas que nos confie-
re la consciencia es una flexibilidad, una sensibilidad y una creatividad mucho
mayores derivadas del hecho de ser conscientes.J''
Los humanos primitivos no carecan totalmente de consciencia; lo que
pasa es que se restringa a su mbito ms propio, el de la inteligencia social.
De ah que sus interacciones sociales mostraran una flexibilidad, una sensi-
bilidad y una creatividad considerables. Pero, en cambio, estaba claramente
ausente de su actividad no social, como sabe perfectamente todo aquel que
se haya dedicado a describir un hacha de mano, y otra hacha de mano, y
otra. Pero a partir del momento en que el lenguaje empez a actuar como
vehculo de transmisin de informacin e ideas no sociales al rea de la in-
teligencia social, la consciencia reflexiva pudo tambin ocuparse del mundo
no social. Ahora los individuos ya podan mirar introspectivamente sus
procesos mentales y sus conocimientos no sociales. Y a partir de ese mo-
mento la totalidad del comportamiento humano qued impregnado de la
flexibilidad y de la creatividad caractersticas de los humanos modernos.
Hembras que cran, fluidez cognitiva e infancia prolongada
El guin que he propuesto relativo a la evolucin de la fluidez cognitiva su-
giere que hace 150.000 aos la mentalidad tipo navaja suiza empez a res-
quebrajarse. Los individuos capaces de explotar retazos de conversacin no
social posean una ventaja selectiva sobre el resto, desde el momento en que
podan integrar conocimientos atrapados en las inteligencias especializa-
das. Creo que en esas sociedades se puede identificar una clase concreta de
individuos que habrian conocido una especial presin selectiva para alcan-
zar una fluidez cognitiva: las hembras sexualmente adultas.
A lo largo de la evolucin humana las hembras slo podan dar a luz cras
con un cerebro relativamente pequeo. Esto se debe a la anatoma de la pel-
vis, que tiene que ser estrecha para poder caminar eficazmente sobre las dos
extremidades inferiores.'! Por consiguiente, el tamao del cerebro de las
cras de los humanos modernos no es mayor que el del chimpanc recin na-
cido: unos 350 cm'. Pero, a diferencia del chimpanc, en el periodo inme-
diatamente posterior al nacimiento, el cerebro humano sigue creciendo al
mismo ritmo que el de un feto. A la edad de cuatro aos un cerebro huma-
no ha triplicado su tamao, y cuando llega a la madurez alcanza unos 1.400
cm', cuatro veces ms que su tamao al nacer. En cambio, el cerebro chim-
panc slo conoce un pequeo incremento posnatal hasta llegar a los 450
cm
3 12
Durante el periodo de crecimiento cerebral que sigue al nacimiento,
los nios humanos presentan un alto grado de dependencia de los adultos.
Las madres encaran una demanda sustancial por parte de sus cras para que
suministren energa capaz de alimentar el crecimiento del cerebro infantil y
206 Arqueologa de la mente
de la anatoma en general. Estas exigencias pudieron ser extremadamente
fuertes durante el segundo periodo de rpida expansin cerebral que se ini-
ci hace unos 500.000 aos.
El antroplogo social Chris Knight y sus colegas sostienen que las pri-
meras hembras humanas modernas, para solucionar el problema de la ali-
mentacin de unas cras con cerebros cada vez mayores, recurrieron a ni-
veles desconocidos de inversin energtica del machos.U Sugieren que el
comportamiento coordinado entre las hembras forz a los machos a sumi-
nistrarles alimento de alta calidad procedente de la caza. Entre los elemen-
tos ms importantes de la accin de las hembras, estaran una huelga de
sexo y la menstruacin fingida utilizando ocre rojo. Y consideran estas
acciones como un uso primigenio de simbolismos, de lo que encuentran evi-
dencia en el aumento de la cantidad de ocre rojo, a partir de hace 100.000
aos, asociado a los primeros humanos modernos del sur de frica.
Pese a mi escepticismo respecto a su idea de una accin femenina COor-
dinada, estos autores han identificado un contexto social donde el alimento
se haba convertido en un factor decisivo para negociar relaciones sociales
entre los sexos. En este contexto, los retazos de lenguaje sobre el alimen-
to y la caza pudieron ser especialmente valiosos para el lenguaje social en-
tre machos y hembras. Las hembras, sobre todo, habran explotado necesa-
riamente esta informacin en sus relaciones con los machos. Lo que podra
explicar que el primer paso hacia la fluidez cognitiva, tal como se aprecia en
el comportamiento de los primeros humanos modernos del Prximo Orien-
te, fuera una integracin de la inteligencia social y la inteligencia de la his-
toria natural.
La infancia prolongada, esto es, la prolongacin del tiempo entre el na-
cimiento y la madurez que se fue incrementando a medida que el tamao
del cerebro aumentaba en el curso de la evolucin humana.!" estimula tam-
bin el paso de una mentalidad de navaja suiza a una mentalidad cognitiva-
mente fluida. Porque sencillamente proporciona el tiempo necesario para
que en la mente se formen conexiones entre las inteligencias especializadas.
Como describ en el capitulo 3, la psicloga evolutiva Annelte Karmiloff-
Smith afirmaba que la mente de un nio moderno pasa por una fase duran-
te la cual la cognicin se concreta esencialmente en determinadas reas, y
que tras esa fase el conocimiento se empieza a aplicar a reas que trascien-
den los objetivos concretos para los que normalmente se usa. En el captu-
lo 7 deca que el desarrollo cognitivo de un humano primitivo joven se inte-
rrumpa de forma efectiva tras la emergencia de las reas especializadas de
pensamiento y antes de crearse conexiones entre ellos. As, respecto al de-
sarrollo, la fuente de fluidez cognitiva tiene que residir en una prolongacin
ulterior del periodo de desarrollo cognitivo.
Hay efectivamente evidencia en el registro fsil de que el desarrollo in-
fantil de los humanos modernos fue considerablemente ms largo que entre
los humanos primitivos Esa evidencia nos ha llegado en forma de restos de
esqueletos de los poqusimos nios neandertales que existen. Estos restos
A,l pues, I.('mo ocurrt? 207
muestran que los nios neandertales conocieron un rpido y de-
sarrollaron unas extremidades robustas y un cerebro relativamente grand,e.a
una edad temprana en comparacin con los modernos. Un
men especialmente importante procede del yacirmento de la Torre, del Dia-
blo, en Gibraltar, y se fecha en unos 50.000 aos. Consiste en no de cm-
ca fragmentos, pero su reconstruccin ha demostrado que a un
nio de tres o cuatro aos. Los dientes demuestran que la erupcin ,dental
tuvo lugar antes que en los humanos modernos. Pero lo que yene aun ma-
yor inters es el hecho de que a esta temprana edad, el tamano del cerebro
de este neandertal, de 1.400 cm" se aproximara al cerebro de un adulto. Pa-
rece que este ritmo tan rpido de expansin cerebral es un rasgo en-
tre los nios neandertales, dado que se ha encontrado en
nes." El ejemplar neandertal mejor preservado y de descubrimiento mas
reciente es el nio de dos aos encontrado en la cueva de en SI-
ria. Al parecer tena un tamao cerebral equivalente al de un mno humano
moderno de seis aos." . .
En realidad, no haba tiempo suficiente para que surgiera la fluidez cog-
nitiva antes de que cesara el desarrollo de la mente del neandertal, y creo
ue el de la mente humana primitiva en general. Po: desgracia no contamos
on ningn crneo infantil correspondiente a los pnmeros. humanos moder-
nos de hace 100.000 aos del Prximo Oriente, m a los pnmeros cazadores-
recolectores del Paleoltico Superior. Pero estimo que se produjo una pro-
longacin gradual del periodo de desarrollo hace entre 100.000 y 50.000
aos.
La aparicin de la mente moderna: una visin global
Concluir este captulo con un resumen de mi explicacin de la de
la fluidez cognitiva. La simiente se sembr con el aumento ,del tamano del
cerebro que se inicia hace 500.000 aos. Este aumento esta a su vez rela-
ionado con la evolucin de un lenguaje social gramaticalmente complejo,
las voces de este primer lenguaje tambin contenian retazos de
macin no social. Los individuos capaces de explotar esta informacin no
social lograron una ventaja reproductiva. Es el caso, sobre todo, de las hem-
bras lactantes que amamantaban a sus cras durante prolongados penados
-lo que las imposibilitaba para alimentarse a s mismas adecuadamente-,
que habran experimentado una presin selectiva para adaptarseporque sus
pautas de interaccin social con los machos se por
la necesidad de alimento. A medida que el lenguaje SOCIal se converta en un
lenguaje general, los individuos fueron adquiriendo una consciencia cada
vez mayor de sus propios conocimientos del no socIal.. conscien-
cia adopt el papel de un de integracin del conocimiento ante-
riormente atrapado en inteligencias .aIsladas.. .,
Parece que el primer paso hacia la fluidez cognitiva fue una mtegracion
208 Arqueologia de la mente
entre la inteligencia social y la inteligencia de la historia natural, algo que
evidencian los primeros humanos modernos del Prximo Oriente, hace
100.000 aos. Esto tuvo lugar antes de que los humanos modernos se dis-
persaran por Asia y Europa, donde sustituyeron o se mezclaron con las po-
blaciones existentes de humanos primitivos. El ltimo paso hacia una total
fluidez cognitiva tuvo lugar en momentos ligeramente distintos en diferen-
tes poblaciones hace entre 60.000 y 30.000 aos, y conllev una integracin
de la inteligencia tcnica, provocando los cambios de comportamiento que
se observan en lo que se llama el periodo de transicin del Paleoltico Me-
dio al Superior. En otras palabras, cre una explosin cultural: la aparicin
de la mente moderna.
11
La evolucin de la mente
E
l factor decisivo para la evolucin de la mente moderna fue el paso de
una mente diseada como una navaja suiza a una mente con fluidez
cognitiva, es decir, el cambio de una mentalidad especializada a una gene-
ralizada. Ese cambio permiti disear tiles complejos, crear arte y creer en
ideologas religiosas. Adems, como ilustro en los recuadros de las pginas
210 y 211, el potencial para otros tipos de pensamiento que son importantes
para el mundo moderno estaba ahora al abasto de la fluidez cognitiva. Lo
mismo cabra decir de la aparicin de la agricultura, como explicar en el
eplogo, puesto que la agricultura y sus consecuencias constituyen, efectiva-
mente, el eplogo cultural de la evolucin de la mente.
El cambio de una mentalidad especializada a una de tipo general ha-
ce entre 100.000 y 30.000 aos supuso una digresin considerable en la
trayectoria de la evolucin. Los 6 millones de aos de evolucin anteriores
haban conocido una especializacin creciente de la mente. A la inteligencia
social ya presente en la mente del antepasado comn se fueron aadien-
do, en antropomorfos y humanos, primero la inteligencia tcnica y la inteli-
gencia de la historia natural, y ms tarde la inteligencia lingstica. Pero
lo ms extraordinario es que este reciente cambio en la manera de pensar,
de una especializada a otra general, no fue la nica digresin que tuvo
lugar en el curso de la evolucin de la mente moderna. Si, respecto a la
evolucin de la mente, tenemos en cuenta los 6S millones de aos de evolu-
cin de los primates y no slo los 6 millones de aos de esta prehistoria,
constatamos una oscilacin entre maneras de pensar especializadas y gene-
ralizadas.
En este captulo final deseo situar la mente moderna en su autntico
contexto temporal, a largo plazo, y describir y explicar esta oscilacin en la
naturaleza de la mente tambin en el marco temporal. Slo as podremos
apreciar en qu medida somos producto de un proceso largo, lento y gradual
de evolucin y por qu somos tan diferentes de nuestro pariente actual ms
prximo, el chimpanc. Y lo har articulando slidamente la evolucin de la
mente y la evolucin del cerebro, y la del cuerpo en general. Empezar por
2/0 Arqueologa de la mente
La evolucin de la mente 21l
Las actitudes racistas,
un producto de la fluidez cognitiva
Inteligencia social
objetos, indiferentes al trato que reciban
puesto que no poseen ningn tipo de
mente. Mi hiptesis es que la fluidez
cognitiva de la mente humana moderna
ofrece todo un potencial para creer no
slo que existen razas distintas de
humanos, sino que algunas de ellas
pueden ser inferiores a otras, y ello se
debera a la mezcolanza de pensamientos
sobre humanos, animales y objetos. No es
obligatoro que as sea, digo tan slo que
existe el potencial para que ello ocurra. Y
por desgracia ese potencial se ha llevado
repetidas veces a la prctica a lo largo de
la historia humana.
La mente humana primitiva
correspondiente a las cosas animadas que,
como vimos en el capitulo 3, es una parte
importante de la biologa intuitiva. Esta
transferencia parece ocurrir de manera
espontnea en la mente infantil. Como
dijo otra antroploga social, Ruth
Benedict, en su obra ya clsica de 1942
titulada Raza y racismo, creer que existen
diferencias entre grupos humanos es muy
distinto a creer que algunos grupos son
inherentemente inferiores a otros. De
acuerdo con esta ltima visin, que
podemos llamar racismo, se tratara de la
tansferencia a la esfera social de
conceptos relativos a la manipulacin de
La mente humana moderna
Inteligencia tcnica
con su mentalidad de navaja suiza, no
podan pensar en otros humanos como si
fueran animales o tiles. Sus sociedades
no habran conocido, pues, actitudes
racistas. Para los neendertales. las
personas eran personas. Claro que
aquellas primeras sociedades no fueron
pacficos Jardines del Edn, sin conflictos
individuales o grupales. La idea de que
nuestros antepasados pudieran vivir en un
estado idlico de cooperacin y armona se
demostr absurda desde el momento en
que Jene Goodall, en su libro publicado en
1990 Through a Window sobre los
chimpancs de Gombe, describiera el
sangriento y brutal asesinato y la prctica
del canibalismo entre los chimpancs. No
cabe duda de que los humanos primitivos
conocieron conflictos semejantes en su
intento por asegurar y mantener el poder
en el seno de sus grupos respectivos y el
acceso a los recursos. Pero seguramente
los humanos primitivos no creian que
otros individuos o grupos tenan mentes
distintas a la suya propia, es decir, la idea
de que otras gentes fueran menos que
humanos, que es la base del racismo.
Los antroplogos sociales Scott Atran y
Pascal Boyer afirman, de forma
independiente uno de otro, que la idea de
la existencia de distintas razas humanas se
debe a una transferencia a la esfera social
del concepto de esencias
En el captulo 9 deca que la fluidez
cognitiva posibilitaba el pensamiento
antropomrfico y totmico, dado que la
accesibilidad recproca entre las reas de la
inteligencia de la historia natural y de
la inteligencia social permiti pensar a tos
individuos como animales. y a los animales
como personas. Las consecuencias de una
integracin de la inteligencia tcnica y
la inteligencia social son ms serias. La
inteligencia tcnica se haba dedicado a
pensamientos de objetos fsicos, que
carecen de emociones y de derechos
porque carecen de mente. Los objetos
fsicos pueden ser manipulados a voluntad
para cualquier finalidad que uno desee. La
fluidez cognitiva crea la posibilidad de
pensar en las personas de la misma forma.
Todos conocemos este tipo de actitudes
racistas en el mundo moderno, tipificadas
en el tratamiento de minoras raciales. Las
races de negar a las personas su
humanidad podran remontarse a los
albores del Paleoltico Superior. Quizs el
enterramiento de parte de un fmur
humano pulimentado hallado junto a uno
de los jvenes de Sungir, hace 28.000 aos,
y la presencia de cadveres humanos
descarnados en la cueva de Gough, en
Somerset, Inglaterra, hace 12.500 aos,
que parecen haber sido desechados como
si fueran cadveres de animales, sean
ejemplos de ello. Los humanos primitivos,
introducir nuevos actores, un tanto difusos, que aparecen ahora en el largo
prlogo de la obra que es nuestro pasado (vase la figura 28)1
Sesenta y cinco millones de aos de la mente
Tenemos que empezar hace 65 millones de aos con una criatura llamada
Purgatorius, de la que tenemos fragmentos dentales y craneanos dispersos
descubiertos en el este de Montana, en los Estados Unidos. Este animal fue
miembro de un grupo conocido como los plesiadapiformes. Parece que Pur-
gatorius fue una criatura del tamao de un ratn que se alimentaba de in-
sectos. El espcimen mejor preservado de su grupo es el llamado Plesada-
ps: del tamao de una ardilla, se alimentaba de hojas y frutos (vase la fi-
gura 29).
Existen dudas sobre si los plesiadapiformes deben clasificarse como pri-
mates o no. En determinadas zonas del crneo y en su modo de desplazarse
no se aprecian rasgos tpicamente primates, en la medida en que esas carac-
tersticas pueden reconocerse en restos fsiles sumamente fragmentarios.
De hecho, es posible que los plesiadapiformes no fueran primates en un sen-
tido estricto, sino que compartieran un antepasado comn con los verdade-
ros primeros primates que aparecieron hace 55 millones de aos. En vista de
su incierto estatus en la lnea de la evolucin, los p1esiadapiformes pueden
describirse como primates arcaicos.
Lo que nos interesa aqu es el tipo de mente que cabra atribuir a estos
212 Arqueologia de la mente
La evolucton de la mente 213
Un chiste:
El humor como un producto de lafluidez cognitiva
Australopithecus
Hum'OOn

.......
/lClIi9F Aegyptopithecus
-----
Prostmfos Monos del Nuevo Mundo
( Monos g Mundo
28. Un grfico. simplificado de la evolucin humana.
30
49 _
10
20
Hace 60 millones de aos
concebir ideas que renan elementos de
reas normalmente incongruentes
aparece slo con una mente
cognitivamente fluida. Si los
neandertales hubieran sabido de
canguros, whiskies y bares, no habran
sido capaces de pensar en la
incongruencia que supone que un
canguro est tomando unas copas,
porque sus conocimientos sobre las
transacciones sociales habran estado en
un rea cognitiva y el conocimiento
sobre los canguros en otra. V, por
consiguiente, su mentalidad de navaja
suiza les habra negado lo que parece ser
un elemento esencial del sentido del
humor.
Un canguro entra en un bar y pide un whisky con soda. El
camarero lo mira con cierta curiosidad y prepara la bebida.
Sern dos libras y media, dice el camarero. El canguro saca
un billetero de su bolsa, cuenta el dinero y paga. El camarero
sigue con su trabajo, mirando de vez en cuando al canguro,
que est de pie consumiendo su bebida. Transcurridos unos
cinco minutos, el camarero se dirige al canguro y le dice:
Sabe?, no vienen muchos canguros por aqu, y el canguro
le contesta: A dos libras y media el trago, no es de extraar.
Este chiste se menciona en el libro de
Elliot Oring, Jokes and tneir ReJations,
publicado en 1992, con el fin de ilustrar
lo que el autor considera un rasgo
fundamental del humor: incongruencias
apropiadas. En este chiste hay
montones de incongruencias: canguros
entrando en un bar, hablando ingls y
tomando un whisky. Pero la respuesta
del canguro al camarero es una
incongruencia apropiada debido a la
naturaleza del comentario del camarero.
Su comentario daba por sentado que
existen canguros que beben whisky y
hablan ingls, pero que no visitan su
establecimiento.
Es evidente que el potencial para
La mente humana moderna
....
Inteligencia social
La mente humana primitiva
Inteligencia de la historie natural
29. Plesiadaps.
214 Arqueologia de /a mente
seres. A primera vista podramos decantarnos por asociar sus pautas de
comportamiento ms bien a mecanismos genticos antes que a mecanismos
de aprendizaje. Hace tiempo que los cientficos han descartado una estricta
divisin entre ambos -----entre naturaleza y crianza. Todo comporta-
miento tiene que estar influido en parte por la estructura gentica del ani-
mal y en parte por el medio en que se desarrolla. Sin embargo, el peso rela-
tivo de una u otro vara considerablemente entre las especies, sobre todo
por lo que se refiere a los distintos aspectos del comportamiento de una sola
especie.
Merece la pena mencionar brevemente algunos descubrimientos de la-
boratorio sobre la capacidad de aprendizaje de distintos animales. Estos es-
tudios, que animan a los animales a resolver problemas como, por ejemplo,
acceder al alimento pulsando el dispositivo correcto, han demostrado que
los primates, en general, tienen mayor capacidad de aprendizaje que otros
animales, como las ratas, los gatos y las palomas. Con el trmino aprendi-
zaje hago referencia aqu a lo que en todo el libro he denominado inteli-
gencia general, una serie de reglas de aprendizaje de tipo general, pluri-
funcionales, semejantes a las que se necesitan para aprender a establecer
asociaciones entre distintos hechos o acontecimientos. Slo los primates pa-
recen capaces de identificar reglas generales susceptibles de aplicarse a una
serie de experimentos, y de usar la regla general cuando tienen que resolver
un problema nuevo. Las ratas y los gatos tambin pueden solucionar pro-
blemas sencillos, pero los reiterados ejercicios de aprendizaje no se traducen
en ningn tipo de mejora.?
Volviendo a los plesiadapiformes, y sin olvidar que tal vez no sean ni si-
quiera primates, parecera ms lgico encuadrarlos en el grupo de las ratas
y los gatos que entre los primates. En otras palabras, cabrfa atribuirles una
inteligencia general mfnima, si es que la tuvieron. La vida de los plesiadapi-
formes estuvo seguramente dominada por pautas concretas de comporta-
miento relativamente innatas, que aparecieron como respuesta a determina-
dos estmulos pero que apenas se vieron alteradas por la experiencia. Es
posible que el cerebro/mente de los plesiadapiformes contara con una serie
de mdulos capaces de codificar conocimientos y pautas de comportamien-
to altamente especializados. Para decirlo con otras palabras, es posible que
tuvieran una mentalidad de navaja suiza.
Los plesiadapiformes iniciaron su declive demogrfico hace unos 50 mi-
llones de aos, coincidiendo con una proliferacin de roedores que segura-
mente los superaron en la competicin por los alimentos (hojas y frutas).
Pero hace unos 56 millones de aos aparecieron dos nuevos grupos de
primates, los llamados omomidos y los adpidos. Se trata de los primeros
primates modernos, parecidos a los lmures, 10Tis y tarseros actuales.
