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Ryu Murakami EDITORIAL ANAGRAMA Carta para Lilly

Ryu Murakami Azul casi transparente


Traduccin de Jorge G. Berlanga

EDITORIAL ANAGRAMA BARCELONA


Ttulo de la edicin original: Kagirinaku tomei ni chikai buru Kodansha International Tokio, 1976 Traduccin de la edicin norteamericana autorizada, publicada por Kodansha International, Tokio amp; Nueva York amp; San Francisco Diseo de la coleccin: Julio Vivas y Estudio A Ilustracin: ngel Jov Primera edicin en Contraseas: 1982 Primera edicin en Compactos: marzo 1997 Segunda edicin en Compactos: enero 2005 Tercera edicin en Compactos: enero 2007 Cuarta edicin en Compactos: junio 2008 Quinta edicin en Compactos: septiembre 2009 Sexta edicin en Compactos: junio 2010 Sptima edicin en Compactos: mayo 2011 De la traduccin, Jorge G. Berlanga, 1997 Ryu Murakami, 1976 EDITORIAL ANAGRAMA, S. A., 1997 Pedro de la Creu, 58 08034 Barcelona ISBN: 978-84-339-1479-8 Depsito Legal: B. 20662-2011 Printed in Spain Liberdplex, S. L. U., ctra. BV 2249, km 7,4 - Polgono Torrentfondo 08791 Sant Llorenc d'Hortons No era el sonido de un avin. Era el zumbido de un insecto, en algn lugar detrs de mi oreja. Ms pequeo que una mosca, revolote por un momento ante mis ojos, luego desapareci en un oscuro rincn de la habitacin. Sobre la blanca y redonda superficie de la mesa, que reflejaba la luz del techo, haba un cenicero de cristal. Un largo y fino cigarrillo, manchado de pintura de labios, se consuma en l. Cerca del borde de la mesa haba una botella de vino en forma de pera, con una foto de una mujer rubia en su etiqueta, su boca llena de uvas del racimo que sostena en su mano. La luz roja del techo se reflejaba, temblorosa, en la superficie de un vaso de vino. Los pies de las patas de las mesas desaparecan sumergidas en la espesa pelambre de la alfombra. Frente a m haba un gran tocador. La espalda de la mujer, all sentada, estaba rociada de sudor. Extendi su pierna y se quit una media negra. - Eh, alcnzame esa toalla, la rosa, vale? -dijo Lilly, lanzndome la media hecha un ovillo. Acababa de volver del trabajo. Cogi la colonia y se puso un poco en la frente, que reluca de grasa. - Entonces qu pas? -me pregunt frotndose la espalda con la toalla, mientras me miraba. - Bueno, ya sabes, pens que dndole un poco de trago se calmara, y adems haba fuera otros dos tos en el coche, todos colocados de pegamento, ya sabes, as que pens en darle algo de beber. Estaba volado y buscaba tas. - Ese to es coreano. Lilly se estaba quitando el maquillaje. Se frot la cara con una bola de algodn, bien empapada de un lquido de olor penetrante. Se inclin para mirarse en el espejo y se quit las pestaas postizas; parecan las aletas de un pez tropical. Cuando tir el algodn, estaba manchado de rojo y negro. - Ken apual a su hermano, creo que era su hermano, pero no muri y apareci por el bar un poco ms tarde. Mir la bombilla a travs del vaso de vino. En el interior de la lisa esfera de cristal el filamento era de color naranja oscuro. - Dijo que habas hablado de m, as que ten cuidado de acuerdo Lilly? No hables demasiado con tos de esa calaa. Lilly acab el vaso de vino, colocado entre las barras de labios, cepillos y diferentes frascos y cajas en el tocador, y luego frente a m se quit sus pantalones dorados de lame. El elstico dej una marca en el vientre. Se deca que Lilly haba sido modelo, alguna vez. En la pared haba colgada una foto suya enmarcada, con un abrigo de piel. Me cont que era de chinchilla y que costaba no s cuntos miles. Un da que haca fro haba venido a mi habitacin, su cara reflejaba una palidez cadavrica; se haba chutado demasiado Philopon. Con los labios cuarteados, temblando violentamente se derrumb tan pronto como abri la puerta. Oye, me puedes quitar el esmalte de las uas, est todo pringoso, es asqueroso. Recuerdo perfectamente que me dijo algo as mientras la ayudaba a levantarse. Aquella vez llevaba un vestido muy escotado por detrs y estaba tan empapada de sudor que hasta su collar de perlas estaba resbaladizo. Mientras le limpiaba las uas de las manos y los pies con aguarrs porque no haba disolvente de esmalte, ella deca en voz muy baja: Lo siento, tuve un mal da en el trabajo. Mientras sostena su tobillo y le limpiaba las uas del pie, Lilly tena su mirada fija en la ventana, respirando pesadamente. Deslic mi mano por debajo de su vestido y sent el sudor fro en el interior de sus muslos mientras la besaba y le bajaba las bragas. Sentada en la silla, con las piernas extendidas y con las bragas colgndole de un pie, Lilly dijo entonces: Me gustara ver la televisin, sabes, ponen una pelcula vieja con Marin Brando, una de Elia Kazan.E1 sudor con aroma de frutas en mis palmas tard mucho en secarse. - Ryu, anteayer te chutaste morfina en casa de Jackson,verdad? Lilly estaba pelando un melocotn que haba sacado del refrigerador. Estaba hundida en el sof con las piernas replegadas. Rechac el melocotn. - No recuerdas una chica que haba all, con una blusa roja y una falda corta, con buena pinta, con un buen culo? - No s, haba tres chicas japonesas. Te refieres a la del peinado afro? Desde donde estaba sentado, poda ver la cocina. Un bicho negro, quizs una cucaracha, se arrastraba alrededor de los platos sucios apilados en el fregadero. Lilly hablaba mientras se limpiaba el jugo de melocotn derramado en sus muslos. Balanceaba una zapatilla en el pie; se adivinaban sus venas, rojas y azules. Siempre me han parecido adorables, vistas a travs de la piel. - As que estuvo por ah revolcndose, la muy zorra, no fue al trabajo, dijo que estaba enferma, pero se pas todo el da vacilando con tos como t. Vaya golfa! Se chut tambin? - Jackson no lo permitira. Dice siempre que las chicas no deben hacerlo, sera tirar la mercanca As que trabaja donde t, eh? Desde luego se ri mucho; fum demasiado y se ri mucho. - Crees que la despedirn? - Sabe manejar a los clientes, no? - S, bueno, con un culo as no es difcil. La cucaracha haba metido su cabeza en un plato cubierto con globos de ketchup; su dorso estaba reluciente de grasa. Cuando aplastas cucarachas, sale un jugo de diferentes colores. Las tripas de sta deban estar llenas de rojo. Una vez, cuando aplast una cucaracha que andaba sobre una paleta de pintor, sali un lquido color violeta. No haba pintura violeta en la paleta, pens que el azul y el rojo deban haberse mezclado en su minscula tripa. - Entonces que pas con Ken? - Oh, le dej pasar y le dije que no haba chicas, que si quera beber algo, pero l dijo perdona, dame una coca, ya estoy colocado. Casi se disculp. - Qu idiota, no? - Los tos que esperaban en el coche agarraron una puta que pasaba por all, era bastante vieja. El maquillaje que quedaba en las mejillas de Lilly reluca dbilmente. Ech el hueso del melocotn en el cenicero, se quit las horquillas dejando suelto su pelo teido y empez a cepillrselo con lentitud, un cigarrillo colgando de la comisura de los labios. - La hermana de Ken que trabajaba donde yo, hace bastante tiempo, era bastante lista.

- La hermana de Ken que trabajaba donde yo, hace bastante tiempo, era bastante lista. - Lo dej? - Parece que volvi al campo, dijo que su casa estaba en algn sitio por el norte. Su pelo cobrizo se enrollaba alrededor del cepillo. Despus de alisar la abundante mata de cabello, se levant como si acabara de recordar algo y sac de un cajoncito una caja plateada que contena una delgada jeringa. Sostuvo en alto un frasquito marrn, a contraluz, para ver cunto quedaba, cogi la cantidad precisa de lquido con la jeringa y se inclin para pincharse en el muslo. Su otra pierna temblaba ligeramente. Supongo que meti la aguja demasiado hondo, porque cuando la sac un estrecho reguero de sangre corri hasta su rodilla. Lilly se frot las sienes y se limpi la saliva de las comisuras de la boca. - Lilly, tienes que esterilizar esa jeringa cada vez que la usas. Sin responder, se tumb en la cama en un rincn de la habitacin y encendi un cigarrillo. Las gruesas venas de su cuello se movan mientras expulsaba el humo dbilmente. - Quieres chutarte, Ryu? Todava queda algo. -Hoy no, tengo algo tambin en mi casa y van a venir unos amigos. Lilly se incorpor hacia la mesilla de noche, cogi un ejemplar de La Cartuja de Parma y empez a leer. Echaba humo en la pgina abierta, pareca ir a la caza de palabras con una pacfica expresin impasible. - Desde luego, t lees en los momentos ms extraos, Lilly, qu ta -dije, recogiendo la jeringa que se haba cado del tocador, rodando por el suelo. Ella dijo: - S, es cojonudo -con una voz que se resista a abandonar su pastoso abrazo con la lengua. Haba sangre en la punta de la jeringa. Cuando entr en la cocina para lavarla, la cucaracha estaba todava atareada con los platos del fregadero. - Qu ests haciendo? -pregunt Lilly, rascndose la sangre de su muslo con la ua-. Eh, ven aqu -su voz era muy dulce. Enroll un peridico y, con cuidado de no romper los platos, le atic al bicho cuando sali del fregadero. El jugo de la cucaracha era amarillo. Aplastada en el borde de frmica, se qued all plantada, con las antenas todava agitndose dbilmente. Lilly se quit las bragas, me volvi a llamar. La Cartuja de Parma se haba deslizado hacia la alfombra. Un olor agrio llenaba mi habitacin, provena de un trozo de anans que haba sobre la mesa. Me era imposible recordar cundo lo haba empezado. El extremo del corte se haba puesto negro, completamente podrido, y su dulce jugo se haba quedado totalmente solidificado en el plato. Okinawa se dispona a chutarse, la punta de su nariz reluca sudorosa. Mirndolo, pens que era realmente una noche de calor pegajoso, como acababa de decir Lilly. Esta se derrumb sobre la cama hmeda, y dijo: - Oye, no tienes calor? Hoy hace calor a tope. - Eh, Ryu, a cunto te ha salido este caballo? -me pregunt Reiko, mientras sacaba un disco de los Doors de una bolsa de cuero. Cuando le dije que 10 dlares, Okinawa dijo casi gritando: - Oh, joder, es ms barato que en Okinawa. Calent la aguja de la jeringuilla con el mechero. Des pues de esterilizarla con un algodn empapado en alcohol, sopl por ella un par de veces, para cerciorarse de que el agujero no estaba obturado. - Sabes, me ha extraado ver las paredes y el cagadero y todo lo dems tan limpio en la comisara de Yotsuya, sabes, l hijoputa de guardia era un bocazas. Se pasaba el tiempo haciendo chistes tan idiotas como: sto es mejor que el dormitorio de la polica, y un viejo le lama el culo rindose a carcajadas, a m me dio la depre. Los ojos de Okinawa eran de un color amarillento, como turbio. Beba un licor de extrao aroma, como si fuera leche, y ya estaba bastante borracho cuando lleg a mi casa. - Estuviste de verdad en un centro de desintoxicacin? -le pregunt a Okinawa, mientras abra la pape-lina de aluminio donde guardaba la herona. - S, mi viejo me meti all, un tpico centro yanqui para drogadictos, porque el to que me detuvo era un polica militar, sabes? Primero me internaron en aquel sitio y luego me volvieron a mandar aqu. Oye, Ryu, Amrica es realmente avanzada, sabes, a m de verdad me impresion. Reiko, que haba estado mirando la funda del disco de los Doors, intervino: - Oye, Ryu, no te parece acojonante que te chuten morfina todos los das? A m tambin me gustara que me metieran en algn centro yanqui. Pic la herona de los bordes de la ppela con una cuchilla, luego Okinawa dijo: - Mierda, ya te lo he dicho, los que se chutan en plan aficionado como t no pueden entrar; slo dejan entrar a yonquis de verdad, tos como yo, entiendes? Slo los adictos de verdad, con marcas de aguja en los dos brazos, entiendes? Haba all una enfermera que se llamaba Yo shiko, bastante sexy, sabes, que me pinchaba en el culo todos los das. Yo sacaba el culo as, ves? Y mientras yo miraba por la ventana a la gente de fuera, que jugaban a voleibol y estas pijadas, ella me la meta en todo el culo, entiendes? Pero yo estaba tan colgado que mi polla es taba tan pequea que ni se vea, y no quera que aquella nenita se diera cuenta. Aparte que puedo con las tas con esos culazos como el de Reiko, mira. Reiko gru algo enojada, dijo que quera algo de beber, fue a la cocina y abri la nevera. - No hay nada? Okinawa seal el anans de la mesa y dijo: - Toma un poco de esto, sabe a hogar, dulce hogar. - Okinawa, de verdad eres asqueroso. Qu me dices de esa ropa, eh? Apesta! -dijo Reiko mientras beba leche mezclada con agua, pasndose un cubito de hielo por la mejilla. Luego prosigui: - Yo tambin voy a ser una yonqui dentro de poco. Ser un milagro si no me vuelvo tan adicta como Okinawa despus de que nos casemos, viviremos enganchados los dos juntos, no? Y luego me gustara que lo fusemos dejando poquito a poco. - Pasaris vuestra luna de miel en un centro de desintoxicacin? -pregunt riendo. - Oye, Okinawa, eso es lo que haremos, vale? - Eso est bien, es lo que tenis que hacer, poner juntos vuestros culos, cojonudo, y que os pinchen morfina mientras os vais diciendo te quiero. Okinawa se ri un poco y dijo: - Mierda, dejad de distraerme -y con una servilleta sec la cuchara que haba estado lavando con agua caliente; una cuchara de acero inoxidable con el mango doblado como un arco. Con la cuchilla, puso un poco de herona, ms o menos del tamao de una cabeza de cerilla, en el centro de la cuchara. - Eh, Reiko, si ahora estornudas o haces alguna coa, te machaco entiendes? Coloc la aguja en una jeringuilla de un centmetro cbico. Reiko encendi una vela. Con la jeringa, ech cuidadosamente un poco de agua, gota a gota, sobre la herona, en la cuchara. - Oye, Ryu, vas a organizar otra fiesta? -me pregunt Okinawa, secndose los dedos algo mojados en los pantalones. - S, bueno, esos tos negros me lo han pedido. -Y t vas a ir a la fiesta, Reiko? Ella dobl la ppela con el resto de la herona. Mirndome, dijo: - S, pero slo un rato a tomar una copa. - Mira, no quiero que cojas un pedo y te jodas a algn negro, vale? Puso la cuchara encima de la vela. En un instante, la solucin se puso a hervir. Espuma y vapor salan del interior de la cuchara, la parte inferior se tizn de negro. Okinawa apart lentamente la cuchara de la llama y sopl para enfriarla, como si le fuera a dar sopa a un nio. - En la clnica, sabes -empez a decir, mientras coga una pequea tira de algodn-, en la clnica, sabes, me empez a entrar un monazo entiendes? Tena estas pesadillas, sabes, no las recuerdo muy bien, pero recuerdo que vi a mi hermano mayor, yo soy el cuarto, l era el mayor, yo nunca llegu a conocerle, muri luchando en Oroku, ni siquiera haba una foto suya en casa, slo un mal retrato que mi viejo haba pintado y clavado en el altar familiar, pero de todos modos mi hermano mayor apareca en mis sueos. No es extrao? No te parece demasiado? - Y te deca algo? - No, bueno, ahora no me acuerdo. Despus de echar la bolita de algodn enrollado en la solucin ya fra, meti la punta de la aguja en el centro de la bola empapada. Se oy un ligero ruido, parecido al de un beb sorbiendo leche. El lquido transparente llen el fino tubo de cristal. Cuando acab, Okinawa se pas la lengua por los labios y empuj el mbolo para expulsar las burbujas de aire. - Oye, djame hacerlo, yo te chutar, Ryu. Yo se lo haca a todo el mundo en Okinawa -dijo Reiko. Se haba subido las mangas. - Mierda, no! -dijo Okinawa-. Ya echaste a perder cien dlares aquella vez. Sabes, no es lo mismo que preparar bolas de arroz para una excursin ni esas coas. Jdete. Toma, ata el brazo de Ryu con esto. Reiko hizo una mueca y le lanz una mirada furiosa, mientras coga la cinta de cuero y me haca un torniquete en el brazo izquierdo. Cuando apret el puo, una gruesa vena asom en mi brazo. Okinawa frot con alcohol dos o tres veces, antes de clavar la punta de la aguja en la vena palpitante. Cuando abr el puo, una nube de sangre casi negra subi por el cilindro. Diciendo Heyheyhey, Okinawa apret con calma el mbolo, y la herona y la sangre entraron juntas en mi cuerpo. - Bueno, as se hace. Qu tal? Okinawa sac la aguja, riendo. En el instante en que la aguja sali mi piel se estremeci, el caballo ya me haba llegado a las puntas de los pies y golpeado mi corazn con un choque sordo. Delante de mis ojos pareca crecer una especie de blanca neblina y apenas poda distinguir la cara de Okinawa. Me puse la mano en el pecho y me levant. Quera aspirar profundamente, pero no poda, mi ritmo respiratorio estaba alterado. Mi cabeza estaba embotada como si me hubiese golpeado, y tena la boca tan seca que pareca a punto de arder. Reiko me cogi del hombro derecho para sostenerme. Mientras intentaba tragar la poca saliva que an quedaba en mis resecas encas, me sacudi una nusea que pareca subir desde los pies, agitando todo mi cuerpo. Me ca atontado sobre la cama. Reiko me zarande, inquieto: - Eh, no crees que has puesto demasiado? El no es un to que se chute mucho, eh mira, est muy blanco. T crees que est bien?

- Eh, no crees que has puesto demasiado? El no es un to que se chute mucho, eh mira, est muy blanco. T crees que est bien? - No le he puesto tanto, no se va a morir vale? Trae este cacharro, seguro que vomita. Enterr mi rostro en la almohada. Aunque mi garganta estaba como una lija, la saliva se formaba sin parar, yo babeaba y, cuando trataba de tragarla, violentas nuseas me sacudan el estmago. Aunque trataba de respirar lo ms hondo posible, aspiraba muy poco aire, y pareca que no entrase por mi boca o por mi nariz, sino por un minsculo agujero de mi pecho. Mis caderas estaban demasiado pesadas para moverse. A intermitencias, un fuerte dolor me apretaba el corazn, pareca como si lo estrangulara. Las venas de mis sienes retumbaban. Cuando cerraba los ojos, senta pnico, como si cayese a una velocidad terrible por un tobogn interminable. Hmedas caricias cosquilleantes recorran todo mi cuerpo, y empec a derretirme como queso en una hamburguesa. Como gotas de aceite en el agua de una probeta, distintas reas de fro y calor flotaban por mi cuerpo sin mezclarse. Oleadas de fiebre recorran mi cabeza y mi garganta, mi corazn y mi polla. Trat de llamar a Reiko, mi garganta se atranc, no sala ningn sonido. Acababa de pensar que quera un cigarrillo, por eso quera llamar a Reiko, pero cuando abra mi boca, mis cuerdas vocales slo temblaban y dejaban escapar un extrao sonido sibilante. Poda or el sonido de un reloj cerca de Okinawa y Reiko. El tictac uniforme sonaba en mis odos con una extraa dulzura. Apenas poda ver. En la parte derecha de mi campo de visin, brumoso como un difuso reflejo sobre el agua, un foco centelleante hera mi mirada. Mientras pensaba que deba ser la vela, Reiko se inclin sobre mi cara y me cogi la mueca para tomarme el pulso, luego le dijo a Okinawa. - No est muerto. Mov mi boca desesperadamente. Levantando un brazo pesado como el plomo toqu el hombro de Reiko y susurr: - Un pitillo. Psame un pitillo. Reiko me puso un cigarrillo encendido entre los labios, mojados de saliva. Se volvi hacia Okinawa y dijo: - Oye, mira los ojos de Ryu, parece asustado como un nio pequeo verdad? Est temblando, lo ves? Es realmente pattico, eh, mira, si est llorando! El humo me araaba los pulmones como un animal vivo. Okinawa me cogi de la barbilla y me levant la cara para examinarme las pupilas, luego le dijo a Reiko. - Eh, ha estado cerca, ha tenido suerte, si llega a pesar unos cuanto kilos menos la palmaba. Los rasgos de su cara estaban difuminados, como el sol a travs de una sombrilla, cuando ests tendido en la playa, en verano. Tena una sensacin como de haberme transformado en una planta. Plegando mis hojas grisceas al anochecer, sin florecer jams, slo esparciendo esporas con el viento, una planta tranquila, como un helecho. Se apag la luz. Pude or a Okinawa y Reiko, desvistindose. El sonido del disco creci. Soft Parade, los Doors. Y entre los acordes me llegaba el ruido de revolcones en la alfombra y los sofocados gemidos de Reiko. La imagen de una mujer arrojndose desde un alto edificio flotaba en mi mente. Con la cara descompuesta por el terror miraba con ojos desorbitados al cielo que suba, suba. Mova brazos y piernas como para nadar, tratando de elevarse de nuevo. Sus cabellos se soltaban y ondulaban tras su cabeza como una mata de algas. Los rboles de las calles, los autos, la gente, se hacan cada vez mayores, su nariz y labios se deformaban por la presin del viento, la escena en mi mente era como las pesadillas que te inundan de sudor en pleno verano. Lo que yo vea era una pelcula en blanco y negro y a cmara lenta los movimientos de la mujer, cayendo desde el edificio. Reiko y Okinawa se levantaron, empapados, se secaron el sudor el uno al otro y encendieron de nuevo la vela. Yo apart mis ojos de la luz. Hablaban en voz tan baja que escapaba a mis odos. De vez en cuando me senta sacudido por calambres y nuseas. Las nuseas venan por oleadas. Mordindome los labios, agarrndome a la sbana, pasaba el trago, y cuando paraban las nuseas, despus de haber llegado hasta los labios, senta un placer tan fuerte como el sexual. - Okinawa, maldito cabrn! La voz aguda de Reiko reson, acompaada de un ruido de cristales rotos. Uno de los dos se ech en la cama y el colchn se fue para abajo, estuve a punto de caer. El otro, sin duda Okinawa, escupi una palabra: Mierda!, abri violentamente la puerta y se fue. La vela se apag con la corriente de aire y o bajar a alguien por la escalera de hierro. En la oscuridad de la habitacin slo se oa el sonido apagado de la respiracin de Reiko, y entonces comenc a desvanecerme mientras luchaba contra la nusea. Un olor igual que el del anans podrido, el mismo olor dulzn, exactamente, que el de los jugos de esta chica de sangre mestiza, Reiko. Record la cara de cierta mujer, que haba visto, haca tiempo, en una pelcula o en un sueo: largos dedos delgados, largos pies estrechos, dejando deslizar su vestido desde los hombros muy lentamente, tomando una ducha detrs de una mampara transparente; luego, gotas de agua cayendo de su mentn agudo, y ella mirndose, adentrndose en el reflejo de sus ojos verdes frente a un espejo. Una mujer blanca. El hombre que andaba delante de nosotros mir hacia atrs y se detuvo, luego arroj un cigarrillo al agua que corra bajo el bordillo de la acera. Agarrando firmemente su muleta de duraluminio, muy nueva, con la mano izquierda, se puso otra vez en movimiento. El sudor le caa por la nuca, y por el modo cmo se mova, pens que deba haberse daado la pierna recientemente. Su brazo derecho, muy rgido, pareca pesar una tonelada. Andaba arrastrando los pies, dejando un largo rastro rectilneo detrs de l. El sol estaba alto. Caminando, Reiko se quit la chaqueta que llevaba sobre los hombros. El sudor empapaba la apretada blusa pegndosele al cuerpo. Pareca cansada, como si no hubiera dormido la noche anterior. Enfrente del restaurante le propuse comer algo. Ella movi la cabeza sin responder. - No entiendo a Okinawa Quiero decir que ya no haba tren a la hora en que se fue, pero se larg de todos modos. - Ya est bien, Ryu, ya he tenido bastante -dijo Reiko suavemente. Cogi una hoja de un lamo de la calle. - Oye, cmo se llama esta cosa, aqu, eso que parece una lnea, lo sabes? El envs de la hoja estaba polvoriento. - No es un nervio? - S, eso es, un nervio Yo estudiaba biologa en el bachillerato y llen un cuaderno con hojas de stas. Le puse un producto qumico, no me acuerdo como se llamaba, y lo dej todo blanco y disolvi las hojas, dejando slo los nervios, preciosos. El hombre de la muleta se sent en el banco de la parada de autobs y mir el horario. Hospital Municipal de Fussa, deca el cartel de la parada. El gran edificio del hospital estaba a la izquierda, y en su jardn central, en forma de abanico, haba unos diez pacientes en bata haciendo ejercicios, bajo la direccin de una enfermera. Todos llevaban gruesos vendajes en los tobillos, y giraban las caderas y las cabezas a un tiempo, a golpe de silbato. La gente que iba al hospital los contemplaba al pasar. - Oye, me voy a pasar por tu bar hoy, quiero hablarles a Moko y a Kei de la fiesta. Crees que estarn all? - Seguro, vienen todos los das, as que vendrn hoy tambin Oye, me gustara mucho ensertelo. - El qu? - Ese cuaderno con todas las hojas. En Okinawa hay mucha gente que colecciona insectos, porque en ningn sitio hay mariposas tan bellas como las de all, pero yo hice un cuaderno de nervaduras de hojas, sabes, y el profesor dijo que era realmente bueno, y por ello consegu un premio e hice un viaje a Kagoshima. Todava lo guardo en mi escritorio. Lo conservo con mucho cuidado, me gustara ensertelo, de veras. Cuando llegamos a la estacin, Reiko dej caer la hoja de lamo. El techo que cubra el andn resplandeca con destellos plateados y yo me puse mis gafas de sol. - Ya estamos en verano, hace calor a tope. - Eh? Qu? - Nada, dije que ya estamos en verano. -En verano hace ms calor -Reiko se qued mirando los rales, en silencio. Mientras beba vino en la barra, pude or el sonido de alguien masticando una pildora de Nibrole en una esquina del bar. Despus de cerrar ms pronto que de costumbre, Reiko haba puesto sobre la mesa unas doscientas pldoras de Nibrole. Kazuo dijo que las haba ligado en una droguera en Tachikawa. - Esta noche es la fiesta antes de la gran fiesta! -anunci a todo el mundo. Reiko se puso de pie encima de la barra, se quit las medias mientras bailaba al ritmo de la msica, se acerc hasta m, se agach y me meti la lengua, oliendo a pldoras, en la boca. Yo acababa de tener un vmito oscuro y sanguinolento; me tumb en el sof, sin moverme. Yoshiyama, -echando hacia atrs con la mano su largo pelo negro, gotas de agua cayndole por la barba-, estaba hablando con Moko. Esta me mir, sacndome la lengua y guindome un ojo: -Eh Ryu, cunto tiempo, tienes algo para m? Algo de hash o cualquier otra cosa? Yoshiyama, vuelto hacia m escuchaba, rindose. Acodado en la barra, dejaba colgar sus pies, con sandalias de goma. Me picaba la lengua de tanto fumar. El vino barato me irritaba la garganta. - Eh, no tienes un vino ms suave? Kei le estaba contando a Kazuo cmo haba ido a Akita para trabajar como modelo de desnudos, pero l pareca idiotizado por el Nibrole. Bebiendo whisky directamente de la botella, metindose cacahuetes uno por uno en la boca, ella deca: - As que all estaba yo, desnuda y atada en el escenario, era espantoso, eh, Kazuo?, atada con una soga de pies y manos. No te parece horroroso? Kazuo no le prestaba la menor atencin. Estaba mirndome a m por el visor de su Nikomat, de la que deca que era ms preciosa que la vida misma. - Hey, escucha cuando la gente te habla. Con un empujn en la espalda, Kei tir a Kazuo del taburete al suelo. - Eh, coo, no seas bestia -dijo l-, no tiene puta gracia. Y si la hubieras roto? Kei le hizo un gesto de desprecio, se quit la blusa y empez a bailar y a morrearse con todo el que se le pona delante. Quizs a causa de la herona del da anterior, me senta colgado y no quise ninguna pastilla de Nibrole. Moko se me acerc. - Hey, Ryu, te quieres venir al bote conmigo? Yoshiyama me ha calentado y estoy toda mojada. Llevaba un vestido de terciopelo rojo y un sombrero, y el espeso maquillaje bajo sus ojos era tambin rojo. - Di, Ryu, no te acuerdas de cuando me la metiste en el lavabo de la discoteca?

