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Fsiles gua

Ammonites, fsiles gua del Mesozoico

Los fsiles gua son aquellos utilizados para definir e identificar periodos geolgicos. A la rama de laPaleontologa (o de la Geologa) que se encarga del estudio de los fsiles gua y de su utilizacin para la datacin de terrenos se la llama Bioestratigrafa. Su utilizacin parte de la premisa de que, aunque los diferentes sedimentos pueden parecer muy distintos dependiendo de las condiciones bajo las cuales se originaron, deben incluir restos de las mismas especies que existan en la poca de su formacin. Si dichas especies tuvieron una vida corta (en trminos geolgicos), podrn ser utilizadas para determinar con bastante exactitud la edad del estrato en el que se encuentran. Cuanto ms corta haya sido la duracin de la especie, con ms precisin podr hacerse la datacin. Por tanto, aquellos tipos de fsiles que evolucionan rpidamente son los ms valiosos. Para que un fsil funcione como gua debe ser comn, fcil de identificar hasta el nivel de especie y tener una amplia distribucin mundial. Para las diferentes etapas del tiempo geolgico, diferentes fsiles gua han sido utilizados. Los ammonites cumplen todas las condiciones anteriormente citadas para el periodo Mesozoico en el que tuvieron su ms amplia distribucin. De la misma manera funcionan los trilobites para el Paleozoico o los foraminferos para el Cenozoico. Otros importantes grupos que son utilizados como fsiles gua son los corales, los graptolitos, los braquipodos, losequinoideos o los dientes de diferentes mamferos.

En muchas ocasiones, no es posible acceder a fsiles macroscpicos y es necesario hacer la datacin utilizando los llamados microfsiles, que son ms frecuentes de encontrar en cualquier tipo de terreno, aunque ms difciles de identificar en el campo, siendo preciso utilizar el microscopio.