Aquellos primeros primates modernos eran buenos trepadores que se nu-
tran fundamentalmente de frutas y hojas. El ejemplar mejor preservado es
Notharctus, cuyos restos fsiles se han encontrado en Norteamrica (vase
la figura 30).
La evolucin de /a mente 215
30. Notharctus.
El rasgo a destacar en estos primitivos primates es que fueron los pri-
meros en tener un cerebro relativamente grande. Quiero decir que tenan un
cerebro mayor en proporcin a su tamao corporal y a otros mamferos del
mismo periodo.' En general, cuanto ms grandes son los animales, tanto ma-
yor es su cerebro, sencillamente porque tienen ms msculos que mover y
coordinar. Pero los primates, en tanto que grupo, poseen cerebros mayores
de lo que el tamao de sus cuerpos deja entrever. La evolucin de esta ca-
pacidad cerebral particularmente voluminosa se llama proceso de encefali-
zacin, un proceso que comenz con estos primeros primates hace 56 millo-
nes de aos.
Este grupo ya se mencionaba al final del captulo 5 al analizar la evolu-
cin de la inteligencia social. Y, como all se deca, si sus mentes fueron si-
milares a las de los actuales lmures, entonces no es probable que poseye-
ran una inteligencia social especializada. pero s una inteligencia general
complementaria de los mdulos responsables de las pautas concretas de
comportamiento relativamente innatas. La bioantroploga Katherine Milton
afirma que la presin selectiva en favor de esa inteligencia general tuvo que
provenir del tipo de configuracin espacial y temporal de los recursos arb-
reos que explotaron. Por lo que se refiere a la bsqueda y provisin de ali-
mentos, los primates habran conseguido reducir costos y mejorar su rendi-
miento gracias a sencillas reglas de aprendizaje.' Aunque la inteligencia
general tambin pudo comportar ventajas en otras reas del comportamien-
to, facilitando, por ejemplo, el reconocimiento del parentesco.
Pero fue entonces, hace 56 millones de aos, cuando aparece la primera
216 Arqueologa de la mente
digresin en la evolucin de la mente. Se observa en los primates arcaicos
una transformacin entre una mentalidad especializada, cuyas respuestas
comportamentales a los distintos estmulos estaban slida y mayoritaria-
mente fijadas en el interior del cerebro, y una mentalidad generalizada cu-
yos mecanismos cognitivos permitan aprender de la experiencia. Parece
que la evolucin, una vez agotadas las posibilidades de incrementar las con-
ductas rutinarias fijadas- en el cerebro, se adentraba por lasenda evoluti-
va alternativa de la inteligencia generalizada.
La inteligencia general exiga un cerebro mayor capaz de aadir a la in-
formacin procesada sencillos clculos costo-beneficio en materia de estra-
tegias comportamentales, y capaz asimismo de adquirir conocimiento me-
diante el aprendizaje asociativo. Para que evolucionara un cerebro mayor,
aquellos primeros primates modernos tuvieron que explotar alimentos ve-
getales de alta calidad, tales como hojas, frutas maduras y flores, una dieta
que confirman sus rasgos dentales. Tales preferencias dietticas fueron esen-
ciales para inducir una reduccin del tamao intestinal y poder as liberar
suficiente energa metablica para alimentar un cerebro mayor, mantenien-
do al mismo tiempo un ritmo metablico constante."
El siguiente grupo de primates importante procede de frica, sobre
todo de los depsitos sedimentarios de la depresin del Fayum, en Egipto.
El mas Importante de todos es Aegyptopthecus, que vivi hace unos 35 mi-
llones de aos. Se trata de un primate que se alimentaba de frutas y viva en
los grandes rboles de la selva monznica. Su cuerpo parece especialmente
adaptado para trepar y saltar entre los rboles. Como todos los primates an-
teriores, fue un cuadrpedo que se desplazaba sobre sus cuatro extremida-
des. Los primates fsiles ms importantes de entre 23 y 15 millones de aos
de edad pertenecen posiblemente a varias especies, pero se les conoce con
el n o ~ b r e de Proconsul. Estos fsiles se encuentran en Kenia y en Uganda,
y exhiben una combinacin de rasgos de simios no antropomorfos y antro-
pomorfos (vase la figura 31).
La mente de Aegyptopithecus seguramente difera de las mentes de
Notharctus y de los primeros primates modernos en dos aspectos funda-
mentales. En primer lugar, el rea de la inteligencia general era ms po-
tente, con mayor capacidad para procesar informacin. El segundo cambio
es ms relevante: el desarrollo de un rea especializada de inteligencia so-
cial.
Si nos atenemos al guin de Dick Byrne y de Andrew Whiten, hace 35
millones de aos hubo una forma de inteligencia social que posibilit un
comportamiento bastante ms complejo en el rea social que en el mbito
de la interaccin con el mundo no social, como ya mencion en el cap-
tulo 5. Esta rea de la inteligencia social evolucion gracias a las ventajas re-
productivas que conllev en materia de prediccin y manipulacin del com-
portamiento de otros miembros del grupo. Como sostienen Leda Cosmides
y John Tooby, los individuos dotados de una serie de mdulos mentales es-
pecializados de inteligencia social pudieron hacer frente a los problemas del
La evolucin de la mente 217
31. Proconsul.
mundo social con ms garantas de xito. En otras palabras, hace 35 millo-
nes de aos, la evolucin habra agotado, al parecer, las posibilidades de me-
jorar el xito reproductivo mediante la inteligencia general solamente: se rea-
liz un giro evolutivo que posibilit una especializacin cada vez mayor
de las facultades mentales y que se prolongara prcticamente hasta el pre-
sente.
A este periodo correspondera la evolucin del cerebro descrita por An-
drew Whiten, a partir, segn l, de una "presin en espiral a medida que in-
dividuos inteligentes buscaban una y otra vez una mayor inteligencia en sus
compaerosx.v Segn Nicholas Humphrey, cuando el valor intelectual se co-
rrelaciona con el xito social, y si el xito social significa unas buenas con-
diciones biolgicas, entonces todo rasgo heredable susceptible de incremen-
tar la capacidad de un individuo para superar a sus compaeros pronto se
extender a todo el acervo gentico.'
Esta presin en espiral>, sigui operando seguramente a lo largo del pe-
riodo comprendido entre hace 15 y 4,5 millones de aos, un lapso de tiem-
po en que el registro fsil es especialmente escaso," Pero fue entonces, hace
unos 6 millones de aos, cuando vivi el antepasado comn de los antropo-
morfos y humanos modernos, y es con ese actor perdido con el que se ini-
cia el drama de nuestro pasado. Byrne y Whiten sugieren que, en la poca
del antepasado comn, la inteligencia social estaba ya suficientemente ela-
borada para incorporar la capacidad de atribuir intenciones a otros indivi-
duos e imaginar otros mundos sociales posibles.
Cuando el registro fsil mejora, desde hace unos 4,5 millones de aos,
los australopitecinos estn establecidos en el este de frica y seguramente
en otras partes del continente. Como vimos en el captulo 2, el fsil mejor
conservado de todos ellos, A. afarensis, presenta adaptaciones a un estilo de
vida tanto arbreo como terrestre. Como se aprecia en la figura 1, los fsi-
218 Arqueologa de lu mente
les de hace entre 3,5 y 2,5 millones de aos apuntan a un periodo de estabi-
lidad por lo que al tamao del cerebro se refiere. Por qu se agota o se in-
terrumpe la presin en espiral en favor de una mayor inteligencia social y,
por lo tanto, en favor de una expansin del cerebro? La respuesta probable
es que la evolucin topaba ahora con dos obstculos: un cerebro mayor re-
quiere ms combustible, pero tambin debe mantener una temperatura mo-
deradamente fra. En materia de combustible, el cerebro es muy voraz,
puesto que necesita 22 veces ms energa que cuando los tejidos musculares
estn en reposo. Y en cuanto a la temperatura, un aumento de slo 2 "C pue-
de menoscabar el funcionamiento del cerebro."
Los australopitecinos fueron fundamentalmente vegetarianos y vivieron
en las sabanas ecuatoriales arbreas. Este estilo de vida limitaba la cantidad
de energa que podan suministrar al cerebro, y los expona a un riesgo cons-
tante de sobrecalentamiento. Por lo tanto, la expansin del cerebro estaba
bloqueada, aun cuando las presiones selectivas en su favor hubieran estado
presentes.
Si no se hubiera dado una notable conjuncin de circunstancias, es muy
posible que los australopitecinos an estuvieran deambulando en busca de
alimentos en frica, y el linaje Horno no hubiera evolucionado. Pero, como
ilustrbamos en la figura 1, hace unos 2millones de aos se inici un periodo
muy rpido de expansin cerebral, que determin la aparicin del linaje
Horno. Y esto slo poda acaecer gracias al relajamiento de las limitaciones a
la expansin del cerebro, siempre, claro est, que las presiones selectivas es-
tuvieran presentes. Para poder explicar cmo ocurri, es de vital importancia
conocer las interrelaciones entre la evolucin de la mente, la evolucin del ce-
rebro y la evolucin del cuerpo. En este periodo se desarrollan dos tipos de
comportamiento que son decisivos: el bipedismo -andar habitualmente so-
bre las dos extremidades inferiores-e- y una mayor ingestin de carne.
La evolucin del bipedismo se inici hace 3,5 millones de aos. Hay evi-
dencia de ello en la anatoma de A. afarensis (vase la figura 32), y tambin
en las espectaculares huellas de unos pies de australopitecinos conservadas
en Laetoli, Tanzania. Las presiones selectivas responsables de la evolucin
del bipedismo hay que buscarlas seguramente en las condiciones trmicas
bajo las cuales los australopitecinos tuvieron que cazar y recolectar alimen-
tos en las sabanas boscosas del frica oriental. Su condicin de buenos tre-
padores y su vida en los rboles haba preparado sus cuerpos para la posi-
cin erecta. El antroplogo Peter Wheeler ha demostrado que el bipedismo
habra permitido a los australopitecinos reducir en un 60 por 100 la cantidad
de radiacin solar a la que estaban expuestos en las horas de mayor insola-
cin, y reducir, adems, el coste energtico de los desplazamientos. El bipe-
dismo les habra permitido asimismo desplazarse en busca de provisiones
durante periodos ms largos sin necesidad de alimento ni agua, cazar y re-
colectar en medios menos umbros, y por consiguiente explotar nichos no
accesibles a otros depredadores mucho ms dependientes de lugares de
sombra y agua." El paso a un bipedismo de creciente eficacia pudo estar en
La evotucion de la mente 219
32. Una comparacin del tamao y postura de Lucy:> (derecha) -A. ajarensts-:
y una hembra humana moderna (izquierda). Lucy meda unos 105 cm de altura, con
brazos notablemente largos.
parte relacionado con la emergencia de medios ms ridos y abiertos ~ c a e
cida en frica hace unos 2,8 millones de aos,'! un cambio que habna m-
crementado el valor de la posicin erecta y su capacidad para reducir la ex-
posicin a la radiacion solar.
El bipedismo requera un cerebro mayor capaz de asegurar el control
muscular necesario para mantener el equilibrio y el movimiento. Pero el bi-
pedismo y el estilo de vida terrestre incidieron de otras muchas formas en la
expansin del cerebro. Algunas las ha analizado la antroploga Dean Falk.
12
Esta autora explica que, asociada al bipedismo, tuvo que operar .una nueva
red de vasos sanguneos recubriendo el cerebro que ase.gurara a este un SIS-
tema de enfriamiento ---que ella describe como un radiador. Con esos va-
220 Arqueologa de la mente
sos sanguneos, el peligro de sobrecalentamiento debido a la expansin del
cerebro qued controlado, en la medida en que ese radiador poda ser fcil-
mente modificado. Una consecuencia de ello fue la posibilidad (no la nece-
sidad) de un mayor incremento del cerebro.
Oean Falk sugiere asimismo que el bipedismo habra favorecido una re-
organizacin de las conexiones neurolgicas del cerebro: a partir del mo-
mento en que las extremidades inferiores se usaron para andar y no para
asir (como un segundo par de manos), las reas del crtex que antes se uti-
lizaban para controlar las piernas se redujeron, liberando el crtex para
ejercer otras funciones." Este proceso fue, evidentemente, paralelo a la li-
beracin de las manos, que abra la oportunidad de una mayor destreza
manual para transportar y producir tiles. Tambin pudieron producirse
cambios importantes en la percepcin del medio natural, debido a un au-
mento de las distancias y direcciones regularmente recorridas; y un cambio
en el medio social a raz de un aumento del contacto cara a cara, que habra
propiciado nuevas posibilidades de comunicacin a travs de la expresin
facial.
Pero la consecuencia posiblemente ms significativa del bipedismo fue
una mayor facilidad para explotar nichos de carroeo. Se abra una venta-
na de oportunidad para explotar restos de animales muertos en los mo-
mentos del da en que los carnvoros buscan la sombra. Como dicen Leslie
Aiello y Peter Wheeler, con cantidades mayores de carne en la dieta, el ta-
mao de los intestinos poda reducirse an ms, liberando as ms energa
metablica hacia el cerebro, en tanto se mantena un ritmo metablico ba-
sal constante.l" De esta forma se superaba el segundo obstculo a la expan-
sin del cerebro.
Es indudable que las principales presiones selectivas a favor de un au-
mento del cerebro siguieron viniendo del entorno social: las presiones en es-
piral procedentes de individuos socialmente inteligentes crearon la presin
selectiva para el desarrollo de una inteligencia social an mayor entre sus
compaeros. Y esta presin estaba presente debido a la necesidad, impues-
ta por el estilo de vida terrestre en hbitats abiertos, de organizarse en gru-
pos sociales ms amplios, en parte como una forma de defensa frente a los
depredadores.
En el captulo 6 encontrbamos confirmacin de la importancia del
medio social para la expansin del tamao del cerebro. Vimos que los ti-
les lticos olduvayenses del Homo primitivo requeran mayores conoci-
mientos que los artefactos que usan los chimpancs actuales, y por lo tan-
to que los que usaron los australopitecinos. Pero esos conocimientos
surgieron probablemente no tanto como una consecuencia de la seleccin
en favor de un mbito de inteligencia social, sino gracias a las nuevas -y
mayores- oportunidades para el aprendizaje social que comportaban los
grupos mayores. Y lo mismo ocurre con la limitada gama medioambiental
explotada por el primer Horno, indicativa de que an no haba evolucio-
nado un rea separada de inteligencia de la historia natural y de que la ne-
La evolucin de la mente 221
cesidad de informacin relativa al carroeo se trataba como un subpro-
ducto del hecho de vivir en grupos sociales mayores.
En mi reconstruccin de la evolucin de la mente, la primera evidencia
de la existencia de reas distintas de inteligencia tcnica y de inteligencia de
la historia natural la he encontrado tan slo hace entre 1,8 y 1,4 millones de
aos, con la aparicin de H. erectus y de las hachas de mano tcnicamente
ms complejas. Cules fueron las causas, las condiciones y las consecuen-
cias de estas nuevas reas de inteligencia?
La causa ltima de estas nuevas inteligencias especializadas fue la cons-
tante competencia entre individuos: la carrera de armamentos cognitiva que
se desencaden una vez los obstculos a la expansin del cerebro se hubie-
ron relajado. Pero la evolucin de estas reas intelectuales concretas podra
reflejar la aparicin de un obstculo a un nuevo incremento de la propia in-
teligencia social. Como adverta Nicholas Humphrey, necesariamente tiene
que llegar un momento en que el tiempo requerido para resolver una dis-
puta social sea insoportable.'> Por consiguiente, si es cierto que las posibi-
lidades de incrementar el xito reproductivo a base solamente de una mayor
inteligencia general por seleccin natural se agotaron hace 35 millones de
aos, tambin cabra concluir que la va de la menor resistencia hacia una
ulterior evolucin de la mente en las condiciones existentes hace 2 millones
de aos no parti de una inteligencia social mayor, sino que se debi a la
evolucin de nuevas reas cognitivas: las de la inteligencia tcnica y de
la historia natural.
En otras palabras, los individuos con mayor xito reproductivo fueron
aquellos que se mostraron ms eficaces a la hora de localizar animales
muertos (y otros recursos) y de descuartizarlos. Estos individuos disponan
de una dieta de mejor calidad y pasaban menos tiempo expuestos a los de-
predadors de la sabana. De modo que disfrutaban de mejor salud, com-
pitieron con ms xito en materia de apareamiento sexual y crearon una
prole ms fuerte. En la fabricacin de tiles, tuvieron ventaja aquellos indi-
viduos capaces de acceder ms fcilmente a materias primas adecuadas para
trocear carne y quebrar los huesos animales. Las potenciales ventajas de de-
terminados tiles, como en el caso de las hachas de mano, son su transpor-
tabilidad como materia prima para producir lascas, y su utilidad para la ma-
tanza. Estudios experimentales han demostrado repetidamente que son
tiles plurifuncionales muy eficaces.
El bipedismo. el nicho de carroeo, la existencia de materias primas, la
competencia por parte de otros carnvoros, fueron las condiciones que per-
mitieron seleccionar la mayor capacidad intelectual para la manufactura y la
historia natural. Si hubiera faltado una de estas condiciones, es posible que
an estuviramos viviendo en la sabana.
La consecuencia ms importante en el comportamiento de estas nuevas
reas cognitivas fue la colonizacin de gran parte del Viejo Mundo. La evo-
lucin de una inteligencia de la historia natural y tcnica habra abierto,
pues, otra ventana de oportunidad para el comportamiento humano. En un
222 Arqueologla de la mente
lapso de menos de 1,5 millones de aos, nuestros parientes ms recientes vi-
vieron en lugares tan alejados unos de otros como puede ser la cueva de
Pontnewydd, en el Pas de Gales, el extremo de frica del Sur y los confi-
nes del sureste asitico. No cabe mejor demostracin de que la mentalidad
de navaja suiza de los humanos primitivos haba posibilitado una adaptacin
sumamente eficaz al mundo del Pleistoceno. Porque, efectivamente, no pa-
rece observarse ningn nuevo incremento cerebral ni ms cambios de im-
portancia en la naturaleza de la mente en todo el periodo que se extiende
entre hace 1,8 y 0,5 millones de aos.
Esto no quiere decir que todas las mentes fueran exactamente iguales;
las poblaciones de H. erectus y de H. heidelbergensis que se dispersaron por
gran parte del Viejo Mundo vivieron en hbitats diversos, lo que produjo di-
ferencias sutiles en la naturaleza de sus inteligencias mltiples. Un ejemplo
que se menciona en el captulo 7 hace referencia a individuos adolescentes
cuya vida en medios arbreos y en grupos sociales relativamente pequeos
en periodos interglaciares, tuvo que mermar sus oportunidades de contem-
plar la manufactura de tiles, limitando as el desarrollo de esas capacidades
tcnicas que encontramos en otras poblaciones de humanos primitivos.
La cuarta y ltima rea cognitiva en evolucionar en la mente del huma-
no primitivo fue la del lenguaje. Es posible que hace 2 millones de aos ya
existieran presiones selectivas en favor de una intensificacin de las voces
inarticuladas. En este libro me he atenido a la tesis de Robin Dunbar y Les-
lie Aiello, segn la cual el lenguaje habra evolucionado inicialmente como
un medio para comunicar solamente informacin social, y no para comuni-
car informacin sobre otros temas tales como el utillaje o la caza. Con el au-
mento del tamao del grupo, debido sobre todo a las presiones derivadas de
un estilo de vida terrestre, aquellos individuos capaces de dedicar menos
tiempo a la creacin de lazos sociales mediante el aseo y el espulgo mutuos
--o capaces de adquirir mayor cantidad de conocimiento social con la mis-
ma inversin de tiempo- tuvieron mayor xito reproductivo.
Si la vida en los rboles de los australopitecinos haba posibilitado el de-
sarrollo del bipedismo, el bipedismo, a su vez, iba a posibilitar la evolucin
de una capacidad mayor de vocalizacin en el primer Horno, sobre todo en
H. erectus. Leslie Aiello lo ha dejado muy claro.t> Explica que la posicin
erecta asociada al bipedismo provoc un descenso de la laringe, que en
Horno est situada mucho ms abajo en la garganta que en los antropomor-
fos. Un efecto, no una causa, de la nueva posicin de la laringe fue una ma-
yor capacidad para formar sonidos vocales y consonantes. Adems, los cam-
bios en las pautas respiratorias asociadas al bipedismo habran mejorado la
calidad del sonido. Una ingestin mayor de carne tuvo asimismo un efecto
lingstico importante, ya que resultaba ms fcil masticar carne y grasa que
grandes cantidades de materias vegetales secas, lo que habra redundado en
Una reduccin del tamao de los dientes. Esta reduccin cambi la geome-
tra de la mandbula, posibilitando el desarrollo de los msculos que con-
trolan los delicados movimientos de la lengua en el interior de la cavidad
La evolucin de la mente 223
oral, necesarios para producir la gama diversificada de sonidos de alta cali-
dad que requiere el lenguaje.. " .... , .
En la mente del humano primitivo la capacidad lingstica estaba mtima-
mente conectada al rea de la inteligencia social. Pero la inteligencia tcmc,a
y la inteligencia de la historia natural continuaban estando separadas, de aque-
llas y tambin entre s. Como vlm?s en el capitulo 7, esta es res-
ponsable de las caractersticas distintivas del registro arqueolgico del huma-
no primitivo, muy moderno en algunos aspectos, pero tan arcaico en otros.
Al final del captulo 7 tambin mencionaba que H. erectus pudo poseer
una capacidad de vocalizacin sustancialmente compleja que la que ob-
servamos en los simios actuales, pero que segua SIendo SIm-
ple comparada con el lenguaje humano. La eV,olucin de los dos principales
rasgos definitorios del lenguaje, un extenso lxico y un conjunto de. :eglas
gramaticales, parece relacionada con el segundo mome_nto de expansion del
cerebro que tuvo lugar hace entre 500.000 y 200.000 anos. Pero aun con es-
tos elementos presentes, segua siendo en esencia un lenguaje S?Clal. Este
segundo periodo de expansin cerebral resulta ms difcil de explicar que el
primer periodo expansivo, que aparece claramente asociado al ongen del bi-
pedismo y un modo de vida terrestre. .