Sus ojos estaban vidriosos y desenfocados. La punta de su lengua se asom entre sus labios y su voz era como azcar fundido. - Eh, no te acuerdas? Me metiste una mentira, dijiste que haban venido los polis y que tenamos que escondernos. Y me metiste contigo en aquella especie de bote de la discoteca, Soul-tat, te has olvidado? - Oh, guau, primera noticia, Ryu! Ocurri as? Eres todo un semental no? Aunque tengas esta cara de travest haces estas cosas eh? Primera noticia. La voz de Yoshiyama era muy aguda. Dej caer la aguja en el disco. - De qu ests hablando, Moko? Para de decir chorradas vale? Se lo ha inventado ella, Yoshiyama -le dije. De golpe, estrpito: Mick Jagger se enrolla. Era una cancin muy vieja, Time is on My Side. Moko me coloc una pierna sobre las rodillas y dijo con voz de borracha: - Odio mentir, Ryu, no mientas t, aquella vez me corr cuatro veces, cuatro veces sabes? De qu me voy a olvidar. Reiko se levant, con la cara de un plido verdoso, murmurando: - Qu hora es? Qu hora es? Sin dirigirse a nadie en particular, ella se acerc a la barra, cogi el whisky de la mano de Kei, bebi un buen trago, volvi a toser violentamente. - Eres idiota, Reiko, chate y s una buena chica. Kei le quit el whisky sin contemplaciones, limpi la fijaba de Reiko con la mano y tom otro trago de la botella. Cuando Kei la empuj, Reiko se derrumb en el sof, luego se volvi hacia m y dijo: - Eh, no armis tanta bulla, los tos del piso de arriba me la quieren buscar. Son unos cabrones, llamarn a la polica. No podis bajarlo un poco? Al inclinarme hacia.los mandos para bajar el volumen, Moko dio un salto como un ratn, cay sobre m me apret el cuello con sus fros muslos. - Hey, Moko, tantas ganas tienes de joder con Ryu? Ms que conmigo, no? Yo siempre a tu servicio -o la voz de Yoshiyama detrs mo. Pellizqu muy fuerte los muslos de Moko. Ella dio un grito y cay al suelo. - Idiota, gilipollas, Ryu, eres un gilipollas, ni siquiera te levanta, estoy segura de que no puedes, ya me han dicho que esos negros te dan por el culo. Y ests relleno de droga! Quizs porque le resultaba demasiado difcil levantarse, Moko se qued tumbada donde haba cado, rindose, tratando de clavarme en las piernas sus tacones puntiagudos. Reiko apret la cara contra el sof y dijo en voz baja: - Oooh, me quiero morir, me duele el pecho, eh, me duele mucho el pecho, yo me quiero morir. Kei mir por encima de la funda de los Stones que haba estado leyendo y fij sus ojos en Reiko. - Bueno, por qu no vas y te mueres entonces? Oye, Ryu, no tengo razn? La gente que quiere morir slo tiene que morirse sin dar el coazo a los dems. Es una lata tener a esta ta todo el rato dando el coazo. Kazuo ajust el flash de su Nikomat y sac una foto de Kei. A la luz del flash, Moko, tumbada en el suelo, levant la cabeza. - Oye, Kazuo, para ya, deja de hacer fotos sin avisar. Yo soy una profesional y poso por pelas, tengo mi tarifa. Esta mierda de flash me pone histrica, odio los fotgrafos, as que corta ya. Es por culpa de eso que no te tragan. Reiko gimi de dolor, se dio media vuelta y vomit. Preocupada, Kei corri hasta ella, extendi un peridico, le limpi la boca y le dio un masaje en la espalda. Haba muchos granos de arroz en el vmito; pens en el arroz frito que habamos cenado juntos aquella noche. La luz roja del techo se reflejaba en la superficie del vmito parduzco, sobre el peridico. Reiko, con los ojos cerrados, segua musitando: - Quiero irme a casa, quiero volver a casa, quiero irme all. Yoshiyama arrastr a Moko por los pies y mientras desabrochaba los botones frontales de su vestido, intervino en el monlogo de Reiko: - S, tienes razn, ahora es la mejor poca del ao para estar en Okinawa, s. Moko agarr la mano de Yoshiyama mientras l trataba de tocarle las tetas y luego le dijo a Kazuo con su voz almibarada: - Hey, saca una foto. Salgo en esta revista de modas, An-An, en el nmero de este mes, como modelo. Y en color. Eh, Ryu, la has visto? Kei se sec el dedo, mojado de la saliva de Reiko, en sus vaqueros, y dej caer la aguja en otro disco, It's a Beatiful Day. Los gemidos de Reiko servan de msica de fondo. Kazuo, con las piernas espatarradas en el sof, se ech hacia atrs y apret el disparador de la cmara. La luz estall relampagueante, yo me llev las manos a los ojos. - Eh, Kazuo, para ya, vas a gastar la batera. Yoshiyama trat de besar a Kei, pero sta lo rechaz de un empujn. - Qu pasa contigo? No decas ayer que estabas caliente como una burra? Cuando le diste de comer a l gata, dijiste, Blackie, t y yo estamos necesitando que nos jodan de verdad, no? Eso es lo que dijiste, no? Venga ya, dame un beso! Kei sigui bebiendo whisky en silencio. Moko estaba posando delante de Kazuo. Se levant el pelo por encima de la cabeza y le sonrea con toda la dentadura: - Eh, Moko, lo que quiero es una sonrisa de verdad, no un anuncio de dentfrico. Kei se puso a gritar a Yoshiyama: - Me ests cabreando, djame en paz, me pongo mala slo con verte la cara. Esa chuleta de cerdo que has comido en la cena, sabes que la he pagado con el dinero que me dio un granjero de Akita por un polvo? Me dio cien yens con su negra manaza, te enteras? Moko me mir y me sac la lengua: - Te odio, Ryu, eres un maldito pervertido. Sediento de agua muy fra, ataqu el bloque de hielo con una piqueta y me her en un dedo. Kei, que haba estado bailando sobre la barra, ignorando a Yoshiyama, se agach y me chup la sangre que sala de la herida: - Ryu, has dejado la msica? Reiko se levant del sof y dijo: - Hey, por favor, bajad el sonido de una vez! Nadie se acerc al amplificador. Con la parte delantera del vestido abierta, Moko se me acerc mientras yo apretaba una servilleta de papel en la herida del dedo y me pregunt, rindose: - Ryu, cunto te pagan esos negros? - Huh? Quieres decir para organizarles una fiesta? - No; si Kei o yo lo hacemos con los negros, cunto crees que les podemos pedir? No estoy diciendo que vaya de tarifa, pero Sentada en la barra, Kei dijo: - Anda, corta el rollo, Moko, es una conversacin de modistilla. Si quieres dinero yo te presentar a un to de los buenos. Una fiesta no es para sacar dinero, es para divertirse. Moko cogi la cadena de oro que me colgaba del cuello con un dedo y se ri con sarcasmo: - Te lo ha regalado alguno de esos negros? - Gilipollas, sto me lo dio una chica de mi clase en la universidad, el da de su cumpleaos. Toqu para ella A Certain Smite, le lleg al alma y me regal sto. Era una ta rica, su padre tena una empresa maderera. Y escucha, Moko, tienes que dejar de repetir tanto la palabra negros o te matarn, pueden entender bastante nuestro idioma. Si no te gusta el pao, no tienes por qu venir, de acuerdo? Hay muchas otras chicas que quieren venir a nuestras fiestas. Kei asinti, con la boca llena de whisky; Moko dijo: - Oggh, no te enfades, slo estaba bromeando -me abraz-. Ir, no lo hemos decidido ya? Esos negros son cojonudos, y nos darn algo de hash no? -me meti la lengua en la boca. Kazuo acerc la Nikomat casi hasta mi nariz y justo en el momento en que yo le gritaba Quieto! apret el disparador. Como si me hubiera pegado un trompazo en la cabeza, todo se puso blanco delante de mis ojos. Me ceg. Moko bati palmas y aull de risa. Yo me deslic por la barra, casi me ca pero Kei me atrap y pas algo de whisky de su boca a la ma. Saba a pintura de labios, espesamente aceitosa y aromtica. El whisky con sabor a pintura de labios me abras la garganta. - Hijaputa! Para ya! Vas a parar? -grit Yoshiyama, arrojando al suelo el cmic que estaba leyendo. - Kei, has besado a Ryu no? Por qu a l? Dio un paso hacia nosotros y se cay, derribando la mesa; se oy el sonido de cristales rotos. Espuma de cervezas, cscaras de cacahuetes rodando por el suelo. Reiko se levant, sacudiendo la cabeza y chill: - Todo el mundo fuera! Marcharos! Frotndome la cabeza, me puse algo de hielo en la boca y me acerqu a ella. - No te preocupes, Reiko, yo lo limpiar todo luego, quedar bien. - Esta es mi casa. Dile a todo el mundo que se vaya! Oye, Ryu, Ryu, t puedes quedarte, pero diles a los dems que se vayan de aqu. Ella me apret la mano. Yoshiyama y Kei se miraban el uno al otro como si fueran a pegarse. - Eh, as que besas a Ryu en vez de a m, no?

- Eh, as que besas a Ryu en vez de a m, no? Kazuo dijo tmidamente: - Yoshiyama, yo tengo la culpa, no es como t te crees, yo estaba con la cmara y el flash, cegu a Ryu y ha estado a punto de caerse, as que Kei le dio un poco de whisky, ya sabes, como medicina. Yoshiyama dijo agriamente: - Lrgate -empujando a Kazuo tan violentamente que casi se le cae la Nikomat. - Eh, qu haces? -dijo Kazuo. Entre los brazos de Kazuo, Moko murmur: - Joder, esto es una completa idiotez no? - Qu pasa? Ests celoso? -Kei hizo sonar su zapatilla contra su pie. Con los ojos hinchados de llorar, Reiko me tir de la manga y dijo: - Oye, consgueme un poco de hielo. Envolv un poco en una servilleta de papel y se la puse en la frente. Kazuo se volvi hacia Yoshiyama, que segua de pie con los ojos clavados en Kei, y apret de nuevo el disparador. Yoshiyama casi le dio un puetazo. Moko se ri con fuerza. Kazuo y Moko dijeron que se iban a refrescar. - Creo que nos vamos a ir un rato a la casa de baos -dijo Moko. - Eh, Moko, mejor que te abroches el vestido o algn calentorro te meter mano. Y acurdate de estar maana a la una en la estacin de Koenji, as que no llegues tarde. - Ya lo s, pervertido, no me olvidar de nada -res pondi Moko rindose-. Me voy a vestir como una reina. Kazuo se arrodill en el suelo y me tir una vez ms una foto. Un borracho que pasaba por all se dio la vuelta gruendo por la luz del flash. Cuando volv, Reiko temblaba de pies a cabeza. La servilleta de papel haba cado al suelo y el hielo estaba prcticamente derretido. - Quieres que te diga cmo me siento? Pues bien, no me interesa para nada seguir con un tipo como t, Yoshiyama. Y no tengo por qu acostarme contigo vale? -Echando el humo del cigarrillo hacia arriba, Kei le hablaba lentamente a Yoshiyama-. As que para de chulearme, simplemente para. A m no me importa si rompemos, puede que a ti no te guste, pero yo me quedar tan pancha. Bueno, anda, quieres beber otra copa? Celebramos la fiesta de maana no es verdad, Ryu? Me sent junto a Reiko. Cuando le puse la mano en la nuca, su cuerpo se estremeci ligeramente y algo de saliva le cay por un extremo de la boca. - Kei, deja de hablar como una puta. No me gusta que hables as, as que corta vale? -dijo Yoshiyama-. De acuerdo, maana empezar a trabajar, eso estar bien no? Sacar pelas para los dos y todo arreglado vale? Kei estaba sentada en la barra. - Ah, s? -dijo-. Muy bien, ponte a trabajar, eso me ayudar a dejarte. Balanceaba sus piernas atrs y adelante. Yoshiyama prosigui: - No me importa un cara jo si vas coqueteando por ah, es slo esa manera de hablar como una puta lo que me pone negro. Parece que vayas caliente como una burra Pero, bueno, todo ir bien porque voy a conseguir trabajo en los muelles de Yokohama vale? -Yoshiyama agarr la pierna de Kei. Sus estrechos pantalones se le pegaban a los muslos, el vientre de Kei hace un ligero bulto encima del cinturn. - De qu ests hablando? No digas chorradas, me pones a parir. Mira a Ryu, se est descojonando. Me importa un carajo lo que pienses, yo hago mi vida y eso es todo. - Deja de hablar as! Y dnde has aprendido a hablar as? Kei ech su cigarrillo al fregadero. Se puso la blusa y dijo: - Me ense mi mam. No sabes que mi mam habla as? Hey, no viniste una vez a mi casa? Te acuerdas de la mujer con el gato, sentada junto al fuego, masticando galletas de arroz? Era mi mam y habla como yo no; te acuerdas? Yoshiyama se inclin y me pidi un cigarrillo, no alcanz el Kool que le lanc. Lo recogi rpidamente, algo mojado de cerveza, se lo puso en la boca, y, encendindolo, dijo con calma: - Vmonos a casa. - Vete t solo, yo estoy bien aqu. Mientras limpiaba la boca de Reiko, le pregunt a Yo-shiyama: - No vienes maana a la fiesta? - Yo creo que lo mejor es que no venga no? -dijo Kei-. Este to dice que va a ir a trabajar, no? Pues que vaya y que trabaje. No importa que est o no est, no? Vulvete a casa, si no te acuestas pronto, maana no podrs levantarte temprano. Maana a Yokohama vale? - Eh, Yoshiyama, de verdad no piensas venir? -insist. Sin responder se fue a una esquina del bar y puso Left Alone en el plato. Al sacar el disco de la funda, que tena una fantasmal foto de Billie Holiday, Kei baj de la barra y le dijo al odo: - Pon a los Stones. - Corta el rollo, Kei, no te quiero or ms. Yoshiyama le miraba fijamente, con el cigarrillo apretado firmemente entre sus labios. - Es tan estpido, ese disco -sigui Kei-. Quieres or otra vez marcha fnebre al piano, igual que un abueli-to chocho? Para los negros estas canciones son igual de chorras que para nosotros el Naniwabushi. Eh, Ryu, dile algo, ste es el ltimo de los Rolling Stones, no lo has odo, seguro. Se llama Sticky Fingers. Ignorndola, Yoshiyama puso a Mal Worldlon en el plato. - Kei, ya es muy tarde y Reiko nos dijo que bajramos el volumen. Y a los Stones no se les puede or con el volumen bajo entiendes? Abrochndose la blusa y arreglndose el pelo ante el espejo, Kei pregunt: - Cmo quedamos maana? - A la una en punto en la estacin de Koenji -dije. Kei asinti con la cabeza y se puso un poco de rouge. - Yoshiyama, no voy a ir a casa esta noche, ir al Siam, as que dale un poco de leche a la gata, no la leche del refrigerador, sino la de la despensa, no las confundas. Yoshiyama no contest. Cuando Kei abri la puerta, entr una rfaga de aire fresco y hmedo. - Eh, Kei, djala abierta un rato. Mientras escuchbamos Left Alone, Yoshiyama se llen un vaso con ginebra. Recog los pedazos de cristal esparcidos por el suelo y los coloqu en el peridico empapado con el vmito de Reiko. - Qu coazo no? Pero ahora estamos siempre igual -musit Yoshiyama mirando al techo-. Incluso antes de que empezara a ir a Akita a trabajar dormamos separados, y aunque tampoco me importa tanto Beb una Coca de la nevera. Yoshiyama movi la mano indicando que no quera y se bebi de un trago toda la ginebra. - Ha estado diciendo que quiere ir a Hawai. Desde hace tiempo repite sin parar que su padre quizs est en Hawai. Pienso ganar algo de dinero y la voy a mandar all, bueno, no s si el tipo de Hawai es realmente su padre, pero Pienso que tengo que trabajar, ganar pasta, pero ahora todo es un lo y no tengo la menor idea de lo que ella piensa, es as continuamente, todos los das. Yoshiyama se puso la mano en el pecho, se levant y sali corriendo, le o vomitar. Reiko estaba totalmente pirada. Respiraba por la boca. De un armarito tapado con una cortina saqu una sbana y la cubr. El volvi sujetndose la tripa, limpindose la boca con el puo de la camisa. Restos de vmito amarillo manchaban sus sandalias de goma, un olor agrio flotaba por su cuerpo. Pude or la dbil respiracin de Reiko. - Yoshiyama, ven maana a la fiesta. - S, bueno, es Kei, est muy embroncada con ello, dice que quiere hacerlo otra vez con esos negros, as que estoy en una situacin ya sabes. Qu ha pasado hoy con Reiko? Estaba de lo ms salvaje -Yoshiyama se sent frente a m y se bebi un trago de ginebra. - Ayer, en mi casa, tuvo una pelea con Okinawa. No consigui chutarse, ya sabes. Est demasiado gorda y no se le encuentran las venas, y supongo que Okinawa se puso impaciente y se lo chut todo l, lo de ella tambin, todo. - Son idiotas del culo. Y t estabas ah mirando como un bobo? - No, yo me chut. Me qued tirado en la cama, pens que me iba a morir. Me met demasiado, algo espantoso, me acojon mucho. Yoshiyama se tom dos pldoras ms de Nibrole, di sueltas en ginebra. Yo notaba el estmago vaco, pero no tena ganas de comer. Pensando que tal vez podra ingerir algo de sopa, mir en el puchero que haba sobre el panel del gas, pero la superficie de la sopa era una pelcula gelatinosa y griscea, y toda la sustancia estaba descompuesta, podrida. Como Yoshiyama dijo que le apeteca algo de caf, con mucha leche, apart el puchero que ola a demonios y recalent el caf. Yoshiyama ech leche en su taza, lo cogi firmemente con las dos manos y se la llev a la boca. Grit Est ardiendo! y de sus labios cuarteados sali una vomitera, como de una pistola de agua

Yoshiyama ech leche en su taza, lo cogi firmemente con las dos manos y se la llev a la boca. Grit Est ardiendo! y de sus labios cuarteados sali una vomitera, como de una pistola de agua cayendo sobre la barra. - Oh, mierda, a ver si me sereno con licor -dijo, y se tom la ginebra que quedaba en el vaso. Cuando le dio un ligero ataque de tos y yo le di palmadas en la espalda, se dio la vuelta y dijo: - T eres un to cojonudo. De veras. Sus labios estaban torcidos. Su espalda, rgida y fra, tena un olor agrio. - Estuve en Toyama -dijo-, supongo que te lo dira Reiko. Despus de estar en tu casa, mi madre muri. Lo sabas? Asent. El vaso de Yoshiyama estaba otra vez lleno de ginebra. El caf demasiado dulce se quedaba pegado en mi lengua. - La verdad es que es una sensacin divertida cuando se muere alguien cercano a ti, sta ha sido la primera vez para m. Tus padres estn bien, Ryu? - Estn bien, pero se preocupan por m, no paro de recibir cartas. La ltima cancin de Left Alone finaliz. El disco sigui girando entre chasquidos. - S, bueno, llev a Kei conmigo, dijo que quera venir a Toyama, no quera quedarse en casa sola. Se entiende no? Estuvimos en un hotel que nos cobr 2.000 yens sin comidas, una estafa. Apagu el estreo. Los pies de Reiko asomaban por un extremo de la sbana, las plantas estaban negras de suciedad. - Y entonces el da del entierro, sabes, Kei me telefone desde el hotel pidindome que volviera porque se senta sola. Cuando le dije que no poda dijo que se iba a suicidar, y yo me asust y fui. Estaba escuchando una vieja radio en aquella apestosa habitacin. Dijo que no poda coger la emisora del ejrcito americano y yo le dije que era imposible en Toyama, luego me hizo toda clase de preguntas idiotas acerca de mi madre. Se rea por cualquier osa, con una risa estpida, una situacin de mierda, creme. Me pregunt qu aspecto tena la cara de mi madre muerta, y si es cierto que maquillan a la gente antes de meterla en el atad y cosas as, sabes. Cuando Je dije que la haban maquillado, ella pregunt: Con qu marca? Max Factor? Revlon? Kanebo? Cmo iba a saberlo yo? Y luego empez a suspirar, diciendo que se senta muy sola, y despus se puso a dar gritos, bueno, ya sabes. - Bueno, creo entender cmo se senta dije-, esperando all sobre todo en un da como aqul, s, deba sentirse muy sola. El azcar se haba ido al fondo del caf; lo tragu sin darme cuenta. De golpe, el interior de mi boca qued enviscado de azcar, me dio nuseas. - S, lo comprendo, claro, pero escucha, mi madre estaba realmente muerta. Kei segua quejndose y gritando y de repente se quit la ropa, te das cuenta? Acababa de decir adis a mi madre muerta y all estaba, abrazado por una putilla en pelotas. Fue una especie de ya sabes, Ryu. Hubiera estado muy bien, supongo, si hubiramos jodido, pero era como, ya sabes, como - No lo hicisteis eh? - Cmo poda hacerlo? Kei dando gritos y yo acojonado. Sabes esas comedietas de televisin? De alguna manera me senta como en una de estas comedietas absurdas, me preocupaba que nos pudieran or en la habitacin de al lado, estaba avergonzado. De todas formas me pregunto qu sera lo que Kei estaba pensando entonces, no nos ha ido bien desde aquel da. El nico sonido era el de la respiracin de Reiko. La sucia sbana suba y bajaba a comps. De tanto en tanto, se asomaba algn borracho por la puerta abierta. - S, desde entonces ha sido todo raro. Antes nos pelebamos bastante, pero ahora, de algn modo, sabes, es diferente. No es lo mismo. Y aunque habamos hablado de Hawai y habamos hecho muchos planes, ya has visto como ha sido esta noche. S, ni siquiera el sexo funciona, sera mejor que me fuera a un bao turco, un buen masaje. - Estaba enferma tu madre? - Creo que s, era su cuerpo que ya no poda ms. Sus ojos parecan muy fatigados y se haba hecho mucho ms pequea de lo que era. Cuando muri. S, fue muy triste lo de mi madre, aunque senta que no me concerna mucho, me dio mucha pena. Sabes? Ella venda la vieja medicina de Toyama. Cuando yo era pequeo sola ir mucho con ella. Iba todo el da con un gran cesto tan grande como una nevera a sus espaldas. Tena mucha clientela por todo el pas sabes? Y llevaba tambin globos de papel, de los que hinchas y dejas que vuelen, ella los regalaba. Yo jugaba mucho rato con ellos Es realmente divertido, cuando pienso ahora en ello. Era divertido, poder jugar todo el da as. Si ahora lo hiciese lo ms seguro es que me aburriese aunque tambin entonces me aburra, la verdad, no recuerdo haberme divertido realmente Una vez estaba esperando a mi madre en una fonda, sabes, y se fue la luz elctrica, vi que se haba puesto el sol y que estaba oscureciendo. No pude decir nada a las camareras, ni siquiera haba empezado a ir a la escuela, estaba asustado. Fui a un rincn donde entraba un poco de luz de la calle. No puedo olvidarlo, estaba asustado de veras, aquella calleja y la ciudad oliendo a pescado. Me pregunto dnde sera, toda la ciudad ola a pescado. Dnde sera? Se oy pasar un coche. Reiko balbuceaba unas palabras de vez en cuando. Yoshiyama volvi a salir fuera. Yo lo segu. Juntos, vomitamos en el cubo de basura. Apoy mi mano contra la pared y me met el dedo en la garganta; los msculos de mi estmago tuvieron un espasmo y surgi un fluido tibio. Mientras las oleadas pasaban a travs de mi estmago y mi pecho, agrios pedazos me suban a la garganta y a la boca y, cuando los empujaba fuera con mi lengua, caan plof! en el agua. Al entrar de nuevo en el bar, Yoshiyama me dijo: -Oye, Ryu, cuando vomito as, sabes, y tengo las tripas revueltas y apenas puedo sostenerme en pie y no puedo ni ver, sabes, es el nico momento en que deseo de verdad una ta. Bueno, aunque hubiera alguna, no se me levantara y me costara demasiado abrirle las piernas, pero de cualquier manera deseo una ta. No trempo ni con la polla ni con la cabeza sino en todo mi cuerpo, es todo mi ser, la necesidad se convierte en angustia. No te pasa a ti? Entiendes qu quiero decir? - S. En realidad, prefieres matarla que follrtela, no es eso? - S, eso es, apretndole el cuello as, desgarrando sus vestidos, metindole un palo o lo que sea por el culo, a una nena con clase como las que ves paseando por el Ginza. (Avenida a la que los japoneses denominan los Campos Elseos de Tokio.) Reiko estaba saliendo del water; dijo: - Hola, entrad -con voz somnolienta. La parte delantera de sus pantalones estaba abierta. Pareci que iba a caerse; corr hacia ella y la sostuve. - Gracias, Ryu. Ahora todo est tranquilo verdad? Oye, dame un poco de agua. Tengo la boca seca -Su cabeza cay sobre su pecho. Mientras yo machacaba algo de hielo, volvi a echarse en el sof. Yoshiyama empez a desnudarla. La lente de la Nikomat reflejaba un cielo oscuro y un sol minsculo. Retroced, buscando un encuadre, y tropec con Kei, que entraba. - Ryu, qu ests haciendo? - Vaya, eres la ltima, siempre llegas tarde. - En el autobs, sabes, un to escupi en el suelo y el conductor se puso furioso, hasta par el autobs. Se pusieron los dos rojos de ira, gritndose, con todo este calor. Dnde est todo el mundo? Yoshiyama estaba sentado, dormitando, en la calle. Ella le dijo, burlona: - Eh, no ibas a ir hoy a Yokohama? Reiko y Moko salieron por fin de la tienda de ropa que haba frente a la estacin. Todos los que pasaban se volvan para mirar a Reiko. Llevaba un vestido indio que acababa de comprar, de seda roja cubierto con pequeos espejitos redondos desde el cuello a los tobillos. - Menudo trapo te has comprado -se ri Kazuo, enfocando hacia ella su Nikomat. Kei me dijo al odo, envolvindome con su perfume: - Oye, Ryu, es que no se dar cuenta? Tan gorda y comprndose vestidos de este tipo. - Qu importa no? Habr querido cambiar un poco. Se cansar pronto de l y t te lo podrs quedar, Kei, seguro que te caer muy bien. Mirando a su alrededor, Reiko nos dijo a todos con su vocecita: - Me qued alucinada, Moko lo hizo delante de las narices de los vendedores. Se lo meti en la bolsa en un abrir y cerrar de ojos. - Qu? Moko, has estado robando cosas otra vez? Ests pirada? Te cogern si sigues as -dijo Yoshiyama, con la cara ladeada para evitar los humos de un autobs. Moko me puso su brazo delante de la cara: - Huele bien, eh? Dior. - Dior est muy bien, pero no seas tan exhibicionista con tus robos. Nos meters a todos en problemas. Mientras Yoshiyama y Kazuo fueron a comprar hamburguesas, las tres chicas intercambiaron cosmticos y se maquillaron las caras. Inclinndose contra la valla de la estacin, se pintaban y se miraban en sus espejos. La gente que pasaba las observaba con extraeza. El viejo empleado de la estacin le dijo a Reiko rindose: - Pareces una reina, hermana. Adonde vais? Levantando las cejas, muy seria, le dijo al hombre mientras l le picaba el billete: - A una fiesta. Vamos a una fiesta. En el centro de la habitacin de Osear, un puado de hashish arda en un quemador de incienso, y quisieras o no, el humo que se desprenda entraba en tus pulmones al respirar. En menos de treinta segundos, yo estaba completamente pasado. Senta como si mis entraas quisieran salirse por cada poro, y el sudor y la respiracin de los otros fueran entrndome dentro. La mitad inferior de mi cuerpo, en especial, la senta pesada y torpe, como sumergida en un espeso fango, y mi boca senta deseos cosquilleantes de tener la polla de alguien metida en ella y chupar todo el esperma. Mientras comamos la fruta apilada en fuentes y bebamos vino, la habitacin entera sucumba violada por el calor. Tena ganas de que me despojaran de mi piel, como una fruta. Quera empaparme de la carne aceitosa y brillante de los negros y clavarlos dentro de m. Pastel de queso con frambuesa, racimos de uvas sobre el fondo rosado de las negras manos. Patas cocidas de cangrejo an humeantes rompindose con pinzas, vino dulce rosado americano, dtiles como dedos llenos de verrugas cortados de cadveres, sandwiches de bacon como labios en torno a mi lengua de mujer, ensalada rezumante de mayonesa rosa. La enorme polla de Bob estaba metida hasta la garganta en la boca de Kei. - Voy a ver quin la tiene ms grande

Ella se arrastr por la alfombra como una culebra y fue chupndosela a todos. Descubriendo que la ms grande perteneca a Saburo, un mestizo de indio y japonesa, cogi una orqudea de un florero y se la puso en la punta como un trofeo. - Mira, Ryu, esta es al menos el doble de la tuya. Saburo levant la cabeza y solt un aullido indio, Kei volvi a coger la orqudea con los dientes, salt sobre la mesa y mene las caderas como una bailarina espaola. Luces azules estroboscpicas flasheaban en el techo. La msica era un samba lujuriante por Luiz Bon Fa. Kei agit su cuerpo con violencia, muy excitada despus de ver la flor hmeda de semen. - Que alguien me lo haga, rpido, que alguien me joda -grit Kei en ingls, y no s cuntos brazos negros aparecieron de sbito para lanzarla al sof y arrancarle las bragas, los pedacitos de tela negra transparente volaron hasta el suelo, igual que mariposas, dijo Reiko, aferrando uno; despus unt de mantequilla la verga de Durham. De pronto, Bob aullando meti la mano entre los muslos de Kei, la habitacin se llen de gritos y risas estridentes. Observaba a mi alrededor, uniendo los cuerpos de las tres japonesas retorcindose, beb peppermint y com galletas cubiertas de miel. Los penes de los negros eran tan largos que parecan elsticos. Incluso totalmente erecto, el de Durham se iba hacia abajo mientras Reiko jugaba con l. Sus piernas temblaron y l de repente eyacul en mitad de la cara de Reiko, y todo el mundo se ri al ver su esperma resbalando por la cara de Reiko. Reiko tambin se ri, pero mientras buscaba un poco de papel kleenex para limpiarse, Saburo la levant sin esfuerzo. Le abri las piernas, como si estuviese ayudando a una niita a mear y la sent sobre l. Con su manaza izquierda la sujet por la cabeza y con la derecha le sujet los tobillos, la sostuvo de manera que se empalase sobre su polla. Reiko chill Me haces dao!, y trat de escapar, pero no poda agarrarse a nada. Su qara estaba muy plida. Saburo, movindose y plegando las piernas para conseguir ms friccin sobre su polla, se apoy en el sof y empez a doblar de un lado a otro el cuerpo de Reiko, usando su culo como pivote. A la primera rotacin, el cuerpo de ella se convulsion mientras el pnico se reflejaba en su cara. Con sus ojos desorbitados y las manos en las orejas, empez a aullar. Pareca una herona de pelcula de terror. La risa de Saburo era como un grito de guerra africano, mientras Reiko mova la cabeza de un lado a otro y se clavaba las uas en el pecho. Muvete ms, dijo l en japons y aceler la rotacin. Osear, que haba estado chupando las tetas de Moko, Durham, que se haba colocado una toalla fra en su polla palpitante, Jackson, que todava no se haba desnudado, Bob, encima de Kei todos contemplaban boquiabiertos a la convulsionada Reiko. Dios! Qu espectculo! exclamaron Bob y Durham, y fueron a ayudar a la rotacin. Bob la cogi de los pies y Durham de la cabeza; los dos agarrndola bien del culo empezaron a girarla ms velozmente. Rindose, enseando sus blancos dientes, Saburo puso entonces sus manos detrs de su cabeza y arque su cuerpo para introducir su verga an ms profundamente. Reiko estall de repente en sollozos. Se mordi los dedos y se revolvi el pelo, a causa de los giros las lgrimas salan volando sin tocar las mejillas. Nos remos ms que nunca. Kei agitaba una loncha de bacon y beba vino, Moko hundi sus uas rojas en el culo grande y peludo de Osear. Los dedos de los pies de Reiko se doblaban hacia atrs temblando. Su coo, con el frote, se puso rojo, y la mucosa reluca. Saburo empez a respirar con fuerza y los giros decrecieron en velocidad, movindose al ritmo de Luiz Bon Fa que ahora cantaba Orfeo Negro. Yo baj el volumen y me puse a cantar. Rindose todo el tiempo, Kei me lami los dedos de los pies tumbada en la alfombra. Reiko sigui chillando con el semen de Durham secndosele en la cara. Con ensangrentadas marcas de dientes en los dedos, rugiendo a ratos como una tigresa en celo - Oh h, voy a reventar, qutame este coo -dijo Saburo en japons y ech a Reiko a un lado, gritando: - Aprtate, cerda! Reiko agarr sus piernas y se cay hacia delante mientras la corrida de l sala disparada y caa por sus nalgas y espalda. El vientre de Reiko se estremeci y empez a orinarse. Kei, que haba estado embadurnndose las tetas con miel, se apresur a poner un peridico debajo de Reiko. - Vaya guarrada! -dijo, dio una palmada en el culo de Reiko y se ri como una loca. Movindonos por la habitacin, retorcindonos, acogimos las lenguas y dedos y pollas de todo el que quisimos. Dnde estoy? Pero dnde estoy? pensaba yo continuamente. Me met en la boca algunas de las uvas que haba esparcidas por la mesa. Mientras las pelaba con mi lengua y escupa las semillas en un plato, sent un coo bajo mi mano; cuando levant la mirada, Kei estaba all con las piernas abiertas, sonrindome. Jackson se levant con calma y se quit el uniforme. Apagando el delgado cigarrillo mentolado que estaba fumando, se volvi hacia Moko, que estaba balancendose como una loca encima de Osear. Vaciando una pequea botella marrn llena de un lquido de olor dulzn sobre el culo de Moko, Jackson dijo: - Hey, Ryu, alcnzame ese tubo blanco que est en el bolsillo de mi camisa vale? Con sus manos sujetas por las de Osear y su culo cubierto por la crema, Moko solt un grito: Est fr-o! Jackson gru y la agarr de las nalgas, puso su polla, cubierta tambin de crema, en posicin, y empez a acometer. Moko se arque y gimi. Kei levant la mirada y se fue hacia all, diciendo: -Esto parece divertido. Moko gritaba. Kei la cogi del pelo y mir su cara. - Luego te pondr un poco de pomada para que no te duela, Moko. -Ella se morre con Osear y se ri otra vez con ganas. Con una cmara de bolsillo, tom un primer plano de la cara distorsionada de Moko. Su nariz palpitaba, pareca un corredor de fondo buscando aire. Reiko abri finalmente los ojos; quiz dndose cuenta de que estaba toda pringada, se fue hacia la ducha. Su boca estaba abierta, sus ojos vacos, tropez una y otra vez y se cay. La tom por las axilas para levantarla. - Oh, Ryu, slvame -dijo pegando su cara a la ma. Un extrao olor sala de su cuerpo. La llev hasta el bao y abr el grifo. Mientras estaba sentada bajo la ducha, yo no poda distinguir hacia dnde miraban sus ojos enrojecidos. - Reiko, so guarra, te vas a ahogar ah dentro -Kei entr en la ducha, le puso a Reiko la mano en la entrepierna y luego solt una carcajada al ver cmo Reiko daba un salto del susto. - Ah, eres t, Kei. Reiko la abraz y la bes en la boca. Kei se volvi hacia m, que estaba sentado en el retrete. - Hey, Ryu, sienta bien refrescarse verdad? Esta tiene la piel muy fra pero debe estar muy caliente por dentro. Eh, tienes una cosa muy linda! Se meti mi polla en la boca mientras Reiko me echaba el pelo mojado hacia atrs, me busc la lengua como un beb busca el pezn y me la chup con fuerza. Kei se levant, apoy las manos contra la pared y me puso su culo delante, luego me hizo enterrar en su agujero, limpio de mucosas por la ducha y seco en su interior. Bob, con sus manos cubiertas de sudor, entr en el bao. - Hay pocas chicas, y t Ryu, hijoputa, acaparando a dos. Me agarr de la mejilla y nos llev bruscamente hacia la sala, arrastrndonos, empapados, y tirndonos al suelo. Mi picha, todava en la boca de Kei, se dobl al caer y yo di un grito. Reiko fue lanzada a la cama como una pelota de rugby y Bob salt encima suyo. Ella se agit febrilmente, pero Saburo la sujet y un pedazo de pastel de queso le llen la boca, enmudecindola. La msica del tocadiscos cambi a Osibisa. Moko se limpi el culo, con la cara descompuesta. Quedaron manchas de sangre en el papel. Se lo ense a Jackson y dijo: - Eres un animal! Kei, tumbada sobre la mesa pregunt: - Eh, Reiko, est bueno este pastel de queso? - Se mueve por mi estmago como si me hubiera tragado un pez vivo -contest Reiko. Yo me levant para sacarle una foto, pero Bob me ense los dientes y me apart de un empujn. Rodando por el suelo, fui a chocar con Moko. - Ryu, no aguanto a ese to, ya he tenido bastante, es maricn no? Moko estaba encima de Osear, que le pegaba sacudidas mientras ella morda un pedazo de pollo. Empez a llorar de nuevo. - Moko, ests bien? Te duele? -le pregunt. - Oh, ya no lo s, Ryu, ya no s. Era balanceada sobre Bob, al comps de Osibisa. Kei se sent en las rodillas de Jackson, bebiendo vino, hablando de no s qu. Despus de frotarle el cuerpo con un pedazo de bacon, Jackson la roci de crema de vainilla. Una voz ronca grit: - Oh, la hostia! Un montn de cosas haban acabado tiradas en la alfombra. Ropa interior y cenizas de cigarrillo, migas de pan y trozos de lechuga y tomate, cabellos de unos y otros, papeles manchados de sangre, vasos y botellas, pieles de uvas, cerillas, cerezas, todo sucio. Moko se levant tambalendose, con la mano en el culo, dijo: - Estoy hambrienta -y se fue hacia la mesa. Jackson se acerc a ponerle una tirita y la bes. Apoyndose sobre la mesa, respirando fuertemente, Moko atac una pata de cangrejo, pareca una nia muer-|' ta de hambre. Entonces uno de los negros plant su herramienta delante suyo y ella se la meti tambin en la boca. Manejndola con la lengua, se la puso en un lado de la boca y sigui con el cangrejo. La roja cscara cruja entre sus dientes, sacaba la carne blanca con sus dedos, mojndola con la mayonesa rosa en un plato, se la llevaba a la boca, le caan gotas sobre el pecho. El olor del cangrejo llen la habitacin. En la cama, Reiko continuaba gimiendo. Durham se la meti a Moko por detrs. Ella mene el culo, pero sigui con el cangrejo, con la cara crispada. Trat de beber algo de vino pero con las sacudidas de su cuerpo se le fue por la nariz y se puso a toser, con lgrimas en los ojos. Al verlo, Kei se ri a carcajadas. James Brown comenz a cantar. Reiko se arrastr hasta la mesa, vaci un vaso de peppermint y dijo muy alto: -Esto est muy rico. - Te he dicho muchas veces que no tengas tantas confianzas con ese Jackson, la Polica Militar lo est buscando, van a cogerle un da de estos -dijo Lilly apagando la televisin, en la que se vea a un hombre joven cantando. - Bueno, vamos a acabar -haba dicho Osear; abri las puertas de la terraza y entr un viento fro penetrante, glacial, del que an me acuerdo. Pero mientras todos estaban an por ah tumbados, en pelotas, la mujer de Bob, Tami, haba entrado y se haba enzarzado en una pelea con Kei, que haba intentado impedir que pegara a Bob. El hermano de Tami era un temible gngster, y como ella poda ir a contrselo todo, pens en llevarle a casa de Lilly a ver si la calmaba. Haba odo que Lilly era amiga suya, lo haba dicho en alguna ocasin. Unos minutos antes, Tami estaba sentada aqu, en el sof, gritando:

Unos minutos antes, Tami estaba sentada aqu, en el sof, gritando: - Los matar! -Las uas de Kei le haban araado los flancos. - No te he dicho siempre que es mejor que no te enrolles con macarras que no conocen lo que es este barrio? Qu hubieras hecho sin m, eh? No te habras librado fcilmente, Ryu; el hermano de Tami es un tipo realmente peligroso. Bebi un trago de un vaso de coca-cola con una rodaja de limn flotando entre los hielos, luego me lo pas a m. Se cepill el pelo y se puso un camisn negro. Pareca furiosa. Se cepill los dientes y se chut Philopon en la cocina con el cepillo todava en la boca. -Oh, olvdalo, Lilly, lo siento. - Bueno, vale, s que maana vas a hacer lo mismo pero escucha, el camarero de mi trabajo, sabes, un to de Yokosuka, me ha preguntado si quiero comprar mescalina. Qu te parece, Ryu? Quieres probarla, no? -Cunto vale una dosis? - No s, l slo dijo cinco dlares. Quieres para ti? Lilly se tea el vello pbico del mismo color de sus cabellos. - No venden productos para clarear el pelo aqu en Japn. Me lo hice traer de Dinamarca. A travs del pelo que me tapaba los ojos, poda ver la luz del techo. - Oye, Ryu, he soado contigo -dijo Lilly, pasndome la mano por el cuello. - Aquel sueo en el que montaba en un caballo por el parque? Ya me lo has contado. -Pas mi lengua por las cejas de Lilly, que estaban creciendo de nuevo. No, es otro, ocurre despus. Los dos bamos al mar, a una playa muy bonita. Era una playa muy grande, amplia y arenosa, y no haba nadie all ms que t y yo. Nadbamos y jugbamos en la arena, pero de relente al otro lado del mar se vea esta ciudad. Bueno, estaba tan lejos que no hubieran podido verse los detalles, Jr sin embargo podamos distinguir hasta las caras de la gente que all viva As son los sueos no? Primero hacan una especie de gran fiesta, una especie de kermesse, Como en Europa. Pero entonces, despus de un rato, empezaba una guerra en la ciudad, con la artillera disparando bum, bum. Una guerra de verdad, y aunque ocurra tan lejos, podamos ver los soldados y los tanques. As que los dos, t y yo, Ryu, lo contemplbamos desde la playa, como en un sueo y t decas: Eh, hostia, as que eso es la guerra, y yo deca: S, as es. - Tienes unos sueos de lo ms raros, Lilly. La cama estaba hmeda. Algunas plumas que asomaban por la almohada me pinchaban en el cuello. Arranqu una, pequeita, y acarici los muslos de Lilly con ella. La habitacin estaba en penumbra. Slo un poco de luz entraba desde la cocina. Lilly segua dormida, con su pequea mano sobre mi pecho. Se haba quitado la pintura de uas. Su fresco aliento me acariciaba la axila. El espejo oval del techo reflejaba nuestra desnudez. La noche antes, despus de hacer el amor, Lilly se haba chutado otra vez, y esto produca un ronco gemido que se escapaba de su blanca garganta. - Cada vez me pico ms, sin importar lo que sea, tengo que cortar bien pronto o me quedar atrapada verdad? -haba dicho, examinando lo que quedaba. Mientras haba estado menendose encima mo, yo haba recordado el sueo que me haba contado, y tambin la cara muy precisa de otra mujer. Mientras, contemplaba las rtmicas sacudidas de sus caderas La cara de una mujer muy delgada cavando un hoyo justo al lado de una alambrada de espino que cercaba una gran finca. El sol se estaba poniendo. La cara de la mujer se inclin para meter la pala en la tierra, junto a un capazo lleno de uvas, mientras un joven soldado la amenazaba con su bayoneta. La cara de la mujer limpindose el sudor con el dorso de la mano, con el pelo cayndole por encima. Mientras contemplaba a Lilly gozando, la cara de la mujer flotaba en mi mente. De pronto nos lleg una corriente de aire hmedo procedente de la cocina. Est lloviendo? me pregunt. El paisaje desde la ventana era nublado, como lechoso. Vi que la puerta principal estaba abierta. La noche anterior, como estbamos borrachos los dos, nos debamos haber olvidado de cerrarla. Un zapato de agudo tacn estaba cado, de lado, en el suelo de la cocina. Asomaba el tacn, y la curva de recio cuero negro era tan lisa como la ingle de una mujer. Afuera, en el estrecho espacio que poda ver a travs de la puerta entreabierta, estaba el Volkswagen amarillo de Lilly. Las gotas de lluvia chocaban contra la carrocera; algunas, las ms pesadas, caan deslizndose lentamente, como los insectos adormilados por el invierno. La gente pasaba, como sombras. Un cartero con un Uniforme azul empujando una bicicleta, algunos escolares con bolsas de libros, una americana alta con un dogo, todos cruzando fugazmente aquel estrecho espacio. Lilly respir profundamente y se dio media vuelta. Dej escapar un dbil gemido y la ligera manta que la cubra cay al suelo. Su larga cabellera estaba pegada a su espalda en forma de una gran S. Un poco de sudor reluca alrededor de sus riones. Su ropa interior estaba desparramada por el suelo. Apartadas y enrolladas en pequeos bultos, las prendas parecan pequeas quemaduras o manchas en la alfombra. Una mujer japonesa con una bolsa negra se asom por la puerta y mir en la habitacin. Llevaba una gorra con una insignia, y las hombreras de su chaqueta de la marina estaban mojadas. Supuse que deba venir a examinar el contador del gas o del agua. Cuando sus ojos se acostumbraron a la oscuridad, me vio, comenz a hablar, pero pareci pensrselo mejor y se march. Me volvi a mirar Una vez ms, desnudo y fumando un cigarrillo, y luego se fue a la calle, meneando la cabeza. Frente a la puerta, ahora un poco ms abierta, pasaron dos universitarias, hablando, gesticulando, con botas de goma rojas. Un soldado negro en uniforme pas corriendo, sorteando los charcos como un jugador de baloncesto esquivando defensas para encestar. Ms all del coche de Lilly, cruzada la calle, se levantaba un pequeo edificio negro. En algunas partes se le 'estaba pelando la pintura; pintado en naranja, pona U-37. Con aquella negra pared de fondo, pude ver con claridad caer la fina lluvia. Sobre el tejado haban espesos nubarrones, pareca como si alguien hubiese estado aplicando capas y ms capas de pigmento gris. El cielo en el estrecho rectngulo para m visible era la parte ms brillante. Gruesas nubes se movan febrilmente. Humedecan el ir y nos hacan sudar a Lilly y a m; las arrugadas sbanas estaban empapadas. Una fina lnea negra atravesaba aquella porcin de cielo. { Tal vez sea un cable elctrico, pens, o la rama de un rbol, pero arreci la lluvia y al poco tiempo ya no poda verse nada. La gente que andaba por la calle se apresur a abrir los paraguas y empezaron a correr. Los charcos se extendieron en la calle embarrada, enganchndose en caprichosos meandros. Tapado por una Cortina de agua, un gran coche blanco atraves lentamente la calle, casi llenndola por completo. Dentro iban dos mujeres extranjeras, una arreglndose el peinado en el retrovisor, y la otra, la conductora, guiando con tanta precaucin que casi llevaba la nariz pegada al parabrisas. Las dos iban muy maquilladas; sus secas pieles parecan tener una costra de polvos. Pas una chica lamiendo un polo, luego retrocedi y se asom a la habitacin. Su cabello, rubio y empapado, formaba como un casco. Cogi la toalla de bao de Lilly de la silla de la cocina y empez a secarse. Se interrumpi, chup un resto del polo de sus dedos y estornud. Cuando levant la cabeza, me descubri. Cogiendo la sbana y cubrindome, la salud con la mano. Ella sonri y seal hacia la calle. Llevndome el dedo a los labios, le indiqu que no hiciera ruido. Mirando hacia Lilly, apoy mi cabeza en mi mano para sealar que estaba dormida. As que guarda silencio, le indiqu otra vez, llevndome el dedo a los labios y sonrindole. La chica se volvi hacia el exterior y agit su mano. Yo puse la palma de mi mano hacia arriba y levant los ojos al techo en una pantomima de que s, ya saba que estaba lloviendo. La chica asinti, sacudindose el pelo mojado, sali fuera y volvi a entrar calada, trayendo un sostn chorreante que pareca uno de los de Lilly. - Eh, Lilly, est lloviendo, tienes ropa colgada fuera? Despierta, Lilly, est lloviendo! Frotndose los ojos, Lilly se despert, vio a la chica, se tap con la sbana y dijo: - Eh, Sherry, qu haces aqu? La chica lanz el sostn que tena en la mano, grit en ingls: Chaparrn! y se ech a rer mientras sus ojos se encontraban con los mos. Ni siquiera cuando le quit con cuidado la tirita del culo, Moko abri los ojos. Reiko estaba envuelta en una sbana en el suelo de la cocina, Kei y Yoshiyama ocupaban la cama, Kazuo yaca junto al tocadiscos, siempre con su Nikomat en la mano, Moko estaba tumbada boca abajo en la alfombra, abrazada a un almohadn. Haba una ligera mancha de sangre en la tirita, el ano se abra y cerraba al respirar, me recordaba a un tubo de goma. El sudor que le corra por la espalda ola a flujo y esperma. Cuando Moko abri los ojos, an con algunas pestaas, falsas, me sonri. Luego gimi cuando le puse la mano entre las nalgas y se dio media vuelta. - Tienes suerte de que llueva, la lluvia cura, apuesto a que gracias a la lluvia no te duele mucho. El sexo de Moko estaba pegajoso. Se lo limpi con un kleenex, y cuando le met un dedo, sus nalgas desnudas temblaron. Kei abri los ojos y pregunt: - Eh, as que te quedaste a pasar la noche con esa putorra? - Cllate, estpida, no es ninguna puta -dije, espantando una nube de pequeos insectos que volaban alrededor. - A m no me importa, Ryu, pero tienes que andarte con cuidado a la hora de conseguirte un chute. Jackson dice que algunos de los tos de la zona andan muy mal, te pueden hacer pedazos. Kei se puso las bragas y fue a preparar caf, Moko extendi una mano y dijo: - Hey, dame un pitillo, uno de esos Sah-lem mentolados. - Se dice Say-lem, no Sah-lem -dijo Kazuo, levantndose. Frotndose los ojos, Yoshiyama dijo en voz alta a Kei: - El mo sin leche vale? Luego se volvi hacia m, que tena el dedo todava metido en el coo de Moko y dijo: - Anoche, mientras vosotros estabais danzando en la fiesta en el piso de arriba, a m all abajo me dio un fuerte escalofro de angustia, sabes, directo en el corazn Eh, Kazuo, t lo viste verdad? Sin contestarle, Kazuo dijo sooliento:

Sin contestarle, Kazuo dijo sooliento: - No encuentro mi flash. Alguien lo ha escondido o qu? Jackson dijo que debera volver a maquillarme: - Como aquella vez. Aquella noche pens que haba venido Faye Dunaway de visita, Ryu, te lo juro -dijo. Me puse un largo vestido plateado que Saburo deca que haba conseguido de una profesional de strip-tease. Antes de que todo el mundo llegara a la habitacin de Osear, vino un negro que nunca haba visto antes y dej cerca de un centenar de cpsulas; no poda distinguir de qu eran. Le pregunt a Jackson si poda ser un polica militar, pero l se ri y sacudiendo la cabeza dijo: - Qu va, ese es Ojos Verdes. Has visto que sus ojos son verdes? Nadie conoce su verdadero nombre, me han dicho que fue profesor en la universidad, pero no s si es verdad o no. Est chiflado, la verdad, no sabemos dnde vive ni si tiene familia, slo que lleva viviendo aqu mucho ms tiempo que nosotros, parece que lleva en el Japn cantidad de aos. A que se parece a Charlie Mingus? Quizs haya venido porque ha odo hablar de ti. Te ha dicho algo? Aquel negro se haba mostrado muy receloso. Aqu est todo, haba dicho, luego haba mirado a su alrededor por la habitacin y se haba ido como si escapara. Su rostro no haba cambiado ni siquiera al ver a Moko desnuda, y cuando Kei le pregunt: Quieres un poco de diversin? sus labios haban temblado, pero no lleg a decir nada. - Algn da llegars a ver tambin al pjaro negro, no lo has visto todava, pero t, t sers capaz de ver al pjaro, se te nota en los ojos, igual que a m -me dijo y luego me estrech la mano. Osear dijo que no tomsemos ninguna de esas cpsulas, porque Ojos Verdes haba pasado una vez laxantes. Me dijo que las tirara. Jackson esteriliz una jeringuilla de batalla: - Soy enfermero -dijo- un verdadero profesional de las inyecciones entiendes? Primero me chutaron con herona. - Baila, Ryu! -Jackson me dio una palmada en el culo. Cuando me levant y me mir en el espejo, vi a una persona totalmente diferente, transformada por las pinturas de Moko, una verdadera experta en maquillaje. Saburo me pas un cigarrillo y una rosa artificial y pregunt: - Qu msica quieres? Yo dije que pusiera a Schubert y todo el mundo se ri. Una neblina de olor dulzn flotaba ante mis ojos, me senta la cabeza pesada y entumecida. Al mover lentamente los brazos y las piernas, sent como si hubieran lubrificado mis articulaciones y un aceite resbaladizo fluyera por todo mi cuerpo. Mientras iba respirando me olvidaba de quin era. Pens que muchas cosas fluan gradualmente de mi cuerpo, me convert en una marioneta. La habitacin estaba llena de aire dulzn, el humo me araaba la garganta. La sensacin de ser una marioneta era cada vez ms fuerte. Todo lo que tena que hacer era moverme como ellos queran, era la esclava ms feliz del mundo. Bob murmur: Sexy; Jackson dijo: Cllate. Osear apag todas las luces y me enfoc con una lmpara naranja. En ese momento not como mi cara se torca y sent pnico. Abr al mximo los ojos, mi cuerpo se estremeca. Grit, musit canciones, chup mermelada de mi dedo, beb vino, me pein el pelo para arriba, sonre, hice girar mis ojos, lanc maleficios. Recit a gritos algunos versos de Jim Morrison que me vinieron a la memoria: Cuando acabe la msica, cuando acabe la msica, apaga todas las luces, mis hermanos viven en el fondo del mar, mi hermana fue asesinada, la sacaron a tierra como un pez, destripada, mi hermana fue asesinada, cuando acabe la msica, apaga todas las luces, apaga todas las luces. Como los esplndidos jvenes de las novelas de Genet, form saliva en mi boca hasta que fuera una bola de blanca espuma; despus la hice rodar como un caramelo sobre mi lengua. Me frot las piernas y me ara el pecho, mis caderas y los dedos de mis pies estaban pegajosos. La carne de gallina cubri mi cuerpo como en una sbita corriente y toda mi fuerza se desvaneci. Bes y acarici la mejilla de una mujer negra sentada de rodillas junto a Osear. Estaba sudando, las uas de los pies al final de sus largas piernas estaban pintadas de plata. Una mujer blanca fofa y gorda que haba trado Saburo me mir, con sus ojos brillantes de deseo. Jackson le pic herona a Reiko en la palma de la mano; puede que doliera, su cara se crisp. La mujer negra ya estaba borracha de no s qu. Me cogi de las axilas y me hizo levantarme, luego se levant ella y empez a bailar. Durham puso otra vez hash en el quemador de incienso. Se levant un humo prpura y Kei se inclin vidamente para aspirarlo. La negra se peg a m con su sudor; su olor, tambin pegajoso, casi me derrib. Un olor feroz, como si estuviera fermentando en su interior. Era ms alta que yo, sus caderas se disparaban a lo ancho, sus brazos y piernas eran de gran longitud. Sus dientes parecan perturbado-ramente blancos mientras ella se rea y se desnudaba. Sus tetas claras y puntiagudas no se bamboleaban casi, ni siquiera cuando agitaba su cuerpo. Me cogi la cara con las dos manos y me introdujo su lengua en la boca. Me acarici las caderas y me desabroch los clips del traje de noche, luego me pas sus manos sudorosas por el vientre. Su spera lengua recorra mi cuerpo. Su olor me envolva por completo; sent nuseas. Kei vino arrastrndose y me agarr la polla, diciendo: - Hale, Ryu, trempa! En ese momento una baba de vmito me cay por una esquina de la boca y se me fue la vista. Con el cuerpo entero brillante de sudor, la mujer negra lami mi cuerpo. Mirndome a los ojos, me chup la carne de los muslos con su lengua que ola a bacon. Ojos rojos, hmedos. Su enorme boca no paraba de rer. Al poco rato estaba tumbado en el suelo; Moko, con las manos agarrando el borde de la cama, sacuda el trasero mientras Saburo la penetraba. Todo el mundo se arrastraba por el suelo, movindose, agitndose convulsivamente, haciendo ruidos. Me apercib de que mi corazn lata con terrible lentitud. Como para acelerar su ritmo, la negra me apret la polla palpitante. Era como si slo mi corazn y mi polla estuvieran conectados entre s y funcionando, como si todos mis dems rganos se hubieran esfumado. La negra se sent encima mo. Al mismo tiempo sus caderas empezaron a agitarse a una tremenda velocidad. Levant la cara hacia el techo, solt un aullido a lo Tarzn y jade como una lanzadora de jabalina que yo haba visto en una pelcula olmpica; afianz las grisceas plantas de sus pies en el colchn, meti sus largas manos bajo mis caderas y me sujet con fuerza. Yo grit y trat de liberarme, pero su cuerpo era duro y resbaladizo como acero engrasado. Dolor mezclado con placer se revolva en mi vientre hasta subir a mi cabeza. Los dedos de mis pies estaban tan calientes que pareca que fueran a derretirse. Mis hombros empezaron a dar sacudidas, puede que fuera a empezar a chillar. El fondo de mi garganta estaba bloqueado por algo parecido a la sopa jamaicana, de sangre y grasa, necesitaba escupir. La negra respiraba con fuerza, me cogi de los huevos para asegurarse de que mi verga estaba bien metida dentro de ella, sonri y le peg una calada a un cigarrillo negro como ella y muy largo. Puso el perfumado cigarrillo en mi boca, me pregunt rpidamente algo que no entend y cuando asent, peg su cara a la ma y chup mi saliva, luego empez a menear las caderas. Jugos resbaladizos caan de su entrepierna, mojndome los muslos y el vientre. La velocidad de sus sacudidas aument lentamente. Yo gema, empezando a entrar en el juego. Cerrando mis ojos, me esforc en no pensar en nada, concentr mi energa en mis pies. Sensaciones escalofriantes corran por mi cuerpo junto a mi sangre y se concentraban en mis sienes. Una vez que las sensaciones se formaban y se agarraban a mi cuerpo, ya no se iban. La fina carne de mis sienes herva como piel quemada en una hoguera. Mientras senta esta quemazn y me concentraba en esa sensacin casi me figuraba haberme convertido en un gran pene y nada ms. O era un hombre miniatura que poda introducirse dentro de las mujeres y hacerlas gozar con sus frenticos temblores? Trat de agarrar los hombros de la negra. Sin disminuir la velocidad de sus caderas, se inclin hacia delante y me mordi las tetillas hasta hacerme sangrar. Cantando una cancin, Jackson se acerc a mi cara: -Hey, nena -dijo, pellizcndome la mejilla. Pens que su ano hinchado era como una fresa. Gotas de sudor de su robusto pecho me caan en la cara, el olor fortaleci la excitacin que me producan las caderas de la negra: - Eh, Ryu, no eres ms que una mueca, nuestra muequita amarilla, podramos dejar de complacerte y acabar contigo sabes? -dijo Jackson con su voz suave, y la negra se ri con tal fuerza que me dieron ganas de taparme los odos. Su voz pareca una radio distorsionada a todo volumen. Se rea sin parar el movimiento de sus caderas, y su saliva caa sobre mi vientre. Bes con la lengua a Jackson, mi polla saltaba en su interior como un pez agonizante. El calor de su cuerpo resecaba mi cuerpo, pareca reducirlo a polvo. Jackson me meti su caliente polla en la boca seca, un pedernal caliente cauterizando mi lengua. Mientras me la meta y sacaba de la boca, l y la negra cantaban una especie de espiritual. No era en ingls, no poda entenderlo. Era como sutra con ritmo de conga. Cuando mi polla tembl y estaba a punto de correrme, la negra levant las caderas, meti su mano entre mis nalgas e introdujo un dedo tieso en mi culo. Cuando vio las lgrimas en mis ojos, meti el dedo an ms profundo y lo hizo girar. Tena un tatuaje blanco en cada uno de sus muslos, un burdo retrato de un Cristo sonriente. Apret mi polla palpitante, luego se la meti en la boca hasta que sus labios casi tocaron mi vientre. La chup toda, lamiendo, luego atac el glande con su lengua spera y puntiaguda, como la de un gato. Cuando estaba a punto de correrme, apart la lengua. Sus nalgas, resbaladizas, brillantes de sudor, me encaraban. Parecan lo bastante apartadas entre s como para irse cada una por su lado. Extend una mano y clav mis uas en una nalga lo ms fuerte que pude. La negra jade y movi lentamente el culo de izquierda a derecha. La gorda blanca se sent a mis pies. Su coo negro-rojizo colgando debajo de unos flccidos michelines me recordaba a un hgado de cerdo partido en dos. Jackson la agarr de las enormes tetas y me apunt con ellas. Meneando las tetas, que ahora le caan sobre la blanca barriga, ella me las acerc a la cara y me las pas por la boca, los labios separados por la polla de Jackson, y se ri dulcemente. Cogi una de mis piernas y la frot contra su pegajoso hgado de cerdo. Los dedos de los pies se me encogieron, era tan asqueroso que apenas poda aguantarlo. La ta despeda un olor como de carne de cangrejo podrida y yo quera escapar. Tuve una arcada y sin querer mord ligeramente la polla de Jackson; l solt un grito terrible, la sac y me dio un puetazo en la mejilla. La ta blanca se ri al verme sangrar por la nariz; Ay, que espanto; se frot el coo an con ms fuerza contra mis pies. La negra me lami la sangre. Me sonri con gentileza como una enfermera de batalla y me susurr al odo: - Prontito vas a explotar, cario, vamos a hacer que te corras. Mi pie derecho comenz a desaparecer dentro del coo de la gorda. Jackson me meti otra vez su polla en la boca, mis labios estaban cortados. Desesperadamente trat de reprimir las nuseas. Estimulado por mi lengua resbaladiza y sanguinolenta, Jackson dispar su caliente papilla. El pegajoso fluido bloque mi garganta. Escup entre arcadas una mucosidad roscea, mezclada con sangre, y le grit a la negra: - Quiero correrme! El aire hmedo me golpeaba en la cara. Revoloteaban hojas de lamo y caa una dbil lluvia. Haba un olor fro de cemento y de hierba hmeda. Las gotas de lluvia atravesaban la luz de las farolas como agujas plateadas. Kei y Reiko se haban ido con los negros a un club de la base. La negra, una bailarina que se llamaba Ludiana, haba intentado llevarme a su casa.

Las agujas plateadas se hicieron gradualmente ms gruesas, los charcos que reflejaban las luces del jardn del hospital se ensancharon. El viento cubra los charcos de arrugas, y bandas de luces desteidas trazaban complicados movimientos. Un insecto de duro caparazn fue arrojado de la rama de un lamo por la lluvia y el viento; patas arriba en la corriente de agua, trat de nadar. Me pregunt si aquel escarabajo tendra un nido al que regresar. Su negro cuerpo, reluciente bajo la luz, hubiera podido confundirse con un pedazo de cristal. Consigui subirse sobre una piedra y decidi qu camino tomar. Quizs sintindose a salvo, baj a un espacio de hierba no inundada, pero inmediatamente sta fue cubierta por una oleada de agua que arrastr al insecto. La lluvia produca diferentes sonidos en distintos lugares. Al ser absorbida entre la hierba, la gravilla o la tierra, sonaba como una orquesta de pequeos instrumentos musicales. Un soniquete como de piano de juguete, lo bastante pequeo para caber en la palma de la mano, resonaba en mis odos, era la bajada de la herona. Una mujer corra por la calle. Chapoteaba descalza, sosteniendo sus zapatos. Quizs porque su falda mojada tenda a pegrsele al cuerpo, la llevaba levantada y trataba de evitar las salpicaduras de los coches. La iluminacin pareci ms intermitente, la lluvia arreci. Mi pulso era terriblemente lento, mi cuerpo estaba fro. El pino seco de la terraza lo haba comprado Lilly las pasadas navidades. La ltima estrella plateada haba desaparecido de la punta. Kei dijo que la haba utilizado para su baile. Le haba doblado las puntas para que no pinchase los muslos y se la haba pegado en el pubis para su nmero de strip-tease. Senta fro, slo mis pies estaban calientes. A veces el calor suba con lentitud hasta mi cabeza. Pareca una bola de calor, como el hueso de un melocotn, y cuando suba, me araaba el corazn y el estmago, los pulmones, la garganta, la lengua. Afuera, el hmedo escenario pareca apacible. Sus inciertos contornos recogan gotas de lluvia, y las voces y los sonidos de los coches tenan sus filos como suavizados por las plateadas agujas de la lluvia. La oscuridad exterior pareca tragarme. Era opaca y hmeda como una mujer tumbada, sin fuerzas, despus del amor. Cuando tir mi cigarrillo encendido, hizo un pequeo chasquido y se perdi en la noche antes de llegar al suelo. - Te acuerdas, la ltima vez, asomaban algunas plumas de la almohada y despus de hacer el amor t sacaste una y dijiste: Mira, qu plumas tan suaves, y me hiciste cosquillas con ella detrs de la oreja y por el pecho y luego la tiraste al suelo? Te acuerdas? Lilly haba trado la mescalina. Me haba sorprendido por detrs y me haba preguntado: - Qu ests haciendo aqu tan solo? Y cuando le dije que estaba contemplando la lluvia en la terraza me habl de la pluma. Me mordisque la oreja, sac las cpsulas azules, envueltas en papel de plata, de su bolso y las puso en la mesa. Se oan truenos y estaba entrando agua; me dijo que cerrara la puerta de la terraza. - Ya, bueno, slo estaba mirando fuera. No mirabas la lluvia cuando eras nia? Ya sabes, no salir a jugar fuera, slo pegarse a la ventana para contemplar la lluvia, Lilly, no es bonito? - Ryu, eres un to extrao, lo siento por ti, hasta cuando cierras los ojos tratas de ver cosas flotando. No s muy bien cmo decirlo, pero si ests de verdad divirtindote, no tienes por qu pensar y buscar ms cosas no tengo razn? Siempre ests intentando ver algo ms, y tomar notas, como un estudiante haciendo una investigacin no? O como un nio pequeo. En realidad eres como un nio. Cuando eres nio quieres verlo todo no? Los bebs miran directamente a los ojos a las personas que no conocen y ren o lloran, pero intenta ahora mirar directamente a la gente a los ojos, te volvers majareta antes de que te des cuenta. Slo intntalo, trata de mirar directamente a los ojos de la gente que te cruzas, empezarn a saltrsete los tornillos muy pronto, Ryu, no deberas mirar las cosas como un beb. El pelo de Lilly estaba mojado. Nos tomamos cada uno una cpsula de mescalina, nos la tragamos con leche fra. - Nunca he pensado en ello de esa manera, sabes, slo me parece entretenido mirar afuera. Sequ su cuerpo con una toalla y colgu su chaqueta hmeda en un perchero. Le pregunt: - Quieres que ponga un disco? Lilly neg con la cabeza y dijo: - No, tranquilo. Entonces yo le dije: - Lilly, supongo que habrs hecho viajes, ya sabes, cuando te pasas varias horas en la carretera para llegar al mar, o a un volcn o a cualquier otro sitio, saliendo por la maana temprano y apenas puedes abrir los ojos y paras para beber t de un termo en algn lugar bonito, en el camino, y al medioda comes bolas de arroz en una pradera, ya sabes, un viaje tpico. Y mientras ests en el coche, piensas muchas cosas verdad? "Cuando sal de casa no pude encontrar el filtro de mi cmara, dnde habr ido a parar? O, cul era el nombre de la actriz que vi ayer en la televisin? O, el lazo de mi zapato est a punto de romperse, o qu miedo tengo de tener un accidente, o me pregunto si ya no voy a crecer ms" Piensas en un montn de cosas verdad? Y entonces esos pensamientos y las escenas que ves movindote con el coche se van apilando unos encima de otros. Las casas y los campos, poco a poco se acercan y luego desaparecen detrs tuyo no es cierto? Y aquel escenario y lo que t piensas se mezclan en tu cabeza. La gente esperando en las paradas de autobs, y un borracho vestido de etiqueta dando tumbos, y una vieja con un cesto lleno de naranjas, y campos de flores y montaas y bosques, los ves y al poco tiempo ya no los ves ms, as que se mezclan en tu cabeza con lo que ibas pensando, entiendes lo que quiero decir? Aquel filtro perdido de la cmara y los campos de flores y las montaas, todo se une. Y entonces yo lentamente lo coordino a mi gusto, las cosas que veo y las cosas que pienso, tomndome un largo tiempo y rebuscando en mi memoria sueos y libros que he ledo y recuerdos, para hacer cmo dira? una foto, s, una escena como una foto de souvenir. Y poco a poco aado a esta foto las nuevas imgenes que voy viendo, y finalmente la foto est llena de gente hablando y cantando y movindose por ella entiendes? Sabes, les hago moverse por ella. Y entonces, todas las veces, sabes, todas las veces, aparece esta especie de enorme palacio, est esta cosa como un palacio en mi cabeza, con montones de gente juntndose y haciendo toda clase de cosas. Entonces es realmente divertido acabar este palacio y mirar en su interior, igual que mirar la tierra desde las nubes, porque all est todo, todas las cosas del mundo. Todo tipo de personas hablando diferentes lenguas, y los pilares del palacio estn hechos con estilos muy diferentes, y comida de todas las partes del mundo se amontona en las mesas. Es mucho ms grande y ms detallado que una pelcula. Hay todo tipo de personas, realmente todo tipo de personas. Ciegos y mendigos y cojos y payasos y enanos, generales con galones dorados y soldados cubiertos de sangre, canbales y negros pintarrajeados y prima don-nas y toreros y atletas musculosos, y nmadas rezando en el desierto, all estn todos all con algo que hacer. Y yo los observo. E1 palacio est siempre junto al mar y es hermoso, es mi palacio. Es como si tuviera mi propio parque de atracciones y pudiera ir al pas de nunca-jams cuando quisiera. Slo aprieto un botn y todo se pone en movimiento. Y mientras estoy disfrutando de esta manera, el coche llega a su destino, y saco el equipaje y planto la tienda de campaa y me pongo el traje de bao y otra gente me habla, sabes, paso verdaderamente un mal rato tratando de proteger el palacio que he construido. Cuando los otros dicen que el agua est fabulosa, sin contaminar, o algo parecido, es como si fueran derruyendo mi palacio. Me entiendes, no, Lilly? Una vez, en Kyushu, fui a un volcn, un famoso volcn en actividad; cuando llegu a la cumbre y vi el humo y las cenizas saltando a mi alrededor, quise hacer volar mi palacio. No, ya antes, cuando ol el sulfuro de aquel volcn, encend la mecha ya puesta en la dinamita. Basta una guerra, sabes, Lilly, para acabar con el palacio. Los enfermeros corren desorientados y los oficiales gritan "Adelante" pero ya es demasiado tarde. El suelo explota y los pies vuelan en el aire, porque la guerra ha comenzado y yo ya no puedo hacer nada, yo no la he empezado, pero antes de que te des cuenta de nada todo son ruinas. Como es un palacio imaginado por m no importa gran cosa lo que le ocurra. Siempre ocurre igual, sabes, cuando hago un viaje, y tambin cuando miro afuera los das de lluvia. Mira, hace un tiempo, cuando fui al lago de Kawaguchi con Jackson y los otros, tom cido, y cuando trat de construir el palacio, no se hizo un palacio sino una ciudad, sabes, una ciudad. Una ciudad con no s cuntas carreteras y parques y escuelas e iglesias y plazas y antenas y fbricas y muelies y estaciones y mercados y zoos y oficinas municipales y mataderos. Y de mi decisin dependi tambin cada cara y cada tipo de sangre de todos los habitantes de la ciudad. Pensaba continuamente: Nadie podr hacer una pelcula que se parezca a lo que pasa por dentro de mi cabeza? S, siempre lo pienso. Una mujer se enamora de un hombre casado, l se va a la guerra y mata a un nio en un pas extranjero, la madre de ese nio lo salva a l en una tormenta sin saber lo que antes ha hecho, nace una nia, crece y se convierte en una puta y se la con un gngster, un to de lo ms cool, sabes, pero un juez es muerto a tiros y el padre de este juez era de la Gestapo durante la guerra Bueno, finalmente la chica baja por una calle bordeada de rboles mientras suena de fondo una pieza de Brahms Pues nada de esto sino todo lo contrario. Sera como cuando, sabes, cortas en canal un enorme buey y te comes un filete de ese tamao. No, eso es difcil de entender, pero escucha, incluso si el filete es pequeo puedes seguir comiendo buey y hasta el buey, en cierto sentido. As que me gustara ver una pelcula que cortase una rodaja del palacio o de la ciudad de mi cabeza, como si cortara un buey, creo que podra hacerse. Creo que podra ser una pelcula como un enorme espejo, un espejo soberbio, reflejando a todo aquel que lo viera, me gustara mucho ver una pelcula as. Si hicieran una pelcula as correra a verla. - Voy a contarte -dijo Lilly- la primera escena de la pelcula: un helicptero, que llegara cargando una estatua de Jesucristo. Qu te parece? Vale? La mesca-lina tambin te ha tocado. Eh, Ryu, vmonos a conducir un rato, vmonos a un volcn, y t podrs construir otra vez una ciudad y contarme lo que veas. Estoy segura de que est lloviendo en esa ciudad, con truenos y relmpagos y todo. Vmonos! Repet varias veces que poda ser peligroso conducir, pero Lilly no quera escuchar. Agarrando las llaves, sali corriendo a travs de la flagelante lluvia. Anuncios de nen que taladraban los ojos y faros de coches viniendo de frente cortando el cuerpo en dos, camiones que pasaban con un fragor como el de enormes cataratas, grandes rboles que de repente se cruzaban en nuestro camino y ruinosas casas abandonadas al borde de la carretera, fbricas con misteriosas mquinas alineadas y llamaradas asomando por chimeneas, la carretera derramndose como acero fundido en unos altos hornos.