Es posible que la renovada expansin del cerebro est
con una nueva expansin del tamao de los grupos SOCiales, lo que habna
facilitado ventajas selectivas a aquellos individuos con mayores capacidades
lingsticas. Pero la necesidad de un tamao grupal mayor es dudosa, aun-
que se refiera al grupo cognitivo y no al grupo
menor donde uno vive cotidianamente. Aiello y Dunbar sugieren que po-
dra simplemente reflejar el aumento de la poblacin humana global y la ne-
cesidad de defenderse no ya de los carnvoros, sino de otros grupos hu-
manos.!?
Pero de nuevo surge una nueva ventana de oportunidad para la evolu-
cin. A partir del momento en que el lenguaje empez a actuar como un ve-
hculo para canalizar informacin hacia la. (la propia o la de otra
persona) incorporando retazos de informacin no SOCIal, se uncia una trans-
formacin de la naturaleza de la mente. Como apuntaba en el captulo 10,
el lenguaje pas de desempear una funcin social a ejercer una, funcin de
tipo general, y la consciencia pas de ser un medio de prediccin del com-
portamiento de otros individuos a gestionar una base mental rela-
tivos a todas las reas del comportamiento. En la mente apareclO flu-
dez cognitiva que no corresponda a un nuevo poder procesador smo que
reflejaba nuevas conexiones mentales. Y, por consiguiente, esta
cin mental tuvo lugar sin aumento del tamao del cerebro. Supuso, bsica-
mente, el origen de la capacidad simblica exclusiva de la mente humana,
con mltiples consecuencias para el
descritas ya en el captulo 9. Y como ahora SI se aprecia, transformacin
de una mentalidad especializada a otra generalizada fue la ltima de una se-
rie de oscilaciones que se remontan a los primeros primates.
224 Arqueologia de la mente
Como deca en el captulo 10, una de las presiones selectivas ms po-
tentes a favor de la fluidez cognitiva podra haber sido la provisin de ali-
mentos .a las hembras. La expansin del cerebro haba provocado una pro-
longacin de la dependencia infantil, lo que a su vez habra comportado un
incremento del consumo energtico de las hembras y una mayor dificultad
para autoahmentarse. Por consiguiente, es posible que el suministro de ali-
mentos por parte de los machos fuera un factor vital, estimulando la necesi-
dad de conexiones entre la inteligencia social y la inteligencia de la historia
natural. Sera lgico, pues, que estas reas cognitivas fueran las dos pri-
meras en integrarse -como evidencia el comportamiento de los primeros
humanos modernos del Prximo Oriente-, aadindose a ellas algo ms
tarde la inteligencia tcnica. Adems, una infancia prolongada ofreca el tiem-
po necesano para que se desarrollara la fluidez cognitiva.
Esta transicin a una mente cognitivamente fluida no fue ni inevitable
ni preplanificada. Ocurri que la evolucin sencillamente capitaliz una
ventana de oportumdad que haba creado a ciegas produciendo una mente
con mltiples inteligencias especializadas. Puede que hace 100.000 aos la
mente hubiera llegado a un lmite en trminos de especializacin. Cabra
preguntarse por qu la fluidez cognitiva no evolucion en otros humanos
primitivos, en los neandertales o en el H. sapiens de Asia, por ejemplo. Bue-
no, lo CIerto es que podran existir indicios de fluidez cognitiva entre la in-
teligencia social y la tcnica en los ltimos neandertales de Europa, ya que
al parecer empiezan a producir tiles cuya forma aparece restringida en el
espacio y en el tiempo y, por lo tanto, susceptible de contener informacin
social. 18.Pero antes de que esta tendencia pudiera desarrollarse plenamente,
los recien llegados humanos modernos, que s haban alcanzado plena flui-
dez cogmtiva, llevaron a los neandertales a la extincin.
cognitiva permiti a los individuos iniciarse en nuevos tipos
de actividad, comod arte y la religin. A partir del momento en que ambas
hicieron su .apanclOo: _los coo,textos evolutivos de la mente infantil empeza-
a Los nmos nacian en un mundo donde ya existan el arte y la
Ideologa donde se diseaban tiles para tareas concretas, y donde
todos los tems de la cultura material estaban imbuidos de informacin so-
cial. Y hace 10.000 aos el contexto evolutivo empez a cambiar de forma
an ms con emergencia de una forma de vida agrcola, la cual,
como exphcare en el epilogo, fue resultado asimismo de la fluidez cognitiva.
Como deca en el captulo 3, en este nuevo contexto cultural, los conoci-
firmemente asentados en las mentes infantiles, pudieron
Impul3ar la apa_ncln de nuevas reas cognitivas especializadas. Por ejemplo,
un nmo pequeno que crece en un marco industrial difcilmente desarrollar
una inteligencia de la historia natural plena. En cambio, en determinados
podra .desarrollarse un rea especializada de matemticas, propi-
ciada por determinados rasgos de la fsica intuitiva, aunque ningn caza-
dor-recolector prehistrico desarrollara nunca este tipo de rea.
El ritmo frentico y progresivo de la evolucin cultural ahora sin trabas
La evolucin de la mente 225
gracias a la aparicin de la fluidez cognitiva sigue cambiando los contextos
evolutivos de las mentes infantiles, produciendo nuevos tipos de conoci-
miento especializado. Pero el hecho es que ahora todas las mentes desarro-
llan una fluidez cognitiva. Esta es la propiedad definitoria de la mente mo-
derna.
Oscilaciones en la evolucin de la mente
Si contemplamos el lapso de tiempo transcurrido entre el presente y 65 mi-
llones de aos atrs, veremos que las ventajas selectivas en el curso de la
evolucin de la mente han conocido oscilaciones, desde aquellos individuos
con una inteligencia especializada, en forma de mdulos slidamente im-
plantados en la mente, hace 56 millones de aos, hasta los individuos con in-
teligencia general hace 35 millones de aos, pasando de nuevo a individuos
con una inteligencia especializada basada en reas cognitivas hace 100.000
aos. La fase final de la evolucin cognitiva implic nueva oscilacin hacia
un tipo generalizado de cognicin representado por la fluidez cognitiva.
A la luz de esta trayectoria de la evolucin, que se ilustra en la figura 33,
se entiende que muchas veces se compare la mente moderna con la del
chimpanc. Ambas exhiben una mentalidad predominantemente generaliza-
da (si bien los chimpancs poseen una inteligencia social especializada) y,
por consiguiente, ambas presentan un parecido superficial. En efecto, tanto
entre los chimpancs como entre los modernos cazadores-recolectores se
observa una concordancia muy fluida entre sus respectivas tecnologas y las
tareas de subsistencia. Ambos se dedican a producir tiles especializados
para concretas. Los chimpancs suelen comportarse de forma muy
parecida a los humanos, sobre todo cuando los humanos les ensean y esti-
mulan a hacer tiles, a pintar o a valerse de smbolos. Todo ello nos lleva a
pensar que la mente chimpanc y la mente humana son en esencia la mis-
ma, slo que la de los humanos modernos sera ms poderosa debido a un
cerebro mayor, lo que abre la posibilidad de un uso ms complejo de tiles
y smbolos. Pero la evolucin de la mente, tal como la he documentado en
las pginas precedentes, demuestra que esta analoga es una falacia: la ar-
quitectura cognitiva de la mente del chimpanc y la de la mente moderna
son fundamentalmente distintas.
Lo cual plantea una pregunta importante. Si el objetivo final de la evo-
lucin cognitiva ha sido producir una mente con una mentalidad generaliza-
da, semejante superficialmente tanto a la mentalidad generalizada del chim-
panc (si exceptuamos la inteligencia social) como a la que atribuimos a
nuestros primeros antepasados primates, entonces por qu molestarse en
pasar por una fase de inteligencias especializadas mltiples que presentaban
una integracin limitada? Por qu la seleccin natural no sigui operando
simplemente a base de la inteligencia general, hacindola gradualmente ms
compleja y potente?
226 Arqueologla de la mente
La evolucin de la mente 227
La respuesta es que slo una transformacin entre sistemas especializa-
dos y sistemas generalizados permite la aparicin de un fenmeno complejo,
ya se trate de un motor de propulsin, de un programa informtico o de la
mente humana. Mi colega Mark Lake cree que, en general, los cambios reite-
rados de diseos generales a diseos especializados podran ser muy bien un
rasgo inherente a la propia evolucin.'? Para intentar explicarlo retomar una
de las primeras analogas de la mente que he utilizado en este libro: la mente
como un ordenador. En realidad, ser ms concreto ycomparar la mente con
un disquete de software, y la seleccin natural con el programador del orde-
nador, con el diseador. Se trata slo de analogas corrientes, y nada ms. La
mente/cerebro es a la vez una sopa qumica y tambin una serie de circuitos
electrnicos, y la seleccin natural no tiene una finalidad determinada; es, en
palabras, ya famosas, de Richard Dawkins, como el relojero ciego.2o Vea-
mos ahora de forma resumida de qu manera la seleccin natural dise a cie-
gas los programas informticos de la mente.
Cmo se fabrica un complejo software? Existen tres fases. En la pri-
mera hay que esbozar un plan general del programa, normalmente en for-
ma de una serie de rutinas distintas vinculadas entre s. El objetivo de esta
fase es simplemente obtener un programa para operar, para que todas las
rutinas puedan funcionar conjuntamente. Es anlogo a la seleccin natural
cuando crea la inteligencia general de nuestros primeros antepasados pri-
mates: ninguna complejidad, tan slo un sistema de funcionamiento fluido.
La fase siguiente consiste en aadir complejidad al programa incorporando
diversos "mens. Un buen programador no trata de introducir de golpe
toda la complejidad que requiere un programa, porque sabe que si lo inten-
tara, bloqueara las soluciones a los posibles fallos del sistema y el progra-
ma fallara una y otra vez. Los errores no podran localizarse e invadiran
todo el sistema.
La nica forma de transformar un programa simple en otro ms com-
plejo es ir paso a paso, y tratar cada uno de ellos de forma independiente
para que pueda realizar su propia funcin especializada y compleja, y ga-
rantizar que siga siendo compatible con el diseo del programa inicial. Es lo
que hizo la seleccin natural con la mente; se desarrollaron las inteligencias
especializadas y se verificaron separadamente, usando la inteligencia gene-
ral para mantener el sistema en funcionamiento. Slo cuando cada rutina se
ha desarrollado sobre bases independientes puede el programa "pegarlas y
reintegrarlas de nuevo para que puedan realizar simultneamente sus com-
plejas funciones, al igual que un programa informtico avanzado. Esta inte-
gracin constituye la tercera y ltima fase de elaboracin de un programa
complejo. La seleccin natural hizo lo mismo con la mente utilizando a
modo de adhesivo el lenguaje y la consciencia generales. El resultado fue
la explosin cultural descrita en el captulo 9.
En este sentido, al crear la compleja mente moderna, la seleccin natu-
ral se estaba comportando sencillamente como un programador muy bueno,
aunque ciego. Si hubiera intentado desarrollar el tipo complejo y gcnerali-
H. neanderthalensis
H. sapiensarcaico
Lenguaje
Tipo especializado
de inteligencia:
H. erec U5
Ove;.",.
....__
: .....

33. La evolucin de la inteligencia humana.


Australopitednos
H. h_bm, i
1:(;(,;7:-,-
. ,.,1. fr. :

.
j.tJ'1"
Y41\' .. ;:
f . \,
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Hace
10.000
afios
Hace 1
milln
de aftos
Hace
100.000
afias
Hace 10
millones
de afios
Hace 100
millones
de aos
228 Arqueologla de la mente
zado de mente moderna directamente a partir de la mentalidad simple y ge-
neralizada de nuestros primeros antepasados, sin desarrollar cada rea cog-
nitiva de manera separada, sencillamente habra fracasado, A nadie puede
sorprender, pues, que en este libro hayamos encontrado una secuencia de
cambios muy parecida entre el desarrollo cognitivo del nio y la evolucin
cognitiva de las especies.
El origen cognitivo de la ciencia
Conocer la prehistoria de la mente nos permite comprender ms profunda-
mente el significado del ser humano. Me he servido de la prehistoria para
comprender el origen del arte y de la religin. Y me propongo finalizar este
libro abordando el tercero de los logros exclusivos de la mente moderna, la
ciencia, a la que me refer en el captulo introductorio, porque as podremos
identificar el rasgo ms importante de nuestra mente cognitivamente fluida.
La ciencia es posiblemente tan difcil de definir como el arte o la reli-
gon." Pero en mi opinin posee tres propiedades importantes. La primera
es la capacidad para generar y verificar hiptesis. Esto es algo que, como ya
he mencionado en anteriores captulos, resulta fundamental para toda inte-
ligencia especializada: los chimpancs generan y verifican hiptesis sobre el
comportamiento de otros individuos cuando, sirvindose de su inteligencia
social, desarrollan su capacidad para el engao. He dicho ya que los prime-
ros Horno y los humanos primitivos tuvieron que generar y verificar hipte-
sis sobre la distribucin de los recursos, sobre todo en materia de compor-
tamiento carroero, sirvindose de su inteligencia de la historia natural.
Una segunda propiedad de la ciencia es el desarrolllo y uso de tiles
para resolver problemas concretos: un telescopio para mirar la luna, un mi-
croscopio para observar una pulga, o incluso lpiz y papel para registrar
ideas y resultados. Y aunque los cazadores-recolectores del Paleoltico Su-
perior no hicieran ni telescopios ni microscopios, s fueron capaces de desa-
rrollar determinados tiles especficos, al poder integrar sus conocimientos
de historia natural y sus conocimientos tcnicos. Adems, utilizaron la cul-
tura material para registrar informacin en forma de lo que el arquelogo
Francesco d'Errico ha descrito como sistemas de memoria artcial:" las
pinturas rupestres y las placas de marfil grabadas del Paleoltico Superior
son las precursoras de nuestros CD-Rom y de nuestros ordenadores. El po-
tencial para desarrollar una tecnologa cientfica emergi con la fluidez cog-
nitiva.
Y lo mismo cabe decir del tercer rasgo de la ciencia. Se trata del uso de
metforas y de analogas, que son nada menos que los instrumentos del
pensamiento-.J' Se pueden desarrollar metforas y analogas basndose en
el conocimiento de una sola rea, pero las que poseen ms fuerza son las
metforas y analogas transversales a todas las reas, capaces de atravesar
las fronteras interreas, como, por ejemplo, cuando se asocia un ser vivo a
La evoluctn de la mente 229
algo inerte, o una idea a algo tangible. Por definicin slo pueden producir-
se en una mente cognitivamente fluida.
El uso de metforas impregna toda la ciencia.e' Existen innumerables
ejemplos de ello a nivel popular: el corazn se caracteriza como una bomba
mecnica, los tomos como sistemas solares en miniatura, etc., mientras que
otros son ms exclusivos de la teora cientfica, como la nocin de agujeros
de gusano en la teora de la relatividad, o las nubes de electrones de la
fsica de partculas. Charles Darwin conceba el mundo metafricamente
como un tronco con diez mil fisuras a lo largo, en representacin de las es-
pecies. Una nueva especie, para entrar en este abarrotado mundo, slo tie-
ne que insinuarse en forma de grieta para finalmente "explotar" formando
otra fisura-." El bilogo Richard Dawkins es un maestro a la hora de ele-
gr metforas para explicar las ideas de la evolucin. Habla, por ejemplo, del
DNA egosta, de la seleccin natural como un relojero ciego y de la
evolucin como un ro que fluye. Los matemticos son propensos a califi-
car sus ecuaciones y teoremas en trminos de buen comportamiento o de
hermoso, como si en lugar de anotaciones inertes escritas sobre un papel
fueran seres vivos.
Los filsofos reconocen claramente la importancia de la metfora en la
ciencia, y admiten que desempea un papel de vital importancia no slo en
la transmisin de ideas sino tambin en la prctica de la ciencia misma. En
su ensayo de 1979 titulado La metfora en la ciencia, Thomas Kuhn ex-
plicaba que el papel de la metfora en la ciencia va mucho ms all de un
simple instrumento para la enseanza y est en el corazn mismo de la for-
mulacin de teoras sobre el mundo." La ciencia se parece muchas veces a
la descripcin que hace Daniel Dennett de la consciencia humana: una gue-
rra de metforas rivales." En este libro hemos librado esa batalla. Si no
hubiramos pensado en la mente como una esponja, como un ordenador,
como una navaja suiza o como una catedral, habramos podido pensar y es-
tudiar la mente?
A modo de resumen, puede decirse que la ciencia, como el arte y la re-
ligin, es un producto de la fluidez cognitiva. Depende y descansa en pro-
cesos psicolgicos que originariamente evolucionaron en reas cognitivas
especializadas y emergieron solamente cuando aquellos procesos pudieron
trabajar conjuntamente. La fluidez cognitiva hizo posible el desarrollo de la
tecnologa capaz de resolver problemas y almacenar informacin. Y, lo que
es quizs ms importante, posibilit el uso de poderosas metforas y analo-
gas sin las cuales la ciencia no habra existido.
En efecto, si quisiramos concretar aquellos atributos de la mente mo-
derna que la diferencian no slo de las mentes de nuestros ms prximos pa-
rientes vivos, los simios, sino tambin de nuestros antepasados ms prxi-
mos, aunque extinguidos, tendramos que referirnos al uso de la metfora y
a lo que Jerry Fodor describiera como nuestra pasin por la analoga. Los
chimpancs no pueden utilizar metforas ni analogas, porque con un nico
tipo de inteligencia especializada, carecen de los recursos mentales para la
230 Arqueologa de la mente
metfora, por no mencionar el lenguaje con el que expresarla. Los humanos
primitivos no podan utilizar metforas porque carecan de fluidez cognitiva.
Pero entre los humanos modernos la analoga y la metfora estn presentes
en todos los aspectos de nuestro pensamiento y estn en el corazn del arte,
la religin y la ciencia.
La mente humana es un producto de la evolucin, no una creacin so-
brenatural. He puesto claramente sobre la mesa la evidencia al respecto. He
especificado los qus, los cundos y los porqus de la evolucin de la
mente. He explicado cmo surgi en la mente el potencial para hacer cien-
cia, crear arte y creer en ideologas religiosas, aunque en ningn punto de
nuestro pasado hubiera presiones selectivas concretas a favor de tales capa-
cidades abstractas. He demostrado que slo se puede comprender la natu-
raleza del lenguaje y de la consciencia si se comprende la prehistoria de la
mente, abordando los detalles del registro fsil y arqueolgico. Y he descu-
bierto que el uso de la metfora y de la analoga en sus diversas formas es
el rasgo ms significativo de la mente humana. Yo mismo slo he podido
pensar y escribir sobre prehistoria y mente utilizando aqu dos metforas:
nuestro pasado como una obra de teatro y la mente como una catedral.
Por lo tanto, el hecho de que este ltimo capitulo haya sido redactado
en su mayor parte en Santiago de Compostela tal vez sea oportuno. Esta
ciudad espaola fue en su da un gran centro de peregrinaje en poca me-
dieval. La ciudad posee una serie extraordinaria de iglesias y edificios reli-
giosos que fueron construidos y modificados sin cesar en la Edad Media:
desde la simplicidad de las pequeas iglesias de slo una nave hasta la com-
plejidad de la catedral. Construida encima de una pequea iglesia del si-
glo IX, la catedral es una obra de arte de la arquitectura romnica. Posee tres
naves centrales y no menos de 20 capillas, cada una de ellas dedicada a un
santo distinto. Al diseo romnico original se han ido aadiendo elementos
gticos y posteriores. El libro que me ha servido de gua para la catedral y
las dems iglesias de Santiago dice que pasear por el interior de ellas y en-
tre ellas es como pasear por la historia. Pero para m ha sido como pasear a
travs de la prehistoria de la mente.

Eplogo: el origen de la agricultura


H
ace unos 10.000 aos los cazadores-recolectores se convirtieron en
agricultores y pastores en muchas regiones del mundo. Esta transfor-
macin lugar de forma totalmente independiente en el suroeste de
Asia, en el Africa ecuatorial, en el sureste de Asia continental, en Amrica
Central y en las tierras altas y bajas de Amrica del Sur. La aparicin de la
agricultura y del pastoreo suele considerarse el punto de inflexin de la
prehistoria. Sin agricultura no tendramos ni ciudades ni sociedades con es-
tado. Y estos fenmenos son los que han cambiado de forma fundamental
el marco donde se desarrolla actualmente la mente moderna a partir de las
mentes de nuestros antepasados cazadores-recolectores. Pero cmo ocurri
ese cambio? En este eplogo probar que la aparicin de la agricultura fue
una consecuencia directa del tipo de mentalidad que evolucion a raz de la
aparicin de la fluidez cognitiva. Y ms concretamente, propondr cuatro
aspectos del cambio de la mente que hicieron posible la domesticacin de
plantas y animales cuando las condiciones medioambientales se alteraron
abruptamente hace] 0.000 aos. Pero antes de explorar la naturaleza de esos
cambios, habremos de analizar brevemente algunos temas ms generales re-
lacionados con el origen de la agricultura.
La introduccin de la agricultura y el pastoreo se considera uno de los
grandes misterios de nuestro pasado. Por qu ocurri? Est claro que no
se debi a la superacin de un determinado umbral en cuanto al conoci-
miento acumulado sobre plantas y animales, que habra permitido su do-
mesticacin.' Como ya he planteado en este libro, los cazadores-recolectores
humanos primitivos o modernos- son y fueron expertos en histo-
ria natural. Es prcticamente seguro que la mente humana ya conoca los
mecanismos de la reproduccin de los animales y las plantas, y las condicio-
nes necesarias para su crecimiento, desde la emergencia de una inteligencia
de la historia natural plenamente desarrollada, hace al menos ],8 millo-
nes de aos.
Los conocimientos que los cazadores-recolectores prehistricos posean
sobre los animales se evidencian en la diversidad de especies que hoy sabe-
232 Arqueologa de la mente
34. Mortero y almirez para procesar plantas del yacimiento E-78-4, Wadi Kubbani-
ya, de hace unos 18.000 aos.
mas que cazaban, a juzgar por los huesos descubiertos en sus asentamientos.