como acero fundido en unos altos hornos. La sombra y caudalosa riada gimiendo como un ser viviente, la hierba crecida junto a la carretera danzando con el viento, un transformador elctrico cercado con una valla de alambre jadeando vapor, y Lilly rindose, rindose como una loca, y yo, que lo registro todo. Todo refulga con una luz propia. La lluvia magnificaba y ampliaba cada detalle. La luz proyectaba sombras racheadas azules y blancas en las paredes de las casas durmientes y nos sobresaltaba, como si monstruos extraos nos ensearan los dientes, por un instante. - Debemos estar yendo bajo tierra ahora, por un gran tnel seguro. No pueden verse las estrellas y el agua del alcantarillado corre por todas partes. Y hace tanto fro, se nos ha debido tragar la tierra, aqu slo hay animales extraos, desconocidos. El coche zigzaguea al azar, se detiene brutalmente repetidas veces, ninguno de los dos sabemos a dnde vamos. Lilly detuvo el coche delante de un gigantesco transformador que pareca flotar a la luz de los faros, como sostenido por su zumbido. Los maelstrms de gruesos cables estn rodeados por una valla de alambre. Contemplamos el abrupto acantilado de una torre metlica que pareca querer clavarse en el corazn de la noche. - Esto debe ser un tribunal -dijo Lilly, y empez a rerse, mirando los anchos campos iluminados que rodeaban el transformador. Las huertas de tomates se encrespaban con el viento. - Es como el mar -dijo ella. Los tomates estaban mojados y maravillosamente rojos en la oscuridad. Relucan intermitentemente como bombillitas de rbol de navidad. Los innumerables frutos rojos temblando, alineados en bandadas, eran como peces con dientes luminosos nadando en la noche de los abismos marinos. - Qu es eso? - Creo que son tomates, aunque desde luego no lo parecen. - Es como el mar, un mar tierra adentro en el que nunca habamos estado. Y algo flota en este mar. - Deben haber colocado minas. No puedes entrar, est prohibido. Tocas una de esas, vuelas y mueres. Es para proteger el mar. Haba un edificio largo y bajo ms all de los campos. Pareca una escuela o una fbrica. Los relmpagos rasgaban el aire y el coche qued todo salpicado de blancas chispas. Lilly grit. Sus piernas desnudas tenan carne de gallina; pegaba sacudidas al volante, tiritaba. - Slo es la luz, clmate, Lilly. - No sabes lo que dices! -grit. Abri de repente la puerta. Un rugido monstruoso invadi el coche. Intent retenerla. - Me voy al mar, aqu no puedo respirar. Djame salir! Djame salir! En un momento salt fuera y cerr la puerta tras de s. Con el pelo al aire, pas por delante del parabrisas. Una humareda rosada se elevaba desde la maleza, y en la carretera el vapor flotaba iluminado por los faros de los coches. Ms all del cristal, Lilly grit algo, enseando los dientes. Quizs realmente estuviramos junto al mar y Lilly fuera un sinuoso pez de las profundidades. Me hizo seas. Su expresin y sus gestos eran iguales a los de una nia que vi una vez en un sueo, recogiendo una pelota. El sonido de los limpia-parabrisas chirriando contra el cristal me hizo pensar en los crustceos gigantes, capaces de atrapar a un hombre y reducirlo a papilla. En mi cubculo de metal, los asientos blancos eran tan blandos y resbaladizos como la carne de una almeja gigante. Las paredes se contraan y exudaban un fuerte cido, envolvindome y disolvindome. - Ven deprisa! Te vas a derretir ah dentro! Lilly penetr en el campo. Sus brazos extendidos son como aletas; su cuerpo ondula como un reflejo; las gotas de lluvia en su piel son como escamas brillantes. Abr la puerta. El viento ruga como si se agitase el planeta entero. Los tomates, sin ningn cristal de por medio, no eran rojos. Se aproximaban a ese anaranjado especial de las nubes en el crepsculo. Un anaranjado flasheando con una luz desesperada que te quemaba la retina, incluso si cerrabas los ojos. Corr detrs de Lilly. En las hojas de tomatera que rozaban mis brazos luca una amenaza devoradora. Lilly cogi un tomate: - Eh, Ryu, mira, es igual que una bombilla encendida. Corr hacia ella, agarr el tomate y lo lanc lejos. -Al suelo, Lilly! Es una granada. Al suelo! Lilly se ech a rer a carcajadas y camos al suelo juntos. - Es como si estuviramos en el fondo del mar; est tan tranquilo que casi me asusta. Ryu, sabes que puedo or tu respiracin y tambin la ma? Los tomates igualmente, encima de nosotros, respiraban sin ruido, y su aliento, mezclado con el nuestro, se mova como niebla entre los surcos. En la embarrada tierra negra haba algunas matas de hierba que nos cosquilleaban la piel, y miradas de minsculos insectos. El aliento de toda esta vida sorda llegaba a nosotros desde la profundidad de la tierra. - Mira, eso debe ser una escuela, veo una piscina -dijo Lilly. El edificio gris-ceniza despeda sonidos y aromas, nos atraa hacia l. Aquella escuela flotando en la oscuridad era como la salida dorada del sol al final de una gruta interminable. Arrastrando nuestros cuerpos, pesados por culpa del barro, y pisoteando plantas de tomates, cruzamos el campo. Cuando salimos del viento y la lluvia y llegamos a la acogedora proximidad del edificio, nos pareci que estuvisemos a la sombra de un dirigible que flotase en el cielo. Estaba todo demasiado en calma, y el fro nos acosaba. Al borde de un ancho patio haba una piscina, rodeada de flores. Como las erupciones de un cadver putrefacto, como un pulmn con clulas cancergenas proliferantes, las plantas florecan. Contra una pared que se agitaba como ropa blanca, se retorcan por el suelo o se elevaban de repente a bailar con el viento. - Tengo fro, como si estuviera muerta -dijo Lilly. Estaba temblando y me llev de regreso al coche. Las aulas de clase vistas a travs de los cristales parecan listas para devorarnos. Los pupitres y sillas en filas regulares me recordaban a fosas comunes esperando a soldados desconocidos. Lilly trataba de escapar del silencio. Me solt de su brazo y corriendo con todas mis fuerzas, atraves el patio. Lilly gritaba detrs mo. - Vuelve, te lo suplico, no te vayas! Llegu a la valla metlica que rodeaba la piscina y empec a trepar por ella. Abajo en el agua, las ondas luchaban y se cabalgaban, pareca la pantalla de un televisor al fin de la emisin. Los relmpagos se reflejaban, arrojando luces metlicas. - Te das cuenta de lo que haces? Vuelve, te vas a matar, vas a acabar matndote! Apretndose el cuerpo con los dos brazos, con las piernas enroscadas, Lilly gritaba en mitad del patio. Tenso como un desertor del ejrcito, me dej caer al borde de la piscina. Miles de ondas se formaban constantemente, el agua pareca gelatina translcida. Me met dentro. Un relmpago ilumin la palma de las manos de Lilly sobre el volante. Lneas azules se hundan en la piel transparente; gotas de agua rodaban por sus brazos embarrados. En la carretera, que pareca un enorme tubo de metal torcido, el coche corra junto a la valla metlica que rodeaba la base. - Eh, me olvid por completo. -Qu? -pregunt ella. - En mi ciudad imaginaria, sabes? Me olvid de poner un aeropuerto. El pelo de Lilly se pegaba en mechones a causa del barro. Su cara estaba plida, pequeas venas palpitaban en su cuello, tena los hombros de piel de gallina. Vea las gotas de agua cayendo por el parabrisas como los pequeos escarabajos del verano. Pequeos escarabajos que reflejaban el bosque entero en sus redondos caparazones. Lilly confunda el acelerador y el freno; cada vez, estiraba, rgida, sus blancas piernas y sacuda violentamente la cabeza para despejarse. - Oye, la ciudad ya est casi hecha, pero es una ciudad submarina. No s qu puedo hacer con el aeropuerto? Tienes alguna idea, Lilly? - Oye, corta con ese rollo estpido, estoy asustada, deberamos volver. - Tenas que haberte lavado todo el barro en la piscina igual que yo, Lilly. A que da una horrible sensacin cuando se seca? En la piscina todo era hermoso, el agua reluca. Ah tom la decisin de hacer una ciudad submarina, sabes. - Te he dicho que cortes el rollo! Oye, dime dnde estamos. No s dnde estamos yendo, no puedo ver bien, oye, ponte junto a m. Podramos morir, morir es en lo nico que pienso. Dnde estamos, Ryu? Dime dnde estamos! Sbitamente una luz metlica naranja se encendi como si explotase en el coche, Lilly solt un alarido de sirena y solt el volante. Al momento tir del freno de mano y el coche desbocado se desliz hacia un lado, aplast la valla de alambre, choc contra un listn y se detuvo. - Ah-ah, es un avin mira. Es un avin! La pista se llen de todo tipo de luces. Una plyade de focos se revolvi de un lado a otro, las ventanas de los edificios se encendieron, las luces de gua a lo largo de la pista relucieron intermitentemente. El atronador zumbido del reactor, brillante, centelleante, corriendo por la pista, lo sacudi todo. Haba tres focos en la cumbre de una alta torre. Sus cilindros de luz pasaron por nosotros como cuellos de dinosaurios, las montaas distantes se iluminaron. Una rfaga de lluvia all arriba, cortada por la luz, se congel en una centelleante sala plateada. El foco ms fuerte volvi lentamente, iluminando reas fijas, iluminando otra pista que haba a poca distancia de nosotros. La violencia del choque nos

la luz, se congel en una centelleante sala plateada. El foco ms fuerte volvi lentamente, iluminando reas fijas, iluminando otra pista que haba a poca distancia de nosotros. La violencia del choque nos haba dejado aturdidos, sin voluntad. Como robots de tres al cuarto, salimos y nos pusimos a andar. Abandonamos el coche y nos dirigimos hacia la pista, acercndonos cada vez ms al atronador silbido del reactor que haca temblar el suelo. Ahora la luz iluminaba las laderas de las montaas, al otro lado. Inmenso, el deslizante crculo naranja recorra la noche descubriendo sus secretos, sacndolos de sus oscuros escondrijos. Lilly se quit los zapatos embarrados y los lanz contra la verja de alambre. La luz barri los bosques, espantando a los pjaros dormidos que alzaron el vuelo. - No tenemos tiempo, Ryu, estoy asustada, no tenemos tiempo! La alambrada se fue volviendo como oro incandescente. Vista de cerca, la luz haca pensar en una barra de hierro al rojo. El crculo de luz se detuvo cerca nuestro. El vapor suba de la tierra. La tierra, la hierba, el hormign de la pista de aterrizaje, todo se volvi blanco como vidrio fundido. Lilly entr la primera en esta blancura. Yo la segu. Por un momento no pudimos or nada. Pocos segundos despus, un dolor insoportable macer nuestros odos, como si nos taladrasen con agujas hirvientes. Lilly se llev las manos a las sienes y cay hacia atrs. Un olor a quemado llen mis pulmones. La lluvia se clavaba en nuestros cuerpos como los ganchos de los refrigeradores en la carne congelada. Lilly buscaba algo en el suelo. Como un soldado miope que perdiera sus gafas en el campo de batalla, palpaba el suelo frenticamente. Qu estaba buscando? Las espesas nubes, la lluvia incesante, la hierba donde dorman los insectos, la entera base cenicienta, la hmeda pista reflejando la base, el aire movindose en rfagas, todo era dominado por el reactor escupiendo sus llamas gigantescas. Empez a rodar lentamente por la pista. La tierra tembl, la gran masa de metal adquiri velocidad gradualmente. Su penetrante silbido atravesaba el aire como un bistur de fuego. Frente a nosotros, cuatro enormes motores tubulares expulsaban llamaradas azules. Una furiosa vaharada, impregnada de olor a keroseno, me hizo caer bruscamente. Con la cara crispada, pegu en el suelo. Mis ojos nublados trataban desesperadamente de ver. Mientras intentaba pensar, el blanco vientre del avin empez a flotar apartado del suelo y, antes de darme cuenta, fue aspirado por las nubes. Lilly estaba mirndome. Tena espuma entre los dientes, y un hilo de sangre como si se hubiera mordido en la boca. - Oye, Ryu, qu tal la ciudad? El avin descansaba en mitad del cielo. Pareca que se hubiese parado, como un juguete colgando de un alambre del techo de una tienda. Pens que ramos nosotros quienes nos alejbamos a una velocidad terrorfica. La impresin de que el suelo, la hierba, la pista, han basculado bajo nuestros pies y caen en el vaco. - Oye, Ryu, qu pasa con la ciudad? -pregunt Lilly, tumbada de espaldas en la pista. Sac un lpiz de labios de su bolsillo, se quit la ropa y empez a pintarse el cuerpo. Rindose, dibujaba lneas rojas en su vientre, sus pechos, su cuello. Mi cabeza estaba vaca, slo haba el hedor a keroseno. Lilly se haba dibujada una mscara en la cara con la barra de labios; pareca una de esas africanas que bailan en los festivales. - Oye, Ryu, mtame. Hay algo extrao, Ryu, quiero que me mates -me dijo Lilly, con lgrimas en los ojos. Me lanc fuera de la pista. Mi cuerpo choc con la valla. El alambre trenzado se clav en la carne de mi hombro. De pronto dese un agujero abierto en m. Quera librarme del olor a keroseno, era mi nico pensamiento. Concentrndome en eso olvid dnde estaba. Arrastrndose por el suelo, Lilly me llam. Pataleando pintada de rojo, desnuda, me peda que la matara. Me acerqu a ella. Su cuerpo se agitaba violentamente, lloraba con fuerza. - Mtame, Ryu, mtame pronto! Toqu su cuello, estriado de lneas rojas. Entonces una parte del cielo se encendi. Por un instante, a la luz azul plido del relmpago todo se hizo transparente. El cuerpo de Lilly y mis brazos y la base y las montaas y el cielo nublado, todo transparente. Y entonces descubr una lnea curva atravesando la transparencia. Tena una forma que nunca antes haba visto, una blancura que se curva trazando arcos esplndidos. - Ryu, sabes que eres un beb? No eres ms que un beb, al fin y al cabo. Apart la mano del cuello de Lilly y con mi lengua le quit la espuma de la boca. Ella me quit la ropa y me abraz. Un aceite que flua de alguna parte form un delta en torno a nuestros cuerpos -un delta con los colores del arco-iris. Por ia maana temprano ces la lluvia. La ventana de la cocina y las puertas corredizas de cristal brillaban como lminas de plata. Mientras respiraba el aroma del caf que estaba preparando, la puerta de la calle se abri repentinamente. Aparecieron tres policas, con sus rotundos pechos envueltos en uniformes con olor a sudor, con insignias blancas en los hombros, Sorprendido, dej caer el azcar en el suelo. Uno de los policas me pregunt: - Qu estis haciendo aqu, eh, chavales? Me qued inmvil sin responderle, y los otros dos policas me apartaron de un empujn y entraron en la sala. Ignorando a Kei y Reiko, all tumbadas, se plantaron con los brazos cruzados en la puerta de la terraza y entonces, de un golpe, abrieron violentamente las cortinas. El ruido y la fuerte luz que entr al instante despertaron a Kei, que se levant de un salto. A contrasol, los polis parecan gigantes. El gordo que se haba quedado en la puerta, un oficial ya mayor, apart de una patada los zapatos que haba por all tirados y con calma deambul por la sala. - Bueno, no traemos orden, pero no os vais a enfadar por eso verdad, chicos? Esta es tu casa? Lo es? Agarr mi brazo y busc marcas de aguja. - Eres estudiante? Los dedos del gordo oficial eran cortos y sus uas estaban sucias. Aunque no me sujetaba con fuerza, ya no poda mover el brazo. Yo miraba fijamente la mano del oficial que me agarraba, baada por la luz de la maana, como si fuera la primera mano que hubiera visto nunca. En la habitacin, los otros, casi todos desnudos, se apresuraban a vestirse. Los dos policas jvenes murmuraban entre s. Desde donde yo estaba pude or palabras como degenerados y marihuana. - Vestiros deprisa, eh, t, ponte unos pantalones! Kei, todava con slo las bragas, mir con fiereza al gordo. Yoshiyama y Kazuo estaban junto a la ventana, el rostro de hielo. Mientras estaban as, frotndose los ojos, uno de los polis les orden apagar la radio, que estaba a todo volumen. Junto a la pared, Reiko rebuscaba en su bolso. Encontr su cepillo de pelo y comenz a peinarse. El polica con gafas le quit el bolso y lo vaci sobre la mesa. - Eh, qu est haciendo, estese quieto -protest Reiko, con voz dbil, pero el poli slo solt un gruido, ignorndola. Moko, desnuda, estaba todava tumbada boca abajo en la cama, sin hacer el menor esfuerzo para levantarse, con los flancos sudorosos expuestos a la luz. Los policas jvenes parecan fascinados por los pelos negros que asomaban entre sus nalgas. Yo me acerqu, la cubr con la sbana y la sacud por el hombro, diciendo: - Levntate. - T, vstete! Por qu me miras as, eh? Kei murmur algo y se dio la vuelta, pero Kazuo le alcanz unos jeans y ella se los puso, restallando la lengua. Su garganta temblaba. Plantados en jarras, los tres policas miraron la habitacin y examinaron el cenicero. Moko abri finalmente los ojos y musit: - Huh? Qu? Quines son estos tos? Los polis sonrieron sardnicamente. - Oid, nenes, lo vuestro es demasiado, molesta a la gente eso de que estis ah todos acostados en pelotas a pleno da. Quizs a vosotros no os importe, pero hay gente, no como vosotros, parias, que saben lo que es tener vergenza. El oficial de ms edad abri la puerta de la terraza; un fino chaparrn de polvo, parecido al agua pulverizada de una ducha, cay y vol hacia afuera. La ciudad, por la maana, brillaba demasiado para poder distinguir detalles. Los parachoques de los coches que pasaban, centelleantes, me daban nuseas. Los polis parecan tener el doble de tamao que cualquiera de nosotros. - Eh, importa que fume? -pregunt Kazuo, pero el poli con gafas dijo que lo olvidara, le cogi el cigarrillo de la mano y lo volvi a meter en el paquete. Reiko ayudaba a Moko a vestirse. Muy plida y temblorosa, Moko se puso el sujetador. Combatiendo mi creciente nusea, pregunt: - Hay algn problema? Los tres se miraron entre s y se rieron con ganas. - Problema? Eh, esa s que es buena, viniendo de ti! Mira, no sois perros como para ir enseando el culo a todo el mundo. Quizs no lo sepis, pero hay cosas que no se deben hacer. Otro dijo: - Tenis familia, no? No os dicen nada de esta vida que llevis? No les importa eh? Sabemos cmo jodis todos con todos. Eh, t, solo t, seguro que lo haces con tu propio padre no? Te estoy hablando a ti! Se volvi y se dirigi a Kei; ella lloraba. - Oye, zorrita, te he dicho algo malo?

- Oye, zorrita, te he dicho algo malo? Moko sigui temblando sin poder dominarse, as que Reiko le aboton la camisa. Kei se fue hacia la cocina, pero el oficial gordo la agarr del brazo y la hizo volver. Despus de que Yoshiyama, el mayor de nosotros, se esforzara en recitar las clsicas disculpas en la polvorienta y maloliente comisara, sin volver al apartamento nos fuimos a un concierto de los Bar Case en el Hibiya Park al aire libre. Estbamos todos destrozados por haber dormido tan poco. En el tren nadie abri la boca. - S, fue una puta suerte que no encontraran el hash, Ryu. Lo bueno es que estaba justo delante de ellos y ni lo olieron. Fue mucha leche que slo vinieran por el escndalo y que no fueran estupas, una leche acojonante -repeta Yoshiyama mientras salamos del tren. Kei hizo una mueca y salt al andn. En los lavabos de la estacin, Moko nos pas a todos cpsulas de Nibrole. Masticando su pldora, Kazuo le pregunt a Reiko: - Oye, de qu estabais hablando con aquel poli en el vestbulo de la comisara? - Me dijo que era un fan de Led Zeppelin. Haba ido a una escuela de diseo, era un to legal. - De verdad? Tenas que haberle dicho que alguien me chorizo el flash. Yo engull tambin una pldora. Cuando llegamos frente a los rboles que rodeaban el lugar, todos estbamos ya colocados. En el teatro al aire libre que haba en mitad del bosquecillo, sonaba msica rock lo bastante fuerte como para sacudir las hojas con violencia. Chavales con monopatines circulaban alrededor de la valla observando a los melenudos que saltaban en el escenario. Una pareja sentada en un banco al ver las sandalias de goma de Yoshiyama sonrieron y cuchichearon entre s. Una joven madre con su nio en el regazo se alej de nosotros. Unas niitas, que corran jugando con sus globos, se pararon de pronto paralizadas por la estridencia aguda de la vocalista. Una dej escapar su globo y pareci a punto de llorar. El gran globo colorado se elev por los aires. - Oye, to, no tengo pasta -me dijo Yoshiyama mientras yo compraba mi entrada. Moko dijo que tena un amigo que trabajaba en el concierto y se fue hacia el escenario. Kei compr su entrada y se apresur a entrar. - No tengo bastante para dos -le dije a Yoshiyama. - Bueno, trepar la valla y entrar por detrs. Le dijo a Kazuo, que tampoco tena dinero, que fuera con l. - No s si andan bien estos -dije, pero Reiko no pareci orme: el solo de guitarra era atronador. Todo tipo de amplificadores y baes estaban alineados en el escenario, como una arquitectura de juguete. Una chica con un vestido de lame verde estaba cantando Me and Bobby McGee, aunque no se poda distinguir la letra. Arqueando los riones, lanzaba bruscamente el vientre hacia adelante cada vez que los grandes cmbalos centelleantes emitan su sonoro disparo. La gente de las primeras filas daba palmas y bailaba, con las bocas abiertas. El ruido culebreaba entre los asientos y se elevaba hacia el cielo. Cada vez que el guitarrista lanzaba su mano derecha hacia abajo para un acorde, mis odos retumbaban. Cada sonido multiplicaba los otros; a cada golpe pareca que la tierra fuese a abrirse. Anduve por el anfiteatro, en forma de abanico, hasta la ltima fila de asientos; tuve la impresin de estar en pleno verano, con todas las cigarras zumbando al unsono en mitad de un bosque, durante la maana. Alguien pas una bolsa con pegamento para esnifar, toda humedecida de opalescencias lechosas, otro pas el brazo por el hombro de una chica rindose sin parar con la boca llena de dientes, otro llevaba una camiseta con la cara de Jimi Hendrix. Todo tipo de zapatos apisonaban la tierra: de cuero zori, sandalias con correas atadas alrededor de los tobillos, botas de vinilo plateado con flecos, altos tacones esmaltados, zapatillas de tenis, sin contar los pies descalzos. Y toda la gama de pintura de labios, de uas, de sombra de ojos, de pelos, de colorete oscilando al ritmo de la msica el tumulto de inmensa ondulacin. Cerveza espumada, desbordada, botellas de cola rotas, humo de cigarrillos alzndose espeso, el sudor resbalaba por la cara de una chica extranjera con un diamante en la frente, un tipo barbudo haca girar un foulard verde anudado, subido en una silla y meneando los hombros. Una chica con una pluma en su sombrero escupi saliva, otra chica con gafas de sol verdes, abriendo la boca, se morda por dentro las mejillas. Su falda, larga y mugrienta, se encrespaba ondendose. El movimiento del aire pareca concentrarse alrededor suyo al comps del balanceo de sus caderas. - Eh, Ryu! Eres Ryu verdad? El to que me hablaba haba extendido un pao negro en el suelo junto a la fuente de agua que haba en la esquina del camino, y encima haba colocado artculos de metal, broches y alfileres de corbata con forma de animales o smbolos zodiacales, incienso hind, y folletos sobre yoga y drogas. - Qu tal? Te has hecho comerciante? El to, que se apodaba Macho, me sonri mientras me acercaba, extendiendo sus manos en crculo, aquellas manos que siempre acariciaban discos de Pink Floyd cuando nos sentbamos en las cafeteras, tiempo atrs. - No, slo estoy ayudando a un amigo -dijo, meneando la cabeza. Era delgado, los dedos de sus pies estaban negros de mugre, le faltaba uno de los dientes frontales. - Es un muermo, este tipo de msica machacona est pasada de moda. Antes han actuado unos cantantes maricones, Julie o no s qu, les he tirado piedras. Ahora vives cerca de la base de Yokoda no? Qu tal est? Hay buen rollo? - S, bueno, porque hay tos negros, cuando hay negros de por medio la cosa est bien, porque son diferentes, fumando hierba y soplando vodka y luego cuando estn pedos tocando el saxo de forma acojonante, sabes, son otra cosa. Justo frente al escenario, Moko bailaba, casi desnuda. Dos fotgrafos la ametrallaban, clic-clic. Un to que tiraba papeles ardiendo entre los asientos fue rodeado por varios guardias y lo sacaron fuera. Un tipo pequeito que llevaba una bolsa con pegamento para esnifar trep al escenario y agarr a la cantante por detrs. Tres tos del servicio de orden trataron de apartarlo. El clav sus zarpas en la cintura del vestido de lame azul de la chica y trat tambin de coger el micro. Furioso, el bajista le golpe en la espalda con un soporte de micro. El hombrecito se dobl hacia atrs llevndose las manos a los riones, pareci que iba a caerse, entonces el bajista de un empujn lo catapult a las primeras filas de asientos, la gente que estaba all bailando se apart gritando. El tipejo cay de cabeza, sin soltar la bolsa con pegamento; dos guardias lo agarraron de los brazos y lo echaron del recinto. - Ryu, te acuerdas de Meg? Ya sabes, la chica que vino a vernos en Kyoto y que quera tocar el rgano en nuestra banda. La de los ojos grandes, s, aquella que nos cont que la haban echado de la escuela de arte -dijo Macho, sacndome un cigarrillo del bolsillo de la camisa y encendindolo. El humo escap entre los huecos de sus dientes. - Claro que me acuerdo. - Vino a Tokyo, a mi casa, quise que se pusiera en contacto contigo tambin, pero no saba tu direccin. Porque ella deca todo el rato que quera verte, sabes. Debi ser poco tiempo despus de que te mudaras. - De verdad? A m tambin me hubiera gustado mucho verla. - Vivimos juntos un tiempo. Era una buena chica, Ryu, realmente una buena chica. S, era dulce, muy dulce. Por ejemplo, en el mercado vio que un conejo no se haba vendido y le dio pena y lo cambi por su reloj. Era una ta con pasta, el reloj era un Omega, por un birrioso conejo, realmente demasiado, pero era de esa clase de chicas. - Sigue todava por aqu? Sin responder, Macho se levant la pernera del pantaln y me ense su pantorrilla izquierda. Rosadas cicatrices de quemaduras le suban por toda la piel. - Qu es eso? Te quemaste? Qu ocurri? Tiene mala pinta. - S, mal asunto, estbamos pirados y bailando, sabes, en mi habitacin. Su falda se prendi fuego, de la estufa de gas, sabes, una maxifalda. Ardi en el acto, en un instante, y ni siquiera se le poda ver la cara. Se ech hacia atrs el pelo lacio, tir el cigarrillo y lo apag con su sandalia. - Se quem casi hasta carbonizarse, un cuerpo abrasado no es agradable de ver, sabes, una cosa mala. Vino su padre. Y cuntos aos te crees que tena ella? Quince, slo quince aos, me qued petrificado al enterarme. Sac chicle de un bolsillo y se lo llev a sus dientes rotos. Lo rechac cuando me ofreci. - Si yo hubiera sabido la edad que tena, la hubiera mandado de vuelta a Kyoto. Me dijo que tena veintiuno, actuaba como si los tuviera, as que la cre, de veras. Luego Macho dijo que quizs volviese al campo, que si quera ir a visitarle. - Siempre me estoy acordando del aspecto de su cara en aquel momento. Para el viejo tambin fue terrible. No voy a pirarme nunca ms. Al menos con aquella mierda de Hyminal. - Le pas algo a tu piano? - Si se quem? Ella fue la nica que ardi, sabes, el piano ni se enter. - Pero ahora ya no lo tocas? - S, s lo toco. Y t que tal, Ryu? - Me estoy quedando hecho pura herrumbre. Macho se levant y fue a comprar un par de cocacolas. Me ofreci unas palomitas sobrantes. De vez en cuando, soplaba una brisa caliente. Las burbujas me pinchaban la garganta, agarrotada por el Nibrole. Sobre el pao negro, un pequeo espejito con los bordes labrados reflejaba mis ojos amarillentos. - Te acuerdas cuando yo tocaba el Crystal Ship de los Doors? - Cllate, ahora cuando lo oigo me dan ganas de llorar, cuando oigo ese piano es como si lo estuviera tocando yo, no puedo aguantarlo. Quizs dentro de muy poco ya no sea capaz de escuchar nada, todo es tan condenadamente nostlgico. Estoy quemado. Y t, Ryu? Porque muy pronto los dos cumpliremos los veinte no? No quiero acabar como Meg, no quiero volver a ver a nadie en ese estado. - Vas a volver a tocar a Schumann? - No me refiero a eso, sabes, pero de lo que estoy seguro es de que quiero apartarme de esta asquerosa forma de vida, lo que pasa es que no s qu hacer.