Pero slo recientemente los arquelogos han podido documentar un nivel
similar de explotacin de plantas alimentarias por parte de cazadores-reco-
lectores prehistricos. Es el caso, por ejemplo, de los yacimientos de 18.000
aos de antigedad de Wadi Kubbaniya, al oeste del valle del Nilo. Los res-
tos de plantas carbonizadas descubiertos en l indican el uso de una especie
de pasta o gachas de planta triturada muy fina, seguramente utilizada
para el destete. Se explotaron una serie de races y tubrculos al parecer du-
rante todo el ao a partir de asentamientos permanentes.? Tambin en el ya-
cimiento de Tell Abu Hureyra, en Siria, que fue ocupado por cazadores-
recolectores hace entre 20.000 y 10.000 aos, se han identificado no menos
de 150 especies de plantas comestibles, aunque no se conservaran races, tu-
brculos ni hojas.' En ambos lugares est presente la tecnologa necesaria
para triturar y moler materia vegetal, la misma que utilizaron los primeros
agricultores (vase la figura 34). En resumen, estos yacimientos demues-
tran que el origen de la agricultura hace 10.000 aos no se debe ni a un re-
pentino avance tecnolgico ni a un avance cualitativo del conocimiento bo-
tnico.
Entonces por qu se adopt la agricultura? Tuvo que haber un factor
de apremio. Pese a todas las apariencias intuitivas, la agricultura y el pas-
toreo no liberaron de forma automtica a nuestros antepasados de la Edad
de la Piedra de una existencia azarosa y precaria. Ms bien todo 10 contra-
rio. Vivir de la agricultura tuvo que suponer un empobrecimiento compara-
do con una vida basada en la caza y la recoleccin. La necesidad de vigilar
un campo sembrado ata a algunos miembros de la comunidad a un lugar
concreto, con los consiguientes problemas de higiene, de tensiones sociales
y el riesgo de agotamiento de determinados recursos como la lea. Los ca-
zadores-recolectores resuelven fcilmente estos problemas gracias a su rno-
Eplogo: el origen de la agricultura 233
vilidad. Cuando los desechos se acumulan, o se agota la lea, se trasladan a
otro campamento. Si hay individuos o familias que muestran desacuerdo,
pueden irse a otros campamentos. Pero cuando las cosechas requieren des-
yerbe regular e inversin de horas de trabajo para crear lugares de almace-
namiento o canales de irrigacin que necesitan mantenimiento, la opcin de
trasladarse a otro lugar se pierde. No es ninguna coincidencia que las pri-
meras comunidades agrcolas del Prximo Oriente muestren estados de sa-
lud bastante ms pobres que sus predecesores cazadores-recolectores, como
han puesto de relieve los estudios realizados en huesos y dientes.'
De modo que tuvo que haber algn incentivo para adoptar la agricultu-
ra. Adems, si pretendemos explicar la aparicin de diversos mtodos de
produccin alimentaria de forma independiente en un lapso de tiempo rela-
tivamente corto en todo el globo, ese incentivo tuvo que producirse a esca-
la mundial hace 10.000 aos." Las plantas que se cultivaron varan enorme-
mente, desde el trigo y la cebada del suroeste asitico, pasando por los
ames del frica occidental, hasta el taro y el coco del sureste asitico.
Existen convencionalmente dos explicaciones a esta adopcin cuasisi-
multnea de la agricultura. La primera sugiere que hace unos 10.000 aos
los ndices de poblacin superaron el nivel de los nicos recursos disponi-
bles, los frutos silvestres. El mundo se hallaba abarrotado de cazadores-re-
colectores y ya no quedaban tierras que colonizar. De ah habra surgido la
necesidad de contar con nuevos mtodos de subsistencia capaces de asegu-
rar mayor cantidad de alimentos, aunque ello significara mano de obra in-
tensiva y viniera acompaado de un conjunto de problemas de salud y so-
ciales,"
Esta idea de una crisis alimentaria global en la prehistoria es no slo
poco plausible sino que no est avalada por la evidencia. Sabemos por estu-
dios realizados con cazadores-recolectores modernos que poseen muchos
medios a su disposicin para controlar los ndices de poblacin, como el in-
fanticidio, por ejemplo. La propia movilidad limita el tamao de la pobla-
cin debido a las dificultades que supone cargar con ms de un nio. Ade-
ms, sabemos que, en algunos casos, al menos el estado de salud de los
ltimos cazadores-recolectores de una regin donde se adopt la agricultu-
ra fue, al parecer, bastante mejor que entre los primeros agricultores. Es lo
que revela el estudio de las patologas seas de los ltimos cazadores-reco-
lectores y de los primeros agricultores, demostrando que la adopcin de la
agricultura trajo consigo una ola de infecciones, una disminucin de la cali-
dad global de la nutricin y una esperanza de vida media menor.' La apari-
cin de la agricultura no supuso, pues, una solucin a los problemas nutriti-
vos y de salud de las poblaciones prehistricas; en muchos casos parece
incluso haberlos causado. Sin embargo, aunque una crisis demogrfica glo-
bal resulte inverosmil, no hay que descartar la posibilidad de que la pro-
duccin de plantas alimentarias se hiciera necesaria para alimentar a pobla-
ciones locales relativamente densas.
Una segunda explicacin, en parte ms convincente, de la introduccin
234 Arqueologa de la mente
de la agricultura hace 10.000 aos, es que en aquel momento todo el plane-
ta experiment profundos cambios climticos asociados al final de la ltima
glaciacin. Hubo Unperiodo de calentamiento global muy rpido ----estudios
recientes hablan de un asombroso aumento de hasta 7 "C en pocas dca-
das-:- que marc el final del ltimo periodo glacial," Este periodo fue pre-
cedido, hace 15.000-10.000 aos, de una serie de fluctuaciones que hicieron
que el globo pasara de periodos templados/hmedos a otros fros/secos y vi-
ceversa. Estas fluctuaciones climticas ocurrieron a nivel autnticamente
planetario. La adopcin casi simultnea de la agricultura y del pastoreo en
diferentes partes del mundo parece reflejar, pues, respuestas locales a cam-
bios medioambientales locales causados por los cambios climticos globales
inmediatamente anteriores a hace 10.000 aos, al final de la ltima glacia-
cin. veremos, esta hiptesis no explica enteramente la aparicin de
la agncultura, puesto que los humanos primitivos conocieron fluctuaciones
climticas similares sin abandonar por ello su modo de vida cazador-reco-
lector. Pero antes hagamos una pausa momentnea para fijarnos de nuevo
en una regn muy concreta y entender mejor lo que pas realmente con la
adopcin de la agricultura.
En el suroeste de Asia, donde se hapodido estudiar con mayor detalle
el ongen de la agricultura, se evidencia la estrecha relacin existente entre
las distintas formas de obtencin de alimentos y las inestabilidades climti-
cas de la ltima glaciacin. Por ejemplo, en los yacimientos de Jeric y de
Gilgad, que llenen unos 10.000 aos de antigedad, se han descubierto las
comundades ms antiguas que domestican cereales (cebada y trgo) y ani-
males (ovejas y cabras). Estos yacimientos, como el de Abu Hureyra, se en-
cuentran ,precIsamente en zonas donde anteriormente crecieron los prede-
cesores silvestres de estos cereales domesticados, y que fueron explotados
por los cazadores-recolectores.
En efect?, la secuencia estratigrfica de los restos vegetales de Abu Hu-
reyra, estudiados por el arqueobotnico Gordon Hillman y mencionados
ms arnba, resulta altamente informativa respecto al cambio de un estilo de
vida a uno agrcola.' Hace entre 19.000 y 11.000 aos las
condiciones medioambientales del suroeste asitico mejoraron tras la retira-
da de las capas de hielo en Europa, abriendo un periodo de condiciones ms
templadas y hmedas, especialmente en primavera. Es probable que en ese
periodo las poblaciones cazadoras-recolectoras aumentaran de tamao, ya
que ahora podan explotar plantas comestibles ms productivas, as como
manadas de gacelas que migraban siguiendo rutas predecibles. lO En Abu
Hureyra se encuentra, de hecho, evidencia de que se recolectaba una gama
amplsima de plantas. Pero hace entre 11.000 y 10.000 aos hubo una clara
regresin a condiciones medioambientales mucho ms secas incluso de se-
qua.'! '
Esta sequa tuvo consecuencias graves para los cazadores-recolectores
de Abu Hur,eyra. En sucesivos estratos arqueolgicos del yacimiento se
constata la prdida de frutos arbreos comestibles como fuente de alimento
epllo!;o: el origen J,- la agrirultura 235
-reflejo de la prdida de rboles a causa de la sequa- y ms tarde la pr-
dda de cereales silvestres, incapaces de sobrevivr en medios fros y secos.
En compensacin, se observa un fuerte aumento de pequeas legumbres
cultivadas, plantas que eran ms resistentes a la sequa pero que requeran
tambin un delicado proceso de desintoxicacin para hacerlas comestibles.
Hace unos 10.500 aos se abandon Abu Hureyra; y cuando 500 aos ms
tarde se asentaron de nuevo, lo hicieron ya como agricultores.
En el suroeste de Asia se constata la importancia de aquella sequa y po-
siblemente de las fluctuaciones climticas anteriores, y su relacin con el
cambio del modo de vida cazador-recolector. En la regin del Levante, al
sur y al oeste de Abu Hureyra, se observa entre las poblaciones de cazado-
res-recolectores el paso, hace unos 13.000-12.000 aos, de un modo de vida
itinerante a otro sedentario, seguramente como respuesta a una corta pero
abrupta crisis climtica de mayor aridez, que se tradujo en una merma y
menor predecibilidad de los recursos alirnentarios.F Y aunque los grupos
humanos siguieron viviendo de la caza y la recoleccin, se construyeron los
primeros asentamientos permanentes con arquitectura y depsitos de alma-
cenaje.P Este periodo de asentamiento se conoce como natufiense. y dur
hasta hace 10.500 aos, cuando aparecen los primeros asentamientos autn-
ticamente agrcolas.
La cultura natufiense marc una ruptura profunda respecto a todo lo
anterior.!" Algunos de los nuevos asentamientos eran extensos. El de Ma-
llaha incluye depsitos de almacenaje excavados bajo tierra y acondiciona-
miento de terrazas en las laderas para levantar cabaas. Sus tiles de hueso,
objetos de arte, joyas y tiles lticos afilados y pulimentados se difundieron
extensamente. Algunas de las hojas de slex natufienses exhiben el llamado
pulimentado falciforme), lo que indicara que se explot intensivamente la
cebada silvestre. Pero las gentes que vivieron en estos asentamientos toda-
va se alimentaban a base de recursos silvestres. La importancia decisiva del
natufiense parael origen de la agricultura radica en su aparente irreversibi-
lidad, o lo que los arquelogos Ofer Bar- Yosef y Anna Belfer-Cohen deno-
minan un punto sin retornov.t> Una vez adoptado el modo de vida seden-
tario, la necesidad de incrementar el nivel de produccin alimentaria se hizo
inevitable, dado que el control demogrfico impuesto por el modo de vida
itinerante se haba relajado. Aunque no sabemos con certeza por qu se
opt por un modo de vida sedentario, es posible que surgera de las deci-
siones adoptadas por las poblaciones cazadoras-recolectoras para hacer
frente a las cortas pero repentinas fluctuaciones climticas del final de la l-
tima glaciacin.
Es posible que los cazadores-recolectores de otras partes del mundo re-
accionaran frente a las fluctuaciones climticas del final del Pleistoceno bien
cultivando plantas directamente, bien mediante la adopcin de un modo de
vida sedentario que les forzaba a depender de plantas domesticadas. Pero
esta no puede ser toda la historia del origen de la agricultura. Como he se-
alado en diversos captulos de este libro, los humanos primitivos del tercer
236 Arqueologia de la mente
acto conocieron sucesivas eras glaciares. Tambin ellos conocieron profun-
das fluctuaciones climticas, una menna de plantas comestibles y la necesi-
dad de cambiar sus prcticas de caza y recoleccin. Pero en ningn momen-
to desarrollaron formas de vida sedentarias, ni empezaron a cultivar plantas
ni a domesticar animales. Entonces por qu muchos grupos de humanos
modernos, cuando se vieron ante cambios medioambientales similares s de-
sarrollaron de forma independiente un estilo de vida agrcola? '
La respuesta radica en las diferencias mentales, entre la mente de los
humanos primitivos y la de los humanos modernos. Si mis propuestas sobre
la evolucin de la mente son correctas, los humanos primitivos no podan
la de domesticar plantas y animales, aun en el caso de que hu-
bieran conocido grandes presiones econmicas, hubieran estado rodeados
incluso de trigo y cebada silvestres y hubieran dispuesto por arte de magia
de morteros y piedras de moler. El origen de la agricultura se debe tanto a
la nueva manera de pensar el mundo natural por parte de la mente moder-
na, como a la secuencia concreta de desarrollos medioambientales y eco-
nmicos del final del Pleistoceno. Cabe destacar cuatro aspectos del cambio
en la naturaleza de la mente que fueron decisivos para el origen de la agri-
cultura. .
1. La capacidad para desarrollar tiles que podan utilizarse intensiva-
mente para segar y procesar recursos vegetales. Esta capacidad surgi gracias a
la integracin de la inteligencia tcnica y la inteligencia de la historia natural.
Poco ms puede decir de esta capacidad, ya que estos avances tecnolgicos
se han analizado en el captulo 9. En Wadi Kubbaniya y en Abu Hureyra se
evidencia la tecnologa necesaria para el cultivo de plantas hace 20.000 aos.
2. La propensin a usar animales y plantas como medio para adquirir
prestigio social y poder. Surgi de la integracin entre la inteligencia social y
la inteligencia de la historia natural. Existen varios ejemplos de ello en el
comportamiento de los cazadores-recolectores de hace 40.000 aos en Eu-
ropa. Consideremos, por ejemplo, de qu forma se utilizaba el almacena-
de carne y hueso en la llanura central rusa hace entre 20.000 y 12.000
anos, un penado en que se construyeron habitculos a base de huesos y col-
millos de mamut (vase la figura 35). Los recursos almacenados procedan
de animales como el bisonte, el reno y el caballo, que se cazaban en las tun-
dras de la ltima glaciacin. OIga Soffer dice que, durante ese periodo, el ac-
ceso a los recursos almacenados pas a estar de forma creciente bajo el con-
trol de determinadas viviendas." Parece, pues, que los individuos usaban la
carne, el hueso y el marfil almacenados no slo como fuente de materia pri-
ma y alimento, sino como una fuente de poder.
Algo parecido se constata entre las comunidades cazadoras-recolectoras
del sur de Escandinavia hace entre 7.500 y 5.000 aos. Aquellas gentes ex-
plotaron el ciervo, el cerdo salvaje y el corzo en los densos bosques de ro-
Epilog:: el origen de la agricultura 237
35. Casas hechas de huesos de mamut y pozos de almacenaje en la llanura central
rusa, de hace unos 12.000 aos.
bies y de otros rboles. Si se observan las frecuencias de caza de cada espe-
cie, y si se estudian las pautas de caza mediante simulacin por ordenador,
se deduce que aquellas poblaciones se concentraron en el ciervo, aunque
ello significara para los cazadores regresar muchas veces con las manos Va-
cas, porque el ciervo abundaba menos y era ms difcil de cazar que, por
ejemplo, el corzo, ms pequeo y abundante.'? Entonces, por qu se espe-
cializaron en el ciervo? Seguramente la preferencia por el ciervo se debi a
su mayor tamao. El cuerpo del ciervo permite repartir ms carne, propor-
cionar mayor prestigio social y ms poder. Las fluctuaciones de la cantidad
diaria de carne procedente de la caza podan compensarse explotando los ri-
cos productos vegetales acuticos y costeros de la regin, sobre todo me-
diante dispositivos especiales, como por ejemplo trampas para atrapar peces,
que podan estar horas sin atender. En medios cenagosos se han descubier-
to algunas de esas trampas en un estado de preservacin casi perfecto. Esta
idea se confirma observando las tumbas de los cazadores-recolectores: entre
sus ajuares funerarios predominan las astas de ciervo y los collares hechos
con sus dientes."
El uso de animales, y sin duda de plantas, como medio para obtener con-
trol social y poder en una comunidad estaba ausente de las comunidades de
humanos primitivos. Sus pensamientos sobre la interaccin social y el mundo
natural se abordaban desde reas cognitivas separadas que no podan inte-
grarse de la manera requerida. Esta diferencia es crucial para abordar el ori-
gen de la agricultura. Porque pese a que la agricultura y el pastoreo sedenta-
rios pudieron representar para una comunidad determinada una peor calidad
de vida en relacin con el modo de vida itinerante de los cazadores-recolec-
tores, tambin es cierto que ofrece a determinados individuos la oportunidad
de asegurarse el control social y el poder. Y por consiguiente, si siguiendo la
lnea darwiniana nos centramos ms en los individuos que en los grupos, ve-
remos claramente que la agricultura emerge como una estrategia ms para
obtener y conservar el poder por parte de algunos individuos.'?
238 Arqueologfa de la mente
El arquelogo Brian Hayden avala esta explicacin del origen de la agri-
cultura. En un artculo publicado en 1990 deca que el advenimiento de la
competencia entre individuos que utilizan los recursos alimentarios para de-
rimir sus rivalidades proporciona los motivos y los medios para el desarro-
llo de la produccin de alrnentos." Menciona ejemplos de varias socieda-
des cazadoras-recolectoras modernas para demostrar que cuando las
condiciones tecnolgicas y medioambientales lo permiten, los individuos in-
tentan maximizar su poder y su influencia acumulando alimentos y bienes
deseables y proclamando la propiedad de tierras y recursos.
Cuando Hayden estudi la cultura natufiense, entendi que la evidencia
de comercio a larga distancia de tems de prestigio y la abundancia de joyas,
estatuillas de piedra y arquitectura eran claros indicios de desigualdad social
que reflejaban la emergencia de individuos poderosos. Una vez aflorada esa
estructura social, los individuos ms poderosos, para mantener las bases de
su poder, se vieron obligados a introducir constantemente nuevos tipos de
tems de prestigio y a generar continuos excedentes econmicos. La produc-
cin de alimentos es una consecuencia inevitable, siempre y cuando haya
plantas y animales domesticables adecuados en el medio. Como dice Hay-
den, muchas de las plantas y animales domesticados parecen ms tems de
prestigio -es el caso del perro, de las calabazas, los condimentos picantes y
los aguacates- que meros recursos para alimentar a una poblacin en au-
mento demasiado grande para sobrevivir exclusivamente a base de los re-
cursos silvestres existentes.
3. La propensin a desarrollar relaciones sociales con plantas y ani-
males, estructuralmente semejantes a las desarrolladas con las personas. Es
otra de las consecuencias de la integracin de la inteligencia social y la inteli-
gencia de la historia natural. Para poder domesticar animales y plantas era
necesario que las mentes prehistricas fueran capaces de pensarlos como se-
res con los que se podan establecer relaciones sociales. Como ya he men-
cionado, los humanos primitivos, con su mentalidad de navaja suiza, no pu-
dieron concebir este tipo de ideas.
Entre los cazadores-recolectores prehistricos de Europa existe eviden-
cia de la aparicin de relaciones sociales entre personas y animales salva-
jes/plantas silvestres. Por ejemplo, en la cueva del Paleoltico Superior de
Les Trois-Freres y en Isturitz, en Francia, se han encontrado huesos de reno
con fracturas y lesiones que habran inhibido seriamente la capacidad de
movimiento y subsistencia del animal. Pero ese reno sobrevivi el tiempo
suficiente para sanar sus lesiones, y se ha sugerido que pudieron ser seres
humanos quienes atendieron y cuidaron esas heridas.s! de forma idntica a
los supuestos cuidados dispensados al herido neandertal de la cueva de Sha-
nidar mencionado en el captulo 7.
Existen tambin algunos ejemplos enigmticos en el arte paleoltico en
forma de representaciones de caballos, donde los animales exhiben lo que
parecen ser unas bridas, aunque es difcil asegurarlo, ya que las marcas po-
Epflogo: el origen de la agricultura 239
36. Cabeza de caballo de St.-Michel d'Arudy, Pirineos atlnticos, Francia (4,5 cm
de largo).
dran simplemente corresponder a cambios de color o a la propia estruc-
tura sea (vase la figura 36).22 Pero s sabemos con seguridad que se do-
mesticaron perros poco despus del final de la era glaciar. As, en las ne-
crpolis de cazadores-recolectores del sur de Escandinavia, de unos 7.000
aos de antigedad, se encuentran perros acompaados de ntuales y ajua-
res funerarios idnticos a los humanos. Hay tambin una tumba en el asen-
tamiento natufiense de Mallaha que contiene un enterramiento mixto de
un nio y un perro.P
La capacidad para establecer relaciones sociales con y plan-
tas es algo fundamental para el origen de la agricultura. El psiclogo N,-
cholas Humphrey llam la atencin sobre el hecho de que las relaciones
que las personas establecen con las plantas presentan semejanzas estructu-
rales muy estrechas con las que se establecen con otras personas. Lo CIto
textualmente:
El cuidado de un jardinero para con sus plantas (riego, fertilizantes, re-
mocin de la tierra, poda, etc.) se adapta a las propiedades emergentes de las
plantas ... Claro que las plantas no responden a las presiones sociales norma-
les (aunque los hombres s hablen con ellas), pero sugiero que la manera de
dar y recibir de un jardinero presenta una estrecha semejanza con
una sencilla relacin social. Si ... podemos hablar de conversacin entre una
madre y un recin nacido de dos meses, tambin podramos. hablar de
conversacin entre un jardinero y sus rosas, o entre un granjero y su maz.
y contina diciendo que muchos de los descubrimientos tecnolgicos
ms preciados de la humanidad, desde la agricultura hasta la qumica, pu-
dieron tener su origen ... en un afortunado mal uso de la inteligencia so-
ciah>.24
240 Arqueologla de la mente
4. La propensin a manipular plantas y animales, que emerge de la inte-
gracin de la inteligencia tcnica y la inteligencia de la historia natural. Ca-
bra considerar esa propensin como el uso incorrecto de la inteligencia tc-
nica, porque aun cuando parece que los humanos modernos empezaron a
tratar a animales y plantas como si fueran seres sociales, tambin los trataron
como instrumentos susceptibles de manipulacin. Tal vez el mejor ejemplo
sea el de los cazadores-recolectores de Europa quienes, una vez finalizada la
era glaciar, vivieron en reas de bosque y robledales y se dedicaron a quemar
de modo deliberado partes del bosque.P Esta es una forma de manipula-
cin/gestin medioambiental que estimula el crecimiento de nuevas plantas y
atrae animales de caza. Esta prctica se ha documentado sobradamente entre
las comunidades aborgenes de Australia, que la practicaron con plena cons-
ciencia de que de ese modo conseguan deshacerse de plantas exhaustas y de-
volver nutrientes al suelo para facilitar nuevos cultivos. Leyendo los relatos
sobre la explotacin del medio por parte de los indgenas australianos encon-
tramos evidencia de muchas prcticas que no son mera caza y recoleccin, ni
agricultura ni pastoreo. Por ejemplo, en el suroeste de Australia, cuando se
practicaba la recoleccin intensiva de ames, siempre se dejaba un trozo de
raz en el suelo para garantizar futuras cosechas."
Los humanos modernos prehistricos que vivieron como cazadores-re-
colectores seguramente desarrollaron relaciones con plantas y animales
similares a las que se observan entre los cazadores-recolectores actuales.
No es probable que fueran simples depredadores, sino ms bien gentes de-
dicadas a la manipulacin y gestin de sus respectivos entornos, algo muy
prximo a la domesticacin de recursos. Eric Higgs, un arquelogo de Cam-
bridge, as lo reconoci hace un cuarto de siglo.-? Espole a toda una gene-
racin de investigadores a que cuestionaran ese dualismo simple entre ca-
zadores-recolectores y agricultores-pastores. Ahora sabemos que estos son
slo dos polos de un continuum de relaciones propias de los cazadores-re-
colectores prehistricos. Pero esas relaciones no se desarrollaron hasta hace
40.000 aos, cuando apareci la idea de equiparar animales y plantas a seres
manipulables a voluntad o a seres con los que era posible establecer rela-
ciones sociales.
Las cuatro capacidades y propensiones que he destacado alteraron fun-
damentalmente la naturaleza de la interaccin humana con los animales y las
plantas. Ante los inmensos cambios medioambientales que se produjeron al
final de la ltima glaciacin, fue la mente cognitivamente fluida la que permi-
ti a aquellas poblaciones hallar una solucin: el desarrollo de un modo de
vida agrcola. En todas y cada una de las regiones hubo una nica va histri-
ca a la agricultura, donde algunas de estas capacidades y propensiones men-
tales pudieron ser ms importantes que otras. Pero si bien las simientes de la
agricultura pudieron sembrarse hace 10.000aos, se implantaron en la mente
por vez primera en la poca de la transicin entre el Paleoltico Medio y el Pa-
leoltico Superior. Esta es la poca decisiva que est en el origen del mundo
Eplogo: el origen de la agricultura 241
moderno, y no el momento concreto del nacimiento de la agricultura. De ah
que en este libro haya tratado el origen de la agricultura tan slo como un ep-
logo. Pero es cierto que la agricultura cambi de forma fundamental el marco
de desarrollo de las mentes jvenes: para la inmensa mayora de la gente que
vive actualmente, el mundo de la caza y la recoleccin, con sus reas cogniti-
vas especializadas de inteligencia tcnica y de inteligencia de la historia natu-
ral no es ms que pura prehistoria
He intentado demostrar en este libro el valor de la reconstruccin de esa
prehistoria. Porque nuestra mente actual es un producto tanto de la historia
de nuestra evolucin como del contexto en que nos desarrollamos en tanto
que individuos. Esos tiles lticos, huesos rotos y estatuillas que los arque-
logos excavan y descubren con tanta meticulosidad pueden hablarnos de la
prehistoria de la mente. Y por lo tanto, si deseamos conocer la mente, no
preguntemos slo a los psiclogos y a los filsofos: asegurmonos de pre-
guntar tambin a los arquelogos.

Notas y lecturas recomendadas


1. Por qu preguntar a un arquelogo sobre la mente humana? (pp. 13-21)
1. La evolucin de la capacidad de la mente humana para el arte y la ciencia es quizs el
problema ms importante de la mente. El paleolingista Steven Pinker lo considera un pro-
blema fundamental. Cmo es posible, pregunta, que la evolucin produjera un cerebro ca-
paz de concebir cosas tan especializadas y complejas como las matemticas. la ciencia y el arte,
dada la total ausencia de presiones selectivas que potenciasen tales capacidades abstractas en
la historia de la evolucin? (1989, p. 371).
2. En este contexto, los creacionistas no son necesariamente anticiencia o antievolucin
por lo que se refiere a la anatoma humana. Por ejemplo, Alfred Wallace Russell, el codescu-
bridor de la teora de la seleccin natural, crea que la inteligencia humana slo puede expli-
carse por la creacin divina (Gould, 1981, p. 39). En su libro de 1989, The Evoution of the
Brain, el neurlogo y premio Nobel sir John Eccles llega a la conclusin de que la consciencia
humana deriva de la creacin espiritual sobrenatural (1989, p. 287).
3. Utilizo el trmino antepasados) en un sentido relativamente laxo, ya que las relaciones
entre los australopitecinos y Horno a lo largo de la evolucin son sumamente discutibles. En mu-
chas ocasiones no se sabe con seguridad si una especie fue un antepasado directo o meramente
un pariente, especialmente en el caso de H. neanderthalensis, como se ver ms adelante.
4. El libro de Merlin Donald, The Origins ofthe Modern Mind, publicado en-1991, supu-
so un excelente e importante intento de integrar informacin e ideas procedentes de la psico-
loga, de la paleobiologa y de la arqueologa. Sugiere que la mente atraves tres grandes eta-
pas: una cultura episdica asociada a los australopitecinos, al primer Horno y a los homnidos
actuales; una cultura mimtica asociada a H. erectus, y una cultura mtica) asociada a H. sa-
pienso Esta ltima incorpora la capacidad para construir modelos conceptuales y est estrecha-
mente relacionada con la evolucin del lenguaje. Cree que con esta tercera etapa la mente se
expandi, es decir, que empez a usar dispositivos de almacenaje externos o, lo que es lo mis-
mo, smbolos materiales. Recomiendo a los lectores de mi libro la lectura de The Origins o] the
Modern Mind, puesto que ofrece una interpretacin alternativa de cmo integrar datos e ideas
procedentes de la psicologa y de la arqueologa. El principal punto dbil de la obra de Donald
es el uso que hace de los datos arqueolgicos: no siempre da cuenta de su complejidad y su va-
riabilidad, y por lo tanto no explota toda su riqueza. Lake (1992) realiza diversas crticas su-
mamente pertinentes al respecto. Donald tambin parece subestimar las capacidades cognitivas
de los homfnidos actuale.. ya que el tipo de inteligencia que atribuye a H. erectus es similar a
la que poseen lo! actuale. chimpancs (Byrne, comunicacin personal). Donald (1994) presen-
ta un resumen Mcuido de una dllcullin crtica de su libro.
El pdclngu Michaol Corb.ml (1992) tambin se basa en los datos arqueolgicos. sobre
todo A la hmll de t:xplorlr 11Iyoluctn del lenguaje. Afirma que el origen del lenguaje fue el
Notas y lecturas recomendadas (pp. 223H) 243
gesto, y que la utilizacin del habla como medio principal del lenguaje fue bastante ms tarda
en la evolucin humana, en la poca de la transicin del Paleoltico Medio al Superior (hace
unos 40.000 aos). Apoya esta tesis en la expansin y diversificacin del comportamiento tc-
nico que tuvo lugar en el momento de la transicin, refirindose ms concretamente al trabajo
del hueso y del marfil, a la produccin de arte y al uso de ncleos prismticos para fabricar ti-
les lticos, que aparecieron, segn l. porque las manos haban dejado de ser un medio para la
comunicacin gracias a la evolucin del habla. El principal problema de este planteamiento es
que la tecnologa ltica del Paleoltico Medio entra tanta destreza manual como las tcnicas
del Paleoltico Superior, como explico en el captulo 6. Pero, al igual que en el caso de la obra
de Donald (1991), se trata de un valioso intento de integrar ideas y datos de la psicologa y de
la arqueologa.
5. La llamada ms expltica en favor de una arqueologa cognitiva vino de Colin Renfrew
(1983). Pero antes que l, Thomas Wynn (1979, 1981) YAlexander Marshack (1972a y 1972b) ya
haban intentando inferir la cognicin prehistrica a partir de tipos concretos de tiles. Ms re-
cientemente hay arquelogos que han empezado a concentrarse en la evolucin del lenguaje
(Davidson y Noble, 1989: Whallon, 1989; Mel1ars, 1989a), pero han mostrado poco inters por la
relacin entre el lenguaje y otros aspectos de la cognicin. Creo que ningn arquelogo ha in-
tentado seguir las huellas de la evolucin de la mente a 10largo de la prehistoria.
6. Aiello (1996a).
7. Como veremos en el captulo 3, no se trata de una idea nueva, ni requiere necesaria-
mente referirse explcitamente al curso de la evolucin para apoyarla.
2. El drama de nuestro pasado (pp. 22-38)
Lecturas recomendadas
La evolucin humana
JODes et al. (1992) ofrecen una serie de captulos excelentes que abarcan todos los aspectos
de la evolucin humana, con descripcin de fsiles y de cuanto puede conocerse a partir de los
primates actuales y de la gentica humana. Para un debate sobre los mtodos de la taxonoma
molecular para reconstruir las relaciones entre humanos y primates en el curso de la evolucin,
vase Byrne (1995, captulo 1).
Los descubrimientos ms recientes de australopitecinos se describen en White et al (1994),
Wolde Gabriel et al (1994), Leakey et al (1995) y en Brunet et al (1995), mientras que Wood
(1994) y Andrews (1995) analizan la importancia de estos descubrimientos. Susman (1991) es-
tudia la anatoma de la mano australopitecna para conocer su potencial para fabricar tiles l-
ticos. Johanson y Eddy (1980) relatan el descubrimiento de Lucy y analizan su significado.
Wood (1992) revisa los fsiles ms antiguos de Horno, y Tobas (1991) lleva a cabo un estudio
completo de los fsiles homnidos de la garganta de Olduvai.
Rightmire (1990) aborda la evolucin de H. erectus, mientras que Swisher el al (1994) fe-
chan los fsiles de H. ereclus de Java. y Wanpo et al los de China (1995). La importancia de los
nuevos descubrimientos de China y los problemas de su identificacin taxonmica se abordan
en Wood y Turner (1995) y en Culotta (1995). Walker y Leakey (1993) presentan un detallado
estudio del espcimen de H. erectus llamado KNMWT 15000. El tema de la evolucin de los
humanos modernos ha estado en el centro de un intenso debate durante esta ltima dcada, en-
tre quienes defienden una evolucin multirregional y quienes defienden la expansin a partir
de frica. Sobre la contribucin de la gentica molecular, cabe incluir las aportaciones de Cann
et al (1987) y de Templeton (1993), mientras que Hublin (1992), Frayer el al (1993, 1994), Aie-
lIo (1993), Stringer y Brauer (1994) y Wolpoff (1989; Wolpoff el al., 1984) resumen los puntos
ms conflictivos relacionados con los homnidos fsiles. Los fsiles ms antiguos de Europa se
describen en Arsuaga el al. (1993), Carbonell et al. (1995) y en Roberts el al. (1994). Stringer
(1993) ofrece un compendio de las distintas interpretaciones. Stringer y Gamble (1993) y Trin-
kaus y Shipman (1993) abordan la evolucin y la naturaleza de los neandertales, Grn y Strin-
ger resumen las dataciones de los primeros humanos anatmicamente modernos.
244 Arqueologa de la mente
Existen varios ttulos que tratan sobre el origen de los humanos modernos. Los ms nota-
bles son los editados por Akazawa el al. (1992), por Mellars y Stringer (1989), por Brauer y
Smith (1992) y por Nitecki y Nitecki (1994).
La tecnologa de los tiles lticos
Border (1961a, 1968) e Inizan et al. (1992) presentan una introduccin general a la tecno-
loga ltica, describiendo las diferentes tcnicas y los respectivos periodos prehistricos.
La arqueologa del segundo aclo
En Merrick y Merrick (1976), en Chavaillon (1976), en Roche (1989), en Roche y Tierce-
lin (1977) y en Kibunjia (1994; Kibunjia et al., 1992) se describen los primeros tiles lticos. Ha-
Tris y Capaldo (1993) revisan los yacimientos arqueolgicos ms antiguos y su posible interpre-
tacin. Leakey (1971) describe la arqueologa de la garganta de Olduvai. mientras Hay (1976)
aborda el importante trasfondo geolgico. Sobre la industria olduvayense, vase Toth (1985) y
Schick y Toth (1993), y para la arqueologa del lecho 1, vase Potts (1988). Isaac (1984) analiza
todos los dems complejos arqueolgicos del frica oriental, incluido el de Koobi Fora. Sobre
la interpretacin de los huesos animales asociados a tiles lticos, vase Binford (1981, 1985,
1986), Bunn (1981, 1983a, 1983b), Bunn y Kroll (1986), Polts (1988) y Polts y Shipman (1981),
La lectura de las obras de Glynn Isaac (E. Isaac, 1989) es fundamental para entender la arqueo-
loga del segundo acto. Otros artculos tiles sobre el contexto medioambiental de los primeros
homnidos son los de Cerling (1992) y Sikes (1994). Dennell el al. (1988a.1988b) proponen una
antigedad de 2 millones de aos para los tiles lticos descubiertos en Pakistn.
La arqueologa del tercer aclo
Leakey (1971) analiza la primera utilizacin de la tecnologa bifacal, mientras que Asfaw
et al. (1992) fechan las primeras hachas de mano. Para una visin general de la penetracin de
los humanos modernos en Asia y Europa, vase Gamble (1993, 1994). Bar-Yosef (1994a) des-
cribe el yacimiento de Dmanasi, y los ms antiguos del Asia occidental se abordan en Bar Yo-
sef (1980,1989, 1994a), en Bar-Yosef y Goren-lnbar (1993) y en Goren-Inbar (1992). Para los
yacimientos del Asia oriental vase Schick y Zhuan (1993). El yacimiento de Zhoukoudian se
analiza en Wu y Lin (1983). El debate en torno a la primera colonizacin de Europa se discu-
te en Roebroeks y Van Kolfschoten (1994). y Pars y Prez-Gonzlez (1995) describen los ti-
les ms antiguos de Atapuerca. Bonifay y Vandermeersch (1991) proponen una ocupacin de
hace ms de un milln de aos. El yacimiento de Boxgrove se describe en Robcrts (1986), y las
cuestiones relativas a su datacin se abordan en Bowen y Sykes (1994).
Isaac (1982) y Phillipson (1985) abordan la arqueologa de frica de hace entre 1,5 millo-
nes y 200.000 aos, el Paleoltico Inferior. Los yacimientos ms importantes son los de Olorge-
sailie, en Kenia (Isaac, 1997; Potts, 1989. 1994); el de Isimila, en Tanzania (Howell, 1961); en el
Gadeb, en Etiopa (Clark y Kurashina, 1979a, 1979b) y el de Sterkfontein, en frica del Sur
(Kuman, 1994). Para los yacimientos del Asia occidental de este periodo, vase Bar-Yoscf
(1980. 1994a). para los del Asia oriental vase Schick y Zhuan (1993) y para los del sureste asi-
tico vase Ayers y Rhee (1984), Bartstra (1982), Smah et al. (1992), Pope (1985. 1989) YYi Y
Clark (1985). Roebroeks et al. (1992) y Gamble (1986) analizan los yacimientos ms antiguos
de Europa, Roe (1981) los de Gran Bretaa, y Villa (1983) los de Francia, con especial aten-
cin al de Terra Amata. Otros yacimientos importantes son el de la cueva de Pontncwydd, en
el Pas de Gales (Green, 1984), el de High Lodge, en Inglaterra (Ashton el al., 1992) y el de la
Cotte, en Jersey (Callow y Cornford, 1986). Svoboda (1987) y Vrtes (1975) analizan los yaci-
mientos que carecen de hachas de mano.
Por lo que se refiere al periodo de hace entre 200.000 y 50.000 aos. Clark (1982) aborda
la arqueologa de frica, mientras Allsworth-Jones (1993) ofrece una interpretacin de las aso-
ciaciones entre la especie humana y las industrias lticas. Yacimientos particularmente impor-
tantes con secuencias estratificadas del material son Haua Fteah, en el norte de frica {Me-
Burney, 1967), Muguruk. en Kenia (McBrearty, 1988). el de las cataratas de Calambo, en la
Repblica Democrtica de Congo (Clark, 1969, 1974). el de Klasies River Mouth, en frica
Notas y lecturas recomendadas (pp. 2238) 245
del Sur (Singer y Wymcr, 1982; Thackcray, 19R9) y la cueva de Border, tambin en rrica del
Sur (Beaumont el al.. 1978). Para un compendio de los yacimientos de este periodo en el Asia
occidental, vase Bar-Yosef (J988, 1994b) Y Jelenik (1982). En Bar-Yosef el al. (1992) se des-
criben los trabajos ms recientes realizados en la importante cueva de Kebara. Sobre Europa,
Gamble (1986) y Roebroeks el al. (1992) ofrecen una visin global, y para estudios ms con-
cretos vase Laville el al. (1980) sobre los abrigos del suroeste francs, Tuffreau (1992) para los
yacimientos del norte de Francia, Kuhn (1995) para los de la Italia occidental y Conrad (1990)
para los del Rin medio. Se conoce poco y mal la arqueologa del Asia oriental de este mismo
periodo. Schick y Zhuan (1993) y Zhonglong (1992) analizan los escasos yacimientos que se co-
nocen, casi todos ellos con problemas de datacin.
La utilizacin de ncleos de sedimentos marinos para reconstruir los cambios medioam-
bientales de este periodo se aborda en Dawson (1992), y Shackleton y Opdyke (1973) y Shack-
leton (1987) presentan otras contribuciones importantes al tema. Alley et al. (1993), Johnsen et
al. (1992) y Taylor et al. (1993) analizan los primeros resultados del estudio de los ncleos de
hielo.
La arqueologa del cuarto acto
En Knight el al. (1995) se estudia el uso de ocre rojo en el sur de frica. mientras Yellen
el al. (1995) se centran en los arpones de hueso de ms de 90.000 aos de antigedad. Roberts
el al. (1990, 1993, 1994) YAllen (1994) describen los yacimientos ms antiguos de Australia. y
Gamble (1993) y Bowdler (1992) discuten el proceso de colonizacin. Davidson y Noble (1992)
analizan las implicaciones de la colonizacin en relacin con las capacidades culturales. mien-
tras Bahn (1994) fecha las primeras manifestaciones de arte en Australia. Bowdler (1992) y
Brown (1981) tratan de la evolucin de la morfologa de los humanos modernos de Australia,
y Flood (1983) se ocupa de la arqueologa de los primeros australianos. Sobre la colonizacin
de Amrica del Norte, vase Hoffecker et al. (1993). C. Haynes (1980), G. Haynes (1991), Gam-
ble (1993) YGreenberg el al. (1986). Larichev et al. (1988,1990,1992) ofrece un resumen de la
evidencia de ocupacin en el norte de Siberia. Entre los yacimientos americanos ms impor-
tantes por lo que se refiere a ocupacin prehistrica. se incluyen el abrigo de Meadowcroft
(Adovasio el al., 1990). el de Monte Verde, en Chile (Dilleyhay 1989; Dillehay y Collons 1988)
y el de Pedra Furada, en Brasil (Guidon et al., 1994; Meltzer el al., 1994). Dillehay el al. (1992)
proponen una nueva estructura de la arqueologa ms antigua de Amrica del Sur.
Los cambios de tecnologa y de comportamiento de hace 40.000 aos en frica se analizan
en Smith (1982). Parkington (1986) y Wadley (1993). Close (1986) se ocupa de la nueva tecno-
loga del Haua Fteah, y Wendorf et al. (1980) de los importantes desarrollos culturales del Wadi
Kubbaniya, y ms concretamente de las piedras para triturar o moler. Los primeros cambios
tecnolgicos ocurridos en el Asia occidental se describen en Bar-Yosef (1988. 1994b), Gilead
(1991), Gilead y Bar-Yosef (1993) y en Olszewski y Dibble (1994). Por lo que respecta a los pri-
meros objetos de arte del Asia oriental, vase Bednarik y Yuzhu (1991) y Aikens y Higuchi
(1982). Zhonglong (1992) y Reynolds y Barnes (1984) describen los cambios de la industria l-
tica de esta parte del mundo. Y Anderson (IY90) y Groube el al. (1986) describen los yaci-
mientos arqueolgicos ms antiguos dcl sureste asitico.
Los cambios culturales acaecidos en Europa a partir de hace 40.000 aos se abordan de for-
ma concisa en Mellars (1973. 1989a. 19H9h, 1992), White (1982), Gamble (1986) y en Allsworth-
Jones (1986). Hedges el al. (1994), Bischoff et al. (1989) y Cabrera y Bischoff (1989) suminis-
tran dataciones decisivas de la expansin de los humanos modernos. Sobre la primera
tecnologa del hueso, vase Kneeht (1993a, 1993b) y para la tecnologa del abalorio, vase Whi-
te (1989a, 1993a, 1993b). Delluc y Delluc (1978) y Hahn (1993) describen el arte ms antiguo,
mientras Bednarik (1992, 1995) y Marshack (1990) proponen la existencia de arte ya en el ter-
cer acto. Para una interpretacin de la relacin entre neandertales y humanos modernos, va-
se Harold (19g9) y Mellars (19H9a). Para el arte del ltimo periodo glaciar en Europa, vanse
Bahn y Vertut (198H), y para los desarrollos y adaptaciones tecnolgicos durante el periodo l-
gido de la ltima glaciacin, vanse Straus (1991), Jochim (1983) y Gamble y Soffer (1990).