- No me refiero a eso, sabes, pero de lo que estoy seguro es de que quiero apartarme de esta asquerosa forma de vida, lo que pasa es que no s qu hacer. Escolares con uniformes negros pasaban en lnea de a tres por el camino que haba ms abajo. Una mujer con un bandern de gua, con toda la pinta de ser la profesora, les estaba diciendo algo en voz alta. Una niita se par y nos mir a Macho y a m apoyados en la verja de alambre, los dos con melenas y aspecto cansado. Llevaba un gorro rojo y nos mir, mientras sus compaeros iban pasando de largo. La profesora le dio un golpecito en la cabeza y ella volvi a la fila corriendo, agitando su morral blanco. Antes de perderse de vista, se dio la vuelta para echarnos una ltima mirada. - Un viajecito escolar -murmur. Macho escupi el chicle y se ri: - Un viaje a mi edad? - Oye, Macho, qu pas con el conejo? - El conejo? Lo conserv un tiempo pero me daba malas vibraciones, y no pude encontrar a nadie que se lo quedara. - Quizs yo podra. - Eh? Demasiado tarde, me lo com. - Te lo comiste? - S, le ped al carnicero del barrio que lo matara, pero era un conejo muy pequeo, no tena mucha carne. Lo roci con ketchup, sabes, me cost sacar algo. - Te lo comiste, eh? El sonido de los grandes bafles pareca ajeno a la gente que se mova en el escenario. Pareca un ruido que hubiese estado sonando desde el principio de los tiempos, y que, hoy, una banda de monos maquillados bailasen a su ritmo. Toda sudorosa, Moko vino hasta nosotros, mir a Macho y me agarr de la manga. - Te llama Yoshiyama, all abajo. A Kazuo le han pegado los del servicio de orden, est herido. Macho se volvi a sentar junto al pao negro. - Oye, Macho, avsame cuando te vayas al campo. Le lanc un paquete de Kool mentolado. - S, y t cudate -me lanz un broche hecho con ncar transparente-. Aqu tienes, Ryu, es el Barco de Cristal. - Oye, Moko, de verdad te diviertes, ah metida entre todo el mundo, sudando y bailando al son de esta mierda de msica? - De qu hablas? Si no te diviertes, para qu ests aqu? Chupando ruidosamente de un canuto empapado de saliva, Yoshiyama se acerc hacia nosotros. - Ese idiota de Kazuo trat de trepar la valla justo cuando un guardia estaba mirndole. Cuando quiso escapar, le dieron un garrotazo en la pierna. Mal rollo. Mierda, ese tipo del servicio de orden era un verdadero hijoputa, lo ha golpeado con un bate. - Le ha llevado alguien al hospital? - S, Kei y Reiko. Reiko dijo que volva a su casa a descansar un rato, y Kei deba llevar a Kazuo a su apartamento. Esta historia me pone enfermo, me cabrea de veras. Yoshiyama le pas el canuto a una chica muy maquillada que estaba a su lado. Tena altos pmulos y un montn de pintura verde pringada en los ojos. - Eh, qu es esto? -pregunt. El to que la llevaba de la mano le dijo al odo: - Es marihuana, gilipollas. - Anda, gracias -dijo ella, chispendole los ojos. Ella y su chico chuparon ruidosamente del porro. Moko se trag dos pildoras ms de Nibrole en la fuente de agua. Estaba empapada de sudor y se le marcaban las bragas en los pantalones. Un fotgrafo que llevaba un brazalete le dispar una foto cuando vino a abrazarse a m. Yo apart su brazo de mi cuello. - Eh, Moko, si quieres puedes irte a bailar un rato ms. - Uh? Despus de que te dejo aspirar mi Dior? Te odio, Ryu, no haces ms que cortarme. Me sac la lengua y volvi a unirse al baile. A cada salto se le meneaban las tetas, una de ellas tena un lunar. Yoshiyama vino corriendo y me grit al odo: - Hemos cogido al hijoputa que peg a Kazuo. En el pestilente retrete pblico haba un guardia del servicio de orden, con la cabeza afeitada. Un hippy mestizo medio desnudo lo tena sujeto de los brazos mientras otro le azotaba con una correa de cuero. Las paredes estaban llenas de graffiti y telaraas; el hedor de la orina me atravesaba la nariz. Las moscas revoloteaban alrededor de las rotas ventanas. Mientras el guardia se retorca y pegaba con los pies en el suelo, Yoshiyama le clav el codo en el vientre. - Eh, t vigila -me dijo. Yoshiyama clav otra vez su codo en el vientre del tipo, que vomit. De una esquina de su boca, cruzada por una marca de un correazo, el lquido amarillento cay hacia su cuello, manchando su camiseta de Mickey Mouse. Con los prpados apretados, luchaba contra el dolor. Vomit una y otra vez; el lquido, detenido por su grueso cinturn, se deslizaba por los pantalones. El musculoso hippy le dijo a Yoshiyama: - Djamelo un momento. Se plant delante del guardia y le arre un bofetn en la cabeza cada. La fuerza de su mano la mand hacia un lado, casi lo suficiente para arrancarla de cuajo. Salt la sangre, pens se le haba debido romper algn diente. El to cay redondo al suelo. El hippy estaba terriblemente borracho o muy pirado; sus ojos enrojecidos centelleaban, apart a Yoshiyama cuando trat de frenarle y entonces le rompi el brazo izquierdo al guardia. Un sonido seco como el chasquido de un palo. El tipo gimi y levant la cabeza. Sus ojos se abrieron como platos cuando vio su brazo colgando. Se retorci por el suelo, lentamente. El hippy se limpi las manos con un pauelo y luego lo meti, manchado de sangre, en la boca del quejumbroso guiapo. Entre los acordes de guitarra que azotaban mis odos, poda escuchar los gemidos de dolor del to. Cuando Yoshiyama y los otros salieron, dej de retorcerse y trat de arrastrarse, apoyndose en la mano derecha. - Eh, Ryu, nos vamos. Con la sangre que le manchaba y corra por la parte inferior de su cara, pareca una mscara negra. Con las venas de su frente palpitantes, trat de avanzar apoyndose en los codos. Quizs atacado por un nuevo dolor, gimi y cay sobre un costado, sus pies temblaban. Su vientre cubierto de vmito se agitaba espasmdicamente. El interior del tren reluca, iluminado. Lleno del rugido del tren y el olor a licor, mi pecho bordeaba la nusea. Yoshiyama deambulaba, colocado de Nibrole, con los ojos enrojecidos, y Moko estaba sentada en el suelo junto a la puerta. En la estacin cada uno habamos tomado dos pastillas ms de Nibrole. Colgado de la barra, yo estaba junto a Moko. Yoshiyama se llev las manos al pecho y vomit, luego mir con aire ausente a los otros pasajeros mientras stos se apresuraban a apartarse. El agrio olor lleg hasta nosotros. Yoshiyama se limpi la boca con un peridico que haba en un asiento. Con las vibraciones del tren, el lquido y los grumos se extendieron por el suelo. No subieron ms pasajeros a nuestro vagn, en las paradas. - Hijos de puta -murmur Yoshiyama, y golpe con su mano en la ventana. Mi cabeza me pesaba y cuando trat de relajarme apoyndome en la barra, casi me caigo. Moko levant la cabeza y cogi mi mano, pero mis sentidos estaban tan embotados que no sent su mano. - Oye, Ryu, estoy tan cansada que voy a morirme. Moko no par de decir que deberamos ir a casa en taxi. Yoshiyama se puso delante de una mujer inclinada leyendo un libro, al final del vagn. Cuando vio la baba cayndole por los labios, ella trat de apartarse. Yoshiyama aull, la agarr del brazo, la sacudi y la arroj al suelo. Su ligera blusa se rasg. Su chillido se elev por encima del ruido de las ruedas del tren. Los pasajeros escaparon a los vagones contiguos. La mujer solt el libro y el contenido de su bolso se desparram por el suelo. Moko hizo una mueca de disgusto y murmur, con los ojos soolientos: - Tengo hambre, Ryu, no te gustara una pizza, una pizza de anchoas, con montones de salsa de tabasco, tan picante que te lacere la lengua? Di, no te apetecera? La mujer apart a Yoshiyama de un empujn y vino corriendo hacia nosotros evitando el vmito del suelo. Con la barbilla levantada, se tap con las manos los pechos desnudos. Yo le hice la zancadilla; luego la levant e intent meterle la lengua. Ella apret los dientes, apart la cabeza, tratando de escapar. - Hijos de puta -Yoshiyama insultaba en voz baja a los pasajeros que nos miraban, desde el otro vagn, a travs del cristal, como si contemplasen una jaula del zoo. Cuando par el tren en la siguiente estacin, escupimos a la mujer y salimos corriendo. - Eh, son sos! Cjanlos! -grit un hombre de mediana edad asomndose por una de las ventanillas, con la corbata ondeando. Yoshiyama vomit de nuevo mientras corra. Su camisa estaba empapada y sus sandalias resbalaban por el andn. Moko, muy plida, llevaba las suyas en la mano y corra descalza. En las escaleras, Yoshiyama tropez y cay. Se abri la ceja con el pasamanos, y le sali sangre. Sigui corriendo, tosiendo y gruendo. En la verja de salida, un oficial agarr el brazo de Moko, pero Yoshiyama le peg un puetazo en la cara. Nos metimos entre la muchedumbre del tnel de salida. Moko estuvo a punto de derrumbarse, la atrap a tiempo. Me dolan los ojos; cuando me frot las sienes, se me saltaron las lgrimas. Violentas oleadas de nusea parecan levantarse del suelo encerado del tnel, yo me llev la mano a la boca. A Moko se le enredaban las piernas al andar. El olor de los negros, que esta maana an se le pegaba al cuerpo, haba desaparecido por completo. Quedaban todava algunos charcos en el jardn del hospital. Evitando los carriles surcados por los neumticos en el barro, un nio corra llevando un paquete de peridicos. Un pjaro cantaba desde algn lugar, pero yo no poda verlo. La noche pasada, al entrar en mi cuarto, el olor del anans me haba sacudido violentamente. Al chupar los labios de la mujer, en el tren, sus ojos me haban parecido extraos. Me preguntaba qu expresaba su mirada.

Al chupar los labios de la mujer, en el tren, sus ojos me haban parecido extraos. Me preguntaba qu expresaba su mirada. Los pjaros bajaban a posarse en el jardn del inmueble. La pareja de americanos que viva en el primer piso les haba echado migas de pan. Mirando a su alrededor inquietos, los pjaros picoteaban y tragaban con rapidez. Las migas haban cado entre las piedrecillas, pero los pjaros las extraan con habilidad. Una mujer de limpieza con un trapo enrollado alrededor de la cabeza pas a corta distancia, camino del hospital, pero los pjaros no huyeron. Desde donde yo estaba, no poda ver sus ojos. Me gustaban los ojos de los pjaros con sus redondos bordes ne gros. Estos pjaros eran grises con plumas rojas, en cresta sobre sus cabezas. Decid darles el anans que an no haba tirado. - Uh, he pensado en darles esto a los pjaros -le dije a una mujer que se asom por la ventana. Pareca simptica. Sealando las races del lamo, me dijo: - Si lo pones ah, lo encontrarn en seguida. Lanc el anans, que se deform, al caer, pero aun as rod lentamente hasta ir a parar junto al lamo. El sonido sordo del anans al pegar contra el suelo me record la paliza en el retrete pblico, el da anterior. La americana sali a dar un paseo con su caniche. Vio el anans y levant su mirada hacia m, haciendo visera con su mano, supongo que a causa de la luz. Asinti con la cabeza sonrindome, y dijo: - Creo que los pjaros te lo van a agradecer. - Oye, Okinawa, dnde estuviste la otra noche? Estaba preocupado por ti. - El to se fue a un hotel, completamente solo en un muebl -me respondi Reiko-. Y, bueno, iba con esta pinta y la gente sospech de l, ya sabes, y slo se le ocurri largarse por la ventana. Y ya haba pagado! Por supuesto con mi dinero. No me importa, pero bueno Aquella tarde, Reiko haba llegado con Okinawa. Estaba otra vez borracho y realmente apestaba, as que le dije: - Venga, a ver si te despejas -y le empuj a la baera. Reiko me susurr al odo: - No le cuentes a Okinawa la historia con Saburo y los otros, porque me matara vale? Me ech a rer y asent, ella se quit la ropa y se meti tambin en el bao. Yoshiyama estaba histrico porque Kei no haba regresado la noche anterior. Ni siquiera mostr el menor inters cuando Okinawa le ense el disco nuevo de los Doors que haba comprado. Pudimos or los gemidos de Reiko desde el bao. Con cara de disgusto, Moko dijo: - Ryu, pon algo de msica, estoy harta de slo follar. Creo que debe haber algo ms, quiero decir: otras formas de divertirse. Mientras bajaba la aguja sobre el disco de los Doors, apareci Kazuo, cojeando, con Kei sostenindole del hombro. - Venimos a recoger algn recuerdo de la fiesta. Tenis alguno? Venan los dos ya colocados con Nibrole y se besaron con la lengua delante mismo de Yoshiyama. Incluso pegados ambos por los labios le miraban por el rabillo del ojo, como si a duras penas pudieran contener la risa. Yoshiyama cogi de repente a Moko, que estaba tumbada en la cama leyendo una revista, y trat de besarla: - Qu ests haciendo, corta el rollo! A pleno da! Eso es todo lo que sabes hacer! -chill Moko, y lo apart de un empujn. Yoshiyama mir torvamente a Kei, que estaba tronchndose con la escena. Tirando la revista sobre la alfombra, Moko dijo: - Ryu, me voy a casa, estoy harta de todo esto. Se puso el vestido de terciopelo que se haba quitado al llegar. - Kei, dnde has estado esta noche? -pregunt Yoshiyama, levantndose de la cama. -En casa de Kazuo. -Estaba Reiko contigo? - Reiko se fue a buscar a Okinawa a un hotel, un sitio que se llamaba Palacio del Placer y del Amor, en Shin Okubo. En todos los techos haba espejos. - Jodiste con Kazuo? Moko sacudi la cabeza oyndoles hablar. Se puso rpidamente algo de maquillaje, se arregl el pelo y me dio unos golpes en el hombro: - Dame un poco de hash, Ryu. - No te da vergenza preguntarnos una cosa as, con todo el mundo aqu delante? -continu Kei, dirigindose a Yoshiyama. - S, tiene razn, Yoshiyama -dijo Kazuo rindose, burln-. Ella vino conmigo porque estaba herido. No digas tonteras delante de todo el mundo. Luego me pregunt: - No ha aparecido ese flash? Cuando negu con la cabeza, l se inclin para ajustarse el vendaje alrededor del tobillo y murmur: - Me cost 20.000 yens y acababa de comprarlo. - Oye, Ryu, acompame hasta la estacin -dijo Mo-ko, ponindose los zapatos junto a la puerta, y mirndose en el espejo para ajustarse el sombrero. - Eh, Moko, te vas? -pregunt Reiko, envuelta en una toalla, mientras beba una coca-cola que haba sacado de la nevera. En el camino hacia la estacin, Moko me pidi que le comprara una revista porno y cigarrillos. La chica de la tienda, que estaba regando la acera, me reconoci y dijo: - Vaya, has ligado, qu bien. Sus brillantes pantalones color crema le ajustaban tanto que pude distinguir la lnea de sus bragas. Mientras se limpiaba las manos mojadas en su delantal y me alcanzaba los cigarrillos, mir las uas pintadas de Moko. - Te duele todava el culo? -le pregunt a Moko. - Bueno, un poco cuando voy al water, pero ese Jackson es muy amable, me compr este pauelo en la tienda de la base, es de Lanvin. - Lo haras otra vez? Yo estoy un poco cansado. - S, bueno, es algo fuerte, pero si hay otra fiesta supongo que ir. La verdad es que no hay muchas ocasiones de divertirse no? Cuando ya nada me divierta, me casar. - Eh? Has planeado casarte? - Claro, por supuesto. Pensabas que no? Un camin hizo un brusco giro a la derecha en el cruce, y una polvareda cay sobre nosotros. Se me meti arenilla en los ojos y en la boca. Escup. - Maldito conductor -farfull el cartero, bajndose de la bicicleta, frotndose tambin los ojos. - Oye, Ryu, respecto a Yoshiyama, viglale porque pega mucho a Kei. Cuando se emborracha se pone muy bestia, la pega palizas y todo eso. Habla con l sobre esto vale? - Lo hace de verdad? Crees que lo hace en serio? - Qu dices? Una vez le rompi un diente. No s que pensar de ese Yoshiyama, es una persona completamente distinta cuando se emborracha. De cualquier modo, vig-lalo. - Est bien tu familia, Moko? - S, bueno, mi padre ha estado un poco enfermo, pero mi hermano Oye, no te he hablado nunca de l? Es de un serio que no se puede aguantar; quiz por eso yo he acabado as. Aunque ltimamente parece que ya se han resignado, y cuando les dije que haba salido mi foto en An-An, mi madre se alegr, as que supongo que todo anda bien. - Oye, ya es casi verano. No ha llovido mucho verdad? - No, Ryu, oye, me estaba acordando de aquella pelcula, Woodstock. La viste? -Claro por qu? - No te gustara verla otra vez? Me pregunto si verla ahora me decepcionara. T que piensas? - Seguro que nos decepcionara, pero Jimi Hendrix seguir sensacional, era realmente fantstico. - S, sera una decepcin no?, pero quizs podramos sentir algo despus de todo, aunque luego nos destrempa-ra. A m me gustara probar a verla de nuevo, a ver qu pasa. Gritando Yiayiayiayia, Tami y Bob pasaron como una exhalacin en un deportivo amarillo. Moko se ri, salud con la mano y aplast su cigarrillo con el fino tacn de su zapato. - Qu derecho tienes para hablarme as? Qu es lo que buscas, no estamos casados ni nada, qu he de hacer yo, qu es lo que quieres? Quieres que diga que te quiero? Es eso? Si quieres te lo digo, pero aparta tus manos de m y deja de chulearme, entiendes? - Kei, no es eso, no te pongas histrica, lo que quiero decirte es, ya sabes, que deberamos dejar de hacernos cabronadas el uno al otro, de acuerdo? Vamos a parar no? Me escuchas, Kei? - Te escucho, date prisa, escpelo de una vez. -No quiero romper contigo. Trabajar en los muelles, sabes, en Yokohama puedo conseguir 6.000 yens al da, que ya es algo, de acuerdo? Puedo hacerlo y no tener que vivir de ti ms tiempo, no me importa si flirteas con otros tos, no dije nada ni siquiera con esos negros no? De cualquier forma, vamos a dejar de putearnos el uno al otro, no es bueno pelearse de esta forma. Ir a trabajar, maana mismo, soy lo bastante fuerte, sabes. El brazo de Kazuo reposaba sobre los hombros de Kei. Ella no trat en ningn momento de apartarlo. All mismo, delante de Yoshiyama, Kazuo tritur y se trag dos pildoras de Nibrole, sonriendo burlonamente con el espectculo de la trifulca. Con slo los calzoncillos puestos con su cuerpo despidiendo vapor, Okinawa se sent en el suelo de la cocina y se chut herona. Con una mueca, Reiko se clav tambin la aguja, en la palma de la

mano. - Oye, Reiko, cundo has aprendido a chutarte as? -pregunt Okinawa. Reiko me mir, enrojeci un poco, me gui un ojo y reaccion: - Qu pasa? Ryu me ense, por supuesto. - Mucho ests aprendiendo en esas fiestas, Reiko. - No te hagas el gracioso. Yo odio el sexo. No me crees? Slo lo hago contigo. Kei se levant, puso un disco en el plato y alz el volumen al mximo. Yoshiyama dijo algo, pero ella hizo ver que no lo oa. El extendi la mano hacia el amplificador para bajar el sonido y dijo: - Tengo que hablar seriamente contigo. - No hay nada qu hablar, yo quiero or el disco de los Bars, oye, poni ms alto. - Kei, esa marca en tu cuello es de Kazuo verdad? Es de Kazuo? - Qu idiota eres, es de la fiesta, de uno de los negros. Mira, ves esto? Me lo hizo un negro. Kei se levant la falda y mostr una gran marca de dientes en su muslo: - Para ya, Kei -dijo Kazuo-. Le baj la falda y sigui: - Ya, conoca la de tu pierna, pero la marca del cuello no estaba ayer, verdad? Oye, Ryu, no estaba, verdad? Creo que se la hiciste t, Kazuo, no pasa nada si fuiste t, pero dmelo, Kazuo. - Mi boca no es tan grande no crees? Y si no pasa nada, no tienes que organizar tanto escndalo. - Oye, Ryu, sube el sonido. Desde que me levant esta maana he estado con ganas de orlo, por eso he venido hasta aqu, sube el sonido. Yo estaba tumbado en la cama y fing no haber odo a Kei. Era demasiado trabajoso levantarse y caminar hasta el amplificador. Mene los dedos de mis pies. Reiko y Okinawa haban extendido una colcha sobre el suelo de la cocina y estaban tumbados boca abajo. - No es por una marca ni esas cosas que lo digo, sino por lo que siempre lo digo. Estoy hablando de algo ms bsico, ya sabes. Deberamos ser un poco, sabes, mejores, sabes, ocuparnos el uno del otro, eso es lo que quiero decir. Estamos viviendo en una especie de nivel distinto de todos, as que deberamos cuidarnos el uno al otro. Frotndose la pierna, Kazuo dijo: - Qu es toda esa mierda, Yoshiyama? Un nivel distinto de los dems? De qu ests hablando? Sin mirarle, Yoshiyama dijo en voz baja: - No es asunto tuyo. Me cort las uas de los pies, tenan un olor igual que el del anans. Algo me molestaba en la espalda; cuando apart la almohada y mir, vi el sostn que Moko haba dejado olvidado. El sujetador estaba adornado con flores y ola a detergente. Lo tir al armario de la ropa. El camisn plateado estaba all colgado. Record el sabor de la esperma caliente de Jackson y me sent mal. Sent como si an quedaran restos en mi boca; cuando pas mi lengua por todo el interior, a veces el sabor pareca volver. Tir las cortaduras de ua en la terraza. Pude ver a una mujer paseando un pastor alemn en el jardn del hospital. Se encontr con alguien conocido y se par a hablar. El perro, tiraba de la cadena. Desde donde yo estaba, el interior de la boca de la mujer pareca negro, como en la antigedad, cuando las mujeres se tean los dientes. Pens que sus dientes deban estar muy mal. Esconda la boca cuando se rea. El perro tiraba hacia delante y grua con fuerza. - Nosotros, sabes, nos necesitamos mutuamente. Lo que quiero decir, no s, es que t eres todo lo que tengo, perd a mi madre, y hay mucha gente que est en contra nuestra no? Sera mala cosa si ese tipo de la prevencin de menores te coge, y si a m me cogen otra vez me echarn la reincidencia. Tenemos que ayudarnos el uno al otro, como solamos hacer. Te acuerdas de cmo nadbamos en aquel ro, en Kyoto? Quiero que las cosas vuelvan a ser como entonces, cuando slo tratbamos de conocernos mutuamente. No s por qu tenemos que pelearnos as, vamos a intentar remediarlo, el dinero no es problema, hemos ido demasiado lejos, volver a trabajar. Oye, mira, ir a recoger la mesa y las repisas de aquel sitio de Roppongi que nos dijo Moko, y me parece que hay tambin una cmoda. T puedes pintarlo todo luego, Kei. Conseguir dinero para los dos, trabajar, conseguir dinero para los dos y t podrs tener otro gato. Te acuerdas de aquel persa de color gris que queras comprarte? Te lo regalar. Y encontraremos un apartamento nuevo, con bao propio, y empezaremos de nuevo. S, incluso podremos venirnos aqu, a Fussa, como Ryu, conseguir una casa y traer a Reiko y Okinawa o a alguien a vivir con nosotros. De acuerdo? Hay muchas habitaciones y casas viejas del ejrcito americano por aqu, y podremos conseguir hierba y hacer fiestas. Incluso tener un coche barato de segunda mano, Ryu tiene un amigo extranjero que quiere vender uno, lo compraremos y me sacar el carnet. Puedo sacarme uno rpido, y entonces podremos ir a la playa y todo lo dems. De acuerdo? Y nos divertiremos, Kei, nos divertiremos. Cuando muri mi madre, sabes, no estaba tratando de ponerte por debajo, trata de comprender, no quise decir que ella fuese ms importante que t, y de cualquier forma ella ya no est, y t eres todo lo que me queda, entiendes? Volvamos a casa y empecemos de nuevo. Sabes a lo que me refiero, Kei? Sabes a lo que me refiero? Yoshiyama extendi su mano para tocar la mejilla de Kei. Ella la apart framente, baj la cabeza y se ri. - Me pregunto cmo puedes decir en serio estas chorradas. No te da vergenza? Todo el mundo est escuchando. Y qu coo es eso de tu madre? Eso no tiene nada que ver con lo que ahora ocurre, yo ni la conoca, lo de aquella vez no viene a cuento, slo que no estoy a gusto contigo, puedes entenderlo? No lo aguanto, me siento como una piojosa cuando estoy contigo, no puedo soportar sentirme tan despreciable. Kazuo intentaba no explotar de risa, mientras escuchaba a Yoshiyama, se tapaba la boca con la mano. Luego, cuando escuch a Kei discutiendo de nuevo, me mir y no pudo aguantarse ms. - Un gato persa! Qu te parece? Vaya despilfarro! - Escucha, Yoshiyama: si tienes algo que decirme, dmelo cuando desempees mi broche, de acuerdo? Di lo que quieras cuando me devuelvas el broche de oro que me regal mi padre. Entonces podrs hablar. T lo empeaste, decas que queras comprar algo de Hyminal, te emborrachaste y lo empeaste. Kei empez a llorar. Se le descompuso la cara. Kazuo dej de rerse. - De qu ests hablando, Kei? Dijiste que poda empearlo, no? Dijiste que queras probar el Hyminal, t la primera, dijiste que lo emperamos. Kei se enjug las lgrimas. - Oh, para ya! Eres el clsico to cabrn, no hay manera. Supongo que no sabrs lo que llor despus, no te diste cuenta de lo que llor de vuelta a casa. Y t, mientras, cantando te acuerdas? - Qu ests diciendo? No llores, Kei, lo recuperar, lo puedo sacar en seguida. Trabajar-en los muelles y lo sacar pronto, todava no se ha perdido, no llores, Kei. Pero ella ya dej de responderle; se sec los ojos, se son y le pidi a Kazuo de salir con ella. Kazuo mostr la pierna y dijo que estaba cansado, pero Kei le tir del brazo y cuando l vio sus ojos llenos de lgrimas, accedi a regaadientes. - Ryu, nos vamos a la azotea, vente luego a tocar la flauta. Mientras la puerta se cerraba, Yoshiyama grit con vehemencia Kei, Ke, pero no hubo respuesta. Okinawa trajo tres tazas de caf que acababa de preparar. Estaba plido y tembloroso, y se le derram un poco sobre la alfombra. - Oye, Yoshiyama, toma un poco de caf, tienes mala pinta. No van bien las cosas? No importa, todo da igual. Toma caf. Yoshiyama lo rechaz. Okinawa murmur: - Bueno, vete al diablo. Yoshiyama se incorpor, mir a la pared, suspirando de cuando en cuando, pareca que iba a decir algo, pero luego cambi de idea. Pude ver a Reiko tumbada en el suelo de la cocina. Su pecho suba y bajaba lentamente; sus piernas estaban extendidas como las de un perro muerto. De tanto en tanto, su cuerpo se estremeca. Yoshiyama nos mir a todos, uno a uno, se levant y se fue hacia fuera. Mir a Reiko, bebi un poco de agua del fregadero y abri la puerta. - Eh, Yoshiyama, no vayas, qudate aqu -dije yo. La nica respuesta fue el sonido de la puerta cerrndose. Okinawa lanz una risita amarga y chasque la lengua. - Nadie puede hacer nada por ellos, es demasiado tarde, pero Yoshiyama es demasiado tonto para darse cuenta. Ryu, quieres chutarte? Es un caballo muy puro, todava queda algo. - No, gracias, estoy bastante jodido. - De verdad? Y la flauta, la sigues tocando? - No. - Pero quieres continuar con la msica, no? - No lo he decidido todava, sabes; de cualquier manera, no quiero hacer nada estos das, no me siento con nimos. Okinawa se puso a or el disco de los Doors que haba comprado. - As que ests deprimido? - S, bueno, pero es diferente, es algo distinto a una depresin. - Me encontr a Kurokawa el otro da, dijo que estaba harto de todo. Me dijo que iba a irse a Argelia, a la guerrilla. Bueno, si se pone a contar esas cosas a un tipo como yo, supongo que en realidad no piensa ir, no? Pero t no estars pensando algo as, no? - Kurokawa? No, lo mo es diferente. Lo que me pasa es que, sabes, mi cabeza est completamente vaca, hueca; tengo ganas de mirar ms a mi alrededor, quiero ver cosas nuevas. El caf estaba demasiado cargado. Comenc a hervir algo ms de agua para aclararlo.