Para la prehistoria europea posterior, vanse Barton et al. (1992) y Cunliffe (1994).
246 Arqueologla de la mente
3. La arquitectura de la mente moderna (pp. 39-68)
1. Durante aos los filsofos se han preguntado si cabe o no hacer una distincin legti-
ma entre mente y cuerpo, uno de los grandes problemas de la filosofa. Dennett (1991) ofrece
una amena introduccin al problema, mientras que MacDonald (1992) revisa las distintas teo-
ras que se ocupan de la identidad cuerpo-mente. Para conceptos cuerpo-mente en el mundo
antiguo, vase Hankoff (1980).
2. Nuestro cuerpo est fisiolgicamente adaptado a la dieta de los cazadores-recolectores
del animales salvajes, frutos secos, frutas y verduras frescas. El hecho de que nues-
tra dieta actual (y la de gran parte de la prehistoria tarda) sea distinta en cuanto a consumo de
productos de cereales, de carne grasa, de azcares, aceites y alcohol, tiene profundas
consecuencias para nuestra salud: los ataques cardacos, los infartos, el cncer y la diabetes tie-
nen que ver con este tipo de nutricin.
.3. Tooby y Cosmides (1992) han analizado la forma en que la mayora de los cientficos
SOCiales abordan la mente, considerndola como una tabula rasa que espera ser llenada por el
cultural del desarrollo. Por ejemplo, Clifford Geertz, tal vez el antroplogo social ms
influyente del siglo xx. dice que la mente depende desesperadamente de mecanismos extra-
extradrmicos ... para el control del comportamiento (Geertz, 1973, p. 44). ntima-
mente hgado a esta visin est lo que se podra considerar como una negacin de la naturale-
za humana: la humanidad es tan diversa en su esencia como en su expresin (ibid., p. 37).
4. El arquelogo Colin Renfrew compara el cerebro con el hardware y la mente con el
software: El hardware (que depende directamente de la dotacin gentica) habra cambiado
muy poco en ese.lapso de tiempo [en los ltimos 40.000 aos] pero es el software (la cultura)
el que nos permite comprender las transformaciones radicales que han tenido lugar desde la
poca de los cazadores-recolectores hasta la era del espacio (Renfrew, 1993. p. 249).
5. Margaret Boden (1990) se pregunta si los ordenadores pueden ser autnticamente crea-
tivos, ms con la causa de los ordenadores creativos que yo mismo. Y en cuanto a
la posibilidad de ordenadores inteligentes, la autora remite a la definicin de creatividad.
6: .necesidad de reconstruir la cognicin de nuestros primeros antepasados siempre es-
tuvo implcita en la obra de Glynn Isaac (por ejemplo, 1978, 1981) Yse hizo explcita en su obra
de Otros arquelogos del Paleoltico menospreciaron esa necesidad y tambin nuestra
realizar interpretaciones cognitivas. Por ejemplo, Lewis Binford, tal vez el pa-
leolitista mas del siglo xx, condena los intentos de hacer paleopsicologfa. Otro in-
f1.uyente paleol.. Chve Gamble, se ha pronunciado en el mismo sentido, aunque ms re-
cientemente, diciendo que los tiles lticos pueden decirnos ... muy poco sobre la inteligencia
o sobre. sus (1993. p. 170). Wynn (1979, 1981, 1989) pensaba exactamente lo
contrano. En pnmeros trabajos, Thomas Wynn afirmaba que la inteligencia es una capaci-
dad general nica. En sus ltimos trabajos (1991, 1993) se muestra menos ambicioso a la hora
de atribuir mentales a los primeros homnidos y reconoce que la inteligencia pue-
de un .modular. Y. por lo tanto, se sirve ahora de los atributos morfolgicos de
los pnmeros tiles lticos para inferir no ya el nivel de inteligencia, sino los niveles de compe-
tencia espacial.
7. La de ontogenia recapitula la filogenia la formul Hacckel por vez pri-
en el Siglo SI sus races se remontan a Aristteles. La obra de Gould (1977), muy
or.lglOal y gran analiza la relacin entre filogenia y ontogenia, y Gould (1981) ex-
p.hca de forma la Idea de recapitulacin se utiliz en el siglo XIX para justificar actitudes ra-
;;Istas y Por lo se a recientes, varios psiclogos han sugerido que
la del l.enguaJe recapitula su filogenia, especialmente en Parker y Gibson (1979).
sigue habiendo grandes desacuerdos sobre esa recapitulacin, las perspectivas ontog-
rucas estn ya pr:sentes en todos los debates sobre la evolucin cognitiva, como se ilustra per-
fectamente en Gibson e Ingold (1993). En el captulo 4 volver a abordar la idea de recapitu-
lacin.
8. Las ideas de Piaget aparecen en toda una serie de libros en los que se detecta un cier-
to grado de evolucin a lo largo de su vida. Un buen punto de partida es su libro publicado en
Nota.. y lecturas recomendadas (p,', 3968) 247
1971, Biology and Know/edge. En l afirmaba que haba slo tres programas en la mente, a
los que denomin asimilacin. acomodacin y equilibrio. El primero de ellos hace refe-
rencia a la manera en que los nuevos conocimientos se integran a los que ya estn en la men-
te, mientras que el segundo se refiere a la forma en que el conocimiento existente se transfor-
ma para adaptarse a los nuevos conocimientos. Son, por lo tanto, procesos recprocos que
trabajan en tndem. Propuso el trmino de equilibrio para describir la reestructuracin mental
que tiene lugar durante el desarrollo. Piaget propone un modelo de estadios o fases de desa-
rrollo, donde la reestructuracin mental marca el inicio de cada nueva etapa. En su forma ms
simple, Piaget propuso cuatro fases: la inteligencia sensomotriz (desde el nacimiento hasta la
edad de 2 aos). la inteligencia preoperativa (de 2 a 617 aos), la inteligencia operativa concreta
(de 617 a 11 aos) y la inteligencia operativa formal a partir de los 12 aos. Durante la fase sen-
somotriz hay una ausencia de pensamiento figurativo interiorizado, que slo emerge con la
inteligencia preoperativa y permite el desarrollo del lenguaje. Las dos formas de inteligencia
operativa incluyen una serie de operaciones mentales que permiten, entre otras cosas, la plani-
ficacin dc acciones a largo plazo. La inteligencia operativa formal tiene que ver con el pensa-
miento de objetos y acontecimientos tericos.
9. Otros muchos psiclogos han adoptado la idea de la mente como una navaja suiza, aun-
que aqu citar slo algunos de ellos. Por ejemplo, Gardner (1983) ha cortado la tarta de la
inteligencia en siete trozos, y Robert Sternberf (1988) en slo tres, que denomin inteligencia
analtica, inteligencia creativa e inteligencia prctica. El neurofisilogo Michael Gazzaniga
(1985: Gazzaniga y Lerdoux. 1978) deca que la mente es una coalicin de agencias semiinde-
pendientes. y Khalfa (1994) escribe en la introduccin de un libro titulado What is lntelligence?
que hay muchas clases de inteligencia, difciles de comparar entre s y de adscribir a una es-
cala comn. La tarta de la memoria tambin ha conocido diversas divisiones en estas dos l-
timas dcadas. Una ha creado la memoria a corto y a largo plazo. Endel Tulving (1983) ha di-
vidido esta tarta cognitiva en memoria de procedimiento y memoria de proposicin, que se
aproxima a una distincin entre conocer habilidades y conocer conocimientos. La memoria de
proposicin fue ms tarde dividida de nuevo en memoria episdica y memoria semntica. La
primera registra y luego recupera recuerdos de acontecimientos y hechos personales, y la se-
gunda tiene que ver con el conocimiento del mundo, con independencia de la identidad y del
pasado de una persona.
10. Fodor (1983). Fodor (1985) resume y analiza crticamente el libro de Fodor.
11. La cita de Fodor es tan buena que vale la pena reproducirla en su totalidad: Podra-
mas preguntar "Pero dime por qu te interesan tanto los mdulos? Tienes rentas; por qu no
te echas a la mar y te dedicas a navegar?". Se trata de una pregunta perfectamente razonable
y que yo mismo me hago muchas veces .. Pero ... la idea de que la cognicin satura la per-
cepcin pertenece (y est histricamente vinculada) a la teora de la filosofa de la ciencia se-
gn la cual las propias observaciones estn determinadas por las propias teoras; a la teora de
la antropologa segn la cual los propios valores estn determinados por la propia cultura; a la
idea de la sociologa de que los compromisos epistmiccs propios, incluida sobre todo la cien-
cia, estn determinados por la propia filiacin de clase: y a la idea de la lingstica de que la
propia metafsica est determinada por la propia sintaxis. Todas estas ideas implican una con-
cepcin holstica relativista: porque si la percepcin est saturada de cognicin, la observacin
de teora, los valores de cultura, la ciencia de clase y la metafsica de lenguaje, entonces la cr-
tica racional de las teoras cientficas, los valores ticos, la cosmovisin metafsica o lo que sea
slo pueden tener lugar dentro del marco de suposiciones compartidas por los interlocutores,
como si de un accidente geogrfico, histrico o sociolgico se tratara. As resulta imposible for-
mular una crtica racional del marco.
La verdad es que odio el relativismo. Odio el relativismo ms que cualquier otra cosa sal-
vo, quizs, las lanchas de fibra de vidrio. Creo que el relativismo es seguramente falso. Se olvi-
da, para decirlo breve y crudamente, de la estructura fija de la naturaleza humana ... Bueno,
de acuerdo con la psicologa cognitiva, la hiptesis de que existe una estructura fija de la natu-
raleza humana adopta tradicionalmente la forma de una insistencia en la heterogeneidad de los
mecanismos cognitivos y en la rigidez de la arquitectura cognitiva que afecta a su encapsuJa-
248 Arqueologa de la mente
cio., Si existen facultades y mdulos, entonces no todo afecta a todo lo dems; no todo es de
plstico. Sea lo que sea TODO, al menos hay ms de UNO en l (Fodor, 1985, p. 5).
12. Fodor (1985, p. 4).
13. Ibidem.
14. Ibdem.
. 15. ?ardner (1983). Frames uf Mind se public de nuevo en 1993 para conmemorar su 10.
0
amversano. acompaado de un eplogo: Multiple lruelligences: The Theory in Praace (Gard-
ner, 1993).
16, Gardner (1983, p. 279).
17, Gardner (1983, p. 279).
18. Es lo que sugirieron Gallistcl y Chcng (1985) en su comentario de las ideas de Fodor.
19. Adems de Cosmides y Tooby. otros prominentes psiclogos de la evolucin son Ste-
ven .Pinker q.ue s.e, ocupa de la evolucin del lenguaje, y el psiclogo David Buss (1994),
dedicado a la mvesugacin de la seleccin sexual humana basndose en datos culturales com-
parados.
20. Mi anlisis del trabajo de Cosmides y Tooby se basa en Cosmides (1989), Cosmides y
Tooby (1987, 1992,1994) Yen Tooby y Cosmides (1989, 1992).
21. En el seminario conjunto de la Royal Society/British Academy titulado La evolucin
de las pautas de comportamiento social en primates y humanos, Londres, 4-6 de abril de 1995.
22. La idea de una intervencin divina resulta ms difcil de combatir cuando se trata de
que cuando ,s: trata de otras partes del cuerpo o de la persona. Por ejemplo, en su des-
crtpcron de .la .evoluclon del el cientfico y premio Nobel sir John Eccles decidi que
era necesano mvocar la creacron sobrenatural para explicar las cualidades de la mente huma-
na (Eccles, 1989).
23. En el seminario sobre La conducta humana y la evolucin de la sociedad, Santa
28 de junio-I de)ulio de 1995, John Tooby dijo que la memoria episdica definida por
Tulving (1983) esta relacionada con el mdulo de la teora de la mente!'>. Tooby
cortar .la de .la memona en muchos pedazos muy finos, y cada mdulo cognitivo ten-
dna su propio sistema independiente de memoria.
24. Kaplan y Hill (1985) presentan evidencia en favor de una relacin entre la capacidad
cazadora y el xito reproductivo entre los modernos cazadores-recolectores.
25. Tooby y Cosmides (1992, p. 113).
26. Fodor (1987, p. 27).
27. Para un relato del anuncio de una prueba por parte de Andrew wes, vase New
Scentist, 3 de julio de 1993 y 5 de noviembre de 1994.
28. Bird-David (1990).
29. Riddington (19H2, p. 471). Citado asimismo en Ingold (1993, p.440).
30. Morphy (1989b) ofrece un breve anlisis de la creacin del paisaje por parte de los Se-
res Ancestrales durante el Tiempo del Sueo. Segn afirma, la mejor forma de pensar el pasa-
do verlo. una dimensin del presente y as el paisaje no es slo un registro
de acontecimientos mitolgicos del pasado, sino que desempea un papel activo en la creacin
de esos acontecimientos.
31. (1990, p. 187). Este trabajo aborda la compleja y a menudo ambi-
gua concepcin que llenen los inuit del oso polar. Los inuit trazan paralelos entre los humanos
y el oso polar basndose en las semejanzas de comportamiento: el oso tambin se sostiene so-
sus dos extremida?es inferiores, construye refugios para el invierno, se desplaza por mar y
tierra, y caza focas valindose de tcticas similares a las de los cazadores. El oso desempea un
papel central en much.os rituales .de la infancia y adolescencia de un nio, y se asocia a los po-
sexualc: masculinos. Por ejemplo, matar el primer oso es signo de virilidad adulta y las
mujeres estriles se comen los penes de los osos polares.
32. En la introduccin del libro de Willis (1990) que trata del significado humano en el
natural, el editor analiza las diversas definiciones e interpretaciones del totemismo.
Afirma con la en 1962 de sus dos obras ms importantes, El totemismo hoy y
El pensamiento salvaje, Lvi-Strauss elev el nivel del debate totmico a cotas muy altas, in-
Notas y lec/uras recomendada" (pp, .lYoll/l) 249
corporndolo a la universalidad de los procesos mentales humanos. Douglas (llJlJO, p. cu-
racteriza las ideas de Lvi-Strauss como la prctica de la humanidad meditando sobre sf misma
y sobre su lugar en la naturaleza.
33. 1ngold (1992, p. 42).
34. Gellner (1988, p. 45) destaca que las asociaciones aparentemente absurdas que se rea-
lizan en el pensamiento y en el lenguaje de las sociedades tradicionales no occidentales refle-
jan una cognicin compleja y sofisticada que sirve para lograr varios objetivos a la vez. Son el
desamparo singular, la clara y lgica divisin del trabajo, la separacin de funciones caracte-
rsticos de la sociedad moderna occidental lo que constituye la anomala y lo que requiere ex-
plicacin. lngold (1993) realiza una crtica parecida de Gellner, cuando sugiere que la separa-
cin entre naturaleza, sociedad y tecnologa es un producto del pensamiento occidental.
Los modernos cazadores-recolectores no contemplan tales distinciones y muestran una fluidez
cognitiva ilimitada. El tema que ni Gellner ni Ingold abordan y que es central en este libro
es que esta fluidez ilimitada tal vez no sea de aplicacin a los cazadores-recolectores premo-
demos.
35. Por ejemplo, en el caso del oso polar y los inuit ya mencionado, el oso se asocia es-
trechamente a la fuerza del varn. Asocindose a s mismos con el oso polar, los varones inuit
utilizan el oso como un poderoso instrumento ideolgico para consolidar su dominacin sobre
las mujeres. Saladin d'Anglure (1990).
36. Whitelaw (1991) ha llevado a cabo un detallado estudio comparativo del uso del es-
pacio en campamentos de cazadores-recolectores, demostrando que la comunidad posee mapas
mentales de las relaciones de parentesco, y que el espacio es un medio activo para la interac-
cin social. Para citarlo textualmente: la organizacin espacial es utilizada por diferentes indi-
viduos y en diferentes culturas para generar, amplificar, facilitar, manipular y controlar la inte-
raccin y la organizacin social (1991, p. 181).
37. Segn el antroplogo social Andrew Strathern, lo que la gente lleva, y lo que hace
con su cuerpo en genera\, es una parte importante del flujo de informacin, estableciendo, mo-
dificando y comentando categoras sociales fundamentales, como son la edad, el sexo y el esta-
tus (citado en White, 1992, pp. 539-540). Turner afirma asimismo que la superficie del cuer-
po ... se convierte en la fase simblica sobre la que se materializa el drama de la socializacin,
y la ornamentacin corporal ... se convierte en el lenguaje a travs del cual se expresa (cita-
do en White, 1991, p. 539).
38. Los tiles de los humanos modernos presentan diseos muy eficaces de cara a las fun-
ciones para los que han sido creados (Oswalt, 1976; Torrence, 1983; Bleed, 1986; Churchill,
1993). Pero al mismo tiempo esos tiles se utilizan para canalizar relaciones sociales. Polly
Wiessner (1983) lo ha constatado en las flechas de los san del Kalahari. Son armas de caza muy
eficaces, pero la forma de las puntas contienen informacin sobre la afiliacin grupal. Su uso
para la caza del antlope africano, un animal bsico en la mitologa san, suministra a sus flechas
un significado claramente simblico.
39. Whiten y Pemer (1991). Vanse asimismo Gopnik y Wellman (1994), Whiten (1991)
y Wellman (1991).
40. Para la relacin entre el autismo y el deterioro del mdulo de la teora de la mente,
vanse Leslic (1991, 19(4), Frith (1989) y Baron-Cohen (1995). Estos trabajos dicen que otros
aspectos de la cognicin pueden no quedar afectados. Algunos nios autistas parecen tener un
talento prodigioso en el campo del arte, la msica o las matemticas. Para un estudio ms por-
menorizado, vase Sacks (1995), sobre todo el texto titulado Prodigios. En Smitb y Tsimpli
(1995) se describe el caso de un idotsavant (un idiota sabio). Se trata de un hombre llamado
Christopher que a los 35 aos posee un cociente intelectual entre 40 y 70 (la media humana es
de 100) y que no supera tests para nios de cinco aos. No puede vivir solo porque no sabe cui-
dar de s mismo. Pero en cambio Christopher habla 15 lenguas, adems de su ingls nativo.
41. Humphrey (1976). Sus ideas se presentan en forma ms elaborada en Humphrey
(1984.1993).
42. Atrao (1990,1994).
43. Keil (1994) y Atran (1994).
250 Arqueologa de la mente
44. Atran (1990).
45. Berlin (1992); Berlin el al. (1973) y Atran (1994).
46. Sacks (1995, p. 269. Otros ejemplos en Atran (1990).
47. Mithen (1990, pp. 52-88) revisa los mtodos que utilizan los modernos cazadores-re-
colectores para recabar informacin de su entorno y su forma de utilizarla para tomar decisio-
nes. Existen otras descripciones etnogrficas especialmente tiles, con ejemplos del minucioso
conocimiento de historia natural que poseen los cazadores-recolectores, que se refiere a las si-
guientes comunidades: los !kung (Lee, 1976, 1979; Lee y DeVore, 1976; Marshall, 1976; Blur-
ton-Jones y Konner, 1976), los g/wi (Silberbauer, 1981), los bisa (Marks, 1976), los ache (Hill y
Hawkes, 1983), los algonquinos de Mtstassini (Tanner, 1979; Winterhalder. 1981), los koyukon
(Nelson, 1983), los kutchin (Nelson, 1973), los ten'a (Sullivan, 1942), los nunamiut (Gubser,
1965; Binford, 1978), los nativos de Groote Eylandt (Levitt, 1981), los gidjingal (Meehan,
1982), los tiwi (Goodalc, 1971) y los indios de Canad (Jermes, 1977).
48. Spelke (1991), Spelke et al. (1992). Vase tambin Pinker (1994, pp. 423-424).
49. Atran (1990. p. 57).
50. Kennedy (1992) dice que la gente tiende al antropomorfismo compulsivo. La idea de
que los animales son conscientes y tienen intenciones parece creado en nosotros por la natura-
leza. No analiza lo que parece ser una parecida compulsin infantil a atribuir una mente a los
objetos fsicos inertes.
51. Greenfield (1991). Vase tambin Lock (1993). Pero existe considerable desacuerdo
sobre el tema, y los sistemas de conocimiento intuitivo podran estar presentes en la mente des-
de el nacimiento.
52. Karmiloff-Smith (1992). En Karmiloff-Smith (1994) se encuentra un resumen de su li-
bro y un debate crtico de sus ideas.
53. Kanniloff-Smith (1994. p. 695).
54. Geary (1995) utiliza el trmino capacidades biolgicas primarias y no conocimicn-
tos intuitivos para referirse a aquellas habilidades firmemente asentadas en el cerebro como
una consecuencia de la historia de nuestra evolucin. Dice que el detonante inicial del desa-
rrollo del conocimiento matemtico es una capacidad panhumana para Contar. Esto suministra
un conjunto de principios troncales que orientan el comportamiento contable antes de que el
nio haya adquirido el uso de las palabras para expresar nmeros.
55. Karmiloff-Smth (1944, pp. 701 Y706). Es importante retener que el modelo de Kar-
miloff-Smith de desarrollo mental no es un simple modelo por fases. Cree que hay dos proce-
sos paralelos distintos pero simultneos: uno de modularizacin progresiva, y otro de progre-
siva explicitacin de las representaciones del conocimiento (1994, p. 733).
56. Carey y Spelke (1994, p. 184). Las semejanzas y diferencias concretas entre las ideas
de Carey y Spelke y las de Karmiloff-Smith an estn por explorar. Las primeras realizan in-
teresantes comparaciones entre el cambio conceptual en la historia de la ciencia y en el desa-
rrollo infantil, y sugieren semejanzas entre el tipo de mapas transversales a las distintas reas
de conocimiento que construyen los nios y aquellos que construyen los cientficos.
57. Boden (1990). En Boden (1994) se encuentra un resumen y un anlisis crtico de las
ideas de Boden.
58. Koestler, citado en Boden (1990).
59. Rozin (1976); Rozin y Schull (19H8).
60. Rozn (1976. p. 262).
61. Sperber (1994).
4. Una nueva propuesta sobre la evolucin de la mente (pp. 69-80)
1. En Hodges y Mitben (1993) se describe la excavacin y la secuencia cronolgica de la
Iglesia Sur.
2. Citado en Gould (1977, p. 76).
3. Gould (1977. p. 116).
Notas y lecturas recomendada.' (PI" 111-1O.l) 251
4. Gibson (editorial, p. 276 en Gibson e Ingold, 1993).
5. Lock (1993).
6. Como dijo en 1993 el psiclogo Daniel Povinelli refiri?dose a de teo-
ra de la mente, la comparacin de la ontogenia de las c.apactdades psicolgicas debena per-
mitir a los psiclogos reconstruir el orden en que evolucionaron aspectos de la
atribucin del estado mental (PovineJli, 1993, p. 506). Ese es precisamente mi objetivo en este
captulo, aunque mi intencin es lograrlo en relacin con la mente en general.
7. Gould (1981. p. 115). .. _ .
8. Lock (1993) afirma que el uso de informacin ontogmca para crear gut.ones
con el fin de contrastar la evolucin con otros datos es un mtodo adecuado de mvestrgacion.
9. Debo destacar aqu que Karmiloff-Smith no divide la progres.iva de la
mente y la redescripcn representacional en dos procesos dice que tienen lu-
gar simultneamente, en paralelo. Pero est implcito un lapso de entre ambos, dado
que el conocimiento debe convertirse antes en parte de un mdulo especializado para verse ex-
plcitamente representado y aplicado en las reas. .
10. No parece que la seleccin natural hiciera sola todo el trabajo. En el curso de la evolu-
cin operaron adems otros procesos. como la deriva gentica y los efectos del fundador,
dieron desempear tambin un papel importante en los continuos La relativa
portancia de la seleccin natural es tema de profundo deba.te entre los bilogos de la
11. Calvin (1983, 1993) ha analizado la importancia del torno en la evolucin de la
mente.
5. Los simios y la mente del eslabn perdido (pp. 81-103)
1. McGrew (1992) y Falk (1992) presentan ejemplos del uso de entre los.chim-
pancs y los primeros antepasados humanos. Byme (1995, pp. 27-30) que es, mejor re-
construir el comportamiento y la cognicin de nuestros antepasados mediante los mtodos ca-
dsticos.
2 La obra de Goodall est contenida en sus dos libros (Goodall, 1986, 1990).
3: Veinte aos despus de que Goodall reconociese por primera vez el manejo de tiles
por parte de los chimpancs, Christophe y Hedwige Boesch han ampliado el re?ertorio obser-
vado en el frica occidental aadiendo el uso de yunques y de percutores de piedra para par-
tir frutos secos en la regin del Tai (1983, 1984a, 1984b, 1990, 1993). Tambin Sil! y
sus colegas han realizado numerosos estudios sobre la tecnologa del chimpanc, que
en su libro titulado Chimpanree Material Culture publicado en 1992. Todas estas
junto con las de otros primatlogos como Sugiyama (1993) y Matsuzawa (1991), constituyen
una importante base de datos sobre el U!-lO de tiles por parte de los chimpancs, una base de
datos que, segn McGrew, tiene considerables implicaciones para la evolucin humana, aunque
an no se sabe muy bien cules.
4. McGrew (1992). . .
5. Boesch y Boesch (1993) explican que slo se requieren siete clases de acctones para fa-
bricar todo el repertorio de tiles de los chimpancs: 1) una rama de un o r-
bol para que pueda servir de palo; 2) cortar un a una medida ad.ecuada con dientes o ma-
nos; 3) quitar la corteza u hojas de un palo con dientes o afilar el e.xtremo de un palo
con los dientes; 5) modificar el largo de un palo (tras su uso inicial) con dientes o manos; 6)
partir una rama o una piedra en dos y golpearla contra una superficie. dura que haga las veces
de martillo; 7) partir una rama en dos sujetando un extremo con el pie y el otro ex-
tremo, para producir un percutor. No se ha observado la talla deliberada piedra. En.tre los
chimpancs del Tai las primeras cuatro acciones suelen .desarrollarse s.uceslvamente, rmentras
que el 83 por 100 de las modificaciones observadas imphcan las tres pnmeras.
6. Matsuzawa (1991).
7. Nishida (1987). Boesch y Boesch (1990) y McGrew (1992). . .
8. Los procesos de aprendizaje social son tema de intenso debate en la literatura recten-
252 Arqueologa de la mente
te sobre primates: Clayton (1978), Galef (1988,1990), Whiten (1989), Visalberghi y Fragaszy
(1990), Tomasello el al. (1987, 1993), Tomasello (1990) y Byrne (1995). Adems de la imitacin
el aprendizaje social puede incluir tambin el estmulo reforzado y la facilitacin de respuestas:
El estmulo es el por el cual el inters del animal por determinados objetos
se refuerza sencillamente mediante la actividad de otro animal. El proceso real por el que se
aprende a .objet?s como puede basarse en ejercicios de ensayo y error. Otro pro-
ceso de aprendizaje SOCial es la facilitacin de respuestas, por el que la presencia de un cong-
aumenta la posibilidad de que otro animal que lo observe haga
lo mismo. Una diferencia Importante entre este proceso y la imitacin es que en la imitacin se
supone normalmente que la accin debe ser nueva para el animal, mientras que la facilitacin
de respuestas evoca acciones que ya existan en el repertorio del comportamiento del animal.
Muchos primatlogos creen ahora que los monos nunca imitan, y algunos extrapolan esta
creencia a los chimpancs, sobre todo cuando se hallan en libertad. Aun cuando la imitacin
est presente entre los chimpancs, parece que su intensidad es inferior a la de los humanos
modernos. Pero este tipo de aprendizajes sociales son seguramente los procesos primarios me-
diante los cuales se transmite el conocimiento tcnico entre las poblaciones de chimpancs.
9. Por ejemplo, McGrew (1992, pp. 186-187), Byrne (1995, pp. H6-H8).
10. Boesch (1991. 1993).
11. Wrangham (1977).
12. Menzel (1973. 1978).
13. Boesch y Boesch (1984a).
14. Mil.ton sugiere que los primates que dependen de la fruta afrontan mayo-
res este recurso se presenta de forma sumamente dispersa
en el espacio y en el tiempo (Milton, 1988). Los primates tienen que resolver el problema de
recordar el emplazamiento de los rboles frutales, y consumir la fruta en el momento adecua-
do durante su ciclo de maduracin. Esto habra creado, dice la autora, una presin selectiva en
favor de una mayor inteligencia y sugiere que existe en efecto una correlacin entre el tamao
del cerebro y la dieta de los primates. Tambin Kathleen Gibson ha destacado las presiones se-
lectivas que habra creado la bsqucda y recoleccin omnvoras de carcter extractivo sobre la
cognicin (Gibson, 1986, 1990). Se refiere a la prctica de buscar y extraer alimentos de diver-
sos de matrices: frutos secos y huevos de sus cscaras, hormigas del hormiguero, etc. Es-
tos alimentos, que se encuentran en el interior de materias no comestibles, suelen ser muy ri-
cos en energa y en protenas. Su mayor disponibilidad coincide con la estacin seca, cuando
su explotacin es difcil, porque requiere o bien adaptaciones
anatmicas especiales, o bien el uso de instrumentos y una inteligencia capaz de concebir una
fuente de alimento oculta.
Robin Dunbar ha demostrado que las correlaciones entre el tamao del cerebro y las
pautas de bsqueda y provisin de alimentos podran ser errneas (Dunbar, 1992), mientras
McGrew ha descartado la idea de una clara relacin entre el uso de tiles y el tamao del
cerebro (McGrew, 1992). Adems, Cheney y Seyfarth sealan que cuando observamos a los
animales en general, y no slo a los primates, la dieta, el comportamiento proveedor y el ta-
mao del cerebro varan considerablemente, y no presentan correlaciones claras (Cheney y
Seyfarth, 1990). Destacan adems la dificultad para establecer una distincin entre presiones
ecolgicas y presiones sociales. Los primates se sirven de estrategias sociales para relacionar-
se con la complejidad de su medio. Un suministro de alimentos irregular y muy disperso se
tradu.ce en presiones a favor de una mayor cooperacin en la bsqueda y provisin
de alimentos, en. una capaclda.d p:ara detectar a los tramposos en el reparto de la comida y
para la sobre la de los recursos. El tamao del grupo entre los pri-
po!" que es. la medida que propone Dunbar para estimar la complejidad so-
cial, est ntimamente relacionado con el riesgo de depredadores y la accesibilidad de los ali-
mentos (Dunbar, 1988).
. 15. Citemos el caso del pajarillo llamado el cascanueces de Clark. Este pequeo animal
tiene un cerebro que pesa menos de 10 g, pero cada verano esconde ms de 30.000 simientes
de cara al invierno. No slo las esconde, sino que suele encontrar ms de la mitad de los frutos
Notas y lecturas recomendadas (pp. HIIIJ3) 253
que ha escondido. Estudios de laboratorio han demostrado que este pajarillo posee una rne-
moria espacial prodigiosa, mucho mayor que la de los humanos (Mackintosh, 1994).
16. Boesch y Boesch (1989).
17. Cheney y Scyfarth (1990) llevaron a cabo una extensa serie de experimentos para es-
tudiar el tipo de claves de que se sirven los monos verdes para obtener informacin, centrn-
dose en claves que fueran significativas para los monos. Por ejemplo, una de las especies que
ms temen los monos verdes [Cercopithecus ethiops] son los humanos, y ms concretamente los
maasai locales, unos pueblos pastores de ganado vacuno y ovino. Los monos tienden primero a
emitir una voz de alarma de tipo humano y cuando aparecen los maasai huyen. Acaso los
monos son capaces de deducir la proximidad de los maasai a partir de la presencia de las va-
cas? Cheney y Seyfarth usaron altavoces ocultos para imitar el mugido de las vacas, y consta-
taron una reaccin positiva. Pese a que las vacas no suponen amenaza alguna para los monos,
stos reaccionaron a los mugidos como si oyeran a los propios maasai, lo que indica que reali-
zan una asociacin mental entre ambas especies. Los monos reaccionaron de la misma forma
ante el ruido de cencerros, otro sonido asociado a la proximidad de los maasai. Por consi-
guiente, parece que los monos son capaces de utilizar este tipo de claves auditivas secundarias
y asociaciones mentales para inferir un peligro inminente.
En cambio, cuando las claves secundarias son de tipo visual y no auditivo, los monos pare-
cen mucho menos inteligentes. Por ejemplo, no reaccionan ante las evidentes polvaredas que
crean los maasai y sus ganados, y slo huyen cuando asoman las vacas y las personas. Median-
te una serie de experimentos, se analiz esta dificultad de los monos para descifrar claves de
tipo visual. Se coloc una gacela muerta en lo alto de un rbol imitando una vctima de leo-
pardo. Los leopardos son uno de los depredadores de los monos y no suelen alejarse demasia-
do de sus recientes vctimas. La gacela muerta permaneci en el rbol toda la noche para que
fuera fcilmente visible por la maana. Pero los monos la ignoraron y realizaron normalmente
sus actividades como si el animal no estuviera.
Los monos tampoco parecen entender las implicaciones de las huellas que deja una ser-
piente pitn. Las pitones son otro dc los grandes depredadores de monos y dejan tras de s un
rastro muy claro en la arena. Cheney y Seyfarth observaron que cuando los monos se acercan
a ese rastro no muestran actitudes de mayor vigilancia ni cambio alguno de comportamiento.
y lo que es peor, constataron que los monos siguen esos rastros hasta las zonas arbustivas y se
asustan cuando topan con una pitn!
18. Seguramente los humanos son los nicos primates capaces de Ieer claves visuales
alejadas de su referente, como por ejemplo huellas de pies o pezuas (Davidson y Noble, 1989;
Hewes, 1986, 1989).
19. Byrne y Whitcn (1988).
20. Byme y Whiten (1988, editorial p. 4).
21. De Waal (19H2).
22. Byrne y Whiten (1991. 1992). Byrne (1995, pp. 124-140). Heyes (1993) lleva a caho
una revisin crtica de diversos estudios, sobre todo de cuantos se basan en datos de tipo anec-
dtico, como Byrne y Whiten. que pretenden demostrar una teora de la mente en primates
no humanos.
23. Premack y Woodruff (1978), Premack (1988).
24. Humphrey resume sus ideas en dos cortos volmenes de fcil lectura (Humphrey,
1984, 1993, publicado originalmente en 1986), En su libro ms reciente (Humphrey, 1992) con-
sidera la consciencia como una sensacin en bruto, y no como lo que denomina una facultad
mental de segundo orden, como son los pensamientos sobre sentimientos y los pensamien-
tos sobre pensamientos. Pero es este tipo de consciencia la que ms me interesa desde el pun-
to de vista de la evolucin de la mente humana.
25. Gardner el al. (19H9).
26. Prcmack y Prcmack (1972).
27. Savage-Rumhaugh y Rumbaugh (1993).
28. Terrace (1979). 'Icrrace el al. (1979).
29. Greenfield y Savagc-Rumbaugh (1990), Savage-Rumbaugh y Rumbaugh (1993). Sue
254 Arqueologa de la mente
Savage-Rumbaugh dice que el pequeo tamao y otros rasgos morfolgicos del banaba hacen
de l un modelo del antepasado comn pngido/homnido mejor que el chimpanc comn.
Kanzi naci en cautividad en 1980. Matata, nacida en la selva, nunca fue buena alumna en ma-
teria de lenguaje, aunque sus habilidades sociales eran excelentes.
30. Pinker (1994. p. 151).
31. Marler (1970).
32. El crtex cerebral es la capa externa de los hemisferios cerebrales conocida como la
materia gris; contiene clulas nerviosas y sus interconexiones, que se prolongan en una serie
de pliegues y conductos. Por el contrario, las voces de los primates estn controladas por pro-
cesos neurales que dependen del sistema central del cerebro (la parte del cerebro que conecta
los hemisferios cerebrales a la mdula espinal) y por los sistemas lmbicos (los cordones y cen-
tros nerviosos ubicados en el lbulo temporal de los hemisferios cerebrales) (Marler, 1970).
33. Alex es un papagayo gris africano con capacidades cognitivas que parecen anlogas
(aunque no homlogas) a las de los primates y humanos. Alex ha sido un buen ejemplar para
explorar semejanzas cognitivas entre especies, ya que ha aprendido a hablar, de modo que uno
de los principales obstculos a la exploracin de las mentes primates queda parcialmente supe-
rado. Pepperberg (1990) presenta un resumen de sus estudios de Alex y sus implicaciones.
34. Boesch y Boesch (1983).
35. Boesch y Boesch (1989).
36. Este episodio del uso de tiles por parte de Kate se describe en Brewer y McGrew
(1990). Primero utiliz un cincel grueso y luego uno ms fino para hacer un pequeo corte en
el panal. Luego se sirvi de un palo en punta muy afilado para perforar las paredes del panal.
y finalmente utiliz un palo ms largo y flexible para llegar hasta la miel. En general, se dira
que Kate ha utilizado secuencialmente un conjunto de tiles. cada uno de ellos destinados a una
tarea concreta. McGrew cree que pueden describirse como utillaje.
37. Bnesch (1991. 1993).
38. Boesch y Boesch (1989).
39. Boesch y Boesch (1989. p. 569).
40. Byrne (1995).
41. Cheney y Seyfarth (1988. 1990).
42. Los simios no antropomorfos parecen incapaces de reconocerse en un espejo, pero en
cambio pueden aprender a utilizar espejos para ver, por ejemplo, si hay otro mono a la vuelta
de la esquina (Burne, 1995).
43. Byrne y Whiten (1992).
6. La mente del primer productor de tiles lticos (pp. 104-124)
1. Al abordar la tecnologa olduvayense, es mejor usar el trmino artefacto}, que til.
Cuando los arquelogos descubren esas lascas y ncleos olduvayenses, no saben a ciencia cier-
ta si se trata de piezas de desecho de la manufactura (como las hojas de una rama arrancadas
para obtener un palo termitero) o de piezas que se guardan para realizar talo cual tarea. Ni si-
quiera se sabe si los propios actores tenan una idea clara de esta divisin entre desecho y
til. As que los arquelogos, criaturas cautas por definicin, utilizan un trmino neutro, ar-
tefacto. Potts (1988. cuadro 8.6) ofrece datos sobre la frecuencia de las materias primas utiliza-
das, segn peso y cantidad de artefactos relativos a cuatro yacimientos del lecho I de Olduvai:
DK, FLKNN-3. FLK Zinj y FLK Norte-. En FLK Zinj, el 90,2 por 100 de los artefactos
son de cuarcita, aunque siendo como son pequeos, constituyen slo el 27,6 por 100 del peso
total del conjunto. En cambio, los artefactos hechos de basalto vesicular representan el 4,7 por
100 de la cantidad total de artefactos. pero suponen el 44,7 por 100 del peso total. DK es rele-
vante porque presenta una frecuencia relativamente alta de nefelinita (una clase de lava) en
cuanto a cantidad (22,7 por HX) y peso (12,6 por 100). El cuarzo, el gneis y el feldespato nun-
ca superan el 0.2 por 100 del conjunto, ya sea en cantidad o en peso, excepto en FLK Norte-,
donde el 1,6 por 100 de los artefactos son de cuarzo.
Notas y lecturas recomendadas (pp. 104-124) 255
2. Wynn y McGrew (1989).
3. En Koobi Fora se han encontrado indicios de pulimentado de madera en artefactos
de unos 1,5 millones de aos (Keeley y Toth, 1981). Las posibles funciones de los artefactos 01-
duvayenses se analizan en Schick y Toth (1993, pp. 150-186).
4. Schick YToth (1993, pp. 118-122) resumen las tcnicas de produccin de los tiles lti-
cos de Olduvai.
5. Toth et al. (1993). El formato bsico del experimento consista en colocar un objeto de-
seado en una caja con una tapa transparente que slo poda abrirse cortando un cordel. A Kan-
zi se le ense a producir lascas de un ndulo de piedra y a utilizarlas para cortar. Al principio
slo le dieron lascas para cortar el cordel, pero luego le entregaron ndulos para que produje-
rapor s solo las lascas. En todos estos experimentos, Kanzi utiliz dos tcnicas bsicas para ob-
tener lascas: una fuerte percusin a base de lanzar una piedra contra otra. y estrellar piedras
contra el suelo para que se partieran en pedazos. En ambos casos se pudo apreciar una cierta
mejora, pero ninguno de los artefactos resultantes consigui parecerse a los de Olduvai. Toth y
Schick (1993, p. 351) dicen que la tesis de que los chimpancs no son capaces de moldear pie-
dras al estilo olduvayense debido a una falta de habilidades motoras es poco plausible, puesto
que han demostrado tener habilidad suficiente para atar cordones de zapatos y desabrochar ca-
misas. Westergaard (1995) describe la destreza de los monos capuchinos para tallar lascas de
piedra. Son muy similares a las que produce Kanzi y significativamente diferentes de las pro-
ducidas por los homnidos de Olduvai.
6. Lokalalei (GaJh S), excavado en 1991, tiene una edad ligeramente inferior a los 2,36
0,04 millones de aos. Los artefactos estn muy bien conservados y hechos de una lava de
granulacin media que tiene una buena fractura concoidal. Los artefactos, el contexto geolgi-
co del yacimiento y el conjunto faunstico se describen en Kibunjia (1994).
7. Toth (1985) realiz miles de experimentos con rplicas para explorarlo. Demuestra que
en la regin de Koobi Fora la variedad de formas lticas en el espacio se explica por la varie-
dad de caractersticas y accesibilidad de las materias primas. Vase asimismo Potts (1988, pp.
235-237).
8. Puede verse en Sterkfontein, donde se constata la introduccin, con el achelense, de
nuevos tipos de materia prima en una secuencia estratificada de conjuntos (Kuman, 1994).
9. La evidencia directa del uso de tiles lticos para procesar animales muertos procede
de los cortes observados en los huesos de los animales (Bunn, 1981; Potts y Shipman, 1981) y
de las pautas de desgaste observables en determinados tiles lticos (Keeley y Toth, 1981). La
evidencia indirecta se basa en la asociacin regular que se observa en trabajos experimentales
entre artefactos lticos y huesos animales en los yacimientos arqueolgicos, y tambin en la efi-
cacia de los artefactos lticos para descarnar cadveres animales (Schick y Toth, 1993).
10. El yacimiento HAS se encuentra en sedimentos de 1.6 millones de aos de antige-
dad, en la regin de Koobi Fora. Entre los huesos de hipoptamo se encontraron 119 piedras
descantilladas y un canto rodado que haba sido utilizado a modo de percutor (Isaac, 1978).
11. Potts (1988) resume la arqueologa de FLK 22, junto con los dems yacimientos del
lecho I de la garganta de Olduvai.
12. Isaac fue uno de los paleolitistas ms relevantes del siglo xx, sobre todo por su con-
tribucin al descubrimiento y excavacin de nuevos yacimientos, sus mtodos analticos y sus
teoras. Muri trgicamente en 19M3 en la cumbre de su carrera como profesor de Harvard. Su
contribucin a la disciplina se encuentra en sus obras completas, editadas por su esposa (B. Isaac,
1989).
13. El modelo de campamento base ya aparece claramente en su texto de 1978 publicado
en Scentific American y titulado The food sharing behaviour of prcto-human hominids. Potts
(1988) hace un excelente resumen y crtica del modelo.