El caf estaba demasiado cargado. Comenc a hervir algo ms de agua para aclararlo. - Bueno, quizs deberas irte a la India. - Uh? Qu pasa con la India? - Podras ver muchas cosas en la India, supongo. - Para qu tendra que irme a la India? No es eso a lo que me refiero, aqu hay suficientes cosas. Quiero mirar aqu, no necesito irme a sitios como la India. - Bueno, hablas del cido? Quieres experimentar con psicodlicos? No acabo de entender lo que quieres decir. - Ya, tampoco yo lo entiendo, no s realmente lo que quiero hacer. Pero no pienso irme a la India ni nada por el estil, no quiero ir a ningn sitio, la verdad. Estos das, sabes, miro por la ventana, completamente solo. S, miro mucho el exterior, la lluvia y los pjaros, sabes, y la gente que camina por la calle. Si te pones a mirar un rato largo, es realmente interesante, me refiero a eso cuando hablo de ver cosas. No s por qu, pero estos das las cosas me parecen realmente nuevas. - No hables como un viejo, Ryu, decir que las cosas parecen nuevas es un signo de senilidad, no lo sabas? - No, es diferente, no es eso lo que quiero decir. - No es diferente, slo que no te das cuenta porque eres mucho ms joven que yo. Oye, deberas tocar la flauta, tocar la flauta es lo que tendras que hacer, intntalo y hazlo con decisin, sin andar por ah danzando con mierdas como Yoshiyama. Eh, te acuerdas cmo tocaste en mi cumpleaos? Fue en el bar de Reiko, yo aquel da me senta verdaderamente bien. Algo se agitaba en mi pecho, como, no s, no puedo realmente explicar cmo me senta, pero, sabes, estaba como muy relajado: como si acabara de pelearme con alguien y de pronto quisiera reconciliarme con l. Escuchando pens en lo afortunado que t eres, sabes, te envidio, puedes hacer que la gente se sienta as. Me refiero a que, no s, como yo no puedo hacer nada solo, nunca me he vuelto a sentir igual, no puedes saberlo hasta que lo haces por ti mismo. Yo no soy ms que un yonqui, s, y cuando me quedo sin caballo, hay veces que no puedo soportarlo, deseando chutarme, slo queriendo chutarme, a veces creo que matara a alguien si as pudiera conseguirlo, pero aquella tarde, en casa de Reiko, estuve pensando. S, pens que hay algo, s, que debe haber otra cosa entre yo y el caballo. Quiero decir que, mientras tiemblo como si estuviera tiritando, tengo tantas ganas de chutarme que pierdo la cabeza, pero entonces pienso que la simple unin entre yo y la Dama Blanca no es suficiente, que debe haber otra cosa. Cuando finalmente me chuto, no pienso en nada, a excepcin de una cosa. No en Reiko, ni en mi madre, ni nada, slo en la flauta como la tocaste aquel da. He pensado en hablar contigo acerca de ello alguna vez. No s cmo te sientes cuando tocas, Ryu, pero, sabes que yo me siento fantstico cuando te escucho? Siempre estoy pensando que lo que quiero es algo como lo que t tenas aquella tarde, lo pienso cada vez que absorbo el caballo en la jeringa. Estoy acabado, sabes, porque mi cuerpo est ya podrido. Y mira mi cara, reblandecida, estoy seguro de que la voy a palmar pronto. No me importa un carajo morir, no importa, no pienso arrepentirme de nada. Es slo, bueno, que me gustara saber algo ms acerca de la sensacin que tuve aquella vez que o tu flauta. Eso es todo lo que quiero, saber lo que era. Quizs si lo supiera, dejara el caballo, bueno, quizs no. No es por eso-por lo que te digo que deberas tocar la flauta, slo que deberas olvidarte de todo lo dems y tocar, vender algo de caballo y con la pasta te comprar una buena flauta. Los ojos de Okinawa estaban inyectados en sangre. Se haba manchado los pantalones de caf mientras hablaba. - Entonces, cmprame una Muramatsu; sera algo fantstico. - Uh? - Una Muramatsu, ya sabes, es una marca de flauta. Me gustara una Muramatsu. - Una Muramatsu, eh? De acuerdo, te la regalar para tu cumpleaos, y entonces tocars otra vez para m. - Oye, Ryu, ve y dile que pare ya, yo ya estoy harto de estos dos pelmas, la pierna me duele de veras. Respirando agitadamente, Kazuo haba abierto la puerta y nos haba dicho que Yoshiyama estaba pegando a Kei. Okinawa se tumb en la cama. Desde el tejado, nos lleg con claridad un grito. Pareca de Kei. No era el tono de voz que utilizas para llamar a alguien, era un grito de verdad, de los que no se pueden contener cuando a uno le pegan. Kazuo bebi del caf fro que haba rehusado Yoshiyama, encendi un cigarrillo y empez a cambiarse el vendaje de su tobillo. - Si no vais pronto, puede que Yoshiyama la mate de veras, ha perdido la cabeza -murmur. Okinawa se incorpor. - Vale, vale, djale, djales que hagan lo que quieran, estoy harto de ellos, harto del todo. Oye, Kazuo, qu le pas a tu pierna? - Oh, me pegaron con un bate. - Quin te lo hizo? - Un guardia del servicio de orden en Hibiya, sabes, no me gusta hablar de ello, no debera haber ido. - Pero es una contusin, no? No necesitas vendaje para una contusin. O te rompi algo? - S, bueno, pero es que el to haba plantado clavos en el bate, as que lo tengo que ir desinfectando, ya sabes, las heridas de clavo son muy jodidas. Detrs de la ropa tendida, ondulando al viento, Yoshiyama tena agarrada a Kei por el pelo y la estaba pegando en el vientre. Cuando su rodilla se hunda en el vientre, Kei, la cara tumefacta, dejaba escapar gemidos de dolor. Escupi sangre y cay inerte al suelo; yo obligu a Yoshiyama a apartarse. Estaba empapado de sudor fro y el hombro, que toqu, estaba completamente rgido. En la cama, Kei hipaba de dolor, castaeteando los dientes, agarrando la sbana y apretndose los lugares en que haba sido golpeada. Reiko sali de la cocina y abofete lo ms fuerte que pudo a Yoshiyama, que no paraba de sollozar. Haciendo una mueca, Kazuo se aplic un desinfectante de fuerte olor en sus propias heridas. Okinawa disolvi una pildora de Nibrole en un vaso de agua caliente y se la dio a beber a Kei. - Vaya mierda, pegar patadas a una persona en el vientre! Yoshiyama, si muere Kei, sers un asesino -dijo Okinawa. - Entonces morir yo tambin -solloz Yoshiyama. Kazuo se ri con sarcasmo. Reiko puso una toalla fra en la frente de Kei y limpi la sangre de su cara. Examin su estmago, vio los hematomas verdosos, e insisti en que haba que llevarla a un hospital. Yoshiyama se acerc y mir la cara de Kei, las lgrimas caan sobre la carne golpeada. Gruesas venas palpitaban en las sienes de Kei, escupa continuamente un lquido amarillo. El blanco de sus ojos, e incluso el iris, estaban completamente rojos. Reiko abri los labios cortados y presion con un poco de gasa, tratando de taponar la sangre que sala de un diente roto. - Perdname, perdname, Kei -dijo Yoshiyama suavemente, con la voz enronquecida. Kazuo acab de cambiarse el vendaje y dijo: -Que te perdone, eh? A buenas, horas. Te has pasado, to. Reiko le dio a Yoshiyama un empujn y seal hacia la cocina: - Ve a lavarte la cara! No puedo soportar el verte as un momento ms, as que ve a lavarte. Kei apart la mano de su vientre y neg con la cabeza cuando Okinawa le pregunt: - Quieres que te chute una dosis? Despus, gimiendo, dijo: - Lo siento por todos vosotros, una vez que lo pasabais bien. Pero esto es realmente el final, quiero romper de una vez, por eso he soportado los golpes. - Tampoco nosotros lo pasbamos tan bien, as que no te preocupes por eso vale? -le sonri Okinawa. Yoshiyama empez a sollozar de nuevo: - Kei, no digas que vamos a romper, Kei, no me dejes, por favor, perdname, har todo lo que t quieras! Okinawa lo empuj hacia la cocina. - Vale, ya nos hemos enterado, as que ve a lavarte la cara. Yoshiyama asinti y se fue hacia la cocina, limpindose la cara con la manga. Omos el sonido del agua. Cuando volvi a la habitacin, Kazuo dej escapar un grito. - Este to est chalado -dijo Okinawa, meneando la cabeza. La mueca izquierda de Yoshiyama estaba abierta de un tajo, la sangre caa sobre la alfombra. Reiko chill y cerr los ojos. Kazuo se levant de un salto y grit: - Ryu, llama a una ambulancia! Apretando en la mano derecha, por encima de la herida, su brazo tembloroso, Yoshiyama dijo, con una voz que sala de la nariz: - Kei, me comprendes ahora? Corra hacia la puerta para llamar a una ambulancia, pero Kei me sujet del brazo y me detuvo. Se levant, ayudada por Reiko y mir fijamente a los ojos de Yoshiyama. Se acerc ms a l y toc con cuidado la herida. El haba parado de llorar. Ella levant la mueca abierta de un tajo y se la acerc a los ojos. Habl con dificultad, torciendo la boca herida. - Yoshiyama, nos vamos a ir a comer, nadie ha comido todava, as que vamos a salir a comer. Si quieres morirte, ve y murete solo entiendes? No metas en follones a Ryu, sal y murete solo. Una enfermera con un ramo de flores atraves el pasillo encerado. Slo llevaba una media, el otro tobillo estaba cubierto con un vendaje manchado de amarillo. Enfrente mo, una mujer que balanceaba la pierna con aburrimiento mir el ramo de flores envuelto en reluciente celofn, le dio unos toques en el hombro a una vieja que estaba a su lado, que pareca ser su madre, y susurr: - Eso debe ser caro. Sujetando un paquete de revistas con el brazo izquierdo, un hombre con una muleta cruz la fila de gente que esperaba consulta. Llevaba toda la pierna escayolada desde el muslo, y el polvo blanco de

Sujetando un paquete de revistas con el brazo izquierdo, un hombre con una muleta cruz la fila de gente que esperaba consulta. Llevaba toda la pierna escayolada desde el muslo, y el polvo blanco de la escayola le salpicaba los dedos del pie. Asomando de aquella mole con forma de pie, los dos dedos ms pequeos parecan guisantes. Junto a m estaba un viejo con el cuello escayolado. La mujer que haba a su lado estaba haciendo calceta. - Bueno -dijo l-, estoy aqu para que me retuerzan el cuello. Le salan de la barbilla pelos blancos, con el polvo de la escayola an ms blancos, y miraba el regular movimiento de manos de la mujer con ojos tan estrechos que apenas se distinguan de sus arrugas. - Y eso duele de verdad, se lo aseguro, duele tanto que te podras morir y te preguntas por qu no lo haces. Te hace bien y a la vez te empeora, no puedes estar seguro, me pregunto si es que no pueden hacer otra cosa; esto se lo deben reservar a los viejos. Sin dejar descansar sus manos, la mujer, oscura y de grueso cuello, mir al viejo, que se puso la mano en el cuello y solt una amarga risotada. - Debe ser espantoso verdad? La risa del viejo se convirti en una tos espasmdica. Sacudi su cabeza congestionada. - Bueno, bueno, da igual, de todos modos a los viejos no deberan dejarlos conducir, mi nuera me dijo que no condujera ms y ya no me deja coger el coche. Una mujer de limpieza, con una banda blanca a modo de turbante, vino a limpiar las manchas de sangre que haba dejado Yoshiyama en el suelo. Tena la cara redonda, se inclin, sacando la fregona del cubo, se dio la vuelta y grit hacia el final del pasillo: - Kashi, Kashi, puedo hacerlo yo sola, no te preocupes! Al orla, toda la gente sentada en la sala de espera levant la cabeza. La mujer empez a fregar, cantando una vieja cancin popular. - Un suicidio, no? Bueno, como no ests muerto, es slo un intento de sucidio, pero el hecho es que no sabes hacer las cosas bien. Aunque te cortes la mueca, bueno, el ser humano est muy bien hecho, lo bastante para mantenerte con vida. Tendras que frotar fuertemente la mueca contra una pared o algo por el estilo para levantar la piel y sacar la vena fuera y entonces cortarla. Pero si lo quieres hacer realmente en serio, firmemente en serio, deberas cortarte aqu, ves, bajo la oreja, con una cuchilla de afeitar, y entonces, aunque una ambulancia te trajese aqu directamente, no podras salvarte. Eso es lo que el doctor que le cosi la mueca a Yoshiyama haba dicho. Yoshiyama haba estado todo el rato frotndose los ojos. Pens que no quera que este doctor cuarentn viese que estaba llorando. El viejo con el cuello escayolado le pregunt a la mujer de la limpieza: -Qu? Se va? - Eh? Bueno, si lo cojo cuando todava est fresco, s, se limpia muy bien, pero ya sabe como es esto. -Es desagradable, verdad? -Uh? Qu? - Me refiero a que debe ser desagradable limpiar sangre. Nios en sillas de ruedas jugaban en el jardn, lanzndose una pelota amarilla. Eran tres, todos con los cuellos muy flacos. Cuando uno de ellos fallaba, una enfermera recoga la pelota. Me fij mejor y vi que uno de los nios no tena manos; participaba en el juego pegndole a la pelota con los brazos. Aunque la enfermera le echaba la pelota con cuidado, siempre sala desviada cuando l le daba. Se rea enseando mucho los dientes. - Lo que quiero decir es que supongo que toda esta sangre debe asquear. Bueno, yo no fui al frente en la guerra as que no he visto mucha sangre, pero me ha hecho mucho efecto verla ah, qu asco. - Yo tampoco fui al frente. -La mujer de la limpieza ech un polvo blanco encima de la sangre restante. Se arrodill y empez a frotarla con un cepillo. La pelota rod hasta un charco y la enfermera la limpi con una toalla. El nio sin manos, quizs demasiado excitado para esperar, gritaba y meneaba sus cortos brazos. - El cido clorhdrico lo limpiara bien, no? - Eso es para los retretes. Si lo usara aqu, estropeara todo el suelo. A lo lejos, los rboles es agitaban. La enfermera les lanz la pelota a los nios. Una multitud de seoras preadas baj de un autobs y se acerc en nuestra direccin. Un joven con un ramo de flores tropez en las escaleras y la mujer que estaba haciendo punto le mir. La mujer de la limpieza canturreaba la misma vieja cancin que antes; el viejo, que no poda doblar el cuello estaba leyendo un peridico sostenindolo a la altura de la cara. La sangre de Yoshiyama, mezclada con el polvo blanco, formaba rosadas burbujas en el suelo. - Ryu, estaba realmente podrido, ganar algo de dinero y me ir a la India, trabajar en los muelles y ganar dinero, sabes, no voy a vaguear ms, lo siento, os pido perdn, me ir a la India. En el camino de vuelta del hospital, Yoshiyama hablaba y hablaba sin parar. Haba sangre en sus sandalias de goma y en los dedos de sus pies, y de vez en cuando se tocaba el vendaje. Su cara estaba todava plida, pero deca que no le dola. El anans que yo haba tirado estaba todava junto al lamo. Anocheca, no se vea ningn pjaro. Kazuo ya no estaba en la habitacin; Reiko dijo que se haba ido pronto a casa despus de lo que haba ocurrido. - Debera aprender un poco de los cojones de Yoshiyama, me pregunto si est un poco alelado, no entiende nada -dijo ella. Okinawa se chut por tercera vez y rod por el suelo; el rostro de Kei se haba deshinchado bastante. Yoshiyama se sent frente al televisor. - Una pelcula sobre Van Gogh, Ryu, ven a verla! -exclam. Reiko no respondi cuando le pedimos caf. Yoshiyama le dijo a Kei que haba decidido irse a la India: - Ya -fue todo lo que ella dijo. Reiko se levant y sacudi el hombro a Okinawa. El tena un cigarrillo en la boca y no se movi. Ella le dijo: -Eh, dnde est el resto? - Mierda, se ha acabado todo, esto era lo ltimo, si quieres ms ve a comprarlo -dijo Okinawa. Ella le peg una patada en la pierna lo ms fuerte que pudo; la ceniza del cigarrillo cay sobre el pecho desnudo de Okinawa, quien ri suavemente, pero no se movi. Reiko le arranc su jeringuilla y la estamp contra la baranda de la terraza. - Eh, Reiko, recoge eso! -protest. Sin contestar, sac y se trag de golpe cinco pastillas de Nibrole. Okinawa sigui sacudido por la risa. - Oye, Ryu, no podras tocar la flauta un rato? -dijo l, mirndome. En la televisin, Kirk Douglas, interpretando a Van Gogh, intenta con mano temblorosa cortarse la oreja. Kei dijo entonces: - Yoshiyama slo copi a este to. Todo lo que t haces no es ms que copiar sabes? Van Gogh solt un aullido terrible. Excepto Okinawa, todos nos volvimos hacia la televisin. Con la mano sobre su vendaje ensangrentado, Yoshiyama le iba diciendo a Kei entrecortadamente: - Tu vientre va mejor? Hoy ha sido un da espantoso para m, pero cuando vaya a la India, Kei, puedes venirte conmigo hasta Singapur, y luego puedes irte a Hawai. Kei no dijo palabra. El pecho de Okinawa suba y bajaba lentamente. Bruscamente, Reiko se puso a gritar: - Voy a hacer de puta y comprar caballo, como me dijo Jackson! Ryu, llvame a casa de Jackson! Me dijo que poda pasarme por ah cualquier da, no voy a pedirle nunca ms a Okinawa, llvame a casa de Jackson! Okinawa se ri de nuevo, todo su cuerpo se estremeca. - Sigue rindote, yonqui de mierda! Te das cuenta de que no eres ms que una basura, con esa ropa zarrapastrosa, nada ms que un paria? Estoy harta de chupar tu pollita apestosa! Voy a vender mi bar, Ryu, y luego voy a venir aqu y comprar un coche, comprar caballo, y luego ser la chica de Jackson. O la de Saburo por qu no? Me comprar una camioneta, un minibs en el que pueda vivir, y har fiestas todos los das! Oye, Ryu, Me lo buscars al minibs? Despus, a Okinawa: - Supongo que no sabes lo largas que tienen las pollas esos negros. Hasta cuando se chutan, siguen igual de largas, me atraviesan hasta el fondo. Y t, qu tienes t, paria? No sabes el asco que me das. Okinawa se levant y encendi un cigarrillo. Sin mirar a ningn sitio en particular, expuls el humo dbilmente. - Reiko, has de volver a Okinawa, ir contigo. Ser lo mejor, que vuelvas a estudiar en el instituto de belleza, hablar con tu madre. Este sitio no es bueno para ti. - No me vengas con esas, Okinawa, anda y vete a dormir, y la prxima vez que vengas a llorar y a suplicarme, aunque te cortes las venas de las dos manos no pienso prestarte ms dinero, as que vulvete t a Okinawa. T eres el que quieres volver no?, pero aunque me lo pidas, no pienso darte dinero para,el viaje. Aunque vengas llorando cuando ests con el mono, cuando vengas llorando suplicando No pienso darte un solo yen! T eres el que has de volverte a tu Okinawa! Okinawa se volvi a tumbar y murmur: - Vete al carajo Oye, Ryu, toca la flauta. Yoshiyama miraba la televisin en silencio. Kei, con muestras todava de dolor, se tom una pastilla de Nibrole. Se oy el sonido de un disparo de pistola, y la cabeza de Van Gogh, cay sobre su pecho. - Vaya, este cabrn s que lo consigui -murmur Yoshiyama. Haba una polilla en la columna. Al principio pens que era una mancha, pero cuando me fij, vi que cambiaba ligeramente de posicin. Movi casi imperceptiblemente las alas cenicientas. Despus de que todo el mundo se fuera, la habitacin pareca ms oscura de lo normal. No era que la luz se hubiera hecho ms dbil.-, pareca que me hubiese alejado enormemente de su foco. Haba muchas cosas desparramadas por el suelo. Esa bola de pelo enrollado deba ser de Moko. La envoltura de un pastel que Lilly haba comprado, migas de pan, cortaduras de uas rojas, negras y transparentes, ptalos de flores, kleenex sucios, ropa interior de mujer, sangre seca de Yoshiyama, medias, colillas aplastadas, cristales, trozos de papel de aluminio, un bote de mayonesa.

Fundas de discos, pelcula, una caja de dulces en forma de estrella, un estuche de jeringuilla, un libro, una antologa de poesa de Mallarm que Kazuo haba olvidado. En la contraportada del libro, aplast el vientre, estriado de blanco y negro, de la polilla. Me pareci or un grito muy dbil, un sonido distinto al del lquido que brot de su vientre despachurrado. - Ryu, ests cansado, tienes los ojos nublados. No deberas irte a casa a dormir un poco? Despus de matar la polilla, me haba sentido extraamente hambriento. Me haba abalanzado sobre un resto de pollo asado que encontr en el refrigerador. Pero estaba completamente podrido; su sabor agrio se clav en mi lengua y se extendi por toda mi cabeza. Cuando trat de echar fuera el pegajoso pedazo atascado en la garganta, un estremecimiento sacudi todo mi cuerpo. Fue intenso y repentino, como si me hubieran golpeado. Tena la piel de gallina y, aunque me friccion, no poda librarme del fro, y aunque haca grgaras una y otra vez, la agria acidez persista en mi boca, con una sensacin viscosa en las encas. Un trozo de piel de pollo quedaba cogido entre mis dientes, y mi lengua no tena fuerzas para expulsarlo. Acab por escupir el pedazo de pollo, hmedo de saliva, que qued flotando remojado en el fregadero. Un pequeo cubo de patata bloqueaba el sumidero, y la grasa formaba crculos en la superficie del agua sucia. Cuando agarr la patata entre mis uas y la saqu, trazando lneas de babaza, el agua comenz a irse, el pedazo de pollo se movi en crculo hasta que se lo trag el agujero. - No deberas ir a tu casa a dormir un poco? Se han ido ya todos esos locos? Lilly estaba arreglando su cama. Poda ver sus nalgas palpitantes bajo el camisn transparente. La luz roja del techo haca centellear la pulsera de su mano izquierda. El pedazo de pollo se haba quedado atascado de nuevo en el sumidero. Con un sonido de succin, se haba quedado pegado a los cuatro pequeos agujeros de la rejilla. En el pegajoso pedazo, aunque haba sido mordido por mis dientes y disuelto en parte por mi saliva, poda ver todava claramente los agujeros de las plumas arrancadas y algunos erizamientos que parecan de plstico. Tena las manos impregnadas de una sustancia grasienta y nauseabunda; a pesar de lavarlas y frotarlas, el hedor persista. Luego, sal de la cocina y entr en la habitacin. Cuando iba a coger un cigarrillo que haba encima de la televisin, me invadi una indecible desazn. Era como si me hubiera abrazado una vieja leprosa. - Se han ido ya todos esos gamberros? Ryu, te voy a preparar algo de caf. La mesa redonda y blanca, hecha por presos finlandeses, de la que Lilly estaba tan orgullosa, reflejaba la luz. Pude distinguir un leve barniz verdoso en ella. Apenas lo advert, aquel verde particular se hizo cada vez ms fuerte; recordaba aquella vibracin de verde casi imperceptible que limita con el tembloroso anaranjado, derramado en el mar por el sol poniente. - Por qu no tomas un poco de caf? -dijo Lilly-. Te pondr tambin un poco de coac, necesitas echarte un buen sueo. Me he sentido tambin muy rara desde la otra noche, no he ido a trabajar. Y he tenido que llevar el coche a arreglar, est todo rayado, sabes?, pero la pintura est tan cara que no s qu hacer. Pero me gustara probarlo una vez ms sabes, Ryu? Lilly estaba de pie junto al sof. Su voz sonaba apagada. Me senta como si estuviese viendo una vieja pelcula, como si Lilly estuviese muy lejos y me enviase su voz a travs de un largo tubo. Sent que la Lilly que estaba frente a m era slo una mueca con su forma. Slo mova la boca y una cinta grabada tiempo atrs sonaba con su voz. El fro glacial que me haba apresado en mi habitacin, haba resistido a todo. Me puse un jersey y cerr las puertas de la terraza y las cortinas, logr empezar a sudar, pero el fro segua siempre ah. El sonido del viento, en la habitacin enteramente cerrada, se oa ms dbilmente, no era ms que una especie de suave zumbido en mis odos. El hecho de no poder mirar al exterior me haca sentir como atrapado. Apenas haba prestado atencin, un poco antes, a lo que pasaba afuera, y sin embargo, como si hubiera estado observando la calle durante largo rato, de golpe, el borracho cruzando la calle, la chica pelirroja corriendo, el bote vaco arrojado desde un coche en marcha, los lamos agitndose sombros, la masa del hospital por la noche y las estrellas, todo ello se puso a flotar delante de mis ojos, con una misteriosa nitidez. Y al mismo tiempo, bajo mi campana estanca y ciega, me sent separado, excluido del mundo exterior. La habitacin estaba llena de extraas emanaciones; me resultaba difcil respirar. Flotaba una neblina de humo de mi cigarrillo, y de alguna parte, ignorada, vena un olor de mantequilla derritindose. Al buscar el sitio de donde podra venir el olor, puse el pie sobre el insecto muerto: sus jugos y el polvo fino que recubra sus alas me mancharon los dedos de los pies, o el aullido de un perro. Cuando puse la radio, sonaba la cancin de Van Morrison Domino. Y cuando puse la televisin, sali de repente un primer plano de un hombre frentico con la cabeza afeitada gritando: No os parece que es obvio? La apagu, la pantalla se oscureci como si hubiera sido chupada y apareci mi propia cara distorsionada. Mi imagen en la oscura pantalla, moviendo los labios, dicindose algo a s misma. - Ryu, estoy leyendo una novela donde hay un tipo igual que t, exactamente igual que t. Lilly se sent en una silla en la cocina, esperando que hirviera el agua en una cafetera de cristal transparente. Espant con la mano a un pequeo insecto volador. Yo me hund en el sof en el que haba estado el cuerpo de Lilly y me pas la lengua por los labios una y otra vez. - Bueno, este to tiene algunas putas trabajando para l en Las Vegas y tambin organiza orgas para los ricos Igual que t, no? Y tambin es muy joven; como t, pens. T tienes diecinueve, no? La superficie del cristal se empa de blanco y empez a elevarse vapor. La llama temblorosa de la lmpara de alcohol se reflejaba en la ventana. La sombra gigante de Lilly se desplazaba por la pared. Otras sombras, pequeas y densas -como las de la bombilla del techo-grandes y ligeras -como las de la lmpara de alcohol- se agitaban y se cabalgaban, dibujando movimientos complicados, como de cosas vivas, igual que amebas dividindose sin fin, multiplicndose. - Ryu, me ests escuchando? - Uh-uh -respond. Mi voz, como abrasada al pasar por mi lengua seca y febril, pareca salir de la boca de otra persona. Tuve la sensacin inquietante de que ya no me perteneca, me dio miedo de hablar. Jugando con un sombrero emplumado y entreabriendo de vez en cuando el camisn para rascarse un pecho, Lilly sigui: - Y este to, sabes, obliga a hacer de puta a la chica que era su mejor amiga en la escuela. Okinawa, l ltimo en irse, se haba embutido sus malolientes ropas de trabajo y haba cerrado la puerta sin decir adis. - Y el to es un hijo bastardo de alguna puta, tambin, pero su padre era el prncipe heredero de algn pequeo pas, es el nio abandonado por este prncipe que vino a Las Vegas de incgnito a divertirse un poco. Qu es lo que estaba contando Lilly? Mi visin no era normal. Lo vea todo extraamente brumoso. Era como si el resto de leche pegado a la botella que haba en la mesa, junto a Lilly, se extendiera por toda la casa. Pareca incluso pegarse a Lilly mientras se inclinaba. Como eflorescencias que nacieran no en la superficie, sino en carne viva, despus de haber despojado de su piel a Lilly. Me acord de un amigo que haba muerto por culpa del hgado, y de lo que siempre deca: S, deca, quizs sea slo una idea ma, pero creo que realmente duele siempre, sabes, las veces que no duele es porque te olvidas, simplemente te olvidas de que duele, sabes, y no es que me ocurra slo a m porque est podrido, todo el mundo siente dolor. As que cuando realmente me empieza a atacar, de alguna forma me siento calmado, porque soy yo otra vez. Es difcil de aceptar, claro, pero en cierta forma me siento calmado. Porque siempre he sentido el dolor desde que nac - Luego el to se va al desierto, al amanecer, volando con su coche se mete en el desierto de Nevada. Lilly ech cucharadas de polvo negro, de un bote marrn, en la esfera de cristal donde el agua est hirviendo. El aroma lleg flotando hacia m. La noche en que Jackson y Ludiana me violaron, haba tenido la impresin de ser realmente como una mueca amarilla. Cmo haba sucedido? Ahora, inclinada, con su pelo rojizo cayndole por la espalda, era Lilly quien pareca una mueca. Una vieja mueca mecnica, con olor a moho, una de esas muecas que repiten eternamente las mismas palabras cuando tiras de un bramante, y cuyos ojos se iluminan cuando habla, gracias a las pequeas pilas plateadas que se descubren al desatornillar una plaquita sobre su pecho. Una mueca cuyos mechones de pelo rojizo han sido implantados uno por uno. Una mueca a la que si echas leche por su boca, el fluido pegajoso saldr por un agujero de su culo. Incluso si la golpeas contra el suelo, mientras no se rompa la cinta grabada, la mueca seguir hablando. Ryu, buenos das, yo soy Lilly. Ryu cmo ests? Yo soy Lilly, buenos das. Ryu cmo ests? Yo soy Lilly, buenos das - Y el to, en el desierto de Nevada, ve dnde tienen guardadas las bombas H, sabes, bombas H tan grandes como edificios, alineadas en una base al amanecer. En mi habitacin, el fro, lentamente, se haba ido haciendo ms intenso. Me haba puesto ms ropa, me haba envuelto entre las colchas, beb whisky. Abr y luego cerr la puerta, intent dormir. Al no conseguirlo, tom caf fuerte, hice algunos ejercicios gimnsticos, me fum no s cuntos cigarrillos. Le un libro, apagu todas las luces y las volv a encender. Abr los ojos y contempl durante largo rato las manchas del techo, luego cerr los ojos y las cont. Record los argumentos de pelculas que haba visto haca mucho tiempo, y el diente que le faltaba a Macho, la polla de Jackson, los ojos de Okinawa, el culo de Moko, el vello pbico de Ludiana. Al otro lado de las puertas cerradas de la terraza, pasaban algunos borrachos, cantando a gritos una vieja meloda. Pareca un coro de cautivos encadenados, o una cancin de guerra cantada por soldados japoneses, demasiado malheridos para seguir luchando, antes de arrojarse por un acantilado, con las caras llenas de vendajes, mirando al mar, con heridas abiertas supurando pus y pululantes de gusanos en sus cuerpos casi esquelticos, a ojos ciegos inclinndose hacia Oriente, para una ltima salutacin a su emperador as sonaba su triste cancin. Esta cancin siniestra, unida a mi imagen distorsionada que reflejaba oscuramente en el televisor, me daba la sensacin de sumergirme en un sueo profundo del que no poda salir a pesar de todos mis esfuerzos. Mi reflejo en el televisor se superpona a los soldados japoneses que desfilaban bajo mis prpados. Y los puntos negros que componan las imgenes superpuestas y se aglutinaban para que emergieran de la nada y darles existencia y densidad, estos puntos negros se agitaban en mi cabeza como enjambres, como las innumerables orugas que pululan sobre los melocotoneros. De toda esta mirada negra, cabalgndose y atrepellndose, haca una forma informe e inquietante, y me di cuenta, de sbito, que mi cuerpo estaba cubierto de piel de gallina. En la oscura pantalla, mis ojos turbios se reblandecieron como metal a punto de derretirse, y en voz baja le dije a aquel yo al borde de la licuefaccin: Quin eres t? De qu ests hecho? - Estos misiles, eh, sabes, estos misiles intercontinentales, estaban todos alineados en el enorme y vaco desierto de Nevada. Un desierto en el que las gentes parecen insectos. Estos misiles estaban all plantados, misiles altos como casas. El interior de la esfera de cristal segua hirviendo. El lquido negro burbujeaba. Lilly mat de una palmada a un insecto volador. Se limpi los restos del insecto, que se haba convertido en una mnima lnea oscura en la palma de su mano, y lo ech en el cenicero. El humo prpura se mezcl con el vapor que sala de la cafetera. Los finos dedos de Lilly sostenan un cigarrillo; tap la lmpara de alcohol para apagarla. La sombra gigante de la pared se extendi por un momento por toda la habitacin y luego se reabsorbi y desapareci como un globo pinchado con un alfiler. Las sombras ms pequeas y densas proyectadas por la bombilla del techo se la tragaron. Lilly me tendi una taza de caf. Cuando mir dentro, vi mi reflejo temblando en la superficie. - Y entonces este to empieza a gritar a los misiles desde lo alto de una colina. Le han ocurrido tantas cosas y l no comprende por qu ni cmo. No comprende qu ha estado haciendo hasta ese momento, ni quin era realmente, ni qu va a hacer a partir de ese momento, y no tiene a nadie con quien hablar, y se siente rabioso y solo. As que se vuelve hacia los misiles y grita, en el interior de su