14. Binford (1981).
15. El debate sobre la frecuencia de la caza, del carroeo primario (es decir, recuperacin
de carne de un animal recin muerto que proporciona una cantidad crnica equivalente a la de
un animal cazado) y del carroeo marginal en parte ha surgido, y en parte se ha visto estimu-
lado, a raz del considerable avance de los mtodos que utilizan los arquelogos para interpre-
256 Arqueologa de la mente
tar sus materiales, sobre todo los huesos animales. Estos mtodos incluyen el anlisis micros-
cpico de improntas de dientes e incisiones en los huesos, el anlisis de las partes del cuerpo
representadas e inferencias acerca del tiempo de exposicin del hueso a la intemper-e. Todos
estos avances se inscriban en diversos programas de estudios etnoarqueolgicos y act.ralfsticos
de los procesos implicados en la formacin de yacimientos. Pero estos debates acabaron como
el rosario de la aurora debido a la incapacidad de los participantes para ni tan slo ponerse de
acuerdo sobre el contenido del registro arqueolgico, y ya no digamos su interpretacin. Uno
de los temas era las implicaciones de las seales de cortes en los tiles lticos y sus relaciones
temporales con las improntas dentales de carnvoros, su frecuencia y el tipo de matanza practi-
cada. La representacin de las partes del cuerpo tambin fue objeto de intenso debate, dado
que poda constituir un medio para diferenciar el carroeo marginal de la caza. Slo esta lti-
ma explicara la presencia en un yacimiento de los huesos ms grandes y carnosos, si bien es
cierto que el carroeo primario, esto es, el acceso de un homnido a un animal recin muerto,
podra dejar un rastro seo muy parecido. Los principales textos de este debate son: Binford
(1984b. 1985. 1986. 1988), Binford el al. (1988), Bunn (1981, 1983a, 1983b. 1994). Bunn yx-ou
(1986), Isaac (1983a, 1983b), Kroll (1994), Kroll e Isaac (1984), Oliver (1994), Potts yShipman
(1981) y Shipman (1983, 1986).
16. En Binford (1984a) se describe con detalle.
17. La hiptesis del escondrijo de piedras se encuentra en Potts (1988). La minimiza-
cin del tiempo invertido en buscar lascas afiladas para descuartizar el cadver del animal ha-
bra sido esencial dado el alto nivel de riesgo de depredadores al acecho que habran afronta-
do los homnidos. (Vase la nota 25.)
18. Se bas sobre todo en estudios actualsticos para identificar el nicho de carroeo ms
factible entre los primeros homnidos (Blumenschine, 1986, 1987; Blumenschine el el.. 1994).
19. Stern (1993, 1994) ha subrayado las dificultades de la arqueologa del paisaje en el
frica oriental. La autora describe la relacin inversa que existe entre el rea de muestreo de
un antiguo paisaje, la cantidad de datos arqueolgicos disponibles para el estudio y 12 cantidad
de tiempo representado por esos materiales y los sedimentos que los cobijan (1994, p. 89). A
ttulo de ejemplo cita los yacimientos arqueolgicos del bajo Okote, integrante de Koobi Fora.
cuyas resoluciones temporales ms precisas lo fechan hace 65 5 millones de aos. Por consi-
guiente, slo ignorando esta dimensin temporal que arrojan los datos es posible realizar
observaciones a escala etnogrfica de las interacciones entre los individuos y sus respectivos
medios.
20. Potts (1988, p. 308). Potts (1994) y Blumenschine el al. (1994) mencionan le ms que
probable diversidad de los estilos de vida homnidos. Los ltimos sugieren que la variabilidad
de la ecologa homnida se habra debido a una variabilidad en la competencia de los carnvo-
ros por los tejidos animales.
21. Una dificultad importante a la hora de interpretar este material es que la explotacin
de animales muertos es prcticamente la nica evidencia que tenemos sobre la subsis.encia ho-
mnida. Sabemos muy poco de la importancia relativa de la carne en la dieta homnida en re-
lacin con los alimentos de origen vegetal. La investigacin sobre la probable contribucin de
las materias vegetales a la dieta homnida se realiza mediante estudios actualsticos en medios
africanos modernos que valoran la disponibilidad de alimentos vegetales posibles y I(lS costos y
beneficios de su explotacin (Hatley y Kappelman, 1980; Sept, 1994).
22. Aiello y Wheeler (1995) han descubierto una correlacin entre el tamao de los in-
testinos y el tamao del cerebro entre los primates en general. Algunos rganos, como el cora-
zn y el hgado, no pueden reducir su tamao para compensar las necesidades metablicas, ya
que estn acotados fisiolgicamente. El cerebro relativamente grande de los aust-alopiteci-
nos, comparado con el de los primates no humanos, sugiere que consuman una gana de ali-
mentos vegetales de alta calidad, como tubrculos.
23. Vase Blumenschine (1986). Lake (1995) lo ha explorado mediante una sofisticada si-
mulacin por ordenador.
24. Varios arquelogos han destacado la importancia del transporte de piedras. Su identi-
ficacin en Olduvai fue posible gracias a los estudios geolgicos de Hay (1976), que localiz las
Notas y lecturas recomendadas (pp. 104-124) 257
fuentes de materia prima. Para Isaac (1978), el transporte de piedras era una razn ms en fa-
vor de su hiptesis del campamento base. Binford (1989) sugiri que lo que se transportaban
eran sobre todo los ncleos. puesto que no suelen encontrarse junto a los restos de talla. Toth
(1985) ha ideado una metodologa para inferir el transporte de artefactos basada en rplicas de
conjuntos y en las frecuencias de varios artefactos tipo en conjuntos completos, como en el caso
de FxJj50. La pequea escala espacial de este tipo de transporte se observa en los yacimientos
FxJj y FeJj, en el Turkana oriental. Ambos se ocuparon hace unos 1,8 millones de aos y dis-
tan uno de otro solamente unos 25 km. Los restos lticos de ambos yacimientos estn hechos
con la materia prima localmente disponible, la lava en el caso de FxJj y el cuarzo en el caso de
FeJj (Rogers el al., 1994, p. 151).
25. Richard Potts sugiri que una de las finalidades del transporte de ndulos y tiles de
piedra era la creacin de escondrijos. Estos escondrijos habran posibilitado un acceso rpido a
tiles lticos/materias primas necesarios para explotar un animal muerto en el momento propi-
cio. Hacer un uso eficaz del tiempo pudo ser esencial para sobrevivir en un medio repleto de
depredadores. sta sigue siendo una de las explicaciones ms plausibles de las acumulaciones
de artefactos, sobre todo de manuports (ndulos sin modificar) y de restos faunsticos como
puntos especiales del paisaje. Pero no se sabe si los homnidos crearon deliberadamente tales
escondrijos, o si simplemente utilizaron estructuras ya existentes -c-no deliberadas-e- creadas en
el transcurso de sesiones de matanza y descuartizamiento anteriores. Si es cierto que se crea-
ron deliberadamente, entonces constituira una evidencia ms de la capacidad de prediccin y
de planificacin de una futura distribucin de recursos. Potts (1988) describi con detalle la hi-
ptesis del escondrijo de piedras, demostrando mediante simples modelos informticos el be-
neficio funcional que supona la creacin de tales escondrijos. (Vase la nota 17.)
26. Contamos con dos ejemplos de posible evidencia en favor de una salida de frica pro-
tagonizada por un homnido anterior a H. erectus. Primero, los artefactos de Riwat, en Pakis-
tan. de hace 2 millones de aos (Dennell et al., 1988a, 1988b). Sospecho que son artefactos
naturales, aunque Dennell sostiene que fueron producidos por Horno primitivos. Segundo, los
fragmentos dentales de homnidos de la cueva de Longgupo, en China (Wanpo el al., 1995), fe-
chados hace 1,9 millones de aos y posiblemente pertenecientes al primer H. erectus. Pero pa-
recen presentar ciertos rasgos primitivos, y existe la posibilidad de que sean de H. ergaster (una
especie que incluyo en la categora general de H. habilis y que seguramente es un antepasado
directo de H. erectuss. Si as fuera, significara que H. ergaster pudo salir de frica y que H.
ereclus evolucion dentro de Asia para luego regresar a Europa y frica. Pero no hay acuerdo
sobre la identificacin taxonmica de estos restos homnidos; y hay quien duda incluso de que
sean homnidos. Las distintas interpretaciones se presentan en Wood y Turner (1995) y en Cu-
lotta (1995).
27. Jack Harris y sus colegas (Rogers, Harris y Feibel, 1994) han intentado comparar sis-
temticamente el uso del suelo antes y despus de hace 1,6 millones de aos en la regin del
Turkana orientaL Compararon la distribucin de asentamientos en tres sucesivos intervalos
temporales, de hace 2,3, 1,9-l,R Y1,71,5 millones de aftas, y atribuyen la localizacin ms dis-
par de yacimientos arqueolgicos del tercer periodo al comportamiento tambin ms abierto y
diversificado de H. erectus. Y concluan que slo a partir de esa fecha se utilizaron espacios me-
dioambientales ms diversos y las actividades se independizaron por primera vez de los ele-
mentos del paisaje, es decir, de las fuentes de materias primas y de la sombra de los rboles. En
el periodo anterior a los 1,6 millones de aos, los yacimientos aqueolgicos estaban atados a
lugares con recursos permanentes de agua, cuyas graveras suministraban cantos rodados. Con
posterioridad a esa fecha, los yacimientos se emplazaron en terrenos de aluvin, a cierta dis-
tancia de los cursos permanentes de agua y de las materias primas. Los primeros homnidos
aparecen ms limitados que los primeros humanos en materia de distribucin de recursos na-
turales. Richard Potts (1994) llega a una conclusin parecida cuando compara la arqueologa
del lecho I de Olduvai (1,8-1,78 millones de aos) y la del miembro 1 de Olorgesailie, de 0,9 mi-
llones de aos.
28. Vase Leakey (1971) y Potts (1988, 1994). Por ejemplo, la principal ocupacin de
MNK en el lecho 1I de Olduvai presenta seis grandes estratos arqueolgicos en 1,5 metros de
258 Arqueologa de la mente
sedimento. Binford (1987a) sostena que, por lo que se refiere al comportamiento prehistrico,
los yacimientos de este tipo no difieren en realidad de la densa concentracin de artefactos y
fragmentos seos descubiertos en niveles verticales aleatorios, como en FLK Zinj. Las dife-
rencias reflejan simplemente el distinto ritmo de acumulacin de sedimentos, que explicara
que uno acabara como un palimpsesto y el otro en forma de distribucin artefactual vertical-
mente difusa. Incluso cuando no contamos con esta gran profusin de yacimientos con grandes
estratos sedimentarios, la evidencia que suministra la exposicin de huesos a la intemperie in-
dica que los conjuntos del suelo de habitacin) se acumularon a lo largo de varios aos (Potts,
1986; Behrensmeyer, 1978).
29. Este fue el rasgo bsico de los conjuntos faunsticos que llevaron a Isaac a desarrollar
su hiptesis del campamento base, ya que implica el transporte de partes del cuerpo animal en-
tre dos o ms micromedios. Plurnmer y Bishop (1994) han sugerido que la variabilidad morfol-
gica de los metapodiales de los bvidos del lecho 1 de Olduvai indica que los homnidos de 01-
duvai utilizaron toda una gama de hbitats, abiertos y cerrados, y acaso la gama completa en las
mrgenes lacustres. Blumenschine (1986, 1987) sugiri que los bosques de las mrgenes fluviales
constituan la regin ptima para el carroeo. Sikes (1994) utiliza la composicin isotpica esta-
ble de los paleosoles procedentes de yacimientos de homnidos primitivos para estimar la pro-
porcin original de praderas (C
4)
y bosques (C
3
) , y demuestra que el domi':lio de estos ltimos es
claro. Y llega a la conclusin de que los homnidos del Pliopleistoceno del Africa oriental habran
optado preferentemente por hbitats relativamente cerrados y boscosos en busca de sombra, ali-
mentos y refugio contra posibles depredadores. Ccrling (1992) ha sugerido, de forma algo ms ge-
neral, que los hbitats abiertos, las grandes praderas con >90 por 100 C
4
de biomasa, no se con-
solidaron en el frica oriental hasta hace aproximadamente un milln de aos. Pero la diversidad
de especies animales indica que el primer Horno se abasteci de provisiones y alimentos en toda
una variedad de medios, incluidos los hbitats abiertos de la sabana.
30. Verificar una relacin entre el tamao del cerebro y la complejidad social no es nada
fcil. La dificultad radica en que el tamao del cerebro es en s mismo muy difcil de medir a
base de comparaciones entre especies que tengan un mnimo sentido (vase, por ejemplo, Jeri-
son, 1973; Clutton-Brock y Harvey, 1980; Deacon, 1990; Dunbar, 1(92). Si bien es cierto que los
animales ms voluminosos poseen cerebros mayores para responder a las mayores exigencias
sensoriales y motrices, el tamao del cerebro no aumenta de forma lineal en funcin del tama-
o del cuerpo. Tambin hay que tener en cuenta las diferencias dietticas. Un primate que basa
su alimentacin en la ingestin de hojas necesita un intestino mayor y, por lo tanto, un mayor
tamao corporal, aunque no requiere una expansin de la capacidad cerebral. En cambio, los
primates que se alimentan de frutas tienden a tener un cuerpo ms pequeo puesto que re-
quieren un intestino ms corto. Estas complejidades han conducido a diferentes medidas de
mao cerebral utilizadas en estudios comparativos, basadas en medidas de escala alomtnca
que tienen en cuenta los efectos del tamao corporal y producen correlaciones lineales entre la
capacidad cerebral y el tamao del cuerpo. Cuando se produce este tipo de correlaciones en
primates o en mamferos en genera\, se pueden analizar los residuos de la lnea de de
cada especie. Grandes residuos positivos detectan especies que poseen un cerebro relativa-
mente mayor de lo que cabra esperar en un animal de ese tamao. En el caso de los primates,
los lmures (strepsirhinos) poseen el tamao cerebral esperado en razn del tamao de su cuer-
po, mientras que los simios presentan casi el doble de capacidad cerebral de lo que cabra es-
perar en funcin de su tamao. En este sentido, el tamao cerebral de los humanos es muy su-
perior al que le correspondera por tamao corporal.
De todas las formas de medir el tamao del cerebro que se han utilizado, la ms contun-
dente frente a los debates crticos que han suscitado estos temas es la relacin entre el volumen
del neocrtex y el resto del cerebro. Robin Dunbar analiz la correlacin entre el volumen del
neocrtex y determinados factores relacionados con el comportamiento proveedor y con la mo-
vilidad de los primates no humanos, como por ejemplo, el radio de accin, la longitud de un re-
corrido diario y la cantidad de fruta en la dieta (Dunbar. 1992). Una correlacin entre estos
componentes habra significado que la presin selectiva en favor de una expansin del cerebro
(que se utiliza como una medida aproximativa de la inteligencia) se debi a la complejidad del
NO/II' ylle/ur41 recum,ndlldll' (Pp. 104.124) Z$IJ
medio. Pero no Me confirm CK'tI'r.llIOIn Illunl. En olmblo. DI volum.n del ftIOOf1ItC .f que le
correlacionaba con el tima"" m.dia d.l Irupu .ntro JOI prlmat... MI tamafto del'fupo podra
reflejar la complcjtdad .oclol, Y. qUI ronlJI lo clnlld.d d. onlm.I qUI un lndlYlduonlCll.lto
controlar y tener en cuenta a la hora d. tomar d."tllonu Se trata. pu... d. un telt .xpllclto de
la hiptesis maquiavlica, con rOlultldo pOlitlvo.
31. Como medida de lo eumpl.jld.d 1aC1.I, Byrn. ullIIJ<llo.mplllud dll In no 'ellcu.
Basndose en los informe" de engaftOl .'otICOl rtf.rldOl I tada un. lima di ..pea.. prlmatel,
tambin encontr una fuerte correlacin potlUva .ntre IU treoulncla y .1 volum.n del neocr-
tex. Lo cual confirma la tesis de que 111 ptelln sollctlva en flvor deun aumento del tamafto
del cerebro en el curso de la evolucin hornfnida vino d.1 m.dlo IOOlal (Byrn,. lW5: v6anse asi-
mismo Byrne y Whiten, 1985, 1991, 1992).
32. Otros estudios sobre el tamao del grupo son 101 do CluttonBrock y Hervey (1977),
Van Schaik (1983), Foley (1987). Wraogham (1987), Ounhor (1988), Chopmon (1990). lsheU
er al. (1991). Se han realizado muy pocos tests explcitos sobre la influencia relativa del riesgo
de depredadores y de la distribucin y accesibilidad de los recursos sobre el tamafto del grupo,
debido a los problemas inherentes a la medicin de estas variables (Wrangham, 1987). Lo ms
probable es que el tamao grupal dependa de una serie de factores ecolgicos, evolutivos e his-
tricos (Wrangham, 1987; Dunbar. 1988). Adems, la idea de que el tamao del grupo es una
variable social til es muy cuestionable. La investigacin sera ms provechosa si se analizaran
determinados tipos de grupo, como por ejemplo, los grupos reproductivos, teniendo en cuenta
adems las distintas estrategias sociales utilizadas por cada sexo (Cheney et a.. 1987). Pero de-
bido a la resolucin del registro arqueolgico, los prehistoriadores parecen obligados a consi-
derar el tamao del grupo como una variable social de textura gruesa).
33. Por ejemplo, el crneo de Swartkrans llamado de un australopiteco de corta edad
presenta dos agujeros provocados al parecer por los caninos inferiores de un leopardo (Brain,
1981). Brain sugiere que los primeros homnidos habran vivido rodeados de una serie de gran-
des depredadores carnvoros. Tambin se ha sugerido que el pequeo australopiteco representa-
do por el crneo de Taung pudo ser vctima de un guila que se lo arrebat a su madre, tal como
suelen hacerlo actualmente con los monos (New Sclentist, 9 de septiembre de 1995, p. 7).
34. Jones et al. (1992).
35. Lake (1995).
36. Oeonett (1988).
37. Oennett (1988. pp. 185-186).
38. Dibble (1989) analiza los intentos de deducir capacidades Iingfsticas a partir de ti-
les lticos.
39. La importancia del rea de Broca y del rea de Wernicke para el lenguaje constituye
el tema central de varias publicaciones recientes que tratan de la evolucin del cerebro y del
lenguaje (vase, por ejemplo, Corballs. 1991, 1992; Donald. 1991; Falk, 1983, 1990, 1992; Pin-
ker, 1994), pero existe an cierta confusin sobre sus funciones. Tras una larga descripcin del
posible papel de ambas reas en el lenguaje, Steven Pinker conclua hace poco que para ser
sincero, nadie sabe realmente para qu sirve el rea de Broca ni la de Wernicke (1994, p. 311).
40. Se llaman moldes endocraneanos. Algunos se crean de forma natural a medida que las
cavidades del crneo se llenan de sedimentos de grano fino que se petrifican a medida que el
cerebro se descompone, dejando un negativo de las improntas de la parte interna del cere-
bro. Otros se crean artificialmente mediante un molde de ltex.
41. 'Iobias (1987. p. 741), Falk (1983).
42. El trabajo de Deacon (1992) intenta comprender cmo se produjo el paso de la co-
municacin vocal de los antropomorfos al lenguaje de los humanos modernos cuando ambos
parecen estar producidos por partes distintas del cerebro. Las voces inarticuladas de los prima-
tes tienen su origen en las reas subcorticales, mientras que el lenguaje humano depende de la
actividad del neocrtcx (vase el captulo 5, nota 32). Deacon dice que el lenguaje no requiere
circuitos enteramente nuevos, sino que puede explicarse por determinados cambios en las pro-
porciones relativas de ciertos circuitos en distintas partes del cerebro a medida que stas au-
mentan de tamao durante el proceso de encefalizacin.
260 Arqueologia de /a mente
43. Aiello y Dunbar (1993), Dunbar (1991, 1992, 1993).
44. Aiello (1996a).
7. Las inteligencias mltiples de la mente humana primitiva (pp. 125-157)
1. Charles Caleb Colton, Lacon (1820), vol. I, n." 408.
2. Gowlett (1984). En Boxgrove se han excavado los desechos de talla de hachas de mano
ovaladas en contextos inalterados y se han vuelto a ensamblar reconstruyendo paso a paso to-
das y cada una de las percusiones de la secuencia de la talla. Las lascas de acabado de los ti-
les, delgadas y planas. indican que los talladores utilizaron al menos dos clases diferentes de
percutores, unos duros de piedra y otros blandos de hueso. Los de hueso se descubrieron en
Boxgrove hace poco con lascas diminutas de sflex todava incrustadas en Jos bordes (Bergman
y Roberts, 1988; Roberts, 1994).
3. Pelegrin (1993). Muchos animales no humanos, sobre todo los insectos sociales. son ca-
paces de crear artefactos de considerable complejidad y simetra obedeciendo de forma me-
cnica a unas reglas; el caso ms emblemtico es el panal de las abejas. Se ha llegado a com-
parar este tipo de artefactos con el hacha de mano, sugiriendo que los humanos primitivos
no fueron, despus de todo, tan inteligentes. Pero esta comparacin es falaz. porque la talla de
tiles no es un proceso de construccin sino de reduccin. que requiere modificar constante-
mente los propios planes debido a la imprcdccibilidad de las fracturas.
4. Hay muchos conjuntos de hachas de mano que contienen tiles muy similares. Uno de
los ms impresionantes en este sentido es el de Wolvercote Channel, cerca de Oxford (Tyldcs-
ley, 1986). Todos ellos exhiben una simetra casi perfecta, lograda en parte mediante la extrac-
cin de pequeas lascas de acabado que, al menos por lo que parece. tienen poco o nulo valor
funcional. Muchos de estos tiles son rplicas casi exactas unos de otros, en tamao y forma.
5. Nuestra comprensin del mtodo levallois ha avanzado considerablemente en los lti-
mos aos gracias a los mltiples reensamblajes de los desechos tpicos de la talla levallois. y gra-
cias asimismo a experimentos con rplicas (p. ej. Boda, 1988, 1990; Roebroeks, 1988). Inizan
el al. (1992) sugieren que podra constituir el mtodo de percusin tcnicamente ms difcil.
6. Hayden (1993, p. 118).
7. Se define una punta levallois como un til producido mediante el mtodo levallois y
que presenta una morfologa simtrica, un extremo distal claramente apuntado y la cicatriz
dorsal en forma de "Y" invertida que se obtiene mediante tres o mximo cuatro golpes sin di-
reccin precisa (Bar-Yosef y Meignen, 1992, p. 175).
8. Schlanger (1996). Maastricht-Belvdere contiene varios conjuntos distintos y separados
de desechos de talla. El ncleo Marjories est constituido por 41 lascas reensambladas de un
total de 145 que se cree proceden del mismo ncleo. Ninguna de las lascas reensambladas pre-
se