momento, ni quin era realmente, ni qu va a hacer a partir de ese momento, y no tiene a nadie con quien hablar, y se siente rabioso y solo. As que se vuelve hacia los misiles y grita, en el interior de su cabeza: Explotad! Y que todo explote! Quiero ver como todo explota! Not algo creciendo en la superficie del caf. Cuando yo estaba en el colegio, a mi abuela la haban llevado al hospital con cncer. El analgsico que el doctor le daba le haba producido una alergia, se le llen todo el cuerpo de sarpullido, y el sarpullido le deform la cara. Cuando fui a verla me dijo, rascndose las costras: Pequeo Ryu, tu abuelita se va a morir, tengo esta cosa que me va a llevar al otro mundo, tu abuelita se va a morir. Lo que flotaba en la superficie del caf era exactamente igual que aquel sarpullido. A instancias de Lilly lo beb. Cuando el lquido caliente entr en mi garganta, sent que el fro de mi interior se mezclaba a este sarpullido que flotaba en la superficie de las cosas. - Ryu, se parece mucho a ti, lo pens desde un principio, desde que lo empec a leer, me pareci igual que t. Lilly hablaba sentada en el sof. Una de sus piernas haca una extraa curva para ser tragada por una pantufla roja. Una vez que haba comido cido en un parque, me haba sentido igual. Poda ver los rboles escalar el cielo nocturno y una ciudad extranjera se extenda entre ellos; me dirig hacia all. En aquella ciudad de ensueo nadie se cruz en mi camino, las puertas estaban cerradas; camin en solitario. Cuando llegu a las afueras de la ciudad, un hombre extenuado me par y me dijo que no continuara ms lejos. Cuando segu avanzando, a pesar de ello, mi cuerpo empez a enfriarse y pens que estaba muerto. Con la cara empalidecida, mi ser muerto se sent en un banco y se volvi hacia mi ser real, que estaba contemplando esta alucinacin en la pantalla de la noche. Mi ser muerto se acerc ms, como si quisiera estrechar la mano de mi ser real. Fue entonces cuando me invadi el pnico y trat de correr. Pero mi ser muerto me persigui hasta lograr al final capturarme, entrando en mi ser real y posesionndose de l. Senta ahora aquella misma sensacin. Como si se me hubiera abierto un hueco en la cabeza, por el que se escaparan mi conciencia y mi memoria, reemplazada de inmediato por un gran sarpullido y por un fro que evocaba a pollo asado podrido. Pero aquella vez, temblando en el hmedo banco, me haba dicho a m mismo: Eh, mira bien. No est el mundo todava bajo tus pies? Estoy pisando este suelo, y en este mismo suelo hay rboles, hierba y hormigas arrastrando arena a su hormiguero, nias jugando con pelotas y perritos corriendo. Este suelo pasa bajo innumerables casas y montaas y ros y mares, por debajo de todo. Y t ests sobre l. No te asustes, me dije, el mundo est todava debajo tuyo. - Pens en ti, Ryu, mientras lea la novela. Me preguntaba qu haras a partir de ahora. No s lo que har este to, todava no he acabado la novela. Cuando era nio, cuando, corriendo, tropezaba y me caa, y la piel levantada me produca un dolor agudo, me gustaba que me la pintaran luego con una tintura que emanaba un fuerte olor y me escoca. En la herida ensangrentada siempre quedaba algo pegado: tierra, barro, restos de hierba, insectos aplastados, y me gustaba el dolor de la medicina que penetraba en la herida haciendo burbujitas. Acabado el juego, a la cada del sol soplaba en mi herida y senta una agradable sensacin de paz, como si me fundiera con el paisaje crepuscular. Al revs de las sensaciones que se tiene con la herona o el disolverse en los juegos amorosos de una mujer, el dolor me singularizaba, el dolor me daba la impresin de estar rodeado por un aura brillante. Y pensaba que esta aura, este yo refulgente, combinaba admirablemente con la hermosa luz anaranjada del ocaso. En mi habitacin, mientras recordaba esto, segua intentando luchar contra el fro insoportable que me invada, me haba puesto en la boca el ala de la polilla muerta que haba sobre la alfombra. La polilla estaba rgida, el lquido verdoso que haba salido de su vientre se haba coagulado ligeramente. El polvo dorado de sus alas brillaba en la punta de mi dedo, las minsculas esferas negras de ojos, expulsadas de la cabeza, seguan an unidas a ella por una especie de filamentos. Cuando puse sobre mi lengua el ala que haba arrancado, la fina pelusa que la recubra me rasp en las papilas. - Est bueno el caf? Di algo, Ryu. Qu te pasa? En qu ests pensando? El cuerpo de Lilly, hecho de metal. Si se le quitara la blanca piel, aparecera una aleacin centelleante. - S, ejem, est bueno, Lilly, muy bueno -contest. Mi mano izquierda temblaba. Aspir una profunda bocanada de aire. En la pared haba un poster de una nia que se haba cortado el pie con un cristal mientras saltaba a la comba en un solar vaco. En la habitacin reinaba un extrao olor. Dej caer la taza de lquido negro e hirviente. - Qu haces, Ryu? Qu es lo que te pasa? Lilly se acerc con un trapo blanco. La taza blanca se haba roto, y la alfombra absorbi el lquido. Se elev un poco de humo. Entre los dedos de mis pies, el lquido pareca caliente y pegajoso. - Ests temblando? Por qu? Qu es lo que te ocurre? Toqu el cuerpo de Lilly. Pareca duro y spero como pan viejo. Su mano estaba en mi rodilla. - Vete a lavar los pies, la ducha todava funciona, ve a lavrtelos, deprisa. Lilly tena la cara torcida. Se inclin a recoger los pedazos de la taza, los puso sobre la cara de una sonriente chica extranjera, en la portada de una revista. Quedaba algo de caf en uno de los pedazos, lo escurri en un cenicero. Una colilla, an encendida, chisporrote al caerle encima el lquido. Lilly vio que me haba levantado. Su cara reluca con la crema de belleza. - En seguida me di cuenta que estabas raro -dijo-. Con qu te has drogado? Bueno, no quiero saberlo, ve a lavarte los pies, no quiero que sigas manchando mi alfombra. Comenc a andar desde el sof. La frente me herva, tuve vrtigo, toda la habitacin daba vueltas a mi alrededor. - Ve a lavarte, rpido. Qu ests mirando? Ve a lavarte. Las cortinas de la ducha estaban fras y me record a una cabina de ejecucin americana, con su silla elctrica, que haba visto alguna vez en una foto. Haba ropa interior con manchas de sangre en la lavadora, una araa corra por la pared amarilla fabricando su tela. Sin hacer ruido, dej caer el agua por las plantas de mis pies. La rejilla del desage estaba atascada por un pedazo de papel. Al llegar all, desde mi casa, haba atravesado el jar-aVn del hospital, que tena las luces apagadas; yo apretaba todava en mi mano el cadver de la polilla, y al pasar la haba tirado entre los arbustos. El sol de la maana secara el lquido verde, y quizs unos cuantos insectos hambrientos daran buena cuenta de l, pens. - Qu ests haciendo? Oye, Ryu, vete a casa, no puedo contigo. Lilly me mir. Apoyada en la puerta, arroj el trapo blanco que llevaba en la mano al cesto de la ropa. Tena manchas de caf. Como un recin nacido abriendo sus ojos por vez primera, observ a Lilly en su blanco y luminoso camisn. Qu es esta cosa difuminada e hilachosa? Qu son esos globos, giratorios y brillantes, que hay debajo de ella?, y, ms abajo, esta prominencia con dos agujeros debajo de todo esto, qu es ese hueco negro rodeado por esos dos blandos ribetes de carne? Y los huesecillos blancos, ah dentro? Y esto, ese delgado pedazo de carne roja y hmeda? All estaba el sof, tapizado de flores rojas, las paredes grises, los cepillos del pelo en los que estaban atrapados cabellos rojizos, la alfombra rosa, techo de color crema todo manchado y del que cuelgan flores artificiales, el cordn de tis alrededor de un cable elctrico que cae del techo, el resplandor de la bombilla que se bambolea al final de ese cordn, y algo as como una torre de cristal dentro de la bombilla. La torre giraba y giraba a tremenda velocidad, mis ojos me dolan como si se abrasasen, cuando los cerraba vea decenas de caras como descuartizados por una risa burlona; apenas poda respirar: - Oye, qu te ocurre, por qu ests tan nervioso, es que te ests volviendo loco? El reflejo rojizo de la bombilla acarici la cara de Lilly. El reflejo se extenda y ondulaba como cristal fundido, luego se rompa y desmenuzaba en multitud de puntitos, inundando todo mi campo de visin. Con la cara moteada de puntos rojos, Lilly se me acerc hasta tocar mi mejilla. - Di, por qu tiemblas? Di algo, responde! Record la cara de un hombre, tambin tena puntos rojos. Era la cara de un mdico americano que haba alquilado la casa de mi ta en el campo. - Ryu, tienes la carne de gallina, te pasa algo, seguro! Di algo, estoy asustada. Cuando iba yo a cobrar el alquiler para mi ta, el mdico me dejaba siempre ver el coo peludo de una flaca japonesa con cara de mono que viva con l. - Estoy bien, Lilly, s, estoy bien, no es nada. Slo que no consigo calmarme todava, siempre me pasa lo mismo despus de una fiesta. En la habitacin del mdico, en aquella habitacin decorada con lanzas de Nueva Guinea, con las puntas envenenadas, me enseaba el coo de aquella mujer, muy maquillada, con sus piernas levantadas en el aire. - Ests pirado, no? Es eso? Sent como si fuera aspirado por los ojos de Lilly, como si me estuviera tragando. Una vez, el mdico haba abierto la boca de la mujer para que yo la viera. Se le han disuelto los dientes, me dijo en japons, y luego se ri. Lilly sac algo de coac. - No ests bien. Quieres que te lleve al hospital? La mujer, con la boca abierta semejante a un hoyo, peg un chillido. - Lilly, no s lo que me pasa, quizs si tuvieses algo de Philopon me podras chutar, necesito calmarme. Lilly intent que bebiera un poco de coac. Mord muy fuerte el mojado borde de la copa, y, a travs de esta transparencia hmeda, vi la luz del techo. Con este amasijo de manchas, mi mareo empeor y sent nuseas. - Ya no queda nada, Ryu. La ltima vez, despus de la mescalina, me lo chut todo. El mdico le meti a la mujer varias cosas por el culo, en mi presencia. La mujer frotaba sus labios pintados con las sbanas, gimiendo, me mir, se volvi hacia el mdico, que beba whisky y se rea como un loco, y le chill con voz ceceante: - Dmmeme, damme mzz. Lilly me oblig a sentar en el sof. - Lilly, de verdad que no he tomado nada, es diferente que la primera vez, es completamente distinto a lo de aquella vez con el jet. Aquella vez, sabes, haba aspirado mucho keroseno, estaba muy asustado, tambin, pero esta vez es diferente, estoy vaco, no hay nada. Mi cabeza est tan caliente que no lo puedo soportar, pero estoy fro, no puedo liberarme del fro. Y no consigo hacer lo que quiero, me resulta extrao incluso el verme hablar, es como si estuviera hablando en un sueo.

me resulta extrao incluso el verme hablar, es como si estuviera hablando en un sueo. Como si estuviera hablando en una pesadilla de la que no pudiera escapar, siento miedo. Y aunque est hablando de esto, estoy pensando en otra cosa enteramente distinta, sobre una idiota mujer japonesa, no t, Lilly, sino otra. He tenido a esa mujer y a un mdico del ejrcito americano en mi mente todo el rato. Sin embargo, s muy bien que no estoy soando. S que mis ojos estn abiertos y que estoy aqu, por eso estoy asustado. Estoy tan asustado que tengo ganas de morirme, de que me mates. Te lo juro, quiero que me mates, me asusto slo de estar aqu, sin moverme. Con el borde del vaso, Lilly me oblig a aflojar los dientes para que bebiera coac. La quemazn del alcohol me desplaz la lengua y pudo infiltrarse por mi garganta. El zumbido de mis odos me haca sentir como con la cabeza llena de abejas. Las venas de las palmas de mis manos se hincharon como si fueran a explotar, su color era gris, de un gris que palpitaban al ritmo del pulso. El sudor me corri helado por el cuello, y Lilly me lo sec. - Slo ests cansado, estars bien despus de una noche de descanso. - Lilly, quizs debera volver, s, debo volver. No s adonde pero quiero volver all, me he debido perder. Quiero ir a algn lugar ms fresco, all estaba antes, quiero volver. Lo entiendes, Lilly? Un lugar bajo grandes rboles que huelen muy bien. Dnde estoy ahora? Dnde estoy? Mi garganta pareca estar lo bastante seca como para arder en llamas. Lilly mene la cabeza, se bebi el coac que quedaba y murmur: - Este rollo no tiene gracia. Me acord de aquel tipo, Ojos Verdes. Has visto al pjaro negro? T sers capaz de ver al pjaro negro, me haba dicho. Fuera de la habitacin, al otro lado de la ventana, un gran pjaro negro poda estar volando. Un pjaro tan grande y negro como la noche misma, un pjaro negro danzando en el aire igual que los pjaros grises que siempre vea picoteando migajas -pero como era tan grande, lo nico que poda ver era el agujero de su pico, como, una caverna llena de noche ms all de la ventana, supuse que nunca podra verlo entero. La polilla que haba matado haba muerto sin poderme ver entero. S, simplemente, una especie de cosa enorme haba aplastado aquel blando vientre lleno de fluidos verdes, y la polilla haba muerto sin saber que aquello slo era una parte de m. Ahora yo era igual que la polilla, a punto de ser aplastado por el pjaro negro. Supuse que Ojos Verdes haba venido a avisarme, haba tratado de decrmelo. - Lilly, puedes ver el pjaro? Ahora hay un pjaro volando afuera, no? No lo ves? Yo s que la polilla no lo saba, pero yo lo s. El pjaro, el gran pjaro negro, Lilly, lo entiendes? - Ryu, te ests volviendo loco! Contrlate un poco! No lo entiendes? Te ests volviendo loco! - Lilly, no te burles, yo lo s. Nadie me va a engaar nunca ms. Lo s, s dnde estoy. Este es el lugar ms cercano al pjaro, tengo que poder verlo desde aqu Lo s, lo he sabido durante mucho tiempo, finalmente he comprendido. El pjaro est volando como debe, mira, est all volando, ms all de la ventana, el pjaro que destruy mi ciudad. Llorando, Lilly me dio una bofetada. - Ryu, te ests volviendo loco. No lo entiendes? Supuse que Lilly no poda ver el pjaro, abri la ventana. Sollozando, la dej abierta por completo, la ciudad nocturna se extendi ante nosotros. - Dime dnde est volando tu pjaro, mira bien. No hay ningn pjaro! Estrell la copa de coac contra el suelo. Lilly lanz un grito. El cristal estall volando en piezas. Los fragmentos brillaron en el suelo. - Lilly, se es el pjaro, mira bien, esa ciudad es el pjaro, no es una ciudad ni nada por el estilo, no hay gente ni cosa que viva all. Es el pjaro no lo ves? De verdad que no lo ves? Cuando ese to les grit a los misiles que explotaran en el desierto, estaba tratando de matar al pjaro. Tenemos que matar al pjaro, si no lo matamos no s que ser de m. El pjaro se interpone en mi camino, est ocultando lo que yo quiero ver. Matar al pjaro, Lilly, si no lo mato, me matar a m. Lilly, dnde ests, ven y aydame a matar al pjaro, Lilly, no puedo ver, Lilly, no veo nada. Rod por el suelo. O como Lilly sala corriendo. Luego el ruido de un coche arrancando. La bombilla gir locamente. El pjaro estaba volando fuera. Lilly se haba ido, el gran pjaro negro estaba acercndose. Recog un pedazo de cristal de la alfombra, lo apret firmemente con la mano y me lo clav en mi brazo tembloroso. El cielo estaba lleno de nubes que me envolvan, con el dormido hospital, como un suave ropaje blanquecino. Una rfaga de viento refresc mis mejillas, todava ardientes, se oa el sonido de las hojas de los rboles, frotndose. El viento arrastraba humedad, traa el olor de las plantas que respiraban dulcemente en la noche. En el hospital haba las luces rojas de emergencia en la entrada y en el vestbulo, el resto estaba sumido en la oscuridad. Innumerables ventanas, delimitadas por estrechos marcos de aluminio, reflejaban el cielo, aguardando el amanecer. Miraba la lnea prpura que ribeteaba el horizonte, pareca una grieta en las nubes. De vez en cuando, las luces de un coche iluminaban los arbustos, con formas como de gorro de nio. La polilla que haba arrojado no haba llegado hasta all, yaca sobre el suelo, entre la gravilla y las briznas de hierba seca. La recog. El roco de la maana haba empapado la pelusa que la recubre. Pareca baada de sudor fro, sudor de muerte. Momentos antes, cuando haba salido corriendo del apartamento de Lilly, haba sentido mi brazo izquierdo ensangrentado como la nica parte con vida de mi ser. Met el pequeo fragmento de cristal, manchado de sangre, en mi bolsillo y sal corriendo por la carretera neblinosa. Las puertas y ventanas de las casas estaban cerradas, nada se mova. Pens que me haba tragado un enorme monstruo, y yo estaba dando vueltas y ms vueltas en su vientre, como el hroe de un cuento para nios. No s cuntas veces me ca, el pedazo de vaso que llevaba en el bolsillo se rompi en mil trocitos. Al cruzar un espacio vaco, ca sobre la hierba. Me di de bruces con las hmedas hojas de hierba. Su sabor amargo me pic la lengua y un escarabajo que descansaba all acab en mi boca. El bicho luch por escapar, con sus speras patitas. Lo busqu con el dedo dentro y el bicho, con un extrao dibujo en el lomo, sali arrastrndose, mojado con mi saliva. Resbalando con sus patas hmedas, volvi a la hierba. Mientras senta los lugares en los que el bicho me haba araado la lengua, l roco de la hierba enfri mi cuerpo. El olor de la hierba me envolvi completamente, y not que la fiebre que me haba invadido iba escapando lentamente hacia la tierra. Acostado en la hierba, pensaba que, desde siempre, viva encantado con cosas que no entenda. E incluso ahora, incluso en el jardn de este agradable hospital nocturno, todo segua igual. El gran pjaro negro continuaba volando tambin ahora, y yo, al igual que la hierba amarga y el bicho redondo, estaba metido en su vientre. Aunque mi cuerpo se secara como las polillas que se quedan como piedras, no podra escapar del pjaro. Saqu de mi bolsillo un fragmento de cristal del tamao aproximado de una ua y limpi la sangre que tena pegada. Su suave concavidad reflej el cielo luminoso que empezaba a surgir de la noche. Bajo el cielo se extenda el hospital y, ms lejos an, la calle bordeada de rboles y la ciudad. El recorte de esta sombra de ciudad reflejada tomaba una curva de una extrema delicadeza -el mismo gnero de curva que la del relmpago que me haba iluminado, aquella noche que casi mato a Lilly en la pista del reactor, bajo la lluvia- aquel delgado arabesco blanco que me haba quemado los ojos por un instante, el tiempo de un relmpago. Como el neblinoso y oleado horizonte del mar, como el blanco brazo de una mujer -la dulzura misma. Todo el tiempo, desde una eternidad, haba estado rodeado por esta curva blanquecina. El fragmento de cristal, an manchado de sangre en el borde, baado por el aire del amanecer, era casi transparente. Era de un azul inerme, casi transparente, s. Me levant, y mientras me diriga a mi apartamento, pens: Quiero ser como este cristal, para reflejar a mi vez la dulzura de esta curva blanca. Quiero mostrar a los otros su apacible esplendor, reflejado en m. El borde del cielo se empa de luz, y el fragmento de cristal perdi de pronto su limpidez. A los primeros cantos de los pjaros, nada se reflejaba en el cristal, absolutamente nada. El anans que haba tirado la vspera segua all, junto al lamo, frente a mi apartamento. Su hmedo borde segua desprendiendo el mismo olor nauseabundo. Me agach en la hierba para esperar a los pjaros. Cuando los pjaros bajen a posarse y la luz y el calor del da lleguen aqu, imagino que mi larga sombra se extender por encima de los pjaros grises y el anans, y lo cubrir todo.

Carta para Lilly


Lilly, dnde ests en estos momentos? Hace quizs unos cuatro aos de esto, intent ir a tu casa, una vez ms, y ya no estabas. Si lees este libro, escrbeme. Recib una carta de Augusta, que volvi a Louisiana. Me cuenta que conduce un taxi y que te saludara. Igual te has casado con ese pintor mestizo, pero no me importa, aunque ests casada, creo que me gustara verte al menos una vez ms. Slo una vez ms, para cantar de nuevo los dos juntos Che sera sera. Y porque haya escrito este libro, no creas que he cambiado. Sigo siendo igual que entonces, de veras.

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30/05/2012

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